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"Quando o mundo estiver unido na busca do conhecimento, e no mais lutando por
dinheiro e poder, ento nossa sociedade poder enfim evoluir a um novo nvel."

2011 by David Brooks


Publicado mediante acordo com Random House, um selo da The Random House Publishing Group, uma diviso da Random House,
Inc.
Todos os direitos reservados.
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EDITORA OBJETIVA LTDA.
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Tel.: (21) 2199-7824 Fax: (21) 2199-7825
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Ttulo original
The Social Animal
Capa
Adaptao de Marcos Davi sobre design original de Lucy Stephens
Ilustraes de capa
Felix Sockwell
Reviso
Raquel Correa
Ana Kronemberger
Eduardo Rosal
Coordenao de e-book
Marcelo Xavier
Converso para e-book
Filigrana

CIP-BRASIL. CATALOGAO NA FONTE


SINDICATO NACIONAL DOS EDITORES DE LIVROS, RJ
B888a
Brooks, David
O animal social [recurso eletrnico] : a histria de como o sucesso acontece / David Brooks ; traduo Camila Mello. - 1. ed. - Rio
de Janeiro : Objetiva, 2014.
recurso digital
Traduo de: The social animal
Formato: ePub
Requisitos do sistema: Adobe Digital Editions
Modo de acesso: World Wide Web
ISBN 978-85-390-0568-0 (recurso eletrnico)
1. Sucesso. 2. Psicologia. 3. Livros eletrnicos. I. Ttulo.
14-09472

CDD: 158.1
CDU: 159.947

SUMRIO

CAPA
FOLHA DE ROSTO
CRDITOS
INTRODUO
captulo 1 TOMADA DE DECISO
captulo 2 O AMLGAMA DE MAPA
captulo 3 VISO DA MENTE
captulo 4 FABRICAO DE MAPA
captulo 5 APEGO
captulo 6 APRENDENDO
captulo 7 NORMAS
captulo 8 AUTOCONTROLE
captulo 9 CULTURA
captulo 10 INTELIGNCIA
captulo 11 ARQUITETURA DA ESCOLHA
captulo 12 LIBERDADE E COMPROMETIMENTO
captulo 13 LIMERNCIA
captulo 14 A GRANDE NARRATIVA
captulo 15 MTIS
captulo 16 A INSURGNCIA
captulo 17 ENVELHECENDO
captulo 18 MORALIDADE
captulo 19 O LDER
captulo 20 O LADO MALEVEL
captulo 21 A OUTRA EDUCAO
captulo 22 SIGNIFICADO

POSFCIO
AGRADECIMENTOS
NOTAS

INTRODUO

Esta a histria mais feliz que voc j leu. Fala sobre duas pessoas cujas vidas foram
incrivelmente gratificantes. Tiveram carreiras maravilhosas, ganharam o respeito dos amigos e
fizeram contribuies importantes para o bairro onde moravam, o pas e o mundo.
E o curioso que no nasceram gnios. Tiveram bons resultados no SAT,1 em testes de
QI e esse tipo de coisa, mas no apresentavam um dom fsico ou mental extraordinrio. No
eram feios, mas tambm no eram bonitos. Jogavam tnis e faziam caminhadas, mas nem
mesmo na escola se destacaram como atletas, e ningum os teria escolhido quando jovens e
dito que estavam destinados ao brilhantismo em alguma esfera. No entanto, alcanaram o
sucesso e todos que os conheciam achavam que tinham vidas abenoadas.
Como fizeram isso? Possuam o que os economistas chamam de habilidades no
cognitivas, categoria geral de qualidades ocultas que no podem ser facilmente contadas ou
medidas, mas que na vida real levam felicidade e satisfao.
Em primeiro lugar, tinham bom carter. Eram enrgicos, honestos e confiveis.
Mantinham-se persistentes aps contratempos e reconheciam seus erros. Possuam confiana
suficiente para correr riscos e integridade suficiente para respeitar compromissos. Tentavam
reconhecer suas fraquezas, arrepender-se de seus pecados e controlar seus impulsos negativos.
Igualmente importante era o fato de serem perspicazes. Sabiam decifrar pessoas, situaes e
ideias. Podia-se coloc-los diante de uma multido ou enterr-los no meio de um bando de
relatrios, e eles seriam capazes de desenvolver uma percepo intuitiva do cenrio em questo
o que poderia ser agrupado ou o contrrio, quais caminhos seriam frutferos e quais nunca
seriam. As habilidades que um marinheiro possui para navegar pelos oceanos eles tinham para
navegar pelo mundo.
Ao longo dos sculos, zilhes de livros foram escritos sobre como obter sucesso. Todavia,
essas histrias geralmente so contadas no nvel superficial da vida. Descrevem para qual
universidade as pessoas passam, as habilidades profissionais que adquirem, as decises
conscientes que tomam e as dicas e tcnicas que adotam para fazer conexes e seguir em frente.
Esses livros frequentemente se concentram em definies externas de sucesso, relacionadas a
QI, riqueza, prestgio e conquistas mundanas.
Esta histria contada em um nvel mais profundo. Para falar sobre sucesso, enfatiza o
papel da mente interior o reino inconsciente das emoes, intuies, propenses, desejos,
predisposies genticas, traos de personalidade e normas sociais. nesse reino que o carter
se forma e a sagacidade se desenvolve.
Estamos vivendo no meio de uma revoluo da conscincia. Nos ltimos anos, geneticistas,
neurocientistas, psiclogos, socilogos, economistas, antroplogos e outros deram grandes
passos para o entendimento dos componentes do florescimento humano. E uma descoberta
central de seu trabalho que no somos primordialmente os produtos do nosso pensamento

consciente. Somos fundamentalmente os produtos do pensamento que acontece abaixo do


nvel da conscincia.
As partes inconscientes da mente no so vestgios primitivos que precisam ser
conquistados para realizar decises sbias, nem cavernas obscuras de mpetos sexuais
reprimidos. Em vez disso, so a maior parte da mente onde a maioria das decises e muitos
dos atos de pensamento mais impressionantes acontecem. Esses processos submersos so as
sementeiras da realizao.
Em Strangers to Ourselves (Estranhos a ns mesmos), o professor Timothy D. Wilson, da
Universidade da Virgnia, diz que a mente humana capaz de receber 11 milhes de
informaes em um dado instante. A estimativa mais generosa a de que as pessoas podem ter
conscincia de apenas quarenta dessas informaes.1 Alguns pesquisadores, nota Wilson,
chegaram a sugerir que a mente inconsciente faz quase todo o trabalho e que a vontade
consciente pode ser uma iluso.2 A mente consciente apenas confabula histrias que tentam
dar sentido ao que o inconsciente faz por conta prpria.
Wilson e a maioria dos pesquisadores sobre os quais vou falar neste livro no vo to longe.
No entanto, acreditam que processos mentais inacessveis conscincia organizam nosso
pensamento, moldam nossos julgamentos, formam nosso carter e nos fornecem as
habilidades que necessitamos para sobreviver. John Bargh da Yale argumenta que assim como
Galileu removeu a Terra de seu lugar privilegiado no centro do universo,3 essa revoluo
intelectual remove a mente consciente de seu lugar privilegiado no centro do comportamento
humano. Esta histria a retira do centro da vida cotidiana. Aponta para uma forma mais
profunda de florescimento e para uma definio diferente de sucesso.
O imprio da emoo
Esse reino interior iluminado pela cincia, porm no um lugar rido e mecanicista, e sim
emocional e encantado. Se o estudo da mente consciente destaca a importncia da razo e da
anlise, o da mente inconsciente destaca a das paixes e da percepo. Se a mente exterior
ressalta o poder do indivduo, a mente interior o faz com o poder das relaes e os laos
interpessoais invisveis. Se a mente exterior cobia status, dinheiro e aplauso, a interior tem
fome de harmonia e conexo aqueles momentos nos quais a autoconscincia desaparece e o
indivduo fica perdido em um desafio, em uma causa, no amor pelo outro ou por Deus.
Se a mente consciente como um general sobre uma plataforma, que v o mundo a
distncia e analisa as coisas de forma linear e lingustica, a inconsciente como milhes de
pequenas sentinelas, que transitam pelo cenrio enviando um fluxo constante de sinais e
gerando respostas instantneas. No se distanciam do ambiente ao seu redor; esto imersas
nele. Correm por todos os lados e interpenetram outras mentes, cenrios e ideias.
Essas sentinelas revestem as coisas de significado emocional. Deparam-se com um velho
amigo e emitem uma onda de afeio. Descem em uma caverna escura e liberam uma onda de
medo. O contato com uma bela paisagem produz um sentimento de elevao sublime. J
com uma percepo brilhante, satisfao, ao passo que com a injustia produz ira. Cada
percepo tem seu prprio sabor, textura e fora, e reaes giram dentro da mente em um
fluxo de sensaes, impulsos, julgamentos e desejos.

Esses sinais no controlam nossas vidas, mas moldam nossa interpretao do mundo e nos
guiam, como um GPS espiritual, conforme traamos nossos caminhos. Se o general pensa em
termos de informao e fala em prosa, as sentinelas se cristalizam com emoo e seu trabalho
se expressa melhor em histrias, poesia, msica, imagem, orao e mito.
No sou uma pessoa sensvel minha esposa conhecida por comentar sobre isso. Existe
uma histria incrvel, apesar de apcrifa, sobre um experimento no qual homens de meiaidade foram conectados a um aparelho de neuroimagem e levados a assistir a um filme de
terror. Depois, foram conectados e instrudos a descrever seus sentimentos em relao a suas
esposas. As imagens do crebro foram as mesmas puro terror em ambas as atividades.
Compreendo essa reao. Porm, se voc ignora os momentos de amor e medo, de lealdade e
repulsa que nos tomam a todo segundo diariamente, est ignorando o reino mais essencial.
Est ignorando os processos que determinam o que queremos, como percebemos o mundo, o
que nos impulsiona e o que nos detm. Sendo assim, vou contar a histria de duas pessoas
felizes do ponto de vista dessa vida interior encantada.
Meus objetivos
Quero mostrar como esse sistema inconsciente quando est florescendo, quando as afeies e
as averses que nos guiam diariamente foram nutridas de forma apropriada, quando as
emoes foram educadas devidamente. Por meio de milhares de exemplos concretos, tentarei
ilustrar de que maneira as mentes consciente e inconsciente interagem, de que modo um sbio
general pode treinar e escutar as sentinelas. Parafraseando Daniel Patrick Moynihan em outro
contexto, a verdade evolucionria central diz que o inconsciente mais importante. A verdade
evolucionria humanstica diz que a mente consciente pode influenciar o inconsciente.
Estou escrevendo esta histria, em primeiro lugar, porque, ao mesmo tempo em que
pesquisadores de diversas reas apontaram para diferentes partes da caverna do inconsciente,
iluminando cantos e fissuras distintos, a maior parte de seu trabalho feito em silos
acadmicos. Tentarei sintetizar suas descobertas em uma nica narrativa.
Em segundo lugar, tentarei descrever de que maneira essa pesquisa influencia o modo
como entendemos a natureza humana. Estudos acerca do crebro raramente criam novas
filosofias, mas certamente defendem filosofias antigas. Os estudos realizados hoje chamam
nossa ateno para a importncia da emoo quando comparada razo pura, das conexes
sociais quando comparadas escolha individual, do carter quando comparado ao QI, dos
sistemas emergentes e orgnicos quando comparados aos sistemas lineares e mecnicos, e a
ideia de que temos eus mltiplos quando comparada ideia de que temos um eu nico. Se
quiserem colocar as implicaes filosficas em termos simples, o Iluminismo francs, que
enfatizou a razo, perde; o Iluminismo ingls, que destacou o sentimento, ganha.
Em terceiro lugar, tentarei delinear as implicaes sociais, polticas e morais dessas
descobertas. Quando Freud surgiu com seu conceito de inconsciente, influenciou de maneira
radical a crtica literria, o pensamento social e at a anlise poltica. Hoje, dispomos de
conceitos mais exatos do inconsciente. Todavia, essas descobertas ainda no tiveram um
impacto abrangente no pensamento social.
Por fim, vou tentar ajudar a neutralizar uma tendncia em nossa cultura. A mente
consciente escreve a autobiografia da nossa espcie. Sem saber o que acontece em camadas

internas mais profundas, atribui o papel de protagonista a si mesma. Ela se d crdito por
desempenhar todos os tipos de atividades que no controla de fato. Cria vises de mundo que
ressaltam aqueles elementos que capaz de entender e ignora o resto.
Consequentemente, nos acostumamos a certa maneira constrita de descrever nossas vidas.
Plato acreditava que a razo era a parte civilizada do crebro e que seramos felizes contanto
que a razo superasse as paixes primitivas. Os pensadores racionalistas acreditavam que a
lgica era o apogeu da inteligncia e que a espcie humana era libertada quando a razo
conquistava o hbito e a superstio. No sculo XIX, a mente consciente era representada pelo
cientfico dr. Jekyll enquanto o inconsciente era o brbaro sr. Hyde.2
Muitas dessas doutrinas se esvaram, mas as pessoas ainda no veem a maneira como as
afeies e averses inconscientes moldam a vida cotidiana. Ainda temos bancas que julgam
indivduos por meio de medies de QI e no por conhecimento prtico. Ainda temos reas
acadmicas que frequentemente tratam seres humanos como indivduos que maximizam
utilidade racional. A sociedade moderna criou um extenso aparato para o cultivo de
habilidades tcnicas, ao passo que fracassou em desenvolver faculdades morais e emocionais
profundas. As crianas so treinadas a passar por mil estgios escolares. No entanto, as decises
mais importantes que vo tomar so com quem se casar e quem ter como amigo, o que amar e
o que desprezar e como controlar impulsos. Nessas questes, esto quase completamente
sozinhas. Somos bons em falar sobre incentivos materiais, mas pssimos em falar sobre
emoes e intuies. Somos bons em ensinar habilidades tcnicas, porm quando se tratam de
coisas mais importantes, como o carter, no temos quase nada a dizer.
Meu outro objetivo
A nova pesquisa fornece uma viso mais abrangente de quem somos. Todavia, confesso que
fui atrado para esse tema na esperana de responder perguntas mais restritas e prticas. Meu
trabalho principal escrever sobre polticas e Poltica. Nas ltimas geraes, temos visto
grandes polticas produzirem resultados decepcionantes. Desde 1983, reformamos o sistema
educacional inmeras vezes, porm mais de 1/4 dos alunos do ensino mdio desistem,
mesmo que todos os incentivos racionais lhe digam o contrrio. Tentamos reduzir a
disparidade entre o xito de alunos brancos e negros, mas fracassamos. Passamos uma gerao
matriculando mais jovens em universidades sem entender por que tantos no se formam.
Pode-se continuar a lista: tentamos, sem sucesso, diminuir a desigualdade crescente.
Tentamos estimular a mobilidade econmica. Tentamos cessar a onda de crianas criadas em
lares de pais solteiros. Tentamos reduzir a polarizao que marca nossa poltica. Tentamos
melhorar o ciclo de ascenso e declnio de nossas economias. Nas ltimas dcadas, o mundo
tentou exportar o capitalismo para a Rssia, plantar a democracia no Oriente Mdio e
estimular o desenvolvimento na frica. E o resultado desses esforos em grande parte
decepcionante.
Os fracassos foram marcados por uma nica caracterstica: confiana em uma viso
excessivamente simplista da natureza humana. Muitas dessas polticas foram baseadas no
modelo superficial sociocientfico do comportamento humano. Muitas das polticas foram
propostas por c-d-efes que se sentem confortveis apenas com traos e correlaes passveis
de serem medidos e quantificados. Passaram por comits legislativos que so to capazes de

falar sobre as fontes profundas da ao humana quanto de falar em aramaico antigo. Foram
executadas por oficiais que tm apenas o entendimento mais superficial daquilo que
imutvel e tendencioso nos seres humanos. Ento claro que fracassaram. E vo continuar
fracassando, a no ser que o novo conhecimento sobre nossa verdadeira composio seja
integrado de maneira mais completa ao mundo das polticas pblicas, a no ser que a histria
encantada seja contada junto com a histria prosaica.
O plano
Para ilustrar como as habilidades inconscientes realmente trabalham e de que maneira, nas
condies adequadas, levam ao florescimento humano, vou andar nos passos de Jean-Jacques
Rousseau em termos de estilo. Em 1760, Rousseau finalizou um livro chamado Emlio, ou da
Educao, que tratava de como seres humanos podiam ser educados. Em vez de se ater a uma
descrio abstrata da natureza humana, criou um personagem chamado Emlio e deu-lhe um
tutor, usando a relao entre os dois para elucidar como se d a felicidade em termos
concretos. O modelo inovador de Rousseau permitiu-lhe fazer inmeras coisas, como escrever
de uma forma que era divertida de ler e ilustrar como tendncias gerais podiam realmente
influenciar as vidas individuais. Afastou Rousseau do abstrato e aproximou-o do concreto.
Sem o intuito de rivalizar a genialidade de Rousseau, estou tomando seu modelo
emprestado. Para ilustrar como as descobertas cientficas recentes influenciam a vida real, criei
dois personagens principais Harold e Erica. Uso esses personagens para mostrar de que
forma a vida realmente se desenvolve. A histria se passa perpetuamente no momento
presente, incio do sculo XXI, porque quero descrever diferentes caractersticas da maneira
como vivemos agora, mas trao os caminhos deles do nascimento aprendizagem, da amizade
ao amor, do trabalho sabedoria e ento idade avanada. Uso os personagens para descrever
como genes moldam vidas individuais, como a qumica do crebro funciona em casos
especficos, como estrutura familiar e padres culturais podem influenciar o desenvolvimento
em termos especficos. Em suma, uso esses personagens para diminuir a distncia entre os
tipos de padres gerais descritos pelos pesquisadores e as experincias individuais que
compem a vida real.
Companheirismo
Harold e Erica amadureceram e se aprofundaram ao longo da vida. um dos motivos pelos
quais esta histria to feliz. uma narrativa sobre progresso humano e uma defesa do
progresso. Conta sobre pessoas que aprendem com seus pais e com os pais dos pais, e que,
depois de testes e tribulaes, acabam comprometidos um com o outro.
Por fim, esta uma histria sobre companheirismo. Porque quando voc examina mais
profundamente o inconsciente, as separaes entre os indivduos comeam a ficar um pouco
confusas. cada vez mais bvio que os redemoinhos que formam nossas mentes so
compartilhados. Ns nos tornamos quem somos junto com outras pessoas tornando-se quem
so.
Herdamos uma imagem de ns mesmos como Homo sapiens, como indivduos pensantes
separados dos outros animais devido ao poder superior da razo. Esse o ser humano tal qual

o pensador de Rodin queixo no punho, refletindo sozinho e de maneira profunda. Na


verdade, somos diferenciados dos outros animais porque temos habilidades sociais incrveis
que nos possibilitam ensinar, aprender, simpatizar, dramatizar e construir culturas,
instituies e os complexos andaimes mentais de civilizaes. Quem somos ns? Somos como
estaes centrais espirituais. Somos junes nas quais milhares de sensaes, emoes e sinais
se interpenetram a cada segundo. Somos centros de comunicao e, por meio de algum
processo que no estamos nem perto de comp reender, temos a habilidade de governar
parcialmente esse trnsito de desviar a ateno de uma coisa a outra, de escolher e de nos
comprometermos. S nos tornamos completamente ns por meio das interaes
enriquecedoras de nossas redes de relaes. Procuramos, acima de tudo, estabelecer ligaes
mais profundas e mais completas.
Sendo assim, antes de comear a histria de Harold e Erica, quero apresent-los a outro
casal, um casal verdadeiro, Douglas e Carol Hofstadter. Douglas professor na Universidade
de Indiana; ele e Carol eram muito apaixonados. Ofereciam jantares e depois lavavam a loua
juntos, e reviviam e examinavam as conversas que tinham acabado de ter.
Ento Carol morreu de um tumor no crebro quando seus filhos tinham 5 e 2 anos de
idade. Algumas semanas depois, Hofstadter se deparou com uma foto de Carol. Eis o que
escreveu em seu livro I Am a Strange Loop (Sou uma curva estranha):
Olhei para o rosto dela e olhei to profundamente que senti como se estivesse atrs de seus olhos e de repente me peguei
dizendo, enquanto as lgrimas corriam: Sou eu! Sou eu!4 E aquelas simples palavras trouxeram de volta vrios pensamentos
que eu j havia tido sobre a fuso das nossas almas em uma nica entidade de nvel elevado, sobre o fato de que no centro
das nossas almas havia desejos e sonhos idnticos para nossos filhos, sobre a noo de que aqueles desejos no eram
separados ou distintos, mas sim um s desejo, algo claro que nos definia, que nos soldava em uma unidade, o tipo de
unidade que eu havia imaginado vagamente antes de me casar e de ter filhos. Percebi que, apesar de Carol ter falecido,
aquele fragmento central dela no havia morrido, mas continuava vivo de maneira muito determinada no meu crebro.

Os gregos costumavam dizer que o caminho para a sabedoria de sofrimento. Depois da


morte de sua esposa, Hofstadter sofreu para chegar a um entendimento, que, na condio de
cientista, confirma diariamente. A essncia dessa sabedoria que, abaixo da nossa conscincia,
h pontos de vista e emoes que ajudam a nos guiar conforme divagamos pelas nossas vidas.
Esses pontos de vista e emoes podem mudar de forma abrupta dependendo do amigo e do
amante. O inconsciente no apenas uma zona obscura e primitiva de medo e dor. Tambm
um lugar onde os estados de esprito nascem e danam de alma em alma. Coleta a sabedoria
dos anos. Contm a alma das espcies. Este livro no vai tentar discernir o papel de Deus nisso
tudo. Mas se h uma criatividade divina, certamente est ativa nessa esfera interna da alma,
onde a massa do crebro produz emoo, onde o amor religa os neurnios.
O inconsciente impulsivo, emocional, sensvel e imprevisvel. Tem suas falhas. Precisa de
superviso. No entanto, pode ser brilhante. capaz de processar torrentes de informaes e de
dar saltos ousados e criativos. Acima de tudo, tambm maravilhosamente gregrio. O seu
inconsciente, o extrovertido interior, quer que voc se projete, se conecte e atinja comunho
com o trabalho, os amigos, a famlia, a nao e a causa. O inconsciente quer enred-lo na
densa teia de relaes que so a essncia do florescimento humano. Deseja e busca o amor
vigorosamente, o tipo de fuso que Douglas e Carol Hofstadter compartilharam. De todas as
bnos que recebemos por estarmos vivos, o inconsciente o presente mais incrvel.

1 SAT: Scholastic Aptitude Test (Teste de aptido escolar). um teste de conhecimentos gerais criado nos Estados Unidos e realizado
por alunos que desejam ingressar em uma faculdade. (N. da T.)
2 Protagonistas de O mdico e o monstro, livro de fico cientfica escrito pelo autor escocs Robert Louis Stevenson. (N. da T.)

O animal social

captulo 1
TOMADA DE DECISO

Aps o ciclo de expanso e queda econmica, aps o enrgico frenesi causado pela crise
em Wall Street, a Classe da Compostura ergueu-se mais uma vez frente. As pessoas nesse
grupo no fizeram dinheiro por meio de bruxaria com fundos hedge ou de um grande talento
no mercado financeiro. Ganharam dinheiro subindo a escada meritocrtica do sucesso.
Tiveram boas notas na escola, estabeleceram conexes sociais slidas, uniram-se a empresas, a
prticas mdicas e a firmas de qualidade. A riqueza os tomou gradualmente como uma neve
branda.
Voc veria um aluno exemplar da Classe da Compostura almoando ao ar livre em um
bistr discreto em Aspen ou Jackson Hole. Acabou de voltar da China e parou para uma
reunio de diretores corporativos antes de seguir para uma maratona de 800 quilmetros de
bicicleta pela luta contra a intolerncia lactose. assexuadamente bonito, com um pouco
menos de gordura corporal do que o Davi de Michelangelo, e seu cabelo to exuberante e
suntuosamente ondulado que, se voc o visse em Los Angeles, perguntaria: Quem aquele
cara lindo com o George Clooney? Quando ele cruza as pernas voc repara que so
imensuravelmente longas e esguias. Na verdade, ele no tem coxas. Cada perna apenas uma
panturrilha elegante sobre a outra.
Sua voz como algum andando com meias em um tapete persa to calma e comedida
que faz com que Barack Obama soe como o comediante Lenny Bruce. Conheceu a esposa na
Clinton Global Initiative.1 Por acaso estavam usando o mesmo bracelete de apoio ao Mdicos
sem Fronteiras e logo descobriram que tinham o mesmo instrutor de ioga e que ganharam
suas bolsas da Comisso Fulbright com apenas dois anos de diferena. So um par
maravilhoso, e a nica tenso real entre eles envolve a rotina de exerccios. Por alguma razo,
os homens de alto prestgio hoje em dia fazem muita corrida e andam de bicicleta e s
malham a metade inferior do corpo. Por outro lado, as mulheres de status elevado do
ateno feroz ao tronco, bceps e antebraos, para que possam usar vestidos sem manga
durante todo o vero e estraalhar rochas com as prprias mos at que virem pedrinhas.
Ento o sr. Elegncia Casual se casou com a sra. Beleza Esculpida em uma cerimnia
oficializada por Bill e Melinda Gates e tiveram trs filhos maravilhosos: Brilhantismo Sem
Esforo, Compaixo Global e Talento Artstico. Assim como a maioria das crianas de classe
alta e mdia alta, essas crianas se destacam em esportes obscuros. Sculos atrs, membros da
classe culta descobriram que no conseguiam mais competir no futebol, beisebol e basquete,
ento roubaram o lacrosse dos ndios americanos a fim de exercer domnio sobre alguma
coisa.

Todas as crianas se destacaram em escolas particulares homogneas e orgulhosamente


progressivas; tinham o cuidado de passar os veres estagiando em laboratrios cientficos
alemes. No terceiro ano do ensino mdio, os pais sentaram com eles e solenemente lhes
informaram que j eram velhos o suficiente para comear a ler a The Economist. Foram para
faculdades seletivas com boas equipes esportivas, como Duke e Stanford, e depois iniciaram
carreiras que trariam reflexos positivos aos seus pais por exemplo, tornar-se economistachefe no Banco Mundial depois de alguns anos satisfatrios com o Joffrey Ballet.2
Os membros da Classe da Compostura passam grande parte da vida adulta entrando em
recintos e fazendo com que todos se sintam inferiores. Esse efeito magnificado pelo fato de
serem sinceros, modestos e gentis. Nada lhes d mais prazer do que convidar voc para um
fim de semana na sua casa de veraneio. Isso envolve encontr-los sexta-feira tarde em algum
aeroporto privado. Eles chegam com seus pertences em uma bolsa, porque quando se tem um
avio particular no preciso usar malas que fecham de verdade.
melhor estocar algumas barrinhas de cereal se embarcar em uma viagem dessas, porque o
cdigo suntuoso dessa nova alta sociedade dita que vo fazer voc quase morrer de fome
durante todo o fim de semana. Esse cdigo envolve gasto abundante em bens durveis e gasto
comedido em bens consumveis. Vo lhe dar uma carona em um Gulfstream 5 3
multimilionrio e servir um sanduche com uma fatia de peito de peru em po dormido do
Safeway. Tero uma manso de veraneio de nove quartos, mas vo se gabar dos mveis
comprados na Ikea.4 No sbado, vo oferecer um daqueles almoos de greve de fome
quatro folhas de alface e 3 gramas de salada de atum , pois acham que todo mundo tem
hbitos alimentares to saudveis quanto os seus.
Nesses crculos, ter cachorros com 1/3 da altura do p-direito passou a ser moda, portanto
os membros da Classe da Compostura possuem esses ces to gigantescos quanto ursos, com
nomes de personagens de Jane Austen. So cruzamentos de so-bernardos com velociraptores,
e gentilmente colocam seu focinho imenso em cima de mesas ou no teto de Range Rovers, o
que for mais alto. O fim de semana em si consistir em longos perodos de atividades rd uas
interrompidas por pequenas enquetes sobre a situao econmica global e histrias brilhantes
sobre seus amigos mais ntimos Rupert, Warren, Colin, Sergey, Bono e o Dalai Lama.
noite, vo passear na comunidade de um resort para tomar sorvete e caminhar. Aplausos
espontneos talvez irrompam nas caladas enquanto desfilam seus corpos imaculados pelas
avenidas lambendo sorvetes curiosos. As pessoas de fato escolhem passar as frias nesses
lugares s para se banhar na aura da perfeio humana.
***
O encontro
Foi em um desses distritos que um homem e uma mulher se conheceram, em um dia de
vero. Esses jovens de quase 30 anos seriam os pais de Harold, um dos heris desta histria. E
a primeira coisa que vocs devem saber sobre esses futuros pais que ambos eram pessoas
bondosas, mas um tanto superficiais embora o filho deles viesse a ser intelectualmente
ambicioso e um tanto profundo. Foram atrados a esse resort pela fora gravitacional do
sucesso da Classe da Compostura, da qual um dia gostariam de fazer parte. Hospedaram-se

em residncias com outros jovens profissionais ambiciosos, e um amigo em comum


organizou um almoo para eles se conhecerem.
Seus nomes eram Rob e Julia, e se viram pela primeira vez na frente da Barnes & Noble.
Rob e Julia deram um sorriso largo um para o outro quando se aproximaram, e um processo
profundo e primitivo teve incio. Cada um viu coisas diferentes. Rob, sendo certo tipo de
homem, assimilou a maior parte do que queria saber por meio dos olhos. Seus ancestrais
masculinos do Plistoceno foram confrontados com o fato enigmtico de que as fmeas
humanas no exibem nenhum sinal fsico quando esto ovulando, ao contrrio de vrios
outros animais. Portanto, os primeiros caadores tiveram que se virar com os indicativos de
fertilidade que estavam disponveis.
Sendo assim, Rob procurou pelos traos que quase todos os homens heterossexuais
procuram em uma mulher. David Buss fez uma pesquisa com mais de 10 mil pessoas em 37
sociedades diferentes e descobriu que os padres de beleza feminina so basicamente os
mesmos ao redor do mundo. Homens em todos os lugares do valor pele clara, lbios
grossos, cabelos longos e brilhosos, feies simtricas, distncias menores entre boca e queixo e
entre nariz e queixo, e relao cintura-quadril5 de aproximadamente 0,7. Um estudo sobre
pinturas feitas h milhares de anos descobriu que a maioria das mulheres representadas
tinham essa relao. As coelhinhas da Playboy tendem a ter essa relao, apesar de suas formas
poderem mudar de acordo com as modas.1 At mesmo Twiggy, a modelo famosa por ser
magrrima, tinha exatamente 0,73 de relao cintura-quadril.2
Rob gostou do que viu. Foi tomado por uma impresso vaga e sedutora de que Julia se
portava bem, pois no h nada que realce mais a beleza do que a autoconfiana. Gostou do
sorriso que se abriu no rosto dela e reparou inconscientemente que as pontas de suas
sobrancelhas eram arqueadas para baixo. O msculo orbicularis oculi, que movimenta essa
parte da sobrancelha, no pode ser controlado conscientemente, ento quando a ponta da
sobrancelha fica arqueada para baixo significa que o sorriso genuno, e no falso.3
Rob registrou o nvel geral de atratividade dela, sabendo subliminarmente que pessoas
atraentes costumam ganhar salrios bem mais elevados.
Rob tambm gostou da curva que logo discerniu sob a blusa de Julia, e seguiu a curva com
uma admirao que foi at o centro de seu ser. Em algum lugar nas profundezas de seu
crebro, ele sabia que um seio meramente um rgo, uma massa de pele e gordura. Ainda
assim, era incapaz de pensar dessa maneira. Passava os dias notando constantemente a
presena de seios ao seu redor. O contorno de um seio em um pedao de papel era suficiente
para tomar-lhe a ateno. O uso da palavra teta era fonte subliminar de pesar para ele, pois
essa palavra indigna no merecia ser usada em conexo com uma forma to divina. A
impresso que tinha era de que essa palavra era usada, principalmente por mulheres, para
debochar da fixao profunda dele.
E claro que os seios existem em um determinado formato precisamente para causar essa
reao. No h outra razo para que seios humanos sejam to maiores do que os seios de
outros primatas. Os smios tm peito achatado. Os seios maiores em humanos no produzem
mais leite do que os menores. No servem para nenhum objetivo nutricional, mas de fato
servem como sinais que instigam shows de luzes primitivos no crebro masculino. Os
homens consistentemente avaliam as mulheres com corpo atraente e rosto feio de forma mais

