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A contra-revoluo liberal-conservadora e a tradio crtica

latino-americana. Um prlogo em homenagem a Celso Furtado1


Joo Manuel Cardoso de Mello

H quase 50 anos, no Estudio de 1949, Raul Prebisch demonstrou que a idia da


harmonia de interesses promovida pela concorrncia capitalista era ainda mais falaciosa
quando transposta para o plano internacional, o das naes, sob a forma da teoria das
vantagens comparativas: o desenvolvimento desigual da economia mundial, concebido nos
termos da relao centro/periferia, tendia, ao contrrio, a se reproduzir e a se aprofundar
sob a gide do livre jogo das foras de mercado.
Celso Furtado, por outro lado, tem insistido desde meados da dcada de 50 que o
subdesenvolvimento consiste na assimetria entre o padro de consumo cosmopolita de uns
poucos privilegiados que esto de fato integrados no mundo desenvolvido e as
debilidades estruturais do capitalismo perifrico. E tem demonstrado que a desigualdade
que deforma nossas sociedades tende tambm a se reproduzir e a se aprofundar, se
teimarmos em copiar os estilos de vida predominantes nos pases centrais, mesmo na
situao mais favorvel do que chamou de subdesenvolvimento industrializado.
A partir da tradio do pensamento crtico latino-americano, pretendo discutir
aqui, de maneira rpida e certamente muito simplificada, o significado essencial para os
povos da periferia do que vem sendo chamado de processo de globalizao.
Ao contrrio dos que tem uma f ingnua no progresso, penso que o mundo est
diante de uma extraordinria contra-revoluo liberal-conservadora, que para ns, quer
dizer regresso produtiva, mais excluso social e a volta redobrada da dependncia
externa.

Do ponto de vista econmico e poltico, creio que se poderia definir o Centro


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capitalista por trs tipo de controles: o primeiro deles se exerceria sobre o processo de
inovao tecnolgica, o que supe formas de organizao capitalista nas quais estaria
encarnado o poder financeiro; o segundo concerne moeda e finana internacionalizada,
o que por sua vez pressupe o poder industrial; o terceiro diz respeito ao poder polticomilitar, em ltima instncia, o controle das armas.
Ora, a partir da Inglaterra, de seu monoplio industrial, de seu correspondente
poder financeiro e da sua supremacia poltico-militar, teve lugar um processo de ampliao
restrita do Centro no decorrer do sculo XIX e incio do sculo XX. Esta expanso se deu
basicamente em dois momentos, a rigor duas ondas sucessivas de industrializaes
atrasadas.
A primeira delas redundou na industrializao dos Estados Unidos, da Frana e da
Alemanha. Padres de produo e consumo ingleses foram copiados num momento em que
a tecnologia era simples e se propagava atravs de mestres e operrios especializados,
(1) Na base deste trabalho esto as notas que redigi, com a ajuda sempre inestimvel de Luiz Gonzaga
Belluzzo, para orientar minha exposio no Seminrio em homenagem a Celso Furtado, levado a cabo em Paris,
em maro deste ano. Maria da Conceio Tavares e Jos Luiz Fiori leram-nas com olhos generosos e quiseram a
todo custo acolh-las nesta revista. Sua transformao em Prlogo deve-se sugesto amiga e, mais, honrosa
colaborao de Paulo Arantes, a quem agradeo muito.

Economia e Sociedade, Campinas, (9): 159-64, dez. 1997.

