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Afro-sia

ISSN: 0002-0591
revista.afroasia@gmail.com
Universidade Federal da Bahia
Brasil

da Silveira, Renato
NAO AFRICANA NO BRASIL ESCRAVISTA: PROBLEMAS TERICOS E METODOLGICOS
Afro-sia, nm. 38, 2008, pp. 245-301
Universidade Federal da Bahia
Baha, Brasil

Disponvel em: http://www.redalyc.org/articulo.oa?id=77015013006

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NAO AFRICANA NO BRASIL ESCRAVISTA:


PROBLEMAS TERICOS E METODOLGICOS

Renato da Silveira

Sujeito muito lgico,


o senhor sabe: cega qualquer n.
Guimares Rosa

t aonde minha vista alcana, a primeira tentativa mais sistematizada de abordagem do tema da nao africana na sociedade colonial brasileira foi realizada por Roger Bastide no
livro Les Amriques noires, publicado na Frana em 1967, com primeira edio brasileira em 1974. No captulo introdutrio, Les donnes de
base, Bastide descortinaria o vasto panorama dos contextos coloniais
americanos em movimento, exibindo a artilharia conceitual com a qual
iria enfrentar a gigantesca tarefa de decifrar as Amricas negras. Um
quarto de sculo depois, agindo no ambiente universitrio norte-americano e desconhecendo as pesquisas de Bastide, John Thornton publicaria Africa and Africans in the Making of the Atlantic World, no qual as
naes afro-americanas seriam interpretadas de modo igualmente inovador, com idnticas concluses.1

Professor da Universidade Federal da Bahia, membro do Programa Multidisciplinar de PsGraduao em Cultura e Sociedade e do Programa de Ps-Graduao em Histria.
Este artigo um captulo do livro ainda indito Irmandade negra e poder poltico no Brasil
escravista: histria e teoria, adaptado para esta publicao. Agradeo calorosamente aos colegas da linha de pesquisa Escravido e inveno da liberdade, do Programa de Ps-Graduao em Histria, os quais fizeram vrias observaes crticas teis e indicaram bibliografias
pertinentes que foram incorporadas presente verso.
Roger Bastide, Les Amriques noires: les civilisations africaines dans le nouveau monde,
Paris, Petite Bibliothque Payot, 1973. Edio brasileira As Amricas negras: as civilizaes
africanas no Novo Mundo, So Paulo, Difel/Edusp, 1974, e John Thornton, edio brasileira
A frica e os africanos na formao do mundo atlntico, 1400-1800, Rio de Janeiro, Campus/
Elsevier, [1992] 2004. Ah! j ia me esquecendo: a epgrafe de Guimares Rosa endereada
a mim prprio...

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Foram precisos mais alguns anos para que novas abordagens do


tema comeassem a aparecer na imprensa acadmica e no mercado editorial brasileiro: a primeira delas, pelo que pude apurar, foi o artigo de
Maria Ins Crtes de Oliveira Viver e morrer no meio dos seus: naes
e comunidades africanas na Bahia do sculo XIX, publicado em 1995,
seguido pelo ensaio Jeje: repensando naes e transnacionalismo, de J.
Lorand Matory, publicado em 1999; tivemos em seguida um artigo de
Mary Karasch intitulado Minha nao: identidades escravas no fim do
Brasil colonial, o verbete Nao, do Dicionrio do Brasil colonial, de
Ronaldo Vainfas, e o captulo 3, Naes e grupos de procedncia, do
livro Devotos da cor, de Mariza de Carvalho Soares, todos publicados no
ano de 2000; logo seguidos de Nao, etnia e composio de identidades, e Novo Mundo, novas identidades, partes do captulo III do livro
Reis negros no Brasil escravista, de Marina de Mello e Souza, publicado
em 2002. Mais recentemente, em 2005, a obra coletiva assinada por Juliana
Barreto Farias, Carlos Eugnio Lbano Soares e Flvio dos Santos Gomes, No labirinto das naes, bem como Luis Nicolau Pars com Naes africanas e denominaes metatnicas, abertura do primeiro
captulo do seu livro A formao do candombl, publicado no ano seguinte, trariam muitas contribuies ao debate.2

J. Lorand Matory, Jeje: repensando naes e transnacionalismos, Mana, vol. 5, n 1, (1999),


pp. 57-80; Mary Karasch, Minha nao: identidades escravas no fim do Brasil colonial, in
Maria Beatriz Nizza da Silva (org.), Brasil: colonizao e escravido (Rio de Janeiro, Nova
Fronteira, 2000); Ronaldo Vainfas (org.), Dicionrio do Brasil colonial 1500-1808, (Rio de
Janeiro, Editora Objetiva, 2000); Mariza de Carvalho Soares, Devotos da cor: identidade
tnica, religiosidade e escravido no Rio de Janeiro, sculo XVIII, Rio de Janeiro, Civilizao Brasileira, 2000; Marina de Mello e Souza, Reis negros no Brasil escravista: histria da
festa de coroao de Rei Congo, Belo Horizonte, Editora UFMG, 2002; Juliana Barreto Farias, Carlos Eugnio Lbano Soares & Flvio dos Santos Gomes, No labirinto das naes:
africanos e identidades no Rio de Janeiro, sculo XIX, (Rio de Janeiro, Arquivo Nacional,
2005); Luis Nicolau Pars, A formao do candombl: histria e ritual da nao jeje na
Bahia, Campinas, Editora da Unicamp, 2006. No importante artigo Malungu, ngoma vem!:
frica coberta e descoberta do Brasil, Revista USP no 12, (1991-1992), pp. 48-73, Robert
Slenes forjou a expresso protonao bantu no Brasil, porm, como ficar mais claro na
seqncia, no tratou especificamente da formao das naes africanas no Brasil escravista,
ocupando-se principalmente do aspecto lingstico da questo; ser, portanto, levado em considerao quando abordado um subtema do presente artigo, a formao das lnguas gerais
africanas no Brasil colonial. De qualquer maneira, no pretendo oferecer uma lista exaustiva
dos autores que trataram do tema, apenas aqueles que exerceram maior influncia nos estudos
acadmicos brasileiros e cujos textos so mais caractersticos dos enfoques atuais.

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Esses trabalhos tiveram o mrito de recolocar em pauta esta importante questo, lanaram mo de uma grande variedade de fontes,
ampliaram consideravelmente a base de dados empricos, experimentaram novas teorias... Por causa deles, hoje sabemos muito mais sobre
nosso passado, mas, no momento crucial da interpretao deste rico
material, sob influncia das problemticas dominantes na Academia,
seus autores parecem ter enveredado pelas trilhas mais evidentes, negligenciando ou deixando de lado o legado de Bastide e Thornton, como
teremos o prazer de verificar em seguida. O presente texto um reaproveitamento dos seus bons resultados, porm voltando inspirao dos
fundadores da problemtica.
Bastide comea argumentando que as denominaes tnicas
adotadas nos registros de procedncia e inventrios escravistas, por mais
interessantes que possam ser para o historiador, nenhum valor tm para
o etnlogo, porquanto categorias excessivamente gerais, pouco atentas
aos fatos culturais. Esses elencos teriam sido feitos apressadamente,
registrando apenas o necessrio para a administrao dos negcios dos
traficantes. Porm a movimentao humana foi intensa e contnua, os
africanos foram importados aos milhes, sem se saber ao certo qual a
sua origem tnica e aqui foram deixando suas marcas, permanentemente renovadas, antigas tradies que desapareceram com o tempo, ou
tradies mais recentes que permaneceram at os nossos dias. Para superar o problema da identificao dessas sobrevivncias, a tarefa
metodolgica correta, anunciava Bastide logo no incio do seu livro,
consistiria no em partir da frica para ver o que sobrou na Amrica,
mas estudar as culturas afro-americanas existentes, para, a partir delas,
recuar progressivamente at a frica.
Entrando no mrito da questo, Bastide logo ensaiaria uma interpretao global do fenmeno:
Sem dvida, no princpio os escravos urbanos e os negros livres eram
divididos em naes, com seus Reis e seus Governadores. Trata-se de
uma poltica deliberada da parte dos representantes do poder, para evitar entre os escravos a formao de uma conscincia de classe explorada (segundo a velha frmula, dividir para reinar) [...] como tambm de
um processo espontneo de associao, particularmente entre os negros

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artesos, para reencontrar-se entre compatriotas, celebrar conjuntamente suas festas costumeiras e continuar, dissimulando-as sob uma mscara catlica, suas tradies religiosas.3

Bastide informa em seguida que esse fenmeno se deu em toda a


Amrica escravista, desde a do Norte at a Argentina, passando por
Cuba, pelo Haiti, pelo Peru e pelo Uruguai. Essas naes teriam sido
admiravelmente bem organizadas, eram proprietrias de imveis onde
edificavam suas confrarias, tinham suas prprias orquestras que desfilavam soberbamente nos dias de festa. No Brasil continua o autor
a diviso em naes podia ser encontrada em vrios nveis institucionais: no Exrcito, onde os soldados de cor formavam seus batalhes
separados, nas confrarias catlicas e, enfim, nas associaes de festas,
de assistncia mtua, com suas casas nas periferias das cidades, onde
se escondiam as cerimnias religiosas propriamente africanas e onde se
preparavam as revoltas.
Entretanto, a partir do momento em que o trfico foi suprimido
prossegue essas naes desapareceram enquanto organizaes tnicas, mas se preservaram como tradies culturais, sob a forma de santeras, candombls etc. Assim, na medida em que as misturas tnicas se
foram tornando a regra, a civilizao foi extrada da etnia portadora. As
naes viraram pura cultura sem base tnica e comearam a enfrentar-se umas s outras, provocando o fenmeno da dominao de tal ou
tal cultura, a depender da regio, iorub na Bahia e em Cuba, daom no
Haiti e no Maranho etc. Neste sentido Bastide prope o tema da dupla dispora: a dos traos culturais africanos, que se expandiram
alm das etnias, na medida em que os prprios brancos passaram a ser
portadores dessas tradies; e a dos homens de cor, que perderam
suas heranas africanas e foram assimilados pelas civilizaes envolventes.
Quatro dcadas depois a interpretao de Bastide, embora baseada em rica bibliografia americanista, parece ter envelhecido em alguns aspectos: ressente-se da escassez de dados empricos, ainda usa
3

Bastide, Les Amriques noires, p. 15. A edio brasileira s chegou s minhas mos quando
este artigo j estava em fase de reviso, por isso mantive minha prpria traduo.

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certos termos comprometidos com o eurocentrismo, mantm um certo


linearismo em algumas anlises do movimento histrico, atribui um
carter deliberado s iniciativas do colonizador e um carter espontneo s iniciativas do colonizado, porm nos legou importantes contribuies terico-metodolgicas: influenciado pelo materialismo histrico, rejeitou os predominantes modelos estticos de sociedade para
adotar um ncleo de concepes culturais e histricas processualistas,
diramos hoje, ao colocar o foco na diversidade de interesses e nas tomadas de posio contraditrias dos agentes envolvidos no movimento
da realidade, ao romper com a concepo mecanicista da historiografia
conservadora, que via na nao africana apenas o instrumento de dominao de uma massa aptica, ao conceber uma cultura diasprica africana que, embora mantendo seus fundamentos, renovadamente se rearticulava; legou-nos em seguida o fundamental conceito de nao africana como organizao da base social colonial, instituio urbana, complexa, tentacular, flexvel, plurifuncional, cobrindo toda a imensido
das Amricas escravistas. A nao africana passava desde ento a constituir uma problemtica prpria, distinta do complexo do engenho ou
da casa-grande & senzala, tendo Bastide como Pai Fundador.4
4

Este verdadeiro monumento que Sobrados e mucambos, de Gilberto Freyre, publicado em


1936, apresenta um riqussimo material de arquivo para se pensar a nao africana e a irmandade negra, porm muito confuso no momento da interpretao. Ser analisado mais detidamente em outro captulo do livro de onde provm o presente artigo.
A preocupao de Joseph C. Miller, num texto divulgado em 1996, em excluir o conceito de
instituio de uma teoria processualista da histria precipitada, pois ele a compreende necessariamente como uma organizao social estvel, resistente s mudanas, aos desafios e s inovaes,
o que corresponde apenas concepo funcionalista de instituio, no justificando, portanto, a
excluso do conceito das interpretaes antropolgicas e historiogrficas em geral. Cf. O Atlntico escravista: acar, escravos e engenhos, Afro-sia no 19-20 (1997), pp. 9-36. Apesar de a
importante contribuio terico-metodolgica de Mintz & Price ter sido prejudicada pelo desconhecimento sistemtico do aspecto urbano do escravismo colonial e suas generalizaes, s levando em considerao a plantation e a comunidade quilombola, eles trouxeram uma concepo de
instituio mais flexvel e generalizvel: Definimos instituio como qualquer interao social
regular ou ordenada que adquira um carter normativo e, por conseguinte, possa ser empregada
para atender a necessidades recorrentes. Contudo, exatamente por ignorarem as realidades urbanas, os autores no levaram em considerao a nao africana como instituio da sociedade colonial, no a incluindo no rol das criadas pelos escravos, nem no ideal institucional dos senhores
europeus. Cf. Sidney W. Mintz & Richard Price, O nascimento da cultura afro-americana: uma
perspectiva antropolgica, Rio de Janeiro, Pallas, 2003, pp. 23-4 e 43 sqq. Misturei a traduo de
Vera Ribeiro com a citao que Luis Nicolau faz da mesma definio, que me parece em certos
pontos mais adequada e foi a que conheci primeiro. Cf. A formao do candombl, p. 104.

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Lamentavelmente, sua importante contribuio foi ignorada pela


gerao seguinte de pesquisadores brasileiros que se debruou sobre o
problema, por quem algumas vezes ele foi tratado com desdm, a influncia das problemticas prestigiosas do momento terminando por obstruir o aproveitamento do que ele havia trazido de melhor.
Thornton, 1992: surge uma abordagem da constituio das culturas afro-americanas baseada no trabalho fundador dos antroplogos
Mintz & Price, ento dominante na historiografia norte-americana, porm com uma postura crtica, corrigindo certas generalizaes apressadas e refundando toda a problemtica em bases empricas, tericas e
bibliogrficas muito mais consistentes.
O problema da nao colonial em Africa and Africans vem tona
justamente quando Thornton questiona o postulado de Mintz & Price,
de que o trfico teria sido um processo de disperso de populaes,
tendo os africanos das colnias de reconstruir sua cultura nas piores
condies. Thornton, afinado com as teses que Bastide havia desenvolvido desde a dcada de 1950, demonstra que, muito pelo contrrio, houve
um meio social propcio ao compartilhamento de costumes africanos
no ambiente americano, o efeito destrutivo sobre sua cultura tendo sido
menor do que o apregoado; defende ento que a concentrao de escravos da mesma etnia em uma rea colonial, ao lado dos casamentos e
da associao natural, com base na linguagem comum e na herana,
facilitou o desenvolvimento das naes africanas nas Amricas, as quais
se tornaram centros importantes de manuteno, transmisso e desenvolvimento das culturas africanas, com dois detalhes que nos interessam bem de perto: a descoberta de naes africanas constitudas no
Caribe, enquanto organizaes formais desde meados do sculo XVI,
e particularmente fortes nas reas urbanas.
Baseado em crnicas jesuticas, documentos cartoriais e farta
bibliografia, Thornton afirma ento que as naes no eram apenas
assemblias informais, pois tinham capitoli ou captulos, como se formassem uma irmandade, como era comum nos pases latinos, ou ainda com outra formulao, mais prudente:
Como existe pouca informao nas fontes do sculo XVII, parece que
as instituies tinham uma certa organizao formal, em que os festi-

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vais anuais, o reconhecimento de dias santos, a eleio de reis e rainhas,


e diversas ajudas mtuas (como os funerais) prevaleciam.

Afirma ainda que tais organizaes estavam institudas em uma rea


continental, pois foram encontradas em atividade na Amrica do Norte,
no Caribe, no Mxico, na Colmbia e no Brasil, tanto nas colnias espanholas e portuguesas, como nas inglesas, francesas e dinamarquesas.
Entrando no detalhe, esclarece ainda que essas congregaes nacionais, alm de elegerem anualmente reis e rainhas, organizavam outras
eleies, para capites e funcionrios, e que certamente preexistiram
s irmandades laicas mais conhecidas, as quais com o tempo teriam
assumido o papel de lderes formais das naes, mesmo que a composio dos seus membros no coincidisse exatamente. Thornton tambm
cita o Brasil colonial, particularmente Pernambuco, onde as eleies de
reis e rainhas eram realizadas nas irmandades do Rosrio.5
Pelo fato de Africa and Africans ser um trabalho de sntese, com
inteno panormica, falta-lhe por vezes uma contextualizao mais detalhada que o especialista poderia exigir. Por exemplo, no estou convencido de que as irmandades tenham assumido a liderana formal das naes, ou que estas ltimas tenham precedido aquelas em toda parte, o
movimento no parece ter sido to linear, uma vez que irmandades reunindo indgenas e negros da Guin foram fundadas no Brasil desde 1552,
segundo relatrios jesuticos.6 Porm o importante mesmo que o autor
esclarece de uma vez por todas que naes e irmandades eram instituies
distintas, embora relacionadas, que as naes eram organizaes urbanas,
com corpos de funcionrios particulares e funes sociais variadas.
As interpretaes de Bastide e Thornton convergem, portanto,
para a definio de nao africana como uma organizao de base da
sociedade colonial, importantssima contribuio terica negligenciada ou ignorada pelos pesquisadores que trabalharam sobre o tema em
seguida.Vamos verificar, nos textos publicados entre 1995 e 2002, como
se deu este desvio de rumo.
5
6

Thornton, A frica e os africanos, pp. 274-8 e 412-30.