positiva do que mulheres com rosto atraente e corpo feio.4 A natureza no est interessada na
arte pela arte, mas produz arte mesmo assim.
Julia teve uma reao muito mais comedida ao ver seu eventual parceiro de vida. No
porque no estivesse impressionada com o indiscutvel charme do homem sua frente. As
mulheres se sentem atradas sexualmente por homens com pupilas maiores.5 Mulheres de
todos os lugares preferem homens com feies simtricas e um pouco mais velhos, mais altos
e mais fortes do que elas. Por essas e outras medidas, o futuro pai de Harold passou no teste.
O fato que, por natureza e por criao, Julia era prudente e demorava a confiar nos
outros. Assim como 89% de todas as pessoas, ela no acreditava em amor primeira vista.
Alm disso, era compelida a dar menos crdito beleza do que seu futuro marido. As
mulheres, em geral, so menos excitadas visualmente do que os homens, uma caracterstica
que dividiu praticamente pela metade o mercado pornogrfico.
Isso acontece porque, ao mesmo tempo em que os homens do Plistoceno tinham que
escolher suas parceiras com base em indicaes de fertilidade que conseguiam discernir com o
olhar, as mulheres do Plistoceno tinham um problema muito mais irritante. Os bebs
humanos precisam de anos para tornarem-se autossuficientes, e uma mulher solteira no
ambiente pr-histrico no conseguia reunir calorias suficientes para sustentar uma famlia.
Era compelida a escolher um homem no apenas para a inseminao, mas tambm para ser
companheiro e dar ajuda contnua. E at hoje, quando uma mulher v um parceiro em
potencial, seu tempo diferente do dele.
por isso que os homens vo para a cama com mais rapidez que as mulheres. Vrias
equipes de pesquisa conduziram um estudo simples. Pagam uma mulher atraente para
convidar homens universitrios para ir para a cama com ela. Setenta e cinco por cento dos
homens dizem sim a essa proposta estudo aps estudo. Depois pedem que um homem
atraente faa o mesmo com mulheres universitrias. Zero por cento diz sim.6
As mulheres tm bons motivos para ter cautela. Apesar de a maioria dos homens ser frtil,
h uma grande variao entre o sexo mais peludo no que tange estabilidade. Homens so
muito mais propensos ao vcio s drogas e ao lcool. So mais propensos a cometer assassinato
do que mulheres, e muito, muito mais propensos a abandonar seus filhos. H muito mais
indivduos problemticos na populao masculina do que na feminina, e as mulheres
descobriram que vale mais a pena trocar algumas caractersticas no departamento das
primeiras impresses por segurana e inteligncia social a longo prazo.
Ento, enquanto Rob estava olhando para o decote, Julia estava procurando por sinais de
confiana. No precisou fazer isso de forma consciente milhares de anos de gentica e
cultura haviam afiado seu sensor de confiana.
Marion Eals e Irwin Silverman, da Universidade de York, conduziram estudos que
sugerem que as mulheres so no geral 60% a 70% mais proficientes do que os homens em se
lembrar de detalhes de uma cena e das localizaes de objetos em uma sala.7 Nos ltimos
anos, Julia vinha usando seus poderes de observao para descartar categorias inteiras de
homens como parceiros em potencial, e algumas de suas escolhas eram idiossincrticas.
Rejeitava homens que usavam a marca Burberry,6 porque no conseguia se imaginar olhando
para a mesma maldita estampa em cachecis e casacos de chuva para o resto da vida. De
alguma maneira, conseguia detectar se um homem escrevia errado s de v-lo, e eles a

desanimavam. Via homens perfumados da mesma forma como Churchill via os alemes
ou estavam aos seus ps, ou estavam lhe sufocando. No queria nada com homens que
usavam joias relacionadas a esportes, porque seu namorado no devia amar Derek Jeter7 mais
do que ela. E apesar de haver uma moda recente de homens que sabem cozinhar, no estava
disposta a ter um relacionamento srio com ningum que soubesse fatiar melhor do que ela,
ou que a surpreendesse com sanduches presunosamente despretensiosos de gruyre grelhado
como pedido de desculpas depois de uma briga. Era simplesmente muita manipulao.
Ela olhou furtivamente para Rob enquanto se aproximava pela calada. Janine Willis e
Alexander Todorov, da Princeton, descobriram que as pessoas so capazes de julgar
instantaneamente se uma pessoa confivel, competente, agressiva e agradvel no primeiro
dcimo de um segundo. Esses tipos de primeiras impresses so incrivelmente precisos na
previso de como as pessoas vo se sentir em relao s outras meses mais tarde. As pessoas
raramente revisam suas impresses iniciais, apenas se tornam mais confiantes de que esto
certas.8 Em outra pesquisa, Todorov pediu que seus sujeitos de pesquisa olhassem por
microssegundos rostos de polticos que competiam entre si. Os sujeitos de pesquisa
conseguiram prever com 70% de exatido qual dos dois candidatos ganharia a eleio.9
Usando seus prprios poderes de avaliao instantnea, Julia percebeu que Rob era bonito,
mas no daquele tipo de homem que to bonito que no precisa ser interessante. Enquanto
Rob a despia mentalmente, ela o vestia mentalmente. Naquele momento, ele estava usando
cala de veludo marrom, que dava crdito civilizao ocidental, e um pulver meio roxo,
meio vinho-escuro, de modo que no conjunto ele parecia uma berinjela elegante. Tinha
bochechas firmes, mas no como as de um furo, o que sugeria que ia envelhecer bem e que
um dia viria a ser o homem mais bonito da casa de repouso para aposentados.
Ele era alto, e visto que um estudo estimou que cada centmetro de altura corresponde a 6
mil dlares de salrio anual nos Estados Unidos da contemporaneidade, isso faz diferena.10
Ele tambm irradiava um tipo de quietude interna, o que faria com que fosse irritante discutir
com ele. Para o rpido olhar julgador de Julia, ele parecia ser uma daquelas criaturas
abenoadas pelo destino que no tm calos profundos em sua psique, que no tm feridas
abertas ou preocupantes.
Todavia, assim que as impresses positivas comeavam a se acumular, o estado de esprito
de Julia mudava. Ela sabia que uma de suas caractersticas menos atraentes era ter uma
espertinha hipercrtica dentro de si. Podia estar curtindo a companhia de um cara normal
qualquer e de repente comeava a anlise minuciosa. Antes de terminar, ela era Dorothy
Parker8 e o cara, uma poa de sangue metafrico no cho.
A espertinha dentro de Julia percebeu que Rob era um daquelas caras que acredita que
ningum d a mnima se seus sapatos esto lustrados. As unhas dele estavam mal cortadas.
Alm disso, era solteiro. Julia desconfiava que homens solteiros no eram srios, e visto que
nunca namoraria um homem casado, a oferta de homens pelos quais podia se apaixonar
indiscriminadamente ficava reduzida.
John Tierney, do New York Times, argumentou que vrias pessoas solteiras so afligidas por
um Flaw-O-Matic,9 um dispositivo interno que identifica problemas em parceiros em
potencial instantaneamente. Um homem pode ser bonito e brilhante, observa Tierney, mas

vai para a pilha dos descartados porque tem cotovelos sujos. Uma mulher pode ser scia em
uma grande empresa de advocacia, mas vetada como parceira de longo prazo porque
pronuncia Goethe da forma errada.11
Julia tinha bons motivos para compartilhar daquilo que cientistas chamam de propenso
homens no prestam. As mulheres tendem a abordar situaes sociais com uma estrutura
inconsciente de tomada de deciso que presume que os homens esto primordialmente
interessados em sexo casual e nada mais. So como detectores de fumaa muito sensveis,
prontos para soar o alarme falso, pois mais seguro errar em prol do cuidado do que confiar
de bom grado. Os homens, por outro lado, tm a propenso oposta. Imaginam que h
interesse sexual quando no h.12
Julia passou por ciclos de esperana e desconfiana em apenas algumas piscadas de olhos. A
mar de opinies infelizmente estava contra Rob. A espertinha dentro de Julia estava fugindo
do controle. Mas ento, felizmente, ele foi at ela e disse oi.
A refeio
Conforme os caprichos do destino, Rob e Julia foram feitos um para o outro. Apesar do que
voc ouviu falar sobre opostos atraindo-se, as pessoas geralmente se apaixonam por pessoas
como elas. Como escreveu Helen Fisher em um captulo de The New Psychology of Love (A
nova psicologia do amor): A maioria dos homens e das mulheres se apaixonam por
indivduos do mesmo contexto tnico, social, religioso, educacional e econmico, aqueles com
atratividade fsica similar, uma inteligncia comparvel, atitudes, expectativas, valores,
interesses parecidos, e aqueles com habilidades sociais e comunicativas similares.13 H at
algumas evidncias de que as pessoas tendem a escolher parceiros com nariz do mesmo
tamanho e olhos afastados em uma distncia mais ou menos igual.14
Um dos subprodutos desse padro que as pessoas tendem inconscientemente a escolher
parceiros que moraram por perto durante pelo menos parte de suas vidas. Um estudo na
dcada de 1950 descobriu que 54% dos casais que deram entrada em pedidos de casamento
em Columbus, Ohio, moravam dentro de 16 quarteires de distncia um do outro quando
comearam a sair, e 37% viviam dentro de cinco quarteires. Na faculdade, bem mais
provvel que as pessoas saiam com quem est hospedado em dormitrios no mesmo andar ou
no mesmo ptio.15 Familiaridade gera confiana.
Rob e Julia logo descobriram que tinham muito em comum. Possuam o mesmo pster
do Edward Hopper na parede. Estiveram no mesmo resort de esqui na mesma poca e
tinham vises polticas similares. Descobriram que ambos amavam A princesa e o plebeu,
tinham as mesmas opinies sobre os personagens de Clube dos cinco e compartilhavam da
mesma impresso equivocada de que falar sobre o quanto voc ama as cadeiras Eames e a arte
de Mondrian era um sinal de sofisticao.
Alm disso, ambos gostavam de mostrar conhecimento perspicaz sobre coisas
extremamente prosaicas, como hambrgueres e ch gelado. Ambos exageravam sua
popularidade quando rememoravam os tempos de escola. Frequentavam os mesmos bares e
viram as mesmas bandas de rock nas mesmas turns. Era como manusear vrias peas de
quebra-cabea que incrivelmente se encaixavam. As pessoas geralmente superestimam o quo

distintas suas vidas so, ento os pontos em comum lhes pareciam uma srie de milagres. As
coincidncias deram relao uma aura de algo escrito nas estrelas.
Sem perceber, tambm estavam medindo a compatibilidade intelectual um do outro.
Como Geoffrey Miller aponta em A mente seletiva, as pessoas tendem a escolher cnjuges de
inteligncia similar, e a maneira mais fcil de medir a inteligncia de outra pessoa por meio
de seu vocabulrio.16 Pessoas com QI 80 vo saber palavras como tecido, enorme e
esconder, mas no palavras como sentena, consumir e comrcio. Pessoas com QI 90
vo saber as ltimas trs palavras, mas provavelmente no vo saber designar, ponderar ou
relutante. Sendo assim, as pessoas que esto se conhecendo fazem medies de forma
subconsciente para ver se seus vocabulrios se engrenam, e elas se adaptam ao nvel do outro.
A garonete veio mesa e eles pediram as bebidas e depois o almoo. um fato elementar
da vida que escolhemos o que vamos pedir, mas no escolhemos o que gostamos. Preferncias
so formadas abaixo do nvel da conscincia, e o fato era que Rob amava vinho cabernet, mas
no gostava de merlot. Infelizmente, Julia pediu uma taa do primeiro, ento Rob teve de
escolher uma taa do segundo, s para parecer diferente. A comida do almoo estava terrvel,
mas o encontro foi maravilhoso. Rob na verdade nunca havia estado naquele restaurante, mas
o escolheu por sugesto do amigo em comum que era bastante confiante em seus prprios
julgamentos. No fim das contas, era um daqueles restaurantes com saladas impossveis de
serem manuseadas. Julia, prevendo isso, escolheu um aperitivo fcil de ser comido com garfo
e um prato principal que no exigia percia com talheres. Todavia, Rob selecionou uma salada
que parecia ser boa no cardpio, composta de tentculos verdes espalhafatosos que no
entravam na boca sem espalhar molho de salada por 7 centmetros em ambos os lados do
rosto. Em uma nostalgia retr por alta culinria da dcada de 1990, a entrada foi uma mistura
de bife de trs andares, batata e cebola que se parecia com a Torre do Diabo de Contatos
imediatos de terceiro grau. Dar uma mordida naquilo era como retirar um estrato geolgico do
monte Rushmore.10
Mas nada disso importava porque Rob e Julia se deram bem. Durante o prato principal,
Julia resumiu sua histria pessoal criao, interesse universitrio por comunicao, o
trabalho como publicitria, as frustraes e a viso para a empresa de relaes pblicas que um
dia teria, usando marketing viral.
Julia se inclinou na direo de Rob enquanto explicava sua misso na vida. Tomou goles
bem ligeiros de gua, mastigando incrivelmente rpido, como um esquilo, para que pudesse
continuar falando. Sua energia era contagiosa. Isso podia dar muito certo!, disse,
entusiasmada. Podia mudar tudo!
Noventa por cento da comunicao emocional no verbal.17 Gestos so uma linguagem
inconsciente que usamos para expressar no apenas nossos sentimentos, mas para constitulos. Ao fazer um gesto, as pessoas ajudam a produzir um estado interno. Rob e Julia lambiam
os lbios, inclinavam-se para a frente na cadeira, olhavam de relance um para o outro e
executavam todos os outros artifcios da coreografia inconsciente que as pessoas fazem quando
esto flertando. Sem perceber, Julia deu a virada de cabea que as mulheres do para sinalizar
excitao, uma pequena inclinao da cabea que exps seu pescoo. Ficaria consternada se
pudesse ver seu suposto eu rigoroso no espelho nesse momento, porque l estava ela como

qualquer aspirante a Marilyn Monroe jogando o cabelo para o lado, levantando os braos
para ajustar os cabelos e estufando o peito at ficar mostra.
Julia ainda no havia percebido o quanto gostava de conversar com Rob. Contudo, a
garonete notou um calor febril em suas faces e ficou satisfeita, visto que homens em um
primeiro encontro do as melhores gorjetas de todas. A importncia da refeio s ficou clara
dias depois. Dali a dcadas, Julia lembraria os menores detalhes desse almoo, e no apenas o
fato de que seu futuro marido comeu todos os pes da cesta.
E a conversa fluiu no decorrer disso tudo.
Palavras so o combustvel do cortejo. Outras espcies conquistam seus pares por meio de
uma srie de danas que se intensificam, porm humanos usam a conversa. Geoffrey Miller
observa que a maioria dos adultos tem um vocabulrio de mais ou menos 60 mil palavras.
Para construir esse vocabulrio, as crianas devem aprender de dez a vinte palavras por dia
entre 18 meses e 18 anos de idade. Ainda assim, as cem palavras mais frequentes
correspondem a 60% de todas as conversas. As 4 mil palavras mais comuns correspondem a
98% das conversas. Por que os humanos se importam em aprender aquelas 56 mil palavras
extras?
Miller acredita que humanos aprendem as palavras para que possam impressionar e
escolher possveis parceiros com mais eficcia. Ele calcula que se um casal fala durante duas
horas por dia e profere uma mdia de trs palavras por segundo, e faz sexo por trs meses
antes de conceber um filho (o que seria a norma na savana pr-histrica), ento um casal ter
trocado cerca de um milho de palavras antes de conceber um filho.18 So muitas palavras, e
oportunidades suficientes para que as pessoas se ofendam, entediem ou irritem. uma ampla
oportunidade para brigar, fazer as pazes, explorar e reformar.19 Se um casal ainda est junto
depois de toda essa tagarelice, h uma chance decente de ficarem juntos por tempo suficiente
para criarem um filho.
Os pais de Harold estavam apenas nas primeiras poucas mil palavras do que, no decorrer
de suas vidas, seriam milhes e milhes, e tudo estava indo de maneira fabulosa. Se desse
ateno aos esteretipos culturais, voc acharia que as mulheres so o sexo mais romntico. Na
verdade, h bastante prova de que os homens se apaixonam mais rpido e adotam mais a
convico de que o verdadeiro amor dura para sempre. Portanto, grande parte da conversa
nessa primeira noite e em vrios meses depois dela seria sobre fazer com que Julia baixasse a
guarda.
Rob estaria irreconhecvel para seus amigos se pudessem v-lo agora. Estava falando sobre
seus relacionamentos com propriedade. Parecia no ter nenhuma conscincia de seus prprios
atributos fsicos, apesar de ter sido conhecido em outras circunstncias por admirar seus
prprios antebraos durante minutos. Todo trao de cinismo se foi. Apesar de homens
normalmente passarem 2/3 de seu tempo de conversa falando sobre si mesmo, nessa conversa
Rob estava na verdade falando sobre os problemas de Julia.20 As pesquisas de David Buss
sugerem que a gentileza a qualidade mais importante desejada em um parceiro sexual por
ambos, homens e mulheres.21 O cortejo consiste em grande parte em demonstraes de
simpatia, quando os parceiros tentam provar um ao outro o quo compassivos podem ser;
qualquer pessoa que j tenha visto casais perto de crianas e cachorros pode muito bem atestar
esse fato.

Evidentemente, h outros clculos menos nobres acontecendo enquanto as pessoas


escolhem seus parceiros. Como operadores de bolsa de valores veteranos, as pessoas
respondem de maneiras previsveis, apesar de inconscientes, s avaliaes do mercado social.
Procuram instintivamente pelo maior retorno possvel em cima de seu prprio valor de
mercado.
Quanto mais rico for o homem, mais jovem ser a mulher com a qual provavelmente vai
se unir. Quanto mais bonita a mulher, mais rico o homem. A atratividade de uma mulher
um excelente previsor da renda anual de seu marido.22
Homens que so deficientes em uma categoria de status podem compensar em outra.
Vrios estudos sobre namoro pela internet mostraram que homens baixos podem ser to
bem-sucedidos quanto homens mais altos no mercado do namoro, se ganham mais. Guenter
Hitsch, Ali Hortacsu e Dan Ariely calculam que um homem que tem 1,50 metro de altura
pode se sair to bem quanto um de 1,80 metro se ganha 175 mil dlares a mais por ano. Um
homem afro-americano pode se sair to bem quanto um branco, se ganha 154 mil dlares a
mais do que um homem branco com atributos similares. (As mulheres resistem ao namoro
fora de seu grupo tnico muito mais do que os homens.) 23
Alm de todo o resto, Rob e Julia estavam fazendo esses tipos de clculos
inconscientemente medindo a relao salrio-aparncia, calculando balanos sociocapitais.
E todo sinal sugeria que haviam encontrado um par.
O passeio
A cultura humana existe em grande parte para limitar os desejos naturais da espcie. A tenso
do cortejo produzida pela necessidade de ir mais devagar quando os instintos querem se
precipitar. Tanto Rob quanto Julia estavam sentindo um impulso poderoso nesse momento e
estavam com pavor de dizer algo veemente ou inapropriado. As pessoas que tm sucesso no
cortejo so capazes de escolher a melodia e o ritmo de um relacionamento. Por meio de um
processo mtuo de leitura um do outro e de moderao de si, o relacionamento delas vai ou
no estabelecer sua prpria sincronicidade, e por meio desse processo que vo estabelecer as
regras implcitas que iro governar para sempre a maneira como se comportam em relao ao
outro.
A maior felicidade que o amor pode trazer o primeiro aperto de mo da mulher que
amamos, observou certa vez o escritor francs Stendhal.24 Os pais de Harold nesse
momento estavam entretidos no tipo de interao verbal que era mais uma preparao do que
uma conversa. Quando se levantaram da mesa, Rob quis colocar uma de suas mos nas costas
de Julia para gui-la porta, mas temeu que ela pudesse ficar insatisfeita com a intimidade
sugerida. Julia arrependeu-se em silncio por ter trazido sua bolsa do dia a dia, que era mais
ou menos do tamanho de uma minivan e grande o suficiente para levar livros, telefones,
pagers e possivelmente uma lambreta. Teve receio naquela manh de que trazer uma bolsa
pequena passaria uma ideia muito esperanosa muito amorosa , porm l estava ela em
uma das refeies mais importantes de sua vida e com a bolsa errada!
Rob finalmente tocou o brao dela ao sarem e ela olhou para ele com aquele sorriso
confiante. Andaram pela calada passando pelas papelarias sofisticadas sem perceber que j

estavam fazendo a caminhada dos amantes corpos prximos, sorrindo ao espao frente
com alegria radiante. Julia realmente se sentia confortvel com Rob. Durante a refeio, ele
olhou para ela atentamente no com aquele olhar estranho e obsessivo que Jimmy Stewart
lana em Kim Novak em Vertigem, mas com um olhar firme que a atraa.
Rob, por sua vez, chegou a tremer quando acompanhou Julia at o carro. Seu corao
estava palpitando e a respirao, acelerada. Sentiu que havia sido extraordinariamente
espirituoso durante o almoo, encorajado pelos olhos faiscantes dela. Sensaes vagas o
devastaram, o que ele no compreendeu. Audaciosamente, perguntou se podia v-la no dia
seguinte, e claro que ela disse sim. Ele no queria apenas dar um aperto de mo, e um
beijo era muito ousado. Ento ele apertou seu brao e roou seu rosto no dela.
Quando Julia e Rob se semiabraaram, silenciosamente receberam os feromnios do
outro. Seus nveis de cortisol abaixaram. O olfato um sentido surpreendentemente poderoso
nessas situaes. As pessoas que perdem o olfato sofrem deteriorao emocional maior do que
as pessoas que perdem a viso.25 Isso acontece porque o cheiro uma maneira poderosa de
ler emoes. Em um experimento conduzido no Centro Monell,11 pesquisadores pediram
que homens e mulheres prendessem pedaos de gaze embaixo dos braos e assistissem a um
filme de horror ou de comdia. Depois, os sujeitos da pesquisa, supostamente bem
recompensados, cheiraram os pedaos de gaze. De alguma maneira, puderam identificar, em
nveis mais altos do que o acaso, quais pedaos tinham o cheiro de riso e quais tinham o cheiro
de medo, e mulheres se saram muito melhor nesse teste do que homens.26
Em um momento futuro do relacionamento, Rob e Julia provariam a saliva do outro e
coletariam informao gentica. De acordo com uma renomada pesquisa feita por Claus
Wedekind, da Universidade de Lausanne, mulheres se sentem atradas por homens cujo
cdigo gentico do antgeno leucocitrio humano o mais diferente do seu.27 Acredita-se que
cdigos complementares desse antgeno produzem sistemas imunolgicos mais eficientes na
prole.
Assistidos pela qumica e levados pela emoo, Rob e Julia sentiram que aquele havia sido
o encontro mais importante de suas vidas. Na verdade, aquelas seriam as duas horas mais
vitais que cada um deles teria, pois no h deciso mais importante para a felicidade a longo
prazo do que a deciso de com quem se casar. Durante aquele comeo de noite, haviam
comeado a tomar uma deciso.
A refeio tinha sido maravilhosa. No entanto, tambm haviam acabado de passar por um
exame intelectual rigoroso que fez com que o SAT parecesse o jardim de infncia. Cada um
deles passou os ltimos 120 minutos realizando atividades sociais delicadas. Demonstraram
inteligncia, complacncia, empatia, tato e ritmo. Obedeceram a um roteiro social que se
aplica aos primeiros encontros em sua cultura. Cada um fez milhares de julgamentos
discriminatrios. Mediram suas respostas emocionais com discriminaes to apuradas que
nenhum medidor poderia quantific-los. Decodificaram gestos silenciosos um sorriso, um
olhar, uma piada compartilhada, uma pausa cheia de significado. Passaram-se por uma srie
de telas e filtros, avaliando constantemente a performance do outro e a sua. A cada poucos
minutos, permitiam que o outro desse um passo em direo intimidade de seus coraes.
Essas tarefas mentais s pareceram fceis porque a histria inteira da vida neste planeta os
havia preparado para esse momento. Rob e Julia no precisaram fazer um curso sobre a

tomada dessas decises que formam laos sociais da mesma forma que fizeram um curso
sobre lgebra, digamos. O trabalho mental foi quase todo feito inconscientemente. Pareceu
fcil. Veio naturalmente.
At aqui, no tinham como colocar suas concluses em palavras, porque as sensaes no
haviam se conectado a uma mensagem consciente. Mas a escolha de se apaixonar cresceria
dentro deles. No parecia que tinham feito uma escolha, mas sim que uma escolha os havia
feito. Um desejo pelo outro havia se formado. Levaria certo tempo para que ambos
percebessem que um comprometimento feroz ao outro j havia sido formado. O corao,
observou Blaise Pascal, tem razes que a prpria razo desconhece.
Todavia, assim que funciona a tomada de deciso. assim que saber o que queremos
acontece no apenas em relao ao casamento, mas a muitas outras partes importantes da
vida. Decidir quem amar no uma forma estranha e aliengena de tomar decises, um
interldio romntico no meio da vida normal. Ao contrrio, decises sobre quem amar so
verses mais intensas dos tipos de decises que tomamos no decorrer da vida, desde qual
comida pedir at qual carreira seguir. A tomada de decises um negcio essencialmente
emocional.
O papel do amor
Revolues na nossa compreenso de ns mesmos comeam de maneiras bastante estranhas.
Uma das descobertas que nos ajudou a entender a interao entre emoo e tomada de deciso
comeou com um homem chamado Elliot, cuja histria se tornou uma das mais conhecidas
no mundo da pesquisa sobre o crebro. Elliot havia sofrido um dano nos lobos frontais do
crebro devido a um tumor. Elliot era inteligente, bem-informado e diplomtico. Possua
uma viso de mundo atrativamente sarcstica. Porm, depois da cirurgia, Elliot comeou a ter
problemas para lidar com seu dia. Sempre que tentava realizar alguma coisa, ignorava as partes
mais importantes da tarefa e perdia a concentrao com distraes triviais. No trabalho, ia
arquivar alguns relatrios, mas acabava se sentando e lendo-os. Passaria um dia inteiro
tentando escolher um sistema de arquivamento. Passaria horas decidindo onde comer e ainda
assim no conseguia escolher. Fez investimentos bobos que custaram as economias da vida
inteira. Divorciou-se da esposa, casou-se com uma mulher que a famlia no aprovava, e logo
se divorciou de novo. Em suma, era incapaz de fazer escolhas sensatas.
Elliot foi se consultar com um cientista chamado Antnio Damsio, que o avaliou com
uma bateria de testes. Eles mostraram que Elliot tinha um QI superior. Tinha uma memria
excelente para nmeros e desenhos geomtricos e era proficiente em fazer estimativas baseadas
em informaes incompletas. No entanto, nas muitas horas de conversa que Damsio teve
com Elliot, percebeu que o homem nunca mostrava nenhuma emoo. Era capaz de recontar
a tragdia que havia assolado sua vida sem nem um trao de tristeza.
Damsio mostrou-lhe imagens sangrentas e traumticas de terremotos, incndios,
acidentes e enchentes. Elliot entendia como devia responder emocionalmente s imagens. Ele
simplesmente no sentia nada. Damsio comeou a investigar se as emoes reduzidas de
Elliot tinham um papel em seus fracassos ao tomar decises.
Uma srie de outros testes mostrou que Elliot entendia como imaginar opes diferentes
quando tomava decises. Era capaz de entender conflitos entre dois imperativos morais. Em

suma, podia se preparar para fazer uma escolha dentre uma variedade complexa de
possibilidades.
O que Elliot no conseguia era realmente fazer a escolha. Era incapaz de atribuir valor a
opes diferentes. Como disse Damsio: Seu cenrio de tomada de deciso [era]
irremediavelmente plano.28
Outros sujeitos das pesquisas de Damsio ilustraram o mesmo fenmeno de forma
categrica.29 Um homem de meia-idade, que tambm havia perdido suas funes
emocionais em virtude de um dano no crebro, estava terminando uma sesso de entrevista
no escritrio de Damsio e o cientista sugeriu duas datas como alternativas para o prximo
encontro. O homem pegou sua agenda e comeou a listar os prs e contras de cada opo. Por
uma boa meia hora, continuou falando, listando possveis conflitos, condies do tempo em
potencial nos dois dias em questo, a proximidade com outros compromissos. Foi preciso ter
muita disciplina para escutar isso tudo sem bater na mesa e mand-lo parar, escreveu
Damsio. Mas ele e seus companheiros de pesquisa apenas assistiram. Finalmente, Damsio
interrompeu as divagaes do homem e simplesmente marcou uma data de retorno. Sem
fazer pausa, o homem disse tudo bem e foi embora.
Esse comportamento um bom exemplo dos limites da razo pura, diz Damsio em seu
livro O erro de Descartes: emoo, razo e o crebro humano.30 um exemplo de como a falta da
emoo leva ao comportamento autodestrutivo e perigoso. Pessoas que carecem de emoo
no vivem vidas bem-planejadas e lgicas maneira do sr. Spocks, friamente racional. Vivem
vidas tolas. Nos casos extremos, tornam-se sociopatas, intocadas pelo barbarismo e incapazes
de sentir a dor dos outros.
A partir dessa e de outras experincias, Damsio desenvolveu uma teoria, que chamou de
hiptese dos marcadores somticos, acerca do papel da emoo na cognio humana.31
Partes da teoria so controversas cientistas diferem em relao a quanto o crebro e o corpo
interagem , mas o ponto principal que emoes medem o valor de alguma coisa e ajudam
inconscientemente a nos guiar enquanto navegamos pela vida para longe de coisas que
provavelmente vo nos causar dor e em direo s coisas que provavelmente vo nos levar
satisfao. Marcadores somticos no deliberam por ns. Eles auxiliam a deliberao
destacando algumas opes (perigosas ou favorveis) e eliminando-as rapidamente de
considerao subsequente. Voc pode imagin-los como um sistema para qualificao
automatizada de previso que age, quer voc queira ou no, na avaliao dos cenrios
extremamente diversos do futuro esperado diante de voc. Pense nele como um mecanismo
de propenso.
No dia a dia, somos bombardeados com milhes de estmulos uma extrema e
barulhenta confuso de sons, cenas, cheiros e movimentos. Ainda assim, no meio desse caos
pirotcnico, partes diferentes do crebro e do corpo interagem para formar um Sistema de
Posicionamento Emocional. Assim como o Sistema de Posicionamento Global, o GPS, que
pode estar em seu carro, o Sistema de Posicionamento Emocional sente sua situao atual e a
compara com o vasto corpo de informaes que tem guardado em sua memria. Ele forma
certos julgamentos sobre o curso em que voc est, se vai produzir resultados bons ou ruins, e
ento reveste cada pessoa, lugar ou circunstncia com uma emoo (medo ou excitao,

admirao ou repugnncia) e uma reao implcita (sorria ou no sorria, aproxime-se ou


afaste-se) que nos ajudam a viver.
Digamos que algum sua frente em uma mesa de restaurante toca sua mo.
Instantaneamente, a mente est pesquisando nos bancos de memria por eventos similares.
Talvez haja uma cena em Casablanca na qual Humphrey Bogart tocava a mo de Ingrid
Bergman. Talvez um encontro amoroso no colgio anos atrs. Havia uma memria distante
de mame esticando a mo e segurando a sua durante uma ida ao McDonalds na infncia.
A mente est escolhendo e codificando. O corpo est respondendo. O corao acelera. A
adrenalina sobe. Um sorriso se abre. Sinais esto fluindo do corpo ao crebro e de volta em
curvas rpidas e intricadas. O crebro no est separado do corpo esse foi o erro de
Descartes. O fsico e o mental esto conectados em redes complexas de reao e contrarreao,
e a partir de suas respostas um valor emocional emerge. O toque da mo j foi revestido de
significado algo bom, algo delicioso.
Um instante depois, um novo conjunto de curvas se abre. Esse o conjunto mais elevado
de rotas de respostas entre as partes evolutivas mais antigas do crebro e as mais novas e
modernas, como o crtex pr-frontal. Esse conjunto de fluxos de informao mais lento,
porm mais refinado. Pode tomar as reaes que j foram realizadas pelo primeiro sistema e
fazer distines mais refinadas entre elas. (Essa mo que me toca sobre a mesa no como a
de minha me. mais como a mo de outra pessoa com a qual quero fazer sexo.) Tambm
pode lanar alarmes que levam restrio inteligente. (Estou to feliz agora que quero pegar
essa mo e comear a beij-la, mas me lembro de assustar pessoas quando fao coisas desse
tipo.)
Mesmo durante grande parte desse estgio ainda no h percepo consciente, argumenta
Joseph LeDoux, outro pesquisador proeminente nesse campo. O toque da mo foi sentido e
ressentido, ordenado e reordenado. O corpo respondeu, planos foram gerados, reaes
preparadas, e toda essa atividade complexa aconteceu abaixo da superfcie da conscincia e em
poucos segundos. E esse processo acontece no apenas em um encontro amoroso, com um
toque de mo. Acontece no supermercado quando voc examina uma variedade de caixas de
cereais. Acontece em feiras de emprego quando analisa diferentes opes de carreira. O
Sistema de Posicionamento Emocional est revestindo cada possibilidade com valor
emocional.
Mais tarde, ao final desses feedbacks complexos, um desejo vem conscincia um
desejo de escolher aquele cereal ou procurar por aquele emprego, ou de apertar a mo, de
tocar essa pessoa, de ficar com ela para sempre. A emoo emerge das profundezas. Pode no
ser um impulso brilhante; a emoo s vezes nos faz mal e s vezes nos conduz sabiamente. E
no controla. Pode ser ignorada, mas impulsiona e guia. Como diz LeDoux: Os estados do
crebro e as respostas corporais so os fatos fundamentais de uma emoo, e os sentimentos
conscientes so os suprfluos que adicionaram glac ao bolo emocional.32
Implicaes
Essa compreenso da tomada de deciso leva a algumas verdades essenciais. Razo e emoo
no so separadas e opostas. A razo aninhada na emoo e depende dela. A emoo atribui

valor s coisas, e a razo s pode fazer escolhas com base nessas avaliaes. A mente humana
pode ser pragmtica porque no fundo romntica.
Ademais, a mente ou o eu no so uma nica coisa. A mente uma srie de processos
paralelos evidentemente complicada. No h capito sentado na cabine tomando decises.
No h teatro cartesiano um ponto onde todos os processos e possibilidades diferentes se
unem para ser classificados e onde aes so planejadas. Em vez disso, como colocou Gerald
Edelman, laureado com o Nobel, o crebro se parece com um ecossistema, uma rede
associativa fantasticamente complexa de disparos, padres, reaes e sensaes, todos se
comunicando com e respondendo a diferentes partes do crebro e todos competindo por um
pedao de controle sobre o organismo.33
Por fim, somos primordialmente andarilhos, no tomadores de deciso. No decorrer do
sculo passado, as pessoas tenderam a conceber a tomada de deciso como um ponto no
tempo. Voc acumula os fatos, as circunstncias e as evidncias e a faz uma ligao. Na
verdade, mais exato dizer que somos peregrinos em um cenrio social. Vagamos por um
ambiente de pessoas e de possibilidades. Ao vagarmos, a mente realiza um nmero quase
infinito de julgamentos de valor, que se acumulam para formar objetivos, ambies, sonhos,
desejos e maneiras de realizar coisas. A chave para uma vida bem-vivida ter treinado as
emoes a emitirem os sinais corretos e a serem sensveis aos seus chamados sutis.
Rob e Julia no eram as pessoas mais bem-educadas do mundo, nem as mais profundas.
Mas sabiam como amar. Enquanto estavam sentados no restaurante focando cada vez mais
ateno um no outro, suas emoes estavam mandando uma corrente rpida de sinais de
direcionamento e moldando sries inteiras de pequenas decises, reorientando assim as suas
vidas gradualmente. Todo processamento de informao emocional, aponta Kenneth
Dodge, visto que a emoo a energia que dirige, organiza, amplifica e atenua a atividade
cognitiva e, por sua vez, a experincia e a expresso dessa atividade.34
Rob e Julia estavam atribuindo valor um ao outro. Sentiram-se carregados em uma
corrente forte e deliciosa que os levava a algum lugar para o qual queriam ir de modo
delirante. Esse no era o tipo de anlise dissecante que a espertinha dentro de Julia havia usado
quando viu Rob pela primeira vez. Era uma apreciao poderosa e holstica que seguia um
conjunto de regras inteiramente diferente. Julia se apaixonaria e depois inventaria razes para
sua atrao. Naquele dia, ela e Rob comearam a vagar juntos por um caminho que seria o
mais gratificante de suas vidas.