enquanto, por outra parte, os padres de produo industrial no exigiam grandes escalas
ou volumes gigantescos de investimento inicial. Mesmo assim, podemos observar uma
descontinuidade estrutural entre o ponto de partida e os pr-requisitos financeiros, exigidos
especialmente pela estrada de ferro, ncleo a partir do qual se pode estabelecer a indstria
dos bens de produo (mquinas, metalurgia e minerao). Esta mesma descontinuidade
estrutural tambm responsvel pelas novas formas emergentes de organizao capitalista.
A principal delas viria a ser o banco de desenvolvimento, bem como o papel estratgico
assumido pelo Estado, atuando decididamente na promoo da industrializao.
A segunda onda resultou na industrializao do Japo e da Rssia, no momento
em que j deslanchava a Segunda Revoluo Industrial (ao, petrleo, qumica da soda e
do cloro, eletricidade, motor a combusto interna, etc.). As condies em que se desenrola
esta nova irradiao do capitalismo industrial so portanto bem diferentes da anterior. Para
comear, as escalas mnimas em termos de investimento, emprego e vendas so agora
gigantescas. Tambm se verifica um enorme aumento do risco e da incerteza em funo
dos efeitos cruzados, intersetoriais da tecnologia. Ao mesmo tempo, a prpria tecnologia
muda de natureza: no s passa a depender da utilizao racional da cincia, como tende a
ser monopolizada pelas grandes empresas. Deste quadro geral resulta uma descontinuidade
ainda mais pronunciada entre as condies iniciais o desenvolvimento prvio do
capitalismo e os requisitos em termos de acumulao de capital a serem satisfeitos pelo
bloco de investimentos. Tambm o papel do Estado se acentua, chegando sua
preponderncia a assumir dimenses verdadeiramente revolucionrias. Por sua vez, as
formas de organizao capitalista pensemos, por exemplo, no Zaibatsu requerem um
aprofundamento ainda mais avanado, concentrando, sob um comando nico, indstria,
poder financeiro e mercantil.
Quanto configurao da Periferia subdesenvolvida, podemos dizer ento que ela
o resultado de uma forma particular de expanso do Centro capitalista, que ela decorre
portanto do encontro do Centro com sociedades em que predominavam relaes sociais e
de produo arcaicas. Trs elementos caracterizam a Periferia subdesenvolvida: a
natureza dinamicamente dependente do sistema produtivo; a fragilidade monetria e
financeira externa; a subordinao poltico-militar. Estes os traos determinantes da
condio perifrica e no propriamente a produo de alimentos e matrias-primas.
Historicamente, uma tal produo de alimentos e matrias-primas uma forma particular
de subordinao, correspondente diviso do trabalho imposta pela Inglaterra. Pelo prisma
social, a Periferia subdesenvolvida se apresenta como uma sociedade marcada pela
heterogeneidade. Uma pequena parcela desfruta de padres de vida prprios do Centro,
enquanto a imensa maioria se acha excluda.
Conforme declinava a hegemonia inglesa, e na mesma medida Estados Unidos,
Alemanha e Japo ascendiam, a Periferia tornava-se objeto de rivalidade entre as
economias nacionais capitalistas. Durante esta etapa, denominada imperialista, disputavase a Periferia como fornecedora de matrias-primas, como mercado para produtos
industriais e receptora de capitais. Sabemos que esta rivalidade culminou em duas guerras
mundiais, que por sua vez definiram o novo centro hegemnico, os Estados Unidos.
A esta altura, preciso ter claro que os Trinta Anos Gloriosos se caracterizaram
pela sua excepcionalidade, por uma peculiaridade histrica que no tem sido
suficientemente sublinhada, a saber: que a hegemonia americana foi de fato exercida num
ambiente de competio entre o capitalismo e o socialismo real. Assim, no podemos
esquecer que a reconstruo da Europa e do Japo foi conduzido sombra da Revoluo
Sovitica e da Revoluo Chinesa. Particularidade decisiva, qual se somou a luta das
foras democrticas europias e dos new dealers americanos, forjadas em meio a duas
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guerras mundiais, a Crise de 1929 e aos horrores do nasi-fascismo. Uns e outros


procuravam construir instituies tanto no mbito internacional quanto nacional
capazes de impedir as catstrofes provocadas pelo capitalismo descontrolado. No
surpreende que este front da reconstruo inclusse, ao lado das foras progressistas,
conservadores como Konrad Adenauer, De Gasperi, etc.
desnecessrio lembrar que as instituies internacionais criadas em Bretton
Woods permaneceram muito aqum do projeto original de Keynes ou de Harry Dexter
White sobretudo no que diz respeito autonomia e ao raio de ao de organismos como
o FMI e o Banco Mundial. No obstante, os Estados Unidos puderam exercer sua
hegemonia de modo a abrir caminho para polticas nacionais de desenvolvimento
econmico e de reforma social. Com isto, ao longo do perodo que se estende do imediato
ps-guerra at o fim do sistema de Bretton Woods, em 1979 (quando os Estados Unidos
assumem unilateralmente a responsabilidade de manter a posio do dlar como moeda
reserva), deu-se um crescimento econmico generalizado na Periferia.
Ocorre que apenas dois pases o Brasil e a Coria puderam construir sistemas
industriais integrados. Mas ao contrrio do Brasil, s a Coria conseguiu internalizar as
condies bsicas para tornar o seu capitalismo dinmico, isto , dotado de um mnimo de
capacidade autnoma de financiamento e inovao. Quanto aos demais pases, a difuso
dos resultados da Segunda Revoluo Industrial foi bastante restrita e no difcil
descobrir a razo. Em pleno sculo XX, a absoro dos resultados da Segunda Revoluo
Industrial exige um salto dramtico, uma mutao extraordinria das estruturas econmicas
preexistentes, que supe precondies financeiras e tecnolgicas praticamente
inalcanveis. E no entanto, vistas as coisas pelo prisma social, a heterogeneidade e a
excluso no cessam de se reproduzir. Isto quer dizer que somente uma frao da Periferia
continua a se integrar, desfrutando dos nveis de vida prevalecentes no Centro. Em suma,
ainda numa situao internacional relativamente favorvel, o capitalismo perifrico provou
ser incapaz de suprir as necessidades bsicas do conjunto da populao.