Cf. a carta de Antonio Pires, escrita em Pernambuco em 5 de junho de 1552, in Azpilcueta
Navarro e outros, Cartas jesuticas 2 Cartas avulsas (Belo Horizonte/So Paulo, Itatiaia/
Edusp, 1988), p. 149.

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Na virada de 1995 para 1996, Maria Ins Crtes de Oliveira traria uma importante contribuio nossa problemtica, embora desviando-se parcialmente da conceituao traada pelos fundadores. Em
um texto baseado em farto material emprico, coletado em testamentos
de africanos, censos, ttulos de residncia, registros de batismo e documentos policiais, a autora chega muito perto da vida cotidiana dos escravos e dos libertos do mundo urbano colonial, tomando posio como
interlocutora indispensvel ao aprofundamento da questo.
Sua narrativa comea com algo que se tornou quase que obrigatrio nesses estudos, apresentado como o argumento central da sua
tese de doutorado, defendida em 1992 na Universidade de Paris IV:
A reunio dos escravos e dos libertos de origem africana em torno de
grupos constitudos com base nos laos de nao foi sem dvida um
dos traos caractersticos da organizao de suas comunidades em toda
a Amrica. No obstante, essas naes africanas, tal como ficaram
sendo conhecidas no Novo Mundo, no guardavam, nem no nome nem
em sua composio social, uma correlao com as formas de autoadscrio correntes na frica. Com relao Bahia, o que pudemos
constatar foi que alguns nomes de nao, atribudos aos africanos no
circuito do trfico negreiro, terminaram por ser assumidos por aqueles
como verdadeiros etnnimos no processo de organizao de suas comunidades.7

A realidade observada portanto a cidade da Bahia e regies


circunvizinhas, ao longo do sculo XIX. O foco vai para a reconstruo
das comunidades afro-baianas, suas relaes familiares, espaciais e rituais, demonstrando a autora, com riqueza de detalhes, a complexidade
do ambiente urbano do escravismo colonial e confirmando a necessidade de uma caracterizao diferenciada da nao africana nesse contexto. Tal como Bastide, Oliveira reserva aos africanos um papel ativo no
processo histrico ao afirmar que, mesmo se o perodo de vigncia do
trfico negreiro foi de renovao constante da classificao imposta,
esta sempre foi seguida de uma etapa importante de adequao entre
os critrios estabelecidos e as formas de autodenominao dos diversos
7

Oliveira, Viver e morrer no meio dos seus, p. 175.

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grupos. Essas nomenclaturas teriam com o tempo ganho sentidos africanos prprios no embate da convivncia social, tornando-se paulatinamente formas auto-adscritivas introjetadas.
Algumas naes mais numerosas, continua Oliveira, por serem
conhecidas de boa parte da populao, puderam manter as formas de
auto-identificao usadas na frica, mantendo-as como categorias operacionais no novo contexto. Em alguns casos, como o dos nags, o
novo apelido genrico no eclipsou, contudo, as particularidades tnicas de origem, mantendo-se na dispora os etnnimos dos diversos
subgrupos, entre outros, ijex, ijebu, oy e keto. Enquanto os hausss
puderam manter seu nome original, algumas denominaes de uso mais
restrito terminaram caindo em desuso, sendo englobadas por categorias
mais vastas, como angola, congo, benguela e cabinda. Sob a gide dessas nomenclaturas que teriam sido feitas diversas alianas, religiosas,
matrimoniais, residenciais e comerciais, redefinindo as relaes que os
africanos mantinham entre si e afirmando-os diante dos demais segmentos, brancos, mestios, crioulos e africanos de outras naes.
Entrando no detalhe, Oliveira demonstra ento que vrias famlias africanas foram reconstitudas na terra do cativeiro, estimando, sobre uma amostragem de centenas de testamentos de africanos libertos,
que 11% da populao escrava urbana conseguiu reconstituir uma famlia africana:
No meio dos seus, cada africano continuava a ser uma pessoa detentora
de um nome que continuava fazendo sentido para o grupo, pertencente
a uma famlia africana, possuidor de uma histria que inclua sua captura e sua conduo at a Bahia, onde podia ser identificado pelos demais
como algum que veio de tal cidade e era filho, irmo, companheiro ou
pai de outros membros da comunidade. 8

Famlias reconstitudas ou recomeadas, pois a autora tambm


chama a ateno para a ampliao das relaes sociais pela construo
de novos vnculos, a identidade de nao selecionando parceiros no s
de casamento, como tambm de trabalho e moradia. Oliveira aponta
8

Ibidem, p. 177.

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ainda diversos parentescos por afinidade, afetivos e espirituais, alm


do parentesco bsico de nao: no mbito da religiosidade africana,
as famlias-de-santo ou comunidades de terreiro de candombl, organizadas por membros da mesma origem tnica e seus aliados; no mbito da religiosidade europia, uma relao mais individualizada, o compadrio, que ajudava a fortalecer os laos que os ligavam aos membros
de sua comunidade e tecer uma rede de proteo e apoio para os seus
filhos. As naes africanas teriam contado tambm com a participao
dos crioulos, apesar de considerados inimigos figadais dos africanos
pela historiografia afro-brasileira, os quais participavam da comunidade dos seus pais; essas naes teriam mesmo articulado acordos
com elementos de outros grupos tnicos prximos, com os pardos e at
com os mais distantes brancos.9
Acrescentemos que nessa poca a cidade da Bahia j era toda ela
cercada de bairros africanos, chamados ento de arraiais, onde se desenvolvia uma rica vida comunitria, relativamente autnoma, tendo sempre
instalados no seu mbito um ou mais terreiros de candombl, que preenchiam funes as mais variadas, espirituais, polticas, assistenciais, ldicas,
didticas e teraputicas. Por exemplo, na Quinta das Beatas, atual bairro
de Cosme de Farias, a Polcia encontrou em uma casa de candombl uma
espcie de posto mdico alternativo bem organizado e asseado, com seis
leitos e um bom estoque de ervas medicinais.
A Quinta das Beatas era uma colina populosa existente na periferia norte de Salvador, localidade de antigas tradies africanas, onde
funcionara um cemitrio angolano, nas proximidades do qual estava
organizado um culto ao inkisse Tempo; mais tarde, em meados do sculo XIX, ali tambm foi fundado o culto iorubano de Orix Ok, assentado em um iroko, uma das duas rvores sagradas plantadas na praa
central. Segundo as tradies orais do bairro, a Quinta das Beatas era
9

Ver tambm a respeito do carter ativo dos africanos na reconstituio da famlia escrava,
entre outros: Stuart B. Schwartz, Segredos internos: engenhos e escravos na sociedade colonial, So Paulo, Companhia das Letras, 1988, particularmente o captulo 14, A famlia escrava e as limitaes da escravido; Katia de Queirs Mattoso, Famlia e sociedade na Bahia
do sculo XIX, So Paulo, Corrupio, 1988, particularmente o tpico Famlia de escravos,
pp. 111-7, e Robert W. Slenes, Na senzala, uma flor: esperanas e recordaes na formao
da famlia escrava Brasil sudeste, sculo XIX, Rio de Janeiro, Nova Fronteira, 1999.

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a sde dos africanos. Numa baixada adjacente, durante vrias dcadas


foi realizado o popular festival de Bab Bonok, cujo templo, o Sanab,
era uma casa grande, construda numa rea de 500m2, totalmente cercada por um bambuzal, onde tambm estava assentada uma divindade
tnica chamada Dank. Este culto era organizado pelos taps, vizinhos
africanos dos iorubs, no local onde hoje se encontra, justamente, a
Avenida Bonoc. Ao norte, a colina vizinha ainda hoje abriga o clebre
Candombl do Alaketo, fundado nos primeiros anos do sculo XIX por
uma descendente da linhagem real Ar, de Ketu, escravizada e alforriada
na Bahia, onde reconstituiu sua famlia.10
At aqui estamos de acordo eu e Oliveira. O problema comea
quando a nao, justamente vista como importante elemento de identificao, de agregao na vida social, jamais considerada parte da estrutura oficial do regime escravista. Ao deixar de lado a contribuio
dos fundadores da problemtica, Oliveira volta-se para Fredrik Barth,
considerando que a definio de grupo-tnico-e-suas-fronteiras era perfeitamente adaptvel nao africana recriada na Amrica, observando-se a mesma demarcao permanente de limites, as mesmas relaes
de oposio e de contraste, a mesma relao flexvel com o passado.
Porm tal leitura de Barth uma boa referncia at certo ponto, porque
no permite considerar a posio dessa organizao certamente dinmica, a nao, no arcabouo poltico da sociedade colonial.
Oliveira leu Bastide, cita Les Amriques noires a respeito dos
cabildos e de outras instituies organizadas com base nas naes, mas
no se d conta de que a nao, ela prpria, era uma instituio especfica. D como certo que os nomes de nao teriam sido compulsoriamente emprestados e responderiam necessidade do grupo dominante de
discriminar o africano duplamente, como negro e como estrangeiro, porm pondera que posteriormente os africanos tambm tiraram vantagem
da situao, ao recuar para a marginalidade: Talvez o fato mesmo de os
10

Para maiores detalhes, cf. Renato da Silveira, O candombl da Barroquinha: processo de


constituio do primeiro terreiro baiano de keto, Salvador, Maianga, 2006, particularmente o
tpico do captulo 3 A populao branca, a legislao imperial e as prticas semiclandestinas;
e o captulo 10 As sociedades secretas Ogboni, Gueled, os cultos de Bab Egum e da Senhora da Boa Morte na Afro-Bahia. Ver tambm Sobre a fundao do Terreiro do Alaketo,
Afro-sia, 29-30 (2003), pp. 345-79.

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novos nomes de nao no equivalerem aos etnnimos africanos tivesse contribudo para que os primeiros fossem aceitos como ponto de partida para o novo processo de identificao, a documentao disponvel
confirmando o interesse das comunidades africanas no fortalecimento
dos laos de nao, ou de sua reconstituio a partir de elementos
identitrios comuns, procurando de preferncia viver entre os seus a
integrarem-se sociedade baiana, que por seu turno nunca lhes facilitara
esta tarefa, protegida pelos preconceitos que alimentavam a hostilidade
em relao queles estrangeiros.11 Ou seja, o texto de Oliveira afiana
algumas das interpretaes que iriam virar moeda corrente nas problemticas subseqentes, adversrias declaradas da problemtica inaugurada por Bastide: basicamente uma concepo linear do movimento histrico, que ignora a estruturao dos poderes no interior da sociedade colonial e a natureza das denominaes cvicas assumidas em tal processo de
constituio. Assim teramos, na origem, uma manipulao que prejudicaria as identidades originais, nomes de nao impostos, porque no seriam etnnimos propriamente ditos; s posteriormente, no processo de organizao das novas comunidades, essas denominaes teriam sido assumidas pelos africanos como verdadeiras. Esta gnese teria sido seguida de uma etapa de adaptao e de um depois, quando os africanos
teriam criado, por sobre as perdas, novos meios de organizao coletiva a servio de interesses prprios, porm margem da sociedade.
Ora, os nomes de nao no precisavam ser etnicamente verdadeiros, podiam at s-lo, como no caso da honrosa exceo dos hausss,
mas mesmo sua nao devia contar com aliados e agregados aliengenas; isto , a nao, pela sua composio, era uma mistura de grupos e
subgrupos tnicos, com um ou mais grupos dominantes, isso no causava nenhum espanto, era a regra. Nag na frica era a designao dos
iorubs do oeste, na Bahia era nome-de-nao, designando todos os
iorubs; ijex, keto, alm de dezenas de outros, eram etnnimos de
subgrupos que a nao nag baiana englobava. Assim, o desvio de rumo
est em considerar a nao como uma etnia pretensa, inautntica,
causadora de uma perda, embora os dados disponveis indiquem que
11

Oliveira, Viver e morrer no meio dos seus: naes e comunidades africanas na Bahia do
sculo XIX, Revista USP n 28 (1995-1996), pp. 174-93, cit. p. 176.

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ela era uma instituio de outra natureza, mais especializada, cuja funo principal era poltico-eleitoral, um misto de poder executivo subalterno e partido antigo que s impressionisticamente, mas no conceitualmente, poderia ser confundido com um grupo tnico.
Desse equvoco decorre o postulado da incompatibilidade entre
o fortalecimento da nao e a integrao social, devido ao carter impermevel da sociedade baiana protegida pelos preconceitos, e a idia
correlata de que foi a hostilidade escravista quem criou a nao, o fortalecimento desta s podendo consequentemente dar-se fora do sistema. Claro, os preconceitos estavam sempre presentes, agindo, discriminando, inclusive juridicamente; os privilgios eram protegidos pelos
preconceitos, porm a segregao era o modo da integrao no Antigo
Regime, a nao africana era a organizao poltica atribuda aos negros-estrangeiros, como cidados da ltima classe, ali eles tinham o
direito de eleger seus representantes, de delegar e assumir poderes, naturalmente dentro dos limites do seu estado. Se a dominao fosse
um simples truque, no teria muitas chances de durar, para obter estabilidade precisaria existir positivamente, pela construo de um sistema
com suas estruturas e suas regras de funcionamento, ao qual os africanos, como classe oprimida, tinham de se submeter.
Se nos descartarmos da concepo mecanicista clssica, a nao
como um objeto terico simplrio, instrumento usado oportunisticamente pelos poderosos de planto, poderemos mais fecundamente considerla um espao oficial de enquadramento dos comportamentos coletivos,
mas tambm de atuao, reivindicao e contestao. A histria tem demonstrado que todo grupo social constitudo, mesmo oprimido, pode
adquirir uma dinmica prpria, relativamente autnoma, em todo caso
seu movimento jamais mecnico, totalmente previsvel. Nesta perspectiva, do ponto de vista do africano como agente, quanto mais integrada a
nao, mais visvel, dotada de maior poder de barganha. Minorias tnicas
heterogneas agregadas no fragilizavam a nao, pelo contrrio, tornavam-na mais numerosa, mais forte, propiciando, inclusive, que, nas redes sociais estabelecidas, elas pudessem tomar as mais contraditrias iniciativas, tramar tanto alianas com elementos da elite social branca quanto
conspiraes armadas para derrubar o regime.

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O objetivo dos colonialistas promotores da nao africana era a


estabilidade da dominao, por isso a lgica no era de marginalizao,
era de integrao. O moderado rei Teopompo de Esparta conta-nos
Aristteles sua ambiciosa mulher, que o recriminara por entregar
uma realeza menos poderosa ao herdeiro, retrucou: Porm melhor,
porque a deixo mais duradoura.12 Esta era uma das mximas fundamentais do pensamento poltico moderado no Antigo Regime: os sistemas mais sustentveis so aqueles que abdicam de certos aspectos do
seu poder, abrindo espaos de representatividade, mesmo s ordens inferiores e discriminadas da sociedade. No Brasil a hostilidade seguramente existia, mas vinha das correntes colonialistas tirnicas, seculares
e eclesisticas, partidrias do regime disciplinar duro e da poltica social excludente, adversrias da integrao, como veremos com mais detalhes na sequncia. No houve, portanto, uma origem manipulatria,
passando a nao a defender interesses africanos em uma etapa posterior, seria mais preciso dizer que o termo comeou sendo usado entre
ns como denominao de origem, porm enquanto instituio surgiu
como instncia de representao, criada desde o incio para defender
interesses particulares.
Nesses termos, penso que a opo terico-metodolgica mais
fecunda seria voltar inspirao de Bastide e de Thornton, no ignorando o antigo carter polissmico do vocbulo nao, mas enfatizando
o seu sentido fundamental de elemento estrutural especfico das
disporas, instituio poltica urbana da sociedade colonial com caractersticas prprias, do contrrio o foco termina deslocando-se para o
equvoco lingstico, iado a causa determinante.
Enquanto o texto de Ins Oliveira rico de informaes e prudente nas interpretaes, o ensaio de J. Lorand Matory, Jeje: repensando naes e transnacionalismos, pobre de informaes e afoito
nas interpretaes. Matory comea entrando na polmica das ltimas
dcadas sobre a oposio entre nacionalidade e globalizao, com o
objetivo de desconstruir as teses vitoriosas. Como exemplo de valor
pretensamente comprobatrio o autor vem armado com sua verso da
12

Aristteles, A poltica, So Paulo, Martins Fontes, 1998, p. 245.

