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CHAVES PARA O CRESCIMENTO ESPIRITUAL


Traduzdo do original em ingls:
KEYS TO SPIRITUAL GROWT
Copyright
Traduo :

(c) Fleming H Revell Co.


Elizabeth Gomes

Todos os diretos reservados. proibida a reproduo deste livro, no todo ou em parte,


sem permisso escrita dos Editores.
Editora Fiel Ltda.
Caixa Postal 30.421
01.0 - So Paulo - SP

NDICE
Prefcio / 4
Chave Mestre - Uma Pressuposio / 6

1 O Propsito Mestre - A Glria de Deus / 10


2 O Plano Mestre - Como Glorificar a Deus / 20
3 Obedincia - Destrancando o Refgio dos Servos / 30
4 A Plenitude do Esprito - Destrancando a Casa do Poder / 38
5 Confisso - Destrancando a Cmara de Horrores / 46
6 Amor - Destrancando a Cmara Nupcal / 55
7 Orao - Destrancando o Santurio Interior / 60
8

Esperana - Destrancando a Caixa de Tesouros / 66

CHAVES PARA O CRESCIMENTO ESPIRITUAL


PREFCIO
A vida resulta em crescimento. Vida espiritual resulta em crescimento espi
ritual. Ou, pelo menos deveria ser assim. Voc' est crescendo? Se no estiver crescen
do,
ou no estiver satisfeito com o seu ndice de crescimento, este livro para voc!
Esteja certo de que Deus deseja que todo o crente atinja a maturidade espi
ritual. Sua Palavra nos ordena. "Antes, crescei na graa e no conhecimento de noss
o
Senhor e Salvador Jesus Cristo..." (II Pedro 3:18). esta a nossa obrigao e nosso p
rivilgio. A cada dia, podemos progredir em nossa vida espiritual, prosseguindo
num conhecimento mais pleno, mais alto, mais pessoal e experimental de Deus e de
Cristo. Podemos passar da Palavra de Deus para o Deus que a escreveu, conhecend
o-o
mais de perto. Descubra, porm, que muitas pessoas tem idias erradas quanto ao que
envolve este assunto importantssimo.

O crescimento espiritual no tem nada a ver com a nossa posio em Cristo, Deus
nos v atravs de Seu Filho como se j fossemos perfeitos. Somos completos
nEle, conforme Colossenses 2:10. Foram-nos dadas "todas as cousas que conduzem v
ida e piedade" (II Pedro 1:3). Somos novas criaturas (II Corntios 5:17).
O crescimento espiritual nada tem a ver com o favor de Deus. Deus no nos am
a mais medida em que nos tornamos mais espirituais. s vezes os pais ameaam
seus filhos: "Se voc fizer isso, Deus no vai mais gostar de voc". Que ridculo! O amo
r de Deus no condicionado ao nosso comportamento. Quando ainda ramos
fracos, injustos, pecadores e inimigos (Romanos 5:6-10), Deus provou Seu amor po
r ns enviando-nos Seu Filho para morrer pelos nossos pecados. Deus no nos ama mais
apenas porque crescemos.
O crescimento espiritual nada tem a ver com o tempo. No se mede crescimento
espiritual pelo calendrio. possvel uma pessoa ser crist durante meio sculo
e ainda permanecer um beb espiritual. A revista Time fez uma reportagem sobre uma
pesquisa realizada entre universitrios que freqentaram a Escola Dominical durante

muitos anos. De acordo com eles, Sodoma e Gomorra eram amantes, os Evangelhos fo
ram escritos por Mateus, Marcos, Lutero e Joo; Eva foi criada de uma ma, e Jezabel
era a jumenta do rei Acaz. Talvez pessoas aposentadas respondessem de maneira ai
nda pior!
O crescimento espiritual nada tem a ver com o conhecimento. Uma pessoa pod
e conhecer muitos fatos, ter muitas informaes, mas isso no o mesmo que ter maturida
de
espiritual. A no ser que o conhecimento resulte na sua conformidade a Cristo, ele
ser intil. Para ter valor, este conhecimento tem que transformar a vida.
O crescimento espiritual nada tem a ver com atividade. Algumas pessoas pen
sam que crentes maduros so aqueles que esto sempre ocupados. Mas a ocupao no
trabalho da igreja no resulta em maturidade crist, e nem a substitui. Pode at ser u
m obstculo ao que realmente vital e importante na vida do crente. No captulo
sete de Mateus, lemos sobre um grupo que clamar por aceitao da parte de Cristo base
ado em obras maravilhosas. Mas Ele os lanar fora. Ocupao no resulta em
salvao - menos ainda em maturidade.
O crescimento espiritual nada tem a ver com prosperidade. Algumas pessoas
dizem: "Veja s como Deus tem me abenoado. Tenho dinheiro, uma casa maravilhosa,
um bom carro e um emprego seguro. Deus tem me abenoado porque eu O tenho honrado.
" No acredite nisso. Deus pode ter permitido que voc tivesse sucesso - ou at
voc mesmo pode ter forado a situao - mas isso no sinal de crescimento espiritual. Ve
a II Corntios 12:7-10.
Minha definio de crescimento espiritual : prtica aliada a posio. Em Cristo sua
osio perfeita. E absoluta. E agora, Deus quer que voc reflita essa
posio numa experincia progressiva, que relativa. Tal crescimento essencial. Pode se
r chamado pelo nome que quiser: seguir a justia (I Timteo 6:11); ser
transformado (Romanos 12:2); aperfeioar a santidade (II Corntios 7:1); prosseguir
para o alvo (Filipenses 3:14); ou ser edificado e confirmado na f (Colossenses
2:7). Este o alvo de todo crente.
O crescimento espiritual no mstico, sentimental, devocional, psicolgico ou re
sultado de truques secretos. Vem atravs da compreenso e da prtica de princpios
dados pela Palavra de Deus. Suas bnos infindas encontram-se num depositrio divino fa
cilmente aberto por uma srie de chaves muito especiais. Estas chaves so
o tema deste livro. Esteja pronto para descobrir as riquezas de Deus em Cristo J
esus!

A CHAVE MESTRA : UMA PRESSUPOSIO


No incio, este captulo deveria ser uma das "chaves". Mas quanto mais examina
va o assunto, mais entendia que no era realmente um captulo, mas uma pressuposio
a todos os demais captulos.
Uma das declaraes que a Bblia faz de si mesma que a Palavra de Deus viva. "Fo
stes regenerados, no de semente corruptvel, mas de incorruptvel, mediante
a Palavra de Deus, a qual vive e permanente" (1 Pedro 1:23). Paulo refere-se Bbli
a como a Palavra da Vida (Filipenses 2:16). O escritor de Hebreus declara ser
a Palavra de Deus viva e eficaz (Hebreus 4:12).
Voc pergunta:
- Mas como pode a Palavra de Deus ser viva?
- Eu pego a minha Bblia e ela no faz nada. Fica parada, simplesmente. Ser que
as pginas so vivas, a tinta, ou o couro?
Vejamos o que no est vivo, ou melhor, aquilo que est morrendo. As coisas no n
osso mundo esto mortas ou morrendo. Corrupo, destruio, decadncia - so
estas as coisas que nos cercam. A morte reina neste mundo. O mundo no nada mais q
ue um imenso cemitrio com todos caminhando para o fim. As pessoas costumam dizer:
"Estou gozando a vida", mas na realidade esto decaindo a cada dia que passa, porq
ue o corpo e sua glria murcham e secam como a erva (I Pedro 1:24).
Em contraste com o que reina no mundo, a Bblia inesgotvel, inextinguvel e ger
adora de vida. O sistema mortal do mundo no pode atingi'-4a, no consegue
anular sua validez, deteriorar sua realidade ou demolir sua verdade.
Cuidado! Est Viva. Primeiramente, a Bblia est viva em si mesma. Vive em peren
e vigor. Em qualquer gerao e idade, toda pessoa que l a Bblia encontra
vida e vigor. Esta tem sido minha prpria experincia. Alguns anos atrs, pensava que
se lesse um livro da Bblia todos os dias por trinta dias seguidos, conheceria
muito bem o contedo do dito livro. Comecei com I Joo e depois li Colossenses. Ma
s no fim dos trinta dias, descobri que ainda havia coisas que eu no sabia a
respeito
de cada um destes livros, e assim, resolvi continuar por mais um ms. Sabe de uma
coisa? Estes livros ainda contm mistrios que ainda nem penetrei. Cada vez que

os leio fico deslumbrado ante a novidade!


Outra razo pela qual dizemos que a Bblia vive devido sua atualidade. Voc j fo
heou seus velhos livros de escola? A maioria est desatualizada. A cincia
continua a fazer novas descobertas e novos livros so produzidos, no entanto, a Bbl
ia jamais se desatualiza.
Outra forma pela qual a Bblia vive que ela discerne os coraes; possui uma per
cepo interior surpreendente. Por vezes, ao ler a Bblia, quase morro de
vergonha. A Bblia uma espada afiada de dois gumes que discerne os pensamentos e o
s propsitos do corao (Hebreus 4:12). Revela exatamente aquilo que sou. E por
isso que aqueles que desejam permanecer no erro no a lem. Ela os descobre. Estas so
algumas das razes pelas quais dizemos que a Palavra de Deus viva em si
mesma.
Em segundo lugar, a Bblia transmite vida. No apenas a contm, mas transmite vi
da. O maior poder de qualquer organismo vivo a capacidade de se reproduzir.
Os nossos pensamentos e palavras so incapazes disso. Poderamos falar o dia todo se
m produzirmos vida espiritual. Mas a Palavra de Deus viva e reproduz vida.
Tiago 1:18 nos diz: "Pois segundo o seu querer, ele nos gerou pela palavra da ve
rdade..." A Palavra de Deus que faz isso. O Esprito Santo utiliza-se da Palavra
para produzir novo nascimento. A nica forma de se tornar filho de Deus ser gerado
pela Palavra, a semente de nova vida.
Consideremos a parbola do semeador em Lucas, no oitavo capitulo. A Palavra
de Deus a semente espalhada pelo mundo. A que cai ao lado do caminho logo arreba
tada
pelo diabo, para que as pessoas no creiam e sejam salvas. Qual o nico ingrediente
no qual as pessoas precisam crer para a salvao? a Palavra. Ela transmite
vida.
Outra prova de que a Palavra essencial para o processo de regenerao pode ser
demonstrada atravs de Joo 6:63. "O esprito o que vivifica; a carne para
nada aproveita; as palavras que eu vos tenho dito so esprito e so vida". O Esprito d
e Deus utiliza-se da Palavra de Deus para produzir vida.
Um terceiro aspecto - a Bblia sustenta a vida espiritual. A vida exige alim
ento, e a Palavra de Deus esse alimento. Pedro disse: "Desejai ardentemente,
como crianas recm-nascidas, o genuno leite espiritual, para que por ele vos seja da
do crescimento para a salvao" (I Pedro 2:2).
Como voc, quando bebezinho, no podia viver sem leite, assim deve desejar ali
mento que o faa crescer espiritualmente. Afinal de contas, voc j provou que
o "Senhor bondoso" quando o salvou (v.3). Ser que o sabor no continuar doce quando
comear a experimentar a Palavra? Em outras palavras, se voc j se despojou
da carne do mundo, e se voc j viu que a Palavra de Deus pode vivific-lo, suste-lo e
transformar sua vida, ento, deseje-a. Voc experimentou a Palavra; agora
alimente-se dela.
Muitos crentes no desejam ardentemente a Palavra. Como resultado, so fraquin
hos, franzinos, desnutridos. H outros lugares em que a Bblia fala de si mesma
como sustento: "Achadas as Tuas palavras, logo as comi; as tuas palavras me fora
m gozo e alegria para o corao..." (Jeremias 15:16).
Paulo lembra a mesma coisa a Timteo, vista de outro ngulo: "Expondo estas co
usas aos irmos, sers bom ministro de Cristo Jesus, alimentado com as palavras
da f e da boa doutrina que tens seguido" (I Timteo 4:6). O alimento do crente a Pa
lavra de Deus. Precisamos dela como um nen precisa de leite, mas precisamos
tambm crescer para finalmente podermos comer carne.
Uma quarta razo pela qual dizemos que a Palavra de Deus vive que ela transf
orma a vida. Paulo escreveu aos crentes de feso recomendando que "Vos renoveis
no esprito do vosso entendimento" (Efsios 4:23). E em Romanos 122 o apstolo diz que
a renovao das nossas mentes algo que deve ocorrer para que sejamos transformados.
Mesmo como crentes, precisamos permitir que a Palavra nos transforme. No somos pe
rfeitos ao nos tornarmos cristos. O Esprito Santo ainda tem muito a fazer para
nos moldar conforme a imagem de Cristo. Mesmo depois que entramos na famlia de De
us, a velha mente, com seus hbitos de preocupao egosta, com sua fome de emoes,
com seu desejo de agitao, com sua imaginao e apetites para as coisas erradas ou duvi

dosas da vida - tudo isto tem que ser retirado. Como? Pela Palavra de Deus.
Todo mundo deseja ser mais consagrado a Cristo-ser tudo o que Deus deseja
que sejamos. Lutamos e nos questionamos como conseguir maior consagrao. Fazemos
as nossas entregas, nossos votos por Cristo, e assim mesmo, continuamos dando vo
ltas e mais voltas, procurando sempre algo mais.
Pois bem, deixe-me apresent-lo coisa mais bela que se pode imaginar. II Corn
tios 3:14 d a resposta para vidas que desejam ser transformadas. Falando do
povo de Israel, este versculo nos diz: "Mas os sentidos deles se embotaram. Pois
at o dia de hoje, quando fazem a leitura da antiga aliana, o mesmo vu permanece,
no lhes sendo revelado que em Cristo removido". Noutras palavras, hoje Israel per
manece cego e no pode entender o Evangelho. Mas o trecho continua dizendo que
o vu ser removido (v.16).
Bem, e quanto aos crentes - os cristos? Estamos desligados de Cristo? No! "
E todos ns, com o rosto desvendado, contemplando, como por espelho, a glria
do Senhor, somos transformados de glria em glria, na sua prpria imagem, como pelo S
enhor, o Esprito" (v.18).
Como podemos ser transformados? Como nos tornaremos iguais a Cristo? Muito
simples: medida em que contemplamos a glria de Jesus Cristo, somos transformados
em sua prpria imagem! Ao desviarmos os nossos olhos de ns mesmos e fix-los em Jesus
, o Esprito de Deus efetua a transformao. Posso garantir, como testemunho
s Escrituras, que se contemplarmos a Palavra de Deus - aprendendo e vendo a glria
de Deus - o Esprito de Deus transformar-nos- na imagem de Jesus Cristo. este
o pice do crescimento espiritual.
Levantar o Rosto. to simples! Porm, muitos crentes esto procurando uma espcie
de atalho para atingir uma super espiritualidade que no existe. Quando
estivermos dispostos a colocar os nossos rostos firmes ao espelho da Palavra de
Deus a fim de ver a glria de Deus, tudo o que temos a fazer focalizar Sua Palavra
,
e a glria de Cristo, que ela contm, comear a nos transformar.
A melhor coisa que j aconteceu na minha vida, aps a salvao, foi quando aprendi
a estudar a Palavra de Deus noite e dia. Ainda estou longe de ter atingido
o alvo, mas aprendi isto: quanto mais tempo, quanto maior a devoo que dedico em co
ntemplar o rosto de Jesus Cristo atravs das pginas das Escrituras, mais o Esprito
de Deus me transforma segundo a imagem de Seu Filho. O estudo bblico tem se torna
do a paixo do meu corao. No h nada neste mundo que me consuma mais do que
o desejo de comunicar a Palavra. Todas as coisas boas vm atravs dela. Se desejamos
viver, a Palavra de Deus nos vivifica. Se desejamos crescer, a Palavra de
Deus que nos d o crescimento. E se desejamos ser transformados, enquanto focaliza
mos nossa ateno em suas pginas que a Palavra de Deus nos transforma.
Viver a Chave. Permita-me sugerir cinco coisas especficas que voc pode fazer
a fim de usar a chave mestra. Primeiro: creia nela. Muitas coisas e muitas pess
oas
tentaro desviar sua ateno e afeto, mas faa sua, a resposta de Pedro: "Senhor, para q
uem iremos? Tu tens as palavras de vida eterna". (Joo 6:68) Creia na Bblia.
Aceite-a como revelao de Deus.
Em segundo lugar, estude-a. Espero que, como Apoio, voc* se torne poderoso
nas Escrituras (Atos 1824). Quando Jesus abriu e explicou as Escrituras aos dois
discpulos no caminho para Emas, eles comentaram "No nos ardia o corao? " (Lucas 2432)
. Estudar a Palavra dever aquecer e inflamar o corao. medida em que
estudar as Escrituras, voc poder se apresentar aprovado a Deus (II Timteo 2:15).
Uma terceira sugesto: honre a Palavra. Os cidados de Efso honravam a esttua de
Diana porque acreditavam que ela tivesse cado do cu da parte de Jpiter.
Assim, adoravam a feia, grosseira e horripilante imagem. Mas uma coisa inteirame
nte bela veio-nos do cu, da parte de Deus - Sua preciosa Palavra - mais valiosa
do que ouro e rubis (Provrbios 3:14,15).
Em quarto lugar, alm de honr-la, ame a Palavra de Deus. D a ela do seu tempo
e de sua ateno como voc faria com qualquer outro objeto de estimao. "Quanto
amo a tua lei! a minha meditao todo o dia," diz o salmista (Salmo 11957). Ser que v

oc pode dizer isto?


Em quinto lugar, e talvez o mais importante: obedea a Palavra de Deus. Faa o
que ela diz. A comunicao com Deus no opcional, nem algo ao qual voc
se submete se tem vontade. obrigatria. O grande reavivamento do tempo de Neemias
ocorreu quando os homens vieram ao sacerdote e disseram 'Trazei o livro" (Neemia
s
8:1). Renove seu corao permitindo que a Palavra de Deus dirija a sua vida.
Estas cinco sugestes permitem que voc empregue a chave mestra, que abre tudo
. No entanto, h outras chaves, cada uma desvendando um novo tesouro do cresciment
o
espiritual. Cada uma baseada nesta Chave Mestra - cada uma um princpio da Palavra
de Deus.

1
O PROPSITO MESTRE - A GLRIA DE DEUS
Se voc saisse pela rua perguntando a dez pessoas quaisquer o que elas consi
deram ser o maior tema do mundo, obteria na certa uma variedade de respostas: -

Dinheiro. Amor. Casamento. Sexo. Liberdade. Segurana. Status. Prazer. Paz. Felici
dade.
Mas do ponto de vista de Deus, h apenas uma resposta. o maior tema do mundo
, da Palavra de Deus, de todo o universo. Vai alm da razo da Criao, da razo
de se viver a vida crist, da razo pela qual Deus fez ou far todas as coisas.
Voc sabe qual ? Encontramos a resposta no chamado catecismo menor - o sistem
a de perguntas e respostas utilizado na histria da Igreja para dar instruo
religiosa. Eis a primeira pergunta: "Qual o principal propsito do homem?" A respo
sta segue: "Glorificar a Deus e ter prazer n'Ele para sempre". Era assim que os
txtescritores do catecismo revelavam o que consideravam ser a informao bsica que um
a pessoa deveria possuir: o fato de que foi feita para a glria de Deus e que

Deus dever ser seu prazer.


O Alvo Principal da Vida. A glria de Deus! Por que o homem est sobre a terra
? Por que Deus se preocupou em redimi-lo? Qual o propsito da vida? Como que
toda a Criao - hoje to corrompida e deformada - vai terminar, afinal? Para a glria
de Deus. essencial que entendamos o conceito bblico da glria de Deus.
Algum poder protestar que estamos nos baseando demais no catecismo, mesmo qu
e este contenha doutrina baseada essencialmente nas Escrituras. Mas a suma impor
tncia
da glria de Deus no apenas uma idia de qualquer pessoa. Est diretamente apoiada na P
alavra de Deus. Por exemplo, no Salmo 16:8 - " Senhor, tenho-o sempre
minha presena..." Isso se refere a dar glria a Deus. Ao fazer esta declarao, Davi es
t dizendo, em essncia: "Em tudo que fao, minha ateno est sobre Deus.
Fao tudo focalizando a Deus, para sua honra, glria e vontade".
O versculo nove expressa o resultado dessa atitude: "Alegra-se, pois, o meu
corao, e o meu esprito exulta...", outra forma de dizer que ele encontrou grande
gozo em Deus. Este era o padro de Davi: viver sempre para a glria de Deus e conseqe
ntemente goz-la para sempre - a mesma declarao do catecismo que apareceu
tanto tempo depois.
Deixe-me repetir: o supremo objetivo na vida de qualquer homem ou mulher d
ever ser o de dar glria a Deus. E a grande conseqncia deste alvo alegria ilimitada.
Acredito que maturidade espiritual se resume numa vida concentrada e focalizada
sobre a pessoa de Deus, at que se enleve e se integre em Sua majestade. O homem
no cumpre seu propsito para com Deus at que ele O glorifique, e nem o cumpre no asp
ecto pessoal at que experimente gozo completo em Deus.
Deus no um monstro. No est sentado l no cu exigindo que ns 0 glorifiquemos ap
s em Seu prprio benefcio. Pelo contrrio, promete que se ns O glorificarmos,

Ele nos recompensar com alegria completa.


Definies - A Glria Intrnseca de Deus. O que significa glorificar a Deus? Podem
os encar-lo na prtica sob dois aspectos. O primeiro concerne glria que
Deus possui em Si mesmo. Quero dizer com isso que a glria de Deus intrnseca Sua prp
ria natureza. Considere as palavras dos serafins em Isaas 6:3, "Santo,
santo, santo o Senhor dos exrcitos; toda a terra est cheia de Sua glria".
Deus possui glria intrnseca em virtude de quem Ele . No glria dada a Ele. Se o
homem nunca tivesse sido criado, e se os anjos no tivessem sido feitos,
ser que Deus ainda seria um Deus de glria? Certamente que sim! Se ningum desse glria
, honra ou louvor a Ele, ser que ainda seria o Deus glorioso que ? Sem
dvida! Esta a glria intrnseca - a glria da natureza de Deus. E a manifestao e a com
ao de todos os Seus atributos (isto se v claramente em xodo 33:18,19).
Este aspecto da glria de Deus to essencial para Ele como o a luz para o sol,
ou o azul para o cu, ou o molhado para a gua. No h necessidade de se
mandar que o sol brilhe, pois ele o faz naturalmente. No se faz com que a gua se m

olhe - ela j molhada. E nem preciso pintar de azul o cu, pois esta a
sua cor em nossa atmosfera. Tambm assim com a glria de Deus. No podemos oferec-la a
Ele e nem diminu-la: Ele quem . Ele a perfeita harmonia de todos
os Seus atributos - "o Deus da glria" (Atos 7:2).
Mas voc pode perguntar - E quanto a Tito 2:10? "No furtem; pelo contrrio, dem
prova de toda a fidelidade, a fim de ornarem, em todas as coisas, a doutrina
de Deus, nosso Salvador". Este versculo no diz ser possvel ornarmos a Deus. No h meio
de se adornar a Deus; podemos, contudo, ornar a Sua doutrina, vivendo
vidas santas. Ornamos com as nossas vidas a doutrina de Deus, mas no a Deus. Se v
ivermos como bem entendermos, isso no afetar a Deus, mas poder afetar o testemunho
a respeito de Deus no mundo. Reafirmamos: Deus tem glria intrnseca pela qual nada
podemos fazer - nem aument-la e nem diminu-la.
A glria do homem bem diferente, no entanto, pois esta lhe dada. Falamos sob
re homens que foram exaltados ou honrados. Mas se despirmos um rei da sua coroa
e das suas vestes, deixando-o nu ao lado de um mendigo igualmente despido, no se
poder distinguir quem quem. A nica glria gozada por um rei terreno aquela
dada a ele por roupas elegantes e um trono majestoso. Mas no possui glria intrnseca
.
Por outro lado, a glria de Deus est em Sua essncia, em Sua natureza. Est no Se
u ser, to parte dEle como Sua graa, Sua misericrdia, Seu poder e Seu conhecimento.
Todos infinitos. S podemos reconhecer, e dizer: " verdade. Deus glorioso!"
Alm de vrias referncias no Antigo Testamento (como no Salmo 24:7-10), o Novo
Testamento apoia este mesmo conceito. Foi dito em relao a Jesus Cristo que
Ele a glria em carne (Joo 1:14).
A ressurreio de Lzaro ilustra a glria do Salvador. Lembre-se de como Jesus se
demorou alm do Jordo at saber que Lzaro estava morto. Jesus amava profundamente
a Lzaro, mas esperou por sua morte para fazer um milagre. Quando o Senhor ordenou
que removessem a pedra tumular, Marta protestou. Mas Jesus respondeu "No te diss
e
eu que se creres vers a glria de Deus? " (Joo 11:40).
O que era, neste caso, a glria de Deus? Que atributo seria demonstrado? Pod
er - o mesmo grande poder usado na Criao - seria neste momento demonstrado com
a ressurreio de Lzaro. Marta no deu a glria a Deus. algo que Ele j possua. Mas nes
mento, Sua natureza seria revelada em glria. E o foi.
Em Joo 17:24 Jesus orou, "Pai, a minha vontade que onde eu estou, estejam c
omigo tambm os que me deste, para que vejam a minha glria que me conferis-te..."
A resposta a essa orao ser cumprida em Apocalipse 21:23, que descreve a Nova Jerusa
lm como no tendo necessidade de sol ou lua, "pois a glria de Deus a iluminou,
e o Cordeiro a sua lmpada". Isso demonstra de maneira belssima que a glria parte es
sencial e intrnseca da prpria natureza de Deus.
J que isto verdadeiro, a glria de Deus algo que Ele no d ao homem. Isaas 48:
declara: "A minha glria no dou a outrem". Deus no distribui Sua
prpria natureza.
Jesus coloca dentro de ns a Sua glria, mas jamais a coloca sobre ns e nem den
tro de ns se no estivermos nEle. Quando Deus d de Sua glria ao crente,
Ele mesmo quem vem habitar em sua vida. Mas a glria no nunca do receptor, pois Deu
s no Se despe da Sua glria.
Podemos usar a ilustrao do anel que Fara deu a Jos. Ele o tirou e deu a Jos, co
locando tambm uma corrente de ouro sobre o seu pescoo (Gnesis 41:42).
"Somente no trono eu serei maior do que tu", declarou Fara (v.40). Em outras pala
vras: "Eu te darei um anel e uma corrente, mas o trono continua sendo meu". Assi
m
tambm Deus no Se desfaz de Sua glria.
Temos, portanto, o primeiro aspecto de nossa definio do que seja a glria de D
eus. intrnseca a Ele e somente Ele a possui. a soma de Seus atributos.
No pode ser diminuda.
Enaltecendo a Glria de Deus Perante as Pessoas. H porm um segundo aspecto.
Embora tenhamos ressaltado que nada se pode somar glria de Deus, h uma
maneira em que as criaturas de Deus podem glorific-lO. Isto se faz enaltecendo a
glria de Deus perante o mundo. No somar algo a Sua natureza, mas apenas demonstrar

a glria de Deus s pessoas.


H um livro no Velho Testamento que deixa isto muito claro: I Crnicas. Davi d
iz: "Anunciai entre as naes a sua glria, entre todos os povos as suas maravilhas"
(I Crnicas 16:24). Note bem que ele diz anunciai, e no dai. Declarar a glria no o me
smo que d-la: "Glria e majestade esto diante dele" (v.27). Novamente,
isto nos fala da natureza intrnseca de Deus.
H outro versculo que deixa isto ainda mais claro, Davi diz de Deus, 'Tua a g
randeza, o poder, a honra, a vitria e a majestade; porque teu tudo quanto
h nos cus e na terra; teu, Senhor, o reino, e tu te exaltaste por chefe sobre todo
s" (I Crnicas 29:11). Aps esta declarao, Davi resume tudo dizendo: "Agora,
pois, nosso Deus, graas te damos, e louvamos o teu glorioso nome" (v.13). Davi re
conheceu o que j era verdade -que Deus possua glria inata, e que deveria ser
louvado por isto.
Encontramos outro exemplo no Novo Testamento: Paulo orou para que "Cristo
seja engrandecido no meu corpo" (Filipenses 1:20). Ele no quis dizer que poderia
melhorar a Cristo. Estava dizendo que desejava exaltar a
Cristo perante os olhos do mundo. Quando exaltamos a Deus, quando O louvam
os, quando O engrandecemos, ns O glorificamos. isso que o apstolo quis dizer
ao ordenar: "Agora, pois, glorificai a Deus no vosso corpo e no vosso esprito, qu
e so de Deus" (I Corntios 6:20). Isto , dar testemunho puro da glria de Deus
para que os homens a vejam.
Outro exemplo -nos dado por Paulo em I Timteo 1:17: "Assim, ao Rei eterno, i
mortal, invisvel, Deus nico, honra e glria pelos sculos dos sculos. Amm".
E no final de sua epstola, Paulo se refere a Deus como o 'Pinico que possui imort
alidade, que habita em luz inacessvel, a quem homem jamais viu, nem capaz de
ver. A ele honra e poder eterno. Amm". (I Timteo 6:16). O apstolo no est dizendo que
os homens podem aumentar a glria intrnseca de Deus, mas que podem dar
glria a Ele permitindo que Ele seja visto em suas vidas pelos outros.
Vemos o mesmo no livro de Judas. "Ao nico Deus nosso Salvador, mediante Jes
us Cristo, Senhor nosso, glria, majestade, imprio e soberania, antes de todas
as eras, e agora, e por todos os sculos. Amm" (Judas 25). E em Apocalipse encontra
mos multides de pessoas dizendo "Glria, glria, glria". E assim que engrandecemos
a Deus perante o mundo... mas no acrescentamos nada Sua natureza.
A Glria de Deus no Passado. Tendo visto esses dois aspectos da glria de Deus
- o fato de que intrnseca e de que os homens podem declar-la - vejamos mais
detalhadamente como este tema se revela na Bblia. A histria bblica revela a glria de
Deus no passado. A profecia bblica prev a glria de Deus no futuro. E
na Igreja de hoje, vemos a glria de Deus no presente. Ao considerarmos estes dive
rsos perodos de tempo, descobrimos que o mtodo divino de revelar-nos Sua glria
de tomar as coisas humildes, que no possuem em si mesmas glria alguma, e transformlas para que sejam instrumentos demonstradores da glria de Deus e para que
dem a Ele o louvor.
A Glria Demonstrada na Criao. Qualquer que seja a faceta da atividade de Deus
a se considerar, verificamos que foi feita para o propsito da glria de Deus
e de Cristo. Vejamos a Criao. "Os cus declaram a glria de Deus e o firmamento anunci
a as obras de suas mos" (Salmo 19:1). Quem foi o Criador? Colossenses 1:16
nos responde: "Pois nele foram criadas todas as cousas, nos cus e sobre a terra,
as visveis e as invisveis, sejam tronos, sejam soberanias, quer principados,
quer potestades. Tudo foi criado por meio dele e para Ele". A criao veio a existir
para a glria de Deus e de Cristo. O universo e o homem foram feitos para darem
testemunho e refletirem a glria do Deus de toda glria. O propsito deles louv-lo porq
ue Ele merecedor de louvor.
Em todo o universo e em todas as coisas que Deus j tenha criado, desde a ma
is pequenina vida microscpica at o maior astro de fogo no demarcado no cu,
s duas coisas deixam de dar glria a Deus - anjos decados e homens decados. Deus lanar
fora de Sua presena estas duas categorias, eternamente. Desde que o
propsito de todas as coisas dar glria a Deus, aquilo que no o faz no tem necessidade
de existir em Sua presena. Mesmo tal remoo reflete, num certo sentido,
a glria de Deus, porque demonstra a Sua justia em contraposio ao pecado. Assim, de f

orma negativa, traz glria a Ele.