Estamos assistindo agora a uma reestruturao capitalista que engloba o Centro e


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a Periferia. No interior do Centro, o movimento de intensa concentrao do comando
capitalista em todos os nveis: sobre o progresso tcnico, a moeda, as condies de
financiamento, o ajuste dos balanos de pagamentos. E, particularmente, concentrao do
poderio militar. Podemos distinguir vrias dimenses nesta concentrao. Em primeiro
lugar, se acirra a concorrncia entre as grandes empresas no espao das economias centrais.
Estas mesmas corporaes, ancoradas num extraordinrio poder financeiro, deflagram por
sua vez a Terceira Revoluo Industrial. Uma segunda dimenso pode ser reconhecida na
unificao dos mercados financeiros, que mudam de natureza. Desde ento a supremacia
dos mercados de capitais vem se impondo ao tradicional sistema de crdito bancrio.
Desregulamentando-se o mercado de capitais (diga-se de passagem, desregulamentao
promovida pelos governos, cujas dvidas pblicas em crescimento sustentam a
securitizao das operaes), voltamos ao sistema de livre movimento dos capitais anterior
Crise de 1929. Em terceiro lugar, esse extraordinrio poder econmico privado das
empresas produtivas e das organizaes financeiras se lana de maneira hostil contra as
polticas nacionais de proteo social, de um lado, e por outro, contra as polticas nacionais
de preservao dos sistemas industriais voltadas para o mercado interno, transformando os
Estados Nacionais em refns das polticas do Grande Capital. Com isso, a dimenso
pblica dos Estados Nacionais conquistada ao longo das lutas democrticas deste sculo
definha de forma dramtica. Por fim, dada a natureza desigual dos diferentes capitais
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nacionais, estabelece-se entre os Estados Nacionais uma hierarquia definida por relaes
de dominao/subordinao. Basta reparar, a ttulo de exemplo, na subordinao francesa
poltica econmica alem. preciso ainda acrescentar que se os Estados Unidos
porventura perderam a liderana produtiva para a Alemanha e o Japo, nem por isso
deixaram de manter a supremacia militar, ou seu poder monetrio e financeiro, em ltima
instncia.
No que concerne Periferia, some-se a tudo isso outra tendncia, para a qual
Celso Furtado vem nos chamando a ateno. Refiro-me a um certo alinhamento das
posies cada vez mais uniformes do Centro quanto ao papel reservado Periferia.
Simplesmente todos os pases centrais exigem que a Periferia se abra concorrncia
externa e aplicao dos seus capitais produtivos e especulativos.
Creio no estar exagerando se disser, diante de uma tal reestruturao capitalista,
que afetou to profundamente a Periferia, que no fundo estamos padecendo um verdadeira
contra-revoluo liberal-conservadora. O que pode ser comprovado se nos voltarmos para
a outra acepo histrica do termo periferia. que sob a forma do desemprego estrutural,
da heterogeneidade social, da dualidade do mercado de trabalho, da decadncia de regies
inteiras e da desintegrao industrial, a periferia est sendo reintroduzida nos pases
centrais.
Mas voltemos Periferia. Na maior parte da Periferia tradicional, como por
exemplo na Amrica Latina, as tendncias so de regresso produtiva, acompanhada pelo
desaparecimento da moeda nacional, pelo avano final da cosmopolitizao dos padres de
consumo, pelo aprofundamento das desigualdades e do apartheid social. Isto no quer
dizer, entretanto, que uma tal regresso diminua o interesse econmico da regio. Pelo
contrrio, o retrocesso em questo no impede que a Periferia seja utilizada pela grande
empresa para relocalizar seus investimentos, aproveitando-se da mo de obra barata e da
competio desenfreada que travam entre si os pases para atrair as multinacionais. Isto
permite empresa multinacional distribuir o seu investimento de forma a maximizar a
reduo dos custos. Na maioria dos casos, desorganizando e desarticulando as estruturas
produtivas mais integradas.
Ao mesmo tempo, a Periferia se transforma em campo de aplicao dos capitais
especulativos. O ciclo de financiamento externo privado em moeda vem afetando a
capacidade dos pases de manter uma taxa de cmbio favorvel s exportaes e, em geral,
obrigando os governos (no caso de esterilizao da entrada de capitais) a acumular
elevadas e custosas dvidas pblicas. Ainda no caso da Amrica Latina, a modernizao
proposta pelos Estados Unidos atravs dos organismos multilaterais manejados pela
potncia hegemnica implica transformar o continente num mercado cativo para as
exportaes americanas e num territrio de expanso para os seus capitais, concentrados,
em geral, nas privatizaes dos servios de utilidade pblica. Alm disso, a capacidade
fiscal do Estado vem se enfraquecendo sob o peso crescente do dispndio com juros,
reduzindo o gasto pblico e assim liquidando os ensaios de Welfare State realizados ao
longo das ltimas dcadas.
No surpreende nestas condies que as ditaduras militares tenham se tornado
obsoletas. Depois de um curto perodo de luta poltica, foram substitudas com vantagem
pela ditadura dos mercados e pelo retorno com fora redobrada da dominao americana,
sempre em aliana com as elites locais.
Dito isto, uma derradeira observao precedida de passagem pela simples
constatao de que, como em todos os momentos de reestruturao capitalista, a
conseqente reconstruo da Periferia altera as posies relativas ocupadas pelos pases.
Estou pensando, claro, no grande fenmeno deste fim de sculo, e provavelmente um
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acontecimento que marcar poca na histria: o desenvolvimento da China. No um