1 Empresa criada em 2005 por Bill Clinton, cuja misso reunir lderes mundiais e criar solues para desafios globais. (N. da T.)
2 Renomada companhia norte-americana de bal estabelecida em Chicago desde 1956. (N. da T.)
3 Jatinho produzido nos Estados Unidos. (N. da T.)
4 Empresa sueca muito popular nos Estados Unidos, que cria e comercializa mveis, eletrodomsticos e acessrios para o lar a preos
baixos. (N. da T.)
5 A relao cintura-quadril (RCQ) a diviso da circunferncia da cintura pela do quadril; essa medida usada na deteco de riscos
para doenas e no controle do peso. (N. da T.)
6 Luxuosa loja britnica que vende roupas, perfumes e outros artigos pessoais. famosa por sua estampa quadriculada. (N. da T.)
7 Aclamado jogador norte-americano de beisebol do time New York Yankees. (N. da T.)
8 Dorothy Parker (1893-1967): poeta, contista, crtica e satirista americana. (N. da T.)
9 O-Matic indica algo automtico. Flaw-O-Matic, portanto, a falha ou o erro identificados automaticamente. (N. da T.)
10 O monte Rushmore um memorial colossal nas montanhas Black em Dakota do Sul, nos Estados Unidos. So esculturas das faces
dos presidentes George Washington, Thomas Jefferson, Theodore Roosevelt e Abraham Lincoln. (N. da T.)
11 Instituto norte-americano multidisciplinar que desenvolve pesquisas relacionando paladar e olfato ao desenvolvimento humano. (N.
da T.)

captulo 2
O AMLGAMA DE MAPA

Rob

e Julia sentiam-se maravilhosamente felizes nos primeiros meses depois do


casamento, mas estavam tambm engajados, como recm-casados devem estar, no amlgama
de mapa. Cada um deles entrou no casamento com certo mapa mental inconsciente de como
a vida diria funcionava. Agora que suas vidas estavam unidas de forma permanente, estavam
descobrindo que seus mapas no eram totalmente coerentes. No foram as grandes diferenas
o que notaram, mas os pequenos padres de existncia sobre os quais nunca haviam nem
pensado.
Julia presumia que as louas deviam ser lavadas antes de serem colocadas no lava-louas
porque esto sujas. Rob presumia que as louas deviam ser deixadas na pia durante o dia e
lavadas todas de uma vez noite. Julia presumia que o papel higinico devia rolar no sentido
horrio para que as folhas soltas sassem pela frente. Na casa de Rob, o papel higinico sempre
foi rolado no sentido anti-horrio para que as folhas sassem por trs.
Para Rob, ler o jornal de manh era uma atividade solitria realizada em silncio por duas
pessoas que por acaso estavam sentadas juntas. Para Julia, o jornal matinal era uma atividade
social e uma ocasio para conversa e observaes sobre o estado do mundo. Quando Rob ia ao
mercado, comprava produtos distintos para as refeies um pacote de tortellini, uma pizza
congelada, um quiche. Quando Julia ia ao mercado, comprava ingredientes ovos, acar,
farinha , e Rob ficava surpreso por ela conseguir gastar duzentos dlares e quando voltava
ainda no tinha nada para o jantar.
Tais contrastes no os incomodavam, pois estavam naquele estgio inicial do casamento no
qual casais ainda tm tempo de dar uma corrida juntos e fazer sexo depois. Desse modo,
negociaram lenta e sensivelmente a barganha de sua nova interdependncia.
Primeiro veio a fase da novidade, quando estavam animados pelos novos hbitos
interessantes que cada um trouxe para a vida do outro. Por exemplo, Rob ficou fascinado pelo
apego feroz que Julia tinha por usar meia. Julia topava qualquer atividade ertica, sem roupa,
que ele conseguisse fantasiar, desde que lhe fosse permitido usar meias enquanto a
desempenhava. Podia chegar a um estado de calor suado e ofegante, mas parece que a corrente
sangunea no se estendia at suas extremidades inferiores; se realmente quisessem remover
aquelas tornozeleiras brancas, seria como arrancar um rifle do presidente do NRA1 teria de
rasg-las de seus dedes frios e mortos.
Ao mesmo tempo, Julia nunca tinha visto algum to habituado a comprar pasta de dente
em qualquer ida farmcia. Rob comprava um tubo por semana, como se marcianos
estivessem prestes a nos invadir para tomar nossa Colgate. Tambm estava encantada pelo
padro de ateno dele. Rob era intensamente interessado em qualquer evento acontecendo a

milhares de quilmetros de distncia, em especial se tivesse cobertura da ESPN, mas qualquer


evento diretamente se impondo s suas prprias emoes e ao seu estado interior entrava na
zona do interesse negativo. Era incapaz de se focar.
Gradualmente, entraram no segundo estgio do amalgamento de mapa, o estgio do
planejamento pr-campanha. Uma casa dividida contra si prpria no consegue ficar em p.
Tanto Rob quanto Julia entenderam subliminarmente que as peculiaridades que pareciam to
encantadoras e amveis nos primeiros estgios do casamento a tendncia que Julia tinha de
ligar o laptop na cama s seis da manh, o Menino Desamparado que Rob simulava em face a
qualquer tarefa domstica faria com que o outro abrigasse impulsos homicidas quando o
primeiro rubor de felicidade matrimonial expirasse.
Comearam ento a fazer pequenas listas mentais de Coisas que Teriam de Mudar.
Contudo, eram sensveis o suficiente para no serem maoistas em relao a isso. De alguma
maneira, haviam absorvido o fato de que revolues culturais levam a reaes raivosas ou a
erupes prolongadas de retrocesso passivo-agressivo, e portanto reformar os hbitos da outra
pessoa teria de ser um processo gradual.
Principalmente nos primeiros meses, Julia observou Rob da mesma forma que Jane
Goodall2 observava chimpanzs, com total ateno e com um sentimento de surpresa
constante em relao aos padres de comportamento que ele exibia. O homem no tinha
absolutamente nenhum interesse em queijos artesanais ou em qualquer sabor sutil, no entanto
era coloc-lo a 130 metros de uma loja Brookstone3 no shopping e ele de repente ficava
arrebatado com a ideia de uma pista verde de golfe em casa com retorno automtico de bola.
Considerava-se um homem organizado, mas arrumao para ele consistia em pegar o que
estava bagunado nas bancadas e enfiar tudo aleatoriamente nas gavetas disponveis mais
prximas. Nunca arrumava previamente as peas que precisaria em algum projeto de
montagem. Simplesmente mergulhava no projeto e passava horas no meio dele tentando
discernir onde estavam as coisas. Pelo visto era mais esperto do que todo treinador de futebol
americano conhecido, mas no conseguia prever que deixar os sapatos no caminho entre a
cama e o banheiro podia criar problemas no meio da noite.
Depois teve o episdio do ingresso de cinema. Certa noite, Rob estava andando do
trabalho para casa e passou por um cinema que tinha lugares disponveis para o filme que
queria ver. Comprou um ingresso no impulso, como havia feito vrias vezes quando era
solteiro, e ligou para Julia para avisar que havia chamado alguns amigos e que chegaria em casa
tarde naquela noite. Ligou com estado de esprito alegre e fortuito e ficou absolutamente
chocado quando sentiu que a temperatura no outro lado da linha tinha cado cem graus. Foi
possvel ouvir Julia fazendo os tipos de exerccios de respirao que algum faria se estivesse
tentando conter o impulso de cravar um machado na cabea de outra pessoa. Logo ficou claro
que, na verdade, ele no iria ao cinema naquela noite, que essas aventuras espontneas no
seriam mais uma caracterstica regular de sua vida e que casamento no era simplesmente uma
fase estendida da juventude, mas que tinha louas e sexo regular.
Rob foi forado a entender, com frases interrompidas por longas pausas glaciais
usadas quando tentam explicar alguma coisa para uma criana do pr-escolar especialmente
irritante... que a vida dali em diante envolveria um nvel diferente de comprometimento e
planejamento compartilhado e que certo pensamento despreocupado do tipo o que eu quero
para mim mesmo neste momento teria de cessar.

Quando essa mudana inconsciente de paradigma ocorreu na cabea de Rob, o


relacionamento progrediu de forma relativamente tranquila. Ambos emitiram suas prprias
doutrinas domsticas, partes da vida que consideravam sagradas e onde a intromisso externa
seria considerada um ato de guerra. Ambos ficaram satisfeitos com os atos amorosos de
comprometimento que um fez em prol do outro. Rob admirava sua nobreza altrusta sempre
que se lembrava de abaixar a tampa da privada. Julia se comparava em silncio com madre
Teresa sempre que fingia gostar de filmes de ao.
E foi assim que comeou a diviso de trabalho marital. Ambos gravitaram para reas de
paixo superior. Por exemplo, de alguma maneira Rob tomou controle de todo planejamento
de frias porque secretamente se considerava o Robert E. Lee4 das excurses de viagem, o
especialista em esquemas tticos que era capaz de se impor perante qualquer voo cancelado,
caos em aeroporto ou problema em hotel. Isso significa que Julia tinha de aturar a
programao de frias la Marcha da Morte de Bataan seis vinhedos antes do almoo. Mas
para ela isso era melhor do que se sentar com um agente de viagem e fazer reservas de hotel.
Julia, por outro lado, assumiu o comando de todos os aspectos dos arredores materiais. Se
Rob no queria se empenhar em fazer comentrios criteriosos durante suas idas s lojas de
mveis, ele no podia esperar que fosse dar os julgamentos finais quando as decises de
compras tinham de ser tomadas.
A satisfao marital geralmente segue uma curva em forma de U.1 Casais so loucamente
felizes nos primeiros anos do casamento. A satisfao comunicada pelos prprios casais cai e
atinge o fosso quando seus filhos chegam adolescncia, depois volta a subir quando entram
na aposentadoria. Recm-casados, Rob e Julia estavam de fato incrivelmente felizes e bem
assimilados um com o outro. E faziam sexo quase todos os dias.
Procriao
Certo dia, cerca de seis meses depois do casamento, Julia e Rob acordaram tarde e fizeram um
brunch em um lugar na vizinhana, com mveis no estilo country e mesas de madeira
envelhecida. Depois, foram ao shopping e compraram sanduches, que comeram em um
banco no parque. Estavam alertas a sensaes de todos os tipos: a maneira como sentiram o
po nas mos, o toque das pedras que atiraram no lago. Julia observou as mos de Rob de
forma distrada enquanto ele usava a pequena faca de plstico para espalhar mostarda no
sanduche. Seus pensamentos conscientes estavam focados na histria que ela estava lhe
contando, mas inconscientemente ela estava ficando excitada. Rob escutava a histria, mas,
sem nem pensar nisso, estava olhando para o pequeno vinco macio na pele do pescoo dela.
No fundo da mente, estava pronto para fazer sexo naquele momento e naquele lugar, se
algum arbusto convenientemente grande pudesse ser encontrado. Costumava-se argumentar
que homens e mulheres tinham o mesmo desejo por sexo, mas, na mdia, isso no
verdade.2 O desejo masculino bem estvel e s diminui em resposta a alguma conscincia
invisvel em relao aos ciclos menstruais de suas parceiras. Estudos em clubes de strip
descobriram que as gorjetas das danarinas caem em 45% quando elas esto menstruadas,
embora a explicao para a queda no seja clara.3

Naquele dia especfico no parque, Rob queria Julia com todo seu corpo e sua alma. No
era apenas um reflexo darwiniano. Rob tinha todos os tipos de barreiras internas que
tornavam difcil para ele expressar suas emoes. Os sentimentos estavam l, mas escondidos
dentro de um local onde ele no conseguia capt-los e entend-los facilmente. Mesmo
naqueles momentos nos quais ele tinha uma ideia do que estava sentindo, as palavras no
vinham para ajud-lo a expressar o sentimento. Durante o sexo, no entanto, suas barreiras
internas de comunicao se dissolviam. Nos espasmos da paixo, entrava em uma neblina
mental. No tinha mais conscincia dos seus arredores ou de como ele seria percebido. Suas
emoes por Julia vinham tona com fora total. Ele podia sentir suas prprias emoes
diretamente e express-las de forma inconsciente. Os rpidos atos de copulao que Julia s
vezes concedia como um favor no lhe despertavam isso. Todavia, quando ambos estavam
juntos nos espasmos da paixo, Rob experimentava a felicidade da comunicao livre de
inibies que era o objeto real de seu desejo. H alguma verdade na velha piada que diz que
mulheres precisam se sentir amadas para fazer sexo e homens precisam fazer sexo para se
sentirem amados.
O desejo de Julia era ainda mais complicado. Era como um rio com muitos afluentes.
Assim como a maioria das mulheres, o interesse de Julia por sexo era influenciado por quanta
testosterona seu corpo produzia em um dado momento e por como ela processava serotonina;
pela correria do dia, pelo seu humor geral e pelas conversas que teve com amigas no almoo;
pelas imagens e sensaes das quais nem tinha conscincia a viso de uma obra de arte,
uma melodia, um campo de flores. Julia gostava de observar corpos masculinos, femininos ou
qualquer coisa entre um e outro. Assim como a maioria das mulheres, ficava lubrificada
mesmo quando estava olhando para programas de natureza sobre animais copulando, embora
conscientemente o pensamento de se excitar por animais fosse repulsivo.4
Os gostos sexuais de Julia eram mais influenciados pela cultura do que os de Rob.5 Os
homens querem realizar os mesmos atos sexuais independentemente de seu nvel de educao,
mas as preferncias sexuais femininas diferem de acordo com educao, cultura e status.
Mulheres extremamente intelectualizadas tendem a fazer mais sexo oral, relacionar-se com o
mesmo sexo e experimentar uma variedade de outras atividades do que mulheres menos
educadas. Mulheres religiosas so menos aventureiras do que as no religiosas, apesar de os
desejos dos homens religiosos no serem to diferentes dos de homens seculares.
Dizem que, para uma mulher, preliminar qualquer coisa que acontea 24 horas antes do
coito. Naquela noite, eles assistiram a um filme, beberam alguma coisa e no muito tempo
depois estavam fazendo amor com alegria, depois com paixo, em direo ao clmax de
sempre.
Um orgasmo no um reflexo.6 uma percepo, um evento mental. Comea com uma
cascata de circuitos de reaes fsica e mental cada vez mais intensas. Toques e sensaes
liberam substncias qumicas como dopamina e oxitocina, que por sua vez geram mais
estmulo sensorial, culminando em um show complexo e explosivo de luz no crebro.7
Algumas mulheres conseguem alcanar o orgasmo simplesmente pensando nas coisas certas.
Outras, com leses na medula espinhal, atravs do estmulo de suas orelhas. Outras, atravs
do estmulo dos genitais que, em razo do acidente paralisante, supe-se que no conseguem
sentir. Uma mulher em Taiwan conseguiu ter convulses lobo-temporais e orgasmos

estilhaantes meramente ao escovar os dentes.8 Um homem estudado por V. S.


Ramachandran na Universidade da Califrnia, em San Diego, sentia orgasmos no p
fantasma.9 Seu p havia sido amputado, e a regio do crebro que correspondia ao membro
no tinha nada a fazer. Visto que o crebro plstico e adaptativo, sensaes provenientes do
pnis se alastraram na regio vazia e o homem sentiu orgasmos subsequentes em um p que
no existia.
Enquanto faziam amor, Rob e Julia emitiam vibraes rtmicas por suas mentes e corpos.
Julia possua os traos mentais associados ao relaxamento proporcionado pelo orgasmo
uma vontade de renunciar a seu controle mental, a habilidade de ficar hipnotizada, a
inabilidade de controlar pensamentos durante o sexo e se sentiu novamente indo na
direo correta.10 Poucos minutos depois, o crtex frontal de cada um deles se desligou
parcialmente, ao passo que o tato ficou ainda mais aguado. Perderam toda a autoconscincia
que restava qualquer sentido de tempo ou de onde terminava o corpo do outro e o seu
comeava. A viso tornou-se uma srie de padres abstratos de cor. O resultado foram
momentos de clmax satisfatrios e, eventualmente, por meio da mgica das cegonhas, um
filho.

1 NRA: National Rifle Association (Associao Nacional de Rifles). Associao norte-americana, fundada em 1871, com o objetivo
de promover e incentivar a posse de arma e a prtica do tiro como um direito do cidado, de acordo com a segunda emenda da
Constituio dos Estados Unidos. (N. da T.)
2 Primatloga, etloga e antroploga britnica perita em chimpanzs. (N. da T.)
3 Loja americana de artigos variados. (N. da T.)
4 Robert E. Lee (1807-1870): oficial militar norte-americano que comandou as foras armadas da Virgnia durante a Guerra Civil dos
Estados Unidos. (N. da T.)

captulo 3
VISO DA MENTE

triste informar que, mesmo chegando aos 30, Julia mantinha sua personalidade de
frias de vero viva e de prontido. Responsvel e ambiciosa durante o dia, deixava sua menina
Cosmo1 interior sair para uma travessura nas noites de sbado. Nesses estados de esprito,
ainda achava legal ser ousada. Ainda considerava que era um sinal de valentia social ser uma
discpula veemente na igreja da Lady GaGa, uma discpula festeira, que usa batom rosa, que
puxa a ala da calcinha para fazer barulho, que fala o que pensa, que vai com tudo. Ainda
pensava que estava tomando o controle de sua sexualidade ao usar decotes ousados; que a
tatuagem de arame farpado em volta de sua coxa era um sinal de confiana corporal. Era
excelente entretenimento nas festas, sempre a primeira na fila para jogos com bebidas e beijos
de curiosidade bissexual entre mulheres. Ocultada na multido da embriaguez em grupo,
caminhava perigosamente perto da linha da galinhagem sem nunca realmente cruzar o limite.
At a gravidez, justo dizer que nunca teve um pensamento verdadeiramente materno.
Harold, que estava se formando em seu ventre nesse momento, teria de se esforar se quisesse
transform-la no tipo de me que ele merecia.
Ele comeou esse trabalho cedo e com afinco. Ainda um feto, Harold gerava 250 mil
clulas cerebrais a cada minuto e tinha mais de 20 bilhes delas quando nasceu.1, 2 Suas
papilas gustativas logo comearam a funcionar e ele conseguia distinguir quando o lquido
amnitico ao seu redor ficava doce ou com sabor de alho, dependendo do que sua me
almoava.3 Fetos engolem mais desse lquido quando adoante adicionado. Com 17
semanas ele estava tateando seu caminho ao redor do tero. Comeou tocando seu cordo
umbilical e apertando os dedos uns nos outros.4 Nesse momento tambm j estava
desenvolvendo sensibilidade maior em relao ao mundo l fora. Um feto se afasta da dor aos
5 meses. Se algum colocasse uma luz clara diretamente na barriga de Julia, Harold conseguia
sentir a luz e se afastar.
No terceiro trimestre, Harold estava sonhando, ou pelo menos fazendo os mesmos tipos
de movimentos dos olhos que adultos fazem quando sonham.5 Foi nesse ponto que o
trabalho real da Operao Maternidade comeou. Harold ainda era um feto, mal tinha as
caractersticas do que chamaramos de conscincia, mas j estava escutando e memorizando o
tom de voz de sua me. Depois do nascimento, bebs sugam o mamilo com fora para ouvir
uma gravao da voz da me e com muito menos fora para ouvir uma gravao da voz de
outra mulher.6

Ele no estava ouvindo apenas os tons, mas tambm os ritmos e os padres que precisaria
compreender e comunicar. Bebs franceses choram de forma diferente dos que ouviram
alemo no tero porque absorveram a cadncia do francs das vozes de suas mes.7 Anthony
J. DeCasper e outros, na Universidade de North Carolina em Greensboro, pediram que
algumas mes lessem O gatola da cartola para seus fetos durante algumas semanas.8 Os fetos
lembravam o padro tnico da histria e, depois de nascerem, sugavam com mais calma e
ritmo do que quando ouviam outra histria com mtrica diferente.
Harold passou seus noves meses no tero crescendo e se desenvolvendo, e ento, num belo
dia, nasceu. Isso no foi um evento importante no que tange seu desenvolvimento cognitivo,
mas o que passou a ver melhorou muito.
Agora podia se dedicar me preocupada, eliminando Julia, a menina festeira, e criando a
Superme Julia. Primeiro, ele teria de construir um conjunto de laos entre eles que
suplantaria todos os outros. Com alguns minutos de idade, envolto por uma manta e deitado
no colo da me, Harold j era uma pequena mquina de criar laos emocionais e tinha um
repertrio de habilidades para ajud-lo a se conectar com aqueles que amava.
Em 1981, Andrew Meltzoff inaugurou uma nova era da psicologia infantil quando
mostrou a lngua para uma criana de 42 minutos de vida.9 O beb mostrou a lngua de volta
para ele. Foi como se o beb, que nunca tinha visto uma lngua em sua vida, tivesse intudo
que a estranha coleo de formas sua frente fosse um rosto, que a coisinha no meio dela fosse
a lngua, que havia uma criatura por trs do rosto, que a lngua era alguma outra coisa que no
ela mesma, e que ela mesma tinha uma pequena aba correspondente que ela tambm podia
mover.
O experimento foi repetido com bebs em idades diferentes, e desde ento pesquisadores
se lanaram na busca por outras habilidades infantis. Eles as encontraram. As pessoas um dia
acreditaram que bebs eram tbulas rasas. Porm, quanto mais os investigadores observam,
mais impressionados ficam com quanto os bebs sabem no nascimento e quanto aprendem
nos primeiros meses.
A verdade que, mesmo antes de nascermos, herdamos um grande rio de conhecimento,
uma grande corrente de padres vindos de vrias eras e fontes. A informao que vem das
profundezas do passado evolucionrio chama-se gentica. A informao revelada milhares de
anos atrs chama-se religio. A informao passada adiante h centenas de anos chama-se
cultura. A informao passada adiante h dcadas chama-se famlia e a oferecida anos, meses,
dias ou horas atrs chama-se educao e conselho.
No entanto, tudo informao e tudo flui dos mortos para ns e para o recm-nascido. O
crebro adaptado ao rio de conhecimento e suas vrias correntes e afluentes, e existe como
uma criatura daquele rio da mesma forma que uma truta existe em um crrego. Nossos
pensamentos so profundamente moldados por esse longo fluxo histrico, e nenhum de ns
existe e alcana o sucesso de maneira independente sem ele. Sendo assim, at mesmo um
recm-nascido possui esse legado rico e construdo para absorver mais e para contribuir com
essa longa corrente.
Apesar de ainda no ter conscincia de si como uma pessoa separada, o pequeno Harold
tinha um repertrio de habilidades para fazer com que Julia se apaixonasse por ele. A primeira
era sua aparncia. Harold tinha todas as caractersticas fsicas que naturalmente atraam o amor

da me: olhos grandes, uma testa larga, boca e queixo pequenos. Esses traos geram respostas
profundas em todos os humanos, estejam elas em bebs ou no Mickey Mouse ou no E.T.
Ele tambm tinha a habilidade de encarar. Harold se deitava ao lado de Julia e encarava seu
rosto. Depois de alguns meses, desenvolveu um senso sedutor de tempo quando olhar
para atrair o olhar de Julia, quando virar o rosto e depois quando olhar de novo para atra-la
mais uma vez. Ele a encarava e ela retribua. Quando ainda incrivelmente jovem,10 conseguia
distinguir o rosto da me de uma galeria de rostos (e encar-lo por mais tempo). Conseguia
diferenciar um rosto feliz de um rosto triste.11 Tornou-se extremamente bom em ler rostos,
em notar pequenas diferenas em movimentos musculares ao redor dos olhos e da boca.
Bebs de 6 meses de idade, por exemplo, conseguem perceber traos faciais distintos em
macacos diferentes, apesar de, para adultos, parecerem os mesmos.12
E havia o toque. Harold tinha um desejo primordial de tocar sua me o quanto e quantas
vezes fosse possvel. Como sugerem os famosos experimentos de Harry Harlow com macacos,
bebs abdicam de comida em troca de pele ou at mesmo de uma toalha que seja suave e
acolhedora. Fazem isso porque o contato fsico to importante quanto a nutrio para seu
crescimento neural e sua sobrevivncia. Esse tipo de contato tambm era um deleite que
mudou a vida de Julia. A pele humana tem dois tipos de receptores. Um tipo transmite
informao ao crtex somatossensorial para a identificao e manipulao de objetos. Mas o
outro ativa as partes sociais do crebro. um tipo de comunicao corpo a corpo que libera
cascatas hormonais e qumicas, diminuindo a presso sangunea e proporcionando um senso
de bem-estar transcendente.13 Harold se deitaria ali no colo de Julia, sugando seu mamilo,
forjando um conjunto de conexes ntimas que estimulavam o crescimento de clulas em seu
crebro. Julia se veria imbuda de um senso profundo de satisfao que nunca havia
imaginado antes. Certa vez, ela de fato se perguntou: Para que preciso de sexo? Isto muito
mais prazeroso. Isso veio da mulher que foi eleita maior candidata a aparecer em um vdeo
do Girls Gone Wild2 na faculdade.
Depois, e talvez com mais poder, havia o cheiro. Harold tinha um cheiro simplesmente
maravilhoso. O cheiro sutil que vinha de sua cabecinha quente penetrava profundamente em
Julia criando um senso de conexo que ela nunca havia imaginado.
Finalmente, havia o ritmo. Harold comeou a imitar Julia. Com apenas alguns meses de
idade, Harold abria a boca quando Julia abria a dela. Movia a cabea de um lado para outro
quando ela fazia o mesmo. Logo conseguiu copiar gestos das mos.14
Ao olhar Julia nos olhos, tocar sua pele, imitar seus movimentos, Harold estava
comeando uma protoconversa, uma torrente inconsciente de emoes, estados de esprito e
respostas. Julia se viu fazendo jogo, encarando-o nos olhos, fazendo-o abrir a boca, fazendo-o
mexer a cabea.
No muito tempo atrs, uma turma de psicologia tirou vantagem da capacidade humana
para esse tipo de protoconversa para fazer uma brincadeira com o professor. A turma decidiu
previamente que olharia para ele com ateno quando falasse no lado esquerdo da sala, mas
que no olharia ou fingiria estar distrada quando ele fosse para o lado direito. Conforme a
turma prosseguia, o professor inconscientemente ficava cada vez mais no lado esquerdo da
sala. No final, ele estava praticamente do outro lado da porta. No tinha ideia do que seus

alunos estavam fazendo, mas simplesmente se sentiu melhor naquele lado da sala. Seu
comportamento foi atrado por essa gravidade social invisvel.
claro que a protoconversa de Julia e Harold era muito mais profunda. Harold manteve
em ao a Operao Maternidade com uma persistncia constante e implacvel, semana aps
semana, ms aps ms, pondo abaixo as barreiras dela, reconectando sua personalidade. Ele se
insinuava em todo pensamento e sentimento de Julia, transformando gradualmente sua
prpria identidade.

A invaso
A antiga personalidade de Julia batalhava. preciso lhe dar crdito. Ela no se rendeu a essa
nova criatura sem lutar.
Na maior parte do primeiro ano, Julia amamentava Harold em uma cadeira no canto do
quarto dele. No ch de beb, seus amigos, os quais pouqussimos tinham filhos, deram-lhe
coisas que consideraram essenciais para um crescimento adequado. Tinha a bab eletrnica de
udio e vdeo, o purificador de ar, os mbiles Beb Einstein, o desumidificador, o portaretratos eletrnico, o tapete de estmulo visual, os chocalhos para destreza manual e a mquina
sonora tranquilizadora que emite o som de ondas do mar. Ela se sentava ali no meio de todas
as bugigangas, amamentando-o, parecendo uma capit Kirk leiteira na cadeira da espaonave
Enterprise.
Certa noite, quando Harold tinha cerca de 7 meses de vida, Julia estava na cadeira com
Harold ao seio. A luz da lua brilhava suavemente e tudo ao redor estava quieto. Na superfcie,
parecia ser uma cena maternal idlica uma me amamentando o filho repleta de amor e
doces afeies. No entanto, se pudessem ter lido a mente de Julia naquele momento, eis o que
a encontrariam dizendo: Merda! Merda! Merda! Ajudem-me! Ajudem-me! Algum por
favor pode me ajudar?
Nesse momento cansada, oprimida, violada ela odiava o pequeno canalha. Ele havia
entrado em sua mente com truques de doce seduo e, uma vez ali dentro, pisou em tudo
usando o equivalente infantil a coturno.
Era metade cupido, metade soldado nazista. O babaca ganancioso queria tudo. Harold
controlava as horas de sono dela, o espao de sua ateno, a hora que ela podia tomar banho,
descansar ou ir ao banheiro. Controlava o que ela pensava, sua aparncia, se chorava. Julia
estava infeliz e sufocada.
O beb comum demanda ateno adulta de um tipo ou de outro a cada vinte segundos.15
Novas mes perdem uma mdia de setecentas horas de sono durante o primeiro ano.16 A
satisfao marital cai em 70%, enquanto o risco de depresso materna fica maior que o
dobro.17 Ao menor sinal de desconforto, Harold podia soltar um grito lancinante que
conseguia deixar Julia chorando de histeria e Rob irritado e infeliz.
Exausta, Julia se sentava na cadeira e amamentava seu pequeno menino enquanto pensava
no navio gigante em que havia se transformado. Seus pensamentos corriam por florestas
escuras. Percebeu que nunca mais ficaria bem em saias justas. Nunca mais faria nada no
impulso. Em vez disso, ficaria enterrada nas atitudes inspidas das guerras das mes burguesas.