Deus no tem prazer em receber a glria desta forma, enviando os mpios ao infer
no. A Bblia nos assegura de que Deus no tem prazer na morte do mpio (Ezequiel
33:11). O inferno foi criado para Satans e seus anjos (Mateus 25:41).
Primeiro no den. A glria de Deus um tema contnuo nas Escrituras. Como a Bblia
revela a glria de Deus no passado? Ele o fez primeiramente no Jardim do
den onde manifestou pessoalmente a Sua glria a Ado e a Eva. Gnesis 3:8 nos diz que o
primeiro casal ouvia a voz de Deus quando passeava no jardim, na virada
do dia. Mas o mesmo versculo relata-nos que, numa tentativa de escapar responsabi
lidade pelo seu pecado, eles procuraram se esconder da presena do Senhor.
evidente que Deus vinha a eles no apenas como uma voz mas tambm por alguma manifes
tao visvel de Sua glria.
Qual a natureza dessa presena? As evidncias sugerem que os atributos glorios
os de Deus transformavam-se como uma brilhante luz. O hebraico tem uma palavra
para isso - shekinah, que significa habitar ou residir com. Foi utilizada pelos
judeus e mais tarde pelos cristos para exprimir a presena visvel e santa de Deus.
Assim, logo no limiar da histria humana, Deus Se manifestou a Ado e a Eva pa
ra que eles O reconhecessem e Lhe dessem a glria devida. Que privilgio fantstico
Ado e Eva gozavam, de ver a glria de Deus diariamente! Quanto tempo continuaram a
experimentar tal viso, ningum sabe. Mas chegou o dia em que resolveram usurpar
um pouco de autoridade para si mesmos e serem sbios, conhecedores do bem e do mal
. Neste ato, tornaram-se incapazes de compartilhar da presena de Deus - nem poder
iam
mais estar no mesmo lugar em que estivesse a Sua glria. Assim, Deus os lanou para
fora. Acentuou a expulso colocando querubins a leste do jardim. Geralmente,
esta ordem de seres criados, os querubins, associada guarda da santidade de Deus
. Uma espada flamejante cortava o acesso rvore da vida (Gnesis 3:24). O mesmo
princpio ocorre nos dias de hoje - os homens decados so demitidos da presena de Deus
assim como o foram os anjos decados. Ou damos glria a Deus ou ento no
obteremos acesso Sua presena.
Ado e Eva terminaram suas vidas com aquela espada bloqueando qualquer esper
ana de reentrada no Jardim. Estavam cortados da comunho que outrora tiveram com
Deus. A espada falava de juzo. Essa espada teria que recair sobre algum antes que
a raa humana pudesse ter novamente comunho com Deus - Sobre quem caiu? Sobre
o nosso Salvador Jesus. "Pois tambm Cristo morreu, uma nica vez, pelos pecados, o
justo pelos injustos, para conduzir-nos a Deus..." (I Pedro 3:18). A nica forma
de se reatar a comunho com Deus permitindo que Cristo leve o juzo sobre Si - e iss
o aconteceu na cruz.
Depois em Moiss. Vemos, portanto, que a glria de Deus era parte do den, mas f
oi retirada dos rebeldes e orgulhosos. Apareceu depois na vida de um homem
obediente e humilde - Moiss, que no acreditava ter nenhum valor prprio. Quando Deus
o chamou para ser Seu profeta e conduzir o Seu povo, Moiss se disse incapaz:
"Senhor... sou pesado de boca e pesado de lngua" (xodo 4:10).
Quase d para se ouvir a resposta de Deus: "Ora, que isso Moiss, quem fez a t
ua boca?" Mas Moiss continuou fazendo objees at que Deus designou a Aro
para ser sua boca. Que aborrecimento! No entanto, Deus desejava usar Moiss para r
evelar Sua glria a Israel. Quando a glria de Deus entrou neste homem, algo de
realmente especial lhe aconteceu.
Vamos ver a histria a partir do captulo 33 de xodo. Neste ponto, Moiss j assumi
ra seu papel como lder do povo de Deus. A lei j havia sido dada. Mas
a jornada difcil para a Terra Prometida ainda estava frente. Moiss reclama de Deus
a promessa de tirar o povo do cativeiro e conduzi-los adiante. Agora ele ora:
"...se achei graa aos teus olhos, rogo-te que me faas saber neste momento o teu ca
minho, para que eu te conhea" (v.13). Moiss sabe que no poderia conseguir
nada sozinho. Deus lhe assegura de que Sua presena ir com ele (v.14).
Mas Moiss ainda duvida de que a tarefa tenha sido dada pelo Senhor. Pede po
rtanto um milagre: "Rogo-te que me mostres a tua glria" (v.18). Ser que Deus
o atenderia? Como Moiss ansiava por ouvir a resposta! "Farei passar toda a minha
bondade diante de ti, e te proclamarei o nome do Senhor..." (v.19).
A palavra bondade aqui refere-se manifestao ou essncia dos atributos glorioso

s de Deus, caracterizados pela graa e misericrdia. perigoso contemplarmos


isto! Encare o sol com os olhos desprotegidos e voc ficar cego. Chegue perto demai
s e ser fulminado. O sol devastador em seu brilho. J que o Criador sempre
maior que a criao, como ser olhar para Deus? Fitar a Sua glria, desprotegido, signif
icaria morte instantnea, consumio completa. Deus fogo consumidor.
Portanto, Deus diz: "Moiss, no posso deixar que voc veja a minha face ou voc m
orrer. Nenhum homem poder faz-lo e viver. Mas v at aquele espao, aquela
fenda na rocha. Eu o cobrirei com a minha mo e abrirei meus dedos um pouquinho s p
ara voc dar uma espiada e ver a minha glria passar" (Veja xodo 33:21-23).
Deus tem um rosto? Uma mo? No, Deus esprito sem forma fsica. No entanto, freq
te o emprego de palavras referentes ao corpo para que possamos compreender
em alguma medida como Ele . Quando Deus fala de Sua face ou Suas mos, est se acomod
ando a nossos termos, nosso vocabulrio.
"Tendo o Senhor descido na nuvem, ali esteve junto dele, e proclamou o nom
e do Senhor. E, passando o Senhor por diante dele, clamou: Senhor, Senhor Deus c
ompassivo,
clemente e longnimo, e grande em misericrdia e fidelidade; que guarda a misericrdia
em mil geraes, que perdoa a iniqidade, a transgresso e o pecado..." (xodo
34:5-7). A nica coisa que Moiss pde fazer foi curvar-se imediatamente em terra e ad
or-lo (v.8).
A Glria Refletida e o Vu. Qual foi o efeito da glria shekinah sobre Moiss? Um
pouco do brilho de Deus ficou sobre ele, e seu rosto resplandecia com a glria
de Deus. Seu rosto ficara, literalmente, irradiado com a glria de Deus - isto sem
Moiss saber. Sua face brilhava de tal forma que Aro e os demais tiveram medo
de se aproximarem dele (w.29,30). Imagine s - a glria de Deus refletida na face de
um homem!
Certa vez, quando eu era criana, meus pais me levaram a uma fazenda, Knott'
s Berry Farm, onde havia uma lojinha que vendia toda espcie de bugigangas que
brilhavam no escuro. Pensei que fosse a coisa mais notvel que j vira. "Por que voc
no escolhe uma lembrana e ns a compraremos", sugeriram os meus pais. Escolhi
uma estatuazinha. Guardei numa sacola o dia todo. Finalmente em casa, quando a n
oite chegou, tirei-a da sacola e a coloquei sobre a penteadeira. Nada aconteceu
No
brilhava e eu fiquei realmente zangado.
- Voc sabe porque no est brilhando? - papai perguntou-me. - Voc tem que deixar
perto de alguma luz porque ela no tem luz prpria. Meu pai ergueu a figura
perto da lmpada por cerca de um minuto e depois eu a levei de volta ao meu quarto
escurecido. Desta vez funcionou!
Voc percebe a semelhana entre aquela figurazinha e Moiss? Ele tambm no possua l
z prpria. Mas aps ficar junto luz mais brilhante do universo, ele
tambm resplandecia. Seu rosto estava carregado da glria de Deus. 0 Senhor escolheu
enviar Moiss do topo daquela montanha com um pouco do brilho da Sua divindade.
Por algum tempo Moiss colocou o vu sobre seu rosto para que as pessoas pudessem ch
egar perto dele. S quando Moiss entrou novamente na presena de Deus foi que
removeu o vu. Ento falava com Deus em comunho aberta. A glria do rosto de Moiss era e
nto renovada por mais algum tempo, fazendo com que novamente tivesse que
velar seu rosto para falar com o povo (w. 33-35).
Mas havia outra razo para usar o vu, uma razo no to imediatamente evidente. Per
mita-me fazer nova referncia minha ilustrao. Sabe o que aconteceu
com aquela pequena figura que ficou em cima da minha penteadeira? Depois de cerc
a de uma hora, no brilhava mais. Ficou escura porque a luz que tinha no era sua.
E foi isto que Moiss experimentou. Moiss colocou o vu porque a glria estava se desva
necendo, pouco a pouco, e ele no queria que o povo o visse perder o brilho.
Podemos estar certos disso porque o Novo Testamento nos diz que Moiss punha
vu sobre a face "para que os filhos de Israel no atentassem na terminao do
que se desvanecia" (II Corntios 3:13). Moiss sabia que a glria no era dele prprio, qu
e ela se desvanecia, e no desejava que seu povo visse a glria desaparecer
de seu rosto.
Duas vezes na histria humana Deus demonstrou a Sua glria - uma vez num lugar
, outra vez num rosto. Certamente o povo de Israel deve ter ficado a imaginar

se jamais veriam outra vez a glria de Deus.


Glria numa Tenda. Viram sim - num lugar chamado Tabernculo, edificado para g
lorificar a Deus. J ressaltei que Deus se compraz em usar coisas humildes para
revelar a Sua glria. Ele continuou este esquema naquilo que decidiu fazer no Tabe
rnculo. Muitas vezes ns imaginamos o tabernculo como um lugar bonito, mas no
possua nenhuma beleza exterior, pois consistia em muitas peles de animais fustiga
das pelo tempo, opacas e sem atrativos. Era simplesmente uma tenda feia. No enta
nto,
Deus a utilizaria para demonstrar a Sua glria.
Deus deu instrues detalhadas quanto maneira em que o Tabernculo deveria ser c
onstrudo. Quando estava finalmente acabado, "Ento a nuvem cobriu a tenda
da congregao, e a glria do Senhor encheu o tabernculo. Moiss no podia entrar na tenda
da congregao, porque a nuvem permanecia sobre ela, e a glria do Senhor
enchia o tabernculo" (xodo 40:34,35). Imagine a cena: as doze tribos de Israel - t
alvez vrios milhes de pessoas - enfileiradas em ordem, conforme Deus os posicionar
a.
No meio estava o Tabernculo, e no centro deste, a glria de Deus enchendo o lugar d
e tal forma que ningum podia entrar!
Mais tarde, no Dia da Expiao, o sumo sacerdote entraria no Lugar Santssimo e
se aproximaria da Arca. Muitas pessoas imaginam a arca como um mvel muito
lindo, mas provavelmente era simples e incrustado com o sangue dos sacrifcios que
aspergiam sobre ela. A nica coisa linda seria as asas dos querubins sobre o prop
icia-trio.
O que havia l? A glria shekinah - a glria de Deus. Cada vez em que o sumo sacerdote
entrava naquele lugar sagrado, via a glria de Deus.
A Seguir no Templo. Por vrias centenas de anos, o Tabernculo serviu como pon
to de manifestao da glria de Deus, mas como no Jardim e como na face de Moiss,
essa glria era apenas temporria. Um dia a tenda foi desmontada e armazenada, e um
prdio magnfico tomou o seu lugar. Assim como Deus dera instrues sobre a construo
do Tabernculo, deu tambm os planos para a edificao do Templo. O propsito do mesmo era
abrigar a glria de Deus. Alguns estudiosos da Bblia calculam que esse
prdio complicado e lindssimo custou cerca de quinze milhes de dlares. A construo demo
ou quase oito anos do seu incio ao seu trmino.
Que dia aquele o de sua consagrao! "Tendo os sacerdotes sado do santurio, uma
nuvem encheu a casa do Senhor, de tal sorte que os sacerdotes no puderam
permanecer ali para ministrar, por causa da nuvem, porque a glria de Deus enchera
a casa do Senhor" (I Reis 8:10,11). Mais uma vez, Deus, em Sua condescendente
graa, desceu com Sua presena para as vidas do povo.
Mas tambm desta vez no foi permanente, porque apesar de ter sido construdo pa
ra a glria de Deus, nem sempre essa glria foi dada a Ele. Em certa ocasio,
foi Salomo que recebeu a glria. Em Segundo Crnicas h o relato da visita estatal da R
ainha de Sab corte de Salomo. Depois de testar sua sabedoria, ver sua
riqueza e visitar o Templo por ele construdo, ela desmaiou! (II Crnicas 9:4). - No
me contaram nem metade de sua grandeza - ela exclamou, e ento deu sua prpria
verso de como Salomo era maravilhoso, sbio, como eram afortunados os seus servos, q
uo grandes coisas ele fizera, incluindo, sem dvida, o maravilhoso templo
que ele construra. E ela foi embora sem saber que era a glria de Deus que habitava
no Templo e no a de Salomo. Infelizmente, no h relato de que Salomo houvesse
corrigido a impresso desta rainha. E daquele momento em diante, percebemos um gra
nde, se bem que gradativo, declnio do Templo. Quando o Templo se degenerou, sabe
o que Deus teve que fazer? O Deus glorioso teve que se retirar. Removeu a Sua glr
ia. Pouco a pouco a idolatria entrou no lugar da glria de Deus. A adorao no
Templo tinha praticamente desaparecido at poca em que surgiu o profeta Ezequiel.
Da Glria Vergonha. Foi numa viso que Ezequiel percebeu isso. Entrou no Templ
o, e o que viu estraalhou seu corao. Sabia que a glria de Deus residia
no Lugar Santssimo, mas l fora ele via a adorao de falsos deuses. "Entrei, e vi; eis
toda forma de rpteis e de animais abominveis, e de todos os dolos da
casa de Israel, pintados na parede em todo o redor" (Ezequiel 8:10). Ento ele ent
rou no trio do Templo do Senhor e l viu homens de costas para o Templo, curvados
com os rostos para o leste, adorando o sol (v.16).

No de se admirar que Ezequiel ficasse aflito. No era Deus que estava sendo a
dorado e glorificado no Templo - era Satans. Temos que entender uma coisa:
Deus exigente quanto s Suas companhias. Quando Satans entra, Deus sai.
A retirada da glria de Deus ocorreu em estgios progressivos, quase como se D
eus sasse com relutncia e grande tristeza. Ezequiel relata como a glria se
retirou, passo a passo. A glria ergueu-se do querubim esculpido e pairou sobre a
porta. Depois, saiu do portal e descansou sobre as asas dos querubins vivos da
viso de Ezequiel. Ento a glria de Deus subiu do meio de Jerusalm e ficou sobre o mon
te, a leste. E finalmente a manifestao da glria no era mais visvel,
pois voltara ao cu. Deus retirou Sua glria do Templo e levou-a de volta ao Seu tro
no.
Agora, em vez da glria sobre suas cabeas, Deus invocou a palavra Icabode - "
foi-se a glria de Israel" (I Samuel 4:21). Veio o dia em que nem mesmo o grandios
o
Templo era receptculo digno para a glria de Deus. No de se admirar que Deus permiti
sse aos babilnios queimarem o edifcio. Foi-se a glria de Deus! Ser que
voltaria algum dia?
A Encarnao da Glria. Sim, a Glria de Deus voltou, mas somente depois de muito
tempo. Voc quer saber quando? Procure Joo 1:14. Amo este versculo, deixa-me
emocionado. "E o Verbo se fez carne, e habitou entre ns, cheio de graa e de verdad
e, e vimos a sua glria, glria como do unignito do Pai".
A glria de Deus voltou na Pessoa de nosso Senhor Jesus Cristo. Quando que m
ais plenamente ela se manifestou? Na montanha, por ocasio da Transfigurao
(Lucas 9:28-36). L, por alguns minutos na presena de trs discpulos, o Filho de Deus
permitiu que todo o Seu esplendor aparecesse. Aqui havia glria, no como
o brilho no Jardim, nem como o reflexo na face de Moiss, nem como a claridade do
Tabernculo ou do Templo, mas a glria intrnseca do Deus-Homem - Jesus Cristo.
Embora a glria de Cristo seja permanente, como Seus demais atributos, esta
manifestao de Sua glria foi temporria. Um dia homens maus O condenaram falsamente,
pregaram-nO em uma cruz e removeram-nO de suas vistas. Extinguiram a maior expre
sso da glria de Deus.
Glria por Vir. Ser que reaparecer essa glria? Nosso Senhor deu a resposta pess
oalmente ao falar um dia com Seus discpulos. E impressionante ler o relato.
Falou-lhes de um perodo de grande tribulao que um dia cairia sobre o mundo, aps o qu
al haveria um acontecimento especial: "Ento aparecer no cu o sinal do
Filho do homem; todos os povos da terra se lamentaro e vero o Filho do homem vindo
sobre as nuvens do cu com poder e muita glria" (Mateus 2430).
Qual ser este sinal do qual Jesus fala? Acredito que seja a manifestao sem pa
r de Sua glria - a glria shekinah que Deus revelou nos tempos e lugares e
nas ocasies que temos olhado. o brilho total de Deus descendo do cu na Pessoa de n
osso Senhor.
Mais uma vez, homens pecaminosos tentaro extingui-la. Eles se oporo a Ele, m
esmo sendo Ele "REI DOS REIS E SENHOR DOS SENHORES" (Apocalipse 19:16). Quando
virem Sua glria fulgurante descendo do cu, eles soltaro os seus msseis, esperando ap
agar essa glria dos ares. Mas no conseguiro faz-lo. Com apenas uma palavra,
Jesus exterminar aqueles que procuram encobrir a Sua glria. Daquele tempo em diant
e, Ele reger as naes com vara de ferro e reinar sobre o trono de Davi com
poder e glria - glria muito maior ainda que a revelada por ocasio de Seu primeiro a
dvento.
Quer saber uma coisa deslumbrante? Ns estaremos l. Todos os mortos em Cristo
, como tambm os que estiverem vivos por ocasio do arrebatamento, voltaro com
Ele naquele momento. Embora fantstico tambm verdade absoluta. A Palavra de Deus no
s promete isso. "Quando Cristo, que nossa vida. se manifestar, ento vs
tambm sereis manifestados com ele, em glria" (Colossenses 3:4). Quando Ele voltar,
nos dar corpos glorificados capacitados a gozar Sua gloriosa presena para
todo sempre.
- Ento, o que que vamos fazer? - voc pode perguntar. Dar glria a Ele. No ltimo
livro da Bblia lemos sobre uma imensa multido que aparece perante Seu
trono. Joo escreve: "Depois destas cousas vi. e eis grande multido que ningum podia
enumerar, de todas as naes, tribos, povos e lnguas, em p diante do trono

e diante do Cordeiro, vestidos de vestes brancas, com palmas nas mos; e clamavam
em grande voz, dizendo: Ao nosso Deus que se assenta no trono, e ao Cordeiro, pe
rtence
a salvao" (Apocalipse 7:9,10).
Como se isso no bastasse, Joo relata outro coro, dizendo: "Amm. O louvor e a
glria, e a sabedoria, e as aes de graa, e a honra, e o poder, e a fora
sejam ao nosso Deus pelos sculos dos sculos. Amm" (v.12).
Glria, glria, glria - a razo de tudo - que Deus receba de toda a Sua Criao a
a que lhe devida. Ns iremos ver essa glria por toda a eternidade.
Imagine, se puder, "...a santa cidade. Jerusalm, que descia do cu, da parte de Deu
s... a qual tem a glria de Deus..." (Apocalipse 21:10,11). "A cidade no precisa
nem de sol, nem de lua, para lhe darem claridade, pois a glria de Deus a iluminou
, e o Cordeiro a sua lmpada" (v.23).
Glria no Presente. Olhamos rapidamente o significado da glria de Deus no pas
sado, revelada no perodo do Antigo Testamento e durante o tempo do ministrio
terreno de nosso Senhor. Tambm temos alguma idia da glria que vir no futuro. E quant
o glria de Deus no presente? Onde est, agora, a glria?
Aqui mesmo - no corpo de Cristo. nosso privilgio, nosso propsito, nosso deve
r manifestar a glria de Deus. Paulo nos diz que somos um templo santo que
abriga a glria de Deus (Efsios 2:21,22). Um dos propsitos de Seu corpo, a Igreja, a
"iluminao do conhecimento da glria de Deus na face de Cristo" (II Corntios
4:6). Embora sejamos vasos de barro, levamos conosco a glria de Deus.
Gosto dessa idia. Deus escolheu as coisas humildes, as coisas absolutamente
"sem valor" para Lhe renderem glria. Ele nos transforma pelo poder do Esprito
Santo e permite que irradiemos glria. J que isso verdade, bom que estejamos realme
nte brilhando. Se o mundo vai receber a mensagem da glria, ter que vir
atravs de ns. As pessoas devero ver Cristo em ns, a esperana da glria (Colossenses 1:
7). Quanto mais estivermos amadurecidos, mais poderemos irradiar a glria
de Deus. "Portanto, quer comais, quer bebais, ou faais outra coisa qualquer, faze
i tudo para a glria de Deus" (I Corntios 10:31).
Glria pelo Seu Nome. Alguns crentes do testemunho do Senhor por um sentiment
o de obedincia ao que Deus manda. Querem compartilhar o Evangelho por causa
de seu amor e sua preocupao pelos que se perdem. um motivo digno, mas no o mais alt
o.
O motivo supremo para a evangelizao deve ser a glria de Deus. Era isso que mo
via o apstolo Paulo. Ele trabalhava, pregava, derramava o seu corao "por
amor do seu nome" (Romanos 1:5). Sim, ele amava aos perdidos. Sim, ele os alcanou
em obedincia ordem de Cristo. Mas Paulo desejava apaixonadamente conduzir outros
ao Salvador a fim de dar-Lhe a glria. Considerava uma tremenda injustia qualquer p
essoa ir para a eternidade sem dar glria a Deus. Se Deus Deus e s Ele o ,
se Ele o nico Criador e Senhor dos homens, Ele tem direito adorao exclusiva e tem o
direito de ter cimes se no for adorado.
O consagrado missionrio na ndia, Henry Martyn, ao ver as pessoas se encurvar
em perante os dolos, disse: "Ver estas pessoas se prostrando perante os deuses
hindus provocou em mim tamanho horror que no posso express-lo... Eu no agentaria a e
xistncia se Jesus no fosse glorificado. Seria um inferno para mim".
Devo confessar que Deus tem me repreendido inmeras vezes porque nem sempre
eu tenho o mesmo sentimento. Simplesmente no "inferno para mim" ver algum que
no glorifica a Jesus Cristo. Mas oro para que Deus me d tamanho amor pela glria de
Cristo que eu sinta o corao traspassado cada vez que algum O rejeite - cada
vez que algum no d a Jesus a glria que Ele merece.
Por que no? "Pelo que tambm Deus o exaltou sobremaneira e lhe deu o nome que
est acima de todo nome, para que ao nome de Jesus se dobre todo joelho... e
toda lngua confesse que Jesus Cristo Senhor, para glria de Deus Pai" (Filipenses 2
:9-11). O hinista estava certo ao escrever: " raas, tribos e naes. Ao Rei
divino honrai! A quem quebrou vossos grilhes, Com glria coroai".
A glria de Deus - vemo-la nos cus, na terra, na salvao, na vida crist, na prome
ssa da volta de Cristo, em toda dimenso na qual Deus opera. Chamo-a de
Propsito Mestre para destravar todas as riquezas espirituais escondidas em Jesus

Cristo. Se este fr o Propsito Mestre, a estrutura da vida, como poderemos nos


desenvolver nele? Como podemos glorificar a Deus? Para isto, necessrio algo mais
- o Plano Mestre.

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O PLANO MESTRE - COMO GLORIFICAR A DEUS
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A coisa mais sublime na vida de um homem ou de uma mulher - na vida de qua
lquer pessoa que j nasceu sobre a face da terra - glorificar a Deus. nisto que
consiste o viver. o resultado final da vida crist. Maturidade espiritual simplesm
ente a concentrao e focalizao na Pessoa de Deus at que nos vemos tomados
por Sua majestade e glria.
Por que Glorificar a Deus? Vejamos rapidamente o porqu antes de sabermos co
mo. A razo mais bvia pela qual devemos glorificar a Deus porque Ele nos criou.
O Salmo 100 diz simplesmente: "Foi ele quem nos fez" (v.3). Compare isto com Rom
anos 11:36: "Porque dele, por meio dele, e para ele so todas as cousas. A glria
pois, a ele eternamente. Amm". Por que Deus merece glria? Porque ele nos deu nossa
existncia, nossa vida e tudo que existe - esta a primeira razo.
Segundo, devemos glorificar a Deus porque Ele fez todas as coisas para ren
der-Lhe glria. Provrbios 16:4 diz: "O Senhor fez tudo para um fim". Fez todas as
coisas para que falem de Sua glria, para que irradiem Sua glria - tudo. A Criao demo
nstra os Seus atributos, Seu poder, Seu amor, Sua misericrdia, Sua sabedoria,
Sua graa. E toda a Criao rende glria a Ele. As estrelas - "Os cus declaram a
glria de Deus..." (Salmo 19:1). Os animais - "O* animais do campo me
honraro..." (Isaas 43:20). Os anjos - por ocasio do nascimento de Cristo os anjos c
antaram "Glria a Deus nas alturas..." (Lucas 2:14). Se as coisas abaixo do
homem na ordem da Criao glorificam a Deus, poderemos fazer menos do que dar a glria
devida ao Seu nome?
Deus recebe glria at dos incrdulos que no escolheram glorific-lo. Podemos dar c
omo terceira razo pela qual necessrio glorific-lo o fato que Deus
julga aqueles que se recusam a glorific-lo. Temos um bom exemplo disso no caso do
Fara do Egito, na poca em que Deus libertou Seus filhos da escravido. Esse
homem lutou contra Deus com todas as suas foras. Mas Deus declarou: "glorificar-m
e-ei em Fara..." (xodo 14:17). E assim o fez. Mais cedo ou mais tarde, todos
daro glria a Deus, voluntria ou involuntariamente.
Como Glorificar a Deus. Quero sugerir treze princpios prticos de como glorif
icar a Deus. No esto em ordem de importncia.
Glria Atravs da Salvao. A primeira forma de se glorificar a Deus receber Jesus
como Salvador. bsico. Voc no pode comear a glorific-lo at vir
a Cristo. Enquanto no o fizer, voc no ter reconhecido a Deus. Vir a Cristo dar-Lhe g
lria. "Pelo que tambm Deus o exaltou soberanamente, e lhe deu o nome
que sobre todo nome; para que ao nome de Jesus se dobre todo joelho dos que esto
nos cus, e na terra, e debaixo da terra, e toda lngua confesse que Jesus Cristo
Senhor, para glria de Deus Pai". (Filipenses 2:9-11). Deus glorificado quando con
fessamos Jesus como Senhor. Se voc quer dar glria a Deus, comece aqui.
Novo Alvo. O segundo ponto: glorifique a Deus colocando como alvo aquele p
ropsito supremo. o incio de tudo. Voc jamais glorificar a Deus na sua vida
at que se proponha a isto. 1 Corntios 10:31 abrange um territrio bem lato: "Portant
o, quer comais, quer bebais, ou faais qualquer outra coisa, fazei tudo para
a glria de Deus". At coisas materiais corriqueiras como comer e beber devem ser fe
itas para a glria de Deus. Nosso Senhor disse: "Eu no busco a minha prpria

glria (mas a glria daquele que me enviou] "(Joo 8:50). Noutras palavras: "Vivo para
trazer-Lhe glria, para irradiar Seus atributos. Vivo para adornar a doutrina
de Deus. Vivo para exaltar a Deus aos olhos do mundo. o propsito de minha vida".
O primeiro princpio para se ter como alvo a glria de Deus o sacrificar o eu
e a prpria glria. Os hipcritas tentam roubar a glria de Deus. "Quero um
pouquinho da glria para mim mesmo", pensam eles. Lembre-se dos que davam esmolas,
sobre os quais Jesus preveniu "Quando, pois, deres esmolas, no faas tocar trombet
a
diante de ti, como fazem os hipcritas..." (Mateus 6:2). Voc pode imaginar essas pe
ssoas levando uma fanfarra ao chegar no Templo e depositar algumas moedas no
gazofilcio? Como se estivessem dizendo: "Cheguei, gente. Vocs esto vendo? " Plin, p
lin. Jesus disse que eles faziam assim para serem glorificados pelos homens.
Deus no recompensa essa espcie de doao que rivaliza a Sua glria.
Mesmo crentes nascidos de novo devem tomar cuidado paia no roubarem a glria
que s a Deus devida. Certa vez um jovem aproximou-se de D.L.Moody e declarou:
"Sr. Moody, acabamos de passar a noite inteira numa reunio de orao. Veja como brilh
am os nossos rostos!"Ao que Moody respondeu: "Moiss no sabia que seu rosto
brilhava". um fato. No procure tirar qualquer glria de Deus, pois voc s sair perdend
, e nada conseguir.
Outra forma de orientar a vida para a glria de Deus preferindo-0 acima de t
udo o mais. Ns 0 colocamos acima de tudo: dinheiro, fama, honra, sucesso, amigos,

mesmo a famlia. Posso pensar nas vezes em que fui pregar em algum lugar, e no fun
do do meu pensamento dizia a mim mesmo: "Espero que eles gostem de mim. Veja s,
esto realmente gostando de mim". Isto revoltante. Se aquilo que eu disser no for p
ara a glria de Deus e sim para a minha prpria glria, seria melhor calar-me.
Se eu der um estudo bblico para minha prpria glria, no tenho a bno de Deus sobre ele
evo preferir Sua glria acima de todas as outras coisas.
Preferindo Deus acima de todas as demais coisas, talvez tenhamos que pagar
um preo muito alto. Em xodo 32 algumas pessoas pagaram bem caro. A ocasio era
a orgia e idolatria do povo ao p do monte enquanto Moiss recebia os Dez Mandamento
s. Quando Moiss desceu e viu o que estava acontecendo, perguntou: "Quem est
ao lado do Senhor, venha a mim". Todos os filhos de Levi, os sacerdotes, se ajun
taram a ele. Ento disse Moiss: "Cada um ponha a sua espada sobre a coxa; e passai
e tornai a passar pelo arraial de porta em porta, e mate cada um a seu irmo, e ca
da um a seu amigo, e cada um a seu vizinho". Ser que eles obedeceriam a tal ordem
?
Sim, fizeram, e 3000 caram naquele dia (v.26-28). A glria de Deus estava em jogo.
E Deus no compartilha Sua glria com outrem. Essas pessoas pagaram o preo de
matar queles a quem amavam - pela glria de Deus.
Outro aspecto de se ter como alvo a glria de Deus que o fazemos quando esta
mos contentes em realizar Sua vontade, no importando o custo. Jesus orou: "Agora
a minha alma est perturbada; e que direi eu? Pai, salva-me desta hora? Mas para i
sto vim a esta hora. Pai, glorifica o teu nome..." (Joo 12:27,28). E no Jardim
do Getsmani Jesus pediu: "Meu Pai, se possvel, passe de mim este clice; todavia, no
seja como eu quero, mas como tu queres" (Mateus 26:39,42; Marcos 14:36;
Lucas 22:42). Em outras palavras: "Pai, se atravs disto Tu recebers glria, eu me su
bmeto. Glorifca a Teu nome, Pai, no obstante o que custar para mim".
Ao se ter como alvo a glria de Deus, voc sofrer quando Ele sofre - doer quando
o nome de Deus for ferido. Lembre-se do Salmo 69:9: "Pois o zelo da tua
casa me devorou, e as afrontas dos que te afrontam caram sobre mim." Davi dizia q
ue sofria quando Deus sofria.
Eu estava no meu escritrio pensando a esse respeito, perguntando-me se real
mente procuro a glria de Deus a ponto de me condoer quando o nome de Deus difamad
o.
Nisto chegou uma carta de uma moa de dezessete anos que tinha sido conduzida a Cr
isto por minha irm. Os problemas dos antecedentes dessa moa eram incrveis. Depois
de que ela aceitou a Cristo, teve que voltar para casa, numa cidade distante, on
de no tinha amigos crentes,no havia instruo espiritual, nada, ano ser sua Bblia
e as oraes de algumas pessoas. Vrios meses mais tarde ela escreveu:

"Espero que tudo esteja bem com voc. Eu j comecei realmente a entender as co
isas da Bblia. Atravs da leitura do Antigo Testamento tenho observado que Deus
merece muito mais reconhecimento do que Be recebe. Entendo como Ele deu tantas c
hances ao Seu povoe como eles continuavam a entristecer-Lhe o corao com adorao
de imagens e com o pecado. Deus queria que os israelitas sacrificassem cordeiros
, cabritos, bois e coisas semelhantes como expiao pelo pecado. Afinal de contas,
Ele Deus, e tem que receber algum pagamento pelo problema e pelos pecados dos ho
mens.
Imagine que Deus realmente falava com esse povo e estava visivelmente pres
ente, no entanto eles continuavam reclamando e pecando! Sinto uma tristeza quase
insuportvel, como a que Deus sente, quando algum O rejeita ou no O glorifica. Ele D
eus. Ele nos fez. Ele nos deu todas as coisas. E ns continuamos a duvidar
dEle e a rejeit-lo. terrvel. Quando penso em como j O feri, s posso desejar algum di
a compensar minha atitude passada.
Tenho ternura por Deus. Sinto o Seu cime agora quando vejo as pessoas adora
ndo imagens e outros deuses. Est to claro para mim que Deus tem que ser glorificad
o.
algo que Ele merece, e h muito tempo.
Anseio pelo momento em que poderei dizer a Jesus, e assim a Deus indiretam
ente, que eu O amo, beijando o cho em que Ele pisa porque s Ele deve ser adorado.
Quero que Deus seja Deus e receba a honra que lhe justa. Estou cansada de ver co
mo Ele tem sido desprezado pelas pessoas." Sozinha, com sua Bblia, e com o Esprito
Santo, esta jovem reconheceu que a vida consiste em glorificar a Deus. Conheo pes
soas crentes h dcadas que ainda no aprenderam esta verdade - que u propsito
de nossa existncia dar glria a Deus. Uma parte disto implica em condoer-se quando
Ele ferido.
Outro ngulo disto: procurar a glria de Deus inclui estar contente em ser sob
repujado pelos outros em dons e honras para que Deus receba a glria. lemos como
alvo a glria de Deus quando voluntariamente deixamos de nos salientar e vemos out
ra pessoa sendo honrada ou exaltada - para que Deus receba a glria.
A vida de Paulo nos oferece excelente exempla Seu grande alvo era a exaltao
de Deus atravs de Jesus Cristo. Ele o fazia ativamente at seu aprisionamento.
Se isso tivesse acontecido conosco, poderamos considerar-nos "aposentados". Mas P
aulo confiava em Deus e aceitava sua prpria priso, sabendo que seria outra forma
de glorific-lo.
Entretanto, os que estavam livres procuravam machucar a Paulo, mental e em
ocionalmente. "Pregam a Cristo at por inveja e contenda, mas outros o fazem de bo
a
mente... mas aqueles por contenda anunciam a Cristo, no sinceramente, julgando su
scitar aflio s minhas prises" escreveu o apstolo (Filipenses 1:15-17). Podia
ser bem doloroso para Paulo, confinado a uma priso terrvel, enquanto outros estava
m livres do lado de tora - livres paia pregar, livres para ensinar, livres para
ganhar o amor daqueles conduzidos a Cristo.
Qual a reao de Paulo'.' "Mas que importa? contanto que, de toda maneira, ou
por pretexto ou de verdade. Cristo seja anunciado, nisto me regozijo, sim, e
me regozijarei" (v. 1 8). O apstolo no se importava com quem teria o crdito, desde
que o Senhor fosse glorificado.
E voc? Quais os seus sentimentos ntimos quando algum que faz o mesmo que voc r
ecebe maior honra "Como voc reage" Uma marca de maturidade espiritual
a disposio de permitir que os outros levem as honras. O termmetro de sua vida crist
mostrar se voc se importa com a glria de Cristo ou com sua prpria glria.
Admita-o. Uma terceira forma de dar glria a Deus pela confisso do pecado. Talvez v
oc nunca tenha pensado nisto, mas quando voc confessa o pecado, est glorificando
a Deus.
Temos uma boa ilustrao disso na histria de Ac, no livro de Josu. Violando diret
amente as ordens de Deus, este homem juntou para si algumas coisas que
restaram aps a queda de Jerico. Ao enterrar o pequeno tesouro, pensou que ningum s
aberia, ningum descobriria. Mas Deus sabia, e Ac foi desmascarado. "Ento disse

Josu a Ac: Filho meu, d, peo-te, glria ao Senhor Deus de Israel, e faze confisso pera
te Ele..." (Josu 7:19).
A confisso do pecado glorifica a Deus, porque se desculpamos nosso pecado,
estamos acusando a Deus. Estaremos dizendo que somos incapazes e que Deus nos de
ixou
num impasse. Ado ilustra esta atitude. Quando Deus o repreendeu, qual foi a descu
lpa? "A mulher que tu me deste..." (Gnesis 3:12). Como se dissesse: "O Senhor
fez isso, Deus. Se no tivesse me dado essa mulher, isto nunca teria acontecido".
Se fizermos assim estaremos levantando a possibilidade de haver injustia em
Deus. Mas Ele no tem culpa alguma. Deus nunca age com injustia. Quando um individ
uo
procura esquivar-se da responsabilidade absoluta pelos prprios atos pecaminosos,
est culpando o carter de Deus.
Temos uma ilustrao elucidativa em I Samuel. H anos os filhos de Israel no obed
eciam a Deus, e agora travavam uma enorme batalha contra os filisteus. Algum
disse: "Estamos em apuros! Vamos trazer Deus para o nosso lado. V correndo buscar
a Arca!" A Arca representava Deus. Quando ela chegou na linha de frente os isra
elitas
aclamaram com vivas como se a luta j tivesse sido ganha. No entanto, os filisteus
capturaram a Arca e levaram-na ao templo de Dagom, o falso deus dos filisteus.
Deus no gostava daquele lugar, e por isso derrubou o dolo (I Samuel 4:2-5:1 Samuel
5:1-4).
Deus no havia terminado. "Porm a mo do Senhor castigou duramente os de Asdode
, e os assolou e os feriu de tumores..." (5:6). Todos os homens da cidade tivera
m
tumores horrveis em suas partes ntimas. Deus os castigava pelo destrato com que li
daram com a Arca.
A resposta desses filisteus foi muito interessante. Gamaram ao cu, ao Senho
r (v.12). O captulo 6 relata que decidiram devolver a Arca e aplacar a Deus com
uma oferta pela culpa. Aparentemente uma praga de ratos atingiu os filisteus na
mesma poca. Seguindo o costume pago, fizeram uma oferta que inclua imitaes em
ouro dos tumores e ratos, a fim de dar "glria ao Deus de Israel" (v.5).
Este ato deu glria a Deus porque constitua uma confisso de pecado. Foi o reco
nhecimento de que o mal que lhes sobreveio resultou de sua ofensa a Deus. E
uma vez feito o ofertrio e a confisso, eles "exoneraram" a Deus e exaltaram Sua re
ao santa contra o mal que haviam feito. Diziam, com efeito, "Deus, Tu tens
o direito de agir assim por causa daquilo que ns fizemos". Isso deu glria a Deus.
Quando o castigo vem como disciplina do Senhor, reaja dizendo: "Deus, mereo
todo esse castigo. Sei disso porque o Senhor santo, e precisou fazer o que fez"
.
Isso d glria a Deus.
Entraremos no assunto de confisso no captulo 5. Mas deixe-me mostrar aqui qu
e a palavra grega para confisso homologeo, que significa "dizer a mesma coisa".
No temos que implorar o perdo de Deus. Confessar significa concordar com Deus que
o pecado culpa nossa, e arrepender-se. Isto glorifica a Deus. Glorifique-o
atravs da F. Uma quarta forma de glorificar a Deus confiar nEle. Romanos 4:20 diz
que Abrao "pela f se fortaleceu, dando glria a Deus". Deus glorificado
quando se confia nEle. A incredulidade questiona a Deus e difama a Sua glria.
O maior problema em se transmitir a glria de Deus ao mundo que ela tem que
vir atravs de ns! Gostamos de citar o versculo "E o meu Deus, segundo a sua
riqueza em glria, h de suprir em Cristo Jesus, cada uma de vossas necessidades" (F
ilipenses 4:19). Mas quando nossa vida entra em crise ficamos arrasados. Desmoro
namos
- e todos, no servio e em casa, sabem disso. E as pessoas dizem: "Que Deus que vo
c tem! Nem voc confia nEle." Deus glorificado quando cremos nJEle, quando descansa
mos,
plenamente seguros nEle. Isto glorifica a Deus.
Sempre penso nos trs jovens israelitas e sua experincia na fornalha ardente.
Quando prestes a serem lanados na fogueira, eles no disseram: "Temos um problema
prtico. Qual versculo se aplica aqui? " No, eles declararam com ousadia: "O nosso D

eus, a quem servimos, quer nos livrar... nos livrar da fornalha de fogo ardente"
(Daniel 3:17). Com isso, entraram. Se tivessem se apavorado, cado no cho, rastejad
o perante a esttua de ouro, no teriam glorificado a Deus.
Deus glorificado quando confiamos nEle! Se eu fosse perguntar a voc se acha
que Deus cumpre a Sua palavra, provavelmente responderia que sim. Depois, se
perguntasse se voc vive como se Deus cumprisse Sua palavra, provavelmente respond
eria: "Bem, eu..." Essa uma razo pela qual o mundo no tem muita certeza do
tipo de Deus que ns temos. Vamos glorificar a Deus confiando nEle. Se no confiamos
, fazemo-lo mentiroso (1 Joo 5:10).
No Tempo Certo. Nmero cinco - glorificamos a Deus quando frutificamos. Lemb
ra-se de Joo 15:8? "Nisto glorificado o meu Pai, em que deis muito fruto..."
Por qu? Porque assim o mundo pode ver os resultados de uma vida plena de Deus - c
omo as pessoas da antigidade disseram ao observar Israel: "Pois que grande nao
h que tenha deuses to chegados a si como o Senhor nosso Deus? " (Deuteronmio 4:7).
Repetidamente este pensamento ecoa atravs da Bblia. "Cheios do fruto de just
ia, o qual mediante Jesus Cristo, para a glria e louvor de Deus" (Filipenses
1: 11). Deus nos plantou. Ele espera frutos de ns. Seu carter est em jogo aos olhos
dos homens pela frutificao da vida do crente. "Vs porm sois raa eleita,
sacerdcio real, nao santa, povo de propriedade exclusiva de Deus, a fim de proclama
rdes a virtude daquele que vos chamou das trevas para a sua maravilhosa luz"
(I Pedro 2:9). por isso que estamos aqui - para mostrar Deus ao mundo.
Colossenses 1:10 nos leva um passo adiante: "A fim de viverdes de modo dig
no do Senhor... para o seu inteiro agrado, frutificando em toda boa obra..." Os
frutos
so boas obras. Quando vivemos uma vida de boas obras, u mundo observara, e glotifc
ar nosso Pai celeste.
Com L Maisculo. Voc est pronto para a sexta maneira em que se glorifica a Deu
s? Louve-O' O Salmo 50:23 diz: "O que me oferece sacrifcio de aes de graa,
esse me louvar..." O louvor honra a Deus. Uma forma de se louvar contar as maravi
lhas de Deus. s vezes, por exemplo, um novo crente me procura perguntando se
h alguma razo para estudar o Antigo Testamento. Sempre dou o meu sim enftico Deus o
escreveu, e aquilo que Deus escreveu, eu quero ler. Lembro-me de quando namorav
a
minha esposa Lia escrevia cartinhas e bilhetinhos. Eu gostava deles e os ha muit
as e muitas vezes. Quando se ama algum, interessa-se naquilo que esse algum tem
para dizer. O mesmo ocorre quanto ao Antigo Testamento. Amo a Deus, portanto, qu
ero ler aquilo que Ele escreveu.
Uma das razes pelas quais devo estudar o Antigo Testamento para conhecer a
histria do que Deus fez, para que eu possa cont-la aos outros. Podemos dizer:
"Deus fez isto e aquilo - quo maravilhosas so as suas obras!" O relato do passado
e lembrete constante de que Deus nunca foi infiel na histria. Sobre o que falaram
os discpulos no dia de Pentecostes em lnguas que jamais haviam aprendido? "Foi sob
re... as grandezas de Deus" (Atos 2:11). Tradicionalmente os judeus exaltavam
a Deus pelas Suas maravilhosas obras; assim, esta catadupa de louvor chamou-lhes
a ateno.
Outra forma de se louvar a Deus dar-Lhe crdito por tudo. Lembre-se como Joa
be lutou contra Rab e ganhou a vitria? Quando conseguiu a coroa do inimigo,
mandou-a para Davi (II Samuel 12:26-31). Penso que esta uma boa ilustrao de como a
ge o cristo - ou deve agir. Voc ganha uma vitria em sua vida, mas no usa
a coroa. Voc a oferece para o Senhor que lhe deu a vitria.
Desta Maneira, Tambm. Permita-me sugerir uma stima forma pela qual glorifica
mos a Deus - sofra por Ele. 0 profeta Isaas disse ao remanescente que sofria
perseguio: "glorificai ao Senhor no Oriente" (Isaas 24:15). Muitos tm feito exatamen
te isso. Miquias sofreu na priso, Isaas foi serrado ao meio, Paulo foi
decapitado, e Lucas, conforme a tradio, foi enforcado numa oliveira. Mas como aque
les mencionados em Apocalipse 12:11, "e mesmo em face da morte, no amaram a
prpria vida".
Nosso Senhor disse a Pedro que ele seria crucificado para a glria de Deus (
Joo 21:18,19). Pedro ressaltou este conceito ao escrever: "Se, pelo nome de Crist

o,
sois injuriados, bem-aventurados sois, porque sobre vs repousa o Esprito da glria e
de Deus... mas, se sofrer como cristo, no se envergonhe disso, antes, glorifique
a Deus com esse nome" (I Pedro 4:14,16). Quando sofremos por amor a Cristo, quan
do ficamos perante o mundo e dizemos a verdade e sofremos por isso, quando confr
ontamos
o sistema com as proposies de Jesus Cristo em ousadia e coragem, glorificamos a De
us. Que coisa tremenda ser chamado para sofrer por Sua causa!
Contente com Sua Escolha. Nmero oito - glorifique a Deus pelo contentamento
. O descontentamento uma caracterstica do mundo em que vivemos. Podemos estar
descontentes conosco mesmos e com nossas circunstncias. Mas quem que nos fez da m
aneira que somos, com excesso dos nossos pecados? Deus. Assim, devemos estar
contentes conosco. Quem nos colocou na situao presente com todas as suas circunstnc
ias? Somos o que somos, seja l o que somos, porque Deus nos colocou aqui.
Quando se est contente, reconhece-se a soberania de Deus na vida, e isso glorific
a a Deus. Se estamos descontentes ou insatisfeitos, nossa reclamao verdadeira
contra a sabedoria de Deus.
"Voc no quer dizer, Pastor MacArthur, que Deus quis que eu me casasse com es
sa mulher a!" voc pode objetar. Bem, talvez esse no fsse o primeiro objetivo
de Deus na sua vida talvez sua prpria vontade tivesse algo a ver com isso. Mas um
a vez que voc se casou com ela, Deus quer que essa unio seja tudo o que deveria
ser. E pelo Seu poder, Ele pode fazer com que o seja.
Gostaria que tivssemos espao para ilustrar isso mais extensivamente na vida
de Paulo. Ele testificou: "...aprendi a viver contente em toda e qualquer situao.
Tanto sei estar humilhado, como tambm ser honrado; de tudo e em todas as circunstn
cias j tenho experincia, tanto de fartura, como de fome, assim de abundncia,
como de escassez" (Filipenses 4:11,12). Este o mesmo homem que fez uma lista de
seus sofrimentos em II Corntios 11 - aoites, prises, apedrejamento, naufrgios,
perigos, cansao e dor, fome e sede, frio e nudez.
Voc se acha capaz de dar glria a Deus em tudo isso? Paulo o fez. Ele disse:
"Se tenho que gloriar-me, gloriar-me-ei no que diz respeito minha fraqueza
(v.30). Ele no disse: "Glorificarei a Deus apesar da minha dor". Ele disse: "Glor
ificarei a Deus por causa da minha dor". Este um homem contente.
Deixe-me enfatiz-lo novamente: o descontentamento pecado porque rouba a glri
a de Deus. Um cristo descontente, seja qual for a razo - lar, emprego, localidade,
marido ou esposa, filhos - pssima propaganda para a soberania de Deus. Que espcie
de Deus ns temos? Ele merece confiana? Podemos estar contentes com as circunstncias

em que Ele nos coloca?


Davi disse: "O Senhor a poro da minha herana..." (Salmo 16:5) e ainda continu
a: "Caem-me as divisas em lugares amenos..." (v.6). Davi estava dizendo que
j que o Senhor a poro da minha herana, j que tenho recebido o Senhor, as minhas divi
as, as divisas que ele me d so aprazveis" - " mui linda a minha herana.
Bendigo o Senhor que me aconselha..." (w.6,7).
Glorificar a Deus significa louv-lo com corao pleno de contentamento absoluto
, sabendo que nossa poro o plano de Deus para ns, agora. A aceitao disso
com contentamento d glria a Deus.
Glria Atravs da Orao. O nmero nove de nossa lista - damos glria a Deus atravs
orao. Jesus disse:"E tudo quanto pedirdes em meu nome, isso farei..."
(Joo 14:13). Que grande promessa! Se eu no fosse crente e algum me dissesse esse ve
rsculo, seria suficiente para me convencer a crer - saber que h um Deus disposto
a suprir todas as minhas necessidades.
Mas h um seno. Volte ao versculo: "E tudo quanto pedirdes em meu nome". Chega
remos ao significado disso mais detalhadamente no captulo 7 sobre a orao.
Mas permita-me dizer aqui que esse seno no uma bainha que tecemos no fim de nossas
oraes para conseguirmos o que queremos. Orar no nome de Jesus pedir a
Deus segundo tudo que Jesus - e segundo o Seu querer. Quanto melhor conheo a Cris
to e melhor entendo a Sua vontade, peo porque sinto que isso que Jesus gostaria.
Jesus prometeu que responderia "...a fim de que o Pai seja glorificado no

Filho" (Joo 14:13). A orao para a glria de Deus. Voc j viu uma reunio de
testemunhos em que uma pessoa diz: "Tal coisa estava acontecendo, e ns oramos a r
espeito dela, e Deus respondeu nossa orao" e todo mundo diz: "Louvado seja
o Senhor". isso. Quando voc ora e Deus demonstra Seu poder, Ele recebe a glria. A
orao tem que ser: "H uma pessoa doente aqui. Cura-o para que Tua glria
seja conhecida" e no "Cura a pessoa porque no quero perd-la".
Deus revela Sua glria respondendo s oraes. uma das razes pelas quais devemos o
ar - para vermos a glria de Deus e darmos a Ele o louvor. As pessoas
que nunca oram de verdade, deixam de usar um dos mtodos pelos quais Deus deseja s
er glorificado.
Proclame. A dcima forma pela qual podemos glorificar a Deus pela proclamao da
Sua Palavra. Deus quer comunicar-se com os homens. Como que Ele se comunica?
Pelo Livro. Quando comunico Sua Palavra a voc, voc est recebendo a mente de Cristo.
Conseqentemente, Ele glorificado porque Ele fala com voc. E quando voc
comunica a Palavra de Deus, voc 0 glorifica.
Paulo escreveu: "Finalmente, irmos, orai por ns, para que a palavra do Senho
r se propague, e seja glorificada, como tambm est acontecendo entre vs" (II
Tessalonicenses 3:1). Como a Palavra estava sendo glorificada neles? Quando ouvi
ram e creram. Foram salvos e Deus foi glorificado. As pessoas ouvem a voz de Deu
s
e respondem-na.
Se eu subir ao plpito para apenas emitir minhas opinies, Deus no glorificado.
As pessoas podero sair dizendo: "Como esse John MacArthur inteligente!"
Bem, por experincia prpria eu sei que ele no ! Ele tem que passar tantas horas por d
ia procurando entender o que Deus est dizendo, sem tentar adicionar seus
prprios pensamentos inteligentes? ! Mas se a Palavra for proclamada, as pessoas s
aem dizendo: "Como Deus maravilhoso!" A glria fica com Ele.
Mais uma ilustrao: "Os gentios, ouvindo isso, regozijavam-se e glorificavam
a palavra do Senhor..." (Atos 13:48). Quando ouviam Paulo pregar, glorificavam
a Deus.
A apresentao da Palavra, portanto, d glria a Deus. Cada vez que voc vai dar aqu
ela aula para a crianada ou dirige um estudo bblico em sua casa - ou
mesmo cada vez em que voc se senta com sua famlia e comea a falar da Palavra de Deu
s - voc est dando glria a Deus. Voc O honra pelas palavras que diz quando
com a Palavra de Deus.
Por aqui, por favor! Ento - este o dcimo primeiro da lista - glorificamos a
Deus conduzindo outros a Ele. Deus glorificado quando as pessoas so salvas.
He glorificado quando os grilhes de Satans so quebrados e homens e mulheres so liber
tos do poder de Satans. Deus quer um grande nmero de pessoas dando glria
a Ele. Quanto mais pessoas se convertem, mais aes de graas ocorrem; e maior nmero de
louvores implica em mais pessoas cantando "Aleluia" no coro. essa a idia
(IICorntios4:15).
A glria de Deus brilha de vrios ngulos na salvao das almas. De um lado quando a
lgum salvo, este d glria a Ele individualmente. De outro, ns que
j conhecemos ao Senhor, damos glria a Ele pela salvao dessa pessoa. Quando algum cheg
a e diz: "Tenho que contar-lhe que meu marido, (ou fulano de tal) pelo
qual estivemos orando, veio a aceitar a Cristo esta semana!", Ns louvamos e glori
ficamos a Deus. Assim, no apenas o indivduo entrou no coro de "Aleluia", mas
muitos outros crentes tambm louvam ao Senhor.
Deus mostrar um povo salvo, no cu, como sinal de Sua sabedoria, aos anjos pa
ra sempre (Efsios 3:10). Seremos, l no cu, os trofus de Deus. Por toda a
eternidade Deus apontar para ns e dir: "Vejam, anjos, como sou sbio", ao que eles re
spondero: "Sim, quem capaz de erguer essa turma a tais alturas - sim,
Senhor - tem que ser sbio!"
Escute o que diz Efsios 1:12: "A fim de sermos para louvor da sua glria, ns,
os que de antemo esperamos em Cristo". Por que Deus nos deu uma herana? Para
o louvor de Sua glria. Por que Ele nos d o Esprito Santo, garantia, penhor de nossa
herana at o resgate final? "...em louvor de sua glria" (v.14). Voc salvo
para o louvor da glria de Deus - este o propsito de sua existncia. a razo pela qual
voc cristo. E se realmente voc deseja dar-lhe glria, voc estar

envolvido no apenas em louv-lo mas tambm em conduzir outros a Jesus Cristo.


Glorifique a Deus atravs de Pureza Sexual. Em I Corntios 6:18 Paulo manda fu
gir da impureza. Ele d trs razes pelas quais a liberdade do cristo no dever
jamais permitir pecado sexual. O pecado sexual prejudica, escraviza e perverte (
w. 12-20).
Quando o crente comete pecados sexuais, Deus desonrado porque nosso corpo
para o Senhor, um com Cristo, e santurio do Esprito Santo. O pecado sexual
une o cristo prostituta, Paulo exclama. Deus desonrado, o templo profanado. incab
el utilizar o corpo de Cristo para qualquer pecado sexual.
Um amigo disse que certa vez viu um oratrio estranho numa igreja catlica. Ti
nha um cartaz que dizia: "Este oratrio no est funcionando. Favor no adorar
aqui". Tal cartaz deveria ser afixado na vida do cristo imoral.
Paulo termina o trecho dizendo "glorificai a Deus no vosso corpo" (v.20).
Temos que fugir da armadilha do sexo como Jos fugiu da esposa de Potifar quando
ela procurou seduzi-lo. (Gnesis 39). E Deus ser glorificado atravs de nossa pureza,
como santurios limpos, em ordem.
Um, nEle. Uma ltima forma de se glorificar a Deus dando-lhe glria pela nossa
unio. Se eu fosse destacar uma tragdia que tem maculado o testemunho da
igreja perante o mundo, seria a diviso, o conflito, a discrdia, a dissenso, a desun
io que h entre ns. No de se surpreender que o mundo no entenda claramente
a validez do cristianismo, pois algumas das maiores batalhas que se travam so ent
re crentes. A Bblia diz que devemos amar uns aos outros, para que o mundo saiba
que pertencemos a Jesus Cristo. Ela nos ordena que jamais levemos um irmo perante
um juiz pago. Por que? Para que o mundo veja a unidade de mente e de propsito
na igreja.
Permita-me estender-me um pouco. Romanos 15:5 diz: "Ora, o Deus de pacincia
e consolao vos conceda o mesmo sentir de uns para com os outros, segundo Cristo
Jesus". Nosso exemplo sempre Cristo. O que significa "o mesmo sentir"? No deve ha
ver preferncia na maneira com que trato as pessoas - tem que ser amor imparcial.
Jesus tinha 4,o mesmo sentir", pois tratava a todos igualmente. Deus espera isso
de ns "para que concordemente e a uma voz glorifiqueis ao Deus e Pai de nosso Se
nhor
Jesus Cristo" (v.6). Paulo admoestou os corntios: "Rogo-vos, irmos, pelo nome de n
osso Senhor Jesus Cristo, que faleis todos a mesma cousa, e que no haja entre
vs divises; antes, sejais inteiramente unidos, na mesma disposio mental e no mesmo p
arecer" (I Corntios 1:10).
H lugar para pontos de vista diferentes em questes menores, mas no para ponto
s de vista diferentes quanto s doutrinas cardeais da Palavra de Deus. Podemos
diferir em questes de educao, economia, poltica, mas temos que permanecer com uma s m
ente e uma s boca ao declararmos uma frente unida por Jesus Cristo. As
pessoas notaro. Deus no "autor de confuso". Quando um incrdulo v confuso, ele concl
que o Deus nico no est operando a. Deus deseja unidade. Em vez
de fecharmos as portas de nosso grupinho s pessoas, porque elas no fazem tudo o qu
e fazemos, ns as recebemos porque Cristo as recebeu. Fazemo-lo "...para a glria
de Deus" (Romanos 15:7). Deus glorificado atravs da unio dos irmos, como diz o cntic
o "Pelo amor conhecido o cristo".
O Resultado Final: Gozo. Vimos uma dzia de formas pelas quais podemos glori
ficar a Deus, nosso Pai Celeste. Tudo isso est dentro da primeira declarao do
catecismo: O objetivo final do homem glorificar a Deus. Vamos olhar rapidamente
a ltima parte dessa declarao famosa - e goz-lO para sempre. Quando vivemos
para glorificar a Deus, Ele responde, dando-nos alegria incontvel. Por vezes pens
o que se eu fosse mais feliz e tivesse maior gozo, no agentaria. A vida se toma
maravilhosa quando glorificamos a Deus.
"Bem, mas eu tenho uma vida muito dura. No tenho nenhuma alegria", voc diz.
Posso sugerir uma resposta? Comece a glorificar a Deus. Como Habacuque no passad
o,
talvez as suas circunstncias no mudem, mas voc mudar. Ele declarou: "todavia eu me a
legro no Senhor, exulto no Deus da minha salvao" (Habacuque 3:18). Ele
levou todo um captulo para enumerar tudo que sabia sobre Deus, mas acabou regozij
ando-se. o esquema. Viva para a glria de Deus, e a alegria vir.

Quando voc vir um irmo sem alegria, voc saber que ele no est tendo sucesso na v
da crist. Deus no espera que os crentes sejam feios, deprimidos ou
desgraados. Ele quer que tenhamos gozo mesmo no meio de aflies. Jesus disse: 'Tenho
-vos dito estas coisas para que o meu gozo esteja em vs, e o vosso gozo seja
completo" (Joo 15:11).
Isto difcil fazer porque a sua alegria desvanece, como a minha tambm. O que
fazer? Ajoelhar e confessar o pecado de nossas vidas. O pecado que rouba
a alegria. Temos que orar: "Restaura em mim a alegria da tua salvao..." (Salmo 51:
12). Ento, entregamo-nos ao Esprito Santo e a alegria vem. Voc sabia que estar
cheio do Esprito Santo e ter gozo a mesma coisa? O fruto do Esprito alegria -pelo
menos um dos frutos o . O gozo um resultado de viver uma vida controlada
pelo Esprito. Atos 13:52 conta-nos que os discpulos transbordavam de alegria e do
Esprito Santo. Os dois andam juntos. "Porque o reino de Deus no comida nem
bebida, mas justia e paz, e alegria no Esprito Santo" (Romanos 14:17). A vida plen
a no Esprito traz em si a alegria.
Agora e para sempre. O catecismo diz que gozaremos Deus para sempre. Podem
os conhecer a Deus agora, e ter prazer nisso. Podemos ter gozo em Deus agora e t
ambm
no futuro. Veja as palavras maravilhosas do Salmo 73:25: "Quem mais tenho eu no
cu? No h outro em quem eu me compraza na terra". O salmista tinha prazer em Deus
- e em goz-lo para sempre, no porvir. Nossa alegria no cu ser a mesma que experimen
tamos aqui. O cu ser a expresso plena desse gozo, totalmente desimpedido
do pecado.
Jesus orou: "Para que o meu gozo permanea em vs" (Joo 15:11). A alegria de Cr
isto que conhecemos agora ser a alegria conhecida perfeitamente no cu. A
maior promessa da Bblia encontra-se em 1 Tessalonicenses 4:17: "...e assim estare
mos para sempre com o Senhor". Isto gozo!
O alvo supremo do homem glorificar a Deus - e goz-lo para sempre! - Uma cha
ve muito antiga para o crescimento espiritual, mas que sempre abre a fechadura.