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histria atlntica, particularmente a afro-brasileira. que na dcada de


1970, quando os movimentos sociais tnicos voltaram ribalta, muitos
autores os consideraram um fenmeno novo que prognosticava a morte
do Estado-nao. Matory rejeita esta excepcionalidade ps-colonial
ao chamar a ateno para a interveno dos africanos desde o final do
sculo XVIII na constituio das naes territoriais modernas, quer
demonstrar que a formao dos Estados nacionais no foi to homognea quanto se pretende, que as naes supraterritoriais da dispora
africana emergiram em um movimento simultneo, tendo havido um
dilogo mutuamente transformativo entre elas.13
Em defesa desta nobre causa o autor toma entretanto certas liberdades investigativas e conceituais dignas de nota. Por exemplo, permite-se ignorar que, no contexto escravista, a to estratgica palavra nao no tinha exatamente seu significado atual, que o termo era mais
flexvel e tambm designava outras realidades correlatas. Vejamos como
ele, logo no princpio do seu artigo, coloca o problema:
Desde muitos sculos, nao e seus cognatos nas lnguas europias
tm o sentido de um grupo de pessoas ligadas nitidamente pela ascendncia, lngua ou histria compartilhadas a ponto de formarem um povo
distinto. O que nos interessa especificamente neste artigo a emergncia em paralelo de dois usos rivais do termo, os dois coincidindo com a
colonizao europia das Amricas.14

Matory reconhece que a histria do termo nao no comeou


com o trfico de escravos nem sequer com a formao da nao territorial, mas no suspeita que um dos significados antigos tinha tudo a ver
com a colonizao do Brasil, pela simples razo de ter sido operacional
naquele contexto poltico, designando a organizao das comunidades
estrangeiras nas cidades latinas antigas, medievais, renascentistas e

13

14

O uso da expresso nao territorial para designar o Estado-nao moderno impreciso.


Muitas das atuais minorias nacionais, absorvidas pelo processo de constituio do Estadonao, sempre estiveram estabelecidas em territrio prprio. Lembremos dos bretes,
normandos, alsacianos e provenais naquilo que se convencionou chamar de Frana; e dos
bascos, catales, galegos e andaluzes naquilo que se convencionou chamar de Espanha, s
para citar alguns exemplos.
Matory, Jeje: repensando naes e transnacionalismo, p. 60.

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mesmo mais recentes: a nao, como bem pressentiram Bastide e


Thornton, como instituio urbana do Antigo Regime, a qual, como
vimos, no precisava ser exclusivamente integrada por um povo distinto.15
esta tremenda pista que mais uma vez deixada de lado quando se prefere a concepo mecanicista clssica, isto , a nao como
agrupamento culturalmente descaracterizador, imposto para favorecer
o esquema comercial dos traficantes, o controle da massa trabalhadora
escravizada, a evangelizao eclesistica, posteriormente o propsito
nacionalista das burguesias americanas. Tudo bem, todos esses interesses estavam em jogo, mas o que precisaria ser demonstrado , primeiro,
que o ingresso dos africanos nessas organizaes era forado, e, segundo, que tal vida associativa provocou uma descaracterizao geral da
cultura africana na Amrica.
A tese da adeso forada cai por terra quando nos aproximamos
dessas organizaes flexveis nas suas polticas de recrutamento e constatamos que o sistema escravista jamais projetou algum dispositivo rigoroso de admisso s naes africanas. Nunca foi necessrio um grande trabalho nem tampouco violncia moral ou coao fsica direta para
convencer algum a integrar uma delas, conhecemos hoje alguns casos
de escravos que assumiram identidades variadas, sem maiores problemas, pois no contexto da nao urbana colonial o que contava realmente no era tanto a s-vezes-vaga identidade africana de origem, era a
nova identidade cvica com a qual o escravo ou o liberto se comprometia, o objetivo visado era o reconhecimento pblico: assumir uma condio em um rito de passagem, um ato voluntrio pelo qual doravante
seria reconhecido pelos pares e pelas autoridades superiores.
Bastide j havia tocado no tema da manipulao poltica quando
escreveu que os escravos foram deliberadamente divididos em naes
para prevenir a constituio de uma classe explorada, porm no associou tal manipulao descaracterizao cultural, preferiu seguir a co15

O captulo de Pedro Cardim Administrao e governo: uma reflexo sobre o vocabulrio


do Antigo Regime no se ocupa da nossa questo. Cf. Maria Fernanda Bicalho & Vera Lcia
Amaral Ferlini (orgs.), Modos de governar: idias e prticas polticas no imprio portugus,
sculos XVI a XIX (So Paulo, Alameda, 2005).

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nhecida orientao do Conde dos Arcos, governador da Bahia colonial


no princpio do sculo XIX, que designava a preservao das diversas
tradies tnicas como sendo a boa receita de dominao, s isto, a seu
ver, poderia lembrar aos africanos que eram diferentes uns dos outros e
impedir a sua unio contra o sistema. Grandicssimo e inevitvel perigo desde ento assombrar e desolar o Brasil exclamava o permissivo governador, diante da possibilidade de um desenraizamento cultural dos desgraados, promovido pela poltica da linha dura.16
Para no unilateralizar o carter coercitivo da medida, Bastide
fala num processo espontneo de associao da parte do africano,
que teria tido a oportunidade de celebrar suas festas costumeiras e no
se dissolver culturalmente em um ambiente urbano estranho e hostil.
Isso significa que o projeto do colonizador, para ser politicamente eficiente, foi culturalmente permissivo, mas a nfase atribuda por Bastide
oposio entre a deliberao dos opressores e a espontaneidade dos
oprimidos omite dois pontos fundamentais. Primeiro: devido ao carter
marcadamente poltico-representativo da instituio, lgico deduzir
que o africano tambm agiu deliberadamente, aderiu para eleger e ser
eleito, para ser representado e representar os seus diante das autoridades constitudas. Segundo: o estabelecimento de naes africanas no
foi uma iniciativa das classes governantes como um todo, seno de uma
corrente de pensamento muito influente e bem caracterizada: a tese de
uma deliberao da classe opressora em peso , portanto, imprecisa,
seria necessrio acrescentar ao conceito a existncia, no universo sociopoltico colonial portugus, de programas diferenciados de poltica
social e de enfrentamento constante entre as duas faces.
As naes foram favorecidas pela linha branda do colonialismo,
exemplificada pela ao do Conde dos Arcos, uma vez que as correntes
despticas eram contra sua instituio e, quando elas j existiam, lutaram pela sua destituio, exemplificada pela ao do Conde de Sabugosa,
que proibiu na Bahia a eleio dos seus representantes em 1729. Do
ponto de vista metodolgico, apostar na complexidade do contexto so-

16

Vrios autores j citaram esta carta do Conde dos Arcos, a comear por Nina Rodrigues. Ver,
a respeito, Silveira, O candombl da Barroquinha, pp. 256-7.

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ciopoltico leva compreenso de que grupos contraditrios eventualmente apresentam facetas comuns e fecham contratos sociais. Para uma
forte corrente da ideologia colonialista portuguesa, a preservao de
tradies africanas era uma questo de vida ou morte, e isso abria aos
africanos interessantes espaos de manifestao. Em uma correlao
de foras to desfavorvel, para eles isso era uma conquista.
No Brasil, ao longo do sculo XVII uma sociedade estava sendo
constituda e, para ser duradoura, tinha de se legitimar ao organizar
toda a populao em instituies representativas. Como tal sociedade
durou trs sculos, ficamos na obrigao metodolgica de considerla, para os padres da poca, relativamente bem organizada. Este , a
meu ver, o erro da interpretao clssica: a instituio da nao africana
no foi uma medida repressiva, seguiu uma poltica mais sutil ao tomar
uma iniciativa moderada que, claro, visava a estabilidade da dominao, porm abria uma brecha para a participao, para a atuao organizada dos estratos subalternos e lhes permitia expressar uma identidade
cvica. Assim raciocinado, fica claro que havia interesse de parte a parte, que a nao-instituio teve origem em um pacto entre desiguais,
em uma manipulao simultnea, um aperto de mos.
Mas esta instituio foi concretizada, sacramentada nas formas
do costume de cada um, segundo diversos fatores e modalidades. Questo pendente: a nao, no seu processo de constituio, nascendo do
vnculo dos africanos com a Amrica, poderia preservar tradies genunas, ou estava condenada a invent-las, amalgamando legados diversos e descaracterizando culturas?
Bastide traou um vnculo muito direto entre a manipulao poltica e a caracterizao cultural, mas os dados empricos hoje disponveis indicam que, no mbito das naes, tradies africanas tanto foram preservadas quanto inventadas, em graus de variao infinitos.
Parafraseando Geschiere, eu diria que a enorme variedade de situaes
sugere que no h definies inequvocas nem classificaes estritas,
neste caso as circunstncias que ditam o caminho da interpretao.17
17

Peter Geschiere, Feitiaria e modernidade nos Camares: alguns pensamentos sobre uma
estranha cumplicidade, Afro-sia n 34 (2006), pp. 9-38.

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Se, por outro lado, considerarmos que a nao no foi o nico espao
possvel de preservao de tradies africanas, escapamos da reduo
institucionalista, deixando a problemtica mais abrangente, dedicando
mais ateno s diversas prxis culturais, colocando foco no papel da
cultura na manifestao da identidade cvica.
A nao colonial nunca precisou nem pretendeu ser um povo
distinto, os casos mais freqentes revelam a existncia de grupos dominantes que as governavam e adotavam, sem maiores controvrsias, a
denominao mais utilizada por ali; mas pelas convenes polticas
antigas admitia-se como algo natural a dominao de certos grupos no
interior das naes. A expresso, a vida dessa dominao era cultural.
No Brasil colonial esses grupos monopolizavam o poder ao controlar
eleies realizadas segundo padres estabelecidos pelo costume europeu, mas o exerccio do poder dependia diretamente da produo e direo dos rituais da instituio, reproduzindo muitas tradies cvicas
africanas.
O carter festivo desses eventos tem desorientado muitos pesquisadores, que desconhecem a cultura poltica dos reinos africanos e
do Antigo Regime, atribuindo a essas festividades um carter meramente jocoso e politicamente incuo; porm a festa pblica era um dos
modos de legitimao das autoridades constitudas, na frica como na
Europa. Naqueles ambientes, festa nunca foi sinnimo de desmobilizao, muito pelo contrrio, a poltica estava impregnada de cultura, melhor ainda, poltica e cultura eram termos indissociveis: saber e poder
produzir um aparato impressionante ou um impactante desfile pblico
eram ntidas demonstraes de capacidade cvica, de liderana inconteste, de gesto competente, moedas fortes naqueles negcios polticos.
E os africanos sempre foram grandes mestres nas artes da produo
festiva.
Matory reconhece que esses agrupamentos diaspricos tinham
afinidades culturais potencialmente polticas, que identidades compartilhadas eram ingredientes estimuladores da ao social, que as naes
geraram at mesmo grupos de conspiradores, mas seu conceito de nao diasprica supraterritorial, alm de esvaziar a mobilizao do seu
contedo cultural, ignora a mudana radical de contexto sociopoltico

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no meio do movimento, com o declnio do antigo regime colonial e a


emergncia do regime republicano. por isso que, quando ele parte para
a crtica do modelo convencional de Bastide, Herskovits, Nina Rodrigues e outros, os quais, a seu ver, ainda consideravam as naes coloniais
como povos distintos, grupos tnicos africanos que foram levados para
o Novo Mundo e, at certo ponto, l sobreviveram, no distingue as
naes coloniais das naes-de-candombl, estas ltimas situadas em um
contexto sociopoltico mais tardio, no qual perderam o status de instituio oficial. O dilogo mutuamente transformativo de que fala Matory,
entre a nao diasprica desterritorializada e o Estado-nao moderno,
caracteriza uma conjuntura posterior e omite o terceiro termo, a naoinstituio de um regime poltico especfico, levando-o a uma definio
geral de nao africana inconsistente, como realidade emergente sem
passado palpvel, construo descaracterizada, seletiva e criativa, forma de imaginao tanto quanto a nao atual.18
Ora, sabemos hoje que o processo foi bem mais antigo, que graus
variados de deturpao e de fidelidade coexistiram atravs dos sculos,
dependendo dos contextos e do tipo de vnculo associativo, como veremos com detalhes na continuao do presente artigo. Neste sentido, a
crtica de Thornton a Mintz & Price, defendendo nas Amricas a existncia de meios sociais propcios reproduo de costumes africanos,
poderia ser acrescida de algo que me parece teoricamente relevante: a
reproduo de padres africanos tradicionais com adaptaes e misturas recaracterizadoras pode ter sido mais freqente na nao, instituio bem visvel da sociedade oficial que os setores mais autoritrios do
aparelho de Estado e as correntes de pensamento intolerante mantinham sob presso. Porm na clandestinidade e na liberdade de movimento que o meio urbano propiciava, nos inmeros guetos tnicos ou
18

Matory est polemizando com Benedict Anderson, para quem os Estados-naes modernos
que seriam comunidades imaginadas. Fiquei com a sensao de que Matory no entendeu
Anderson muito bem porque, para este, a nao enquanto comunidade poltica imaginada,
pois mesmo os membros da mais minscula das naes jamais conhecero, encontraro ou
sequer ouviro falar da maioria dos seus companheiros, embora todos tenham em mente a
imagem viva da comunho entre eles. Anderson, Comunidades imaginadas, So Paulo, Companhia das Letras, 2003, p. 32. Matory no distingue o carter global do Estado-nao do
carter local da nao colonial, erro de apreciao cometido por outros autores, como veremos quando voltarmos a Anderson mais adiante.

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crioulos que cercavam nossas cidades coloniais, em um conjunto de


prticas ligadas, porm distintas da participao oficial, as tradies
africanas puderam ser reproduzidas com maior fidelidade, sofrendo
naturalmente adaptaes pela urgncia no complemento de certos ritos
e outras atribulaes devidas informalidade, clandestinidade e a todo
tipo de carncia.
Na hora da interpretao no devemos, por conseguinte, passar
rapidamente por cima da complexidade dos diversos contextos, das
eventuais divergncias entre as classes dominantes, no desconhecer a
base institucional especfica que gerou as novas culturas miscigenadas
particulares nem reduzir a construo da identidade do africano no novo
ambiente social sua identidade oficial. Cabe reconhecer que sua constituio como sujeito do regime escravista lhe abria algumas possibilidades de representao, sem bloquear as possibilidades de ao poltica por outros meios nem impedir a reconstruo de sua cultura nativa,
pois em muitos, muitssimos outros ambientes extra-oficiais, vrios
modos de continuidade entre a frica e a Amrica, continuidade lingstica, poltica, ritual e produtiva, foram organizados e estabilizados,
e naturalmente tambm contaminados, como j foi detalhadamente comprovado por uma etnografia consistente. Assim, a idia de que o ingresso dos africanos nas naes era forado, e que tal vida associativa teria
provocado uma descaracterizao geral da cultura africana na Amrica,
no resiste menor presso.
Estes so os limites da interpretao global de Matory. Vejamos
agora as facilidades que ele se permite quando desenvolve sua argumentao. Por exemplo, quando retoma a afirmao de Nina Rodrigues de
que a nao jeje estava quase extinta no final do sculo XIX, conclui que
algo aconteceu para ressuscitar essa nao, naquele estado, ainda antes
dos anos 30, quando numerosos terreiros jejes floresceram. A minha
hiptese que a posio de destaque simblico dada identidade tnica
djedji pelos franceses no Daom colonial no comeo do sculo XX,
desempenhou um papel importante na ressurreio e renovao da nao jeje baiana.19
19

Matory, Jeje: repensando naes, p. 66.

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Acrescenta ainda que a suposta ressurreio dos terreiros jejes


baianos teria sido alavancada quando Edison Carneiro, na dcada de
1930, divulgou entre os seus amigos jejes o Esboo da crena religiosa daomeana, de Frances e Melville Herskovits.
Muito bem, mas entrementes a publicao da monografia de Luis
Nicolau Pars sobre a formao dos candombls jejes baianos revelou
detalhes de um ativo processo de constituio, clandestino ou semiclandestino, justamente no perodo em que Matory havia decretado a
morte da nao jeje na Bahia: os terreiros do Bogum, em Salvador, e a
Roa de Cima, na vizinha cidade de Cachoeira, estavam colocando em
prtica uma estratgia de longa durao, consolidando seus alicerces e
preparando a expanso dos anos 30. Ao abordar o processo de constituio das naes-de-candombl baianas, Matory prefere jogar suas fichas em eventos exteriores e posteriores, ou seja, em dois hiperdimensionamentos artificiais: a influncia da ideologia imperialista francesa
e a influncia de Edison Carneiro, as quais teriam introduzido no processo efeitos impactantes e duradouros, altamente improvveis.20
A mesma coisa pode ser dita a respeito do surgimento da nao
iorubana, segundo Matory. As causas de mais esta imaginao atlntica teriam sido a disperso pelo trfico de boa parte da populao
iorubana, as articulaes dos milhares de retornados do exlio escravista
durante a vigncia do colonialismo britnico, alm dos ressentimentos
contra o racismo ingls em Lagos e o registro escrito da lngua iorub
pelos missionrios batistas. Esses fatos, pelo final do sculo XIX, teriam provocado uma reao auto-afirmativa da parte dos iorubanos,
repercutindo no Brasil, em Cuba, Miami, etc.
O autor d notas bem baixas milenar coeso cultural e lingstica da regio iorubana, antiguidade da sua civilizao, deixa de lado
as mltiplas articulaes rituais entre os seus diversos reinos durante
um longo perodo histrico, ignora dados cruciais como a fundao das
cidades de Ibadan e Abeokut entre 1829 e 1830, em meio a uma devastadora guerra civil que sacudiu toda a regio, quando mais de cento
20

Cf. Luis Nicolau Pars, A formao do candombl: histria e ritual da nao jeje na Bahia,
Campinas, Editora Unicamp, 2006, particularmente o captulo 5, O Bogum e a Roa de Cima:
a histria paralela de dois terreiros jejes na segunda metade do sculo XIX.