J havia entrado em contato com as paladinas devotas da amamentao (as defensoras radicais
do leite materno), as moralistas rainhas dos encontros de crianas que corrigiam as tcnicas
maternais delas (as mes metidas), e as mes mrtires taciturnas que reclamavam sem parar
sobre como suas vidas estavam podres e quo negligentes seus maridos e pais se tornaram. Ela
se envolvia nessas conversas paralisantes e chatas em reas de lazer, e, como notou Jill Lepore
certa vez, seriam sempre as mesmas conversas.18 Todas as mes queriam perdo e todos os
pais queriam aplauso.
Ela podia dizer adeus vida divertida que lhe dava tanto prazer. Em vez disso, Julia via um
futuro sinistro se estendendo frente almoos escolares, sermes sobre reciclagem, testes de
garganta inflamada, infeces de ouvido e horas e mais horas rezando pelo momento do
cochilo. Para melhorar, as mulheres que do luz um menino tm menor expectativa de vida
porque a testosterona deles pode comprometer o sistema imunolgico das mes.19
Entrelaados
Depois, talvez um segundo aps a raiva e a depresso passarem pela mente de Julia, ela se
encostava na cadeira e levava a cabea de Harold ao seu nariz. A Harold se deitava no peito da
me, pegava o mamilo rosado com a mozinha e comeava a sugar de novo. Pequenas
lgrimas de alegria e gratido se formavam nos olhos dela.
Kenneth Kaye sugeriu que crianas humanas so os nicos mamferos que se alimentam de
forma intermitente, sugando por alguns segundos depois parando enquanto o mamilo ainda
est na boca, e depois voltando para uma nova etapa.20 Essa pausa, teoriza Kaye, induz a me
a embalar o beb. Quando ele tem 2 dias de idade, as mes o embalam por volta de trs
segundos. Quando tem algumas semanas de idade, o embalo cai para dois.
Esses movimentos levaram Julia e Harold a um tipo de bal com seu ritmo prprio.
Harold pausava, Julia o embalava; Harold pausava, Julia o embalava. Era uma conversa.
Enquanto Harold crescia, esse ritmo continuava. Ele olhava para ela, e ela para ele. O mundo
deles estava estruturado pelo dilogo.
A maneira como o ritmo entre me e criana evolve quase musical. Julia, que no era uma
cantora por natureza, se viu cantando para ele nos momentos mais estranhos na maioria
das vezes, por algum motivo, canes de Amor, sublime amor. Lia o The Wall Street Journal
para ele pela manh e se distraa contando qualquer histria que tivesse a ver com o Banco
Central americano em mamezs, a entonao lenta, exagerada, cantarolada que mes em
todas as culturas do mundo usam quando falam com seus pequenos.
s vezes, com o passar dos meses, ela fazia o treino de personificao. Moldava o rosto com
alguma expresso e fazia com que Harold imitasse at que se parecesse com alguma
celebridade. Franzindo o rosto, fazia com que ele se parecesse com Mussolini. Grunhindo,
com Churchill. Abrindo a boca e fazendo uma expresso de medo, com Jerry Lewis. s vezes,
quando ele sorria, era desconcertante. Ele dava um sorriso entendido, indireto, como um
canalha de uma ordem secreta que colocou uma cmera escondida no chuveiro dela.
Harold estava to desesperado para criar laos que, se o andamento da conversa deles fosse
interrompido, todo seu mundo podia se despedaar. Os cientistas conduzem um tipo de
experimento que chamam de pesquisa rosto impassvel (still-face research).21 Pedem que

uma me interrompa suas interaes com a criana e adotem uma expresso vazia e passiva.
Os bebs acham isso extremamente desconcertante. Ficam tensos, choram e fazem
estardalhao. Eles fazem um esforo estrnuo para reconquistar a ateno da me, e se ainda
no h resposta, tambm se tornam passivos e distantes. Isso ocorre porque os bebs
organizam seus estados internos vendo suas prprias mentes refletidas nos rostos dos outros.
Exceto quando Julia estava completamente exausta, as conversas prosseguiam como uma
sinfonia. A energia de Harold era regulada pela energia da me. Seu crebro era construdo
pelo dela.
No nono ms, Harold ainda no tinha nenhum senso de autoconhecimento. Ainda era
limitado em muitas maneiras. Contudo, havia feito o que precisava fazer para sobreviver e
florescer. Havia entrelaado sua mente mente de outro. Suas prprias faculdades cresceriam
dessa relao.
tentador pensar que as pessoas crescem como plantas. Voc adiciona alimento semente,
e plantas individuais crescem. Mas no assim. Crebros mamferos crescem corretamente
apenas quando so capazes de se interpenetrarem com outros. Filhotes de ratos que so
lambidos e cuidados pelas suas mes tm mais conexes sinpticas do que filhotes que no
so.22 Ratos que so separados de suas mes por 24 horas perdem duas vezes mais clulas
cerebrais e crtices cerebelares do que ratos que no so separados. Ratos criados em
ambientes interessantes tm 25% mais sinapses do que os criados em gaiolas comuns.23
Como se algumas profuses emocionais misteriosas produzissem mudanas fsicas.
Na dcada de 1930, H. M. Skeels estudou rfos com deficincias mentais que estavam
vivendo em uma instituio, mas que em seguida foram adotados.24 Depois de quatro anos,
o QI deles divergiu incrveis cinquenta pontos em relao aos rfos que no foram adotados.
E o extraordinrio que as crianas que foram adotadas no melhoraram por meio de tutela
ou aulas. As mes que os adotaram tambm tinham deficincias mentais e viviam em uma
instituio diferente. Foram o amor e a ateno das mes que produziram o aumento de QI.
Nessa fase, o rosto de Harold se ascendia quando Julia entrava na sala. Isso era bom porque
Julia estava deteriorando. No dormia bem havia meses. Ela j havia se considerado
relativamente organizada, mas agora sua casa parecia um canto de Roma depois da visita de
hordas brbaras. Franklin Roosevelt podia lanar o New Deal3 no tempo que havia passado
desde a ltima observao inteligente que ela fez. Mas toda manh Harold dava um sorriso
grande e conseguia viver outro dia.
Certa manh, Julia se deu conta de que conhecia Harold melhor do que qualquer outra
pessoa no mundo. Ela sabia as maneiras como ele precisava dela. Conhecia suas dificuldades
em fazer transies de um ambiente para outro. Sentia, com tristeza, que ele parecia desejar
um tipo de conexo vinda dela que ela nunca seria capaz de oferecer.
No entanto, nunca tinham realmente trocado uma palavra. Harold no falava. Eles
conheceram um ao outro em grande parte pelo toque, pelas lgrimas, pelas aparncias, pelo
cheiro e pela risada. Julia sempre achou que significados e conceitos vm por meio de
linguagem, mas agora percebeu que era possvel ter uma relao humana complexa sem
palavras.
Neurnios-espelho

Filsofos discutiram por muito tempo sobre os processos que as pessoas usam para se
compreenderem. Alguns acreditam que somos teorizadores cuidadosos. Inventamos hipteses
sobre como outras pessoas vo se comportar e depois testamos essas hipteses contra as
evidncias que observamos minuto aps minuto. Nessa teoria, as pessoas aparecem como
cientistas racionais, constantemente pesando evidncias e testando explicaes. E h evidncias
claras de que esse tipo de testagem de hiptese parte de como compreendemos um ao outro.
Porm, hoje em dia, a maior parte da pesquisa aponta para a primazia de uma hiptese rival: a
de que automaticamente simulamos os outros e entendemos o que sentem sentindo, em ns
mesmos, uma verso do que esto vivenciando. Nessa viso, as pessoas no so frias
formadoras de teorias que julgam outras criaturas. So atores inconscientes do Mtodo, atores
que compreendem compartilhando ou pelo menos simulando as respostas que veem nas
pessoas ao redor. Somos capazes de funcionar em um mundo social porque permeamos em
parte as mentes uns dos outros e compreendemos algumas pessoas mais, outras menos. Os
seres humanos entendem os outros neles prprios e formam a si mesmos reencenando os
processos internos que captam de outras pessoas.
Em 1992, pesquisadores na Universidade de Parma, na Itlia, estavam estudando os
crebros de macacos do gnero Macaca quando notaram um fenmeno estranho. Quando um
macaco via um pesquisador pegar um amendoim e lev-lo boca, o crebro do macaco
disparava como se o prprio macaco estivesse pegando um amendoim e o levando prpria
boca, mesmo que o bicho no estivesse se movendo de verdade. O macaco estava
automaticamente simulando os processos mentais que observava.
Assim nasceu a teoria dos neurnios-espelho, a ideia de que temos em nossa cabea
neurnios que automaticamente recriam os padres mentais dos que esto ao nosso redor.
Neurnios-espelho no so fisicamente diferentes de nenhum outro tipo de neurnio; a
maneira como os primeiros esto conectados que parece permitir que realizem essa tarefa
extraordinria de imitao profunda.
Ao longo dos ltimos anos, os neurnios-espelho se tornaram um dos tpicos mais em
voga e debatidos em toda a neurocincia. Alguns cientistas acreditam que neurnios-espelho
so anlogos ao DNA e vo revolucionar nossa compreenso de como as pessoas processam
experincias exteriores internamente, como aprendemos dos outros e nos comunicamos com
eles. Outros acham que a ideia um vasto exagero. Rapidamente apontam que a expresso
neurnios-espelho evidentemente enganosa porque sugere que a habilidade de imitar est
contida nos neurnios, e no nas redes no crebro. Mas de fato parece existir uma viso
adotada por muitos de que crebros de macacos e de humanos tm uma habilidade
automtica de realizar imitao profunda, compartilhando assim processos mentais atravs do
espao invisvel entre eles. Como observou Marco Iacoboni, as pessoas so capazes de sentir o
que os outros vivenciam como se estivesse acontecendo com elas.25
Os macacos em Parma no apenas imitavam as aes que observavam, pareciam avaliar
inconscientemente as intenes por trs delas. Seus neurnios disparavam de forma intensa
quando pegavam um copo de vidro em um contexto que sugeria beber, mas no disparavam
da mesma forma quando pegavam um copo vazio em um contexto que sugeria limpar. Os
crebros dos macacos no disparavam quando os cientistas pantomimavam o ato de pegar
uma uva-passa, mas disparavam quando os cientistas realmente pegavam.26 Seus neurnios
disparavam em certo padro caracterstico quando viam um cientista rasgando um pedao de

papel, mas tambm disparavam no mesmo padro quando simplesmente ouviam um


cientista rasgando papel.27 Em outras palavras, essas no eram meras imitaes de aes fsicas
no estilo macaco v, macaco faz. A maneira como os crebros reagiam a uma ao era
inextricavelmente ligada ao objetivo sugerido pela ao. s vezes, deduzimos que o processo
mental de perceber uma ao distinto do de avaliar uma ao. Todavia, nesses exemplos, os
processos de percepo e de avaliao esto misturados. Compartilham os mesmos sistemas
representacionais, os mesmos padres de rede no crebro.28
Desde aqueles experimentos originais na Itlia, vrios cientistas, incluindo Iacoboni,
acreditam que encontraram neurnios-espelho em humanos. Neurnios-espelho humanos
ajudam as pessoas a interpretar a inteno de uma ao.29 Ao contrrio de neurnios-espelho
em macacos, no entanto, eles parecem conseguir imitar uma ao mesmo quando nenhum
objetivo detectado. O crebro de uma mulher vai responder com um determinado padro
quando ela observa uma pessoa usando dois dedos para pegar uma taa de vinho, mas vai
responder de maneira diferente quando observa uma pessoa usar dois dedos e a mesma ao
para pegar uma escova de dente. Seu crebro vai responder de uma maneira quando observa
outro humano no ato da fala, mas de maneira diferente quando observa um macaco no ato de
tagarelar.
Quando as pessoas veem uma cena de perseguio em um filme, respondem como se de
fato estivessem sendo perseguidas, s que em intensidade menor. Quando veem pornografia,
seus crebros respondem como se de fato estivessem fazendo sexo, s que em intensidade
menor. Quando Harold observava Julia olhando com amor para ele, supostamente
reencenava a atividade do crebro dela e aprendia como o amor e como ele funciona por
dentro.
Harold cresceria e se tornaria um imitador promscuo, e isso o ajudou de todas as
maneiras. Carol Eckerman, professora de psicologia da Duke, conduziu uma pesquisa
sugerindo que quanto mais a criana brinca de jogos de imitao, mais provvel que comece a
falar de forma fluente mais cedo.30 Tanya Chartrand e John Bargh descobriram que quanto
mais duas pessoas imitam os movimentos uma da outra, mais se gostam e quanto mais se
gostam, mais se imitam.31 Vrios cientistas acreditam que a habilidade de compartilhar
inconscientemente a dor do outro um componente da empatia e, por meio dessa emoo, da
moralidade.
Mesmo que a cincia dos neurnios-espelho eventualmente fique balanada, a teoria nos
d um veculo para explicar um fenmeno que vemos todo dia, e de forma mais intensa na
relao entre pais e crianas. As mentes so intensamente permeveis. Existem laos entre os
crebros. O mesmo pensamento ou sentimento pode surgir em mentes diferentes, com redes
invisveis preenchendo o espao entre elas.
Faa-os rir
Certo dia, meses e meses mais tarde, Julia, Rob e Harold estavam sentados mesa de jantar
quando Rob, distrado, deixou uma bola de tnis cair sobre a mesa. Harold caiu na
gargalhada. Rob a deixou cair de novo. A boca de Harold se escancarou. Seus olhos se
enrugaram. Seu corpo sacudiu. Uma pequena protuberncia de pele surgiu entre suas

sobrancelhas e o som de risada arrebatada tomou a sala. Rob segurou a bola acima da mesa e
todos permaneceram ali, imveis, na expectativa. Ento ele deixou a bola quicar algumas vezes
e Harold explodiu de alegria, rindo mais alto do que antes. Estava sentado, de pijama, as
mozinhas estranhamente paradas, transportado pela risada. Havia lgrimas saindo dos olhos
de Rob e Julia, eles estavam gargalhando tanto quanto Harold. Rob fez isso vrias vezes.
Harold ficava encarando, na expectativa de a bola ser largada, e depois se rasgava com
grunhidos de satisfao quando via a bola quicar, a cabea para cima e para baixo, a lngua
tremendo, os olhos se movendo com deleite de rosto em rosto. Rob e Julia o acompanhavam
grunhido a grunhido, as vozes se misturando dele e modulando-a.
Esses foram os melhores momentos de seus dias os pequenos jogos de escondeesconde, a luta e as ccegas no cho. s vezes, Julia segurava um pequeno pano de prato na
boca ao trocar a mesa e Harold o pegava e tentava enfi-lo de volta. Era a repetio da surpresa
previsvel que levava Harold ao xtase. Os jogos lhe deram um senso de domnio de que
ele estava comeando a entender os padres do mundo. Eles lhe davam a sensao que para
os bebs como uma alegria pura de estar em perfeita sincronia com mame e papai.
O riso existe por uma razo e provavelmente existia antes de os humanos desenvolverem
linguagem. Robert Provine, da Universidade de Maryland, descobriu que as pessoas so trinta
vezes mais passveis de rir quando esto com outras pessoas do que quando esto sozinhas.32
Quando as pessoas esto em situaes de unio, o riso flui. Surpreendentemente, as pessoas
que esto falando so 46% mais propensas a rir durante a conversa do que as que esto
escutando. E no esto exatamente rindo de frases de efeito hilrias. Apenas 15% das frases
que provocam riso so engraadas de alguma maneira discernvel.33 Em vez disso, o riso
parece borbulhar de forma espontnea no meio da conversa quando as pessoas se sentem
respondendo paralelamente s mesmas circunstncias emocionalmente positivas.
Algumas piadas, como trocadilhos, so associais e frequentemente saboreadas por aqueles
que sofrem de autismo. Mas a maioria das piadas so intensamente sociais e borbulham
quando as pessoas acham uma soluo para alguma incongruncia social. O riso a linguagem
que as pessoas usam para se conectar, para acobertar uma estranheza social ou para reforar
uma unio que j ocorreu. Isso pode ser bom, como quando um grupo ri junto, ou ruim,
como quando um grupo ridiculariza uma vtima, mas riso e solidariedade andam juntos.
Como escreveu Steven Johnson: Rir no uma reao fsica instintiva ao humor, da maneira
como um encolher-se responde dor ou um estremecer ao frio.34 uma forma instintiva de
lao social que o humor destina-se a explorar.
Noite aps noite, Harold e seus pais tentavam entrar em um ritmo uns com os outros. s
vezes falhavam. Rob e Julia seriam incapazes de entrar na mente de Harold e entender o que
precisavam fazer para amenizar sua agonia. s vezes tinham xito. E quando tinham, o riso era
o prmio.
Se vocs tivessem de se afastar e perguntar de onde Harold veio, poderiam dar uma
resposta biolgica e explicar concepo, gravidez e nascimento. Porm, se realmente quisessem
explicar de onde a essncia de Harold ou a de qualquer pessoa vinha, teriam de dizer
que primeiro houve um relacionamento entre Harold e seus pais. E esse relacionamento tinha
certas qualidades. E depois, conforme Harold amadureceu e desenvolveu autoconscincia,
essas qualidades se tornaram individualizadas e passaram a existir nele mesmo quando estava

longe dos pais. Isto , as pessoas no se desenvolvem primeiro e criam relacionamentos. As


pessoas nascem em relacionamentos com pais, com antepassados e essas relaes criam
pessoas. Ou, para dizer de outra forma, um crebro algo contido dentro de um nico
crnio. Uma mente s existe dentro de uma rede. o resultado das interaes entre crebros,
e importante no confundir crebros com mentes.
Como Samuel Taylor Coleridge observou certa vez: Antes mesmo de um eu consciente
existir, o amor se inicia; e o primeiro amor o amor de outrem. O beb reconhece um eu na
forma da me anos antes de poder reconhec-lo em sua prpria forma.
Coleridge descreveu como seu prprio filho, ento com 3 anos de idade, acordou durante
a noite e chamou a me.35
Toque-me, apenas me toque com seu dedo, suplicou o jovem menino. A me ficou
surpresa.
Por qu?, perguntou ela.
No estou aqui!, exclamou o filho. Toque-me, mame, para que eu possa estar aqui.

1 Cosmopolitan: revista americana que fala sobre moda, sexualidade e atualidades; voltada para o pblico feminino. (N. da T.)
2 Marca de entretenimento criada por Joe Francis, nos Estados Unidos, no final da dcada de 1990. Tem como produto principal
uma srie de vdeos pornogrficos estrelados por alunas universitrias. (N. da T.)
3 Srie de medidas implementadas entre 1933 e 1937 nos Estados Unidos aps a Grande Depresso. (N. da T.)

captulo 4
FABRICAO DE MAPA

Harold comeou a vida olhando para a me, mas no demorou at que o mundo sujo
do materialismo entrasse em cena. Ele no comeou essa fase desejando Porsches e Rolexes.
Primeiro, ficou mais atrado por listras listras e quadriculados em preto e branco. Depois,
desenvolveu uma queda por quinas de caixas, de prateleiras. Encarava-as da maneira como
Charles Manson encarava os policiais.
Ento, com o passar dos meses, foram caixas, rodas, chocalhos e copos antirrespingo.
Tornou-se um excelente nivelador consumido pela convico de que toda matria devia
ficar na menor altitude possvel. Pratos saam das mesas e iam para o cho. Livros saam das
prateleiras e iam para o cho. Caixas de espaguete usadas pela metade eram liberadas de sua
despensa-priso e retornadas ao seu habitat natural em todo o piso da cozinha.
O incrvel sobre Harold nesse estgio era que ele era tanto bacharel em psicologia quanto
em fsica. Suas duas vocaes principais eram descobrir como aprender com a me e como as
coisas caem. Ele olhava para ela frequentemente para ter certeza de que estava protegendo-o, e
depois saa em busca de algo para derrubar. Possua o que Alison Gopnik, Andrew Meltzoff e
Patricia Kuhl chamam de impulso explanatrio.1 Harold podia se sentar por um longo
tempo tentando colocar caixas de tamanhos diferentes umas dentro das outras e, depois,
quando finalmente estivessem unidas, algum impulso primordial la Sandy Koufax1 o atingia
e as caixas voavam pelas escadas.
Ele estava explorando e aprendendo, mas nesse ponto de sua vida os processos de
pensamento de Harold eram radicalmente diferentes dos nossos. Crianas pequenas parecem
no ter um observador interno autoconsciente.2 As reas de funes executivas na parte
frontal do crebro amadurecem devagar, portanto Harold tinha pensamento pouco
controlado e pouco dirigido por si.
Isso significava que ele no tinha um narrador interno que entendesse como sendo ele
mesmo. No conseguia se lembrar conscientemente do passado, ou conectar conscientemente
suas aes passadas s presentes em uma linha do tempo coerente.3 No conseguia se lembrar
de pensamentos anteriores e de como aprendeu qualquer coisa. At 18 meses de idade, no
conseguia passar no teste do espelho. Se colocarem um adesivo na testa de um chimpanz
adulto ou na de um golfinho, o animal entende que o adesivo est em sua prpria cabea.4
Mas Harold no tinha esse nvel de autoconscincia. Para ele, o adesivo estava na testa de
alguma criatura no espelho. Ele era muito bom em reconhecer os outros, mas no conseguia
se reconhecer.

At mesmo aos 3 anos de idade, as crianas parecem no entender o conceito de ateno


autoconscientemente focada. Presumem que a mente fica vazia quando no h coisa externa
pedindo ateno. Quando se pergunta para alunos da pr-escola se um adulto que esto
observando est focando sua ateno em parte de uma cena, parecem no entender sobre o
que voc est falando.5 Caso se pergunte se conseguem ficar um longo perodo de tempo sem
pensar em nada, dizem que sim. Como escreve Alison Gopnik em O beb filsofo: Eles no
entendem que pensamentos podem simplesmente seguir a lgica de sua experincia interna
em vez de serem ativados a partir do exterior.6
Gopnik diz que adultos tm conscincia-lanterna.7 Ns direcionamos ateno para
localizaes especficas. Harold, como todas as crianas pequenas, tinha o que Gopnik chama
de conscincia-lampio. Ela iluminava para fora e para todas as direes uma conscincia
vvida e panormica de tudo. Era como estar perdido de forma exuberante em um filme de
360 graus. Milhes de coisas chamavam sua ateno em bombardeios aleatrios. Eis aqui uma
forma interessante! Outra forma! Eis uma luz! Eis uma pessoa!
At mesmo essa descrio minimiza a estranheza radical da conscincia de Harold nesse
momento. A metfora do lampio sugere que Harold est iluminando e observando o mundo
e que o observador est de alguma maneira separado do que ele v. Contudo, Harold no
estava observando, e sim imergindo. Estava participando vividamente de qualquer coisa que
cruzasse sua mente.
A tarefa
Nesse ponto de sua vida, Harold tinha de aprender o mximo e o mais rpido possvel. Seu
trabalho era discernir em que tipo de ambiente vivia e talhar mapas mentais que o ajudariam a
naveg-lo. O aprendizado consciente e direto no podia auxili-lo a realizar essa tarefa
rapidamente, mas a imerso inconsciente podia.
Grande parte da infncia a maior parte da vida consiste em integrar os caticos
bilhes de estmulos que encontramos a modelos sofisticados, que so depois usados para
antecipar, interpretar e navegar pela vida. Como escreveu John Bowlby: Cada situao que
encontramos na vida interpretada de acordo com os modelos representacionais que temos
do mundo ao nosso redor e de ns mesmos. A informao que chega a ns por meio de
nossos rgos de sentido selecionada e interpretada de acordo com esses modelos, seu
significado para ns e para aqueles com quem nos preocupamos avaliado de acordo com
eles, e planos de ao so concebidos e executados com tais modelos em mente.8 Esses mapas
internos determinam como enxergamos, que valor emocional vamos designar s coisas, o que
queremos, como reagimos e o quo eficientes somos em predizer o que vem depois.
Harold estava no perodo mais intenso da fabricao de mapa. Elizabeth Spelke acredita
que bebs j nascem com um conhecimento de base do mundo, que lhes fornece uma
vantagem inicial nessa tarefa.9 As crianas sabem que uma bola rolando deve continuar
rolando e que se rola para trs de alguma coisa deve aparecer no outro lado. Aos 6 meses,
conseguem apontar a diferena entre oito e 16 pontos em uma pgina. Tm um senso de
proporo matemtica apesar de obviamente no saberem contar.

Em breve, esto realizando atos impressionantes de decodificao. Meltzoff e Kuhl


mostraram vdeos de um rosto dizendo aaa ou iii para bebs de 5 meses de idade e depois
tocaram para os bebs as gravaes de udio de cada som.10 Os bebs conseguiram relacionar
o som ao rosto correto com sucesso.
Se vocs lerem uma frase como la ta ta ou mi na na para um beb de 8 meses de idade,
em dois minutos ele vai captar o esquema implcito de rima (ABB). Crianas pequenas
tambm usam tcnicas estatsticas incrivelmente sofisticadas para entender linguagem.
Quando adultos falam, todos os sons de palavras diferentes caminham juntos. No entanto,
crianas pequenas so capazes de discernir que h uma grande probabilidade de que o som
lin deve se alinhar com o som do, ento lindo uma palavra.11 H uma grande
probabilidade de que be tambm se alinhe com b, ento beb uma palavra. Crianas
conseguem fazer esses clculos complexos de probabilidade mesmo que suas capacidades
conscientes ainda no estejam ligadas.
Apenas conecte
O crebro de Harold tinha mais de 100 bilhes de clulas, ou neurnios. Conforme ele
comeou a compreender o mundo, cada um desses neurnios gerou ramificaes para fazer
conexes com outros neurnios. O espao onde duas ramificaes para neurnios diferentes
se encontram chamado de sinapse. Harold estava fazendo essas conexes em ritmo furioso.
Alguns cientistas calculam que humanos criam 1,8 milho de sinapses por segundo do
segundo ms de gestao at seu aniversrio de 2 anos.12 O crebro faz sinapses para guardar
informaes. Cada coisa que sabemos incorporada em uma rede de conexes neurais.
Aos 2 ou 3 anos de idade, cada um dos neurnios de Harold podia ter feito uma mdia de
15 mil conexes, porm os que no so usados sero podados.13 Harold podia ficar com algo
nas proximidades de 100 trilhes ou 500 trilhes ou at mesmo mil trilhes de sinapses. Se
quer ter uma ideia do nmero de conexes em potencial entre as clulas do crebro de
Harold, contemple isso: meros sessenta neurnios so capazes de fazer 10 81 conexes
possveis entre si.14 ( o 1 com 81 zeros depois dele.) O nmero de partculas no universo
conhecido cerca de 1 /10 desse nmero. Jeff Hawkins sugere uma maneira diferente de
pensar sobre o crebro. Imaginem um estdio de futebol preenchido com espaguete.15 Agora
imaginem esse estdio encolhido ao tamanho de um crnio e muito mais complicado.
No livro The Scientist in the Crib (O cientista no bero), Gopnik, Meltzoff e Kuhl fazem
uma boa descrio do processo que neurnios usam para se conectarem: como se, quando
voc usasse o celular para ligar para seu vizinho, um nmero suficiente de vezes, um cabo
crescesse espontaneamente entre suas casas.16 Primeiro, as clulas tentam se conectar com
quantas outras clulas conseguirem. Como um vendedor de telemarketing, elas ligam para
todo mundo na esperana de que todos vo atender e dizer sim. Quando outro celular
atender, e o faz um nmero suficiente de vezes, uma ligao mais permanente se estabelece.
Quero fazer uma pausa aqui porque esse processo de sinaptognese parte do ncleo de
quem Harold era. Durante milnios, filsofos procuraram uma definio do eu humano. O

que faz uma pessoa ser ela de modo inefvel, apesar das mudanas que acontecem dia aps dia
e ano aps ano? O que unifica todos os pensamentos, aes e emoes diferentes que passam
por cada uma de nossas vidas? Onde se encontra o verdadeiro eu?
Uma parte da resposta est no padro de conexes sinpticas. Quando nos deparamos com
uma ma, nossas percepes sensoriais sobre essa ma (sua cor, forma, textura, aroma etc.)
so traduzidas para uma rede integrada de neurnios conectados que disparam juntos. Esses
disparos, ou impulsos eletroqumicos, no so concentrados em uma sesso do crebro. No
h uma sesso para a ma. A informao da ma est espalhada em uma rede vastamente
complicada. Em determinado experimento, um gato foi ensinado a encontrar comida atrs de
uma porta que estava marcada com uma forma geomtrica especfica.17 Essa forma
geomtrica nica aciona respostas relacionadas ao aprendizado em mais de 5 milhes de
clulas distribudas por todo o crebro do gato. Em outro experimento, a habilidade de
distinguir o som do P do som do B foi representada em 22 locais espalhados por todo o
crebro humano.18
Quando Harold via um cachorro, uma rede de neurnios disparava. Quanto mais via
cachorros, mais densas e mais eficientes ficavam as conexes entre os neurnios apropriados.
Quanto mais vocs veem cachorros, mais rpidas e mais complexas tornam-se suas redes de
cachorros, e melhor vocs ficam em perceber qualidades gerais relacionadas a cachorros e s
diferenas entre eles. Com esforo, prtica e experincia, possvel aperfeioar a sutileza de
suas redes. Violinistas tm conexes densas na rea do crebro relacionada mo esquerda,
porque a utilizam muito quando tocam seu instrumento.19
Voc tem uma assinatura peculiar, um sorriso peculiar e uma maneira peculiar de se secar
depois do banho porque realiza essas atividades muitas vezes e as redes correspondentes de
neurnios ficam, assim, conectadas no crebro de forma espessa. Voc provavelmente pode
recitar o alfabeto de A a Z, porque, por meio da repetio, construiu essa sequncia de padres
na cabea. Provavelmente teria dificuldade em recitar o alfabeto de Z a A, porque essa
sequncia no foi reforada pela experincia.
Dessa forma, cada um de ns tem redes neurais nicas, que so formadas, reforadas e
constantemente atualizadas pelas circunstncias eclticas de nossas vidas. Uma vez que
circuitos so formados, isso aumenta as chances de os mesmos circuitos serem disparados no
futuro. As redes neurais incorporam nossas experincias e, por sua vez, guiam aes futuras.
Contm a maneira nica com que cada um de ns se conduz no mundo, a maneira como
andamos, falamos e reagimos. So os canais pelos quais nosso comportamento flui. Um
crebro o registro de uma vida. As redes de conexes neurais so a manifestao fsica de
nossos hbitos, personalidades e predilees. Voc a entidade espiritual que emerge das redes
materiais dentro de sua cabea.
Mesclando
Conforme o dia de Harold passava, a viso do sorriso de sua me acionava certo padro de
disparo sinptico, assim como o som de um caminho assustador. Ao dar os primeiros passos
explorando o mundo, ia edificando sua mente. Certo dia, quando tinha mais ou menos 5

anos de idade, estava correndo pela casa e fez algo incrvel. Berrou Sou um tigre! e saltou
alegremente no colo de Julia.
Isso pode parecer uma coisa simples que todas as crianas fazem. Afinal de contas, quando
pensamos em feitos realmente difceis relacionados ao pensamento, pensamos em, digamos,
calcular a raiz quadrada de 5.041. ( 71). Dizer Sou um tigre parece fcil.
Todavia, isso uma iluso. Qualquer calculadora barata pode calcular razes quadradas.
Nenhuma mquina simples pode desempenhar o constructo imaginativo envolvido na frase
Sou um tigre. Nenhuma mquina simples consegue misturar dois constructos complicados
como eu, um pequeno menino, e um tigre, um animal feroz, em uma nica entidade
coerente. Porm o crebro humano capaz de realizar essa tarefa incrivelmente complicada de
maneira to fcil e to abaixo do nvel da conscincia que nem apreciamos o quanto difcil.
Harold conseguia realizar isso devido quela habilidade de fazer generalizaes e de fazer
associaes entre generalizaes de sobrepor a essncia de uma coisa com a essncia de
outra. Se pedirem a um computador sofisticado que ache a porta de um quarto, ele tem de
calcular todos os ngulos da sala e depois procurar certas formas e propores de portas
passadas que foram programadas dentro de seus bancos de memria. Devido ao fato de
existirem muitos tipos diferentes de portas, ele tem dificuldade de descobrir o que significa
porta. Mas para Harold, ou para qualquer humano, isso fcil. Guardamos em nossa
cabea padres vagos de como so as salas e sabemos mais ou menos onde ficam as portas nas
salas, e encontr-las geralmente no custa nenhum pensamento consciente.20 Somos espertos
porque somos capazes de pensar de forma confusa.
Olhamos para os padres variveis do mundo e formamos essncias. Uma vez criada a
essncia, que um padro de disparos, podemos fazer muitas coisas com ela. Podemos pegar a
essncia de um cachorro e evocar a de Winston Churchill que temos guardada em nossa
cabea, e podemos imaginar a voz de Winston Churchill saindo da boca de um cachorro.
(Fica mais fcil se o cachorro for um Buldogue e se j existir alguma sobreposio entre os
padres neurais; nesse caso, podemos dizer: mais ou menos assim.)
Essa atividade de mesclar padres neurais chamada de imaginao. Parece fcil, mas
incrivelmente complexa. Consiste em pegar duas ou mais coisas que no existem juntas,
mistur-las na mente e depois criar uma terceira coisa emergente que nunca existiu antes.
Como descrevem Gilles Fauconnier e Mark Turner em The Way We Think (A maneira como
pensamos): Construir uma rede de integrao envolve definir espaos mentais, relacionar
espaos, projetar de forma seletiva para uma mescla, localizar estruturas compartilhadas,
projetar de volta para espaos iniciais, recrutar novas estruturas para o estmulo ou para a
mescla e realizar vrias operaes na prpria mescla.21 E isso s o comeo. Se voc gosta de
raciocnios incrivelmente intricados e s vezes impenetrveis, leia o trabalho de cientistas que
esto tentando unir a sequncia exata de eventos que fazem parte da imaginao ou
integrao de duplo escopo, como s vezes dizem os cientistas naquela maneira encantadora
que lhes peculiar.
Em todo caso, Harold era um pequeno demnio em fazer isso. No espao de cinco
minutos, podia ser um tigre, um trem, um carro, sua me, uma tempestade, um prdio ou
uma formiga. Durante sete meses, quando tinha 4 anos de idade, estava convencido de que
era uma criatura solar nascida no Sol. Seus pais tentaram fazer com que confessasse que na
verdade era uma criatura da Terra nascida em um hospital, mas ele ficava srio e se recusava a