3
OBEDINCIA - DESTRANCANDO O REFGIO DOS SERVOS
H alguns anos atrs, fiquei conhecendo um homem incrvel - Fred D. Ele foi cham
ado de O Grande Impostor, lembram-se? Um livro e um filme foram baseados em
sua vida por causa das muitas ocupaes que ele teve sem qualificaes necessrias. Ele fo
i um executivo numa universidade, um psiclogo, um assistente de carcereiro
numa priso do Texas, cirurgio na marinha canadense na Esccia - e como professor sec
undrio de minha escola, provavelmente o melhor professor que havia l! Ele
falsificou as evidncias, mudou documentos de identidade, e desempenhou funes que pa
reciam confirmar suas pretenses, embora no fosse o que dizia.
A mesma coisa ocorre na igreja o tempo todo. A igreja est repleta de impost
ores como Mateus 13 nos adverte na parbola do trigo e do joio (w.36-43). Surge
ento uma questo interessante e importante. Como se pode saber se uma pessoa crist g
enuna ou falsa? H diversos critrios, mas entre os mais importantes est
a questo da obedincia. Uma pessoa pode dizer: "Ah, sim, eu creio, eu creio." Mas s
e sua vida no for de obedincia quele a quem professa como Senhor, algo estar

errado - horrivelmente errado. No combina. Nosso Salvador perguntou: "Por que me


chamais Senhor, Senhor e no fazeis o que eu vos mando? " (Lucas 6:46).
As pessoas tm direito de suspeitar de algum que diz crer em Jesus mas no reve
la nenhuma transformao em sua vida, que sustente a genuinidade da sua chamada
f. Tiago declarou que a f tem que resultar em certas obras a fim de ser visivelmen
te vlida. Se voc realmente acredita em Deus, haver evidncias na sua forma
de viver, nas coisas que voc diz, e nas coisas que voc faz. H uma relao inseparvel en
re obedincia e f - quase como duas faces de uma moeda. difcil falar
de uma sem incluir a outra. Voc cresce espiritualmente quando obedece - como filh
os obedientes que crescem para ser adultos maduros, obedientes e produtivos.
No: Prova Positiva. Poderamos estudar uma srie de personagens bblicos que ilus
tram uma f obediente, mas no posso pensar em nenhum exemplo melhor do que
No. o clssico supremo de crena em Deus, dos que dizem: "Tenho f e vou fazer algo que
prove isso". No deu um passo alm dos exemplos anteriores de f, Abel
e Enoque. 0 relato de Abel mostra-nos a adorao a Deus. O relato de Enoque mostra-n
os o andar com Deus. E o relato de No mostra-nos o trabalho por Deus. No adorava,
andava e trabalhava. Voc tem que adorar antes de poder andar, e tem que andar ant
es de trabalhar. Foi assim que Deus estabeleceu as coisas.
A f e a obedincia de No vo to alm do raciocnio humano que mente normal nem f
ntido. A no ser que um homem conhecesse a Deus e tivesse alguma
forma de percepo espiritual, seria um louco ao fazer o que No fez. No no podia ver na
da alm de sua prpria confiana em Deus, mas isso bastava. Sua vida de
crena e obedincia pode ser resumida em duas reas: Primeiro, ele obedeceu Palavra de
Deus. Segundo, ele rejeitou o mundo.
1. Obedea a Palavra de Deus. "Pela f No, divinamente instrudo acerca de coisas
que ainda no se viam e sendo temente a Deus, aparelhou uma arca para a
salvao de sua casa..." (Hebreus 11:7). Ele creu em Deus a ponto de construir uma a
rca. primeira vista poderia parecer que No era um tanto tolo. Por que fez
o que fez? Porque Deus ordenou, dizendo: "No, vou julgar o mundo e destru-lo pel
a gua. melhor voc construir um barco". Assim, No deixou tudo e passou mais
de cem anos obedecendo o mandado de Deus.
No sei o que voc faria, mas depois de setenta ou oitenta anos, eu comearia a
me preocupar se realmente isso aconteceria ou no. Afinal, No vivia na Mesopotmia,
entre os rios Tigre e Eufrates, centenas de quilmetros longe de qualquer oceano.
Mas isso f que responde Palavra de Deus. E a f madura no questiona - obedece.
No era um ser humano, como ns. Tinha muitas coisas que poderiam preencher o
tempo. Usar to grande tempo de vida para construir um enorme barco exigia certa
dedicao. Ele escutou Deus, e despendeu sua vida obedecendo ao que Deus lhe ordenar
a. No de se surpreender? Uma coisa seria sair e conseguir a madeira toda,
mas outra coisa bem diferente era v-lo, cem anos mais tarde, ainda passando piche
na barcaa. Alguns de ns crem em Deus, apressamo-nos em comear, mas paramos
por a*. No continuamos. No continuou em sua obedincia. Jesus disse que esta seria a
marca de um verdadeiro filho Seu (conforme Joo 8:31).
Pela f, No, divinamente instrudo... A palavra divinamente no aparece em alguns
manuscritos, e certamente deveria ser includa, se no no texto, em parnteses,
porque bvio que foi Deus quem falou. No estava convencido da autoridade por trs do
mandamento. Um aviso bastava.
Talvez voc esteja pensando: "Ento, foi por isso que No o fez! Deus o cutucou
com Sua grande vara e disse: 'Faa isso ou voc ser castigado' ". No, no
foi assim. A palavra temor d-nos uma impresso errnea de que ele estivesse sob influn
cia do medo. Mas a palavra grega significa "reverenciar". No obedeceu porque
tratava a mensagem de Deus com muita reverncia. Isso implica em agir com cuidado
piedoso. Ele tratou a mensagem de Deus com grande reverncia e preparou a arca
no s para sua prpria salvao como tambm para a da esposa, dos trs filhos, Sem, Co e
das trs esposas deles.
Vamos voltar a Gnesis 6 e observar algumas das coisas fascinantes que ocorr
eram. "Faze uma arca de tbuas de cipreste; nela fars compartimentos, e- a calafeta
rs
com betume por dentro e por fora" (v. 14). Foi um desafio inusitado para a f e a
obedincia. O que voc faria se Deus lhe mandasse construir um navio de 20.000

toneladas no meio de um deserto? Um dos maiores atos de obedincia da humanidade o


correu quando No estendeu seu brao e cortou aquela primeira rvore.
No resisto desviar-me um pouquinho do assunto. Embora talvez voc esteja tent
ando a apressar-se, pare um pouco e examine a palavra betume. Essa palavra (kafe
r)em
hebraico exatamente a mesma traduzida por "expiao". Pode significar ambos. Em Levti
co 17:11 poderamos ler: "Porque a vida da carne est no sangue. Eu vo-lo
tenho dado sobre o altar (para ser como betume) pelas vossas almas; porquanto o
sangue que (serve como betume) em virtude da vida". Na arca da salvao, o betume
mantinha fora as guas do juzo. E o betume na vida do crente o sangue de Cristo, qu
e nos livra de qualquer juzo. No h vazamento na arca por causa do betume,
e o julgamento de Deus no pode tocar a vida do crente porque o sangue de Cristo o
selou do dilvio do juzo. Que lindo simbolismo!
Tamanho - "Deste modo o far: de trezentos cvados ser o comprimento, de cinqent
a a largura e a altura de trinta" (Gnesis 6:15). Deus deu um projeto verbal
a No. Como do seu conhecimento, h variedade de opinio quanto medida do cvado antigo
pois tinha como padro a distncia entre o cotovelo e o dedo de um homem.
Em termos gerais, as dimenses da arca seriam de uns 150 metros de comprimento, 25
metros de largura e 15 metros de altura - mais ou menos a altura de um prdio
de quatro andares. J que a arca tinha trs pavimentos, sua rea total era de aproxima
damente 31,000 metros quadrados. Seria mais do que 20 quadras de basquete.
Era enorme! O tamanho a coloca na categoria dos grandes transatlnticos do mundo m
oderno. Acreditamos que ela tivesse a forma de um atade e fosse semelhante a
uma balsa - um tanto quadrada e achatada embaixo.
Certa vez um instrutor deu uma palestra aos almirantes na Academia Naval d
e Annapolis, nos Estados Unidos. "Durante sculos" disse, "homens tm construdo
navios com diversas propores. Mas depois que engenheiros navais britnicos encontrar
am a frmula para o navio de guerra Dreadnaught, toda a construo naval segue
as propores de Dreadnaught, pois tm sido provadas como cientificamente perfeitas".
Depois ele comentou: "As propores do Dreadnaught so exatamente as mesmas
da arca". Deus sabia construir barcos.
Previso do Tempo: Chuva - "Porque estou para derramar guas em dilvio sobre a
terra para consumir toda carne em que h flego de vida debaixo dos cus: tudo
o que h na terra perecer" (Gnesis 6:17). Deveria ser difcil para No compreender, pois
ele no tinha nenhuma idia do que era uma chuva. No tinha ainda chovido
sobre a terra (Gnesis 2:5). Uma neblina subia da terra, aguando-a. Assim tambm no h
avia desertos.
Alguns cientistas acreditam que toda a terra estava revestida de um toldo
aquoso, e era essa a condio que capacitava os homens a viverem vidas to longas.
Os raios solares nocivos no penetravam este vapor e assim o processo de deteriori
zao era muito mais lento. Mas depois do Dilvio - com o rompimento das fontes
do abismo e a queda de toda aquela gua antes armazenada acima da terra (Gnesis 7:1
1) - essa transformao repentina e dramtica da atmosfera resultou num encurtamento
imediato do perodo de vida do homem.
Nenhum Convertido - O Dilvio de que Deus falou a No ainda estava para aconte
cer - depois de 120 anos (Gnesis 6:3). No poderia facilmente ter racionalizado
dizendo: "Bem, isso d ao povo muito tempo para se arrepender e se reformar. certo
que vo endireitar at l." Mas o que que No fez durante todos esses anos?
Ele pregou. Todos os dias ele pregava, mas ningum acreditava nele. Como pregador,
eu mesmo sei como isso deveria ser difcil de se aceitar. No entanto, No continuou
a transmitir a mensagem.
Oh, talvez, apenas uma probabilidade, No comeasse a questionar. Talvez tenha
comeado a se perguntar "Ser que h algo de errado comigo? Tenho dado este
sermo muitas e muitas vezes e ningum o aceita". Voc pode bem imaginar o que este ho
mem de obedincia deve ter aturado ao instar e pregar. As pessoas que passavam
apontavam para ele, pondo um dedo nas cabeas e dizendo "L vai aquele No biruta".
Talvez ele pensasse consigo mesmo: "Mesmo se o dilvio vier, como que essa g
eringona vai flutuar - especialmente com todas as espcies de animais dentro?
No tem ncora, nem mastro, nem leme, nem vela -nada a no ser tamanho". Mas em tudo,

No creu em Deus e obedeceu.


A Promessa - "Contigo, porm, estabelecerei a minha aliana..." (Gnesis 6:18).
Deus disse, com efeito: "No, voc vai ser o meu homem e manterei minha promessa
para com voc". Qual a base desta promessa? "Porm No achou graa diante do Senhor" (v.
8). A graa no estava em No - estava nos olhos do Senhor. A graa pertence
estritamente a Deus, para dar a quem lhe aprouver. No no era diferente de qualquer
outro filho de Deus. Mais tarde, aps o dilvio, ele iria pecar de maneira trgica
(Gnesis 9:21). Mas a graa de Deus foi estendida a No porque Deus quis assim. Agrada
va ao Senhor ser gracioso para com No - salv-lo e fazer com ele uma aliana.
"De tudo que vive, de toda carne, dois de cada espcie, macho e fmea, fars ent
rar na arca, para os conservares vivos contigo. Das aves segundo as suas espcies,
do gado segundo as suas espcies, de todo rptil da terra segundo as suas espcies, do
is de cada espcie viro a ti, para os conservares em vida. Leva contigo de
tudo o que se come, ajunta-o contigo; ser-te- para alimento, a ti e a eles" (Gnesi
s 6:19-21).
Era uma forma extensiva de dizer: "Agora, depois que voc tiver construdo ess
e barco, eu porei os animais nele e providenciarei para o seu cuidado". Imagine,

se puder, o dia em que isso aconteceu. No sentado no passadio, esperando os animai


s chegarem de todas as partes. Ele no teve que arrebanh-los; os animais vieram,
simplesmente. No h outra maneira de se explicar o acontecimento, exceto que Deus e
stava conduzindo todos ao enorme barco.
Foi calculado, do ponto de vista de espao, que a arca poderia facilmente ab
rigar 7.000 espcies de animais. um nmero bastante grande. No significa necessariame
nte
dois de cada animal do mundo, pois uma espcie bsica pode gerar uma variedade basta
nte grande. Por exemplo, todos os cavalos, sejam eles pneis de Shetland, cavalos
de corrida, puxadores de arado ou o que for, so descendentes de um ancestral comu
m. Um boi e uma vaca poderiam muito bem representar toda a famlia bovina. bastant
e
provvel que as espcies eram limitadas. Seria razovel concluir que havia bastante es
pao para todas as espcies a bordo. Estima-se que h um total de cerca de
2.500 espcies animais - sendo o tamanho mdio o do gato, que requer menos que oiten
ta centmetros quadrados de espao para viver. No era problema levar os animais
para a arca do ponto de vista da lgica. Mas ainda havia a questo da alimentao e do c
uidado desse grande nmero de bichos. Quem os alimentaria? Como se cuidaria
dos problemas sanitrios? Pode-se prever a enormidade dos problemas para essa viag
em que teria a durao de um ano.
Obedincia Total - Mas No era um homem obediente, e assim comeou a construo. "As
sim fez No, consoante a tudo o que Deus lhe ordenara" (v.22). Que f!
Obedincia total! To diferente da maioria de ns. Deus nos diz: "Quero que voc assuma
este ministrio, ou alcance aquela pessoa ali, ou quero que voc confie em
mim quanto provao pela qual est passando". No entanto, se to fcil falharmos na obe
ia a Deus nestas situaes, imagine para a construo de uma arca.
Dizemos crer, mas nossa f minscula em relao de No. E alguns de ns perdem a pacin
to rapidamente. Obedecemos por uma semana. No obedeceu por 120
anos.
No que estava baseada a sua obedincia? Na Palavra de Deus. Ele creu que Deu
s falava srio a respeito do juzo e a respeito de Sua promessa. No construiu
a arca exatamente como deveria fazer. Obedeceu tintim por tintim, sem escolher o
s pontos com que concordava. Algumas pessoas querem crer em Deus a respeito das
promessas,
mas no no que concerne ao juzo, mas devemos crer em ambos igualmente.
Charles Spurgeon disse: "Aquele que no cr que Deus punir o pecado, no acredita
r que Ele perdoar atravs do sangue expiador. Desafio queles que professam
o Senhor a no serem incrdulos quanto s terrveis ameaas de Deus para os mpios. Acredit
na ameaa, mesmo que ela seja apavorante. Acredite, embora a natureza
se esquive da condenao, pois se voc no crer, o ato de desacreditar em Deus numa ques
to o levar a desacreditar em outras".

Assim No creu em Deus - no apenas na promessa de segurana na arca, mas tambm e


m que haveria repentina destruio do mundo. Ele creu em ambas as partes.
Creu totalmente em Deus.
2. Rejeite o mundo. Portanto, a primeira coisa que solidificou a f de No foi
que ele creu e atendeu a Palavra de Deus. O segundo ponto que em obedecer
a Deus, No rejeitou o mundo. Hebreus 11:7 nos diz: "Pela f No, divinamente instrudo
acerca de acontecimentos que ainda no se viam e sendo temente a Deus, aparelhou
uma arca para a salvao de sua casa; pela qual condenou o mundo..." verdade que No e
ra um "pregador da justia", mas como que ele pregava? Construindo uma
arca. Era o seu sermo. Cada vez que algum passava, escutava-o ou observava-o corta
ndo uma rvore ou carregando uma prancha - cada pessoa ouvia ou via um sermo
ao vivo. Sermo que dizia - "Vem o juzo. O juzo vir". Porm, ningum acreditou, em todos
os longos 120 anos.
Nem os carpinteiros que auxiliaram No aceitaram a mensagem. No deve ter cont
ratado muitos homens da cidade para ajud-lo e aos seus filhos porque sozinhos
eles no poderiam carregar as enormes pranchas de madeira usadas na construo da arca
. Mas embora estes o ajudassem a construir, no foram salvos pela arca. Receberam
suas folhas de pagamento mensais, mas pereceram no dilvio. Hoje tambm h pessoas que
auxiliam na construo da igreja com seu trabalho e com suas ofertas, mas
que permanecem perdidas e que perecero por no possurem segurana, e Cristo.
"Ser que Deus no estava sendo severo demais com eles? " voc poder indagar. Gnes
is 6:5 nos diz que espcie de pessoas eram. "Viu o Senhor que a maldade
do homem se havia multiplicado na terra e que era continuamente mau todo desgnio
do seu corao". Cada um era vil por dentro, e Deus viu tudo. "Sei as coisas que
esto nas suas mentes" (Ezequiel 11:5) - Deus l o corao.
Mas o corao de Deus tambm estava na coisa. "Ento se arrependeu o Senhor de ter
feito o homem na terra, e isso lhe pesou no corao". (Gnesis 6:6). Quer
dizer que Deus mudou de idia? Foi surpreendido pelo pecado do homem? No, isso antr
opomorfismo - uma declarao a respeito de Deus em termos humanos. Do ponto
de vista humano, parece que Deus se arrependeu. Mas em I Samuel 15:29 lemos: "Ta
mbm a Glria de Israel no mente e nem se arrepende; porquanto no homem, para
que se arrependa."
O Juzo de Deus. Da perspectiva divina, nada mudou. Mas em termos humanos, p
arecia que Deus havia mudado de idia e resolvido apagar a raa humana. "Farei
desaparecer da face da terra o homem que criei, o homem e o animal, os rpteis, e
as aves dos cus; porque me arrependo de os haver feito" (Gnesis 6:7).
Foi uma soluo muito sria para o problema. Mas a raa estava em sua grande parte
possuda pelo demnio. Quando a Bblia diz que os filhos de Deus coabitavam
com as filhas dos homens, creio que se refere aos anjos cados. Demnios que tivesse
m relaes sexuais com mulheres produziram uma raa estranha e demonaca. Assim,
Deus disse: "Vou acabar com este mundo podre. Vou julg-lo".
Ser que Deus estava sendo severo demais - era o fim da misericrdia? No, o fat
o de que a pacincia de Deus ter fim, o fato que Ele julgar um dia - esta
a nica esperana para um mundo amaldioado pelo pecado. Se Deus no agisse para destrui
r, os homens teriam que viver num mundo de pecado eterno e violncia. Isso
seria terrvel. Meu amigo, devemos ficar contentes que o pecado julgado. Deus sant
o e justo, e tem que colocar as coisas de maneira certa. Mas o julgamento vem
apenas depois da grande pacincia de Deus.
A Rejeio do Homem. Todo homem tem conhecimento suficiente de Deus para torn-l
o indescupvel, (Romanos 1:19,20). Desde os tempos de Ado e Eva, Deus prometeu
um Redentor (Gnesis 3:15). Daquela poca em diante, o sistema expiatrio de sacrifcio
estava sendo utilizado. A humanidade sabia como se chegar a Deus. Ado viveu
930 anos, e passou talvez a maior parte destes dizendo aos homens a verdade a re
speito do que o pecado fizera com ele e com o mundo. A pregao de Enoque serviu
como aviso, como o foi a pregao de No. Mas veio a hora em que o Esprito de Deus j no
rocurou mais convencer ningum. As pessoas conheciam a verdade, mas a
rejeitaram. A vida de obedincia de No destacava-se ousadamente como repreenso aos h
omens do seu tempo.
Ser isto muito diferente dos nossos prprios dias? Nosso Senhor disse: "Pois
assim como foi nos dias de No, tambm ser a vinda do Filho do Homem" (Mateus

24:37). No pregou e as pessoas zombaram, como hoje zombam ante a proclamao do Evang
elho. O Esprito Santo parou de instar com eles, como no futuro parar, depois
que a igreja for arrebatada. Mas nos dias de No um remanescente encontrou graa, e
hoje tambm pessoas esto sendo salvas pela graa de Deus - salvos no de um
julgamento por inundao, mas do juzo do fogo. Deus precisa de mais homens e mulheres
como No - aqueles que obedecero a Deus sem se importarem com o quanto paream
bizarros ou estranhos, ou difcil de fazer.
A Motivao da Obedincia. Por maior que fosse o exemplo de No, no poderamos deixa
o assunto de obedincia sem complet-lo com um conceito do Novo Testamento.
Isto aperfeioar a nossa compreenso da obedincia como chave para o crescimento. Lembr
e-se de que iniciamos o captulo sugerindo que uma forma pela qual se percebe
se uma pessoa ou no genuinamente crist pela medida da obedincia. Mas qual a fora mo
ivadora dessa obedincia? Que espcie de obedincia essa? Vejamos o
que podemos descobrir no livro de I Joo.
"Aquele, entretanto, que guarda a sua palavra, nele verdadeiramente tem si
do aperfeioado o amor de Deus. Nisto sabemos que estamos nele"(I Joo 2:5) e tambm,
"Ora, sabemos que o temos conhecido por isto: se guardamos os seus mandamentos"
(2:3). A palavra "guardamos" leva consigo a idia de obedincia vigilante, observado
ra.
Mas no uma obedincia ligada presso ou fora. No dizemos: "Bem, eu tenho que obedece
orque se no o fizer serei aniquilado por um martelo divino". No
nada disso. mais como: "Estou ansioso por fazer isso!"
O Novo Testamento Grego de Alford define guardar como 4tvigiar, ou guardar
, ou manter algo precioso". O verdadeiro crente demonstra que conhece a Deus por

um profundo desejo em seu corao de ser obediente. A guarda habitual, a cada moment
o, da Palavra de Deus num esprito de obedincia sinal do cristo maduro. Quando
as pessoas dizem ser crists mas vivem como bem entendem, completamente desinteres
sadas em obedecer os mandamentos de Deus, elas debilitam aquilo que dizem.
A palavra que Joo utiliza aqui por "mandamento" tambm significativa. Neste l
ivro Joo usa a palavra entol pelo menos catorze vezes, ao referir-se aos
preceitos de Cristo. Mas no Evangelho, quando Joo fala sobre a Lei de Moiss, ele u
sa outra palavra - nomos. Joo quer enfatizar os preceitos de Cristo mais que
a lei de Moiss. Se tivermos um esprito de obedincia quanto guarda dos preceitos de
Cristo, um desejo ardente de que sejam honrados, uma determinao em obedec-los,
isto constitui prova experimental contnua de que a pessoa veio ao conhecimento de
Deus e do Senhor Jesus Cristo.
Quando uma pessoa se torna crente, reconhece abertamente que Jesus seu Sen
hor. Se ela realmente O entroniza, ela se submete com alegria autoridade de Cris
to.
Se a pessoa diz a Jesus: "Tu s Senhor!" a questo est terminada. Os que continuam a
guardar os Seus mandamentos so os que esto realmente conhecendo a Deus, seguros
nEle.
Duas Espcies de Obedincia. E se procuramos ser obedientes, mas falhamos - so
mos condenados? Tenho lutado com este problema h tanto tempo que creio poder
ajud-lo a entender como . Temos que distinguir entre obedincia legal e obedincia gra
ciosa. A obedincia legal exige obedincia absoluta, perfeita, sem falha
alguma. Se uma vez a lei for violada - morte! essa a dor e a falha da obedincia l
egal.
Mas existe a obedincia graciosa, onde as prprias palavras tm um som melhor. A
obedincia graciosa pertence aliana da graa. um esprito amoroso e sincero
de obedincia que, embora repleta de defeitos, aceita por Deus, pois suas mculas so
apagadas pelo sangue de Jesus Cristo.
Percebe a diferena? Na aliana da graa, Deus olha o corao, no as obras. Fico con
ente com isso - e voc? Se Deus me julgasse pela obedincia legal, eu
passaria a eternidade no inferno. Mas Deus olha para mim e diz: "MacArthur, com
todos os seus defeitos, voc tem um corao que tende a me obedecer. Voc possui
um esprito que deseja submeter-se ao meu senhorio, mesmo que voc falhe com freqncia"
.
por isso que ns somos abenoados por nos encontrarmos deste lado da cruz. Jes

us morreu para que Seu sangue cuidasse dos defeitos da obedincia. muito
melhor estar sob a obedincia graciosa do que sob a obedincia lei.
O Desejo do Corao. Para que ningum se engane, permita-me outra ilustrao. Ser qu
os discpulos, sempre - sempre mesmo - obedeceram legalmente a Deus?
claro que no. Pedro, por exemplo, ou Tiago ou Joo.
Todos falharam para com o Senhor e cometeram erros, pois eram homens pecad
ores. No entanto, Jesus pde dizer ao Pai "...eles tm guardado a tua palavra" (Joo
17:6). Ser que eles tinham mesmo guardado a palavra de Deus consistentemente? Ele
s prprios teriam ficado vermelhos com a idia. Ser que Jesus os media com a obedincia
absoluta, da lei mosaica, ou Ele media o esprito obediente? Ns sabemos a resposta
- suas propenses, desejos e determinaes em se submeterem a Jesus Cristo era isso que Jesus media, e Ele cobriu os defeitos com Seu sangue derramado.
Deus no espera perfeio absoluta. Se voc fizer alguma coisa errada ou tiver alg
uma falha, Ele no diz que voc est acabado e no mais cristo. No, pois
Deus olha para o jorrar constante de um corao que tem em si o esprito de obedincia.
O verdadeiro cristo tem o desejo de se submeter a Jesus Cristo mesmo que
nem sempre ele consiga cumprir o desejado. Mas Deus l por trs das meras aes e o acei
ta.
Tal obedincia no se baseia na lei, mas no amor; no no temor mas na amizade. Vr
ios versculos de Joo destacam isso. Quando Jesus falou que voltaria ao
cu, Ele no disse: "Guardem os meus mandamentos -seno..." Ele disse: "Aquele que tem
os meus mandamentos e os guarda, esse o que me ama..." (Joo 14:21). Assim,
obedecemos, no por temor, mas por amor.
Os no cristos no podem entender essa espcie de obedincia. Em vez de se submeter
em ao senhorio de Cristo, eles procuram fazer sobressair suas prprias
justias, e com isso esto se condenando sob a obedincia legal. "No tocante a Deus, p
rofessam conhec-lo, entretanto o negam por suas obras..." (Tito 1:16). Professam,
mas, ao contrrio de No, suas obras no os comprovam. No Juzo do Grande Trono Branco m
uitas pessoas diro: "Senhor, no fizemos muitas obras maravilhosas em teu
nome? " Mas Jesus responder: "Apartai-vos de mim. Eu no vos conheo".
No existe verdadeiro conhecimento de Cristo que no resulte num esprito de obe
dincia graciosa.
O Molde da Obedincia. Temos, portanto, o princpio de que possvel identificarse o cristo pela sua obedincia. Agora, vejamos o molde da obedincia. Por
molde quero dizer algo sobre o qual voc pode colocar a sua vida, para tra-la sobre
as mesmas linhas. 1 Joo 2:6 nos diz que: "Aquele que diz que permanece nEle,
esse deve tambm andar assim como Ele andou" (grifo do autor). Compreendemos perma
nece como conhecer a Cristo, andar na luz, estar em comunho, termos indicativos
da salvao. A questo que se nos declaramos cristos, devemos ser como Jesus.
Talvez voc diga: "J era difcil ter que guardar os Seus mandamentos. Agora tem
os que ser como Ele. Eu no consigo!" O versculo no diz que seremos exatamente
como Ele, mas que deveremos ser como Ele. Cristo nosso modelo e molde. Devemos c
onduzir-nos semelhana de Cristo. Viver como Ele viveu. A obedincia nos conduz
maior semelhana com Cristo.
Tomemos alguns exemplos especficos. Filipenses 2:8 fala-nos a respeito de J
esus: "e reconhecido em figura humana, a si mesmo se humilhou, tornando-se obedi
ente
at morte, e morte de cruz". Jesus tinha a forma de Deus, mas no insistiu em guarda
r essa glria, esse privilgio. Ele voluntariamente deixou de lado essa glria
para vir ao mundo, humilhando-se. o maior exemplo de humildade que j houve. E ess
e o nosso molde.
Note que esta passagem fala tambm sobre a obedincia de Cristo. Nosso Senhor
foi obediente em todas as coisas. Pagou seus impostos. Obedeceu risca a lei
mosaica. Obedeceu a lei cerimonial. Obedeceu as determinaes divinas de sua messian
idade. O Evangelho de Joo deixa bem claro essa questo. Jesus disse: "Porque
eu desci do cu no para fazer a minha prpria vontade, e sim a vontade daquele que me
enviou." (Joo 6:38). Todo seu esprito era de obedincia. Mais uma vez: "...Aquele
que me enviou est comigo, no me deixou s, porque eu fao sempre o que lhe agrada" (Joo

8:29). E em Joo 14:31: "...fao como o Pai me ordenou". Mais uma vez:
obedincia. Cristo deu o modelo. Sua obedincia em amor torna-se, portanto, aquilo s
obre o qual deveremos traar nossas vidas. Essa espcie de obedincia caracterizava
o nosso bendito Senhor e dever caracterizar-nos tambm.
Lembra-se? Este captulo comeou com uma referncia ao Grande Impostor. Um dia,
muitos anos depois, ele veio ao escritrio de meu pai e comeou a falar sobre
o cristianismo. Meu pai, que era pregador, entregou-lhe a obra de L. S. Chafer,
em muitos volumes, de Teologia Sistemtica ~ apenas para comear. Ele leu tudo em
muito pouco tempo. Tornou-se um crente - no um falso, mas um verdadeiro crente em
Jesus.
Mesmo que voc no perceba, as pessoas esto observando a sua vida o tempo todo.
Esto ouvindo o sermo proclamado atravs da sua vida. "Assim fez No consoante
a tudo o que Deus lhe ordenara" (Gnesis 6:22). Ser que podero dizer o mesmo de voc?
Voc cresce para ser como Cristo enquanto obedece.