desenvolvimento qualquer, mas desenvolvimento induzido por uma estratgia complexa
executada pelo seu Estado Nacional. Esta estratgia envolve simultaneamente a atrao do
capital estrangeiro, o papel central do Estado e das empresas pblicas, bem como a
maximizao da situao geopoltica militar.

Concluses
O capitalismo generaliza somente as relaes mercantis. Mostrou-se incapaz de
promover o nascimento de sistemas integrados, de difundir ampliadamente o progresso
tcnico. De maneira geral, a ampliao do Centro s ocorreu a partir de revolues
nacionais ou de projetos nacionais de desenvolvimento, como demonstram, neste sculo, os
exemplos da Coria e da China.
O capitalismo mundial tambm se revelou incapaz de promover a homogeneidade
social dos povos da Periferia subdesenvolvida. A heterogeneidade social se reproduz,
enquanto uma pequena parcela da populao se integra ao Centro.
Essas tendncias estruturais do capitalismo, atenuados nos 30 anos gloriosos, se
agravam com a Terceira Revoluo Industrial e a globalizao financeira.
A estas concluses, gostaria de acrescentar algumas observaes suplementares
acerca da presente reestruturao capitalista.
Estou convencido de que vivemos por assim dizer um momento inverso ao
perodo do imediato ps-guerra, que Polanyi denominou a Grande Transformao. quela
altura do sculo, o capitalismo parecia ter sido domesticado pela sociedade. Agora que ele
rompeu a carapaa que o submetia a protegia as populaes, podemos falar de uma
vingana do capitalismo contra a sociedade.
Tudo se passa como se as tendncias fundamentais do capitalismo reemergissem
com intensidade redobrada. O desenvolvimento monstruoso do capital financeiro revelou
uma verdade incontestvel. Ou por outra, verdade bem conhecida de Marx e Keynes, de
Braudel e Polanyi ns que andvamos meio entorpecidos pelas dcadas de capitalismo
domesticado, esquecidos de que o capitalismo um regime de produo orientado para a
busca da riqueza abstrata, da riqueza em geral expressa pelo dinheiro. Esta abstrao
destrutiva aparece com toda a sua fora nua e crua no atual rentismo especulativo. Mas
aparece por assim dizer encoberta pelo vu tecnolgico das foras produtivas
desencadeadas pela Terceira Revoluo Tecnolgica, sob o qual tambm se camufla o
conflito entre capital produtivo e capital especulativo. Dai a enorme disparidade entre o
crescimento dos ltimos anos medocre, se comparado aos 30 anos ditos gloriosos do
ps-guerra e o imenso potencial de desenvolvimento que a aplicao da cincia moderna
poderia oferecer humanidade, no fosse ele bloqueado pelas foras predominantes da
propriedade capitalista.
Resta a crescente redundncia do trabalho vivo. Outra tendncia fundamental a
desvalorizao do trabalho que retornou com fora total. O desemprego estrutural, a
precarizao do trabalho, a intensificao da disparidade dos rendimentos, a
heterogeneidade do mercado de trabalho e o agravamento da pobreza esto a para quem
quiser ver, e reconhecer enfim no capitalismo o que ele sempre foi, uma gigantesca
mquina de produzir desigualdade.
Era o que gostaria de dizer sobre a Contra-revoluo liberal-conservadora
desencadeada pela mundializao do Capital. Espero que em linha com a tradio crtica
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do pensamento econmico e social latino-americano hoje felizmente na contramo do


pensamento nico e em companhia de Celso Furtado, que continua a nos dar lies de
lucidez intelectual e de coragem moral.
Joo Manuel Cardoso de Mello Professor Titular
do Instituto de Economia da UNICAMP.

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