admitir. Julia e Rob realmente comearam a se perguntar se tinham dado luz um psictico
ilusrio.
Na verdade, ele estava apenas perdido em suas mesclas. Quando ficou um pouco mais
velho, criou o Mundo-H, um universo inteiro estabelecido para a glorificao de Harold (o
que pesquisadores chamam de paracosmos). No Mundo-H, todos se chamavam Harold e
todos veneravam o rei do Mundo-H, que era o prprio Harold. No Mundo-H, as pessoas
comiam certas comidas principalmente marshmallows e M&MS e tinham certas
ocupaes principalmente do tipo que atletas profissionais tm. O Mundo-H tinha at
mesmo sua prpria histria, eventos de fantasias passadas que estavam gravadas nos bancos de
memria da mesma maneira que a histria do mundo real.
Durante sua vida, Harold foi muito bom em mesclar, generalizar e narrar. Se medissem as
habilidades que Harold tinha para processar informao bruta, descobririam que ele estava
um pouco acima da mdia, mas nada especial. No entanto, tinha uma habilidade incrvel de
discernir essncias e de brincar com padres neurais. Isso significava que era muito bom em
criar modelos de realidade e modelos de possveis realidades alternativas.
s vezes, achamos que a imaginao cognitivamente fcil porque as crianas conseguem
us-la melhor do que adultos. Na verdade, a imaginao rdua e prtica. As pessoas que
possuem talentos imaginativos podem dizer Se eu fosse voc, faria isso..., ou podem pensar
Estou fazendo isso dessa forma agora, mas se eu tentasse fazer de outra forma as coisas
poderiam ser mais rpidas. Essas habilidades de duplo escopo e contrafatuais so bastante
teis na vida real.
Contao de histria
Entre 4 e 10 anos de idade, Harold se sentava mesa de jantar e lanava alguma parte de um
dilogo de TV ou uma msica de comercial, e era sempre exatamente apropriada conversa.
Usava palavras difceis da maneira adequada, apesar de que se perguntassem mais tarde o que
a palavra significava, no conseguia defini-la conscientemente. Proferia a letra de alguma
msica antiga do Paul McCartney & Wings e ela era perfeitamente pertinente naquela
situao social. As pessoas olhavam para ele com surpresa e perguntavam: Tem um pequeno
velhinho a?
Na realidade, no havia um adulto escondido no crebro de Harold. Havia apenas um
pequeno sintetizador de padres. Rob e Julia organizaram sua vida. Dia aps dia, tinham as
mesmas rotinas e expectativas. Esses hbitos estabeleceram certas estruturas fundamentais em
sua mente. E dessa ordem, regularidade e disciplina, a mente de Harold explodiu em
aventuras tumultuosas nas quais combinava coisas improvveis de maneiras mgicas.
Rob e Julia teriam ficado encantados com as habilidades imaginativas dele, mas s vezes ele
parecia ter dificuldade com a vida real. Eles viam outras crianas segurando pacificamente o
carrinho do supermercado enquanto andavam pelos corredores. Harold no fazia isso. Estava
sempre puxando e lutando de um jeito ou de outro e tinha de ser detido ou coibido. Outras
crianas seguiam as instrues da professora na pr-escola, mas Harold no conseguia ficar na
tarefa; sempre saa correndo para fazer o que queria. Rob e Julia ficavam exaustos com seus
ataques e escndalos e tentavam impor um pouco de linearidade em sua vida. Ele era um
problema real em avies e uma vergonha em restaurantes. Nas reunies de pais, as professoras

observavam que controlar Harold tomava tempo demais. Ele parecia no ouvir ou seguir
instrues. Julia costumava olhar furtivamente os guias de como educar filhos nas livrarias,
com a sensao cada vez mais profunda de que estava criando um prottipo para campanhas
de remdios para TDAH.
Certa noite, quando Harold estava no jardim de infncia, Rob passou pelo seu quarto e
Harold estava estirado no cho cercado de pequenos bonecos de plstico. Havia um grupo de
bonecos verdes de exrcito esquerda, uma massa de piratas de Lego flanqueando-os e um
engarrafamento de carrinhos Hot Wheels ameaando entrar de frente. Harold estava no meio
se mexendo, movendo um boneco de Darth Vader atrs das linhas inimigas e esmagando um
G. I. Joe confiante. Um esquadro de homens do exrcito confrontava um grupo de Hot
Wheels e recuou. A voz de Harold aumentava e diminua com o movimento crescente e
decrescente da batalha. Manteve uma narrativa detalhada constante, descrevendo eventos
conforme ocorriam e, ocasionalmente, ele fazia um tipo de urro sussurrado como se a plateia
estivesse indo loucura.
Rob ficou porta por cerca de dez minutos e observou Harold conduzindo sua pea.
Harold olhou para ele, mas depois retornou guerra. Fez um discurso motivacional furioso
para um de seus macacos de pelcia. Pregou sobre coragem para um pedao de plstico de 5
centmetros de altura. Tranquilizou os sentimentos feridos de um carro e ralhou com uma
tartaruga de pelcia.
Nas histrias dele, havia generais e soldados, mes e pais, dentistas e bombeiros. Ainda
bem jovem, ele parecia ter um senso bastante claro de quais padres de comportamento esses
papis sociais diferentes implicavam. Em um jogo, ele seria um guerreiro; em outro, um
mdico; em outro, um chefe de cozinha imaginando como as pessoas nesses papis
pensam, representando teorias sobre as mentes de outras pessoas.
Muitas das histrias de Harold eram sobre sua vida futura e sobre como ele ganharia honra
e fama. Rob, Julia e seus amigos adultos s vezes fantasiavam sobre dinheiro e conforto, mas
Harold e seus companheiros de brincadeira fantasiavam sobre glria.
Em um sbado tarde, Harold recebeu alguns amigos em casa para brincar. Estavam no
quarto dele com os brinquedos dele. Harold anunciava que eram bombeiros e logo se
ocupavam imaginando um incndio na casa e reunindo ferramentas para combat-lo uma
mangueira, um caminho, um monte de machados. Cada criana se designava um papel
dentro da histria central. Rob subiu sorrateiramente e ficou em p porta observando. Para
sua decepo, Harold era um pequeno Napoleo dizendo aos convidados quem ia dirigir o
caminho e quem ia carregar a mangueira. Entravam em negociaes elaboradas sobre o que
era legtimo fazer no mundo de mentirinha, no espao mental compartilhado que haviam
construdo. At mesmo no mundo de forma livre de suas imaginaes, parece que ainda era
necessrio ter regras, e eles passaram tanto tempo falando sobre elas que Rob teve a impresso
de que eram mais importantes do que a histria em si.
Rob percebeu que cada menino tentava se afirmar e que os jogos tinham certo arco
narrativo, de calmo a crtico a calmo. Primeiro, faziam uma cena feliz. Depois, alguma coisa
terrvel acontecia e eles ficavam excitados e a enfrentavam juntos. Depois, aps a vitria,
retornavam ao seu estado anterior de tranquilidade emocional. Toda histria terminava em
triunfo, um tipo de momento est tudo melhor agora, com fama e glria para todos os
envolvidos.

Depois de cerca de vinte minutos fazendo o Benjamin Spock2 e observando as crianas,


Rob sentiu vontade de se juntar a elas. Ele se sentou com os meninos, pegou alguns
bonequinhos e se uniu ao time de Harold.
Foi um grande erro. Foi mais ou menos o equivalente a um ser humano comum pegar
uma bola de basquete e se convidar a trocar arremessos com o Los Angeles Lakers.
No decorrer de sua vida adulta, Rob havia treinado sua mente para se sobressair em um
certo tipo de pensamento. o tipo de pensamento que o psiclogo Jerome Bruner chamou de
pensamento paradigmtico. Esse modo de pensamento estruturado por lgica e anlise.
a linguagem de um sumrio jurdico, um memorando comercial ou um ensaio acadmico.
Consiste em distanciar-se de uma situao para organizar fatos, para deduzir princpios gerais
e para fazer perguntas.
Todavia, o jogo que Harold e seus amigos estavam jogando contava com uma maneira
diferente de pensar, que Bruner chama de modo narrativo.22 Harold e seus amigos agora se
transformaram em uma equipe de fazendeiros em um rancho. Simplesmente comeavam a
fazer coisas baseadas nisso cavalgar, lanar cordas, construir e brincar. Conforme suas
histrias cresciam e evoluam, o que fazia sentido e o que no fazia dentro do roteiro da
histria ficava claro.
Os caubis comearam a trabalhar juntos e a discutir. Perderam-se vacas. Construram-se
cercas. Os caubis formavam equipes quando os tornados vinham e se separavam quando o
perigo passava.
Ento vieram os Invasores. O modo narrativo um modo mtico. Contm outra
dimenso, que o pensamento paradigmtico geralmente no contm a dimenso do bem e
do mal, do sagrado e do profano. O modo mtico ajuda as pessoas no s a contar uma
histria, mas a entender as emoes e sensaes morais geradas pela histria.
Os meninos reagiram aos Invasores de forma alarmada e com medo. Moveram-se no
carpete e alinharam seus cavalos de plstico contra eles, mas berravam uns com os outros: So
muitos deles! Tudo parecia estar perdido. Ento Harold fez um cavalo branco gigante, dez
vezes maior do que os outros brinquedos com os quais estavam brincando. Quem esse?
exclamou e respondeu sua prpria pergunta: o Cavalo Branco! E partiu para cima dos
Invasores. Dois dos outros meninos mudaram de time e comearam a atirar Invasores no
Cavalo Branco. Uma batalha apocalptica irrompeu . O Cavalo esmagou os Invasores. Os
Invasores dilaceraram o Cavalo Branco. Logo, os Invasores estavam mortos, mas o Cavalo
Branco estava morrendo tambm. Eles colocaram um pano sobre seu corpo e tiveram um
funeral triste, e a alma do Cavalo foi para o cu.
Rob era como um javali em uma algazarra de gazelas. A imaginao deles danava
enquanto a dele caminhava lentamente. Eles viam bem e mal enquanto ele via plstico e metal.
Depois de cinco minutos, a intensidade emocional deles produziu uma leve dor em sua nuca.
Estava exausto tentando acompanh-los.
Presume-se que um dia Rob teve a habilidade de realizar essa ginstica mental. Mas depois,
refletiu ele, a maturidade ocupou lugar. Conseguia focar melhor sua ateno, mas no
conseguia mais unir justaposies estranhas da maneira que antes conseguia. Sua mente no
era mais capaz de pular de associao em associao. Mais tarde, quando disse para Julia que

no era capaz de pensar na maneira aleatria que Harold pensava, ela simplesmente
respondeu: Talvez ele v crescer e parar com isso.
Rob tentou concordar. Enquanto isso, pelo menos as histrias de Harold sempre
acabavam bem. Dan P. McAdams argumenta que as crianas desenvolvem um tom narrativo
que influencia suas histrias para o resto de suas vidas.23 As crianas gradualmente adotam
uma suposio duradoura de que tudo vai acabar bem ou mal (dependendo de sua infncia).
Elas criam um alicerce de histrias nas quais objetivos so alcanados, feridas so curadas, a
paz restaurada e o mundo compreendido.
Depois da hora de dormir, Harold ficava em seu quarto conversando com seus
personagens. Seus pais ficavam no andar de baixo, exaustos e incapazes de ouvir exatamente o
que ele estava dizendo. Mas conseguiam ouvir a voz dele aumentar e diminuir conforme as
histrias danavam no ar acima deles. Ouviam-no explicando alguma coisa com calma.
Reagindo com alarme. Reunindo seus amigos imaginrios. Estava no que Rob e Julia
costumavam chamar de modo Rain Man, perdido em seu prprio mundo de sonho. Eles se
perguntavam quando exatamente Harold ia comear a se unir raa humana, se que isso ia
acontecer. E, no andar de cima, enquanto ensinava seus macacos, Harold caiu no sono.

1 Arremessador de beisebol do Dogders, time de Los Angeles, nas dcadas de 1950 e 1960. (N. da T.)
2 Famoso pediatra norte-americano que inovou o campo da pediatria com ideias da psicanlise. (N. da T.)

captulo 5
APEGO

Um

dia, quando Harold estava no segundo ano, Julia o chamou do quarto de


brinquedos para a mesa da cozinha. Juntou energia e disse para ele que era hora de fazer o
dever de casa. Harold proclamou seu evangelho usual de esquiva. Primeiro, disse que no
tinha dever de casa. Quando essa pequena mentira se quebrou, disse que j tinha feito o dever
na escola. Isso veio seguido de uma srie de alegaes cada vez menos plausveis. Tinha feito o
dever no nibus. Tinha deixado a tarefa na escola. Era muito difcil e a professora disse para a
turma que no precisava fazer. O dever era impossvel porque a professora no tinha dado a
matria. Era para entregar s na outra semana e ele faria amanh, e por a vai.
Aps completar sua liturgia noturna, foi instrudo a se dirigir sala da frente e pegar a
mochila. Ele o fez com a energia de um assassino condenado em direo cmara de
execuo.
A mochila de Harold era uma enciclopdia de interesses de menino e sugeria que Harold
estava caminhando para a promissora carreira de mendigo. Dentro da mochila, se
procurassem bem fundo atravs das vrias camadas geolgicas, achariam pretzels velhos, caixas
de suco, carros de brinquedo, cartas de Pokmon, jogos de Play Station porttil, mas,
pedrinhas, jornais, tesouras e tubos de cobre. A mochila pesava um pouco menos do que um
Volkswagen.
Julia puxou a pasta de tarefas de Harold do meio dos destroos. Dizem que a histria se
move em ciclos, e isso verdade quando se trata da filosofia da organizao da pasta de tarefas
de casa. Em alguns anos, o fichrio de trs elos est em moda. Em outros, a pasta de cartolina
de dois lados prevalece. Os maiores educadores do mundo debatem os mritos de cada
sistema e suas preferncias parecem alternar de acordo com algum ciclo astrolgico.
Julia encontrou a folha do dever e, com o corao murcho, percebeu que os prximos 65
minutos seriam gastos completando uma tarefa de dez minutos. Os requerimentos do projeto
eram mnimos Harold precisaria apenas de uma caixa de sapatos, seis canetinhas coloridas,
cartolina, um painel de 90 centmetros, leo de linhaa, bano, a unha do dedo de um
bicho-preguia de trs dedos e um pouco de cola com brilho.
Julia suspeitou levemente, e uma pesquisa de Harris Cooper da Universidade Duke
confirma, que h uma conexo somente tnue entre quanto dever os alunos do ensino
fundamental fazem e o sucesso que tm nos testes sobre a matria ou em outras medies de
xito.1 Tambm suspeitava que essa agonia do dever de casa noturno servia a outros
propsitos convencer os pais de que seus filhos esto recebendo uma educao
propriamente rigorosa, apresentar s crianas suas vidas futuras como um trabalhador

montono espiritualmente inferior; ou, com viso mais positiva, apresentar s crianas os
hbitos de estudo que necessitariam mais tarde na vida.
Em todo caso, Julia, presa na vida parental de alta presso que todos em sua classe social
ridicularizam mas qual poucos renunciam, preparou-se para o suborno e a bajulao que se
seguiriam. Nos prximos minutos, presentearia Harold com incentivos cada vez mais
elaborados estrelas douradas, pequenos pedaos de doce, BMWs , tudo para induzi-lo a
fazer o dever de casa. Quando isso no dava certo, como inevitavelmente acontecia, ela
descarregava os desincentivos ameaas de cortar privilgios relacionados TV, de tirar
todos os jogos de computador e os vdeos, de tir-lo de seu testamento, de prend-lo em uma
caixa de cartolina com nada para comer exceto po e gua.
Harold conseguia resistir a todas as ameaas e incentivos, seja porque ainda no tinha
capacidade de calcular dor de longa durao versus inconvenincia temporria, seja porque
sabia que sua me no tinha inteno de cortar privilgios relacionados TV, colocando-se,
dessa forma, na posio de ter de entret-lo durante a semana toda.
De qualquer maneira, Julia fez com que Harold se sentasse mesa da cozinha com o
trabalho de casa. Virou-se de costas para pegar um copo de gua e 7,82 segundos depois
Harold entregou-lhe uma folha de papel dizendo que o dever estava feito. Julia olhou para a
folha, que parecia conter trs ou quatro marcaes indecifrveis que davam a impresso de
estar em snscrito antigo.
Isso marcaria o comeo da fase de refazer o dever de casa, quando Julia explicava que era
necessrio fazer o dever devagar, com cuidado e em ingls, se possvel. Harold fez seus
protestos usuais, caiu em outro ciclo de infelicidade e caos interno, e Julia sabia que seriam
mais 15 minutos de agitao e desordem antes de ele ficar em qualquer estado mental
propcio ao dever de casa. Era como se ela e Harold tivessem de aturar uma fase de revolta
interna e protesto antes que Harold capitulasse e ficasse em um estado passvel de trabalho
regular.
Uma viso moderna dessa situao que a liberdade de Harold estava sendo esmagada
pelas restries absurdas da civilizao. A inocncia e a criatividade da infncia estavam sendo
impingidas e confinadas pelas conformidades de uma sociedade extremamente agitada. O
homem nasce livre, mas est acorrentado em todos os cantos.
Porm, olhando para seu filho, Julia no sentia de verdade que o Harold sem superviso, o
Harold do no dever de casa, o Harold descontrolado, era realmente livre. Esse Harold, que
alguns filsofos celebram como o eptome da inocncia e da alegria, era na verdade um
prisioneiro de seus impulsos. Liberdade sem estrutura sua prpria escravido.
Harold queria fazer o dever de casa. Ele queria ser um bom aluno e agradar as professoras e
sua me e seu pai. Mas era simplesmente incapaz. De alguma forma, no conseguia evitar que
sua mochila fosse uma baguna e que sua vida fosse desorganizada. Sentado mesa, no
conseguia controlar sua prpria ateno. Alguma coisa acontecia perto da pia e ele dava uma
olhada. Algum pensamento errante o dirigia para a geladeira ou para um envelope que por
acaso estava perto da mquina de caf.
Longe de estar livre, agora Harold era uma vtima das reminiscncias de sua prpria
conscincia-lanterna, distrado por um lembrete errante, incapaz de regular suas respostas. Era
esperto o suficiente para sentir que estava saindo do controle. No tinha como reverter a
turbulncia que crescia dentro de si. Ento, ficava frustrado e achava que era mau.

Em algumas noites, honestamente, Julia fazia com que esses momentos ficassem piores ao
perder a pacincia. Nesses momentos cansativos, frustrantes, ela simplesmente mandava
Harold se esforar e terminar logo. Por que no conseguia completar essas tarefas simples, que
ele sabia fazer, que deveriam ser to fceis para ele?
Isso nunca funcionava.
Mas Julia tinha outros recursos. Quando era nova, sua famlia se mudava bastante.
Trocava de escolas e de vez em quando tinha dificuldade para fazer novos amigos. Nessas
horas, ela se jogava prpria me e contava com sua companhia. Elas faziam longas
caminhadas juntas e saam para tomar ch juntas, e sua me, que tambm estava solitria na
nova vizinhana e que no tinha com quem conversar, se abria. Contava para a jovem Julia
sobre sua ansiedade no novo lugar, o que gostava nele e o que no gostava, do que sentia falta e
o que estava aguardando. Julia se sentia privilegiada quando sua me se abria dessa maneira.
Era apenas uma pequena menina na poca, mas tinha acesso a um ponto de vista adulto.
Sentia que estava sendo admitida em um reino especial.
Julia vivia uma vida bem diferente da que sua me viveu. Era mais fcil em vrios aspectos.
Passava uma quantidade insana de tempo com superficialidades comprando as toalhas de
mo certas para o quarto de hspedes, acompanhando fofoca de celebridade. Porm, ainda
tinha um daqueles modelos internos de trabalho em sua cabea. Sem pensar nisso, sem nem
perceber que estava replicando o comportamento da me, s vezes Julia compartilhava suas
prprias experincias especiais com Harold. Ela nem pensava nisso, mas vrias vezes quando
ambos estavam no limite, quando os momentos eram difceis, ela simplesmente se via falando
sobre alguma aventura que vivenciou quando era jovem. Dava acesso privilegiado a ele para
dentro de sua vida.
Nessa noite em especial, Julia viu Harold sozinho de um jeito estranho, lutando com os
estmulos e com os impulsos aleatrios dentro de si. Instintivamente, ela o puxou e o trouxe
um pouco para dentro de sua prpria vida.
Contou uma histria para ele. Contou, dentre tantas coisas, sobre uma viagem de carro
que fez atravs do pas com alguns amigos depois da faculdade. Descreveu os ritmos daquela
viagem, onde ficaram noite aps noite, como os Apalaches abriram caminho para as plancies
e depois para as Montanhas Rochosas. Descreveu como era acordar de manh e ver as
montanhas ao longe e depois dirigir por horas e ainda no alcan-las. Descreveu a fila de
Cadillacs que viu plantados ao longo da estrada.1
Ao fazer isso, os olhos dele ficaram presos nela, arrebatados. Ela o estava tratando com
respeito e deixando-o entrar naquela regio mais misteriosa a zona escondida da vida de sua
me que existiu antes de seu nascimento. Seu horizonte de tempo aumentou sutilmente.
Recebeu intimaes sutis da juventude de sua me, sua maturidade, a chegada dele, o
crescimento dele, momento de agora e as aventuras que ele teria um dia.
E enquanto Julia falava, estava fazendo uma arrumao. Estava abrindo espao nas
bancadas, removendo caixas e cartas perdidas que se empilhavam durante o dia. Harold se
inclinou na direo dela, como se ela estivesse lhe oferecendo gua depois de uma caminhada
sedenta. Com o passar dos anos, Harold aprendeu a us-la como uma ferramenta para se
organizar, e durante essa pequena conversa aleatria, ele comeou a fazer exatamente isso.
Julia olhou para Harold e percebeu que o lpis estava pendurado em sua boca. Ele no
estava exatamente mordendo o lpis, mas apenas mantendo-o pendurado suavemente entre os

dentes na maneira automtica que fazia quando estava pensando em alguma coisa. De repente,
pareceu estar mais feliz e mais composto. Com sua histria, Julia ativou alguma coisa uma
memria implcita de como ser calmo e controlado. Ela o envolveu no tipo de conversa que
ele ainda era incapaz de realizar sozinho. Foi como um milagre, e Harold logo fez seu dever de
casa com facilidade.
No entanto, claro que no foi um milagre. Se tem uma coisa que psiclogos do
desenvolvimento aprenderam ao longo dos anos que os pais no precisam ser psiclogos
brilhantes para ter sucesso. No precisam ser professores de talento supremo. A maioria das
coisas que os pais fazem com figuras e exerccios de repetio e tutoriais para aperfeioar seus
filhos para que sejam mquinas perfeitas de realizao no tem absolutamente efeito algum.
Em vez disso, os pais tm apenas de ser bons o suficiente. Tm de fornecer ritmos estveis e
previsveis aos seus filhos. Precisam ser capazes de se sintonizar com as necessidades de seus
filhos, combinando calor e disciplina. Precisam estabelecer os laos emocionais seguros aos
quais as crianas podem voltar perante o estresse. Precisam estar l para prover exemplos vivos
de como lidar com os problemas do mundo para que suas crianas possam desenvolver
modelos inconscientes dentro de si.
Apegados com firmeza
Cientistas sociais fazem o possvel para chegar a algum entendimento limitado do
desenvolvimento humano. Em 1944, o psiclogo britnico John Bowlby fez um estudo
chamado Forty-Four Juvenile Thieves (Quarenta e quatro ladres juvenis) sobre um grupo de
jovens delinquentes. Ele notou que uma alta percentagem de meninos havia sido abandonada
quando jovem e sofria de sentimentos de raiva, humilhao e inutilidade. Ela se foi porque
eu no sou bom, explicavam.2
Bowlby notou que os meninos recusavam afeies e desenvolviam outras estratgias para
lidar com o senso de abandono que os atormentava. Teorizou que o que as crianas mais
precisam de segurana e de explorao. Precisam se sentir amados por aqueles que os
querem bem, mas tambm precisam sair para o mundo e cuidar de si mesmos. Bowlby
argumentou que essas duas necessidades, mesmo que por vezes conflitantes, tambm so
conectadas. Quanto mais segura a pessoa se sente em casa, mais provvel que ela se aventure
de forma ousada para explorar novas coisas. Ou, como Bowlby mesmo coloca: Todos ns,
do bero ao tmulo, somos mais felizes quando a vida est organizada como uma srie de
excurses, longas ou curtas, a partir da base segura provida por nossas figuras de apego.3
O trabalho de Bowlby ajudou a mudar o pensamento sobre a infncia e sobre a natureza
humana. At a sua poca, psiclogos tendiam a estudar o comportamento individual, no os
relacionamentos. O trabalho de Bowlby enfatizou que a relao entre uma criana e uma me
ou cuidadora primria molda de maneira poderosa como essa criana vai enxergar ela mesma e
o mundo.
Antes da era de Bowlby, e at mesmo nos anos que se seguiram, muitas pessoas se focaram
nas escolhas conscientes que as pessoas faziam. A suposio era a de que as pessoas olham para
o mundo, o que simples, e depois tomam decises, que so complicadas e difceis. Bowlby
focou-se nos modelos inconscientes que carregamos em nossa cabea, os quais organizam a
percepo em primeiro lugar.

Por exemplo, um beb nasce com certa caracterstica inata, como a irritabilidade. Mas ele
sortudo o suficiente por ter uma me que consegue decifrar seus estados de esprito. Ela o
abraa quando ele quer abraos e o deixa ir quando ele quer ser deixado. Ela o estimula
quando ele quer estimulao e se freia quando ele precisa de tranquilidade. O beb que uma
criatura que existe em dilogo com outras. Ele comea a ver o mundo como uma coleo de
dilogos coerentes. Ele tambm aprende que, se mandar sinais, eles provavelmente sero
recebidos. Ele vai aprender a obter ajuda quando est encrencado. Vai desenvolver uma srie
de suposies sobre como o mundo funciona e vai contar com essas suposies ao se projetar
e conhecer outras pessoas (onde essas suposies sero validadas ou violadas).
Crianas que nascem em uma teia de relacionamentos harmnicos sabem como participar
de conversas com pessoas novas e como ler sinais sociais. Veem o mundo como um lugar
acolhedor. Crianas que nascem em uma teia de relacionamentos ameaadores podem ser
medrosas, retradas ou muito agressivas. Percebem ameaas com frequncia, mesmo quando
no existe nenhuma. Talvez no sejam capazes de ler sinais ou de ter um senso de si prprias
como algum digno de ser escutado. Esse ato de construo inconsciente da realidade
determina de maneira poderosa o que vemos e a que prestamos ateno. Molda da mesma
forma o que vamos fazer.
H vrias maneiras de definir relaes parentais, mas Mary Ainsworth, a protegida de
Bowlby, deduziu que um momento crucial acontecia quando uma criana era separada de sua
figura de apego e compelida, mesmo que por alguns minutos, a explorar o mundo sozinha.
Ainsworth criou o Teste de Situao Estranha para examinar esses momentos de transio
entre estar segura e explorar. Em uma permutao tpica do teste, Ainsworth colocava uma
criana pequena (geralmente de 9 a 18 meses) e sua me em uma sala cheia de brinquedos
convidativos explorao. Ento um estranho entrava na sala. Depois a me deixava o beb
com o estranho. Depois a me retornava. Depois a me e o estranho deixavam o beb sozinho.
Depois o estranho retornava. Ainsworth e seus colegas de trabalho observaram a criana
atentamente em cada uma dessas transies: o quanto protestava quando a me saa? Como
reagia quando a me retornava? Como reagia ao estranho?
Nas dcadas subsequentes, o Teste da Situao Estranha foi aplicado em milhares e
milhares de crianas no mundo todo.4 Cerca de 2/3 das crianas choram um pouco quando
suas mes as deixam e depois correm para ela quando retorna sala. Considera-se que essas
crianas apresentam apego seguro. Cerca de 1/5 das crianas no apresenta nenhuma
demonstrao externa quando suas mes saem e nem correm para ela quando retorna.
Considera-se que essas crianas apresentam apego evitativo. O grupo final no apresenta
reaes coerentes. Podem voltar correndo para a me quando ela retorna, mas podem tambm
dar-lhe um soco de raiva quando se aproxima. Considera-se que essas crianas apresentam
estilos de apego ambivalente ou desorganizado.
Essas categorias tm as mesmas falhas de todas as tentativas de categorizar seres humanos.
No obstante, h uma montanha de pesquisa, conhecida como teoria do apego, que explica
como diferentes tipos de apego so relacionados a diferentes estilos de comportamento
parental, e com que fora os apegos da infncia moldam relacionamentos e xitos no decorrer
de uma vida. O resultado que o apego, at mesmo no primeiro ano de idade, se correlaciona
razoavelmente bem com a maneira como as pessoas se sairo na escola, como vo avanar na
vida e como mais tarde vo desenvolver relacionamentos. Os resultados de um teste na

infncia no determinam um curso de vida. Ningum est preso a um destino durante a


infncia. Todavia, eles do uma ideia dos modelos internos de trabalho que foram criados pela
relao entre pais e criana, modelos que sero usados ento para navegar no mundo afora.
Crianas que apresentam apego seguro tm pais que so antenados com seus desejos e
espelham seus estados de esprito. Suas mes as acalmam quando esto alarmadas e brincam
com elas alegremente quando esto em jbilo. Essas crianas no tm pais perfeitos ou
relacionamentos perfeitos. Crianas no so frgeis. Seus pais podem fazer besteira, perder a
pacincia e s vezes ignorar as necessidades de seus filhos, mas ainda assim se o padro geral de
cuidado confivel, ento os filhos ainda se sentem seguros em sua presena. Outra lio
que no h um estilo certo de criao. Os pais podem expedir punies inflexveis e, contanto
que a criana ache que a conversa coerente e previsvel, ento o apego provavelmente ainda
vai ser seguro.
Quando os pais atingem essa sintonia com seus filhos, uma onda de oxitocina inunda seus
crebros. Alguns cientistas, com aquele jeito especial deles, chamam a oxitocina de
neuropeptdeo da afiliao. Ela eclode quando as pessoas esto desfrutando de laos sociais
prximos; quando a me est dando luz ou dando de mamar; depois de um orgasmo,
quando duas pessoas apaixonadas se olham nos olhos; quando amigos ou parentes se
abraam. A oxitocina d s pessoas um sentimento poderoso de satisfao. Em outras palavras,
a maneira que a natureza tem de entrelaar os indivduos.
Crianas que apresentam apego seguro tendem a lidar bem com situaes de estresse. Um
estudo de Megan Gunnar, da Universidade de Minnesota, descobriu que quando do uma
vacina em uma criana de 15 meses de idade que apresenta apego seguro, ela vai chorar por
causa da dor, mas o nvel de cortisol em seu corpo no vai aumentar. Crianas que apresentam
apego inseguro podem chorar no mesmo volume, mas talvez no chamem por seu cuidador e
seus nveis de cortisol so mais passveis de se elevarem, porque esto acostumadas a sentir
mais estresse existencial.5 Crianas que apresentam apego seguro tendem a ter mais amigos na
escola e durante as frias. Na escola, elas sabem como usar professores e outros adultos para
obter sucesso. No se sentem compelidas a apoiar-se em professores ou a ficar perto deles o
tempo todo. Tambm no ficam distantes deles.6 Vm e vo estabelecendo contato e se
libertando. Tendem tambm a ser mais honestas durante a vida, a sentir menos necessidade
de mentir para crescer aos olhos dos outros.7
Crianas que apresentam apego evitativo tendem a ter pais que so emocionalmente
fechados ou psicologicamente indisponveis. No se comunicam bem com seus filhos nem
estabelecem compatibilidade emocional. s vezes, vo dizer a coisa certa, mas suas palavras
no so acompanhadas de nenhum gesto fsico que comunica afeio. Em resposta, seus filhos
desenvolvem um modelo interno de trabalho no qual deduzem que tm de cuidar de si
prprios. Aprendem a no contar com os outros e se retraem com preempo. Nos Testes da
Situao Estranha, eles no protestam (pelo menos no no lado de fora) quando suas mes
saem da sala, apesar de sua frequncia cardaca aumentar e de estarem todos estressados
internamente.8 Quando deixados a ss, tendem a no chorar, mas continuam com seu jogo e
explorao solitrios.
Conforme crescem, essas crianas parecem ser, em uma primeira impresso, incrivelmente
independentes e maduras. Durante as primeiras semanas de escola, seus professores as avaliam

positivamente. Mas aos poucos fica claro que no esto desenvolvendo relaes prximas com
amigos e adultos. Sofrem de nveis mais elevados de ansiedade crnica e so inseguras em
situaes sociais. No livro The Development of the Person (O desenvolvimento da pessoa), de L.
Alan Sroufe, Byron Egeland, Elizabeth A. Carlson e W. Andrew Collins, h uma descrio de
uma criana que apresenta apego evitativo ao entrar na sala de aula: Ele caminhava em uma
srie de ngulos, como um veleiro mudando de direo de acordo com o vento. Por
aproximao, ele acabava perto da professora; depois, virando as costas, esperava at que ela o
contatasse.9
Adultos que apresentam apego evitativo tendem a no se lembrar muito da infncia.10
Podem descrever sua infncia em termos gerais, mas pouca coisa foi poderosa o suficiente para
se alojar na memria. Tm problemas frequentes em desenvolver compromissos ntimos.
Podem ser excelentes em discusses lgicas, mas reagem com desconforto profundo quando a
conversa se encaminha para as emoes, ou quando pedem que se revelem. Passam seus dias
dentro de uma extenso emocional estreita e ficam mais calmos quando a ss. De acordo com
o trabalho feito por Pascal Vrticka, da Universidade de Genebra, adultos que apresentaram
apego evitativo mostram menos ativao nas reas de recompensa do crebro durante
interao social.11 So trs vezes mais propensos a ser solitrios aos 70 anos de idade.12
As crianas com padres de apego ambivalente ou desorganizado tendem a ter pais que so
inconstantes.13 Em um minuto esto l, no outro se foram. Podem ser exageradamente
intrusos em um momento e depois friamente distantes. Os filhos tm dificuldade em
desenvolver modelos consistentes de trabalho. Sentem uma necessidade simultnea de correr
ao encontro da me e do pai e de correr na direo oposta.14 Quando so colocados no topo
de um declive assustador, ainda bem jovens, como aos 12 meses de idade, eles no buscam
ajuda em suas mes, como bebs seguros fazem. Desviam o olhar delas.15
Mais tarde, essas crianas tm mais medo que outras.16 Tm mais propenso a perceber
ameaas e dificuldade de controlar seus impulsos. Esses tipos de estresse podem ter influncias
a longo prazo. Meninas que crescem em um lar sem pai tendem a menstruar cedo, mesmo
depois de controlar outros fatores. Tendem, no geral, a ser mais promscuas na
adolescncia.17 As crianas com padres desorganizados de apego tendem a ter maiores
ndices de psicopatologia aos 17 anos de idade.18 As com lares desorganizados tm crebro
menor, de conexes menos densas, porque o choque traumtico de sua infncia retardou o
desenvolvimento sinptico.19
Novamente, isso tudo no significa que o apego inicial determina o curso da vida. Os
resultados na vida adulta no seguem os padres de apego rigorosamente. Em parte, isso se d
porque algumas pessoas parecem ter um temperamento bastante resiliente que lhes permite
superar desvantagens iniciais.20 (At mesmo entre as pessoas que sofrem abuso sexual quando
crianas, aproximadamente 1/3 mostra poucas consequncias srias na vida adulta.) Em parte,
isso se d porque a vida complicada. Uma criana com padro pobre de apego com sua me
pode encontrar um mentor ou uma tia que vai ensinar como se relacionar. Algumas crianas
tm a habilidade de usar outras pessoas, de atrair figuras de apego mesmo se seus pais no
esto fazendo o que devem. No entanto, esses apegos parentais iniciais abrem, sim, um