4
A PLENITUDE DO ESPIRITO - DESTRANCANDO A CASA DO PODER
Imagine que algum lhe desse um automvel de duzentos mil cruzeiros. Voc teria
o documento e as chaves. Iria at a rua, sentaria atrs da direo, ligaria
a chave - e nada acontecesse. Finalmente, voc descobre o que est errado. Seu carro
novo est sem gasolina. Deste jeito voc no chegaria a lugar nenhum - at que
enchesse o tanque.
assim na vida crist. No captulo sete aprenderemos a respeito de nossa imensa
herana em Cristo, que seria o carro. O livro de Efsios nos instrui sobre
como devemos viver - diferentes, andando na luz, amando, sendo sbrios. Mas perman
ece o fato de que ns simplesmente no podemos fazer essas coisas com nossas prprias
foras e energias. Precisamos do combustvel de Deus, a Pessoa do Esprito Santo. Deus
nos providenciou este imenso recurso para a vida crist prtica. Se tentarmos
funcionar sem o Esprito Santo ser como se fssemos donos dos maiores poos de petrleo d
o mundo e nunca tivssemos gasolina no tanque do carro.
Ao considerarmos este ponto essencial da vida crist, a plenitude do Esprito
Santo, quero ressaltar um contraste, um mandado, e finalmente, as conseqncias
resultantes deste tema.
Um Contraste: No Com Vinho. O contraste expressa-se em Efsios 5:18. "E no vos
embriagueis com vinho, no qual h dissoluo, mas enchei-vos do Esprito".
Todas as pessoas gostam de ser alegres - animadas pela felicidade, sentind
o-se bem, acima de tudo. No h nada de errado nisso. A Bblia diz que h tempo para
rir. As Escrituras falam em "gritar de alegria" e "boas novas de grande alegria"
. Referem-se ao "gozo indizvel e cheio de glria". Deus deseja pessoas felizes,
alegres, animadas, que andam de cabeas erguidas. 0 problema est em como essa alegr
ia produzida. Freqentemente ela induzida de forma artificial. Quase poder-se-ia
esperar que em nosso mundo moderno (onde h tantas coisas artificiais) algum tivess
e a idia de destilar alegria e engarraf-la. Foi feito exatamente isso! Hoje
h milhes de pessoas buscando desesperadamente uma alegria artificial no fundo de u
ma garrafa.
A bebedice ocorre, claro, em todos os pases e culturas. Os Estados Unidos s
ofrem hoje uma epidemia de alcoolismo. Visitei certa vez a selva do Equador e
tive que tomar cuidado para no atropelar ndios bbados na estrada. Nas regies remotas
da frica voc perceber nativos bebendo alguma coisa intoxicante. Procure
entre as tendas rabes no meio do deserto e voc os encontrar bebendo tambm. Todas as
pessoas, mesmo aquelas "altamente civilizadas", incapazes de encontrar a
felicidade, procuram-na em bebedeiras. Mas o que encontram apenas um substituto
barato, falso, maldito e artificial para a verdadeira alegria.
Por vezes crentes fazem o mesmo, isto ocorreu desde a poca do primeiro sculo
do cristianismo. O fruto da vide fermentava e tomava-se bebida alcolica. Como

a gua no era pura, o povo vivia de vinho. Geralmente o vinho era diludo com gua, mas
a bebida forte no diluda tambm corria fcil. Um cristo que bebesse vinho
como hbito dirio, seria facilmente tentado embriagues. A Bblia repetidamente chama
a embriagues de pecado e adverte contra ela. Por exemplo, Paulo exclua aqueles
que faziam muito uso do vinho de serem presbteros ou dconos na Igreja (1 Timteo 3:3,
8). O livro de Provrbios d muitas advertncias contra a embriagues.
E na sociedade contempornea? Um crente pode dizer "Muito bem, eu no me embri
ago. Bebo muito pouco. Isso est errado? " Nosso assunto agora no este,mas
deixe-me dar uma "lista de bebidas do cristo", como a chamo - cinco perguntas cha
ves que devemos fazer a ns mesmos:
1. Formar um hbito? Paulo disse:"Todas as coisas me so lcitas... mas eu no me
deixarei dominar por nenhuma delas" (1 Corntios6:12).
2. Conduzir dissoluo? A Escritura denomina embriagues de dissoluo ou excess
(Efsios 5:18).
3. Ofender um irmo mais fraco? Se outro crente seguir o meu exemplo e cair
em pecado, eu terei sido causa de tropeo (Romanos 14:21).
4. Prejudicar meu testemunho cristo? Algum poder desprezar meu testemunho cr
isto por causa do que eu fao (Romanos 14:16).
5. Tenho certeza de que certo? Se no, eu estaria participando de algo duv
idoso, o que seria pecado (Romanos 14:23).
Mas Com O Esprito Santo. Se os crentes no devem embriagar-se artificialmente
com vinho, onde que vo conseguir verdadeira alegria? O texto de Efsios diz
claramente: "Enchei-vos do Esprito". Nossa exultao, nossa alegria, nossa felicidade
devem resultar da plenitude do Esprito, no da plenitude de vinho.
Pode parecer chocante a alternativa de se embebedar do Esprito Santo. um co
ntraste estranho. Mas a Bblia transmite esta idia em diversos lugares. Em Lucas
1:15, por exemplo, na profecia quanto ao nascimento de Joo Batista, diz "no beber v
inho nem bebida forte; ser cheio do Esprito Santo desde o ventre de sua me".
Em outras palavras, Joo teria sua alegria, sua fora motriz, seu combustvel, no de um
a garrafa mas da plenitude do Esprito de Deus.
Que tal Atos 2, onde relatada a descida do Esprito Santo sobre os discpulos
no dia de Pentecostes? Quando saram proclamando a mensagem de Deus, os incrdulos
que se encontravam l disseram que estes cristos estavam cheios de vinho novo (v.13
). Sugeriam que tal jbilo e alegria entre as pessoas s podia ser resultado
de embriagues. Mas Pedro deixou claro o que acontecera e insistiu que em lugar d
e vinho era o Esprito Santo que operava (v.15-18).
A terceira vez em que aparece este contraste no nosso prprio texto-base. A
idia essa: estar cheio de vinho ou cheio do Esprito - em ambos h uma mudana
de comportamento. E uma espcie de feliz ousadia e falta de inibies. Voc j viu como um
a pessoa humilde e meiga se transforma quando est bbada? Sua personalidade
parece mudar sob influncia do lcool. Ela se desinibe. No se importa com o que os ou
tros pensam dela. Perde suas restries e abandona-se aos efeitos da bebida.
Paulo fala de coisa idntica. Temos que nos entregar totalmente ao controle do Espr
ito Santo para que nossos egos nem entrem em cena. Temos que nos mover com nimo
verdadeiro, estmulo e alegria que os no-salvos procuram artificialmente no vinho.
Vemos assim o contraste feito pelo Apstolo. Ao ficarmos sob o controle do E
sprito Santo, vivemos uma vida diferente, livre, desinibida, gerada pelo combustve
l
divino - para a glria de Deus.
Uma Ordem. Alm desse controle, nosso texto de Efsios d tambm uma ordem no fina
l do versculo: "Enchei-vos do Esprito".
O que significa estar cheio do Esprito? Primeiro, quero destacar algo bsico
e maravilhoso. Todo crente tem o Esprito Santo. Se voc cr em Cristo como Salvador,
o Esprito de Deus habita em sua vida. Paulo perguntou: "Acaso no sabeis que o voss
o corpo santurio do Esprito Santo (1 Corntios 6:19). O Esprito mora dentro
de voc, pois "...se algum no tem o Esprito de Cristo, este tal no dele", declarou Pa
lo em Romanos 8:9. Portanto, todo crente possui o Esprito, Ele habita
em sua vida desde o momento da salvao.
Paulo nunca falou: "Sede habitados pelo Esprito" porque o crente j habitao do
Esprito. Paulo jamais ordenou: '"sede batizados pelo Esprito" porque

o crente foi batizado no corpo de Cristo no momento de sua converso (1 Corntios 12


:13). Paulo no fala: "Sede selados pelo Esprito" porque o crente j selado.
Sua possesso do Esprito, sua habitao pelo Esprito, seu batismo no Esprito, seu selame
to pelo Esprito -todas essas bnos posicionais ocorreram junto com
sua salvao.
O que Paulo est dizendo aqui, em essncia, : "Permiti continuamente ao Esprito
de Deus que habita vossas vidas a encher-vos". O verbo no grego quer dizer:
"sede continuamente cheios" ou "mantenhai-vos cheios". Exprime ao contnua. No uma se
gunda obra de graa. No uma experincia adicional que se busca e se procura.
simplesmente permitir que o Esprito de Deus, que j habita em voc, o encha.
Verificamos essa verdade no livro de Atos. Comeando com o captulo 4 at o captu
lo 13, lemos repetidamente que os mesmos discpulos estavam cheios aqui,
cheios ali, enchidos nesta e naquela circunstncia. Ns tambm precisamos ser cheios v
ez aps vez, medida em que entregamos o controle ao Esprito Santo. Nunca
chegamos ao lugar de dizer:"Bem, agora tive a plenitude e pronto, j estou cheio".
No, a plenitude do Espirito uma experincia contnua. Somos enchidos hoje,
mas amanh, temos nova oportunidade.
Sob a Influncia. Quero deixar bem claro o que significa estar cheio ou ench
er-se. Alguns tm a idia de que seja como despejar lquido num copo. Mas no
bom paralelo. Temos aqui uma ilustrao melhor, extrada de "O Princpio Fizzie" do meu
livreto A vontade de Deus no est perdida.
Fizze um pequeno tablete usado como refresco, uma espcie de Sonrisal saboro
so. Coloque-o num copo de gua e o sabor vem pela gua. Esta plula concentrada
e compacta no presta enquanto estiver no fundo do copo. Tem que soltar sua energi
a, encher o copo, e ento transforma a gua em algo novo.
Se o Fizzie for de sabor de uva, o resultado um copo de refrigerante com s
abor de uva. 0 sabor do tabletinho determina o sabor da gua.
De certa forma, isso retrata como o Esprito de Deus opera na vida humana. E
le est no cristo o tempo todo como uma fora compacta, concentrada e poderosa,
de energia divina. A questo , Ele j pode soltar Seu poder, enchendo sua vida para q
ue voc se tome naquilo que Ele ? O cristo no entregue ao Esprito de Deus
no manifesta a vida de Cristo. O Esprito de Deus tem que permear a vida se essa vi
da quiser irradi-lo.
No podemos fazer nada a no ser que estejamos cheios do Esprito.

Tenho uma luva e digo luva: "Toque piano". O que que ela faz? Nada. A luva
no pode tocar o piano. Mas se eu colocar minha mo dentro da luva e tocar o
piano, o que acontece? Musica (no meu caso, pode ser s uma confuso de sons, porque
no sei tocar piano). Mas se eu puser a mo na luva, a luva vai. A luva no
toma ares de piedosa e diz: " mo, mostra-me como ir". No fala nada; apenas vai. As
pessoas cheias do Esprito no murmuram e tropeam procurando descobrir o que
Deus quer. Simplesmente vo e obedecem!
Com freqncia, as pessoas perguntam:"Como posso saber qual o meu dom espiritu
al? " A melhor forma de se descobrir seu dom viver uma vida cheia do Esprito,
observar o que Deus faz atravs de voc, e em retrospectiva dizer: "Ah, ento isso que
acontece quando Deus me controla. Aparentemente este o meu dom". No h
necessidade de se tornar analtico. Toda a questo : o Esprito de Deus precisa ser sol
to em nossas vidas. uma questo de entrega, de se decidir a entregar a
vida a Ele. A vida uma questo de decises. Quando voc se levanta de manh, voc resolve
o que vai vestir. Depois decide o que vai comer. E assim por diante,
o dia todo - uma deciso aps outra. A vida cheia do
Esprito a entrega de cada deciso ao controle do Esprito.
Num sentido, assim que o Esprito Santo opera ou enche a vida do cristo. Ele
j est l, pronto para explodir com a potncia do seu poder. Em vez da pergunta:
"Ele est a? " a pergunta torna-se: "O Esprito foi capaz de soltar o poder para ench
er sua vida a fim de que voc se torne como Ele ? " Estar cheio do Esprito
ter o Esprito permeando sua vida - enchendo-o em toda a dimenso para que voc se tor
ne como Ele.
Considere algumas passagens do Novo Testamento que se referem a outras espc
ies de plenitude, a fim de compreender melhor o significado da plenitude do Espri

to
Santo. Em Joo 16:6, por exemplo, depois que Jesus anunciou sua partida aos discpul
os, eles ficaram cheios de tristeza. Estavam consumidos pela tristeza. Em Lucas
6:11, aps apresentar-se como Messias, Jesus viu o povo "cheio de furor". Estavam
totalmente cativos pelo sentimento de ira. Atos 53 diz-nos que Ananias estava ch
eio
de Satans, isto , repleto do poder do maligno. Vemos assim que a palavra cheio ou
pleno significa estar totalmente cativo por uma emoo, um poder ou uma influncia.
Em Atos 4:31 lemos: "Tendo ele orado, tremeu o lugar onde estavam reunidos
; todos ficaram cheios do Esprito Santo, e, com intrepidez, anunciavam a palavra
de Deus." Estavam consumidos pelo Esprito de Deus -possudos da emoo, do poder e da i
nfluncia do Esprito Santo. Por isso agiam sem inibies, sem a influncia
de seus prprios egos, mas totalmente entregues para comunicar Jesus Cristo.
O mesmo pode acontecer conosco. Podemos ser de tal forma cativos pelo Espri
to Santo que nos entreguemos a Ele, deixando de lado todas as demais emoes. Isso
resulta em grande alegria, gozo indizvel, alm de qualquer outra espcie de felicidad
e conhecida. Podemos sentir o Esprito Santo movendo-se poderosamente atravs
de nossas vidas, dando-nos plenitude de alegria. Podemos reagir de vrias maneiras
. Podemos chorar.
Podemos gritar de alegria. Talvez queiramos apenas dar uma volta no quarte
iro louvando ao Senhor. Talvez queiramos apenas ficar em nosso quarto e agradecer
-lhe.
Talvez queiramos compartilhar nossa f com outro. De qualquer forma, quando estamo
s cheios do Esprito, experimentamos alegria sobre alegria porque Ele controla
e cativa cada parte de ns.
O Meio: Entrega. Estar cheio do Esprito Santo significa estar totalmente so
b Sua influncia de forma a sermos enlevados pela Sua direo, Seu poder e Sua
energia. E quanto ao meio pelo qual isso ocorre? Como acontece a plenitude? E mu
ito simples: uma questo de entrega de nossa vontade, mente, corpo, tempo, talento
s,
tesouros, cada rea de nossa vida ao controle do Esprito Santo. dizer apenas: "Quer
o que o Esprito de Deus seja o primeiro, a influncia sobrepujante e controladora
de minha vida".
Consideremos uma comparao a fim de compreender melhor o que isso significa.
O livro de Efsios faz uma lista de algumas das coisas que a pessoa plena do
Esprito faz. Uma pessoa cheia do Esprito canta. A esposa cheia do Esprito submissa
ao seu marido. O marido cheio do Esprito ama sua mulher. Filhos cheios do
Esprito obedecem seus pais. Um pai cheio do Esprito no incita seus filhos ira. Um e
mpregador cheio do Esprito justo com seus empregados. Todas estas so
manifestaes da vida plena do Esprito.
Agora, verifique Colossenses 3:16: "Habite ricamente em vs a palavra de Cri
sto..." O que acontece quando isto ocorre? A mesma coisa que acontece quando se
est cheio do Esprito (ver versos 16-23). Portanto, estar cheio do Esprito exatament
e a mesma coisa que permitir que a Palavra de Cristo habite ricamente em
sua vida. Devem ser iguais, pois produzem o mesmo efeito.
Vamos dar mais um passo e fazer outra comparao. Ser cheio do Esprito estar co
nsciente de Cristo. quase a mesma coisa que estar profunda e ricamente
envolvido em tudo que Jesus , e naquilo que se fala dEle. A verdade ensinada por
Jesus e a verdade a respeito dEle devem governar cada ato, cada palavra, cada de
sejo
interior, cada motivo escondido, cada vontade de seu corao. Enquanto se estuda a P
alavra de Deus, enquanto se habita na Sua Palavra, enquanto esta habita ricament
e
na pessoa, a pessoa centraliza-se em Cristo e se torna consciente de Cristo. exa
tamente o mesmo que estar cheio do Esprito.
Estar cheio do Esprito significa viver cada momento como que estando na pre
sena de Jesus Cristo. Pode-se levantar de manh e dizer no corao:"Bom dia, Senhor!
o teu dia e quero que o Senhor continue me lembrando de que est ao meu lado". bem
prtico isso. Quando Satans aparecer, voc poder dizer: "Cristo, sei que
o Senhor est em mim. Impea-o, Senhor. Estou sendo tentado e preciso de Tua fora ago

ra mesmo!"
tambm bem prtico quando se chega na hora de tomar decises. "Senhor, no sei par
a onde ir. Tenho duas escolhas, dois caminhos. Mostra-me o certo, Senhor".
Se voc estiver realmente consciente de Cristo em sua vida, Ele entra e escolhe po
r voc durante todo o dia.
Vemos portanto que a plenitude do Esprito viver de forma consciente de Cris
to. Voc j aprendeu a faz-lo? Voc pensa habitualmente em Jesus e reconhece
Sua presena na sua vida? estar cheio do Esprito. Verifique 2 Corntios 3:18: "E todo
s ns com o rosto desvendado, contemplando, como por espelho, a glria do
Senhor, somos transformados de glria em glria, na sua prpria imagem, como pelo Senh
or, o Esprito". Se contemplamos o Senhor Jesus Cristo e somos com Ele desvendados
,
o Esprito nos far em Sua prpria gloriosa imagem! o pice do crescimento espiritual e
s pode ocorrer quando estamos totalmente absortos por Ele.
Os Resultados. Temos visto o contraste relacionado com a plenitude do Espri
to, temos visto tambm o mandado ou a ordem de se encher do Esprito. Agora, e
quanto s conseqncias da plenitude do Esprito?
Melodia. H, naturalmente, muitas, mas vamos ressaltar apenas duas encontra
das no contexto de nosso estudo. Primeiro, voc cantar. Efsios 5:19 declara:
"Falando entre vs com salmos, entoando e louvando de corao ao Senhor com hinos e cnt
icos espirituais".
No tem importncia o ter boa voz ou no. O que vale a msica do corao. E o fato
se cantar interiormente poder ser uma grande bno no s para voc
como tambm para todos ns! Voc sabe o que ter uma cano no corao? Tantas vezes as pe
apenas ficam sentadas na igreja e murmuram. Por vezes nem tentam
cantar. Mas se voc estiver cheio do Esprito, voc canta. A Bblia o declara. Como pode
ria ser de outra forma se voc tem a alegria e a exultao do Esprito?
Como cristos plenos do Esprito, cantamos.
A quem cantamos? Nosso versculo diz:"entre vs". Na igreja, cantamos uns para
os outros. Por vezes o coro canta para todos ns, e por vezes todos ns cantamos.
Por vezes algum se levanta e canta, como testemunho. Todos cantamos em razo do goz
o que nos produzido pela plenitude do Esprito. Enquanto o fazemos, devemos
estar alertas quanto ao perigo latente de se cantar artificialmente - de se agir
como um apresentador centralizado em si mesmo, por gratificao carnal e no pela
alegria de uma vida plena do Esprito. Uma apresentao que no expresse a vida repleta
do Esprito pecaminosa porque provm de um desejo egosta de glria pessoal.
Alm de cantar uns para os outros, cantamos para o Senhor. Voc sabia que Deus
ama o nosso canto quando este expressa a alegria no Esprito? A msica a lngua
das emoes. Como maravilhoso poder expressar o mais ntimo de nosso ser diretamente a
o Salvador. Se esta no for a verdadeira expresso de um corao sincero,
sustentada por uma vida reta, ela no poder agradar a Deus (Amos 5:23,24).
O que devemos cantar? Conforme nosso versculo, cantamos salmos - cnticos tir
ados diretamente das Escrituras. Cantamos tambm hinos - da espcie cantada pelos
discpulos no cenculo noite antes do sofrimento e morte de nosso Senhor. E finalmen
te, cnticos espirituais - expresses emocionais profundas e pessoais de nosso
testemunho. A frase "entoando e louvando de corao" traduzida da palavra grega psal
l, que significa "tocar a lira". Evidentemente, podemos tambm expressar nosso
gozo com instrumentos musicais. Seja com instrumentos ou com nossas vozes, porm,
a razo da nossa expresso musical dever ser o gozo transbordante do Esprito
Santo que nos enche a vida.
Com Aes de Graas. Alm de cantar, h outra conseqncia da plenitude do Esprito:
raas. Efsios 5:20 diz: "Dando sempre graas por tudo a nosso Deus
e Pai, em nome de nosso Senhor Jesus Cristo". O crente consciente e pleno do Espr
ito d graas por todas as coisas. fcil pedir e nos queixar, mas muitas vezes
nossas aes de graas so curtas e raras.
Mas se este for o caso, no culpa daquele esprito singularmente alegre e chei
o de louvor dentre os cristos primitivos - o apstolo Paulo. Para ele pode-se
dizer que a gratido era mais uma questo de princpio que de emoo, muito mais um caso d
e dever que de xtase. Onde quer que Paulo fosse, aparecia naquilo que
um dos profetas eloqentes chamou de "veste de louvor". H pessoas que, se em alguma

ocasio vestem-se de gratido, fazem-no como quem usa uma fitinha verde-amarela
na semana da ptria ou d um presentinho no dia das mes. Mas no Paulo! Ele se revestia
de louvor e gratido como um homem que se veste diariamente de sua roupa.
O louvor era tecido em sua prpria vida. Ele desejava que fosse assim com seus irmo
s em Cristo, em todo lugar. To forte era sua insistncia nisso que ele enfatizou
aos crentes da igreja de Colossos "...e sede agradecidos" (Colossenses 3:15).
Na histria dos dez leprosos a quem Jesus curou, apenas um voltou para agrad
ecer (Lucas 17:11-19). A gratido ainda hoje negligenciada numa porcentagem de
nove a um - uma maioria extraordinria. Aes de graas no so um ato, so uma atitude. "S
a paz de Cristo o rbitro em vossos coraes, qual, tambm fostes
chamados em um s corpo: e sede agradecidos" (Colossenses 3:15). A gratido enche a
alma com o sol de Deus, enquanto a ingratido fecha as janelas da alma, no permitin
do
que brilhe a luz de Deus, transformando a vida em neblina. Para o crente, toda c
ircunstncia dever ser causa de louvor.
Benjamin Franklin, estadista norte-americano, disse certa vez: "Em tempos
de grande depresso entre os primeiros colonizadores de Nova Inglaterra, foi propo
sto
numa assemblia que se proclamasse um grande jejum. Um velho fazendeiro levantou-s
e, enumerou as bnos e props que, em vez de se provocar os cus com queixumes,
declarassem aes de graas". Devemos aprender uma grande lio com isso. Para cada queixa
que tivermos, h uma multido de coisas pelas quais podemos dar graas.
Sejam quais forem nossas perdas aqui sobre a terra, sabemos que como crentes rec
eberemos um dia nossa herana divina e. eterna na glria - e por isso podemos ser
gratos sempre.
Jesus at disse: "a vossa tristeza se converter em alegria" (Joo 16:20). Aqui
ele usou a ilustrao de uma mulher que est para dar a luz um filho. A dor
agonizante, mas quando a criana nasce, h alegria inigualvel. Para ns, portanto, o pr
rio acontecimento causador de tristeza trar consigo o gozo - assim,
podemos agradecer-Lhe e regozijarmo-nos antecipadamente. O Esprito produzir esse l
ouvor! Como o profeta Habacuque, talvez voc po compreenda as razes, mas assim
mesmo voc louva ao Senhor.
COISAS PELAS QUAIS DEVEMOS SER GRATOS
Dons de Deus "Que probem o
serem recebidos, com
a verdade; pois tudo
".

1 Timteo 4:3,4
casamento, exigem abstinncia de alimentos que Deus criou para
aes de graas pelos fiis e por quantos conheceram plenamente
que Deus criou bom, e, recebido com aes de graas, nada recusve

A presena de Deus - Salmo 75:1,9


"Graas te rendemos, Deus, graas te rendemos e invocamos o teu nome.e declara
mos as tuas maravilhas...
Quanto a mim, exultarei para sempre; salmodiarei louvores ao Deus de Jac".
Salvao - Romanos 6:17
"Mas graas a Deus porque, outrora escravos do pecado, contudo viestes a obe
decer de corao forma de doutrina a que fostes entregues".
Vitria sobre a Morte - 1 Corntios 15:57
"Graas a Deus que nos d a vitria por intermdio de nosso Senhor Jesus Cristo".
Vitria na Vida - 2 Corntios 2:14
"Graas, porm, a Deus que em Cristo sempre nos conduz em triunfo, e, por meio
de ns, manifesta em todo lugar a fragrncia do seu conhecimento".
Em geral, por todas as coisas - Filipenses 4:6
"No andeis ansiosos por coisa alguma; em tudo, porm, sejam conhecidas diante

de Deus as vossas peties, pela orao e pela splica, com aes de graa".
Maturidade Espiritual. Na vida crist possvel apenas ser controlado pelo Espri
to ou ser controlado pela carne. O Apstolo Paulo usou os termos espiritual
e carnal. O crescimento de conformidade com a imagem de Cristo ocorre somente qu
ando se espiritual, quando se anda no Esprito, quando se est cheio do Esprito.
Quando a pessoa carnal, neutra, est em ponto morto e no chega a lugar nenhum.
"Eu, porm, irmos, no vos pude falar como a espirituais, e sim, como a carnais
, como a crianas em Cristo. Leite vos dei a beber, no vos dei alimento slido,
porque ainda no podeis suport-lo. Nem ainda agora podeis, porque ainda sois carnais
" (1 Corntios 3:1,2). Paulo diz aos corntios que no pode dar-lhes comida
slida que os faa crescer em maturidade, porque a carnalidade deles eliminou seus d
entes espirituais e eles devero mamar apenas leite. O crescimento fica retardado
pela carnalidade. S pode haver crescimento quando se permite que o Esprito produza
energia. Assim, quanto mais freqentemente se est sendo cheio, mais rpido
o ndice de crescimento.
A maturidade resultar da diminuio da freqncia das horas carnais e do aumento da
s horas espirituais. Abastea-se, amigo, e prossiga para o galardo - para
ser feito conforme Cristo.

5
CONFISSO - DESTRANCANDO A CMARA DE HORRORES

Davi era mulherengo. Quando queria uma mulher, ele a tomava, sem se import
ar se esta pertencia a algum. No auge do seu poder, Davi apaixonou-se por Bate-Se
ba,
esposa de um dos seus oficiais militares. Decidiu resolver o problema organizand
o um esquadro suicida dirigido pelo marido de Bate-Seba no meio de uma batalha.
Urias foi morto. Convenientemente esquecendo-se da intriga, Davi deu ao homem um
funeral com todas as honras militares e ento casou-se com a esposa grvida. Deus
relata a histria toda no captulo 11 de Segundo Samuel.
Pelas suas aes, Davi quebrou quatro dos dez mandamentos: cobiou, roubou, adul
terou e matou. Um homem com sentimento moral, sem dvida um homem que conhecia
a Deus, se perturbaria, e ficaria desolado por tal pecado. Um dia a culpa alcanou
a Davi. Ele ficou obcecado pelo seu pecado. No conseguia tirar seu pecado de
sua mente ou de seu corao, e no conseguia tir-lo de suas mos.
Assim, numa grande efuso de confisso, Salmo 51, Davi orou por quatro coisas.
O pecado o sujara, e ele pediu que fosse purificado. A culpa fizera-o adoecer
fisicamente, e ele pediu que fosse curado. A iniqidade quebrara sua alegria no Se
nhor, e ele pediu que esta lhe fosse restaurada. Ele sabia que violara diretamen
te
o amor e a lei de Deus, pediu perdo e misericrdia.
Todo o assunto de "confisso de pecado altamente discutido nos dias de hoje,
e creio ser necessrio observ-lo na perspectiva bblica. A confisso sempre
o modelo da vida do cristo e constitui uma das chaves essenciais para crescimento
espiritual.
Os Resultados de se Encobrir os Pecados. Os crentes hoje enfrentam o mesmo
dilema de Davi - se devem procurar encobrir o pecado, como ele fez por um ano t
odo
- ou se devem confessar e ficar livres do pecado. Todos ns j lutamos nesta batalha
. Lembro-me de quando era criana e enfrentava a questo muitas e muitas vezes.
Minha me chamava os quatro filhos, nos colocava contra a parede e perguntava: "Es
t bem, qual de vocs fez isso? " Confessar ou calar - era a questo! claro que
um assunto que surge repetidamente a vida toda.
O que se pode dizer daquele que encobre - ou tenta encobrir - o pecado? Pr
imeiro, h uma falta de prosperidade. "O que encobre as suas transgresses jamais
prosperar..." (Provrbios 28:13). A doena outro resultado de se encobrir pecado. Dav
i testificou: "Enquanto calei os meus pecados, envelheceram os meus ossos
pelos meus constantes gemidos todo o dia. Porque a tua mo pesava dia e noite sobr
e mim, e o meu vigor se tornou em sequido de estio" (Salmo 323,4).
Aquele que encobre o seu pecado nesta vida o ter descoberto na prxima, e aqu
ele que confessa a Deus nesta vida jamais o ver exposto no porvir. Vir o dia
do juzo. Jesus disse:"Nada h encoberto que no venha a ser revelado; e oculto que no
venha a ser conhecido. Porque tudo que dissestes s escuras, ser ouvido
em plena luz, e o que dissestes aos ouvidos no interior da casa, ser proclamado a
os eirados" (Lucas 12:2,3).
Isso significa que vir o dia em que no haver absolutamente nenhum segredo, um
dia em que a revelao do corao ocorrer. Para os justos, esta revelao
ser galardoadora, para os mpios tal revelao ser condenado ra. Deus julgar todo o peca
o encoberto; todo o pecado escondido ser revelado. Mas o pecado que
tiver sido confessado e purificado pelo sangue de Cristo no ser jamais lembrado ou
tra vez. Temos a promessa de que ao chegar ao cu, Deus no nos mostrar nossos
pecados. Mas para os incrdulos que procuram cobrir seus pecados, a notcia no confor
tadora. Apocalipse 19 nos diz que Cristo abrir os livros e revelar os pecados
de suas vidas; julgar todos os seus pecados e lanar os culpados no lago de fogo.
A razo pela qual Deus to severo ao julgar o pecado que o pecado sempre contr
a Ele. Era o mesmo caso com Davi, que disse: "Pequei contra ti, e contra
ti somente..." (Salmo 51:4). Davi no negava ter pecado contra si mesmo e contra s
eu prprio corpo, como certamente o caso de adultrio (1 Corntios 6:18). No
negava ter pecado contra Bate-Seba e Urias. No negava ter pecado contra toda a nao
de Israel com tal falha. Reconhecia, porm, que primeiramente todo pecado
contra Deus. A confisso de pecado no apenas admiti-lo, mas admitir que o cometeu c

ontra Deus e que assim a Ele que se afrontou.


Este um aspecto da confisso - concordar com Deus que a gente culpada. A pal
avra grega homologe, que significa "dizer a mesma coisa". Assim, quando
confessamos nosso pecado, concordamos com Deus que somos pecadores - que vemos o
pecado como Ele o v. "Senhor, eu pequei. Concordo com Tua avaliao de mim mesmo".
Mas a confisso no apenas dizer "Sim, fui eu que fiz!" A verdadeira confisso i
nclui arrependimento, e arrependimento significa voltar-se para trs, desviar-se
do erro. Voc no ter confessado seus pecados de verdade a no ser que voc pare de comet
los. Se uma pessoa disser:"Sinto muito, Deus. Confesso" e continua a
praticar o seu pecado, est se enganando. A confisso inclui um quebrantamento alm de
assentimento verbal, e quebrantamento conduz mudana de comportamento.
Olhando de Perto a Confisso. Talvez uma razo pela qual fazemos confisso to sup
erficial que no entendemos o que est envolvido nisso. Temos uma compreenso
inadequada dos elementos da confisso. Uma olhada mais de perto no Salmo 51, de Da
vi, nos mostra que a verdadeira confisso envolve uma perspectiva certa do pecado,

uma perspectiva correta de Deus, e uma perspectiva realista de si mesmo, do eu.