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e cinquenta subgrupos iorub-falantes, povoando historicamente territrios dispersos, foram reunidos em espaos urbanos restritos, criando
um sentimento de coeso nacional at ento inexistente ou atenuado.
Isso, note-se bem, quase meio sculo antes que os missionrios britnicos oficializassem um registro escrito de sua lngua. O autor tampouco
atribui algum peso bem documentada coeso das comunidades iorubanas nas colnias escravistas, como acabamos de ver com Ins Oliveira, abarcando vrios subgrupos daquela etnia, que seguramente devem
ter desempenhado um papel importante no desenvolvimento do novo
sentimento cvico.21
Fica ento claro que a opo terico-metodolgica de Matory
sempre a mesma: o triunfo da categoria da imaginao e a superestimao
do discurso colonialista implicam a depreciao sistemtica da prpria
realidade da sociedade colonial, da trajetria histrica efetiva e da contribuio cultural especfica dos protagonistas africanos, abrindo espao para que dados ocasionais, secundrios ou anacrnicos adquiram
todo um peso explicativo.
Diante de tais tomadas de posio, sua concluso sobre o tema
da nao africana na dispora no poderia ser mais decepcionante. Por
mais que ele critique os partidrios acadmicos da inveno de tradies, que brade no atacado a favor da agency dos oprimidos, de sua
sabedoria cosmopolita, sua narrativa no passa de mais uma variedade mal digerida da teoria da inveno de tradies, pois no varejo ele
subestima o papel daqueles que pretende defender, ao representar igualmente seus lderes como indivduos manipulados pelos estrategistas
europeus ou pelas elites burguesas locais, desprovidos de histria e de
21

a interpretao, por exemplo, de Joo Jos Reis em Rebelio escrava no Brasil: a histria
do levante dos mals em 1835, So Paulo, Companhia das Letras, 2003, pp. 415-7. Para a
formao de um sentimento nacional iorubano simultaneamente na frica e na Bahia, cf.
Silveira, O candombl da Barroquinha, particularmente o captulo 14, A queda do Imprio
de Oy e o novo pacto nag-iorub.
A primeira gramtica e o primeiro dicionrio iorubs foram publicados em 1858 pelo pastor
batista T. J. Bowen, porm o iorub como lngua escrita s foi sistematizado durante a Yoruba
Orthography Conference, realizada em Lagos, em 1875. Cf. a este respeito Samuel Johnson,
The History of the Yorubas, From the Earliest Times to the Beginning of the British Protectorate,
Lagos, Bookshop, 1921, p. XXX; e Kathleen Marie Stasik, A Decisive Acquisition: The
Development of Islam in Nineteenth Century Iwo, Southeast w (Dissertao de Mestrado,
Universidade de Minnesota, 1975), p. 206.

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contedos culturais prprios, sem motivaes polticas legtimas, agitando estandartes espalhafatosos e semifraudulentos.22
Dentre os textos publicados entre 2000 e 2002, comecemos com
o de Marina de Mello e Souza, porque uma tentativa de sntese que
rene as contribuies dos demais. A autora aborda o problema das
naes africanas inicialmente relembrando as denncias unnimes a
respeito da falta de preciso dos colonizadores nas denominaes atribudas aos escravos traficados para o Brasil, apresentando uma lista
enriquecida com novos itens, com a contribuio de vrios autores: os
registros de procedncia indicariam no s os portos de embarque, como
aleatoriamente os principais mercados africanos, as rotas do trfico, s
vezes as regies e os reinos de onde os escravos vinham, eventualmente at as lnguas que falavam, da sendo traado um complicado sistema de classificao, suficiente para as operaes de oferta do produto
no mercado. Utilizado desde cedo na Amrica escravista prossegue
o termo nao teria surgido para identificar todos esses agrupamentos
arbitrrios, tratando-se, portanto, de um conceito, apesar de seu uso
generalizado, mais genrico e impreciso ainda do que as denominaes
nacionais impostas.
Nesta passagem v-se claramente que a autora, ao ignorar as
melhores contribuies de Bastide e Thornton, considera a nao apenas uma vaga denominao de origem, que sem dvida um dos seus
significados recorrentes na poca (por exemplo, na expresso escravo
de nao), porm teoricamente no leva em considerao o fundamental, ou seja, a organizao de base que o termo tambm designava.
Isso dito, passa a bola para Mariza de Carvalho Soares, em virtude de
22

No mbito acadmico brasileiro vrias interpretaes da problemtica da inveno de tradies


foram aplicadas apressadamente ao contexto poltico-cultural afro-baiano, sem que se levasse
em considerao o movimento histrico de tal contexto. Hobsbawm: Por sinal, o estudo das
tradies inventadas no pode ser separado do contexto mais amplo da histria da sociedade, e
s avanar alm da simples descoberta destas prticas se estiver integrado a um estudo mais
amplo. A fora e a adaptabilidade das tradies genunas no deve ser confundida com a
inveno de tradies (grifo meu). No necessrio recuperar nem inventar tradies quando
os velhos usos ainda se conservam [...] Com o auxlio da antropologia poderemos elucidar as
diferenas que porventura existam entre as prticas inventadas e os velhos costumes tradicionais. Cf. Introduo: a inveno das tradies, in Eric Hobsbawm & Terence Ranger (orgs.),
A inveno das tradies (Rio de Janeiro, Paz e Terra, 2008), pp. 16-21.

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um estudo importante para a compreenso dos processos de constituio de uma nomenclatura referente costa africana, pouco a pouco
explorada pelos portugueses e vinculada ao trfico de escravos, publicado em Devotos da cor. Vamos, ento, consult-lo diretamente.23
Soares reconhece que, para um melhor esclarecimento da questo, ainda seria necessrio um estudo detalhado sobre a diferena entre
as palavras gentio e nao, e que ela prpria, no tendo feito tal
estudo, no poderia seno recorrer a obras de referncia para tentar
obter alguma luz; faz, ento, algumas consideraes apenas satisfatrias
sobre o termo gentio, porm estabelece uma certa confuso ao tentar
definir a nao africana no contexto colonial brasileiro, porque, a exemplo de Matory, revela pouca sensibilidade para a historicidade dos conceitos, no se dando conta de que os sentidos antigos de nao pouco
tm a ver com o sentido moderno, o qual tem como pano de fundo,
segundo os especialistas da rea, as revolues americana e francesa, o
advento das primeiras estratgias de homogeneizao cultural empreendidas durante a revoluo industrial pelos Estados-naes centralizados, e as tecnologias de comunicao de massa desenvolvidas no curso
do sculo XIX.24
23

24

Entretanto, excelentes trabalhos foram realizados anteriormente neste sentido, por Mary
Karasch, no primeiro captulo do seu livro A vida dos escravos no Rio de Janeiro (18081850), publicado nos EUA em 1987 e em 2000 no Brasil, pela Companhia das Letras; e por
Maria Ins Crtes de Oliveira, Retrouver une identit: jeux sociaux des Africains de Bahia,
(Tese de Doutorado, Universidade Paris IV, 1992), e Quem eram os negros da Guin? A
origem dos africanos na Bahia, Afro-sia no 19-20 (1997), pp. 37-73. Porm estes dois trabalhos tratam apenas de aperfeioar as denominaes de nao, procurando correspondncias
no territrio africano, no se preocupando com a definio de nao enquanto instituio da
sociedade colonial brasileira. A abordagem de Marina de Mello e Souza sobre os reis africanos no Brasil escravista detidamente analisada em outro captulo do livro do qual este artigo
foi extrado.
Maria Ins Oliveira, baseada na Grande enciclopdia portuguesa e brasileira, usa o termo
latino que deu origem a gentio como sendo gentivus ou genitivus (cf. Quem eram os negros
da Guin?, p. 37, nota 2). Antnio Geraldo da Cunha (org.), Dicionrio etimolgico Nova
Fronteira da lngua portuguesa, (Rio de Janeiro, Editora Nova Fronteira, 1996), p. 384, prefere genetivus. Em todo caso, de um ou do outro decorreu genitivo no portugus, ou seja,
complemento possessivo, pertinncia de gerao. Tambm consultados Ernest Gellner, Naes e nacionalismo, Lisboa, Gradiva, 1993; Guy Hermet, Histria das naes e do nacionalismo na Europa, Lisboa, Editorial Estampa, 1996, e Benedict Anderson, Comunidades imaginadas: reflexes sobre as origem e a difuso do nacionalismo, 2 edio, revista e ampliada,
So Paulo, Companhia das Letras, 1991. Ver tambm Dante Moreira Leite, O carter nacional brasileiro, So Paulo, Editora tica, 1992, especialmente o bloco do captulo I, intitulado
Nacionalismo, pp. 23-9.

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Soares tenta uma nova explicao ao constatar que, na documentao histrica, ao longo do tempo, nao foi substituindo gentio,
caindo este ltimo termo em desuso no sculo XVIII. Supe ento que
gentio designava, sobretudo, a populao escrava proveniente da Costa da Guin, na frica Central, imensa rea de difcil delimitao, enquanto nao designava o contingente escravo proveniente da Costa da
Mina, regio que possui limites bem recortados e de fcil identificao.
Entretanto, esta interpretao no se sustenta porque os dois termos
no so homogneos, um denota particularidade, o outro, universalidade;
gentio um substantivo mais genrico, no delimita, mesmo que vagamente, uma populao determinada, designa o estrangeiro, o idlatra, a
alteridade maldita; foi na origem um epteto bblico depreciativo que manteve por motivos evidentes sua funcionalidade no vocabulrio poltico do
escravismo moderno.25 J o termo nao, este, sim, determina grupos
particulares, mesmo que sua composio seja varivel, sendo no passar
dos sculos cada vez mais usado no Brasil, na medida em que uma sociedade se ia constituindo e a nova organizao ganhando importncia.26
Eis aqui a proposta final da autora a respeito da diferena entre
os dois termos:
Dessa forma pode-se supor que, em termos estatsticos, o contingente
de escravos antes designado como gentio da Guin vai aos poucos sendo redistribudo entre as naes emergentes no universo do trfico co25

26

Gentio uma designao usada pelos judeus e cristos da Antiguidade, abundantemente


recorrente na Bblia (por exemplo na Epstola aos efsios, de So Paulo, o apstolo dos
gentios). Cf. A Bblia de Jerusalm, So Paulo, Paulus, 1985, pp. 2196-204.
Consultados Nicole Lematre, Marie-Thrse Quinson & Vronique Sot, Dicionrio cultural
do Cristianismo, (Lisboa, Publicaes Dom Quixote, 1999), verbete gentios, p. 127; Michel
Panoff & Michel Perrin, Dictionnaire de lethnologie, (Paris, Payot, 1973), verbete gens, p. 118;
Nicola Zingarelli, Vocabolario della lingua italiana, (Bolonha, Zanichelli, 1965), verbete
gentile, p. 359; Paul Robert, Le petit Robert, dictionnaire alphabtique et analogique de la
langue franaise, Paris, Le Robert, 1983, verbete gentil, p. 861; Michaelis: moderno dicionrio ingls-portugus portugus-ingls, So Paulo, Companhia Melhoramentos, 2000, verbete
gentile, p. 297; Cunha, Dicionrio etimolgico Nova Fronteira, verbete gentio, p. 384; Fustel
de Coulanges, A cidade antiga, So Paulo, Martins Fontes, 1981, captulo X, A gens em
Roma e na Grcia; Claudio Moreschini e Enrico Norelli, Histria da literatura crist antiga
grega e latina, So Paulo, Edies Loyola, 1996, vol. I, captulo XVII, A primeira literatura
crist do Ocidente, especialmente as pp. 425-37; e Michel Sennellart, Les arts de gouverner:
du regimen mdival au concept de gouvernement, Paris, ditions du Seuil, 1995, especialmente o bloco do captulo 2: La Bible comme source de la science royale, pp. 100-3.

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lonial. A categoria genrica gentio aplicada inicialmente aos povos a


serem convertidos e apenas eventualmente escravizados substituda
pela categoria nao, no menos genrica mas que atende melhor s
novas exigncias do trfico, cada vez mais volumoso e diversificado.
Num discurso mais secularizado, o indivduo passa a ser identificado
no por sua contribuio ao projeto de expanso crist mas por sua importncia no quadro dos conflitos intertribais e das rotas e portos de
embarque do trfico negreiro. Nesse sentido, a alterao no uso dos
termos decorre da mudana nas prprias relaes que os portugueses
estabelecem com as populaes africanas.27

Uma questo prvia: expresses como conflitos intertribais ou


passado tribal, tambm usada pela autora, to marcadas pelo etnocentrismo e j suficientemente criticadas na literatura cientfica, no podem
mais ser usadas com tanta desenvoltura. John Illife mostrou que, aps a I
Guerra Mundial, os antroplogos ingleses, nas suas generalizaes, substituram a palavra mais agressiva, selvagem, pela mais aceitvel, porm no menos discriminatria, tribal, da provindo a idia de que,
como todo europeu pertencia a uma nao, todo africano pertencia a uma
tribo. Os dois termos pretendiam na verdade designar o avano de um
e o atraso do outro. Assim, os colonizadores britnicos do Tanganica utilizaram a idia s aparentemente valorativa de tribo para consolidar sua
dominao e estruturar um governo indireto, o qual foi estabelecido atravs da unidade tribal, embora eles estivessem perfeitamente conscientes de que este esteretipo pouco tinha a ver com a histria efetiva do
pas. Mais recentemente conflito intertribal passou a ser a expresso
utilizada pela grande mdia ocidental para desqualificar os movimentos
sociais africanos da atualidade, e tribo, um conceito de combate usado
para desqualificar a organizao poltica do outro. Hoje os dicionrios de
antropologia esclarecem que o termo tribo s se justifica para designar
uma organizao sociopoltica especfica, que rene um certo nmero de
cls em um contexto rural, ocupando um territrio delimitado. Ora, muitos africanos deportados para o Brasil vieram de regies fortemente ur27

Soares, Devotos da cor, pp. 102-8 (citao em destaque na p. 108). Como termo de comparao, cf. o artigo citado de Maria Ins Oliveira, particularmente as pp. 37-41, muito mais circunstanciado e consistente.

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banizadas ou eram sditos de Estados bem estruturados, membros de


federaes de reinos e cidades-estado... A generalizao apressada tende,
inconscientemente, a reproduzir esteretipos.28
Por outro lado, quando a substituio da categoria gentio por
nao considerada algo interno ao trfico como negcio, privilegiase indevidamente o aspecto quantitativo, estatstico, e um certo nmero
de transformaes qualitativas, institucionais, internas sociedade colonial brasileira, deixam de ser levadas em considerao. A subestimao
desses aspectos fundamentais que leva a considerar-se como aspecto
teoricamente mais relevante a passagem de um universo lingstico impreciso, decorrente dos imperativos da evangelizao, a um mais secularizado, menos impreciso, decorrente dos imperativos da mercantilizao.
Como conseqncia prtica o observador fica numa posio privilegiada, a de executante da verso final, corrigida e ampliada.
Como essas novas identidades coletivas teriam sido impostas aos
escravos pelos agentes colonizadores, primeiro descaracterizadas culturalmente e s ento adotadas pelo grupo, Soares pensa que melhor seria escolher uma expresso enfatizando que houve reorganizao no ponto de chegada, as formas adotadas tendo tanto ou mais a ver com as condies do
cativeiro do que com seu passado tribal (sic). Seguindo pela trilha de
Matory, a autora repete que mais do que etnias (no sentido de grupos
originais), teramos arranjos grupais profundamente marcados pela violncia, configuraes tnicas em permanente processo de redefinio.
Mesmo as lnguas faladas pelos africanos no Brasil, continua a autora, no
seriam necessariamente elementos tnicos ntidos, pois eram misturas de
vrios dialetos sobre a base de uma lngua de maior abrangncia, como foi
o caso da lngua geral da Mina no Rio de Janeiro.29
H neste argumento uma confuso fatal que exige uma explanao sobre esta outra noo no muito bem esclarecida entre ns: a lngua geral, tambm chamada de lngua franca.
28

29

John Illife, apud Terence Ranger, A inveno da tradio na frica colonial, p. 257. Ver
tambm Philippe Poutignat & Joceline Streiff-Fenart, Teorias da etnicidade, So Paulo, Unesp,
1997, pp. 81 e 114, e Renato da Silveira, Sobre o exclusivismo e outros ismos das irmandades negras na Bahia colonial, in Ligia Bellini, Evergton Sales Souza e Gabriela dos Reis
Sampaio, Formas de crer: ensaios de histria religiosa do mundo luso-afro-brasileiro, sculos XIV-XXI, Salvador, Corrupio/Edufba, 2006, p. 169.
Cf. Soares, Devotos da cor, pp. 117-8.