caminho; eles promovem um modelo inconsciente de trabalho relacionado maneira como o


mundo funciona.
Vrios estudos demonstraram como padres iniciais de apego influenciam as pessoas
durante o curso de suas vidas. Descobriram, por exemplo, que a Alemanha tem mais bebs
evitativos do que os Estados Unidos, e que o Japo tem mais bebs ansiosos.21 Um dos
estudos mais impressionantes tem base em Minnesota e resumido em The Development of
the Person (O desenvolvimento da pessoa), de Sroufe, Egeland, Carlson e Collins.
Sroufe e sua equipe acompanharam 180 crianas e suas famlias por mais de trs dcadas.
Comearam os testes cerca de trs meses antes do nascimento das crianas (para avaliar as
personalidades dos pais) e as observaram, mediram e testaram de maneiras incontveis, em
todos os aspectos de suas vidas e sempre com observadores mltiplos rigorosos e
independentes.
O resultado desse estudo no derruba o senso comum, mas, ao contrrio, o refora de
maneira impressionante. A primeira descoberta mais impactante que a maioria das flechadas
casuais fluem dos pais para os filhos. obviamente verdade que crianas irritadias e cheias de
clicas dificultam o apego e mais difcil acalm-las, e que crianas alegres facilitam o apego.
Entretanto, o fator-chave a sensibilidade parental. Pais com personalidades comunicativas e
interativas tendem a produzir crianas que apresentam apego seguro. Pais com memrias de
bons relacionamentos com seus prprios pais tambm. Pais sensveis conseguem se apegar de
maneira segura s crianas difceis e vencer desvantagens genticas.
Outra descoberta impactante que as pessoas se desenvolvem coerentemente. As crianas
que foram avaliadas como apegadas de forma segura no primeiro ano de vida tenderam a
receber a mesma avaliao em outra idade, a no ser que algum evento horrvel interferisse,
como a morte de um pai ou o abuso no lar. Em geral, nosso estudo corrobora fortemente o
poder previsvel da experincia da infncia, escrevem os autores.22 O cuidado inicial sensvel
previu a competncia em toda idade subsequente.
Em terceiro lugar, os padres de apego se correlacionaram bem com a performance na
escola. Alguns pesquisadores acham que, se medirem o QI de uma criana, podem prever
com facilidade em que medida vai avanar academicamente. O estudo Sroufe sugere que
fatores social e emocional tambm so incrivelmente poderosos. Medies da segurana do
apego e da sensibilidade do cuidador foram relacionadas s notas de leitura e de matemtica
durante os anos de escola.23 As crianas que apresentavam apego inseguro ou evitativo eram
muito mais propensas a desenvolver problemas de comportamento na escola. As que tinham
cuidadores dominadores, intrusos e imprevisveis aos 6 meses de idade eram muito mais
propensas a ser desatentas e hiperativas na escola.24
Observando medidas de qualidade de cuidado aos 42 meses, os pesquisadores de Sroufe
puderam prever, com 77% de preciso, quem largaria o ensino mdio.25 A insero de
informaes sobre QI e de testes de aproveitamento no permitiu que os pesquisadores
aprimorassem a preciso daquela previso. As crianas que permaneceram na escola em geral
sabiam como construir relacionamentos com seus professores e colegas. Aos 19 anos de idade,
reportaram ter pelo menos um professor especial que estava do lado delas. Aquelas que
largaram a escola no sabiam como construir relaes com adultos. A maioria reportou que

no tinha um professor especial e muitas delas olhavam para o entrevistador como se uma
pergunta incompreensvel tivesse sido feita.26
Padres de apego na primeira infncia tambm ajudaram a prever a qualidade (porm no
a quantidade) de outras relaes mais tarde, especialmente relaes amorosas. Predizem com
firmeza se a criana vai se tornar um lder na escola. Predizem nveis de autoconfiana
adolescente, envolvimento social e competncia social.
Crianas tambm tendem a replicar o comportamento de seus pais quando elas mesmas
tm filhos. Quarenta por cento dos pais que sofreram abuso quando jovens abusaram de seus
prprios filhos, ao passo que todas as mes, com exceo de uma, com histrias de cuidados
compreensivos forneceram cuidados adequados para suas prprias crianas.27
Sroufe e sua equipe observaram crianas com seus pais, enquanto brincavam, e tentaram
resolver alguns enigmas. Depois, passados vinte anos, observaram seus sujeitos de pesquisa,
agora pais, brincando com seus prprios filhos. s vezes, os resultados eram estranhamente
parecidos, como descreveram em um dos casos:
Quando Ellis busca a ajuda da me ao se debater com um problema, ela rola os olhos para cima e ri.28 Quando ele
finalmente consegue resolver o problema, sua me diz: Est vendo como voc foi teimoso. Duas dcadas depois, conforme
Ellis observa seu filho Carl se debater com o mesmo problema, ele se distancia da criana, rindo e balanando a cabea.
Depois ele zomba do menino fingindo erguer o doce para fora da caixa e deixando-o cair quando a criana vem peg-lo. No
final, ele tem de resolver o problema para Carl e diz: Voc no fez isso, eu fiz. Voc no to esperto quanto eu.

A complexidade da vida
Se fosse perguntado a Harold, quando adulto, qual estilo de apego seus pais estabeleceram, ele
teria respondido que foi o apego seguro. Ele se lembrava das frias felizes e dos laos com a
me e o pai. E verdade; na maior parte do tempo os pais estavam sintonizados com suas
necessidades e Harold desenvolveu modelos seguros. Harold se tornou um rapaz aberto e
confiante. Sabendo que havia sido amado no passado, presumiu que seria amado no futuro.
Tinha uma fome tremenda por interao social. Quando as coisas davam errado, quando caa
em um de seus estados de esprito de autodepreciao, ele no se retraa (muito) nem se
descontrolava (muito). Apoiava-se em outras pessoas e esperava que fossem lhe receber em
suas vidas e ajud-lo a resolver seus problemas. Falava com os outros e pedia ajuda. Entrava
em novos ambientes confiante de que conseguiria fazer amigos.
Mas a vida real nunca pode ser completamente reduzida a uma tipologia. Harold tambm
sofria de certos terrores e sentia certas necessidades que seus pais nunca conseguiram
compreender. Eles simplesmente no tinham experincia com algumas das coisas pelas quais
ele estava passando. Era como se tivesse uma camada espiritual escondida que eles no tinham,
terrores que no conseguiam entender e aspiraes das quais no conseguiam compartilhar.
Quando Harold tinha 7 anos de idade, comeou a temer os sbados. Acordava pela manh
ciente de que seus pais sairiam naquela noite, como quase sempre faziam. Com o passar das
horas, dizia para si mesmo que no devia chorar quando fossem embora. Rezava a Deus
durante a tarde: Por favor, Deus, no me deixe chorar. Por favor, no me deixe chorar.
Ficava no jardim olhando as formigas ou em seu quarto brincando, mas pensamentos de
apocalipse nunca estavam afastados. Sabia que os pais deviam sair noite e que os meninos
deviam aceitar isso bravamente e sem chorar. Mas sabia que era uma regra que no conseguia

obedecer, por mais desesperadamente que tentasse. Semana aps semana, se derramava em
lgrimas e corria na direo deles quando fechavam a porta e saam. Durante anos, babs o
agarravam e lutavam e se esforavam para segur-lo.
Seus pais lhe diziam que fosse destemido e corajoso. Ele conhecia e aceitava o cdigo que
devia seguir, e tinha conhecimento extenso sobre sua prpria desgraa. O mundo era dividido
entre meninos que no choravam quando os pais saam e ele, sozinho que no conseguia
fazer o que devia.
Rob e Julia tentaram vrias estratgias para evitar esses colapsos. Lembravam que ele ia para
a escola todo dia sem nenhum medo ou ansiedade. Mas isso no abrandou a certeza que
Harold tinha de que ia chorar e errar mesmo que quisesse desesperadamente acertar.
Certa tarde, Rob pegou Harold se esgueirando furtivamente pela casa, acendendo todas as
luzes e fechando todas as portas de armrios. Voc fica com medo quando samos?,
perguntou ele. claro que Harold disse no, querendo dizer sim. Rob decidiu lev-lo em
um pequeno passeio pela casa para mostrar que no havia nada o que temer. Entraram em
todos os cmodos e Rob mostrou que estavam vazios. Rob viu os pequenos cmodos vazios
como prova inquestionvel de que tudo era seguro. Harold viu as grandes cmaras desabitadas
como prova inquestionvel de que alguma fora maligna pairava ali. Viu? No h nada com o
que se preocupar disse Rob. Harold entendeu que esse era o tipo de coisa que adultos dizem
quando olham para algo realmente aterrorizante. Consentiu com melancolia.
Julia se sentou com ele para uma conversa e disse que queria que ele fosse valente. Ele
estava perdendo a mo nessas cenas de sbado, disse ela. E isso levou a um daqueles malentendidos cmicos que so bordados no tecido da infncia. Harold nunca tinha ouvido falar
na expresso perder a mo, e por alguma razo ele imaginou que sua punio por chorar
seria que eles cortariam suas mos. Imaginou um homem alto e magro de casaco cumprido e
cabelo desarrumado com pernas como pernas de pau entrando depressa com tesouras
enormes. Algumas semanas antes, ele havia decidido de novo, por razes confusas que s
uma criana pode ter que chorava quando seus pais saam porque ele comia muito rpido.
E agora ia perder as mos. Pensou em sangue jorrando de seus punhos. Pensou em tentar
jantar com dois cotocos e se ainda conseguiria comer rpido demais. Tudo isso estava
passando na cabea dele enquanto Julia conversava pacientemente, e ele assegurou para ela que
no choraria. Como um assessor de imprensa, ele sabia que havia uma posio oficial que ele
devia repetir em pblico. Por dentro, tinha certeza de que choraria.
tarde, ele escutaria o secador de cabelo da me um sinal de que o fim estava prximo.
Uma panela solitria de gua fervia no fogo para o macarro com queijo que ele comeria
sozinho. A bab chegou.
Rob e Julia colocaram seus casacos e seguiram para a porta. Harold ficou no corredor. O
choro em si comeou como uma srie de pequenos tremores em seu peito e estmago.
Depois, ele sentiu o torso movendo ao tentar ficar parado. A presso das lgrimas se acumulou
nos olhos e ele fingiu que no eram visveis ao sentir o nariz coar e o queixo tremer. A suas
vsceras se libertaram. Ele entrou em convulses pelo choro, lgrimas respingando no cho
sem que ele tentasse escond-las ou limp-las. Dessa vez no moveu os ps ou correu para eles.
Apenas ficou sozinho no corredor tremendo de medo com seus pais porta e a bab atrs
dele.

Eu sou mau. Eu sou mau, pensou ele. Sua vergonha cresceu e o tomou por inteiro. Ele
era o menino que chora. E no meio da agitao entendeu a causalidade de maneira errada.
Parecia que seus pais estavam saindo porque ele estava chorando.
Alguns minutos aps a sada dos pais, Harold pegou a coberta de sua cama, cercou-se de
seus animais de pelcia e construiu uma fortaleza ao seu redor. Crianas projetam almas
dentro de seus animais de pelcia preferidos e comungam com eles da forma como adultos
fazem com cones religiosos. Anos depois, ele se lembraria de uma infncia feliz, mas ela estava
entrelaada com separaes dolorosas, confuses, equvocos, traumas e mistrios. por isso
que todas as biografias so inadequadas; nunca conseguem capturar as correntes internas.
por isso que o autoconhecimento limitado. Apenas algumas pessoas notveis conseguem
sentir a maneira como a experincia inicial construiu modelos no crebro. Mais tarde,
construmos fices e teorias para esconder o mistrio do que est acontecendo l dentro, mas
na infncia o teor inexplicvel do mundo ainda vvido e novo, e s vezes eclode com fora
aterrorizante.

1 Refere-se ao Rancho do Cadillac em Amarillo, Texas, uma instalao artstica criada em 1974. (N. da T.)

captulo 6
APRENDENDO

Crianas populares, bonitas e atlticas so alvo de abuso incansvel. Quando ainda


jovens e impressionveis, so foradas a entrar em uma dieta de fbulas sobre patinhos feios
com as quais no conseguem se identificar. So obrigadas a aturar filmes interminveis da
Disney que lhes dizem que a verdadeira beleza est no interior. No ensino mdio, os
professores mais interessantes preferem os alunos inteligentes que so considerados ambiciosos
por ressentimentos sociais e que nas noites de sbado tm tempo de ficar em casa e de se
interessarem por Miles Davis ou Lou Reed, agradando adultos. Depois da formatura, os
populares e bonitos tm poucos modelos a seguir a no ser o homem que apresenta a previso
do tempo ou apresentadores de game-shows, ao passo que os nerds podem emular um
nmero de magnatas modernos, de Bill Gates a Sergey Brin.1 Conforme est escrito, os
ltimos sero os primeiros e os geeks vo herdar a Terra.2
E no entanto Harold, sempre alegre, lidou com o peso da sua aparncia adolescente e da
popularidade de forma leve. Teve seu pico de crescimento cedo e foi um astro nas
brincadeiras de criana durante o final do ensino fundamental. As outras crianas o
alcanaram em tamanho e o superaram em habilidade, mas ele ainda jogava com uma
confiana que inspirava deferncia e respeito. Juntos, ele e seus amigos de cintura fina e
ombros quadrados eram notveis por sua habilidade de produzir barulho. O som radiava por
seus poros. Eles se cumprimentavam de maneira explosiva pelos corredores da escola. Se havia
uma garrafa de gua mo, faziam um jogo exuberante de arremesso no refeitrio e todo
mundo tinha de se curvar quando a garrafa passava zunindo. Trocavam piadas sobre boquete
com as meninas bonitas, o que transformava professores do sexo masculino em espectadores
excitados e reduzia os segundanistas a poas de venerao voyeurstica. Tinham orgulho
delicioso do fato, nunca expressado mas entendido universalmente, de que eram os reis da
escola.
As relaes de Harold com seus amigos envolviam mximo contato corporal e mnimo
contato visual. Estavam sempre lutando, empurrando ou ento fazendo pequenas
competies que demandavam destreza. s vezes, parecia que amizades inteiras naquele grupo
eram construdas em torno de usos cmicos da palavra escroto, e eram desbocados da
mesma maneira com as amigas. Harold saiu com uma srie de meninas bonitas
sucessivamente, no final das contas, do Egito, do Ir, da Itlia e de uma antiga famlia
protestante3 da Inglaterra. De vez em quando parecia que estava usando a srie A histria da
civilizao, de Will e Ariel Durant, como manual de namoro.

Ainda assim, era apreciado pelos adultos. Com os amigos era sempre E a! Retardado!,
mas, em companhia dos pais e de adultos educados, usava uma linguagem e um grupo de
maneirismos baseados na pretenso de que nunca havia passado pela puberdade. Ao contrrio
de vrios adolescentes, conseguia ser sensvel e polissilbico e, s vezes, parecia sinceramente
tocado pelo esprito escolar de conscientizao sobre o aquecimento global, to querida pelos
professores e orientadores.
A escola de Harold era estruturada como um crebro. Havia uma funo executiva
nesse caso, o diretor e o resto dos administradores que operava sob a iluso de que
comandava a escola. Mas no fundo, no meio dos armrios e nos corredores, acontecia o
trabalho real do organismo a troca de bilhetes, saliva, paixes, rejeies, amizades, rixas e
fofocas. Havia cerca de mil alunos e, portanto, aproximadamente mil vezes mil
relacionamentos, a substncia real da vida do ensino mdio.
As pessoas em seus escritrios de luxo acreditavam que a escola existia para cumprir algum
processo socialmente produtivo de transmisso de informao geralmente envolvendo
projetos de cincia em cartazes. Mas na realidade, claro, o ensino mdio uma mquina de
ordenao social. O objetivo dessa fase escolar dar aos jovens um senso de onde se encaixam
na estrutura social.
Em 1954, Muzafer Sherif conduziu um famoso experimento sociocientfico.1 Reuniu um
grupo homogneo de 22 alunos de Oklahoma e os levou a um acampamento no parque
estadual Robbers Cave. Dividiu os meninos de 11 anos de idade em dois grupos, que se
autonomearam os Cascavis e os guias. Depois de uma semana separados, o grupo de
pesquisa organizou uma srie de jogos competitivos entre os dois grupos. Os problemas
comearam imediatamente. Os Cascavis colocaram sua bandeira na barreira do campo de
beisebol deles. Os guias a arrancaram e a queimaram.
Depois de uma partida de cabo de guerra, os Cascavis atacaram as cabanas dos guias,
destruram sua propriedade e roubaram algumas roupas. Os guias se armaram com paus e
destruram a unidade dos Cascavis. Quando retornaram, prepararam-se para a retaliao
inevitvel. Colocaram pedras em meias para que pudessem acertar seus inimigos no rosto.
Os dois grupos desenvolveram culturas opostas. Os Cascavis xingavam, ento os guias
baniram o xingamento. Os Cascavis posavam de dures, ento os guias organizaram sesses
de oraes. O experimento sugeriu o que dezenas de outros posteriormente confirmaram:
pessoas tm tendncia a formar grupos, mesmo com base nas caractersticas mais arbitrrias
imaginveis, e quando os grupos so adjacentes, vai emergir frico.
Na escola de Harold, ningum colocava pedras em meias. L, a vida era dominada por
uma luta universal por admirao. Os alunos se dividiam nos inevitveis grupinhos, e cada
grupo tinha seu prprio padro invisvel de comportamento. A fofoca era usada para propagar
informao sobre como cada pessoa em um grupo devia se comportar e para conferir
aprovao social queles que violavam as regras. A fofoca a forma como grupos estabelecem
normas sociais.2 A pessoa que a espalha ganha status e poder demonstrando seu
conhecimento superior das normas. A pessoa que ouve recebe informao valiosa sobre como
no se comportar no futuro.
A princpio, a preocupao primria de Harold era ser um bom membro desse grupinho.
A vida social absorveu suas energias mais intensas. O medo da excluso foi sua fonte primria
de ansiedade. Entender as regras movedias do grupo era seu desafio cognitivo mais exigente.

Os alunos ficariam exaustos se forados a passar o dia inteiro no meio da intensidade social
do refeitrio e do corredor. Felizmente, as autoridades da escola tambm programavam
perodos inativos, chamados de aulas, durante os quais alunos podiam descansar as mentes e
dar um tempo das presses da categorizao social. Alunos entendem corretamente, apesar de
adultos parecerem no entender, que a socializao a coisa mais exigente em termos
intelectuais e mais importante em termos morais que vo fazer no ensino mdio.
O prefeito
Certo dia na hora do almoo, Harold parou para dar uma olhada no refeitrio da escola. O
ensino mdio acabaria em breve, e ele queria absorver essa cena. Ao redor, observou as
estruturas primordiais da vida escolar. Alunos em particular iam e vinham, mas a geografia do
refeitrio era para sempre. Desde tempos imemoriais, a Realeza da escola, o grupo ao qual
agora pertencia, sentava-se mesa no centro do salo. Os alunos de Honra sentavam-se
janela; as Meninas Dramticas, porta, com os Jovens Roqueiros Espinhentos passeando
esperanosamente por ali. Os Falsos Hippies tendiam a ficar estante de trofus; os Normais,
nas mesas perto dos murais de anncios, logo direita de uma mistura de grupos menos
favorecidos: os Brigadistas da Maconha e os Brutamontes Pacficos os alunos sioamericanos que fingiam no fazer seu dever de casa.
Harold era amigo de Facebook de duas ou trs pessoas em cada um desses grupos, pois sua
qualidade gregria fazia dele uma espcie de embaixador desde a Nao Atltica at o resto da
escola, e ele passava boa parte de seu perodo de almoo no refeitrio trocando cumprimentos
ao longe e em todas as direes. No comeo do ensino mdio, andava com quem quer que
estivesse por perto. Depois, ficou firmemente ligado ao seu grupinho. No terceiro ano, no
entanto, encontrou-se livre dele, tanto por tdio com os mesmos amigos de sempre, quanto
porque estava se tornando seguro o suficiente com sua prpria identidade para vaguear e curtir
pessoas de todos os tipos.
Dava praticamente para ver sua mudana de postura conforme perambulava pelo
refeitrio, cruzando de uma vizinhana cognitiva a outra e sendo includo no dialeto de cada
grupo e nos seus rituais sociais. Assumia o estado de esprito da ansiedade quando estava com
as alunas de Honra, que eram prostitutas extracurriculares que sempre tinham de estar em
algum outro lugar. Colocava os braos em volta da cintura do lder dos alunos negros e fazia o
tipo de piada racista que deixa todo adulto tenso, mas com a qual os alunos parecem no se
importar. Os calouros atletas, que tinham de almoar no cho perto dos armrios, ficavam
tmidos perto dele, e consequentemente ele era gentil. As meninas de olhos pintados, que
cultivavam uma parede defensora feita de desdm hostil, de fato pareciam ficar alegres, pelo
menos uma vez.
O verdadeiro grande homem aquele que faz com que todos os homens se sintam
grandes, escreveu o autor britnico G. K. Chesterton. Harold distribua uma pequena gota
de bom nimo onde quer que chegasse. Se houvesse um grupo de adolescentes sentados em
crculo, cabeas baixas enquanto silenciosamente passavam bilhetes uns para os outros pela
mesa, e de repente Harold aparecesse das alturas, todos olhariam para cima, radiantes. E a,
prefeito!, berra um deles de maneira jocosa antes de Harold continuar seu caminho. Ele havia
desenvolvido uma reputao para esse tipo de angariao de votos de refeitrio.

O senso social
Harold tinha a habilidade de examinar uma sala e automaticamente captar centenas de
pequenas dinmicas sociais. Todos ns temos uma determinada maneira de examinar um mar
de rostos. Por exemplo, o olhar fixo da maioria de ns vai pairar em uma pessoa ruiva em
qualquer multido, porque somos naturalmente atrados pelo incomum. A maioria das
pessoas vai presumir que quem tem olhos grandes e bochechas fofas mais fraco e mais
submisso do que .3 (Talvez em compensao, soldados com rostos infantis na Primeira
Guerra Mundial e na Guerra da Coreia tinham muito mais propenso a receber condecorao
do que soldados com feies menos finas.)
Harold conseguia intuir quais grupos permitiam o uso de drogas e quais no permitiam.
Sabia dizer quais grupos iriam tolerar que escutassem msica country no meio deles e os que
iriam considerar isso motivo para excluso simblica. Sabia dizer, em cada grupo, com
quantos meninos uma menina era capaz de sair por ano sem ser considerada uma vagabunda.
Em alguns, o nmero era trs; em outros, sete.
A maioria das pessoas deduz automaticamente que os grupos aos quais no pertencem so
mais homogneos do que os outros.4 Harold conseguia enxergar os grupos por dentro.
Quando ele se sentava com, digamos, os jovens da Simulao das Naes Unidas conseguia
no apenas se ver com um bando de crnios, mas adivinhar qual deles queria emigrar do
quadrante geek para o quadrante de Honra/Atletismo. Conseguia perceber quem era o lder de
qualquer grupo, quem era o piadista e quem cumpria os papis de apaziguador, fanfarro,
organizador e membro da plateia modesto.
Conseguia discernir quem tinha qual papel em qualquer trio feminino. Como observou o
romancista Frank Portman, o trio a unidade natural da amizade feminina no ensino
mdio.5 Menina 1 a gostosa; Menina 2 sua companheira; e Menina 3 a menos atraente,
o objeto da condescendncia carinhosa das outras duas. Por certo tempo, Meninas 1 e 2 vo
ajudar Menina 3 com maquiagem e roupas e tentar aproxim-la de um dos amigos menos
atraentes de seu namorado. Porm, mais cedo ou mais tarde, Meninas 1 e 2 vo deixar claro o
quo mais gostosas do que Menina 3 elas so, e a amargura subsequente delas em relao
outra vai ficar cada vez mais bvia at que finalmente expulsem Menina 3 e a substituam por
uma nova. As Meninas 3 nunca tm conscincia de classe suficiente para formar um grupo,
conjugar seus poderes e descartar o jugo de sua opresso.
Harold tinha uma conscincia social impressionante. E, ainda assim, quando vagueou pelo
corredor e entrou na sala de aula, uma pequena mudana veio a ele. Harold se sentia
perfeitamente sob controle no corredor. Seu talento no parecia resultar em talento acadmico.
Contudo, de alguma maneira, no conseguia obter tal maestria em sala com o material de
leitura. E, de fato, as partes do crebro que usamos para cognio social so diferentes das
partes que usamos para pensar sobre objetos, abstraes e outros tipos de fatos.6 Pessoas com
sndrome de Williams tm habilidades sociais impressionantes, mas so severamente incapazes
quando lidam com outras tarefas. A pesquisa de David van Rooy sugere que no mais de 5%
da perceptividade emocional de uma pessoa pode ser explicada pelo tipo de inteligncia
cognitiva geral que traamos com uma medio de QI.7

Sentado na sala de aula, esperando que a aula comeasse, Harold perdia o senso de
comando que possua no corredor. Olhava para os crnios na frente da sala e decidia que no
era um deles. Conseguia tirar de 7,5 a 8,5 e dizer coisas produtivas nas discusses de sala, mas
raramente eram suas as respostas que faziam os professores irradiarem. Em algum momento,
Harold concluiu que conseguia se sair decentemente bem na escola, mas que no era
inteligente, apesar de que se lhe fosse perguntado o que significa ser inteligente, ele no
conseguiria dar uma resposta precisa.
Teso pela professora
Harold se ajeitou na cadeira na aula de ingls. Verdade seja dita, estava meio apaixonado pela
professora, o que era constrangedor porque ela no fazia seu tipo.
A srta. Taylor ressentia os atletas de sua prpria escola. Foi mais o tipo artista sensvel nos
anos da adolescncia. Formou sua identidade adulta de acordo com a regra do oposto no
ensino mdio, de Tom Wolfe. Essa regra diz que, no ensino mdio, todos nos encaixamos em
crculos sociais e nos tornamos intensamente conscientes de quais tipos de personalidade so
nossos aliados sociais e quais so nossos opostos sociais. A personalidade adulta incluindo
vises polticas para sempre definida em oposio aos inimigos naturais da pessoa no
ensino mdio.
A srta. Taylor estava, portanto, destinada para sempre a ficar no campo da sensibilidade
artstica e oposta ao campo da assertividade atltica. Estava na rea do observador distante e
oposta ao campo do energtico irracional. Estava na rea do mais-emocional-que-tu em vez de
no campo do mais-popular-que-tu. Isso significava que estava quase sempre primorosamente
afinada com suas emoes superiores, e tambm significava, infelizmente, que se no estivesse
passando por nenhum drama emocional interessante em um dia qualquer, teria de inventar
um.
No comeo da maioridade, passou por suas fases de Alanis Morissette, Jewel e Sarah
McLachlan. Participava de passeatas e reciclava e se unia aos boicotes dos virtuosos. Podiam
contar com ela para ser ranzinza em grandes eventos formaturas, casamentos, semana de
formatura4 na praia de uma maneira que a destacasse das hordas festeiras da juventude
imatura. Escrevia recados vergonhosamente sentimentais nos anurios das pessoas e, de
maneira impressionante, encontrou seu caminho at Hermann Hesse e Carlos Castaneda,
mesmo que ningum de sua idade j tivesse ouvido falar neles. Era uma espcie de prodgio
quando se tratava de ficar consternada.
No entanto, ela cresceu. Fumou na faculdade, o que lhe permitiu fazer alguma coisa
impassvel e cnica. Tambm teve seus anos de Teach for America.5 Durante esse perodo, viu
o que ser realmente ferrado, e isso a tornou menos enamorada por suas prprias crises.
Quando Harold a conheceu, estava perto dos 30 e ensinava ingls. Ela escutava Feist, Yael
Nam e Arcade Fire. Lia Dave Eggers e Jonathan Franzen. Era viciada em higienizador de mo
e Coca Zero. Usava o cabelo bem longo e bem natural para mostrar que no estava na carreira
de entrevistas de trabalho ou de advogada associada. Amava cachecis e escrevia cartas com
letra cursiva. Decorava suas paredes, at mesmo acima de sua mesa em casa, com mximas
didticas, em sua maioria nos moldes da observao de Richard Livingstone: Normalmente

se pensa no fracasso moral como resultado da fraqueza de carter: ele muito mais resultado
de um ideal inadequado.
Ela podia ter virado uma pessoa normal se no tivesse sido submetida ao currculo de
ingls do ensino mdio. Uma coisa ter de ler, durante alguns anos da vida de uma pessoa,
Uma ilha de paz, O apanhador no campo de centeio, Ratos e homens, As bruxas de Salm, A cor
prpura, A letra escarlate, O Sol para todos. Outra coisa ter de ensinar esses livros, semestre
aps semestre, dia aps dia, ano aps ano. No se sai disso ilesa.
Eles a seduziram e ganharam acesso sua mente. E logo ela se tornou uma casamenteira.
Decidiu que seu papel na vida era olhar fundo nas almas de seus alunos, diagnosticar o desejo
central e depois unir essa pessoa obra literria de pretenses intelectuais medianas que
mudaria sua vida. Parava seus alunos no corredor, depositava um livro em suas mos e, com
voz trmula, dizia: Voc no est s!
Nunca havia ocorrido a esse alunos que estavam ss. Porm, a srta. Taylor, talvez
generalizando de forma exagerada a partir de sua prpria vida, deduziu que por trs de toda
animadora de torcida, por trs de todo membro de banda, por trs de todo estudioso de
mrito havia uma vida de desespero silencioso.
Portanto, ela oferecia livros como forma de salvao. Enxergava os livros como uma
maneira de escapar do isolamento e de se sentir em comunho com Os Que Sentem. Este
livro salvou minha vida, dizia aos seus alunos, um por um, em sussurros apressados depois
da aula. Ela os convidava para a igreja dos que so redimidos pelas listas de leitura do ensino
mdio. Ela os fazia lembrar que quando os momentos so obscuros, quando o sofrimento
insuportvel, ainda h Holden Caulfield para trilhar esse caminho com voc.
Depois, se regozijava. Seus olhos se enchiam. Seu corao era tocado. s vezes, s olhar
para ela nesse estado meloso era o suficiente para causar diabete em um adulto normal. Mas
havia um outro fato sobre a srta. Taylor que era inegvel. Era uma tima professora. Sua
carncia emocional era toda direcionada tarefa de alcanar adolescentes, e nesse assunto
sutileza e reticncia no tm lugar. Todas as qualidades sentimentais que a faziam ser difcil de
aguentar em companhia adulta a faziam ser um astro na escola.
Seu mtodo
A srta. Taylor era uma daquelas professoras que entendem que escolas so estruturadas com
base em uma viso falsa dos seres humanos. So estruturadas na pressuposio de que alunos
so tbulas rasas a serem preenchidos com informao.
No conseguia esquecer o fato de que as outras pessoas so mais estranhas e mais
complexas do que jamais podemos imaginar. Ensinava para adolescentes, ento os crebros de
seus alunos estavam passando por um perodo de tumulto que quase como uma segunda
infncia. Com o comeo da puberdade, humanos entram em um perodo de poda sinptica
impiedosa. Como resultado desse tumulto, as capacidades mentais dos adolescentes no
evoluem em uma linha reta. Em alguns estudos, indivduos de 14 anos de idade so menos
hbeis em reconhecer as emoes de outras pessoas do que indivduos de 9 anos de idade.8
Leva-se mais alguns anos de crescimento e estabilidade antes de finalmente alcanarem seus
antigos eus.