Perspectiva certa do Pecado. O que queremos dizer por uma perspectiva cert
a do pecado? Primeiro, o reconhecimento de que o pecado merece juzo. Davi orou:
"Compadece-te de mim, Deus, segundo a tua benigni-dade;e, segundo a multido das t
uas misericrdias, apaga as minhas transgresses" (v.l). O fato de que Davi implora
por misericrdia uma admisso de que ele culpado e no merece exonerao ou perdo. A p
ilidade de misericrdia vem somente depois de ser dado o veredito
de culpado.
Voc acha que Davi estava se arriscando possibilidade de no obter misericrdia?
Leia ento o Salmo 103 para uma notcia maravilhosa! "O Senhor misericordioso
e compassivo; longnimo e assaz benigno... Pois quanto o cu se alteia acima da terr
a, assim grande a sua misericrdia para com os que o temem... Mas a misericrdia
do Senhor de eternidade a eternidade sobre os que o temem..." (w. 8,11,17). Enco
ntramos nas Escrituras muitos exemplos em que Deus deixou de exercer juzo e usou
de misericrdia, como em Esdras 9:13, Neemias 9:19 e "...sabe portanto que Deus pe
rmite seja esquecida parte da tua iniqidade" (J 11:6). Embora Deus tenha prazer
em nos dar de Sua misericrdia, no esqueamos jamais que nossos pecados merecem juzo.
Um segundo aspecto da perspectiva certa do pecado o reconhecimento de que
o pecado exige purificao. Davi orou: "Lava-me completamente da minha iniqidade,
e purifica-me do meu pecado" (Salmo 51:2). Davi queria que cada imundo pecado fo
sse lavado de sua vida. Para algum cujo pecado deixa uma mancha profunda, somente

uma limpeza total resolver. Permita-me ressaltar algo ligado a isso. Davi viveu a
ntes da cruz de Cristo; assim, seu pecado era coberto mas no removido. Cada vez
em que ele pecava, a cobertura saa, e era necessrio a aplicao de mais sangue sacrifi
cial para cobri-lo. S em Jesus Cristo que o pecado pode ser resolvido
permanentemente. Aqueles de ns que colocamos nossa f em Jesus no momento de nossa
converso fomos purificados e feitos totalmente limpos. Ento, enquanto andamos
em comunho diria com Ele, somos purificados atravs da Palavra.
H uma terceira coisa relacionada com a perspectiva certa do pecado - a ques
to da aceitao plena da responsabilidade pelo pecado. Davi escreveu: "Pois eu
conheo as minhas transgresses, e o meu pecado est sempre diante de mim" (v.3). Davi
no culpava ningum a no ser ele mesmo. Ele diz: "Deus, Tu no s culpado.
Eu mesmo fiz isso. Tu s justo e certo. No estou tentando fugir da minha culpa." Qu
ando a pessoa est disposta a se responsabilizar pelo seu pecado, est caminhando
para a maturidade espiritual.
Finalmente, uma perspectiva certa do pecado reconhece que este procede de
nossa natureza. "Eu nasci na iniqidade, e em pecado me concebeu minha me" (v.5).
Creio na depravao gentica - que o pecado passa de gerao a gerao no momento da concep
esviam-se os mpios desde a sua concepo" (Salmo 58:3). Desde
seu momento inicial, o homem mau. E parte de sua prpria natureza.
Perspectiva Certa de Deus. A verdadeira confisso no exige apenas uma perspec
tiva certa do pecado, como tambm exige a perspectiva certa de Deus. No Salmo
51 Davi cita vrios atributos e caractersticas de Deus, fazendo aplicaes prticas parti

ndo destes. A santidade de Deus, por exemplo, exige "verdade no ntimo"


(v.6). Isto deixa entender que Deus no Se preocupa com o comportamento exterior,
mas com o interior. Algumas pessoas tentam fazer jogos com Deus atravs de um ritu
al
religioso externo. Deus no se impressiona com isso. Deus olha por dentro - no cor
ao.
Davi referiu-se tambm ao poder de Deus. "Purifica-me com hissopo, e ficarei
limpo..." (v.7). Davi expressou sua confiana no poder de Deus para acabar com
o pecado. Alguns crentes no acreditam que Deus possa mudar seus hbitos pecaminosos
. Eu creio que Ele pode.
Mas exige confiana no poder de Deus para libertao. Quantas vezes falhamos em
entregarmo-nos totalmente a Ele para vitria.
Depois de santidade e poder, Davi reconheceu o castigo de Deus. "Faze-me o
uvir jbilo e alegria, para que exultem os ossos que esmagaste" (v.8). s vezes os
pastores tm que quebrar a perna de um cordeirinho rebelde, e ento carreg-lo junto d
eles at que o osso se refaa completamente. Depois disso, a ovelha seguir
bem de perto, por onde for o pastor. Davi entendia isso: "Senhor, meus ossos da
perna foram quebrados, mas agora estou pronto a seguir-Te".
Outro aspecto da perspectiva certa de Deus o do Seu perdo. Davi sabia que D
eus um Deus de perdo, que poderia perdoar e perdoaria o pecado. No sei de
melhor expresso disso do que o versculo encontrado em Miquias 7:18: "Quem, Deus, se
melhante a ti, que perdoas a iniqidade, e te esqueces da transgresso
do restante da tua herana? O Senhor no retm a sua ira para sempre, porque tem praze
r na misericrdia". Perspectiva Certa de Si mesmo. A verdadeira confisso exige
uma perspectiva certa do pecado, uma perspectiva certa de Deus e mais uma coisa
- uma perspectiva certa de si mesmo, como o Salmo 51 deixa claro. Davi veio a re
conhecer
que teria de viver uma vida santa e piedosa.
Por que? Primeiro, por causa dos pecadores. Davi sabia que teria de ser sa
nto se quisesse converter outros pecadores a Deus (v.13). Ningum escutar um homem
cujo sentimento de culpa corri sua vida e tranca seus lbios de um testemunho efica
z. Tal homem nada tem a dizer. Tenho certeza de que muitos crentes se calam porq
ue
no podem falar da justia de Deus no contexto de suas vidas injustas e vis.
Segundo, temos que ser santos por que Deus se compraz em um corao contrito e
quebrantado (v. 17). Voc sabe que pode deixar Deus contente? Voc pode - seja
sensvel ao pecado e quebrante-se diante dEle.
Por ltimo, temos que ser santos por amor aos santos. No versculo 18 Davi ora
por outros. Ele est de volta ao terreno da orao, ele pode interceder pelos
outros.
Mas no poderia faz-lo enquanto no chegasse at aquele ponto de pureza de vida.
Resumindo, a verdadeira confisso ocorre apenas quando se v verdadeiramente a
Deus, quando se v o pecado como realmente , e quando se v a si mesmo como
se realmente.
Por que Confessar? Permita-me acabar com a idia errnea que algumas pessoas t
em quanto questo da confisso. Ao dizermos que a confisso inclui concordncia
com Deus e arrependimento que leva tristeza pelo pecado - isso quer dizer que te
mos que implorar perdo a Deus? A resposta um no enftico. Por que no? Porque
Deus j perdoou o pecado do crente! Quando Jesus morreu sobre a cruz, carregou sob
re si os pecados de cada crente - pecados passados, presentes e futuros. No estam
os
falando da questo do perdo quando falamos de confisso. O perdo aconteceu na cruz. Po
demos parafrasear 1 Joo 2:12 da seguinte forma: "Meus fhinhos, Ele perdoou
todas as suas transgresses por amor do Seu nome". No tenho em minha vida nenhum pe
cado no perdoado. E nem voc tem, se for cristo. No existe pecado no perdoado
na vida do crente. Colossenses 2:13 declara que Deus perdoou todas as nossas tra
nsgresses atravs de nossa unio com Cristo.
Certa vez eu vi um programa de televiso que versava sobre temas religiosos.
Uma mulher telefonou perguntando: "Se eu morrer, ou se vier o Arrebatamento, an
tes

de eu ter oportunidade de confessar todos os meus pecados, o que me acontecer? So


u crente". O pastor respondeu "A senhora ir para o inferno". No assim, no!
Todos os pecados do crente j foram perdoados. o que ocorreu atravs da cruz.
O porqu da confisso ser considerado no restante deste captulo. Estou avisando
- estamos navegando sobre um mar bravio - agarre-se balaustrada e fique
firme. Limpo! Limpo! Temos que encarar trs palavras importantssimas, tiradas do te
xto de 1 Joo 1:5 e 2:2. A primeira palavra purificado. "Se, porm, andarmos
na luz como ele est na luz, mantemos comunho uns com os outros, e o sangue de Jesu
s, seu Filho, nos purifica de todo pecado" (1:7).
uma descrio fantstica do crente. A palavra andarmos est no presente do subjunt
ivo, significando uma ao contnua e habitual ^um ndice do carter: Se
voc estiver habitualmente na luz. Quem esse? O cristo que foi colocado na luz - qu
e est compartilhando a luz e a vida de Deus. Se voc estiver nEle, segue-se
que voc est andando na luz.
O fato de que os crentes esto sempre na luz fica bem claro nas Escrituras.
Deus luz e no h nEle treva alguma. Ns tambm estamos nessa luz. Isto um
fato absoluto. Do ponto de vista intelectual, a luz refere-se verdade (2 Corntios
4:4,6; Atos 26:18,23; Joo 1235,36,46). Do ponto de vista moral, a luz refere-se
santidade e pureza (Efsios 5:8-14; Romanos 13:11-14; 1 Joo 2:8-11). Deus verdade e
santidade e nenhuma mentira, nenhum pecado O toca. E ns estamos nEle!
Que pensamento maravilhoso!
Porque estamos andando na luz, temos comunho "uns com os outros". Talvez vo
c pense que isto se refere a outros crentes, mas no assim. Refere-se a Deus.
No portugus a idia de comunho com outros crentes, mas no grego fala de comunho com D
eus enquanto andamos na luz. A palavra comunho significa "sociedade".
Somos scios com Deus, compartilhando vida com Ele.
Qual o resultado disso? O sangue de Jesus Cristo seu Filho nos purifica de
todo pecado. Permita-me explicar. O sangue smbolo da morte de Cristo. Pedro fala
disso quando diz que fomos redimidos no com coisas perecveis como prata e ouro, "m
as pelo precioso sangue, como de cordeiro sem defeito e sem mcula, o sangue
de Cristo". (1 Pedro 1:19) O sangue simboliza a morte do Salvador que foi comple
tamente eficaz para nos remir - foi por ns que Ele o derramou. E seu sangue derra
mado
um dia proviso constante para nossa purificao.
Apocalipse 1:5 tambm fala neste aspecto: "...Jesus Cristo, a fiel testemunh
a, o primognito dos mortos, e o soberano dos reis da terra. Aquele que nos ama,
e pelo seu sangue nos libertou dos nossos pecados". Quando Jesus pagou o preo pel
o pecado, derramando Seu sangue, este sangue tornou-se agente purificador e lavo
u-nos
de nossos pecados. No que o sangue em si tenha alguma qualidade, mas no dar de Su
a vida, Jesus pagou a penalidade do pecado. E o dar de Sua vida simbolizado
pelo derramamento de Seu sangue.
H alguma condio? - H alguma condio ligada a essa purificao? Sim, apenas uma.
os ser purificados se andarmos na luz. "Est bem, crentes, se vocs
tomarem com afinco o andar na luz, vocs tero comunho e sero purificados." 0 versculo
diz que devemos andar na luz. "Voc est errado, MacArthur", algum poder
objetar.
Vejamos ento esse problema. Se essa interpretao estiver correta, ento o verscul
o estaria dizendo:"No pequeis porque se pecardes estareis nas trevas".
Ento como seria lido? "Se no pecardes, o sangue de Jesus Cristo purificar os vossos
pecados". Mas no isso de que precisamos. Significaria que a purificao
seria apenas para quem no precisasse dela. No teria valor algum ser purificado ape
nas quando se est sendo bom. Seria a idia de que purificao e perdo so concedidos
apenas queles que no pecam.
Mas no, este versculo quer dizer que se voc e eu estivermos andando na luz de
Deus quando o pecado surge em nossas vidas, somos ainda filhos da luz, e o
pecado constantemente purificado de nossas vidas porque as trevas no podem invadi
r a luz de Deus. Assim, Deus limpa e purifica continuamente nossas vidas em razo
do sacrifcio de Cristo.

Isto realmente animador! No temos nenhum pecado no-purificado, guardado no f


undo de nossas vidas. Em vez de sermos culpados e impuros, somos constantemente
purificados. No momento que o pecado aparece ns somos purificados por que ns estam
os na luz. No h trevas em Cristo, e Cristo quem nos mantm puros.
Efsios 1:7 nos diz que uma das coisas que temos em Cristo "a redeno pelo seu
sangue, a remisso dos pecados, segundo a riqueza da sua graa". Nosso perdo
total, to completo como rica a Sua graa. Hebreus 10:14 recorda-nos que a oferta de
Cristo "aperfeioou para sempre quantos esto sendo san ti fica dos". Sua
nica oferta levou-nos purificao total, no uma vez s, mas para toda a eternidade.
Estou pronto para entrar na presena santa de Deus. Vou para a glria sem esca
las! "...estamos em plena confiana, preferindo deixar o corpo e habitar com
o Senhor" (2 Corntios 5:8). Os crentes esto sempre na luz, sempre em comunho, e sem
pre purificados. Maravilhoso!
Quero dar-lhe uma idia de como isso funciona. Na ocasio em que Jesus lavou o
s ps dos discpulos, ele disse: "Quem j se banhou no necessita de lavar seno
os ps; quanto ao mais est todo limpo. Ora, vs estais limpos, mas no todos" (Joo 13:10
). Aquele que est lavado ou que tomou banho est totalmente limpo. Mas
no primeiro sculo, enquanto um homem andava pelas estradas poeirentas, sujava os
ps. S precisava lavar os ps. Era a isso que Jesus se referia. Dizia: "Uma vez
purificado, todo o seu pecado foi perdoado. S a poeira do mundo que tem que ser l
avada dos seus ps, e Eu continuarei a lav-los. Voc no precisa ser re-purificado
- no precisa de outro banho".
Isto retrata de maneira maravilhosa a purificao e santificao posicionai do cre
nte no momento da salvao, dando-nos a promessa de que Jesus continuar
a limpar-nos a cada dia em que andamos atravs do mundo. No precisamos ser salvos r
epetidas vezes, mas somente uma. Nossa salvao uma experincia de uma vez
para sempre.
ou no ? Assim, a primeira palavra que descreve o crente purificado. Vamos vo
ltar ao texto de 1 Joo 1 para a segunda palavra, confisso. "Se confessarmos
os nossos pecados, ele fiel e justo para nos perdoar os pecados e nos purificar
de toda injustia" (v.9).
Ressaltei que no havia condio para a limpeza no versculo sete, mas agora, no v
ersculo nove, h uma condio. O versculo sete olha do ponto de vista de
Deus, enquanto o nove olha do ponto de vista humano.
Talvez voc retruque: "Est vendo. Voc disse que Cristo tira os nossos pecados
automaticamente e agora vai dizer que este versculo ensina que 4se confessarmos..
.'
Ento h uma condio, afinal".
No, no de verdade. Deixe-me demonstrar. Deus perdoa e purifica em razo da mor
te de Cristo. Ele o faz instantaneamente, mas s o faz para as pessoas que
esto confessando. Podemos ler assim: "Se estivermos confessando os nossos pecados
, Ele fiel para perdo-los". Quem est confessando? Os crentes em Cristo. O versculo
no est dizendo: "Confesse, seno Eu no perdo". Diz que Deus constantemente, habitualme
nte e sempre purifica os pecados dos que confessam. Esta apenas outra
definio do crente. Um crente algum que concorda com Deus que pecador. Assim, os que
admitem que so pecadores so os que esto sendo purificados.
Fiel e Justo - Note que este versculo diz que Deus fiel nesse perdo. Ele fie
l porque prometeu que seria. Prometeu ser misericordioso para com aquele
que confessasse (Provrbios 28:13). E em Jeremias 31:34 Ele disse:"...Perdoarei as
suas iniqidades e dos seus pecados jamais me lembrarei". Deus fiel porque Ele
cumpre o que promete.
Mas o nosso texto diz tambm que Deus justo em faz-lo. Como possvel Deus ser j
usto para perdoar o pecado? Porque Jesus Cristo pagou a penalidade e, ao
faz-lo, satisfez a justia de Deus. Romanos 3:23-26 nos diz que o Senhor foi crucif
icado a fim de demonstrar a justia de Deus para que soubssemos que Deus justo.
E os justificados so os que crem em Jesus.
Continuo - Freqentemente um estudo da lngua original esclarece um ponto difci
l. Quando 1 Joo 1:9 fala de perdo, a palavra usada est no aoristo, que
uma forma verbal referente a um ato nico ocorrido de uma vez para sempre, e no uma
ao contnua. 0 cristo no vive continuamente no pecado, mas atos individuais

de pecado ocorrem e estes precisam ser confessados.


A palavra confessarmos est no presente contnuo no grego, significando que es
tamos continuamente confessando nossos pecados. No algo que ocorre s uma
vez. Ns temos que confessar contnua e habitualmente. Deus continua a perdoar os pe
cados que estamos confessando - Ele perdoa quem concorda com Ele sobre sua condio
pecaminosa. Assim, o hbito contnuo de suas vidas reconhecer perante Deus que so pec
adores. Ao faz-lo, a pessoa que confessa mostra-se como algum que est
sendo perdoado - um verdadeiro cristo - em contraste com o no-cristo, cujo hbito neg
ar que tenha pecado (w. 8,10).
Vou ilustrar com uma explicao da palavra f. Somos salvos pela f, certo? Depois
de salvos, ser que ns dizemos: "Vou parar de crer? " claro que no.
Se nossa f for real, ela continua. A crena no algo que acontece s uma vez. A palavra
crer est no tempo presente e contnuo. um ato contnuo e incessante
de crer.
Em 1 Joo 5:1 parece estar falando de algo que acontece uma vez: 'Todo aquel
e que cr que Jesus o Cristo nascido de Deus..." Mas realmente est falando:"Quem
continua a crer, quem habitualmente cr..." isso que Jesus queria dizer ao declara
r: "Se vs permanecerdes na minha palavra, sois verdadeiramente meus discpulos
(Joo 8:31). Novamente, "Quem que vence o mundo seno aquele que cr ser Jesus o Filho
de Deus? " (1 Joo 5:5). Assim, se a palavra for genuna, a f continuar.
Se a confisso de pecado que induziu salvao foi real, tambm a confisso continua
sendo feita. As coisas que nos trouxeram ao reconhecimento de Jesus
Cristo - reconhecimento de nosso pecado e f nEle -continuaro atravs de toda nossa v
ida crist se formos autnticos. isso que o Esprito de Deus est dizendo.
Os que so salvos continuaro crendo e continuaro confessando. Podemos resumi-lo numa
frase: A CONFISSO CONTINUA CARACTERIZA OS CRISTOS.
Graus de eficincia - Acredito que haja graus variveis de confisso. Algumas pe
ssoas confessam mais freqentemente que outras. Pode haver graduao no quanto
o arrependimento completo. Mas o mesmo verdade quanto f, no ? Alguns possuem mais
que outros. Mas Jesus disse: "Se tiverdes f como um gro de mostarda..."
(Mateus 17:20). O importante que a confisso esteja presente, medida em que cresce
na vida crist, o crente encontrar-se- confessando com maior freqncia do
que quando primeiramente creu.
Temos que ser realmente sinceros nesta rea. A bno de Deus est sobre o corao qu
onfessa. Temos que nos abrir perante Ele. Se nosso relacionamento com
Deus for superficial, nossa confisso tambm o ser - " Deus, pequei de novo hoje e tu
o sabes. H uma poro de coisas que eu fiz errado e no tenho tempo, de
enumer-las. Amm". Bem, pelo menos voc admitiu ser pecador. No admitiu que fosse gran
de pecador, mas provavelmente voc bem mais pecador do que pensou em admitir.
Como seria significativo reconhecer realmente perante Deus as profundezas do seu
pecado -do fundo do seu corao.
Comunho versus Gozo - Algumas pessoas dizem que a confisso tem importncia por
que restaura a comunho com Deus quebrada pelo pecado. Quando voc peca - perde
a comunho; quando confessa - a comunho restaurada. Mas no assim. A comunho com Deus
no muda jamais. No pode ser quebrada pelo pecado e assim no pode ser
restaurada atravs da confisso. A idia geral de comunho amizade, intimidade, relacion
amento entre as pessoas. Mas a palavra grega koinnia, que significa
sociedade. Nossa sociedade, nossa associao bsica com Deus no pode ser acabada pelo p
ecado. Algo realmente acontece quando pecamos, mas no a perda de comunho.
a perda da alegria. "Estas coisas, pois, vos escrevemos, para que a nossa alegri
a seja completa" (1 Joo 1:4). Embora nossa comunho no possa ser quebrada, podemos
ficar com a vida confusa de tal forma que se perca a alegria. Muitos crentes tm f
eito isso.
No estou negando que ao pecar o crente perde uma certa intimidade, uma cert
a experincia, um sentimento de calor da parte de Deus. Algo se esvai, sim, mas
eu o defino como uma perda de alegria e no perda de comunho. Agora, qual a maneira
mais rpida de se obter novamente essa alegria da salvao? Fazendo o que Davi
fez - confessando. "Restaura em mim a alegria da Tua salvao..." (Salmo 51:12). Deu
s nos restitui Sua alegria.
Conquistando. At aqui, vimos que a purificao e a confisso caracterizam a vida

do crente. H uma terceira coisa que o cristo experimenta - a conquista.


Deus liberta o crente, pois Ele lhe d pela primeira vez a capacidade de fazer o q
ue certo. Isto algo que voc no conseguia fazer antes de sua salvao.
Talvez algum cristo se pergunte:"Mas quem precisa disso? J que continuo send
o pecador o resto de minha vida, para que procurar a santidade? Afinal, j fui
purificado. Assim, vivo como eu bem entendo."
Joo responde queles que tm tal filosofia. "Filhinhos meus, estas coisas vos e
screvo para que no pequeis. Se, todavia, algum pecar, temos Advogado junto
ao Pai, Jesus Cristo, o justo" (1 Joo 2:1). Ele pode usar a expresso "filhinhos" p
orque tem mais de noventa anos quando escreve a epstola. Gosto disso! No h
exortao mais simples que essa: "Gente, no peque".
"Mas por que ele disse isso? Se vou estar sempre confessando e sempre send
o purificado, no engraado dizer: *No peque*? "
No, no engraado, porque no somos forados a pecar. Isso soa como contradio, e
ato . Dentro de voc est o poder da vitria contra o pecado, e
por isso que usei a palavra conquistando. Voc pode conquistar o pecado. "Porque o
pecado no ter domnio sobre vs..." (Romanos 6:14). No tem mais poder sobre
ns. Romanos 8:13 diz que podemos "mortificar" o pecado - mat-lo. Os incrdulos no pod
em ganhar a vitria contra o pecado, mas os crentes podem.
Creio de todo o corao que uma das marcas da maturidade espiritual a diminuio d
a freqncia do pecado. Por que Deus diria: "No pequeis" se Ele no soubesse
que temos recursos para faz-lo? Paulo disse a mesma coisa em 1 Corntios 1534: "Tor
nai-vos sobriedade, como justo, e no pequeis..." "Irai-vos e no pequeis..."
(Efsios 4:26). "Porquanto a graa de Deus se manifestou salvadora a todos os homens
, educando-nos para que, regeneradas a impiedade e as paixes mundanas, vivamos
no presente sculo, sensata, justa e piedosamente" (Tito 2:11,12). Em outras palav
ras, no para pecarmos. Um dos meus sermes em Romanos intitulado: "Quatro
coisas que o Esprito Santo faz por voc, quer voc queira ou no". Entre essas obras so
beranas do Esprito est o subjugamento da carne. Voc no pode conquistar
estando na carne, mas o Esprito Santo operando em voc pode.
Do seu Lado. Joo termina com um resumo "...se todavia, algum pecar, temos um
Advogado junto ao Pai, Jesus Cristo, o justo; e ele a propiciao pelos nossos
pecados, e no somente pelos nossos prprios, mais ainda pelos do mundo inteiro" (1
Joo 2:1,2). Joo diz:"No caso de voc pecar, temos Algum que o cubra". O escritor
no fala aqui de uma ao habitual mas de atos individuais. "Se acontecer de voc comete
r algum pecado, ele limpo".
A palavra Advogado a mesma traduzida por "Consolador" em Joo 15:26. um advo
gado de defesa, que vem junto para auxiliar. Quando pecamos, ser que o Amor
nos acusaria? No, mas Satans nos acusa: "Olha a, Deus. Esse Teu filho pecou". a acu
sao.
Mas o Advogado, o Senhor Jesus, vem e diz:"J foi resolvido, Pai. Eu o carre
guei no Meu corpo. J paguei a pena". Assim, Satans frustrado. "Quem intentar
acusao contra os eleitos de Deus? ..." (Romanos 8:33). Somente um Justo poderia no
s salvar de toda a injustia. Cristo santo e Cristo fez o sacrifcio perfeito.
isso. Como redimidos pelo Senhor Jesus Cristo, somos purificados. Como som
os purificados, confessamos nossos pecados. E como confessamos, conquistamos a
vitria. No importa quo profunda seja sua culpa, nem quo freqentes as suas falhas; ven
ha a Deus em confisso contrita e permita que Ele faa Sua obra em sua
vida.
Uma das cenas mais marcantes na literatura inglesa ocorre no fim do livro
Motim no Bounty. Alguns marujos esto sendo expulsos da Marinha Real por causa de
um motim. Roger Byam, um jovem marinheiro, enfrenta a morte com os outros. A sen
tena a forca, mas porque Byam uma pessoa de lealdade e integridade, recebe o
perdo do rei. Embora julgado culpado, ele perdoado, restaurada a sua patente, e o
s relatos de seu crime so eliminados para sempre.
Foi isso o que Davi pediu - e recebeu. E o que todo o crente recebe em Cri
sto. Cremos que Deus um perdoador, e como resposta, em gratido, confessamos
nosso pecado a Ele. Afastamo-nos do pecado para no pisotearmos em Sua graa.

6
AMOR-DESTRANCANDO A CMARA NUPCIAL
No tempo de Moiss Deus deu os Dez Mandamentos ao Seu povo. Mas no tempo de
Jesus, as tradies legais dos rabinos totalizavam mais de 600 mandamentos. No
h nenhuma forma de se guardar perfeitamente 600 leis, e assim, os lderes judaicos
fizeram uma adaptao. Dividiram todos seus regulamentos em leis pesadas e leis
leves. As leis pesadas eram exatamente isso: prendiam, subjugavam. E as leis lev
es? Bem, pode-se ceder um pouco nessas. Alguns rabinos iam alm e ensinavam que se

um homem selecionasse apenas um grande preceito e o observasse, poderia deixar d


e lado os demais. Contra este pano de fundo, um advogado veio a Jesus com uma pe
rgunta:
''Mestre, qual o grande mandamento na lei? " (Mateus 2236).
"Respondeu-lhe Jesus: Amars o Senhor teu Deus de todo o teu corao, de toda a
tua alma, e de todo o teu entendimento. Este o grande mandamento. O segundo,
semelhante a este, : amars o teu prximo como a ti mesmo. Destes dois mandamentos de
pendem toda a lei e os profetas" (w. 37-40).
Grande Pescador, Grande Fracasso. O que significa guardar este primeiro ma
ndamento que nosso Senhor denominou de maior? No conheo ilustrao melhor que a
de um dos doze discpulos em Joo 21.
"Vou pescar" declarou Pedro um dia, aps a morte e Ressurreio do Senhor Jesus
Cristo, Ele estava querendo dizer aos outros discpulos que ia voltar para
seu antigo negcio - a pesca. Como Pedro era o lder, o resto dos discpulos disseram:
"Ns tambm vamos". Foram para o barco sem maiores pensamentos. O Senhor afastou
todos os peixes do mar da Galilia. No havia nenhum peixe perto do barco. Pedro e o
s outros trabalharam a noite toda sem resultado algum (w.2,3).
"Pegaram alguma coisa? " perguntou o Estranho na alvorada do dia seguinte.
"Nada", responderam.
"Lancem a rede do outro lado do barco". O Senhor fez algo de sobrenatural
e os peixes lotaram o lado direito. To grande foi a pescaria que os discpulos no
conseguiram nem colocar os peixes todos a bordo (v.6).
" o Senhor", disse Joo. Com isso, Pedro lanou-se gua e nadou at a praia (v.7).
Jesus convidou-os para um desjejum - uma refeio preparada por ele, talvez mi
lagrosamente. Enquanto Pedro e os outros estavam l sentados, comendo com o Senhor
da Glria, Pedro devia estar pensando: "Como sou palerma: Desobediente e incapaz.
Falhei de novo". Pedro tinha falhado em cada teste que lhe fora proposto. No podi

a
ter sucesso. provvel que houvesse lgrimas nos seus olhos, sofrimento e dor no corao,
enquanto olhava para Jesus.
Amor versus Gostar. Finalmente o Senhor falou: "Simo, filho de Joo, amas-me
mais do que estes outros? " (v. 15)
Estes o que? Bem, talvez mais do que estas coisas - o barco, os peixes, as
redes, o mar, todo o negcio da pesca. Ou talvez o Senhor estivesse perguntando
a Pedro se ele O amava mais que os outros discpulos. Em certa ocasio Pedro havia d
eclarado que era mais fiel do que eles.
"Pedro, voc realmente me ama? Voc me ama muito7 0 Senhor usou a palavra agapo
, que significa a espcie mais alta de amor, amor supremo.
Quanto tempo Pedro demorou para responder no sabemos. Mas finalmente ele di
sse: "Sim, Senhor, tu sabes que eu te amo". S que usou outra palavra -philo que significa "gosto muito de ti".
Creio que Pedro sentisse que seu amor era grande, mas que ele era incapaz
de falar disso em razo de sua desobedincia. Seria ridculo dizer: "Senhor, eu te
amo supremamente, mas no fao o que Tu mandas".
Certa vez eu conversava com uma criana de cinco anos. Perguntei-lhe como el
e poderia mostrar a seus pais que ele os amava. "Eu poderia obedec-los," ele resp
ondeu.
No se pode declarar amor supremo se na vida no houver obedincia. Por isso Pedro no o
declarou. Lembre-se, Pedro havia negado ao Senhor trs vezes, da Cristo
ter-lhe dado trs oportunidades de redimir-se. Jesus perguntou-lhe uma segunda vez
: "Simo, filho de Jonas (usou o nome antigo porque ele estava agindo como o antig
o
Pedro), amas-me muito? (v.16).
"Sim Senhor, Tu sabes que gosto muito de Ti."
Pela terceira vez Jesus perguntou, s que desta vez, usou a palavra que Pedr
o usara por amar. "Simo, gostas realmente muito de mim? " (v.17) A Bblia diz
que Pedro se entristeceu. Por Jesus ter perguntado trs vezes? No, mas porque Jesus
questionava o testemunho de Pedro, o nvel do amor de Pedro.
"Senhor, Tu sabes todas as coisas. Sabes que eu gosto de Ti." Pedro estava
pensando:"No escuta o que eu digo - olha para o meu corao".
Quando eu era menino, pensava na doutrina da onis-cincia de Deus - o fato d
e que Deus sabe tudo a respeito de todas as coisas - como um problema terrvel.
Meu pai advertia: "Mesmo que ns no saibamos, Deus sabe. Ele v tudo que voc faz, John
ny". Eu pensava, por que ser que Deus passaria o dia vigiando o que eu fazia?
medida em que amadureci na minha compreenso e cresci, percebi que sou como
Pedro em muitas maneiras. E h dias em que a nica forma possvel para Deus saber
que eu O amo pela Sua oniscincia. Percebi que essa doutrina tem o seu lado positi
vo. Como bom saber que mesmo em dias em que sua vida no d testemunho claro
voc pode dizer:"Senhor, sinto muito pela minha maneira de agir. Oh, Senhor leia m
eu corao e saiba que eu O amo". Foi isso que Pedro fez.
A Qualidade do Amor a Deus. Qual a espcie de amor de Jesus procurou em Pedr
o - e procura em ns? um amor emocional, uma espcie de fachada sentimental? Devemos