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Existe pouca reflexo sobre o tema da lngua geral africana na


colnia brasileira, normalmente usa-se a expresso como se fosse algo
evidente em si. Vejamos o que dizem os especialistas, comeando pelos
lugares mais bvios, o verbete Lngua geral do Dicionrio do Brasil
Colonial, de Ronaldo Vainfas, e o artigo O que se fala e o que se l:
lngua, instruo e leitura, de Luiz Carlos Villalta. Os dois autores remetem a expresso lngua geral codificao da lngua tupinamb pelos
jesutas, os quais redigiram gramticas que passaram a ser as cartilhas da
aprendizagem da lngua falada nas costas brasileiras. Tal lngua geral,
apesar de ocidentalizada, terminou sendo um poderoso instrumento de
catequese, inclusive na evangelizao dos falantes de outras lnguas nativas, virando, sobretudo a partir do sculo XVIII, a lngua franca dos diferentes grupos tnicos indgenas, como tambm a lngua do comrcio e da
poltica, das alianas entre os chefes colonos e os chefes nativos.
Essa lngua braslica, ou lngua do mar, espraiou-se no s pelo
litoral, como tambm pelas rotas das bacias dos rios Paran e Paraguai, e
por todo o sul do territrio brasileiro. Outras lnguas gerais indgenas tambm foram implantadas nas demais regies, como a lngua geral guarani,
falada a oeste do atual estado do Paran entre os sculos XVI e XVII, e o
nheengatu, a lngua geral da Amaznia, surgida no sculo XVII, quando
os missionrios levaram o tupinamb para a regio, consequentemente
misturado com as lnguas locais. Em certas regies, particularmente em
So Paulo, a lngua braslica passou a ser o idioma principal dos prprios
colonos branco-mestios, a ponto de o bandeirante Domingos Jorge Velho,
conquistador de Palmares, saber apenas balbuciar algumas palavras no
portugus. Todas essas lnguas gerais indgenas comearam a desaparecer
quando o Brasil foi integrado ao ciclo mercantil europeu, aumentando progressivamente os contingentes populacionais reinis e africanos, e quando
os indgenas passaram a ser massacrados e escorraados para alm das
regies controladas pelas autoridades coloniais. 30
Charles Boxer, convocado, nos informa sobre a performance da
30

Vainfas, Dicionrio do Brasil colonial, pp. 346-8, e Villalta, O que se fala e o que se l:
lngua, instruo e leitura, in Laura de Mello e Souza (org.), Histria da vida privada no
Brasil: cotidiano e vida privada na Amrica portuguesa, vol. 1 (So Paulo, Companhia das
Letras, 1997), pp. 331-85, especialmente pp. 332-41.

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lngua portuguesa nos territrios controlados pelos outros, ao virar a


lngua franca da maioria das regies costeiras que [se] abriram ao comrcio e aos empreendimentos europeus em ambos os lados do globo.
No Congo e em Angola, na regio do Cabo da Boa Esperana, no Ceilo,
nas Molucas, na baa de Bengala, vrios dialetos crioulos derivados do
portugus mantiveram-se por muito tempo como lngua geral, chegando a vencer a batalha contra a lngua holandesa, mesmo depois que o
Imprio Portugus perdeu vrias possesses para os Pases Baixos e a
legislao oficial holandesa passou a proibi-los. Em Batvia, a capital
holandesa dos mares do sul, o portugus crioulo era falado pelos holandeses e pelas mulheres da casta mestia, por vezes com excluso da
sua prpria lngua. Milton Guran acrescenta que o portugus era a
lngua franca na Costa da Mina pelo menos desde o sculo XVIII, era
uma lngua de expresso universal disposio dos africanos daquela regio, at o final do sculo XIX. No momento da implantao da
administrao colonial francesa, a lngua portuguesa era de tal forma
disseminada na Costa, que a escola da Misso Catlica de Lyon, a primeira misso francesa a se estabelecer no Benim em Uid em 1862
ensinava em portugus.31
Recapitulando: a lngua geral era o principal meio de comunicao em regies onde o dinamismo das trocas mercantis e das conquistas militares colocava em contato direto vrias comunidades lingsticas diferentes. O exemplo brasileiro mostra que ela tambm era o meio
de comunicao privilegiado dos grandes doutrinamentos coloniais. A
lngua geral era indispensvel cidade mercantilista, ao territrio da
grande produo escravista, era a lngua da rua, do porto, da encruzilhada, das rotas comerciais, terrestres, martimas e fluviais, a lngua
comum das torres de Babel. Normalmente tinha como base a lngua dos
mais numerosos ou dos mais poderosos, porm contaminada pelas lnguas minoritrias em atividade na rea. Poderia tambm ser a lngua de
uma minoria mais prtica nas atividades comerciais, como o portugus
no Oriente ou na costa ocidental da frica.
31

Charles R. Boxer, O imprio martimo portugus, Lisboa, Edies 70, 1992, pp. 132-3. Milton Guran, Aguds, os brasileiros do Benim, Rio de Janeiro, Editora Nova Fronteira, 1999,
pp. 1-17.

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A existncia de uma lngua geral pressupe a convivncia de


vrias lnguas particulares, mas ela tambm pode ser exportada para
regies de colonizao, sendo, por conseguinte, naturalizada quando
estabelecida estavelmente, criando uma nova gerao que j nasce expressando-se dentro do seu campo de ao. Neste caso podemos tambm tomar por exemplo a lngua crioula de base inglesa, misturada a
vrias lnguas africanas, o sranam, que terminou estabelecendo-se como
a lngua nacional do Suriname.32
E as lnguas gerais afro-brasileiras, que dizem nossos autores sobre
elas? No muito; uma vez que o Dicionrio do Brasil colonial se omite, vejamos o que afirma Villalta sobre o assunto. Logo de sada ele
salienta a diferena de tratamento, a seu ver muito mais repressivo,
dispensado pelas autoridades coloniais s lnguas africanas. Os portugueses evitavam a concentrao de escravos da mesma etnia nas diversas regies, estimulavam a multiplicidade lingstica e as hostilidades
que eles traziam da frica, para dificultarem a formao de grupos
solidrios que retivessem o patrimnio cultural africano, incluindo-se
a a preservao das lnguas (verso mais atenuada da interpretao de
Bastide, ou seja, dificultar a formao de uma conscincia de classe).
Do seu lado continua o autor os negros resistiam juntando
fragmentos na medida do possvel, com os quais formaram quilombos
e organizaram rituais, ou constituram domiclios matrifocais que
funcionaram como ncleos solidrios, sustentculo de identidades tnicas de onde as lnguas africanas emergiam. Por outro lado, alguns
senhores tolerantes aceitavam as manifestaes africanas como um
mal necessrio manuteno dos escravos, enquanto certos portugueses, por viverem na frica ou se envolverem com o trfico, bem como
alguns membros do clero, pelo imperativo de convert-los ao catolicismo, chegaram mesmo a aprender as lnguas dos africanos.33
compreensvel que a explanao de Villalta, um especialista
em lingstica, tenha absorvido os esteretipos da historiografia conservadora, porm fica mais difcil aceitar a ausncia no seu texto de
32

33

Sobre o sranam, cf. Jan Voorhoeve, apud Mintz & Price, O nascimento da cultura afro-americana, pp. 72-3.
Villalba, O que se fala e o que se l, pp. 341-2.

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uma reflexo sobre as lnguas gerais africanas.34 Entretanto, Nina Rodrigues, que conheceu pessoalmente vrios grupos africanos no final
do sculo XIX baiano, havia deixado a seguinte observao, muito til
para um incio de abordagem:
Cessado este [o trfico], as lnguas africanas faladas no Brasil sofreram
para logo grandes alteraes, j com a aprendizagem do portugus por
parte dos escravos, j com o da lngua africana adotada como lngua
geral pelos negros aclimatados ou ladinos. De fato, ningum iria supor
que falassem a mesma lngua todos os escravos pretos. Antes, no nmero das importadas, na infinita multiplicidade e matizes dos seus dialetos, elas eram tantas que, num exagero quase desculpvel, se poderiam
dizer equivalentes em nmero ao dos carregamentos de escravos lanados no pas. Em tais condies, tornou-se uma necessidade imperiosa
para os escravos negros adotar uma lngua africana como lngua geral,
em que todos se entendessem. Destarte, ao desembarcar no Brasil, o
negro novo era obrigado a aprender o portugus para falar com os senhores brancos, com os mestios e os negros crioulos, e a lngua geral
para se entender com os parceiros ou companheiros de escravido.35

O fillogo portugus Edmundo Correia Lopes, ao comentar a


Obra nova de lngua geral de Mina, vocabulrio publicado em 1741
por Antnio da Costa Peixoto, confirma a observao de Nina Rodrigues quando escreve: Os contemporneos de Costa Peixoto sabiam
perfeitamente que o gu no era a lngua materna de todos os escravos
que o falavam no Brasil, por isso mesmo o autor das obras de lngua
mina lhe chama de lngua geral. Esta lngua geral de Mina tinha,
segundo o comentarista, uma base fon, porm contando tambm com
um vocabulrio composto por outras lnguas prximas, o ev (evOe,
ewe, v), o ogunu, gunu, gu ou alada. Independentemente da correo, ou no, desses termos, fica evidente que, em meados do sculo
XVIII, o principal meio de comunicao da massa escrava nas Minas

34

35

Crtica tambm feita por Soares, Devotos da cor, p. 257, nota 53. Os esteretipos da histria
oficial so abordados criticamente em vrias passagens do livro do qual este artigo foi extrado. Para uma primeira aproximao, ver Silveira, Sobre o exclusivismo, pp. 161-96.
Raimundo Nina Rodrigues, Os africanos no Brasil, So Paulo/Braslia, Editora Nacional/Ed.
Universidade de Braslia, 1988, pp. 122-3.

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Gerais era esta lngua geral da Mina, provavelmente tambm na Bahia


e em outras regies de predominncia demogrfica jeje.36
Mary Karasch, por sua vez, chegou concluso de que algumas
lnguas africanas centrais e ocidentais serviam de idioma comum ou
ainda meios importantes de comunicao entre os escravos cariocas.
J Slenes, trabalhando na zona cafeeira do Brasil colonial, uma rea
onde predominaram largamente os contingentes escravos provenientes
da frica Central, argumentou que, pelo menos desde o final do sculo
XVIII, os escravos dessa regio comearam a entender-se entre si atravs de uma lngua pidgin, um linguajar simplificado, baseado no quimbundo e no umbundo, e em menor grau no quicongo, lnguas de estruturas e vocabulrios bastante semelhantes, assentadas em complexos
culturais e religiosos anlogos. Essa lngua franca, continua o autor,
deve ter sofrido variaes conforme os ciclos do trfico, com a predominncia do quimbundo antes de 1810, do quicongo at 1830, desde
quando se tornaram majoritrios os falantes do umbundo e de outras
lnguas centro-africanas no conhecidas at ento entre ns, tornando a
situao mais complexa.
Na segunda metade do sculo XIX Slenes supe que se estabeleceu uma lngua geral baseada no quimbundo-umbundu-quicongo, por
causa do seu enraizamento anterior, porm no descarta que tenham
surgido novas lnguas francas de origem banto, acreditando que, com o
passar do tempo e a morte dos ltimos africanos, a tendncia foi a criao de uma lngua crioula, baseada no portugus e contaminada por
emprstimos de vrios idiomas centro-africanos.37
Voltando Bahia, as tradies orais dos angoleiros lembram da
milonga, mistura de lnguas que a pesquisa identificou como sendo o
quicongo, o quimbundo e o umbundo, na formao do seu vocabulrio
litrgico; a milonga certamente tambm era a base da lngua geral africana da regio do Recncavo, durante o sculo XVII, e de outras regies de populao escrava anloga. Ao longo do sculo seguinte, com a

36

37

Antnio da Costa Peixoto, Obra nova de lngua geral de mina, Lisboa, Agncia Geral das
Colnias, 1945, p. 46.
Karasch, A vida dos escravos, p. 294, e Robert Slenes, Malungu, ngoma vem!, pp. 51-60.

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predominncia dos contingentes escravos da Costa da Mina, a lngua


geral da Mina foi-se tornando predominante, porm contaminada com
falares antes existentes. Com o crescimento impressionante da populao iorubana, em meados do sculo XIX uma mistura de algumas variantes regionais do iorub, enriquecida de vocabulrios das lnguas gerais anteriores, era a lngua geral escrava da Bahia.
Diante desse quadro, podemos supor que cada perodo, ou cada
regio, com suas irregularidades, superposies e lacunas, tenha tido
pelo menos uma lngua geral escrava predominante, bem de acordo
com as supremacias demogrficas, todas elas contaminadas por vocbulos portugueses e indgenas. Em todo caso, essa trajetria deixou
seus traos no vocabulrio-de-santo da Bahia. O nag, cronologicamente nossa ltima lngua sagrada africana, que a base do vocabulrio dos candombls de keto, na verdade uma mistura de linguagens
sagradas provenientes de vrias regies iorub- falantes; no processo
de constituio dos novos terreiros, absorveu vrias expresses do
hungbe, a lngua sagrada dos jejes, que encontrou funcionando por aqui;
o hungbe, por sua vez, j tinha absorvido outras expresses do vocabulrio sagrado anterior, a milonga dos bantos. Esta evidncia, relativa ao
vocabulrio-de-santo da Bahia, deve muito provavelmente ter sido anloga no vocabulrio do comrcio e da vida cotidiana.38
Entrementes, muitos daqueles que falavam a lngua geral nas ruas,
nos portos e nos mercados, se seus grupos fossem suficientemente numerosos, ou coesos, poderiam manter suas lnguas particulares, bem
como muitas prticas e preceitos da sua tradio, como foi frequentemente o caso. Ento, se as lnguas gerais juntavam fragmentos, misturavam vrios dialetos sobre a base de uma lngua de maior abrangncia, no constituindo elementos tnicos ntidos, algumas lnguas
africanas particulares de carter tnico ntido, embora naturalmente
sofrendo as presses do meio, foram praticadas por um bom tempo at
que o fim do trfico e a sucesso das geraes forou o seu declnio.
38

Cf. tambm Yeda Pessoa de Castro, Falares africanos na Bahia (um vocabulrio afro-brasileiro), Rio de Janeiro, Topbooks, 2001, p. 75. Sobre a milonga angolana, ver Esmeraldo
Emetrio de Santana, Nao-Angola, in Encontro de naes-de-candombl (Salvador,
Ianam/Centro de Estudos Afro-Orientais, 1984), pp. 35-47.

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A iyalorix Olga do Alaketo, quando falecida aos oitenta anos


em 2005, ainda falava fluentemente o iorub do oeste, ou anag, que
aprendeu aqui mesmo na Bahia, no seio da prpria famlia, que veio
daquela regio africana. certamente um exemplo extremo, uma exceo na atualidade, porm demonstra que, um sculo e meio antes, tal
exemplo no teria sido to excepcional. Karasch escreveu que o Rio de
Janeiro, antes de 1850, era um rico museu de lnguas faladas em toda
a frica e algo de semelhante devia existir em todas as regies brasileiras densamente povoadas por escravos africanos. Vilhena, por sua
vez, testemunhou que os escravos da Bahia que danavam desonestamente e cantavam canes gentlicas, falavam lnguas diversas. 39
Com efeito, vrias lnguas africanas eram faladas na Bahia do sculo
XIX, o hauss, o iorub, o grunci, alm das j citadas ev-fon e a milonga
dos angoleiros, que passaram de lnguas gerais a particulares, e provavelmente outras, das quais nunca teremos notcias.
No arraial da Quinta das Beatas, na periferia da cidade da Bahia,
uma comunidade de africanos taps, fundadores do extinto culto de
Bab Bonok, ainda se reconhecia como tal, e at as primeiras dcadas
do sculo XX falava sua lngua nativa, pertencente ao grupo nup,
segundo a classificao de Greenberg. Sobre eles, escreveu Nina Rodrigues, testemunha ocular da histria: Hoje os homens esto muito
reduzidos de nmero, mas existem ainda algumas mulheres. Conservam a sua lngua, embora, como todos os outros africanos, conheam e
falem o nag. O nup, portanto, a lngua particular, e o nag (iorub),
a lngua geral.40
Um exemplo atual da hegemonia lingstica entre as diversas
tradies religiosas afro-baianas mostra como se poderia dar no passado a relao entre as lnguas particulares africanas e a lngua geral: a
uma certa altura os angolas da Bahia passaram a denominar os seus
inkisses, ou seja, suas divindades, com os nomes dos orixs, mas s em

39
40

Karasch, A vida dos escravos, p. 293, e Vilhena, A Bahia no sculo XVIII, vol. 1, p. 134.
Nina Rodrigues, Os africanos no Brasil, p. 109, e J. H. Greenberg, Classification des langues
dAfrique, in J. Ki-Zerbo (org.), Histoire Gnrale de lAfrique I Mtodologie et prhistoire
africaine, (Paris, Unesco, 1980-1984), pp. 321-38; referncia ao groupe noup: p. 334. Sobre
os taps na Bahia oitocentista, ver Silveira, O Candombl da Barroquinha, pp. 491-4.