Depois, claro, h os furaces hormonais. As glndulas pituitrias em suas alunas esto se


debatendo para ganhar vida.9 Assim como na primeira infncia, o estrognio est inundando
seus crebros. Esse dilvio produz um salto repentino tanto em habilidades de pensamento
crtico quando em sensibilidade emocional. Alguns adolescentes de repente ficam sensveis
luz e ao escuro. Seus estados de esprito e percepes mudam de minuto a minuto,
dependendo dos surtos hormonais.
Nas primeiras duas semanas do ciclo menstrual de uma adolescente, por exemplo, nveis
de estrognio em exploso tornam o crebro excitado e alerta.10 Depois, nas semanas finais,
uma onda de progesterona seda a atividade do crebro. Voc pode dizer a uma adolescente
que seu jeans tem o cs muito baixo, escreve Louann Brizendine, e em um dia ela vai ignorar.
Mas surpreenda-a no dia errado do ciclo e o que ela escuta voc chamando-a de vadia ou
dizendo que est muito gorda para aquele jeans. Mesmo que voc no tenha dito ou sugerido
isso, como seu crebro interpreta o comentrio.
Como resultado dos surtos hormonais, meninos e meninas comeam a reagir de maneira
diferente ao estresse.11 Elas reagem mais ao estresse do relacionamento, e eles, com dez vezes
mais testosterona bombeando em seus corpos, reagem a atentados ao seu status. Ambos tm a
tendncia de enlouquecerem nos perodos mais estranhos. Em outros momentos, podem ser
incrivelmente desajeitados. A srta. Taylor se perguntava por que seus alunos eram, no geral,
incapazes de sorrir naturalmente em frente a uma cmera. Incomodados pela insegurana,
vestiam esses meios-sorrisos desconfortveis que faziam com que parecessem que estavam
indo ao banheiro.
Sua percepo geral era a de que, enquanto est tentando ensinar ingls, cada menino na
turma est pensando secretamente sobre masturbao. Cada menina em sua turma est
secretamente se sentindo sozinha e isolada.
A srta. Taylor olhava para o mar de rostos na turma. Tinha de lembrar a si mesma que
aquelas expresses plcidas e entediadas eram enganadoras. Havia caos interno. Quando
coloca uma informao na frente de um aluno, o crebro dele no apenas a absorve de uma
maneira facilmente compreensvel. Como escreve John Medina, o processo mais como um
liquidificador ligado sem a tampa.12 A informao literalmente dilacerada em pedaos
distintos quando entra no crebro e jogada em todas as partes internas da nossa mente.
No exagere na organizao de seus pensamentos, dizia ela para si. O mximo que podia
esperar era mesclar padres antigos j existentes com padres novos provenientes daquilo que
estava tentando ensinar. Enquanto jovem professora, ela encontrou um livro chamado Peixe
peixe.13 sobre um peixe que se torna amigo de um sapo. O peixe pede ao sapo que descreva
as criaturas que existem na terra. O sapo descreve, mas o peixe no consegue realmente
apreender o que o sapo est dizendo. Para pessoas, o peixe imagina peixes que andam sobre
rabatanas. Para pssaros, o peixe imagina peixes com asas. Vacas so peixes que tm tetas. Os
alunos da srta. Taylor eram assim. Tinham modelos, impostos por sua experincia, que os
faziam criar suas prprias construes de tudo que ela dizia.
No pensem que os mtodos que os adolescentes usam para pensar hoje so os mesmos
que usaro amanh. Alguns pesquisadores costumavam acreditar que as pessoas tinham estilos
diferentes de aprendizado algumas so lado direito do crebro e outras so lado esquerdo;
algumas so auditivas e outras so aprendizes visuais. No h quase nenhuma evidncia crvel

que defenda essa viso. Em vez disso, todos ns oscilamos de um a outro dentre modelos
diferentes, dependendo do contexto.
A srta. Taylor, claro, queria passar conhecimento, o tipo de coisa que aparece nos testes.
Mas dentro de semanas, os alunos acabam esquecendo 90% do conhecimento que aprendem
na aula. A nica razo para ser um professor fazer mais do que passar fatos; moldar a
maneira como os alunos percebem o mundo, ajud-los a absorver as regras de uma disciplina.
Os professores que fazem isso so lembrados.
Ela fazia mais do que ensinar, ela os transformava em aprendizes.14 Um aprendizado
muito mais inconsciente acontece por meio da imitao. Ela exibia uma forma de pensar sobre
um problema e depois esperava que seus alunos participassem com ela.
Ela os forava a cometer erros. A dor de entender da maneira errada e o esforo necessrio
para superar o erro cria uma experincia emocional que ajuda a gravar coisas na mente.
A srta. Taylor tentava fazer com que os alunos interrogassem suas prprias opinies
inconscientes. Tomar decises, acreditava ela, no como construir uma parede. mais um
processo de descobrir a ideia que j existe inconscientemente. Ela queria que experimentassem
fantasias intelectuais novas para ver qual ficava melhor.
Tambm os forava a trabalhar. Apesar de todo seu sentimentalismo, no acreditava na
noo de que alunos deviam apenas seguir sua curiosidade natural. Passava deveres de casa que
no queriam fazer. Aplicava testes com frequncia, sentindo de maneira intuitiva que o ato de
reter conhecimento para um teste fortalece as redes relevantes no crebro. Cobrava para valer
dos alunos. Estava disposta a ser odiada.
O objetivo da srta. Taylor era transformar seus alunos em autodidatas. Almejava dar-lhes
uma amostra do prazer emocional e sensual que a descoberta traz o choque de prazer que
acontece quando voc trabalha muito, sofre um pouco e depois alguma coisa estala. Almejava
que seus alunos ficassem viciados nesse processo. Eles se tornariam, graas a ela, professores de
si mesmos para o resto de seus dias. Era com essa grandiosidade que a srta. Taylor concebia
seu ofcio.
A caa
Harold achou a srta. Taylor tola nas primeiras semanas e depois inesquecvel para todo o
sempre. O momento mais importante do relacionamento deles se deu em uma tarde quando
Harold estava indo da aula de educao fsica para o almoo. A srta. Taylor esteve espiando no
corredor, camuflada em seus tons de terra encostada nos armrios. Avistou sua presa se
aproximando em velocidade normal. Por alguns segundos, ela o seguiu com uma calma e
pacincia profissionais, e depois, por um segundo, quando os grupos do corredor se dividiram
e Harold ficou vulnervel e sozinho, ela atacou. Colocou um volume fino na mo de Harold.
Isso vai elev-lo grandeza!, dramatizou ela, e logo em seguida foi embora. Harold olhou
para baixo. Era uma cpia usada de um livro chamado The Greek Way (A maneira grega), de
uma mulher chamada Edith Hamilton.
Harold se lembraria daquele momento para sempre. Mais tarde, aprenderia que The Greek
Way tem uma reputao manchada entre os classicistas, mas no ensino mdio ele o introduziu
a um novo mundo. Era um mundo aliengena, porm familiar. Na Grcia clssica, Harold
encontrou um mundo de combate, competio, equipes e glria. Ao contrrio de seu prprio

mundo, encontrou um no qual a coragem estava entre as virtudes mais elevadas, a raiva de um
guerreiro podia impulsionar a histria e as pessoas pareciam viver audaciosamente. Havia
pouca coisa em torno de Harold que o ajudavam a adquirir sua prpria masculinidade, mas a
Grcia clssica lhe forneceu uma linguagem e um conjunto de regras.
O livro de Edith Hamilton tambm o apresentou a uma sensao que no havia
experimentado antes, a de estar conectado a alguma coisa ancestral e profunda. Hamilton cita
uma passagem de squilo: Deus, cuja lei tal que aquele que aprende deve sofrer. E mesmo
em nosso sono, a dor que no se esquece cai gota a gota sobre o corao, e apesar de ns
mesmos, contra nossa vontade, vem a sabedoria a ns pela terrvel graa de Deus.15 Harold
no entendeu a passagem completamente, mas sentiu que, de alguma maneira, ela carregava
um peso impressionante.
Ele deu continuidade ao livro de Hamilton com outros, lendo por conta prpria em busca
daquela sensao de conectar-se com algo mstico atravs dos tempos. Sempre estudou e foi
atento como um estudante profissional para entrar no tipo de universidade que ficaria
orgulhoso de mencionar nas festas. Porm, comeou a ler sobre a Grcia de forma diferente,
com um anseio romntico de descobrir alguma coisa verdadeira e importante. Viu filmes
sobre a vida na Grcia Antiga (a maioria ruim), como 300 e Troia. Da maneira tpica de um
aluno do ensino mdio, ele mergulhou em Homero, Sfocles e Herdoto.
A srta. Taylor observava tudo isso com ateno exuberante, e um dia eles se encontraram
no intervalo para traar um plano de estudo.
Comeou, claro, sob luzes fluorescentes, em uma sala de aula normal, quando ela e
Harold se sentaram s mesas ligeiramente pequenas para suas pernas. Harold havia decidido,
ou sido persuadido, a fazer seu trabalho final do ensino mdio em algum aspecto ainda
indeterminado da vida na Grcia Antiga, e a srta. Taylor ia ser sua orientadora. Sendo assim,
Harold ficou sentado escutando enquanto a professora falava com animao sobre o projeto
adiante. Seu entusiasmo era contagioso. Era divertido falar com ela em particular. Estudos de
aquisio de lngua descobriram que a maneira mais rpida de se aprender vem do ensino face
a face. O aprendizado mais lento vem das fitas de vdeo ou de udio. Alm disso, havia
alguma coisa fascinante em ter uma mulher mais velha inteligente e atraente falando sobre um
mistrio de intenso interesse para ele.
Na teoria da srta. Taylor sobre Harold, ele era um menino popular e atltico do ensino
mdio que tambm mostrava lampejos de idealismo. Notou isso nas discusses de aula um
desejo por exaltao, um desejo por fazer parte de algo mais elevado do que a vida normal. A
srta. Taylor deu aquele livro de Hamilton para Harold, porque os gregos antigos oferecem aos
meninos uma viso de grandiosidade que parecia inspir-los. Quando se encontraram, ela
sugeriu que Harold escrevesse o trabalho final ligando a vida na Grcia Antiga a alguns
aspectos da vida no ensino mdio. A srta. Taylor era grande partidria da ideia de que a
criatividade vem quando dois campos dspares se encontram em uma mente, como duas
galxias fundindo-se no espao. Era grande adepta da noo de que todo mundo devia ter
duas carreiras, duas perspectivas de olhar para o mundo, cada uma fornecendo percepes
sobre a outra. Em seu caso, era professora de dia e, com menos sucesso mas no menos
importante, cantora e letrista noite.
Primeiro passo

O primeiro estgio do projeto de Harold seria a aquisio de conhecimento. A srta. Taylor


pediu que ele continuasse a ler livros sobre a vida grega e que trouxesse para ela uma lista de
cinco livros que leu. Ela no forneceu um currculo organizado; queria que ele encontrasse
esses livros da forma que adultos os encontram quando se interessam por um assunto,
pesquisando na Amazon e na livraria por indicao e por acaso. Queria que ele obtivesse
informao de diferentes tipos de livros e diferentes tipos de autores para que seu inconsciente
trabalhasse ativamente para juntar tudo.
No primeiro estgio, no importava se a pesquisa de Harold era um pouco diletante.
Benjamin Bloom descobriu que o ensino no precisa ser brilhante imediatamente: O efeito
dessa primeira fase do aprendizado parecia ser o de deixar o aprendiz envolvido, cativado,
interessado, e o de fazer com que o aprendiz precisasse, e quisesse, de mais informao e
percia.16 Contanto que Harold ficasse curioso e desfrutasse sua busca, estaria
desenvolvendo uma sensibilidade para a vida grega, um certo nvel bsico de conhecimento
sobre como os atenienses e os espartanos viviam, lutavam e pensavam. Esse conhecimento
concreto serviria como o gancho sobre o qual todo o ensinamento subsequente se prenderia.
O conhecimento humano no como uma informao armazenada nos bancos de
memria de um computador. Um computador no se aprimora em lembrar as coisas
conforme seu banco de dados se torna mais repleto. O conhecimento humano, por outro
lado, faminto e vivo. As pessoas com conhecimento sobre um tpico tornam-se mais rpidas
e melhores em adquirir mais conhecimento e em lembrar o que aprendem.
Em um experimento, pediram que alunos do terceiro ano e da faculdade memorizassem
uma lista de personagens de quadrinhos. Os alunos do terceiro ano lembraram melhor,
porque eram mais familiarizados com o assunto. Em outro experimento, pediram que um
grupo de pessoas de 8 a 12 anos de idade classificadas como tendo aprendizado lento e um
grupo de adultos com inteligncia normal se lembrassem de uma lista de artistas populares.
Novamente, os aprendizes mais novos e mais lentos se saram bem melhor.17 Seu
conhecimento de base aprimorou a performance.
A srta. Taylor estava ajudando Harold a estabelecer algum conhecimento de base. Harold
lia sobre os gregos sempre que podia. Em casa. No nibus. Depois do jantar. Isso fazia
diferena. Muitas pessoas acreditam que deveramos estipular um lugar especfico para fazer
leituras, mas um grande corpo de pesquisa mostra que as pessoas retm informao melhor
quando alternam de ambiente para ambiente. Os cenrios diferentes estimulam a mente e
criam teias de memria mais densas.
Depois de algumas semanas, ele voltou com cinco livros que tinha lido histrias
populares das batalhas de Maratona e das Termpilas, uma biografia de Pricles, uma
traduo moderna da Odisseia e um livro comparando Atenas a Esparta. Esses livros, quer
queira ou no, forneceram uma imagem da vida, dos valores e do mundo da Grcia Antiga.
Segundo passo
Na segunda sesso, a srta. Taylor elogiou Harold pelo trabalho rduo. A pesquisadora Carol
Dweck descobriu que quando voc elogia um aluno por ter trabalhado arduamente, refora
sua identidade como uma alma diligente.18 Um aluno nesse estado de esprito est disposto a

aceitar tarefas desafiadoras e a perceber erros como parte do processo de trabalho. Por outro
lado, quando voc elogia um aluno por ser inteligente, passa a impresso de que o xito um
trao inato. Alunos nesse estado de esprito querem continuar a parecer que so inteligentes.
So menos propensos a tentar coisas desafiadoras, porque no querem cometer erros e parecer
que so burros.
Depois, a srta. Taylor mandou Harold voltar e examinar tudo o que tinha lido at ali,
comeando com o livro de Edith Hamilton, que foi sua primeira entrada na vida grega. A srta.
Taylor queria que Harold automatizasse seu conhecimento. O crebro humano construdo
para pegar o conhecimento consciente e transform-lo em conhecimento inconsciente. A
primeira vez que voc dirige um carro, tem de pensar sobre cada movimento. Mas depois de
alguns meses, ou anos, o ato de dirigir realizado quase automaticamente. Aprender consiste
em tomar coisas que so estranhas e no naturais, como a leitura e a lgebra, e absorv-las de
maneira to constante que se tornam automticas. Isso liberta a mente consciente para que
trabalhe em novas coisas. Alfred North Whitehead viu esse processo de aprendizado como
um princpio do progresso: A civilizao avana por meio da ampliao do nmero de
operaes que podemos realizar sem que pensemos nelas.19
O automatismo alcanado por meio da repetio. A primeira jornada de Harold pelos
livros gregos pode t-lo introduzido ao assunto, mas na segunda, na terceira e na quarta
jornadas, ele comearia a fix-lo profundamente. A srta. Taylor havia dito para seus alunos
cem vezes que muito melhor dar uma pequena olhada na matria repetidas vezes por cinco
noites consecutivas do que acumular tudo em uma longa sesso na noite anterior a um teste.
(No importava quantas vezes ela repetisse, essa era uma lio que seus alunos pareciam nunca
automatizar.)
A srta. Taylor queria que Harold entrasse no melhor ritmo de aprendizagem. Uma criana
em um quarto de brinquedos entende instintivamente como explorar. Comea com mame e
depois se aventura em busca de novos brinquedos. Volta mame para segurana e depois
repete a aventura. A volta mame e sai novamente para explorar.
O mesmo princpio se aplica ao aprendizado no ensino mdio e depois. um processo
que Richard Ogle, autor de Smart World (Mundo inteligente), chama de abrangncia e
reciprocidade.20 Comece com o conhecimento de base em um campo depois aventure-se e
aprenda algo novo. Depois retorne e reintegre o dado novo ao que voc j sabe. Depois,
aventure-se de novo. Depois retorne. V e volte. Repetidas vezes. Conforme argumenta Ogle,
muita reciprocidade e voc acaba em uma rotina insular. Muita abrangncia e seus esforos
ficam dispersos e infrutferos. A srta. Taylor queria colocar Harold nesse ritmo de expanso e
integrao.
Harold resmungou quando ela mandou que lesse tudo de novo. Achou que fosse ficar
completamente entediado voltando e lendo os mesmos livros que j havia terminado. Ficou
surpreso ao descobrir que na segunda vez eles eram livros diferentes. Percebeu pontos e
argumentos inteiramente distintos. As frases que ele havia sublinhado pareciam extremamente
suprfluas agora, ao passo que as que ele havia ignorado antes pareciam cruciais. As notas que
havia escrito para si nas margens dos livros agora pareciam embaraosamente simplrias. Ou
ele havia mudado, ou os livros.
O que aconteceu, claro, que, conforme ele lia mais, reorganizava inconscientemente a
informao em seu crebro. Graas a uma srie de conexes internas, novos aspectos do

assunto pareceram importantes, e aspectos antigos, que um dia pareceram fascinantes, agora
pareciam mundanos. Ele havia comeado a habitar o conhecimento de maneira diferente e a
v-lo de um novo jeito. Ele havia comeado a desenvolver especializao sobre o tema.
Harold no era um especialista de verdade em histria da Grcia Antiga, claro, nem
estava pronto para seus exames em Oxford. Contudo, havia cruzado a faixa branca da
especialidade. Passou a ver que o aprendizado no inteiramente linear. H certos momentos
de ruptura nos quais voc comea a pensar e a ver o campo de forma diferente.
A maneira mais fcil de entender isso examinar a percia que grandes mestres do xadrez
possuem. Em um exerccio, uma srie de jogadores altamente habilidosos e uma srie de no
jogadores foram expostos a vrios tabuleiros de xadrez por aproximadamente cinco a dez
segundos cada. Em cada tabuleiro, vinte a 25 peas foram arrumadas como se fosse em um
jogo de verdade. Pediu-se mais tarde que os participantes se lembrassem das posies no
tabuleiro. Os grandes mestres conseguiam se lembrar de todas as peas em todos os
tabuleiros.21 Os jogadores comuns se lembraram de cerca de quatro ou cinco peas por
tabuleiro.
No que os grandes mestres fossem simplesmente muito mais inteligentes que os outros.
O QI no , surpreendentemente, um grande previsor da performance no xadrez.22
Tambm no verdade que os grandes mestres possuem memria incrvel. Quando o mesmo
exerccio foi repetido de uma maneira que no se relacionava a nenhuma situao de jogo, os
grandes mestres no tinham memria melhor do que ningum.23
No, a verdadeira razo de os grandes mestres conseguirem lembrar os tabuleiros de jogo
to bem que, depois de muitos anos de estudo, eles viam os tabuleiros de maneira diferente.
Quando jogadores comuns viam os tabuleiros, viam grupos de peas individuais. Quando os
mestres olhavam os tabuleiros, viam formaes. Em vez de ver um bando de letras em uma
pgina, viam palavras, pargrafos e histrias. Uma histria mais fcil de lembrar do que um
bando de letras individuais. Percia tem a ver com formar conexes internas de modo que
pequenos pedaos de informao se tornem maiores e mais conectados. O aprendizado no
tem a ver apenas com acumular fatos. Tem a ver com internalizar as relaes entre pedaos de
informaes.
Cada campo tem sua prpria estrutura, seu prprio esquema de grandes ideias, princpios
organizadores e padres recorrentes em suma, seu prprio paradigma. Um especialista
absorve essa estrutura e tem um conhecimento tcito de como operar dentro dela.
Economistas pensam como economistas. Advogados pensam como advogados. Primeiro, o
especialista decide entrar em um campo de estudo, mas logo o campo entra nele. A linha do
crnio, a suposta barreira entre ele e o objeto de sua anlise, se desfaz.
O resultado que o especialista no pensa mais sobre um assunto, pensa menos. No tem
de computar os efeitos de uma gama de possibilidades porque tem percia de domnio,
antecipa a maneira como as coisas vo se encaixar.
Terceiro passo
O terceiro passo da srta. Taylor foi ajudar a trazer o conhecimento tcito de Harold sobre a
vida grega superfcie. Depois das semanas de leitura, e depois de mais semanas de releitura,

ela pediu que ele fizesse um dirio. Nele, Harold descreveria tanto seus pensamentos sobre a
vida grega quanto seu prprio tempo no ensino mdio. Ela pediu que deixasse sua mente
correr livre, que deixasse seus pensamentos borbulharem e emergirem desde o inconsciente e
que no se preocupasse por enquanto com o que estava escrevendo ou se estaria bom.
Sua regra bsica era que um aluno devia ter 75% de um trabalho pronto antes de se sentar
para escrev-lo. Antes de a composio comear, devia haver um grande perodo de gestao,
quando enxerga o material de maneiras e em estados de esprito diferentes. Devia dar mente
tempo para conectar as coisas de maneiras diversas. Devia pensar sobre outras coisas e permitir
que percepes brotassem em sua cabea. O crebro na verdade no precisa de muito impulso
consciente para fazer isso. Ele uma tremenda mquina de previso, est sempre e
automaticamente tentando construir padres a partir de informaes. Um telefone transmite
apenas 10% dos tons de uma voz, e ainda assim, a partir disso, qualquer criana pode
construir facilmente uma representao da pessoa no outro lado da linha.24 isso que o
crebro faz com facilidade e destreza.
A srta. Taylor queria que Harold escrevesse um dirio porque queria que ele retivesse o
conhecimento que estava enterrado no interior da maneira mais tranquila possvel. Queria que
ele entrasse em um devaneio e convertesse as intuies que havia desenvolvido em linguagem.
Era uma seguidora tenaz do ditado de Jonah Lehrer, que diz Voc sabe mais do que sabe.25
Queria dar para ele um exerccio que lhe permitiria vaguear pelo problema de uma forma que
pudesse parecer aleatria e no econmica, pois a mente frequentemente mais produtiva
quando est mais despreocupada.
Harold guardaria aquele dirio para o resto de sua vida, apesar de estar sempre tentado a
queim-lo porque no queria que seus descendentes vissem suas consternadas divagaes
adolescentes. Primeiro, escrevia apenas uma palavra no centro da pgina e depois rabiscava
ideias ou pensamentos que surgiam na cabea em um aglomerado em volta dela, e s vezes um
pensamento perifrico viraria o centro de seu prprio aglomerado.
Escreveu bastante sobre as paixes dos heris gregos. Comparou a raiva de Aquiles sua
prpria em vrias situaes, e em seu conto ele saa como o personagem um pouco mais
heroico dos dois. Escreveu bastante sobre coragem e copiou a passagem que Edith Hamilton
escreveu sobre Aquiles: A vida para ele era uma aventura, de fato perigosa, mas os homens
no so feitos para parasos seguros.26
Escreveu sobre orgulho, copiando a prpria passagem de squilo: Toda arrogncia ceifar
uma safra rica em lgrimas. Deus convoca os homens a uma pesada prestao de contas por
uma soberba presunosa.27 Tendia a ser o heri de suas prprias histrias, sentindo mais e
vendo melhor do que seus amigos de classe. Porm, quando estava em seus melhores dias, as
passagens gregas realmente o elevavam e davam um senso de conexo profunda com uma era
h muito passada e homens e mulheres h muito mortos. Fao coisas honrveis serem
agradveis para crianas, vangloriou-se um professor espartano, e esse contato com a
excelncia inspirou Harold. Ele vivenciou um sentimento de xtase histrico em determinada
noite lendo e escrevendo um registro no dirio sobre a orao fnebre de Pricles. Comeou a
compartilhar do sentimento grego de dignidade e significncia da vida. Comeou tambm,
principalmente nas ltimas passagens do dirio, a fazer julgamentos e conexes. Escreveu uma
passagem sobre a diferena entre o guerreiro Aquiles e o sutil Odisseu. Comeou a notar as

maneiras como ele era diferente dos gregos. Havia passagens desconfortveis em que eles
pareciam carecer de toda simpatia. Eram timos em expressar as virtudes competitivas
como buscar a glria , mas no eram to bons quando se tratava de virtudes de compaixo
como estender a mo solidria aos que esto sofrendo ou tm necessidade. Pareciam
carecer de uma conscincia da generosidade, do amor de Deus at mesmo para aqueles que
no o mereciam.
Depois de algumas semanas, a srta. Taylor pediu para ver o dirio de Harold. Ele ficou
relutante em compartilh-lo porque muitos pensamentos pessoais encontraram seu caminho
ali. Com um professor homem nunca teria se permitido essa vulnerabilidade. Mas confiava
nela, e certo fim de semana a deixou levar o dirio para casa.
Ela ficou surpresa com sua qualidade quase esquizofrnica. s vezes, Harold escrevia com
uma voz solene aos moldes de Gibbon.6 Em certos momentos, escrevia como uma criana.
s vezes era cnico, s vezes, literrio e s vezes, cientfico. A mente gira, escreveu Robert
Ornstein.28 Ela gira de condio a condio, da emergncia tranquilidade, da alegria
preocupao. Conforme gira por entre estados diferentes, seleciona os vrios componentes da
mente que operam naquele estado.
No parecia haver um Harold representado nesse dirio, mas dezenas deles, e a srta. Taylor
no sabia ao certo qual encontraria ao virar a pgina. A Faculdade de Educao no a havia
preparado para a multiplicidade dentro da mente de um nico aluno. Como dar aula em
7
uma sala de Sybils, perguntou-se a srta. Taylor, que esto se esfacelando e se reformando a
cada momento diante de voc?. Ainda assim, estava emocionada. Isso acontecia apenas uma
vez de tantos em tantos anos ter um aluno que agarra sua sugesto e d um salto to grande
para a frente.
Quarto passo
Depois de algumas semanas, a srta. Taylor decidiu que Harold estava pronto para ir para o
quarto e ltimo estgio do exerccio. Os melhores aprendizes levam tempo para codificar
informao antes de comear a trabalhar em seus projetos. E agora Harold havia passado
meses codificando e recodificando informao. Era hora de criar um argumento e levar tudo a
um propsito.
Harold desenhou uma figura chamada Pricles na formatura em um de seus registros no
dirio. Mostrava um rapaz vestindo uma toga no meio de jovens de ternos e becas. A srta.
Taylor sugeriu que ele usasse isso como ttulo de seu trabalho. Ela notou que o dirio de
Harold parecia alternar entre passagens sobre seus estudos da Grcia e passagens sobre sua
vida no ensino mdio. No entanto, a criatividade consiste em mesclar duas redes discordantes
de conhecimento. Ela queria que ele integrasse seus pensamentos sobre a Grcia aos seus
pensamentos sobre si prprio.
Harold se sentou em casa com seus livros e pginas do dirio espalhados no cho e na
cama sua frente. Como transformar aquilo tudo em um trabalho de 12 pginas? Leu, com
um pouco de vergonha, alguns registros antigos do dirio. Mergulhou em alguns de seus
livros. Nada estava se formando. Mandou mensagens para amigos. Jogou algumas partidas de
pacincia. Entrou no Facebook. Mergulhou novamente em alguns de seus velhos livros. Ficou

se interrompendo e comeando de novo. Uma pessoa que interrompida enquanto realiza


uma tarefa leva 50% mais tempo para complet-la e comete 50% mais erros.29 O crebro
no realiza bem vrias tarefas ao mesmo tempo. Precisa entrar em um fluxo coerente, com
uma rede de disparos levando coerentemente prxima.
O problema era que Harold no estava comandando a informao. Ela estava comandando
ele. Ele estava pulando de um fato a outro, mas no encontrava um esquema geral com o qual
pudesse organiz-los. Em menor escala, estava temporariamente como Solomon
Shereshevskii, o jornalista russo nascido em 1886, que conseguia se lembrar de tudo. Em um
experimento, pesquisadores mostraram para Shereshevskii uma frmula complexa de trinta
letras e nmeros em um pedao de papel.30 Depois, colocaram o papel em uma caixa e a
selaram por quinze anos. Quando tiraram o papel, Shereshevskii conseguiu se lembrar da
frmula exatamente.
Shereshevskii era capaz de lembrar mas no de elaborar. Vivia em uma nevasca aleatria de
fatos, mas no conseguia organiz-los em padres repetidos. A certa altura, no conseguia nem
compreender metforas, smiles, poemas ou at frases complexas.
Em menor escala, Harold estava no meio daquele tipo de impasse. Tinha um certo
paradigma que usava quando pensava sobre o ensino mdio. Tinha outro paradigma que
usava quando pensava sobre os gregos. Contudo, no estavam se engrenando. Ele no tinha
nenhum argumento de base para seu trabalho. Sendo um menino comum de 17 anos de
idade, ele desistiu, no ia mais tentar naquela noite.
Na noite seguinte, desligou o telefone e fechou o navegador de internet. Resolveu focar a
ateno, exilar-se do nevoeiro de informao usual da vida conectada ao mundo ciberntico e
fazer alguma coisa.
Em vez de comear com sua prpria escrita, ele retornou orao fnebre de Pricles em
Histria da guerra do Peloponeso. A vantagem de ler autores clssicos que so mais propensos a
deixar sua mente acelerada, e de todas as coisas que Harold leu, aquele discurso foi o que mais
disparou sua imaginao. Em uma passagem, por exemplo, Pricles celebrava a cultura
ateniense: Cultivamos o refinamento sem extravagncia, e o conhecimento sem efeminao;
empregamos a riqueza mais para o uso do que para exibio e situamos a desgraa real da
pobreza no no reconhecimento do fato, mas na recusa de combat-la.31
Harold estava convidativo e animado. No era nem tanto a substncia, mas as cadncias
altivas e o tom heroico. O esprito do discurso entrou em sua mente e seu estado de esprito
mudou. Ele comeou a pensar sobre herosmo, sobre homens e mulheres alcanando glria
imortal por meio de valor, dedicando suas vidas a servio da nao. Pricles celebrou
excelncia e ofereceu modelos para imitao.
Harold comeou a pensar nos diferentes tipos de heris gregos sobre os quais havia lido:
Aquiles, o furioso da guerra; Odisseu, o lder astuto que busca retornar para sua esposa e
famlia; Lenidas, que entregou a vida nas Termpilas; Temstocles, que salvou seu pas por
meio de falsidade e manipulao; Scrates, que deu a vida pela verdade; e Pricles, um
cavalheiro e estadista.
Durante as prximas horas, Harold pensou sobre esses diferentes sabores de
grandiosidade. Intuiu que em algum lugar a chave de seu trabalho estava na comparao dos
estilos deles ou na descoberta de algum trao em comum. De alguma maneira, sua mente

inconsciente estava lhe dizendo que estava no caminho certo. Teve aquela sensao que temos
quando uma resposta est na ponta da lngua.
Pela primeira vez desde que comeou o estgio de escrita, sua ateno estava
verdadeiramente concentrada na tarefa em questo. Debruou-se em seus livros e registros de
dirio novamente, procurando por exemplos de diferentes tipos de herosmo. Estava possudo
pelo que Steven Johnson chama de palpite lento. Tinha uma sensao vaga, difcil de
explicar, de que estava indo na direo correta, mas levaria muitas delongas e muitos
movimentos circulares at que a soluo brotasse em sua mente.
Estamos sempre cercados de pedaos diferentes de informaes concorrendo por ateno.
Mas em seu estado excitado, Harold calou tudo o que no tinha a ver com ideias gregas de
herosmo. Msicas que poderiam t-lo atordoado de repente ficaram mudas. Sons e cores
desapareceram. Os cientistas chamam isso de fase preparatria. Quando o crebro est
devotando ateno sria a uma coisa, ento outras reas, como o crtex visual e as regies
sensoriais, ficam escurecidas.
No decorrer das prximas uma ou duas horas, Harold se esforou. Procurou por uma
maneira de escrever um trabalho sobre herosmo, tanto na Grcia quanto na vida
contempornea. Seu foco havia se afunilado, mas ele ainda no tinha um argumento. Ento
analisou seus livros e registros de dirio novamente para ver se algum propsito ou argumento
lhe saltava aos olhos.
Era um trabalho rduo e frustrante, como empurrar uma srie de portas e esperar que uma
se abra. Ainda assim nenhum dos padres que surgiram na cabea de Harold restringiram
seus pensamentos. Comeou a escrever notas para si. Tinha uma ideia, depois via um pedao
de papel e percebia que j havia tido a mesma ideia algumas horas antes e j havia se esquecido
dela. A fim de compensar as limitaes de sua memria de curto prazo, comeou a organizar
suas notas e registros de dirio em pilhas no cho. Tinha esperana de que esse processo de
misturar suas notas traria alguma coerncia. Colocou notas sobre coragem em uma pilha e
notas sobre sabedoria na outra, mas com o passar do tempo as pilhas comearam a parecer
arbitrrias. Estava soltando sua imaginao. s vezes, uma resposta parecia pender apenas a
alguns milmetros de seu alcance. Ele seguia um palpite, um sinal sutil das regies mentais
abaixo da conscincia. No entanto, ainda no tinha um conceito geral. Harold tinha
abrangncias, mas nenhuma reciprocidade. Estava cansado e num impasse.
Mais uma vez, ele parou o que estava fazendo e foi para a cama. Acabou sendo a coisa mais
inteligente que podia ter feito. H uma controvrsia entre cientistas sobre o que o sono realiza,
mas vrios pesquisadores acreditam que, durante o sono, o crebro consolida memrias,
organiza as coisas que foram aprendidas naquele dia e refora as mudanas que foram
introduzidas pelas atividades do dia anterior. O cientista alemo Jan Born deu a um grupo de
pessoas uma srie de problemas de matemtica e pediu que descobrissem a regra necessria
para resolv-los.32 As pessoas que dormiram por oito horas entre as sesses de trabalho foram
duas vezes mais propensas a resolver os problemas do que aquelas que trabalharam sem parar.
A pesquisa de Robert Stickgold e outros sugeriu que o sono melhora a memria em pelo
menos 15%.33
Harold ficou deitado na cama depois de sua noite de sono vendo a luz do sol cintilar nas
copas das rvores fora da janela. Sua mente vagou, pensando sobre seu dia, seu trabalho, seus
amigos e uma srie aleatria de outras coisas. Nesses tipos de estados matinais, o hemisfrio

direito das pessoas esto excepcionalmente ativos.34 Isso significa que a mente dele vagou por
domnios remotos, e no de modo firmemente focado em uma coisa. Seu estado mental
estava frouxo e casual. Ento algo aconteceu.
Se cientistas nesse momento tivessem o crebro dele conectado a fios, teriam percebido um
salto nas ondas alfa emanando do hemisfrio direito. Joy Bhattacharya, da Universidade de
Londres, descobriu que essas ondas saltam cerca de oito segundos antes de a pessoa ter um
estalo para resolver um enigma. Um segundo antes de um estalo, de acordo com Mark JungBeeman e John Kounios, a rea que processa informao visual se escurece, impedindo a
distrao.35 Trs milhes de milissegundos antes do estalo h um pico de ritmo gama, a fre
quncia mais alta produzida pelo crebro. H uma erupo de atividade no lobo temporal
direito, logo acima da orelha direita. Essa uma rea, argumentam Jung-Beeman e Kounios,
que une pedaos de informaes vindas de reas radicalmente diferentes do crebro.
Harold vivenciou uma exploso de ideia, seu momento eureca!. Alguma coisa grandiosa
havia acabado de estourar de dentro dele. Seus olhos se arregalaram. Sentiu uma exploso de
xtase intensa e instantnea. Sim, isso! Sua mente pulou atravs de algum vazio inexplorado
e integrou seu pensamento de uma nova forma. Ele soube em um instante que havia resolvido
o problema, que tinha um tema para seu trabalho, antes mesmo de poder dizer qual era a
soluo. Padres que no se encaixaram de repente pareciam se encaixar. Era mais uma
sensao do que um pensamento, um sentimento quase de contato religioso.36 Como
escreveu Robert Burton em seu livro On Being Certain (Sobre estar certo): Os sentimentos
de saber, estar correto, convico e certeza no so concluses deliberadas e escolhas conscientes.
So sensaes mentais que acontecem conosco.37
Seu estalo central envolvia motivao. Por que Aquiles arriscou a vida? Por que os homens
nas Termpilas deram as suas? O que Pricles buscava para si e para Atenas? O que Harold
procura para si na escola? Por que ele quer que seu time ganhe os campeonatos estaduais?
A resposta para todas essas perguntas uma palavra grega com a qual havia se deparado em
suas leituras: thumos. Em toda a vida, Harold esteve cercado de pessoas com um grupo de
motivaes aprovadas socialmente: ganhar dinheiro, tirar boas notas, entrar em uma boa
universidade. Mas nada disso explicava realmente por que Harold fazia o que fazia ou por que
os heris gregos faziam o que faziam.
Os gregos antigos tinham uma estrutura motivacional diferente. Thumos era o desejo por
reconhecimento, o desejo de que as pessoas reconheam sua existncia, no apenas agora mas
para sempre. Thumos inclua o desejo pela chama eterna atrair e merecer admirao de uma
maneira que era mais profunda do que o mero reconhecimento. A cultura de Harold no
tinha exatamente uma palavra para esse desejo, mas essa palavra grega ajudava a explicar
Harold para si mesmo.
Por toda a vida, na sua imaginao Harold era um jogador. Havia se imaginado como um
menino vencendo a srie mundial de beisebol, dando o passe perfeito, protegendo seus
professores preferidos do perigo mortal. E em cada fantasia, seu triunfo era testemunhado
com delrio por famlia, amigos e pelo mundo ao seu redor. Esse fantasiar, em sua maneira
infantil, era o produto do thumos, do desejo por reconhecimento e unio, que sutentava as
outras vontades de ter dinheiro e sucesso.