nos arrepiar espiritualmente para com o Senhor? H ocasies em minha vida quando no s
into esse calor para com Cristo. No posso fabricar tal reao. Mas tambm,
no isso que o Senhor deseja. Aprendemos o que o verdadeiro amor quando examinamos
mais a fundo este incidente entre Pedro e Jesus. Sacrifcio. "Pedro, quando
eras mais moo tu te cingias a ti mesmo e andavas por onde querias; quando, porm, f
ores velho, estenders a tua mo e outro te cingir e te levar para onde no
queres. Disse isto para significar com que gnero de morte Pedro havia de glorific
ar a Deus. Depois de assim falar, acrescentou-lhe: Segue-me" (Joo 21:18,19).
A frase "estenders as tuas mos" fala de crucificao. "Pedro, voc ser crucificado
Pedro, voc realmente Me ama? Ento, morra por Mim".
isso que significa amar a Deus de todo o corao, de toda a alma e de todo ent
endimento. amor disposto a sacrificar-se. No o to falado amor sentimental.
Pedro j tinha essa espcie de amor, mas no bastava. Agora Jesus oferecia a Pedro uma
forma de demonstrar seu amor. Ele no disse apenas: "Pedro, voc se sente

bem por dentro ao amar-Me? Voc sente um calorzinho entre a terceira e a quarta co
stela? " No, Ele pediu sacrifcio.
Como saber se voc ama ao Senhor Jesus Cristo? Depende de voc estar ou no disp
osto a sacrificar-se por Sua vontade, diariamente. No primeiro sculo, sacrifcio
podia bem significar morte fsica. Est documentado que o general romano Varas acabo
u com uma insurreio na Galilia alinhando a estrada com cruzes. Pedro sabia
o que custaria tal sacrifcio.
Pedro j tinha jurado aceitar tal sacrifcio, mas lembrou-se de todas as suas
falhas passadas. Contudo, aqui estava o Senhor profetizando claramente que no
final Pedro seria encontrado fiel. Imagino que Pedro dissesse a si mesmo: "Marav
ilhoso. Finalmente, vou conseguir ser fiel ao Senhor. No vou desistir no fim". Ob
edincia.
H uma segunda qualidade deste amor sobre
O qual Jesus falou. No somente com auto-sacrifcio, mas tambm com obedincia. "
Segue-me", mandou Jesus. Quando Jesus levantou-se e foi embora, Pedro levantou-s
e
e o seguiu, interpretando literalmente este mandamento. certo que por um momento
Pedro se distraiu, olhou para Joo e perguntou ao Senhor o que seria do discpulo
amado. Ao que o Senhor retrucou "Isto no te interessa, Pedro". Novamente mandou:
"Segue-me" (versculos 20-22). E pelo resto de sua vida, Pedro O seguiu.
O que inclui a obedincia sacrificial que se d ao Senhor, por amor a Ele? Pos
so pensar em uma nica coisa que inclui, na minha prpria vida: Passo de cinco
a seis horas por dia em meu escritrio estudando a Palavra de Deus. Francamente, p
orm, h dias em que entro no escritrio e estou cansado, sem vontade de estudar.
Gostaria de fazer alguma coisa diferente - como, por exemplo, pegar meu equipame
nto de golfe e jogar umas partidas. Mas em vez disso, eu me foro a um dia de estu
do
intensivo. No final do dia, a nica emoo que sinto a disciplina de ter feito justame
nte isso. Mas ao trabalhar, tenho amado ao Senhor Jesus Cristo mesmo contra
minha vontade. Tenho cumprido Sua vontade e feito um sacrifcio para faz-lo.
Isso pode ser uma coisa pequena, mas demonstra o princpio de obedincia sacri
ficial. Tal obedincia por amor no algo emocional, mas o cumprimento de
1 Joo 2:5 - "Aquele, entretanto, que guarda a sua palavra, nele verdadeir
amente tem sido aperfeioado o amor de Deus, nisto sabemos que estamos nele". O
amor que Deus requer de nossa parte amor de corao, mente e alma - que obedece.
Amar aos Outros. Vamos voltar para a resposta de Jesus ao homem da lei que
perguntara qual o maior mandamento. Primeiro, devemos amar a Deus. Segundo, dev
emos
amar aos outros. Muitas Escrituras falam nisso. Por exemplo, 1 Tessalonicenses d
iz que fomos ensinados por Deus a amar-nos uns aos outros. Em vista disso, devem
os
crescer em amor uns para com os outros (4:9,10). E Pedro escreve que devemos ama
r-nos de corao puro, ardentemente (1 Pedro 1:22). A palavra ardente vem de um term
o
grego que significa estendido ou espichado. Devemos nos "espichar" o quanto for
necessrio para atingirmos aos outros.
Assim como o amor a Deus no induzido pela emoo, o amor ao prximo tambm no o
e exige tambm sacrifcio. Ao escrever a este respeito, Joo salta
de uma declarao a respeito do amor aos irmos para uma sobre o amor ao irmo (do plura
l para o singular, em 1 Joo 3:14). Algumas pessoas dizem: "Bem, eu amo aos
irmos na f - s no suporto aquele irmo em particular". muito fcil amar o mundo todo,
l amar a igreja. Mas poder ser bem mais difcil amar um determinado
indivduo no mundo ou na igreja.
Amar Atravs das Obras. Quando vim para a igreja a que sirvo, eu queria muit
o amar a todos, mas no sabia como atingir o sentimento emocional que eu sentia
ser necessrio para isso. Algumas pessoas eram um tanto irritantes e tornavam as c
oisas difceis para mim. Eu desejava am-los, mas no sabia como. Um dia fui a
um desses homens, abracei-o e disse: "Quero que voc saiba de uma coisa. Se houver
qualquer oportunidade de servi-lo, quero faz-lo". Surgiu a oportunidade. Eu no
me senti diferente emocionalmente em relao a este irmo, mas eu o amei ajudando-o.

Amar aos outros no bater nas costas de algum e dizer: "Voc maravilhoso, irres
istvel e eu o amo". A maneira de se demonstrar amor fazendo sacrifcios
pessoais e indo ao encontro das necessidades dessa pessoa. s vezes me perguntam c
omo posso ter um ministrio com indivduos, em uma igreja to grande. No correndo
atrs de todo mundo e expressando amor, m?s sim, atravs de sacrifcios na minha vida
para que cheguem maturidade, ajudando-os a crescer espiritualmente. Eu me
importo o suficiente com eles para fazer o necessrio em minha prpria vida e lev-los
conformidade com Jesus Cristo.
Como sabermos melhor que Deus no* ama? Ser que ele proclama Seu amor do cu,
ou o escreve nas estrelas? No, ns o percebemos porque Cristo entregou Sua vida
por ns. Deus prova Seu amor porque colocou Seu Filho numa cruz em nosso benefcio.
assim que Ele expressa o Seu amor - atravs do sacrifcio. E como Cristo entregou
Sua vida por ns, ns tambm devemos dar nossas vidas pelos irmos (1 Joo 3:16). Talvez n
ossa morte no seja necessria, mas "Aquele que possuir recursos deste
mundo e vir a seu irmo padecer necessidade e fechar-lhe o seu corao, como pode perm
anecer nele o amor de Deus? "(1 Joo 3:17). Se virmos a necessidade de algum,
devemos suprir essa necessidade ou ento provamos ser deficientes em amor.
Algum pode dizer: "Mas antes de amarmos algum, temos que amar a ns mesmos. Af
inal de contas, a Bblia diz que devemos amar o prximo como a ns mesmos"
(Tiago 2:8).
J ouvi interpretao errnea deste versculo por parte de muitos psiclogos. Dizem q
e necessrio ter uma auto-imagem certa, que se no tivermos uma impresso
exaltada de ns mesmos e de tudo o que somos, jamais seremos capazes de amar corre
tamente aos outros. Isso conversa fiada psicolgica. Vem de um amor sentimental,
enquanto a Bblia fala de algo bem diferente.
O que significa amar aos outros como a ns mesmos? Vamos olhar em Tiago 2:1:
"Meus irmos, no tenhais a f em nosso Senhor Jesus Cristo Senhor da glria,
em acepo de pessoas". Ele prossegue ilustrando com o caso do homem rico e do homem
pobre que visitam uma congregao e recebem tratamento diferente. Tiago est
dizendo que ns como crentes no devemos tratar certas pessoas com respeito enquanto
menosprezamos outras. Pelo contrrio, devemos tratar a todos como trataramos
a ns mesmos. Isso quer dizer que quaisquer sacrifcios que faramos pelo nosso prprio
conforto, deveramos fazer tambm pelo conforto dos outros, sem ligar para
seu "status", sua situao social ou econmica. No tem nada a ver com nosso eu psicolgic
o, mas sim, com nosso servio para com os outros.
Consideramos, por exemplo, at que ponto esforamo-nos para tornar nossa vida
mais confortvel. Deveramos nos esforar da mesma maneira para irmos ao encontro
das necessidades de nosso prximo. Amar em termos de servio sacrificial, assim como
fazemos sacrifcios em benefcio prprio. Voc est disposto a isso? Voc est
disposto a deixar aquilo que lhe causa prazer a fim de dar conforto a outra pess
oa? Voc est disposto a sacrificar aquilo de que gosta para suprir a necessidade
de outrem? H isso que significa amar o prximo como a si mesmo. No algo psicolgico,
sacrificial.
Servir Amar. Creio que o melhor exemplo de amor sacrificial pelos irmos foi
dado pelo Senhor mesmo. Na noite antes de Seu sofrimento e morte, o Senhor no
falou aos discpulos no cenculo,"Eu os amo. Vou fazer uma palestra a respeito do am
or divino e ensinar-lhes como funciona."
Em vez disso, Jesus,"Sabendo este que o Pai tudo confiara s suas mos, e que
ele viera de Deus, e voltava para Deus, levantou-se da ceia, tirou a vestimenta
de cima e, tomando uma toalha, cingiu-se com ela. Depois, deitou gua na bacia e p
assou a lavar os ps aos discpulos e a enxugar-lhos com a toalha com que estava
tingido" (Joo 133-5).
Depois deste surpreendente exemplo de humildade, Jesus disse: "Novo mandam
ento vos dou: que vos ameis uns aos outros; assim como eu vos amei, que tambm ame
is
uns aos outros. Nisto conhecero todos que sois meus discpulos, se tiverdes amor un
s aos outros" (w.34, 35).
Como Jesus demonstrou-lhes Seu amor? Lavando seus ps sujos, tomando o papel
de um escravo, fazendo o que era desagradvel - o que era sacrifcio. Amar ao
prximo no sentir impulsos emocionais. servir. Quando sacrificamos voluntariamente

o que queremos, pelo bem do prximo, quando escolhemos suprir a necessidade


de algum em vez de satisfazer nossa prpria necessidade, ento, realmente amamos (no i
mporta quais sejam nossas emoes). isso que Deus espera de ns. O Apstolo
Joo resume o amor como chave para o crescimento espiritual com palavras simples e
conhecidas: "Filhinhos, no amemos de palavra, nem de lngua, mas de fato e de
verdade" (1 Joo 3:18).

7
ORAO - DESTRANCANDO O SANTURIO INTERIOR
O cristianismo a melhor coisa que existe no universo! No entanto, a maiori
a de ns tem que ser lembrada constantemente de como maravilhosa a vida crist.
Precisamos apenas dar uma olhada no livro de Efsios, que nos diz que somos supera
benoados (1:3), superescolhidos (1:4), superaceitos (1:6) e superperdoados (1:7).

Em Cristo somos sbios (1:8), ricos (1:11) e seguros (1: 14). Estamos vivos com vi
da nova (2:5). Somos objetos da graa eterna (2:7).. Somos a obra prima de Deus
(2:10) e estamos prximos de Deus numa unio misteriosa com Ele e com todos os outro
s crentes (2:13). Somos um corpo (2:16) com acesso a Deus por um Esprito (2:18).
Somos o templo de Deus (2:21) e a habitao do Esprito (2:22). E somos poderosos (3:2
0).
Que declaraes extraordinrias! Quo grandiosa a vida crist quando examinada lu
o que somos em Cristo! No precisamos merecer essa posio exaltada
pois ela j nossa atravs da salvao no Senhor Jesus Cristo.
Os trs ltimos captulos de Efsios vo alm desses aspectos posicionais de nossa vi
a, entrando nos aspectos prticos. Por exemplo, devemos andar inteligentemente
como crentes (4:17), andar no amor de Deus (5:2) e andar na luz (5:8). Essa apre
sentao da adequao do Cristianismo no tem igual em toda a Palavra de Deus. Qualquer
crente que estudar Efsios cuidadosamente e concluir que falta alguma coisa em sua
vida, est errado. No precisamos ter mais do Esprito Santo, mais amor, mais
graa, ou mais de qualquer outra coisa. Em Cristo temos tudo. Temos tudo de que pr
ecisamos para crescer maturidade.
Cuidado: Perigo frente! Aqui porm, surge um problema potencialmente destrut

ivo. Eu o chamo de super confiana espiritual ou egosmo doutrinrio. H um perigo


latente, na vida dos crentes que possuem conhecimento profundo de doutrina e com
preenso efetiva dos princpios espirituais prticos, em tornarem-se auto-suficientes
e acharem que no precisam de nada. Ento, a orao do profundo do corao, apaixonante e c
nstante no encontra guarida em suas vidas. Tenho visto tal condio
desenvolver-se em muitas e muitas pessoas. Por terem conhecimento, permitem que
uma auto-dependncia evolua, eliminando a vitalidade de uma verdadeira vida de orao.
Paulo ordena aos crentes que orem sem cessar a fim de se guardarem desse p
erigo. Ele nos chama para uma vida de orao. No importa o quanto j temos em Cristo,
temos que orar. A orao uma chave essencial para o crescimento espiritual.
Vamos pensar na atmosfera e na respirao para entendermos quo necessria a orao
atmosfera exerce presso sobre nossos pulmes, forando-nos a inspir-la.
Ns respiramos muito naturalmente, em resposta a essa presso, em vez de conscientem
ente andarmos procurando agarrar o ar. Assim, torna-se muito mais difcil prender
a respirao do que respirar. Voc nunca diria:"Estou to cansado hoje, porque tenho res
pirado..." Mas se voc estivesse lutando com dificuldade para respirar, voc
se cansaria - cansaria de lutar contra a presso natural exercida contra seus pulme
s.
O mesmo ocorre na orao. A orao natural para o cristo. a respirao vital do
A razo pela qual alguns crentes andam to abatidos e exaustos
que prendem sua respirao espiritual quando deveriam estar abrindo seus coraes para D
eus e recebendo a atmosfera divina que os cerca - Sua divina presena.
Aquele que no estiver fielmente em orao, luta constantemente contra sua natureza es
piritual. Est segurando seu flego espiritual.
Voc talvez pergunte: "Por que algum crente no respiraria - isto , por que no o
raria? " uma boa pergunta. Creio que a resposta seja por causa do pecado.
0 pecado em nossa vida abafa a orao. Quando no estamos dispostos a confessar e a ab
andonar o erro, no queremos orar, porque a orao nos despe na presena de
Deus, e no nos sentimos vontade.
Caso no possa pensar em algum pecado que voc no queira admitir, pense neste:
egosmo. talvez a principal razo pela qual as pessoas no oram. O egosmo
se manifesta em pecados sintomticos como preguia, indiferena ou despreocupao. Examine
sua vida e provvel que voc possa identificar algum pecado que o mantenha
afastado da orao. E se voc no estiver orando, estar sufocando! mortal!
Os "Todos" da Orao. Nos ltimos dois captulos de Efsios, Paulo d duas breves, ma
marcantes, nfases na orao. A primeira uma instruo geral e a segunda
uma ilustrao especfica. Cada uma tem uma grande lio para nos ensinar. A instruo ge
e encontra em Efsios 6:18: "Com toda orao e splica, orando em
todo o tempo no Esprito, e para isto vigiando com toda perseverana e splica por tod
os os santos". Paulo repete a palavra "todo" quatro vezes. A mesma palavra
grega pas utilizada em cada ocasio. Juntos, estes compem quatro pontos diferentes
com respeito orao. Podemos cham-los de "os todos da orao".
Qual a freqncia? O primeiro todo indica a freqncia da orao:orando em todo o tem
o. Quando devemos orar? Algum diz:"Acho que deve ser de manh". Outro
insiste: "Gosto de orar noite". Realmente? Quando que voc respira? "Ah, tomo umas
tragadinhas de ar de manh". "Tomo o meu arzinho noite". Que ridculo! Devemos
estar orando sempre e sempre orando. A construo grega significa orar em cada e em
toda a ocasio especfica.
Paulo estava falando srio! E quando nosso Senhor Jesus Cristo disse: "Vigia
i, pois, a todo tempo, orando, para que possais escapar..." (Lucas 2136), Ele ta
mbm
falava srio. Se nosso Salvador, que possua uma natureza divina, tinha o desejo e a
tremenda necessidade de orar (Joo 17), quanto mais ns precisamos orar, mesmo
que saibamos nossa posio em Cristo? !
As cartas paulinas nos do muitas ordens quanto freqncia de nossas oraes: "...n
orao perseverantes" (Romanos 12:12), "No andeis ansiosos de coisa
alguma; em tudo, porm, sejam conhecidas diante de Deus as vossas peties, pela orao e
pela splica, com aes de graa" (Filipenses 4:6); "Perseverai na orao,
vigiando com aes de graa" (Colossenses 4:2); "Orai sem cessar" (1 Tessalonicenses 5
:17). Paulo no somente falava sobre orao - ele a vivia. Paulo constantemente

orava por algum.


Como possvel orar sempre? Primeiro, temos que definir os termos. Orar sempr
e significa estar conscientes de Deus - ver todas as coisas que acontecem relaci
onando-as
a Deus. Um exemplo: voc levanta de manh e v um lindo dia e um cu maravilhoso. Qual o
seu primeiro pensamento? Talvez seja "Obrigado, Senhor por este maravilhoso
dia que Tu criaste". Isto orar sem cessar. Da voc sai e v seu vizinho que est em pec
ado. Voc ora ."Deus, salve o meu vizinho". Mais orao sem cessar. Voc
entra no carro e desce a rua e v propagandas de coisas indecentes. Voc pensa ."Deu
s, aonde este mundo est chegando? Ajuda-me a alcanar estas pessoas perdidas
e doentes". Mais uma vez, voc est orando sem cessar.
Orar sem cessar no recitar 4Tai nosso que ests no cu" trinta e cinco vezes. v
er as coisas do ponto de vista de Deus. ver uma dor e pedir que Deus
a cure, ou ver um problema e pedir que Deus esclarea. ver um irmo crente que tem u
ma necessidade e orar por ele, ou ver algum em apuros e pedir que Deus o liberte.

comunho com Deus, falar com Ele a respeito daquilo que O est desonrando. Todas ess
as coisas exemplificam "orar sem cessar". A cada momento em que se est acordado
estamos louvando a Deus por coisas maravilhosas ou intercedendo por algum.
Conte as Espcies. Paulo d-nos um segundo todo da orao - a variedade na orao - c
m toda orao e splica. Novamente, temos que definir os termos. Orao
uma palavra geral a que pertencem muitas formas e caractersticas. Por exemplo, po
de-se orar em pblico, em particular, verbalmente, silenciosamente. Pode-se fazer
oraes planejadas, deliberadamente, com um livro de oraes, ou oraes espontneas que sa
m de seu corao. Pode-se fazer pedidos ou dar graas. Pode-se ajoelhar,
ficar em p, sentar, deitar. H muitas maneiras de orar - porque Deus planejou que a
orao acompanhasse toda espcie de emoo e toda espcie de experincia. Temos
uma variedade de formas de orao para encaixar em cada situao ou circunstncia.
A segunda palavra que Paulo utiliza descreve um tipo em especial de orao - sp
lica. Isto se define como um pedido especfico. freqente ns generalizarmos
"Deus, abenoe os missionrios. Deus, abenoe a igreja". Estes no so pedidos especficos,
mas gerais. Tais pedidos vagos conduzem a respostas vagas - se houver
respostas.
Minha filhinha tinha o hbito de generalizar. Uma noite ao orar depois de um
longo e cansativo dia, ela ajoelhou ao lado de sua cama e disse: "Deus, abenoe
tudo no mundo. Amm". Tive que dizer-lhe que essa no era uma orao muito boa. Fiz uma
pequena explicao teolgica para procurar explicar-lhe que Deus queria que
ela Lhe pedisse coisas especficas que estivessem em seu corao, no "tudo no mundo". A
splica tem que ser especfica.
Fique de Olho Aberto. Logo a seguir, Paulo considerou a maneira que se dev
e orar: vigiando com toda perseverana e splica. Perseverana quer dizer continuar
firme. Quando voc ora, seja perseverante - como o homem em Lucas 11 que continuou
batendo porta at que o dono da padaria abriu para dar po para os visitantes
inesperados que chegaram (w. 5-8). Deus diz, com efeito, que Ele atender de manei
ra semelhante. Ele escuta a orao constante e perseverante.
Uma palavra importante neste aspecto da orao vigiando. estar alerta. No podem
os orar com inteligncia a no ser que estejamos alertas paia com aquilo
que se passa. Muitos crentes esquecem ou ignoram a admoestao de Pedro para que sej
amos criteriosos e sbrios a bem de nossas oraes (1 Pedro 4:7). Ele insiste
em que oremos sem trgua, sem cessar, perseverante e vigilantemente.
Voc sabe o que se passa em seu lar? E quanto a sua esposa? Voc ora fielmente
por ela, sem cessar? Voc ora constantemente por ela, pedindo que Deus faa
dela a espcie de mulher que ela deve ser? A espcie de me, esposa e serva crist que D
eus deseja? Voc ora fielmente para que Deus a abenoe e enriquea sua vida,
levando-a maturidade espiritual?
E seu marido? Voc ora para que ele seja um homem de Deus em todo sentido da
palavra? Voc ora para que ele seja como Cristo ao chefiar o lar? Voc pede que
Deus faa com que seu marido tome as decises certas? Voc ora para que Deus o abenoe n
o seu trabalho? Voc est cnscia dos problemas e conflitos que ele enfrenta,
e ora por estes?

E seus filhos? Voc ora para que Deus os edifique no Esprito, para que eles s
ejam fortes no Senhor, para que Ele os guarde do maligno?
E seus vizinhos? As pessoas com quem voc se relaciona? As pessoas na escola
? Os doentes? Os outros que precisam de suas oraes? Quando algum compartilha
uma necessidade, voc realmente ora por esta, ou diz apenas: "ah, sim, vou orar po
r voc" e depois se esquece?
Havia um homem em nossa igreja que tinha uma pilha de cadernos em sua esta
nte, com os pedidos de orao pelos quais orara e Deus respondera durante muitos
e muitos anos. Naquela poca ele estava no caderno nmero... (no me recordo quantos t
inham sido preenchidos). Este homem estava alerta! Quando sabia que algum
tinha uma necessidade, ele anotava e orava por aquilo. uma prtica recomendvel.
Certa ocasio, algum me disse: "MacArthur, vou coloc-lo em minha lista por sei
s meses". Minha primeira reao a isso foi:"Ser que s mereo isso? M Mas
minha segunda reao foi louvar ao Senhor por isso. inco-mum algum se comprometer a o
rar por algum por um certo perodo de tempo. E algo tremendo.
Para Ele, no para Voc. O quarto todo do qual Paulo fala refere-se aos objeto
s de orao. 0 objeto direto de nossas oraes, claro, Deus. Paulo disse muitas
vezes: "Oramos a Deus..." Isto sugere um princpio importante que deixado claro em
Joo 14:13,14. "E tudo quanto pedirdes em meu nome, eu o farei, para que o Pai
seja glorificado no Filho. Se pedirdes alguma coisa em meu nome, eu o farei".
Jesus estava confortando os discpulos em sua tristeza sobre Sua partida. El
es pensavam em como seria ruim sem a presena de Jesus para preencher suas necessi
dades,
ouvir seus lamentos, responder seus pedidos, e proteg-los. Afinal, Ele os aliment
ara, ajudara a pescar, providenciara dinheiro para o imposto. Ele os amara, ensi
nara,
dera um ombro sobre o qual podiam chorar. Como sobreviveriam sem Sua presena para
suprimento das necessidades? Esta promessa de Jesus preencheria a lacuna. Mesmo

que Jesus os deixasse, eles teriam ainda acesso total a toda Sua proviso. A orao re
moveria a distncia. Que grande promessa!
H, porm, uma condio que determina a resposta do Senhor orao - em Meu nome. Qu
ignifica isso? simplesmente colocar as palavras a tiracolo, aps
cada petio? No, muito, muito mais.
Primeiro, significa orar na Sua Pessoa - isto , identificando-se totalmente
com Jesus, como se estivesse em Seu lugar, pedindo em virtude de nossa unio com
Ele. Quando pedimos verdadeiramente em nome de Jesus, Ele quem pede.
Segundo, significa que pedimos perante Deus com os mritos de Seu Bendito Fi
lho. Pedimos por Cristo. Desejamo-lo por amor dEle. Quando verdadeiramente pedim
os
em nome de Jesus, Ele se torna receptor.
Terceiro, significa orarmos apenas por aquilo que conforme Sua perfeio e que
ser para Sua glria.
Orar em nome de Jesus, portanto, buscar aquilo que Ele busca, promover aqu
ilo que Ele deseja, dar glria a Ele. S podemos pedir a Deus corretamente quando
o que pedimos glorifca o Filho.
Assim, termine suas oraes com "Pai, peo isso porque sei que o que Jesus desej
aria para Sua prpria glria." Colocando isso no final de cada orao teremos
que eliminar todo egosmo. Assim, o objeto direto Deus. Oramos a Ele e para Ele. I
sso bem prtico!
Orao pelos outros. A seguir, Paulo fala sobre o objeto indireto de nossas or
aes - por todos os santos. O que nos compele a orar uns pelos outros? Como
membros do corpo de Cristo, estamos numa batalha em comum. "Nossa luta no contra
a carne e sangue, mas contra principados e potestades..." (Efsios 6:12). Lutamos
por alcanar a vitria atravs do nome de Cristo e exaltamo-10 atravs de nossas vidas.
Como isto um fato, temos que expandir nossos horizontes acima de nossos
conflitos individuais e pensar em termos de todo o corpo de Cristo. Devemos nos
preocupar no apenas com nosso prprio triunfo final, mas com a vitria espiritual
de todos os outros crentes.
Muitas vezes pensamos em ns mesmos como entes separados. comum a idia de que

somos independentes de tudo o mais. Mas no assim. Como o corpo humano no


progride a no ser que todos os membros se movam, assim tambm o corpo de Cristo no p
ode progredir.
Segundo, assim como o corpo de Cristo ministra atravs de dons espirituais,
ns tambm servimos atravs da orao. O meu dom espiritual, de ensino, para
mim? Deveria eu tomar meu dom e ir para o meio do mato ensinar-me a mim mesmo? D
everia ficar em frente do espelho e pregar para mim mesmo? de dar risada. O meu
dom espiritual tem que ser exercitado em seu enefcio, do meu irmo. Assim tambm, a v
ida de orao e o poder da orao que tenho no para mim - para voc. Devo
orar por voc, e voc, por sua vez, deve orar pelos outros.
Deus planejou que fosse assim para que fssemos unidos. Quando uma parte do
corpo fsico est machucada ou doente, todas as outras partes vm em socorro. Se
eu machucar o meu olho, minha plpebra o proteger, mas indiretamente, o resto do me
u corpo funciona de modo a mandar a cura para meu olho. Semelhantemente, se um
irmo tiver uma necessidade, voc pode ministr-lo diretamente atravs do exerccio de seu
dom espiritual, ou ministrar indiretamente atravs da orao. Creio que
grandes coisas realmente estariam acontecendo se orssemos verdadeiramente uns pel
os outros. Mesmo que tenhamos uma posio exaltada em relao a Cristo, temos ainda
uma profunda necessidade das oraes dos outros crentes. E igualmente,' temos que pe
dir constantemente a Deus que opere em favor de santos que conhecemos especifica
mente.
Como ficamos sabendo das necessidades e dos fardos uns dos outros? um prob
lema. Freqentemente, ningum quer compartilhar um fardo. Assim, devemos tomar
a iniciativa. Devemos nos abrir um pouco, chegando onde ns mesmos estejamos dispo
stos a compartilhar. Voc descobrir que alguma outra pessoa talvez tenha o mesmo
problema que voc! Assim, vocs podero orar um pelo outro. Vamos encarar a verdade ningum poder orar por algum problema especfico que voc tenha, a no ser
que a pessoa saiba do mesmo.
Isto no quer dizer que devemos contar tudo para todos. Isso seria uma falta
de juzo. Mas devemos pelo menos comear a compartilhar com aqueles que sabemos
serem confiveis, e comear a orar uns pelos outros. Isso nos tirar do cristianismo d
e espectadores e nos colocar na arena em que a luta se desenvolve. Temos que
nos lembrar de que estamos todos numa guerra espiritual. Se realmente cremos no
poder da orao, comearemos a orar e veremos Deus fazer coisas que de outra forma
no faria.
Comece Aqui! Tudo que dissemos acima constitui a instruo dada por Paulo refe
rente a orao em Efsios 6: 18. Mas ele termina com uma ilustrao, que se encaixa
no padro usual de ensino e aplicao prtica. Neste contexto, Paulo d o exemplo especfic
nos versculos 19 e 20: "E tambm por mim; para que me seja dado, no
abrir da minha boca, a palavra, para com intrepidez fazer conhecido o mistrio do
evangelho, pelo qual sou embaixador em cadeias, para que em Cristo eu seja ousad
o
para fazer, como me cumpre faz-lo".
Que grande homem, esse Paulo! Ele deu o princpio e disse a seguir:"Pode com
ear a orar por mim!" Ele no pediu por suas necessidades fsicas - como talvez
ns faramos - mesmo que essas fossem grandes, mas pediu que orassem para que ele po
ssusse a mensagem de Deus e a coragem de proclam-la. Ele no pedia oraes
por motivos egostas; pedia que seu ministrio continuasse desimpedido, mesmo estand
o em cadeias. Ele usou a si mesmo como ilustrao, compartilhando sua vida com
seus leitores a fim de que orassem por ele.
Isto nos mostra um padro de orao. Devemos nos preocupar principalmente com a
dimenso espiritual. Isto quer dizer que em vez de orarmos para que algum
se livre de males fsicos ou problemas, devemos pedir que este se encontre numa re
lao certa para com Deus, a fim de ter a atitude certa para com o problema. No
seja mope a ponto de deixar de orar por problemas fsicos, mas lembre-se de que uma
luta espiritual e o bem-estar espiritual das pessoas que importa a Deus.
A provao dever trazer crescimento. As oraes de Paulo estavam sempre alinhadas com obj
etivos espirituais; os objetivos materiais no eram a questo principal.
medida em que voc aprende a orar conforme as instrues de Paulo, voc se descobr
ir mais consciente de Deus e menos egosta. E medida em que voc se

humilhar, despendendo tempo com o Esprito Santo, orando sob Sua superviso, voc desc
obrira que sua vida est sendo derretida e moldada conforme a prpria imagem
de Jesus Cristo. E isso que realmente importa !