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situaes abertas, em pblico, porque o nag passou a ser a lngua geral, mas em situaes mais restritas eles continuaram usando os nomes
prprios de suas divindades.41 Por conseguinte a lngua franca, enquanto cdigo majoritrio, passou a ser na atualidade o idioma por intermdio do qual se estabelece o entendimento entre as diversas naes-decandombl, pressupondo a existncia dos subcdigos das naes particulares, que declinaram mas no se extinguiram.42
O combate apressado s teorias culturalistas, os postulados psmodernos de tempo encurtado, o carter raso dos fenmenos sociais, a
nfase excessiva na imaginao e o circunstancialismo tm levado depreciao da cultura enquanto tal, embora seja proveitoso como fonte
para nossa problemtica integrar no s a historiografia como a etnografia dos diversos grupos africanos escravizados. Neste sentido, causa surpresa a ausncia de bibliografia africanista quando Mariza de Carvalho
Soares estuda a reconstruo da identidade maki no Rio de Janeiro, utilizando como nica referncia uma narrativa sobre a Costa da Mina, de
segunda mo alm do mais, escrita por Francisco Alves de Souza, um
africano liberto, mesrio de alma branca da confraria maki carioca, que a
escutou de um piloto conhecedor daquela regio africana. Assim, os ttulos africanos dos dirigentes da confraria maki, que se ofereciam a uma
investigao, foram registrados apenas com as tradues coevas, marqus, conde, etc., quando sabido que aggau, traduzido por general, era
efetivamente o ttulo do comandante-em-chefe, mas no do exrcito maki,
do daomeano; e que aeolu cocoti de da, o duque, era certamente o
ttulo do chefe da cidade de Dass, no pas maki. Esses ttulos poderiam
ser um poderoso recurso de identificao dos confrades, visto que outros
ttulos parecem tambm indicar chefes de cidades do pas maki.43
41

42
43

Este fato, por desconhecimento etnogrfico, j foi entendido como uma prova da inexistncia de
divindades nas tradies angolanas e a consequente apropriao das divindades iorubanas para
preencher uma suposta pobreza mtica. Cf., por exemplo, Edison Carneiro, Negros bantus, notas
de ethnographia religiosa e de folk-lore, Rio de Janeiro, Civilizao Brasileira, 1937, pp. 28-30, e
Roger Bastide, As religies africanas no Brasil: contribuio a uma sociologia das interpenetraes
de civilizaes, So Paulo, Livraria Pioneira/Edusp, 1971, vol. 1, p. 88, vol. 2, pp. 271-2.
Ordep Serra, guas do rei, Petrpolis, Vozes, 1995, p. 80.
Soares, Devotos da cor, pp. 224-230. Estou usando a grafia maki para acompanhar a transcrio
mais comum na documentao utilizada por Soares. Na verdade, essas transcries, marri, maki
ou mahi, tentam suprir uma dificuldade fonmica, que a transcrio de uma consoante da lngua
fon semelhente a um H fortemente aspirado. Sobre a histria da federao mahi, cf. Flix Iroko,

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Ora, por que um dos dois generais da confraria tinha um ttulo


do Exrcito Daomeano, que invadiu vrias vezes o territrio maki
caa de escravos os mesmos que eram traficados para o Brasil na
poca em que se estavam dando os acontecimentos na confraria maki
carioca que alianas estavam por trs deste emparelhamento? Sabemos que, depois de conquistadas, muitas tropas militares makis passaram a fazer parte do Exrcito Daomeano, uma magnfica pista que, na
pior das hipteses, revela que a poltica africana, e no apenas a manipulao senhorial, estava articulando alianas, influenciando as tomadas de posio no Brasil. Metodologicamente, uma comparao dos
dois contextos em movimento e sua interpenetrao poderia oferecer
ao pesquisador informaes novas, possibilitando uma interpretao
mais abrangente.
Soares percebe que as naes, essas aglomeraes etnicamente
ilgicas que abrigavam confrarias mais ou menos tnicas, assim o eram
porque regidas por uma lgica de aglomerao que no dependia de
definio muito precisa, um processo de constituio de algo novo, pois
passam a constituir no apenas grupos, no sentido demogrfico, mas
grupos sociais compostos por integrantes que se reconhecem enquanto
tais e interagem em vrias esferas da vida urbana, criando formas de
sociabilidade que com base numa procedncia comum lhes possibilitam compartilhar diversas modalidades de organizao, entre elas a
irmandade.44

Aqui, seguindo a trilha aberta por Bastide, Soares est descrevendo a gnese urbana daquilo que se chamava nao africana no contexto
colonial, identificando um dado fundamental do universo escravista moderno, delimitando um esplndido objeto para o intelecto, porm negligenciando-o na hora da generalizao como mero arranjo grupal instvel. Em vez de desqualificar o objeto, creio que a opo metodolgica

44

Kutago: contribution lhistoire de Savalu du XIIe au XIXe sicle, in Mosaques dhistoire


bninoise, Tulle, ditions Corrze Buissonnire, 1998. Antonia Aparecida Quinto tambm analisou a irmandade dos mina-makii do Rio de Janeiro, apresentando inclusive, na ntegra, seu
compromisso de 1767. Cf. L vem o meu parente: as irmandades de pretos e pardos no Rio de
Janeiro e em Pernambuco (sculo XVIII), So Paulo, Annablume/Fapesp, 2002, pp. 39-48.
Soares, Devotos da cor, p. 113.

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mais proveitosa seria aproximar-se mais dele, investig-lo, tentar situ-lo


no movimento do contexto, identificar suas significaes e funes, o
momento e as circunstncias em que foi institudo, e combatido, em que
modalidades de organizao anteriormente existentes se baseou, em que
correntes de pensamento sociopoltico seus lderes se integravam, quando, e por que, a organizao entrou em declnio e virou outra coisa. Em
resumo, fazer sobre ele um verdadeiro plano de estudos.45
Mas passemos s contribuies de Mary Karasch e de Ronaldo
Vainfas, que nos vo trazer outras merencrias luzes e outros limites ao
conceito de nao africana colonial. Vainfas concorda que a idia de
nao foi usada pelos escravistas para classificar e diferenciar, sendo
que, no caso dos africanos, a preciso etnogrfica era ainda mais frgil
que no caso indgena, porm est consciente de que a idia de nao
no perodo colonial no guarda a mais remota relao com o fenmeno
do nacionalismo ou de uma conscincia nacional na colnia. Acrescenta que, no Antigo Regime, a palavra nao possua significados
variados, oscilando entre comunidade de origem, territrio de naturalidade e pertencimento a certo grupo religioso ou lingstico.
Muitas vezes, prossegue Vainfas, usava-se a expresso aproximando-a do sentido atual, como ingls de nao, mas, nesse caso,
antes de tudo para designar a origem estrangeira de um indivduo. O
termo tambm era usado para indicar a cidade natal de algum, como
florentino de nao, de modo que, conclui, nao era uma palavra
que exprimia a diferena, em um sentido excludente, e no a identidade, ao menos nos sculos XVI e XVII. Porm adiante reconhece
que outra importante acepo de nao na poca era a que identificava [friso meu] minorias tnico-religiosas, a exemplo de nao de cristos-novos, ou nao de mouros ou mouriscos, mas sempre como
designao externa, dotada de uma carga estigmatizante. S em finais
do sculo XVIII, quando da ecloso da independncia americana e da
45

O argumento completo de Soares est desenvolvido entre as pp. 102 e 127. A autora tem feito
entrementes um grande progresso em termos de estudos africanistas, dominando uma bibliografia bastante satisfatria. Cf. Histrias cruzadas: os mahi setecentistas no Brasil e no Daom,
in Manolo Florentino (org.), Trfico, cativeiro e liberdade (Rio de Janeiro, sculos XVII-XIX)
(Rio de Janeiro, Civilizao Brasileira, 2005).

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revoluo francesa, comeou a circular um sentido de nao mais ligado identidade de uma comunidade nacional . No Brasil, a Inconfidncia Mineira e a Conjurao Baiana chegaram a esboar a idia de
nao na sua acepo atual, mas a idia do Brasil-nao esteve totalmente ausente desses movimentos.46
Assim, nosso problema ganha com Vainfas nova contribuio,
porm no inteiramente satisfatria, pois, apesar do seu dicionrio ser
dedicado ao Brasil colonial, sua concluso limita-se a constatar que a
idia moderna de nao no chegou at ns nesse perodo. Como a
idia antiga, exatamente a que nos interessa, a seu ver teria tido no
passado conotao meramente negativa, estigmatizando, exprimindo a
diferena, ele no leva em considerao que o termo, no perodo colonial, tambm tinha um sentido positivo, que representava publicamente
a organizao da massa plebia, que abrigava instituies mais restritas
dentro de si, que tinha um estatuto jurdico determinado e vrias funes sociais importantes. No surpreende, portanto, que, para o autor,
nao seja apenas uma idia, uma palavra, uma expresso, uma
frmula, um termo, um vocbulo diferenciador.
Mary Karasch uma pesquisadora de grande flego, reuniu um
farto material emprico, publicou o livro importantssimo que todos
conhecem e trouxe algo novo ao nosso debate, mas seguiu a mesma
linha de prioridades dos demais na hora da teorizao e enveredou pelo
mesmo tipo de confuso. Entrementes, sua investigao deixou um bom
saldo: ao consultar alguns estudos sobre o tema do nacionalismo, esclareceu a origem etimolgica da palavra nao, a qual teria derivado de
natio, particpio passado do verbo latino nascer, usado naquela poca
em vrios sentidos, casta, raa, gente de cultura e religio comum, mas
tambm para designar comunidades de estudantes e de comerciantes
estrangeiros, bem como o povo de um pas.
Alm disso, mais importante foi a pesquisa comparativa que fez
entre vrias regies do Brasil colonial, quando ento constatou que as
naes africanas eram mais ou menos as mesmas nas diversas capitanias, todas com suas irmandades e regimentos de milcias, que crioulos e
46

Vainfas, Dicionrio do Brasil colonial, pp. 420-1.

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pardos tambm tinham suas naes separadas, que os indgenas tambm construram naes nos moldes das africanas e que elas tiveram a
mesma importncia para a definio da identidade grupal da plebe mais
nfima nas cidades brasileiras. Ou seja, Karash encontrou um quadro
institucional fantasticamente generalizado e em certa medida estvel,
descobriu, mergulhando em uma floresta de dados empricos, aquilo
que Bastide e Thornton, baseados em vasta bibliografia, haviam descoberto em um contexto mais vasto, mas no tirou disso nenhuma consequncia terica. Sua concluso:
Parece-me que imperativo que examinemos de perto, em vrias partes
do Brasil, as vias pelas quais os africanos se apoderaram de uma identidade construda pelos europeus para a tornar na sua [sic]. O conceito de
nao pode conter a resposta para o entendimento do papel que os africanos desempenharam como atores na moldagem de novas comunidades imaginadas no Brasil e na dispora.47

A autora confessa francamente que, ao final do percurso, pouco


aprendeu sobre o conceito de nao, embora sua pesquisa comparativa
lhe tenha fornecido o necessrio para desvendar o enigma. Entretanto,
se ela confessadamente no aprendeu grande coisa, j tem uma etiqueta
pronta: comunidade imaginada, recuperada do ttulo do clssico de
Benedict Anderson, Imagined Communities, como informa em nota. 48
No entanto, a apropriao no poderia ser mais indbita, pois
que, como vimos anteriormente na nota 19, para Anderson a nao enquanto comunidade poltica precisa ser imaginada porque mesmo os
membros da mais minscula delas precisaro ter em mente a imagem
viva da comunho coletiva, uma vez que jamais tero a possibilidade

47

48

Karasch, Minha nao, pp. 127-41; cit. em destaque na p. 139. Ao aproximar-se do final o
artigo de Mary Karasch vai-se tornando mais confuso, com um entrecruzamento atrapalhado
de dados empricos que no condizem com sua reconhecida competncia. Por exemplo, os
hausss, os fulanis e os iorubs muulmanos falariam uma lngua arbica, e os iorubs,
juntamente com os de nao congo, falariam o kikongo. No entanto, como o texto citado foi
originalmente redigido em ingls e traduzido de uma maneira desleixada (na citao acima
deixei o erro de reviso de propsito), o crtico, em funo do largo crdito de que ela dispe,
no pode ser muito severo.
Edio brasileira, j citada: Comunidades imaginadas: reflexes sobre a origem e a difuso
do nacionalismo.

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de ver o conjunto dos cidados reunidos. Evidentemente que o autor se


refere nao no seu sentido moderno, observao totalmente inadequada no caso das naes coloniais. Estas, embora institudas analogamente em todas as capitanias brasileiras, congregavam populaes localizadas, tratavam de questes rigorosamente locais, no havia nenhuma possibilidade efetiva de federao entre as vrias congneres brasileiras. Isso significa que todos os membros das naes africanas das
diversas cidades coloniais se conheciam entre si, pelo menos de vista, e
que, portanto, no precisavam recorrer imaginao para visualizar o
todo. Alm do mais, para Anderson a nao moderna, alm de imaginada, soberana, coisa que a nao colonial no era, muito pelo contrrio. Assim Mary Karasch nos oferece outro flagrante exemplo de
falta de vnculo entre uma coleta eficiente de dados empricos e o momento da interpretao, arbitrrio e fantasioso.
Chegamos enfim aos enfoques dos autores dos livros No labirinto das naes e A formao do candombl, os quais trariam novas e
palpitantes contribuies. Comecemos pelo texto de Luis Nicolau, que
forneceu ao debate uma reviso cuidadosa dos enfoques estabelecidos.
Ao criticar algumas das generalizaes apressadas da bibliografia passada em revista, Nicolau retomaria dados conhecidos, propondo, entretanto, situaes mais detalhadas e etnograficamente bem fundamentadas, mas, tal como Matory, adotaria apenas um dos conceitos antigos
de nao como sendo o apropriado para a situao colonial:
O uso inicial do termo nao pelos ingleses, franceses, holandeses e
portugueses, no contexto da frica ocidental, estava determinado pelo
senso de identidade coletiva que prevalecia nos estados monrquicos
europeus dessa poca, e que se projetava em suas empresas comerciais
e administrativas na Costa da Mina.

Como vimos, e como veremos mais detalhadamente em seguida,


este senso de identidade no prevalecia, era apenas um dos vrios sentidos de nao disponveis nos vocabulrios polticos de ento; embora
no passe de um problema secundrio, esta opo iria influenciar na
hora da interpretao, como veremos adiante.49
49

Nicolau, A formao do candombl, p. 23.

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Vamos em frente. Os europeus encontraram na frica Ocidental,


continua Nicolau, um forte sentido de identidade coletiva que designaram com o termo de nao. Entretanto, essas identidades coletivas africanas eram multifacetadas, pois estavam articuladas em vrios nveis, familiares, tnicos, religiosos, territoriais, lingsticos e polticos. Alm do
mais, elas teriam sofrido diversas presses de elementos desestabilizadores, tais como guerras, migraes, apropriaes e desapropriaes rituais, alianas matrimoniais, de modo que, dependendo do contexto, poderiam ser muito instveis e mutantes. Em certos casos as denominaes
tnicas eram criadas por vizinhos, eventualmente de modo calunioso, e,
em seguida, por uma razo ou por outra, adotadas pelo grupo designado.
Muitas vezes o grupo designado por um nico timo era um aglomerado
heterogneo, reunido pelos acasos da histria, como, por exemplo, o
maki. No podemos deixar de levar em considerao estas perspectivas adverte Nicolau se quisermos entender a formao das naes africanas no contexto brasileiro. Em uma palavra, a nao africana na frica
poderia ser algo to complexo quanto a nao africana no Brasil.
No segundo ponto, bem conhecido, Nicolau passa para o lado de
c do Atlntico: os nomes de nao adotados no Brasil, como vimos,
no seriam homogneos, podendo referir-se a uma srie de itens dspares,
servindo apenas aos interesses administrativos dos traficantes e senhores, tratando-se, portanto, de denominaes que no correspondiam
necessariamente s autodenominaes tnicas utilizadas pelos africanos em suas regies de origem. Porm, acrescenta, isso no pode ser
tomado como uma regra geral,
[...] existiram casos em que as denominaes utilizadas pelos traficantes correspondiam efetivamente a denominaes tnicas ou de identidade coletiva vigentes na frica, mas que, aos poucos, foram expandindo
a sua abrangncia semntica para designar uma pluralidade de grupos
anteriormente diferenciados. Este parece ter sido o caso de denominaes como jeje e nag, entre outras.50

Diante disso, continua o autor, seria de bom alvitre distinguir


entre as denominaes internas, usadas como auto-identificao, para
50

Ibidem, p. 25.

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as quais poderamos utilizar as expresses etnmio ou denominao tnica; e as denominaes externas, utilizadas tanto pelos africanos quanto pelos escravocratas europeus para designar uma aglomerao de grupos heterogneos. Neste ltimo caso Nicolau prope a adoo do termo criado pelo historiador cubano Jess Guanche Prez: denominao metatnica, pertinente no caso da aglomerao de grupos
diversos, porm aparentados lingstica e culturalmente, ocupando territrios contguos e embarcados para a Amrica nos mesmos portos.
Alm do mais, ao adotar uma concepo dinmica, Nicolau considera o
movimento das contradies:
Cabe notar que as denominaes metatnicas (externas), impostas a
grupos relativamente heterogneos, podem, com o tempo, transformarse em denominaes tnicas (internas), quando apropriadas por esses
grupos e utilizadas como forma de auto-identificao. O conceito de
denominao metatnica til apenas para descrever o processo pelo
qual novas identidades coletivas so geradas a partir da incluso, sob
uma denominao de carter abrangente, de identidades inicialmente
discretas e diferenciadas. Utilizando essa terminologia, poderamos dizer que os traficantes e senhores do Brasil colonial foram responsveis
pela elaborao de uma srie de denominaes metatnicas [...] enquanto
outras, como o caso nag, j operativas no contexto africano, foram
apropriadas e gradualmente modificadas no Brasil.51

Assim, os africanos aqui desembarcados encontravam uma variedade de denominaes metatnicas s quais se adaptavam por comodidade, pois eram operacionais na sociedade envolvente, ou porque
apresentavam uma certa homogeneidade cultural. Foi esse senso prtico e essa identidade mais vasta que favoreceram certas adeses a tal ou
tal nao, ou orientaram tais e tais preferncias matrimoniais. Porm
Nicolau tambm chama a ateno para algo que j tinha sido assinalado
por Bastide e Thornton, mas escapou aos outros observadores, ou seja,

51

Ibidem, p. 26. Katia Mattoso j havia anteriormente feito algumas observaes neste sentido.
Cf. Os escravos na Bahia no alvorecer do sculo XIX: estudo de um grupo social, publicado
inicialmente em 1973 e republicado no livro Da revoluo dos alfaiates riqueza dos baianos
no sculo XIX: itinerrio de uma historiadora, Salvador, Corrupio, 2004, particularmente as
pp. 142-3.

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que no raro que africanos deportados para o Brasil tenham preservado suas identidades tnicas especficas em ambientes mais restritos da
comunidade negra aqui estabelecidos. D, assim, um tratamento mais
firme tematizao explorada pelos autores passados em revista, e o
faz com maior conhecimento de causa, esclarecendo vrios pontos importantes. Contra grandes declaraes desvinculadas da fundamentao emprica, ele prefere uma interpretao mais matizada e etnograficamente mais bem circunstanciada.52
Resta uma restrio que poderia ser feita sua interpretao no
que tange a nao africana colonial: como vimos, ao falar da ruptura
entre etnia e cultura, Bastide chamou a ateno para o fato de que as
naes, enquanto organizaes tnicas africanas, desapareceram no
Brasil por causa dos casamentos mistos e das misturas intertnicas no
contingente africano, permanecendo, entretanto, como tradies culturais. Em seguida, Vivaldo da Costa Lima deu a este fato a formulao
seguinte: a nao dos antigos africanos foi aos poucos perdendo sua
conotao poltica para se transformar num conceito quase exclusivamente teolgico. Nao passou a ser, desse modo, o padro ideolgico
e ritual dos terreiros de candombl da Bahia.53
Nicolau, ao atribuir nao o senso de identidade coletiva que
supostamente prevalecia nos Estados monrquicos europeus, coloca o
foco na dissoluo desta identidade, por isso sua nfase tambm vai
para as denominaes assumidas no processo de formao das naes
africanas no Brasil atual e para o fato de que numa sociedade cada vez
mais crioula e miscigenada, a identificao a partir de nomes de nao
foi perdendo aos poucos a sua significao. Nicolau explica muito
bem o processo de constituio de algo novo que emergia das cinzas da
sociedade colonial, mas, tal como Matory, no leva em considerao
algo que funcionava naquela formao social, entrando em declnio
com o desaparecimento paulatino da sua base demogrfica e a perda da
52

53

Nicolau, A formao do candombl, pp. 23-9 e 76-95. A confraria maki carioca um bom
exemplo desses ambientes mais restritos da comunidade negra.
Vivaldo da Costa Lima, O conceito de nao nos candombls da Bahia, Afro-sia n 12
(1976), pp. 65-90, cit. p. 77, reproduzida integralmente em A famlia-de-santo nos candombls jeje-nags da Bahia: um estudo de relaes intragrupais, Salvador, Ps-Graduao em
Cincias Humanas da UFBA, 1977, p. 21.

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sua importncia institucional. Neste sentido, a proposta de substituio


do termo nao por denominao metatnica, mesmo que a utilidade deste ltimo seja declaradamente descritiva, enquanto ferramenta
do observador, implica a dispensa da designao prpria da instituio
naquele contexto sociopoltico, para a adoo de uma outra, criada pelo
pesquisador, estranha ao contexto. Assim, a indispensvel tarefa epistemolgica de denominao termina ofuscando a denominao emprica,
tornando o objeto, a instituio, teoricamente invisvel.
J em O labirinto das naes, gostaria de destacar um dos captulos sob a responsabilidade de Flvio dos Santos Gomes, intitulado
Reinventando as naes: africanos e grupos de procedncia no Rio
de Janeiro, 1810-1888", que traz ao nosso problema uma boa contribuio. Como o ttulo sugere, a nfase volta-se para o tema dominante nos
estudos acadmicos: reinveno de identidades culturais africanas em
um emaranhado de grupos tnicos, num contexto essencialmente urbano, cosmopolita, comercial e atlntico, ligando (e transformando)
permanentemente as fricas, as Europas e as Amricas. A uma certa
altura Gomes mostra-se insatisfeito com as denominaes de nao,
encontradas na vasta documentao que consultou, reafirmando, como
de costume, que elas seriam construes do trfico negreiro, das lgicas senhoriais e tambm das invenes africanas as mais diversas.54
Nesta perspectiva sua ateno volta-se para os novos espaos urbanos conquistados pelos africanos do Rio de Janeiro, locais tanto de
associao quanto de conflito, para a demarcao de reas comerciais, a
organizao de grupos de moradia, de prticas religiosas, para a reinveno
de sinais tnicos de origem, tatuagens, cortes de cabelo e penteados,
toda uma riqueza da cultura cotidiana parcialmente criada ou recriada
aqui no Brasil. Gomes tambm chama a ateno para outro tipo de desleixo com as denominaes tnicas e para outras irregularidades registradas
na documentao: escravos fazendo-se passar por libertos, africanos por
crioulos, pessoas de um grupo tnico por pessoas de um outro, casos de
identidade dupla e assim por diante. Na confuso das participaes, das
assimilaes e na flexibilidade do recrutamento, as identidades nunca
54

Cf. Reinventando as naes, pp. 50-3.

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seriam fixas ou definitivas, com corpos, lnguas e mentes [...] remarcados permanentemente em termos sociais e tnicos.55
A narrativa de Gomes empolgante, mas o final do captulo citado
que nos reservaria uma surpresa mais agradvel ainda. Atravs de uma
documentao oficial, datada de 1813 a 1822, ficamos sabendo que a
importncia poltica das realezas africanas era reconhecida pelas autoridades, bem como seus brinquedos (suas manifestaes, no caso especfico da nao cassange, conhecidas por bangalez) e seus bens
(livros, bandeiras, tambores e outros instrumentos). O principal redator
de tais documentos o intendente de polcia da Corte, Paulo Fernandes
Viana, o qual afirma que todas as naes de Guin que aqui vivem nos
cativeiros de seus senhores tm reis e rainhas anualmente eleitos. Interpelado para resolver um conflito de legitimidade entre os pretos da nao
cassange, considera prudente, segundo a narrativa de Gomes, que tudo
deveria ser resolvido por meio dos juizados de irmandades, lembrando
que reger os negros da nao citada, s consiste em regular os tais bangals,
e na irmandade [regular] os sufrgios. Esse era seu parecer.56
Alm do mais, o rei cassange tratado por esta autoridade policial como uma dignidade, tendo direitos de honra, e regalias. Viana
sabe perfeitamente quais so as atribuies dos reis e das rainhas, ao
indeferir uma representao, e logo em seguida um requerimento
da rainha cassange, porquanto s aos reis toca entender sobre estas
coisas. Gomes assim conclui o seu captulo:
Pode ser desvelada aqui uma face subterrnea das reinvenes entre
solidariedades e conflitos das identidades africanas organizadas em
naes. Africanos de grupos tnicos diversos podiam ser identificados (e identificarem-se) em grupos de procedncias mais gerais, acontecendo o mesmo com os grupos de procedncia minoritrios. Diferenas no seriam necessariamente apagadas, mas semelhanas podiam estar
sendo construdas e redefinidas. Eleies ritualizadas, disputas nas irmandades pela mesa diretora e controle de recursos, e, posteriormente,
55
56

Ibidem, pp. 50-6.


Ibidem, p. 55. A nao cassange, segundo Mello Moraes Filho, era uma das sete naes africanas do Rio de Janeiro. Cf. Festas e tradies populares no Brasil, p. 226. Esta documentao j havia sido examinada por Leila Mezan Algranti em O feitor ausente: estudos sobre a
escravido urbana no Rio de Janeiro, 1808-1822, Petrpolis, Vozes, 1988, pp. 145-6.

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a formao de sociedades ampliadas tinham sentidos resignificados


[sic] no labirinto das naes.57

A face subterrnea, isto , a instituio, tocada, porm desse


toque no so tiradas as concluses que se impem, a formao de
sociedades ampliadas no recebe a ateno devida, preferindo o autor enveredar mais uma vez pelas batidas trilhas da inveno de tradies. Ao pretender que as naes se reinventavam constantemente,
termina-se deixando de lado precisamente o que elas tinham de constante, embora a documentao levantada seja uma contundente confirmao de que, no incio do sculo XIX, as naes africanas eram instituies da sociedade colonial carioca, distintas das irmandades porque
tinham suas festas prprias, livros de registro de suas atividades, suas
insgnias com as quais desfilavam nos dias festivos, marcando sua identidade poltica; porque tinham seus dirigentes (reis e rainhas) legtimos,
eleitos segundo metodologias oficialmente estabelecidas, em um espao institucionalmente definido; porque a esses dirigentes era atribuda
uma dignidade termo inequvoco do vocabulrio poltico do Antigo
Regime, vindo do latim dignitas, ttulo ou funo que confere ao personagem um status eminente, oficialmente estabelecido tendo, portanto, prerrogativas reconhecidas pelas autoridades estatais, dispondo, inclusive, de um espao jurdico de atuao, os juizados de irmandades, sob a superviso geral do juiz de resduos e capelas do Tribunal
da Relao. Diante disso, e dos demais dados arrecadados, pode-se legitimamente pretender que a nao africana era uma parte da estrutura poltica dos sistemas coloniais das Amricas.
Seguindo a trilha de Roger Bastide e John Thornton, hoje possvel aprofundar a teoria da nao colonial como instituio, no s
recolocando-a no contexto local como tambm inserindo-a no contexto
global, investigando se houve alguma continuidade na passagem do
mundo antigo ao mundo moderno, procurando esclarecer quando e em
que circunstncias ela foi instituda no Brasil, por quem foi apoiada ou
combatida.

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Farias, Soares e Gomes, No labirinto das naes, pp. 53-6.

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Lo Moulin, no seu livro sobre os estudantes na Idade Mdia


europia, nos oferece uma introduo bastante til a uma tentativa de
aprofundamento. Os primeiros registros escritos do termo nao que
ele encontrou esto em duas bulas do Papa Honrio III, datadas de 1219
e 1222, mas s em 1249 existe meno expressa s naes da Universidade de Paris. Como as grandes universidades europias eram cosmopolitas, seus estudantes eram organizados no em faculdades, mas
justamente em naes. O sistema parisiense das quatro naes estudantis foi amplamente adotado na Europa, entre outras, pelas universidades de Bolonha, Oxford, Praga, Viena, Lpsia, Lovaina e Aberdeen,
uma vez que o nmero quatro representava a categoria do universal na
numerologia medieval. Temos, portanto, um critrio mais voltado para
a teologia e a doutrina, do que para as realidades lingsticas e culturais
dos diversos grupos de estudantes. Porm cada universidade tinha seus
critrios particulares de segregao e aglomerao; por exemplo, diferentemente de Paris, cujas quatro naes eram a glica, a inglesa, a
picarda e a normanda, as quatro naes de Bolonha eram a lombarda, a
toscana, a emiliana e a ultramontana, as de Viena eram a austraca, a
tcheca, a saxnica e a hngara, enquanto a Universidade de Pdua instituiu no quatro, mas vinte e duas naes.
Por outro lado, a composio das prprias naes variava muito. A Honoranda Gallorum Natio parisiense inclua naturalmente os
estudantes de Paris, mas tambm os das dioceses de Sens, Reims e
Tours na atual Frana, Bruges na atual Blgica, bem como os estudantes de Portugal, da Espanha, da Itlia e da Sabia. Portugal e
Espanha, alis, partes do territrio da Hispania, antiga e prestigiosa
provncia romana, eram geralmente considerados uma s nao (a
natio hispanica). Na Universidade de Bolonha a nao germnica
inclua, em 1202, os noruegueses, os morvios, os lituanos e os dinamarqueses, agregando-se a ela os frsios em 1292 e os lorenos em
1296. Acrescente-se que esses grmios corporativos eram legalmente
regulamentados, os estudantes tinham suas padroeiras, estatutos que
previam eleies livres e regulares pela assemblia geral, constituam
uma mesa dirigente com procurador e tesoureiro, tendo os delegados
estudantis inclusive o direito de eleger os professores e o reitor do

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ano seguinte.58 Ou seja, a nao podia ser no s um agrupamento


etnicamente heterogneo, como um amlgama de critrios heterogneos, uma composio em que a origem territorial e lingstica era mais
ou menos levada em conta, porm considerando-se tambm, a depender dos contextos, diversos outros fatores, como a religiosidade e os
rituais da tradio, a pertena a determinadas parquias, os contingentes populacionais, as comunidades locais, os costumes, as vassalagens,
a condio social e at mesmo as corporaes profissionais. Nao
podia ser tambm uma comunidade expatriada, como os judeus em
Portugal ou os armnios no Imprio Otomano, grupos estrangeiros, como
os mercadores de fala alem ou inglesa em Anturpia, Veneza ou Lisboa, e assim por diante.
Ao iniciar-se a era dos descobrimentos, em Portugal a expresso gente de nao (ou da nao) designava mais habitualmente os
judeus habitantes nas cidades portuguesas, a segunda maior minoria do
Reino, depois da nao africana. Outras naes estrangeiras menores
estabelecidas em Portugal eram os flamengos, os ingleses, os castelhanos, os granadinos, os genoveses, os venezianos, etc. A nao judaica,
como as demais, no fazia parte do povo, mas tinha sua organizao
social prpria, o seu comum, vivia em suas judiarias, seus bairros
privativos onde podia exercer legalmente o culto tradicional, regendose pelo seu direito costumeiro e tendo seus magistrados eleitos pela
prpria comunidade, subordinados diretamente a um funcionrio real,
o Arraby Moor dos Judeos, assessorado por procuradores e ouvidores
especiais.
Por intermdio de uma srie de leis promulgadas a partir de 1440,
registradas no Livro II das Ordenaes Afonsinas, tomamos conhecimento dessas comunas judaicas, bem como das comunas dos Mouros
forros portuguesas, que tambm tinham as suas mourarias e um Arraby
Moor dos Mouros. Neste primeiro momento a comunidade judaica estava bem integrada sociedade portuguesa, detinha um poder econ58

Cf. Lo Moulin, A vida quotidiana dos estudantes na Idade Mdia, Editora Livros do Brasil,
Lisboa, 1994, captulo 4: O encontro das naes, e Do reitor ao bedel, e Franco Cambi, Histria da pedagogia, So Paulo, Editora Unesp, 1999, especialmente o bloco do captulo 6: As
universidades, os clrigos vagantes, a lectio, pp. 182-6.

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mico considervel, controlava as atividades financeiras do reino, ocupava altas posies na administrao financeira da Coroa, muitos judeus eram intelectuais respeitados, astrnomos, astrlogos e mdicos a
servio da administrao pblica. Eram tambm artesos qualificados
em vrios mesteres, situao que foi mantida at a converso forada
em 1512.59
Esta poltica tolerante, na verdade, integrava arquitetura social
portuguesa uma instituio herdada das cidades gregas helensticas,
posteriormente das cidades controladas pelo Imprio Romano s margens do Mediterrneo oriental, nas quais no s os judeus, bem como
todas as minorias imigrantes importantes, designadas pelo termo grego
politeuma, possuam suas organizaes comunitrias prprias. Por exemplo, em Delos estabeleceram-se os srios e os itlicos, e em Alexandria,
os frgios, os becios e os licianos. Essa instituio, claro, foi um
resultado da prosperidade e da abertura das cidades, do aumento do
comrcio e do intercmbio, digamos, internacional, naquela rea do
planeta.
Essas politeumata mantinham relaes oficiais com o demos, o
corpo constitudo dos cidados de pleno direito. No seu mbito os estrangeiros podiam eleger seus representantes legtimos diante da autoridade local e fundar agremiaes inspiradas nas irmandades populares
urbanas; embora proibidos de participar dos cultos cvicos oficiais, podiam cultuar suas religies tradicionais e construir suas sinagogas e
templos particulares. A expanso do Cristianismo comeou quando as
primeiras irmandades crists foram fundadas a partir de cises nas irmandades judaicas, logo aps a era apostlica.
Em 49 a.C. Lcio Antnio, administrador imperial da provncia
da sia escreveu aos magistrados da cidade de Sardes:

59

As Ordenaes Afonsinas, Lisboa, Fundao Calouste Gulbenkian, 1998 (reproduo facsimile da edio de 1792), no seu livro II, apresentam uma srie de leis relativas aos judeus a
partir do ttulo LXIIII, p. 445 sqq; e relativas aos mouros a partir do ttulo LXXXXVIIII, p.
529 sqq. A respeito do contexto histrico, ver Antnio Jos Saraiva, Inquisio e cristosnovos, Lisboa, Editorial Estampa, 1985, Introduo e caps. 1, 2 e 7. E Joaquim Romero
Magalhes, O enquadramento do espao nacional, in Jos Mattoso (dir.) e J. R. Magalhes
(org.), Histria de Portugal, vol. 3 (Lisboa, Editorial Estampa, 1993), pp. 13-59.