8
ESPERANA - DESTRANCANDO A CAIXA DE TESOUROS

Esperana uma das melhores palavras do vocabulrio cristo! Paulo, escrevendo ao


s Corntios, disse: "Agora, porm, permanecem a f, a esperana e o amor,
estes trs: porm o maior destes o amor" (1 Corntios 13: 13). Temos aqui uma trade de
virtudes crists, e uma delas a esperana. A maturidade espiritual obrigatoriamente
inclui uma viva esperana.
A prpria palavra esperana brilha como luz na escurido, gozo em meio tristeza,
vida em meio morte. Voc pode imaginar como a vida das pessoas que alimentam-se
de falsas esperanas ou que so desprovidas dela. Os hipcritas possuem uma falsa espe
rana. Esto contando erradamente com segurana aps a morte, o cu, uma vida
feliz no porvir.Mas as Escrituras dizem: "Porque qual ser a esperana do mpio (hipcri
ta) ...quando Deus lhe arrancar a alma? " (J 27:8). Assim, alguns tm falsas
esperanas na religio, outros mantm esperanas inteis em ouro e prata.
H tambm pessoas descritas na Bblia como no tendo esperana. O mundo pago est se
sperana e sem Deus(Efsios 2:12). Vendo as filosofias pagas dos dias
de Paulo podemos compreender prontamente o porqu. Alguns acreditavam que a alma,
temporariamente prisioneira do corpo, um dia iria relutantemente embora atravs
de um ltimo sopro de vida ou atravs de uma ferida aberta. Ento a alma entraria no H
ades (sepultura) - o mundo das trevas - e passaria o resto de sua eternidade
lamentando a existncia sem conforto algum. Theognis declarou: "Deleito-me no espo
rte na minha juventude, pois em breve ficarei sob a terra e serei to mudo como
uma pedra, abandonando a luz do sol a que tanto amo. Embora eu seja um homem bom
, nada mais verei". Isto falta de esperana - um desespero sem Deus.
Qualquer pessoa honesta e objetiva - que no fuja atravs de bebidas ou drogas
- acharia quase impossvel viver sem esperana. Os homens tm que ter confiana

no futuro se quiserem sobreviver no presente.


Romanos 8:24 fala desta questo no que concerne aos crentes: "Porque na espe
rana fomos salvos. Ora a esperana que se v no esperana; pois o que algum
v, como o espera? " Este versculo sugere que nem tudo em nossa salvao pode ser refer
ido no tempo presente. A plenitude da salvao uma esperana para o futuro.
Conte as Maneiras. Embora no pudssemos comear a investigar tudo que a Bblia di
z a respeito da esperana, vamos ver algumas das declaraes gerais. Primeiro,
a Bblia diz que nossa esperana tem que ser em Deus e somente nEle. O nico lugar seg
uro da esperana nEle. No Salmo 43:5 lemos: "Por que ests abatida, minha
alma? Por que te perturbas dentro em mim? Espera em Deus, pois ainda O louvarei,
a ele, meu auxlio e Deus meu".
A Bblia tambm nos diz que a esperana uma ddiva de Deus - um presente. "Ora, no
sso Senhor Jesus Cristo mesmo, e Deus nosso Pai que nos amou e nos deu
eterna consolao e boa esperana, pela graa" (2 Tessalonicenses 2:16). Esta uma bno,
tem um princpio e um meio tambm. Deus outorga ao homem esperana,
confiana, consolao e segurana para o futuro - tudo isso se aceitarmos o Seu dom.
"Onde posso obter este dom? " talvez pergunte. A Bblia nos diz que a espera
na vem atravs das Escrituras. Quando voc l a Palavra de Deus, quando a compreende
e quando cr nela, ento, voc tem esperana. "Pois tudo quanto outrora foi escrito, par
a o nosso ensino foi escrito, a fim de que, pela pacincia, e pela consolao
das Escrituras, tenhamos esperana" (Romanos 15: 4). Se voc no cr no Livro, voc est do
orosamente sem esperana. Se quiser ter confiana no futuro, confie na
Palavra de Deus.
Podemos dizer uma quarta caracterstica da esperana - ela assegurada pela Res
surreio de Cristo. Se Deus dissesse apenas: "Pode confiar em Mim, na morte
- eu o conduzirei" j seria importante. Porm, temos uma esperana ainda maior porque
vimos Cristo passar pela morte e venc-la. Ele conquistou a morte. "Bendito
o Deus e Pai do nosso Senhor Jesus Cristo, que segundo a sua muita misericrdia, n
os regenerou para uma viva esperana mediante a ressurreio de Jesus Cristo dentre
os mortos" (1 Pedro 13).
A esperana ainda confirmada em ns pelo Esprito Santo. "E o Deus de Esperana vo
s encha de todo o gozo e paz no vosso crer, para que sejais ricos de esperana
no poder do Esprito Santo" (Romanos 15:13). Um dos ministrios do Esprito Santo conv
encer o crente de que ele possui esperana para o futuro. Sem esperana,
poderamos comear a temer. Mas a esperana nos defende contra Satans e seus ataques me
ntirosos.
Pense em 1 Tessalonicenses 5:8, para mais detalhes. Este trecho fala do ca
pacete do cristo - a esperana da salvao. Satans aparece com sua imensa espada
procurando destruir nossa confiana. Mas voc simplesmente lembra que o Esprito de De
us nos confirmou, atravs da ressurreio de Cristo, o dom gracioso de Deus
- a esperana. Assim, a espada de ataque esbarra no seu capacete sem machucar.
Permita-me ressaltar outra caracterstica da esperana. A esperana tem que ser
contnua. Entre as muitas passagens que falam a esse respeito est o Salmo
71:14: "Quanto a mim, esperarei sempre, e te louvarei mais e mais".
Outra coisa maravilhosa a respeito da esperana que ela produz alegria. "Bem
aventurado aquele que tem o Deus de Jac por seu auxlio, cuja esperana est
no Senhor seu Deus" (Salmo 146:5). Por que ele feliz? Porque a esperana produz go
zo.
necessrio dizer que a esperana remove o medo da morte? Quando realmente espe
ramos em Deus, quando esperamos em Cristo nosso Salvador, no h o que temer.
Colossenses 1:5 refere-se esperana guardada para ns no cu. Sabemos que Deus tem um
futuro para ns; sabemos que Ele tem uma promessa para ns; sabemos que temos
esperana para o futuro porque o Senhor Jesus habita em ns agora! A ressurreio de nos
so Senhor a base de nossa esperana e a remoo de nosso medo da morte.
Outra coisa que pode ser dita a respeito da esperana que ela segura. Nada p
recisa tirar-nos a confiana ou roubar-nos a esperana. Hebreus 6:17,18 nos
diz que nossa forte consolao e a esperana que nos est proposta pousam sobre duas coi
sas imutveis - o fato da promessa de Deus e o fato do juramento de Deus.
Em outras palavras, nossa esperana segura porque Deus fez a promessa e ressaltou
com um juramento.

Quando que nossa esperana se cumprir? Quando Jesus voltar. "Aguardando a ben
dita esperana e a manifestao da glria de nosso grande Deus e Salvador Cristo
Jesus" (Tito 2:13). Com a volta do Senhor, nossa esperana finalmente realizar-se-.
A Esperana do Crente. No poderamos deixar essas consideraes sobre o tema da esp
erana sem examinarmos 1 Joo 2:27-33, um dos grandes trechos sobre a esperana.
Descobrimos aqui cinco caractersticas da esperana do crente.
A Esperana do Crente Garantida pela Permanncia. Quando Joo fala sobre a perma
nncia, fala sobre salvao - sobre uma permanncia constante em Cristo,
a medida do verdadeiro crente. O conceito vem das palavras de Jesus: "Se vs perma
necerdes na minha palavra, sois verdadeiramente meus discpulos" (Joo 8:31). Os
verdadeiros discpulos permanecem.
O que nos assegura que o crente permanecer? No
O que, mas quem - o Esprito Santo. Uma parfrase de
1 Joo 2:27 talvez fosse assim: "O Esprito Santo foi dado a vocs, e Ele perm
anecer em vocs para que no tenham necessidade de professores humanos, mas
medida em que o Esprito lhes ensinar todas as coisas e que Ele verdade e no mentir
a, assim como j tem ensinado, vocs ho de permanecer". O Esprito Santo
um detetor interno de mentiras. O Esprito Santo um ensinador da verdade e reside
em ns. Ele habita em todo o crente e evita que este abandone a verdade.
Chegamos agora ao versculo 28: "Filhinhos, agora, pois, permanecei nele, pa
ra que, quando ele se manifestar, tenhamos confiana e dele n"o nos afastemos
envergonhados na sua vinda". Joo est dizendo:"Sejam verdadeiros crentes. Sejam cri
stos de fato". Aqueles que permitem que o Evangelho habite neles permanecero
no Filho e no Pai e no Esprito, e assim continuaro em Cristo.
Coopere - no estamos absolvidos da responsabilidade. Muitos so os versculos q
ue nos ensinam "Aqui est o que Deus fez por voc, agora faa-o voc mesmo"
(Compare Judas 21 cora o versculo 24 e Joo 17:6 com 2 Timteo 4:7). Os privilgios dad
os na Escritura jamais cancelam as responsabilidades. Apenas aumentam-nas.
Enquanto nossa permanncia em Cristo garantida pelo Esprito Santo, no estamos livres
de responsabilidade.
Quando o Esprito nos dado, no nos isenta ou torna irresponsveis. No para torn
r-nos indiferentes, mas para fazer-nos mais diligentes e mais fiis agarrando-nos mais ainda s coisas que sabemos ser verdadeiras. Temos que nos disc
iplinar de conformidade com a obra do Esprito e de conformidade com Sua vontade
em nossas vidas. Quando a Bblia nos ordena andar no Esprito, est mandando que nos c
omportemos conforme a obra do Esprito Santo em nossas vidas.
Por exemplo, o Senhor disse a Pedro: "Eu porm roguei por ti, para que a tua
f no desfalea..." (Lucas 22:32). Isso cuidou de Pedro, mas alguns versculos
abaixo Jesus olha os discpulos de frente e declara:"Orai para que no entreis em te
ntao" (v.40).
Em 1 Corntios Paulo diz: "No vos sobreveio tentao que no fosse humana; mas Deus
fiel, e no permitir que sejais tentados alm das vossas foras; pelo
contrrio, juntamente com a tentao vos provera livramento, de sorte que a possais su
portar" (10:13). Eles poderiam ter dito: "timo, ento Deus dar um jeito nas
coisas. Deus cuidar de nossos problemas porque est no controle". Mas o prximo verscu
lo diz:"...fugi da idolatria". outro paradoxo. A operao interior da graa
de Deus nunca deixa de lado a exortao. Nunca aceite a operao da sabedoria de Deus em
sua vida como desculpa para a indolncia, inatividade ou indisciplina.
Quando Ele Vier - Voltemos agora para nosso texto de 1 Joo, e continuemos a
leitura: "Filhinhos, agora, pois, permanecei nele, para que, quando ele se mani
festar,
tenhamos confiana e dele no nos afastemos envergonhados na sua vinda" (2:28). Esta
uma declarao tremenda. No haver nenhum crente que, permanecendo em Cristo,
ser envergonhado quando Jesus voltar!
Os erros de nossas vidas sero resolvidos no sangue de Cristo. A palavra con
fiana significa literalmente ousadia. Jesus voltar, e poderemos ter ousadia quando
Ele vier. Apocalipse 22:12 diz: "E eis que venho sem demora, e comigo est o galar
do que tenho para retribuir a cada um segundo as suas obras". Jesus volta para
recompensar a Sua igreja pelo nosso servio.

Isto maravilhoso! Deixe-me mostrar alguns versculos que expliquem aquilo qu


e denominamos o Bma ou trono de julgamento de Cristo. "Quanto a mim, estou sendo
j oferecido por libao, e o tempo da minha partida chegado. Combati o bom combate, c
ompletei a carreira, guardei a f. J agora a coroa da justia me est guardada,
a qual o Senhor, reto juiz, me dar naquele dia..." (2 Timteo 4:6-8).
Que dia? O dia em que Cristo se manifestar Sua igreja. Paulo continua no v
ersculo 8: "...e no somente a mim, mas tambm a todos quantos amam a sua vinda".
Eles amam a vinda de Cristo de tal forma que O servem. So cristos, so crentes, so pe
rmanecedores. E sero ousados ao receber o galardo.
Galardoados - Verifique 2 Corntios 5:10: "Porque importa que todos ns compar
eamos perante o tribunal de Cristo, para que cada um receba segundo o bem ou
mal que tiver feito por meio do corpo". Embora nossa traduo da Bblia utilize as pal
avras bem ou mal ficaria melhor traduzir por til ou intil.
Vejamos um trecho paralelo em 1 Corntios 3 a fim de compreendermos melhor o
que isso quer dizer. "Porque ningum pode lanar outro fundamento, alm do que
foi posto, o qual Jesus Cristo. Contudo, se o que algum edifca sobre o fundamento
ouro, prata, pedras preciosas, madeira, feno, palha, manifesta se tornar
a obra de cada um; pois o dia a demonstrar, porque est sendo revelada pelo fogo; e
qual seja a obra de cada um o prprio fogo o provar. Se permanecer a obra de
algum que sobre o fundamento edifcou, esse receber o galardo; se a obra de algum se q
ueimar, sofrer ele o dano; mas esse mesmo ser salvo, todavia, como que
atravs do fogo" (versculo 11-15).
"Madeira, feno, palha" no parece referir-se a pecado. Estas coisas so, contu
do, as coisas inteis que fazemos, que tm poucas conseqncias. No so ms,
apenas inteis. Todas essas coisas neutras se queimaro. O que restar sero apenas as
atitudes e aes que eram totalmente para Cristo, e por estas voc receber
um galardo. As coisas positivas sero recompensadas.
J que isto verdade, devemos ser muito tardios ao tentarmos julgar as obras
dos outros. No nosso trabalho, dEle. "Portanto, nada julgueis antes do tempo,
at que venha o Senhor, o qual no somente trar plena luz as cousas ocultas das treva
s, mas tambm manifestar os desgnios dos coraes; e ento cada um receber
o seu louvor da parte de Deus" (1 Corntios 4:5). O que que cada indivduo receber no
Tribunal de Cristo? Louvor da parte de Deus. Quando Jesus voltar, ns que
permanecemos teremos confiana quando O virmos - confiana porque Cristo resolveu o
problema do nosso pecado, queimou toda nossa palha, e deixou apenas aquilo que
poder ser recompensado.
A palavra confiana significa ousadia ou liberdade de falar. a mesma palavra
usada em Hebreus, quando ns somos convidados a nos apresentarmos com ousadia
perante o trono de graa, e temos essa mesma ousadia na orao (1 Joo 3:5). A mesma con
fiana, a mesma ousadia com a qual entramos no santo dos santos pelo sangue
de Cristo, permite que andemos at o Tribunal de Cristo sem timidez, porque perman
ecemos nEle.
claro que quando Cristo se manifestar haver muita gente envergonhada por no
ter permanecido, por sua incredulidade. Leia Apocalipse 6:15 para ver a que
ponto ser a vergonha desses: "Os reis da terra, os grandes, os comandantes, os ri
cos, os poderosos e todo escravo e todo livre se esconderam nas cavernas e nos
penhascos dos montes, e disseram aos montes e aos rochedos: Ca sobre ns, e esconde
i-nos da face daquele que se assenta no trono, e da ira do Cordeiro, porque cheg
ou
o grande dia da ira deles, e quem que pode suster-se? "
A chave para isso se encontra em Marcus 8:38. Jesus disse: "Porque qualque
r que, nesta gerao adltera e pecadora, se envergonhar de mim e de minhas palavras,
tambm o Filho do Homem se envergonhar dele, quando vier na glria de seu Pai com os
santos anjos". Quem se envergonhar quando Jesus voltar? As pessoas que tiveram
vergonha dEle e de Suas palavras no presente sculo.
Sem Culpa - Os verdadeiros crentes - que permaneceram em Cristo - no ficaro
envergonhados. De fato, sero encontrados isentos de culpa. 1 Corntios 1:8 nos
diz que seremos confirmados "at ao fim, para serdes irrepreensveis no dia do nosso
Senhor Jesus Cristo". No apenas isto, mas tambm no teremos uma mcula ou
ruga que manche nossa aparncia (Efsios 5:27). Que maravilha!

Voc quer mais provas? Colossenses 1:22 diz que Cristo padeceu a morte a fim
de "apresentar-vos perante ele santos, inculpveis e irrepreensveis". 1 Tessalonic
enses
3:13 diz: "A fim de que sejam os vossos coraes confirmados em santidade, isentos d
e culpa, na presena de nosso Deus e Pai, na vinda de nosso Senhor Jesus, com
todos os seus santos". Temos uma grandiosa esperana, e esta garantida pela nossa
permanncia em Cristo. E o principal ponto que Joo queria que observssemos.
Nossa esperana realiza-se em justia. Ela se torna real, visvel e genuna, atravs
de nossa maneira de viver. Olhe o versculo seguinte de nosso texto: "Se
sabeis que ele justo, reconhecei tambm que todo aquele que pratica a justia nascid
o dele" (1 Joo 2:29). Ele usa saber e reconhecer: "sabeis" significa conhecer
absolutamente, e "reconhecei" que quer dizer saber por experincia. Assim, ele est
dizendo: "Se sabeis com certeza que Deus justo, ento sabeis por experincia
que todos que praticam a justia so nascidos dHe."
Deus justo, completamente isento de qualquer mal. Ele sempre faz as coisas
certas e os juzos corretos. J que Ele assim, seria de se esperar que Seus
filhos se comportassem de modo semelhante. As crianas tendem a ser como os pais.
As pessoas que realmente tm esta esperana no sero justas e inculpveis apenas
no Bma, sero justas agora, pois so nascidas de Deus. Assim, se nossa esperana for ge
nuna, ela ser concretizada atravs de uma vida de justia.
1 Pedro 1:14 elucida melhor: "Como filhos da obedincia, no vos amoldeis s pai
xes que tnheis anteriormente na vossa ignorncia". Ele diz que Cristo vai
voltar e temos que ser obedientes. No podemos agir como fazamos antes de nos torna
rmos crentes. Assim Pedro continua: "Pelo contrrio, segundo santo aquele que
vos chamou, tornai-vos santos tambm vs mesmos em todo vosso procedimento, porque e
scrito est: Sede santos porque eu sou santo" (w. 15,16). Pode-se reconhecer
um filho de Deus porque este se comporta como um filho de Deus deve se comportar
. Ademais, Paulo declarou: "Examinai-vos a vs mesmos se realmente estais na f..."
(2 Corntios 13:5). Como que nos examinamos? Observando nossas palavras, obras e f
rutos. Nossa esperana concretizada atravs de uma vida de justia. A verdadeira
esperana resultar numa vida santa. Nossa esperana estabelecida pelo amor. De volta
ao nosso texto - 1 Joo 3:1: "Vede que grande amor nos tem concedido o Pai,
ao ponto de sermos chamados filhos de Deus; e, de fato, somos filhos de Deus. Po
r essa razo o mundo no nos conhece, porquanto no o conheceu a ele mesmo". Foi
o amor que nos deu esperana.
Antigamente eu me perguntava por que Joo usara a expresso "Vede que grande a
mor". Ele no poderia dizer estupendo, colossal, magnnimo, ou imenso amor? Depois,
percebi que Joo estava completamente tomado e atnito. Talvez estivesse dizendo de
si para si "Mal posso acreditar que Deus me amasse a ponto de me fazer Seu filho
.
Seria muito mais do que mereo se fosse apenas Seu escravo. Seria um privilgio imen
so ser chamado de Seu vizinho, e mais ainda, Seu amigo. Mas ser chamado filho
de Deus! No existe maior proximidade que esta!" O conceito grandioso demais.
Fora deste mundo.- Vamos meditar na expresso "Vede que grande amor". No gre
go clssico a palavra potapos fala de uma raa, tribo ou de um pas estranho. "Que
estranha espcie de amor!" exclama Joo, "a ponto de Deus nos fazer Seus filhos". As
sim, o amor de Deus que nos torna filhos Seus estranho raa humana, fora
do mbito das coisas humanas; do outro mundo. Pertence a outra dimenso.
Em Mateus 8:23-27 Jesus passou por um pequeno problema - uma tempestade no
mar, enquanto ele dormia. Quando os discpulos O acordaram e clamaram, "Salva-nos
,
que perecemos", Jesus levantou-se e ordenou ao vento e ao mar que parassem. Leva
ntou-se e disse: "Sossegai!" Mas os homens se maravilharam dizendo, "Quem este
que at os ventos e o mar lhe obedecem? " (v.27). a mesma expresso no grego. "De on
de veio Jesus? Que espcie de pessoa esta - diferente do mundo? " Como os
discpulos usaram a expresso referindo-se a Jesus, Joo a utiliza falando do amor de
Deus.
Mais uma ilustrao - em 2 Pedro 3:10,11, o apstolo disse: "Vir, entretanto, com
o ladro, o dia do Senhor, no qual os cus passaro com estrepitoso estrondo
e os elementos se desfaro abrasados; tambm a terra e as obras que nela existem sero

atingidas. Visto que todas estas cousas ho de ser assim desfeitas, deveis
ser tais como os que vivem em santo procedimento e piedade".
Que espcie de pessoas devemos ser?
Se voc filho de Deus e sabe como tudo vai terminar, voc dever ser uma pessoa
como Jesus - extra-terreno, de outro mundo. Voc quer ficar ligado ao que
ser consumido pelo fogo? Jesus era uma Pessoa extra-terrena, e assim devemos ns me
smos ser.
Amor Humano versus Amor de Deus. - A palavra amor em 1 Joo gape. Ela tambm tr
az consigo a idia de extra-terrena. O amor humano orienta-se por um objeto.
Seleciona um agradvel objeto para amar e o ama. O amor humano discriminatrio confo
rme o objeto do mesmo. Mas o amor de Deus nada tem a ver com o objeto. O amor
divino baseia-se na natureza de Deus. E esta uma espcie estranha de amor, que est
acima de nossa experincia. Deus nos ama, no porque tenhamos atrado ou merecido
Seu amor, mas porque de Sua natureza amar, e aconteceu de existirmos. Assim, som
os amados. Que coisa surpreendente!
O resultado do maravilhoso amor de Deus que somos chamados filhos de Deus.
uma alegria imensa sabermos que Deus nosso Pai. No apenas o grande Deus,
l nas distantes alturas, mas tambm o Deus que est perto e me ama. Posso me chegar a
Ele como posso ir ao meu pai humano e saber que se eu lhe pedir po, Ele no
me dar uma pedra, porque Ele me ama. Sou Seu filho. Ele prometeu que sou co-herde
iro com Jesus Cristo, Seu Filho. Tudo que Ele tem preparado para Cristo, ser tambm
compartilhado por mim!
A parbola do filho prdigo ilustra muito bem esta verdade. Depois de desperdia
r sua herana, reconhecer seu pecado e voltar para casa, o filho foi tratado
como escravo? No, foi tratado como um filho muito querido. Deus nos fez Seus filh
os, no Seus escravos. A relao com Ele a de um filho com um Pai amoroso.
Joo diz neste texto que "toda essa confiana, toda essa esperana que tenho par
a o futuro baseia-se no amor de Deus - ura amor extra-terreno, um amor do outro
mundo, um amor que vai alm do que o ser humano possa conceber". Depois ele diz: "
por isso que o mundo no nos conhece, porque no conhece a Ele".
Jesus disse para no nos surpreendermos se o mundo nos odiar, porque odiou a
Ele primeiro. (Joo 15:24). Cristo de outro mundo. E ns tambm somos!
Nossa esperana se cumpre semelhana de Cristo. Imagine o que isto significa!
Um dia, seremos como Cristo. "Amados, agora somos filhos de Deus" (ver 1 Joo
3:2). Quando que voc se tornou filho de Deus? No momento em que creu. Voc agora fi
lho de Deus? certo que sim!
Naturalmente, no momento voc ainda no foi coroado. Ainda tem que lutar contr
a a fraqueza mortal e as hostes do Diabo. Mas voc no deixa de ser filho de
Deus. que Deus ainda no terminou de esculpir. Ainda est dando suas marteladas para
que a forma por Ele desejada possa emergir. Certa vez Michelngelo declarou:
"Em cada bloco de pedra eu vejo um anjo a ser libertado". Deus olha a cada um de
ns e diz: "H algo l e vou libert-lo".
Aquilo que hoje um processo contnuo ser cumprido instantaneamente quando Jes
us voltar. A ltima parte do versculo 2 diz: "e ainda no se manifestou o
que havemos de ser. Sabemos que, quando ele se manifestar, seremos semelhantes a
ele, porque havemos de v-lo como ele ."
Note os trs passos: primeiro, Ele se manifestar, depois, ns O veremos como El
e , e finalmente, seremos semelhantes a Ele. o Seu plano para ns. Deus
vai tornar todo cristo semelhante a Cristo. Verifique o que diz Romanos 8:29: "Po
rquanto aos que de antemo conheceu, tambm os predestinou para serem conformes
a imagem de Seu Filho..." realmente de causar espanto que um dia seremos como El
e. Joo 17:23 promete isso, como tambm 1 Corntios 13:12. Mas temos a suprema
promessa quanto a ver Jesus atravs de Apocalipse 22:4: "contemplaro a sua face, e
nas suas frontes est o nome dele". Veremos a Jesus face a face por toda a eternid
ade,
e quando o virmos, seremos transformados em conformidade com Ele.
O versculo diz que realmente seremos semelhantes a Cristo. Filipenses 3:20,
21 tambm o declara: "Pois a nossa ptria est nos cus, de onde tambm aguardamos
o Salvador, o Senhor Jesus Cristo, o qual transformar o nosso corpo de humilhao, pa

ra ser igual ao corpo da sua glria".


As aparies de nosso Senhor aps Sua ressurreio sugerem-nos algo de como seria Se
u corpo glorificado. Podia atravessar paredes, aparecer e reaparecer como
Ele queria. Ele comeu com seu corpo ressurreto. Podia ir instantaneamente a luga
res - s montanhas, ao prprio cu. E assim que ns seremos.
Primeira Corntios 15 d-nos muito mais informaes a respeito de nossos futuros c
orpos glorificados. Sero incorruptveis, isto , no envelhecero, no decairo,
no desmancharo (v.42). Nossos corpos sero gloriosos, transcendendo a tudo que possa
mos imaginar, e sero poderosos, deixando para trs toda e qualquer fraqueza.
Os corpos que um dia Deus nos dar sero espirituais, isto , governados pela vida esp
iritual e no animal (v.43). O tipo de corpo que Cristo tem agora, um dia ns
todos compartilharemos.
Nossa esperana caracterizada pela pureza. "E a si mesmo se purifica todo o
que nele tem esta esperana, assim como ele puro" (1 Joo 33). Se voc realmente
tiver esta esperana, e souber que um dia ser como Cristo, isto dever modificar sua
vida, sua maneira de viver.
Nossa esperana no apenas teolgica - tica. Tem conseqncias no comportamento.
u realmente creio na vinda de Cristo, se realmente creio que Ele
galardoar Sua igreja, se creio de fato que Ele me levar ao trono de julgamento das
minhas obras, ento, esta crena vai determinar uma grande diferena no meu
comportamento.
Nos dias do apstolo Joo - como nos nossos - havia pessoas que diziam: "Somos
cristos". Mas uma olhada de relance em suas vidas no revelava pureza, justia,
amor ou obedincia. Assim, Joo declarou: "No os considere. So lobos vestidos de ovelh
as. So falsos".
A prova de que somos cristos no apenas que possumos uma esperana; a prova pos
uirmos uma esperana que faa diferena em nossas vidas.
O conhecimento de que um dia voc ser como Cristo, dever motiv-lo a tornar-se s
emelhante a Ele agora. Somos criaturas que precisam ser motivadas, e certamente
este o maior motivo pelo qual devamos viver vidas de pureza.
Quando eu era moo e jogava futebol, todo mundo tinha que fazer exerccios no
fim do treino. Fazamos - enquanto o treinador estivesse olhando. Quando virava
as costas, contudo, ramos tentados a deitar no cho. Se ele olhasse novamente em no
ssa direo - voltvamos ao. A presena de uma autoridade modificava nosso
comportamento. Esta uma motivao externa.
Jesus no vai voltar simplesmente como figura autoritria. Ele voltar como Salv
ador amoroso que deseja recompensar-nos e tornar-nos como Ele mesmo . Isso
deveria motivar-nos, internamente, a amar e obedecer, e conformarmo-nos ao Seu p
adro de pureza.
Continue Firme. Haver ocasies na sua experincia crist em que voc ter vontade de
desistir, parar, fugir da arena da vida. Quando isso acontecer, pense
naquele pequeno grupo de crentes - que sofriam perseguies e tribulaes - aos quais Pa
ulo escreveu, recordando-lhes de que eles haviam sido chamados "...para alcanar
a glria de nosso Senhor Jesus Cristo" (2 Tessalonicenses 2:14). Ele insta com ele
s para que permaneam firmes na Palavra de Deus.
A seguir, Paulo d a bno, que eu gostaria de compartilhar: "Ora, nosso Senhor J
esus Cristo mesmo, e Deus nosso Pai que nos amou e nos deu eterna consolao
e boa esperana, pela graa, console os vossos coraes e os confirme em toda boa obra e
boa palavra" (w.16,17).
Agarre-se esperana!

CONFORMIDADE
Quero ser como s, Jesus, eis minha prece,
Saber somente que Tu s completo em mim.
Em tua beleza e santidade o mal perece
E Tua glria posso refletir assim.
Quero ser como s, reflexo do brilho
Que o Esprito a cada dia faz que nasa,
Cada dia mais perto de Deus Filho,
De glria em glria transformado em Tua graa.
Ser como s, o Deus que ama a humanidade,
Gentil, amvel, gracioso e compassivo.
Jesus, Tua misericrdia, Tua bondade
So minhas quando Tua a vida que eu vivo.

Quero ser como Tu s, Jesus! Como Tu s


Por isso vivo e por isso morrerei.
Por isso ponho tudo, tudo aos Teus ps,
A f, a prece, o que hoje eu sou, e o que serei.
J.F.M., Jr. - verso de Wadislau M. Gomes