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Cidados judeus dos nossos vieram a mim e destacaram o fato de que


desde os tempos mais antigos eles tinham uma associao [synodos],
instruda com sua prpria anuncia, que usava suas lei nativas [kata
tous patrious nomous] e um lugar [topos] de sua propriedade, em que
decidem seus problemas, negcios e controvrsias uns com os outros.

Wayne A. Meeks, de quem tomo esta citao, comenta que as autoridades de Sardes estavam ameaando esses direitos adquiridos, que o oficial romano agora providencia para que sejam mantidos como o eram
antigamente.60
Reis negros no Brasil escravista, livro recheado de informaes
interessantes, tambm nos traz outra ilustrao desta instituio europia, ao citar Fernando Ortiz e os famosos cabildos afro-cubanos. Baseando-se nas crnicas de Zuiga, Ortiz afirma que essas associaes americanas foram inspiradas em outras semelhantes que funcionavam em
Sevilha desde o sculo XIV, na verdade uma instituio espanhola de
integrao dos imigrantes estrangeiros nos moldes da politeuma grecoromana, os quais podiam eleger seus chefes e juzes, embaixadores
diante das autoridades locais, oficialmente reconhecidos.61 Ou seja, a nao, a comuna, a politeuma, enquanto comunidade estrangeira, constitua uma cidadania de segunda categoria integrada s sociedades grega,
romana, europia medieval, espanhola e portuguesa, uma incluso sem
dvida desigual, cheia de restries, mas que assegurava certos direitos,
visando a paz social e a prosperidade dos negcios. Fazia, portanto, parte
de uma pragmtica de poltica moderada, vinda da Grcia antiga, instituda pelo Imprio Romano e herdada pelo resto da Europa.

60

61

Cf. Wayne A. Meeks, Os primeiros cristos urbanos: o mundo social do apstolo Paulo, So
Paulo, Edies Paulinas, 1992, caps. 1: O ambiente urbano do Cristianismo paulino, e 3: A
formao da ekklesia. Sobre a fundao das primeiras irmandades crists, cf. Wayne A. Meeks,
O mundo moral dos primeiros cristos, So Paulo, Paulus, 1996, pp. 99-100; Lewis Mumford,
A cidade na histria, suas origens, transformaes e perspectivas, So Paulo, Martins Fontes,
1991, especialmente o bloco do captulo VII: Por baixo da superfcie urbana; Robin Lane
Fox, Pagans and Christians in the Mediterranean world from the second century AD to the
conversion of Constantine, Londres, Penguin Books, 1986, captulo 6, particularmente as pp.
318-35, e Paul Petit, A paz romana, So Paulo, Livraria Pioneira, 1989, captulo III-B, A
vida e a sociedade, pp. 165-73. Tambm consultado Moses I. Finley, Poltica no mundo
antigo, Lisboa, Edies 70, 1997.
Souza, Reis negros, p. 171.

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Na mesma passagem Marina de Mello e Souza argumenta que o


fato de estarem estabelecidas nas metrpoles no explica a imensa
disseminao de tais associaes entre os africanos e seus descendentes do Novo Mundo, mas mostra a amplitude de circuitos culturais que
uniam a Pennsula Ibrica, a frica e a Amrica. Ora, estavam instaladas nas metrpoles justamente porque eram uma instituio tipicamente urbana, porque nas cidades que se aglomeravam as comunidades
imigrantes, sua imensa disseminao entre os escravos dando-se exatamente nas cidades do mundo colonial. Por isso importante reconhecer a vastido desta rea cultural, mas seria preciso sair da generalidade
e pensar em termos de cultura poltica e emprstimo de estruturas polticas: as sociedades coloniais americanas, sendo variaes das sociedades do Antigo Regime, suas instituies urbanas tendiam a ser, se no
as mesmas, anlogas, com todas as inevitveis adaptaes.
Mas a reao do demos de Sardes tambm revela outro dado determinante, a saber que esta prudncia poltica nem sempre era bem
seguida, pois toda vez que uma dessas comunidades estrangeiras prosperava e enriquecia, podia ser objeto de perseguies e reaes xenofbicas, ou servir de bode expiatrio em conjunturas complicadas. Foi
justamente o que aconteceu mais uma vez em Portugal com relao aos
judeus, onde esses direitos foram contestados, suprimidos. A religio
hebraica que era, em Portugal, um culto pblico e notrio nos perodos
liberais de Dom Joo II, Dom Joo III e Dom Manuel, foi reduzida
clandestinidade, sendo a comunidade obrigada pela fora a filiar-se ao
Cristianismo. Em funo das fortes alianas no mundo oficial, os cristos-novos puderam preservar seu patrimnio, at que a instituio da
Inquisio portuguesa em 1536 veio interromper este processo de integrao e iniciar novo ciclo de perseguies.62

62

Saraiva, Inquisio e cristos-novos, pp. 26 e 135-6, e Antnio Borges Coelho, Minorias


tnicas e religiosas em Portugal no sculo XVI, in Maria da Graa M. Ventura, Viagens e
viajantes no Atlntico quinhentista, Lisboa, Edies Colibri, 1996, pp. 155-82. Tambm consultados Ana Cristina Nogueira da Silva e Antnio Manuel Hespanha, A identidade portuguesa, in Jos Mattoso (dir.) e A. M. Hespanha (org.), Histria de Portugal, Vol. 4, (Lisboa,
Editorial Estampa, 1993), pp. 22-4, e Joaquim Romero Magalhes, Os cristos-novos: da
integrao segregao, in Jos Mattoso (dir.) e J. R. Magalhes (org.), Histria de Portugal, vol. 3 (Lisboa, Editorial Estampa, 1993), pp. 475-82.

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Este panorama, embora esquemtico, suficientemente revelador


de que a nao institucionalizada entre ns no pode ser considerada
apenas uma arbitrariedade do trfico negreiro ou um produto da imaginao dos senhores e dos seus escravos. Se levarmos seriamente em
considerao o movimento do contexto ocidental como um todo, o problema fundamental se desloca: interessante para ns no apenas a
heterogeneidade ou a instabilidade desses agrupamentos, nem tampouco o nome, a palavra favorita; existe algo mais fundamental a ser
salientado, a natureza da organizao que a denominao designa, sua
estrutura e suas funes, ou seja, defini-la como organizao da base
social antiga, quela altura com pelo menos 2000 anos de idade no
espao poltico europeu, herdada pelos colonialistas e integrada ordem escravista moderna; ou, em termos mais abstratos, como um modo
convencional de segmentar a populao, de caracterizar certos grupos,
tornando enquadrveis e previsveis os comportamentos coletivos.
Assim, tanto as naes estudantis medievais quanto as naes
africanas coloniais, enquanto entidades urbanas mantidas na passagem
da Antiguidade ao Antigo Regime, no consideravam inconveniente
algum aglomerar um pblico heterogneo, proveniente de vastas regies com fronteiras incertas, falando lnguas diferentes, porm com algum fundo cultural ou lingstico comum; podiam tambm aglomerar
um pequeno grupo mais especfico, falando lngua prpria, ou arranjar
composies mais variadas, de acordo com as circunstncias demogrficas; alm do mais, tinham o direito de manter espaos prprios na
urbe, organizar irmandades para cultuar suas divindades e eleger representantes oficialmente reconhecidos, segundo enquadramentos jurdicos ou convencionais.
No contexto colonial americano fcil perceber por que os africanos, duplamente estigmatizados, como escravos e como estrangeiros,
aderiram com entusiasmo instituio. Ser considerado membro de
uma nao africana na sociedade colonial brasileira era ingressar no nvel mais elementar da cidadania, ter o direito de participar de irmandade
leiga ou regimento de ordenanas, estabelecer alianas em um ambiente
relativamente seguro, ganhar visibilidade pblica ao desfilar nas procisses cvicas e nas festas costumeiras, administrar um espao prprio, vis-

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lumbrar uma mobilidade social, mesmo que limitada. Adquirir, em resumo, o estatuto de pessoa poltica em um ambiente social hostil. Nesse
contexto, pouco importava que um escravo benguela se assumisse como
congo, porque ele poderia manter-se benguela no seu reduto: o que estava em jogo no era sua identidade tnica real, era a relao que ele estabelecia naquele novo ambiente de convivncia cvica, a nova identidade
pblica assumida e consentida pelas autoridades e pelos pares. A coexistncia de uma diversidade de subgrupos nas naes no deve, portanto,
ser denunciada como desmanteladora cultural, considerada uma espcie
de defeito histrico, deve ser teoricamente considerada uma das caractersticas das naes urbanas antigas, aspecto da estrutura poltica estamental
montada em um ambiente demogrfico complexo.
Alm do mais, na prtica, esta poltica de aglomerao/segregao tambm oferecia aos africanos algumas vantagens. Para os grupos
ou subgrupos tnicos mais numerosos representava a possibilidade real
de legitimar sua liderana e ampliar sua esfera de influncia, ao congregar uma grande quantidade de pequenos grupos ou indivduos afins;
para estes ltimos era aberta a possibilidade de participar de uma organizao que tinha algumas prerrogativas legais, algumas funes importantes, preenchendo o anonimato poltico com uma nova identidade
que, alm do mais, no traa completamente a sua origem.
Por outro lado, quando se afirma que o conceito de nao era
uma categoria imposta pelo colonizador escravista, cabe perguntar:
qual colonizador, quando? Os exemplos histricos mostram que a instituio nao foi apoiada ou contestada, dependendo da linha poltica
predominante, e que, atravs dos tempos, os polticos moderados e as
polticas de abertura que as promoviam. Embora as referncias a elas,
como grupos mais informais, possam ser anteriores, isto explica por
que as naes africanas foram institucionalizadas no Brasil precisamente
na segunda metade do sculo XVII.
A nao africana no foi inventada um belo dia para denominar o
escravo como produto no mercado, ou para controlar uma massa trabalhadora explorada, foi instituda em um momento determinado, o contexto da
Restaurao: Portugal recuperava a independncia poltica, fundava uma
nova dinastia, mas era acossado pela Espanha e pela Holanda, perdia im-

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portantes colnias no Oceano ndico, seu imprio encontrava-se econmica, poltica, social e militarmente fragilizado. O Brasil passa, ento, a ser a
principal colnia portuguesa, mas a participao dos crioulos e de uma
parte da populao africana na luta contra os invasores holandeses exige
retribuio, quilombos ameaadores grassam por toda parte... Nesse momento um novo pacto colonial foi fundado pelos emissrios especiais do
imperador. Ao lado da reorganizao do Estado, da demarcao mais rigorosa das fronteiras, da reestruturao da administrao pblica, instaurouse ento uma poltica mais democrtica, diramos hoje, uma redistribuio
dos poderes no mbito da qual o Brasil ganhava direito de representao
nas Cortes portuguesas, fundavam-se na colnia instituies judiciais, eclesisticas, polticas e administrativas metropolitanas, como o arcebispado,
os conselhos municipais, os juzes do povo, o padroado, ao tempo em que
eram convocados todos os segmentos da populao para participar do novo
pacto, inclusive os libertos, africanos e crioulos.
Este programa tinha sem dvida um carter centralizador, mas
precisava tambm estimular o sentimento de lealdade dos vassalos, por
isso era aberto algum espao de participao majoritria populao
negra, com uma melhor organizao e visibilidade pblica das naes
africanas, a refundao das irmandades negras nos moldes das irmandades populares europias, a construo das suas primeiras igrejas
confrariais prprias, a oficializao, devido ao seu sucesso na luta contra o invasor, dos regimentos de ordenanas crioulos, e at mesmo africanos, a instituio dos reis do Congo, dos governadores da gente
preta, como representantes mximos da populao afro-brasileira, e a
instituio de toda uma hierarquia de representantes civis e militares
eleitos na sua base social.63
63

Panorama traado com a ajuda de alguns textos indispensveis: Rodolfo Garcia, Ensaio sobre a
histria poltica e administrativa do Brasil, 1500-1810, Rio de Janeiro, Livraria Jos Olympio
Editora, 1975, captulo XVII, O regimento de Roque da Costa Barreto e os comentrios de D.
Fernando Jos de Portugal; Joo Alfredo Libnio Guedes, Histria administrativa do Brasil/4:
da restaurao a D. Joo V, Braslia, Fundao Centro de Formao do Servidor Pblico, 1984;
Marcos Carneiro de Mendona, Razes da formao administrativa do Brasil/2, Rio de Janeiro,
Instituto Histrico e Geogrfico Brasileiro/Conselho Federal de Cultura, 1972; Luiz Geraldo Silva, Da festa sedio. Sociabilidades, etnia e controle social na Amrica portuguesa (17761814), in Istvn Jancs & Iris Kantor (orgs.), Festa: cultura e sociabilidade na Amrica portuguesa, vol. I (So Paulo, Hucitec/Edusp/Fapesp/Imprensa Oficial do Estado, 2001), pp. 313-35;
Marcelo Mac Cord O rosrio de D. Antnio: irmandades negras, alianas e conflitos na histria

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As naes no eram, portanto, mecanismos econmicos de controle da massa trabalhadora instaurados pelos senhores de escravos,
pois escapam do complexo do engenho ou da problemtica da casagrande & senzala; eram instituies cvicas, s ganhariam significao plena em uma cidade mercantilista de populao diversificada, ou
em uma regio de produo densamente povoada, onde a negociao
econmica e a parlamentao poltica, facilitadas pelas representaes
institudas, eram cotidianas, permanentes.
Essa tradicional instituio da poltica de integrao/segregao
das minorias estrangeiras surgiu, portanto, no Brasil colonial em momento propcio a um estabelecimento duradouro, jamais deixando, contudo, de ser contestada pelas correntes de opinio intolerantes que viam
nela grande perigo para a ordem estabelecida, at sua folclorizao definitiva com o declnio da sociedade colonial ou sua mutao nas naes-de-candombl da atualidade.64
Recebido em 30/05/08 e aprovado em 30/11/08

64

social do Recife, 1848-1872, Recife, Editora Universitria da UFPE, 2005; Maria de Ftima Silva
Gouva, Poder poltico e administrao na formao do complexo atlntico portugus (16451808), e Antnio Manuel Hespanha, A constituio do Imprio portugus. Reviso de alguns
enviesamentos correntes, ambos in Joo Fragoso, Maria Fernanda Bicalho & Maria de Ftima
Gouva (orgs.), O Antigo Regime nos trpicos: a dinmica imperial portuguesa (sculos XVIXVIII), (Rio de Janeiro, Civilizao Brasileira, 2001), respectivamente pp. 163-88 e 285-315. E,
com algumas restries: Eduardo dOliveira Frana, Portugal na poca da Restaurao, So Paulo, Editora Hucitec, 1997, particularmente a terceira parte, captulo 2, As idias polticas da Restaurao.
Todos esses temas receberam tratamento mais detalhado ao longo do livro de onde o presente
artigo foi extrado.

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Resumo
Roger Bastide em 1967 e John Thornton em 1992 trouxeram uma importante
contribuio ao tema da nao africana colonial na dispora, ao defini-la
como instituio poltica das sociedades escravistas fundadas no Novo Mundo. A nao africana passaria desde ento a constituir uma problemtica conceitual prpria, situada em ambiente urbano e distinta do complexo do engenho ou da casa-grande & senzala. Infelizmente as geraes seguintes, apesar de terem propiciado uma considervel ampliao da base emprica, no
momento da interpretao, influenciadas por modelos acadmicas prestigiosas criados a partir de outros contextos histricos, superestimando o papel da
imaginao coletiva e da inveno de tradies. Este artigo discute detalhadamente alguns dos principais momentos da trajetria dessa problemtica.
Palavras-chave: Produo de conhecimento, Sociedade colonial brasileira,
Relao senhor/escravo.
Abstract
Roger Bastide, in 1967, and John Thornton, in 1992, offered important
contributions to the question of the colonial African nation in the diaspora,
when they defined it as a political institution of the slave societies founded in
the New World. Since then the African nation came to represent a conceptual
problematic in itself, rooted in the urban environment and apart from the sugar plantation or the master house and the slave quarters complexes.
Unfortunately, the following generations, in spite of having considerably
expanded the empirical basis of the theme, when it came to interpret it, they
overestimated the role of collective imagination and of the invention of
tradition, influenced as they were by prestigious academic models developed
for other historical contexts. This article discusses in detail some of the main
moments in the trajectory of this problematic.
Keywords: Production of Knowledge, Brazilian Colonial Society, Master/Slave
Relations.

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