O mundo do thumos era mais heroico do que o mundo burgus e ambicioso que Harold
via ao seu redor. No mundo moderno no qual vivia, a suposio comum que todos os seres
humanos so conectados no nvel mais inicial e mais baixo. Todos os seres humanos so
descendentes de ancestrais comuns e compartilham certos traos primitivos. Mas os gregos
tendiam a pressupor o oposto, que os seres humanos eram unidos no nvel mais alto: h certas
essncias ideais, e quanto mais perto uma pessoa chega de tomar posse da excelncia eterna,
mais perto fica dessa humanidade comum. Thumos a motivao para erguer-se a essas
alturas. o sonho do sucesso perfeito, quando tudo que h de melhor dentro de uma pessoa
se mescla a tudo que eterno no universo em perfeita sincronia.
O estalo de Harold consistia em pegar o vocabulrio da motivao grega thumos, arete,
Eros e aplic-lo sua vida. Harold estava realmente combinando dois espaos de ideia,
tornando o mundo grego mais compreensvel para ele e seu prprio mundo mais heroico.
Comeou a fazer anotaes furiosamente, anotaes que usaria no trabalho, descrevendo
como a motivao do thumos, essa motivao por reconhecimento, explicava todos os tipos de
comportamento no ensino mdio. Fez conexes que nunca havia feito e combinou antigas
informaes de novas maneiras. De vez em quando, sentia como se o trabalho estivesse se
escrevendo sozinho. As palavras simplesmente jorravam dele de forma espontnea. Quando
estava imerso na tarefa, sentiu quase como se no existisse. Apenas a tarefa existia, e ela estava
acontecendo com ele, e no por causa dele.
Editar e polir o trabalho tambm no foi fcil, mas ele conseguiu. A srta. Taylor ficou
satisfeita com o produto. Era um pouco inflamado demais em alguns lugares, e havia partes
dolorosamente srias. Contudo, o xtase de Harold aparecia em cada pargrafo. O processo de
escrever esse trabalho lhe ensinou como pensar. Sua ideia forneceu uma nova forma de
entender a si prprio e a seu mundo.
Presentes de grego
A srta. Taylor guiou Harold por um mtodo que o fez surfar para dentro e para fora de sua
inconscincia, fazendo com que processos conscientes e inconscientes trabalhassem juntos
controlando o conhecimento de base, deixando esse conhecimento se temperar de forma
divertida em sua mente, tentando intencionalmente impor-lhe ordem, permitindo que a
mente consolidasse e mesclasse a informao, retornando at que algum estalo mgico brotasse
em sua conscincia, e depois levando esse estalo a um produto final. O processo no foi fcil,
mas cada grama de esforo e cada momento de frustrao e luta impulsionaram a construo
interna do projeto mais um passo frente. No final, ele estava vendo o mundo ao seu redor de
um jeito novo. Havia, como observou o matemtico Henri Poincar, um parentesco
insuspeitado... entre fatos h muito conhecidos, porm creditados de forma errada como
estranhos entre si.38 Harold no tinha mais de aplicar qualidades como thumos ao mundo
em torno de si; elas simplesmente se tornaram categorias automticas em sua mente, a
maneira como percebia novas situaes.
Quando estava no jardim de infncia e no primeiro ano, Harold lutou para aprender a ler,
mas depois conseguiu naturalmente. De repente, ler no era mais uma questo de juntar
palavras; podia se concentrar nos significados. No ltimo ano do ensino mdio, ele havia

internalizado algum pensamento grego de maneira similar, e agora podia aplic-lo


automaticamente sua vida momento a momento.
Podia ir para a faculdade e se sentaria nas aulas, como requerido, mas entendia que essas
aulas seriam apenas o primeiro estgio para seu aprendizado. Teria de passar noites escrevendo
pensamentos aleatrios em seu dirio. Organizaria seus pensamentos no cho. Teria de se
debater e lutar e depois, talvez algumas vezes na vida, enquanto tomava banho ou ia ao
mercado, algum estalo viria a ele e faria toda a diferena. Esse seria seu mtodo para escapar do
aprendizado institucional passivo. Seria a maneira como construiria para si uma mente que
no est presa em uma rotina herdada, mas que salta de perspectiva em perspectiva, aplicando
padres diferentes a novas situaes para ver o que funciona e o que no funciona, o que vai se
unir e o que no vai se unir, o que provavelmente vai emergir da confuso da realidade e o que
provavelmente no vai emergir. Esse seria seu caminho para a sabedoria e o sucesso.
1 Cofundador do Google. (N. da T.)
2 Refere-se ao livro The geeks shall inherit the Earth (Os geeks vo herdar a Terra), de Alexandra Robbins. (N. da T.)
3 No original: a WASP family from England. WASP: White Anglo-Saxon Protestant (protestante branco anglo-saxo). (N. da T.)
4 No original, senior week, semana dos alunos snior. Evento tradicional em alguns estados do nordeste dos Estados Unidos, no qual
alunos prestes a terminar o ensino mdio passam uma semana juntos em uma praia. (N. da T.)
5 Programa de recrutamento de universitrios para lecionarem em comunidades carentes. (N. da T.)
6 Eduard Gibbon, historiador iluminista ingls, autor de Declnio e queda do imprio romano (Companhia das Letras, So Paulo,
2003), publicado entre 1776 e 1788. (N. da T.)
7 Sybil um livro escrito pela norte-americana Flora Rheta Schreiber, que trata de um dos casos mais famoso de personalidade
mltipla j registrado.

captulo 7
NORMAS

Erica, que passaria tanto de sua vida entrelaada com Harold, comeou em um lugar
muito diferente do dele. Aos 10 anos de idade, quase foi presa.
Ela e sua me haviam se mudado para o apartamento de uma amiga em um conjunto
habitacional. A vizinhana tinha uma escola pblica independente1 chamada New Hope, que
ficava em um prdio novo com novas cestas de basquete com redes e novos estdios de arte.
Os alunos usavam elegantes uniformes marrom e cinza. Erica estava desesperada para entrar
l.
Sua me a levou em uma agncia da Previdncia Social e esperou no corredor por mais de
uma hora. Quando finalmente entraram, a assistente social disse que Erica no podia nem
entrar no sorteio para ir para a escola porque no tinha residncia legal no bairro.
Os assistentes sociais passavam seus dias cercados de pedidos impossveis. Para facilitar
suas vidas, desenvolveram uma maneira brusca e imperiosa de falar. Mantinham os olhos
focados nos papis e apressavam-se no atendimento dos suplicantes que transbordavam pelas
portas. Falavam em jargo do governo municipal que ningum conseguia entender e desafiar.
Seu primeiro instinto era sempre dizer no.
As mes no tinham confiana em lugares como esse em um escritrio com pessoas
usando trajes executivos. Na metade do tempo, no conseguiam entender o que o assistente
estava falando e tinham medo de revelar que sabiam pouco sobre as regras. Colocavam uma
mscara de apatia e mau humor para disfarar o nervosismo. Na maior parte do tempo,
aceitavam qualquer parecer que o assistente declarasse e iam embora. Inventavam alguma
histria para explicar a humilhao para seus amigos mais tarde.
A me de Erica estava seguindo o padro. Haviam se mudado para aquela vizinhana trs
meses antes, mas a verdade que no tinham status legal ali. Era o apartamento de uma
amiga, e a me de Erica no queria fazer estardalhao sobre a escola e arriscar ser despejada de
seu lar. Quando a assistente continuou repetindo que ela no tinha autorizao para entrar
na escola do distrito, a me de Erica se levantou e se preparou para ir embora.
Erica se recusou a se mexer. J conseguia imaginar como sua me ficaria no nibus de volta
para casa xingando a assistente, cuspindo a ira que deveria ter soltado ali mesmo no
escritrio. Alm disso, a assistente era uma vaca mascando chiclete, olhando para elas com
desdm. Mal tirou os olhos dos papis para fazer o mnimo de contato visual. Nem tentou
sorrir.
Erica segurou a cadeira com fora enquanto sua me se levantou e caminhou para a sada.
Quero ir para a New Hope, disse com teimosia.

Voc no tem residncia legal no distrito, repetiu a assistente. Voc no tem


autorizao.
Quero ir para a New Hope. Erica no tinha argumento ou lgica, tinha apenas um senso
furioso de que sua me no devia aceitar aquela merda. A me, agora alarmada, pediu que ela
se levantasse e sasse. Erica no saa. Segurou a cadeira com mais fora. A me a puxou. Erica
no soltava. A me chiou com fria branda, desesperada para evitar uma cena. Erica no se
mexia. A me a puxou com fora e a cadeira caiu com Erica ainda nela.
Quer que eu chame os guardas?, disse a assistente. Quer ir para o outro lado da rua? O
centro de deteno para menores ficava l.
Erica se segurou e logo trs ou quatro pessoas estavam puxando-a ao mesmo tempo,
incluindo um tipo de vigia.
Quero ir para a New Hope!
Estava chorando agora, o rosto era uma mscara de lgrimas e raiva. Acabaram soltando-a
da cadeira. O vigia gritou com ela. A me levou a menininha furiosa de volta para casa.
Sua me no brigou com ela nem falou uma palavra. Voltaram para casa em silncio.
Naquela noite, a me de Erica lavou seu cabelo na pia e elas conversaram docemente sobre
outras coisas.
A me de Erica, Amy, era o membro mais decadente da famlia. Seus pais haviam emigrado
da China e todos os seus parentes estavam indo bem. Todavia, Amy sofria de longas fases
recorrentes de euforia e de depresso. Quando estava para cima, tinha energia fenomenal e saa
por a fazendo o papel de minoria-modelo.2 Aos 20 e poucos anos, passou vrios meses em
faculdades, escolas de formao ou centros de aprendizado diferentes. Treinou como tcnica
da rea mdica. Aprendeu sobre programas de computador na esperana de se tornar uma
profissional de TI. Trabalhava em dois empregos e persistia com uma determinao que disse
ter herdado de seus antecedentes chineses camponeses.
Nesses meses prsperos, levava Erica para o buf livre em Golden Corral e lhe comprava
roupas e sapatos novos. Tentava tambm comandar a vida de Erica. Dizia o que ela podia
vestir e quais de seus amigos no tinha permisso para ver (a maioria deles tinham germes).
Passava a Erica exerccios extra de leitura para que pudesse estar na frente das outras crianas.
Amy at lhe ensinou caligrafia chinesa com pincis que tinha guardado no armrio. Havia
uma leveza e um ritmo nas pinceladas que Erica no sabia que sua me possua. Quando
voc faz caligrafia, deve pensar de uma maneira diferente, dizia sua me para ela. Por uns dois
anos, Erica fez at aula de patinao.
Entretanto, havia os momentos para baixo. Amy ia de carrasco nulidade em questo de
dias, deixando que Erica fizesse o papel de me. Era normal encontrar garrafas de Bacardi e
vinho Manischewitz, maconha e espelhos com traos de cocana pelo apartamento. Amy no
tomava banho ou colocava desodorante. Nada era feito em casa. Quando Erica era um beb e
a depresso batia, sua me colocava Pepsi na mamadeira s para faz-la calar a boca. Mais
tarde, dava-lhe cereal para o jantar. Passavam dias em uma dieta de mortadela do botequim da
esquina. Quando tinha 9 anos de idade, Erica aprendeu a chamar um txi para que pudesse
levar a me emergncia por causa das palpitaes era o que dizia para todo mundo.
Aprendeu a viver no escuro, porque sua me lacrava as janelas.

Nesses momentos, seu pai no aparecia. Ele era mexicano-americano. (A combinao


gentica explicava sua aparncia impactante.) O pai de Erica era uma mistura charmoso e
inteligente, mas no exatamente o sr. Confivel. No lado negativo, parecia ser incapaz de
apreender a realidade em sua mente. Se estava dirigindo bbado e batia em um hidrante,
inventava uma histria extravagante para explicar que seu carro tinha sido atingido por um
nibus descontrolado. Para estranhos, contava verses inventadas de sua histria de vida.
Contava mentiras to bvias que at a jovem Erica conseguia perceber.
Ademais, falava constantemente sobre sua dignidade, que o impedia de aceitar qualquer
trabalho que envolvesse servir os outros. Sua dignidade o fazia fugir sempre que Amy ficava
dominadora. Ele desaparecia por semanas e meses e depois aparecia com fraldas Pampers,
mesmo quando Erica tinha 5 ou 6 anos. Ele aparecia e desaparecia e ainda reclamava que Amy
e Erica sugavam todo seu dinheiro.
Por outro lado, Erica no o odiava da maneira como algumas de suas amigas odiavam seus
pais que sumiam. Quando estava por perto, era engraado e compassivo. Ele continuou
prximo dos pais, irmos e primos e frequentemente inclua Erica em grandes reunies
familiares. Levava Erica e seus vrios meios-irmos para piqueniques e festas. Tinha muito
orgulho dela, ento, e contava para todo mundo o quanto era esperta. Nunca foi preso e
nunca abusou dela, mas de alguma maneira nunca conseguia manter-se centrado na tarefa.
Tinha entusiasmos momentneos, mas nada nunca virava algo.
Ambos os pais de Erica eram desesperadamente apaixonados por ela. No comeo, queriam
se casar e construir um lar tradicional. Segundo o Estudo sobre Famlias Frgeis,3 90% dos
casais que moram juntos quando seu filho nasce planejam se casar algum dia. Mas, como
tpico, os pais de Erica nunca realizaram o feito. De acordo com o Estudo Sobre Famlias
Frgeis, apenas 15% dos casais solteiros que planejam se casar realmente se casam at o
aniversrio de primeiro ano de seu filho.1
Houve vrias razes pelas quais eles nunca se casaram de verdade. Lidavam com muito
pouca presso social para de fato faz-lo. No confiavam um no outro inteiramente. Nunca
podiam bancar o casamento glorioso de seus sonhos. Tinham medo de divrcio e da dor que
se espalharia. Mais importante, o cinturo de transmisso cultural havia se rompido. Por pelo
menos algumas dcadas na vida norte-americana, foi simplesmente deduzido que casais com
filhos se casariam que isso era parte de entrar na vida adulta. Porm, de alguma maneira,
esses roteiros de vida no passaram mais adiante, pelo menos em certas subculturas, portanto
uma deciso que um dia foi automtica e canalizada no crebro agora requer inteno
consciente. O casamento no era mais a opo-padro. Demandava iniciativa especfica. Para
os pais de Erica, isso nunca aconteceu.
Qual era o status socioeconmico de Erica? Dependia do ms. Havia momentos em que a
me era produtiva e o pai estava por perto; era quando ela vivia uma vida de classe mdia. Mas
em outros anos, eles voltavam pobreza e para um meio cultural diferente. Essas descidas os
arremessavam de volta a bairros desorganizados. Um ms estariam morando em um bairro
com famlias intactas e com pouco crime. Mas a no conseguiam pagar o aluguel e tinham de
lutar para encontrar um lugar em outro bairro, com terrenos baldios, muito crime e um leque
variado de esquemas de vida que mudavam de apartamento para apartamento.
Erica se lembraria dessas cenas a vida toda as pequenas sacolas de plstico levando as
coisas, dar adeus aos confortos da classe mdia, ficar apertada no quarto extra de algum

parente ou amigo, e depois a primeira visita abominvel ao apartamento vazio decrpito em


alguma vizinhana quase abandonada que seria o novo lar temporrio deles.
Havia menos empregos nessas novas vizinhanas. Havia menos dinheiro. Havia menos
homens, porque muitos deles estavam na priso. Havia mais crime. Todavia, no eram apenas
as coisas materiais que eram diferentes. Os modos de pensar e os hbitos de comportamento
tambm o eram.
As pessoas em bairros mais pobres queriam as mesmas coisas que todo mundo
casamentos estveis, bons empregos, hbitos organizados. Mas viviam em um ciclo de estresse
material e psicolgico. A falta de dinheiro mudava a cultura, e a cultura autodestrutiva levava
falta de dinheiro. Circuitos de reao mental e material levavam a estados psicolgicos
distintos. Algumas pessoas nesses lugares tinham poucas aspiraes ou aspirao nenhuma.
Algumas haviam perdido a f em sua habilidade de controlar seus prprios destinos. Outas
tomavam decises inexplicveis que sabiam que teriam consequncias terrveis a longo prazo,
mas as tomavam de qualquer maneira.
Muitas pessoas nesses bairros estavam exaustas o tempo todo por causa do trabalho e do
estresse. Muitas no tinham autoconfiana, mesmo quando faziam uma tima encenao de
que a tinham de sobra. Muitos viviam no limite, lidando com uma crise aps a outra. Havia
muitas histrias horrorosas. Uma menina que Erica conhecia esfaqueou e matou um colega de
classe em um momento passional, efetivamente arruinando sua vida aos 15 anos de idade.
Erica decidiu que nessas vizinhanas jamais podia mostrar fraqueza. Jamais podia ceder ou se
comprometer. No podia aceitar merda de ningum.
Para lidar com a desordem, as mes organizavam redes de compartilhamento e se
ajudavam com o cuidado dos filhos, comida e qualquer outra coisa. Cuidavam umas das
outras dentro das redes, mas eram alienadas de quase tudo alm disso do governo, do
mundo de empregos de classe mdia. Radiavam desconfiana merecida em grande parte.
Presumiam que todos as estavam boicotando: todo vendedor queria dar troco a menos; todo
assistente social tiraria alguma coisa delas.
Em suma, cada vizinhana cognitiva tinha um grupo de regras diferentes de conduta, um
grupo diferente de normas inconscientes sobre como devia-se andar, dizer oi, enxergar
estranhos e ver o futuro. Erica lidou com as mudanas entre essas duas culturas distintas com
calma surp reendente, pelo menos na superfcie. Era como pular de um pas para outro. No
pas da classe mdia, homens e mulheres viviam em esquemas relativamente estveis, mas no
pas da pobreza, no. No pas da classe mdia, as crianas eram criadas para ir para a
faculdade. No pas da pobreza, no.
Annette Lareau, da Universidade da Pensilvnia, a principal estudiosa das diferentes
normas culturais que prevalecem em diferentes nveis da sociedade norte-americana. Ela e seus
assistentes de pesquisa passaram mais de duas dcadas sentados em chos de salas e passeando
em assentos traseiros de carros, observando como famlias funcionam. Lareau descobriu que
famlias de classe culta e famlias de classes mais baixas no tm estilos de cuidados paternos
que esto em extremos opostos de uma mesma sequncia contnua. Em vez disso, tm teorias
e modelos completamente diferentes sobre como criar seus filhos.
As crianas de classe culta, como Harold, so criadas em uma atmosfera que Lareau chama
de cultivo orquestrado. Isso envolve inscrever as crianas em um grande nmero de
atividades supervisionadas por adultos e lev-las de carro de um lugar a outro. Os pais esto

profundamente envolvidos em todos os aspectos da vida de seus filhos. Fazem esforos


orquestrados para prover um fluxo constante de experincias de aprendizado.
O ritmo exaustivo. Brigas acerca de dever de casa so normais. Porm, as crianas criadas
dessa forma sabem como percorrer pelo mundo de instituies organizadas. Sabem como
conversar casualmente com adultos, como atuar diante de grandes plateias, como olhar as
pessoas nos olhos e dar uma boa impresso. s vezes, sabem at conectar aes a
consequncias.
Quando Lareau mostrou aos pais de classes mais baixas a programao que uma de suas
famlias de classe culta seguia, eles ficaram horrorizados com o ritmo e o estresse. Concluram
que crianas de classes educadas deviam ser incrivelmente tristes. A educao de filhos em
classes mais baixas, descobriu Lareau, diferente. Nesses lares, a tendncia haver um limite
mais despojado entre o mundo adulto e o mundo da criana. Os pais tendem a achar que as
preocupaes da vida adulta viro em breve e que as crianas devem organizar sozinhas o seu
prprio horrio de brincar. Quando uma menina que Lareau estava observando chamou a
me para ajud-la a construir uma casa de bonecas com caixas, a me disse que no,
casualmente e sem culpa porque a hora da brincadeira era considerada inconsequente,
uma esfera de criana e no de adulto.
Lareau descobriu que crianas de classes mais baixas pareciam mais relaxadas e vibrantes.
Tinham mais contato com suas famlias estendidas. Devido ao fato de seus pais no poderem
lev-las de carro de uma atividade a outra, seu tempo de lazer era menos organizado. Podiam
correr l fora e brincar com qualquer grupo de crianas que achassem pela vizinhana. Eram
mais inclinadas a brincar com crianas de todas as idades. Eram menos propensas a reclamar
de estarem entediadas. At pediam permisso s mes para pegar comida da geladeira.
Queixar-se, um ato disseminado nos lares de classe mdia, era raro nos lares de classes
operrias e pobres, escreveu Lareau.2
A infncia de Harold se encaixa na primeira categoria de Lareau. A infncia de Erica era to
catica que ela meio que oscilava entre os estilos s vezes sua me demonstrava amor; s
vezes no tinha me, apenas uma paciente de quem tinha de cuidar e tratar para que voltasse
da beira do abismo.
O modo da classe mais baixa tem vrias virtudes, mas no prepara as crianas to bem para
a economia moderna. Em primeiro lugar, no cultiva habilidades verbais avanadas. A
linguagem, como escreveu Alva No, uma prtica cultural compartilhada que s pode ser
aprendida por uma pessoa que uma no meio de muitas outras em um tipo especial de
ecossistema cultural.3 O lar de Erica, assim como os da maioria das crianas de classes
operrias, era simplesmente mais silencioso. A quantidade de fala nesses lares varia, escreveu
Lareau, mas em geral consideravelmente menor do que nos lares de classe mdia.4
Os pais de Harold mantinham uma conversa constante quando ele estava por perto. Na
casa de Erica, era mais provvel que a TV estivesse ligada o tempo todo. A me de Erica estava
simplesmente muito exausta para gastar energia em conversas de criana. Cientistas fizeram
clculos elaborados para medir a diferena entre fluxos de palavras em lares da classe mdia e
da classe mais baixa. Um estudo clssico de Betty Hart e Todd Risley, da Universidade do
Kansas, descobriu que aos 4 anos de idade, crianas criadas em famlias pobres ouviram 32
milhes de palavras a menos do que crianas criadas em famlias de classe alta.5 A cada hora,

crianas de nvel elevado ouviam cerca de 487 enunciados.6 Crianas crescendo em lares
que recebiam ajuda do governo ouviam cerca de 178.
E no era apenas a quantidade; era o tom emocional. Harold era sempre banhado de
aprovao. Cada conquista minscula era saudada com um panegrico eufrico para suas
habilidades magnficas. Erica escutava quase a mesma quantidade de frases de
desencorajamento e de frases de encorajamento. Os pais de Harold o questionavam
constantemente. Brincavam de trvia e entravam em duelos elaborados com zombarias.
Estavam constantemente explicando para ele por que tomaram certas decises e impunham
certas restries, e Harold se sentia livre para argumentar com eles e oferecer razes pelas quais
estavam errados. Os pais de Harold tambm corrigiam sua gramtica, de modo que quando
chegou a hora de fazer testes padronizados, no teve de aprender realmente as regras da lngua.
Simplesmente optou por qualquer resposta que soasse melhor. Essas diferenas em ambiente
verbal foram conectadas, estudo aps estudo, s diferenas em medies de QI e ao xito
acadmico.
Resumidamente, os pais de Harold no lhe deram apenas dinheiro. Passaram adiante
hbitos, conhecimentos e traos cognitivos. Harold fazia parte de uma classe meritocrtica
hereditria que se refora por meio de genes e do cultivo estrnuo gerao aps gerao.
Erica no tinha a maior parte dessas vantagens invisveis. Vivia em um mundo muito mais
desorganizado. De acordo com Martha Farah, da Universidade da Pensilvnia, os nveis de
hormnio do estresse so maiores em crianas pobres do que em crianas da classe mdia. Isso
afeta uma variedade de sistemas cognitivos, incluindo memria, conscincia de padres,
controle cognitivo (a habilidade de resistir a respostas bvias mas erradas) e facilidade verbal.7
Crianas pobres so muito menos propensas a viver com dois pais biolgicos em casa. Uma
pesquisa com pequenos mamferos descobriu que animais criados sem um pai presente so
mais lentos para desenvolver conexes neurais do que aqueles criados com um pai presente, e
consequentemente tm menos controle de impulso.8 No apenas uma carncia de dinheiro
e de oportunidade. A pobreza e a falta de estrutura familiar podem alterar o inconsciente a
maneira como as pessoas percebem e entendem o futuro e o seu mundo.
Os efeitos cumulativos dessas diferenas esto a para que todos vejam. Alunos do 1 /4 mais
pobre da populao tm 8,6% de chance de conseguir um diploma de nvel superior.9
Alunos no 1 /4 superior tm 75% de chance de conquistar um diploma de nvel superior.
Como descobriu o economista vencedor do Prmio Nobel James J. Heckman, 50% da
desigualdade dos ganhos ao longo de uma vida determinada por fatores presentes na vida da
pessoa at os 18 anos de idade.10 A maioria dessas diferenas tem a ver com habilidades
inconscientes isto , atitudes, percepes e normas. O abismo entre elas se expande
rapidamente.
Emerso
Quando Erica estava no oitavo ano no na escola New Hope, mas em uma escola pblica
antiquada , dois jovens alunos do Teach for America comearam um novo ensino mdio
pblico independente nas redondezas, chamado simplesmente de Academy. Seu objetivo era

aproveitar os alunos que se formavam na New Hope, e tinha um thos similar com
uniformes, disciplina e programas especiais.
Os fundadores comearam com uma teoria sobre a pobreza: no sabiam o que a causava.
Deduziram que nascia de alguma mistura de perda de emprego na rea de manufatura,
discriminao racial, globalizao, transmisso cultural, m sorte, polticas governamentais
ruins e mil outros fatores. Porm, eles tinham, sim, algumas observaes teis. No achavam
que havia algum que soubesse o que causava a pobreza. Acreditavam que era ftil tentar
descobrir uma alavanca para retirar as crianas da pobreza, porque no havia uma nica causa
para ela. Acreditavam que se voc quisesse confrontar o ciclo de pobreza entre as geraes, teria
de fazer tudo de uma s vez.
Quando conceberam a Academy, prepararam uma apresentao para doadores, que depois
descartaram porque quase nenhum dos doadores a compreendeu. No entanto, a premissa por
trs da apresentao ainda lhes era prezada. A premissa era que a pobreza um sistema
emergente.
Ao longo de grande parte da histria humana, as pessoas tentaram entender seu mundo
por meio de um raciocnio redutivo. Isto , inclinaram-se a fragmentar as coisas para ver como
funcionam. Como escreveu Albert-Lszl Barabsi em seu influente Linked:
O reducionismo foi a fora motora por trs de grande parte da pesquisa cientfica do sculo XX. Para compreender a
natureza, ele nos diz, devemos decifrar seus componentes. A suposio a de que, uma vez que entendamos as partes, ser
fcil compreender o todo. Divida e conquiste; o diabo est nos detalhes. Portanto, fomos forados durante dcadas a ver o
mundo por meio de seus constituintes. Fomos treinados a estudar tomos e supercordas para entender o universo; molculas
para compreender a vida; genes individuais para entender comportamentos complexos; profetas para vislumbrar as origens
das modas passageiras e das religies.11

Esse modo de pensar induz as pessoas a acharem que podem entender um problema
dissecando-o em vrias partes. Conseguem entender a personalidade de uma pessoa se
simplesmente extrarem e investigarem seus traos genticos e ambientais. Esse modo
dedutivo a especialidade da cognio consciente o tipo de cognio que linear e lgico.
O problema com essa abordagem que tem dificuldade em explicar a complexidade
dinmica, a caracterstica essencial de um ser humano, uma cultura ou uma sociedade. Ento
recentemente houve uma maior apreciao pela estrutura de sistemas emergentes. Eles existem
quando diferentes elementos se unem e produzem alguma coisa que maior do que a soma
de suas partes. Ou, para dizer de outra forma, as partes de um sistema interagem, e de sua
interao alguma coisa inteiramente nova emerge. Por exemplo, coisas benignas como ar e
gua se unem e, s vezes, por meio de um certo padro de interao, surge um furaco. Sons e
slabas se unem e produzem uma histria que tem um poder emocional que irredutvel s
suas partes constituintes.
Sistemas emergentes no contam com um controlador central. Em vez disso, a partir do
momento em que um padro de interao estabelecido, ele tem uma influncia descendente
sobre o comportamento dos componentes.
Por exemplo, digamos que uma formiga em uma colnia esbarre em uma nova fonte de
comida. Nenhuma formiga ditadora tem de mandar a colnia se reorganizar para colher essa
fonte. Em vez disso, uma formiga, no curso de sua busca normal por comida, esbarra nela. A
uma formiga por perto vai perceber a mudana de direo de outra, e a uma formiga por
perto desta vai notar a mudana e, logo, como coloca Steven Johnson: A informao local

pode levar sabedoria global.12 A colnia inteira vai ter uma enorme estrada de feromnio
para colher a nova fonte de comida. Uma mudana foi rapidamente comunicada pelo sistema,
e toda a mente da colnia se reestruturou para tirar vantagem dessa nova circunstncia. No
houve uma deciso consciente de fazer uma mudana. Todavia, um novo grupo de arranjos
surgiu e, uma vez estabelecido o costume, futuras formigas vo conformar-se
automaticamente.
Sistemas emergentes so muito bons para passar costumes adiante atravs de centenas ou
milhares de geraes. Conforme descobriu Deborah Gordon, da Stanford, se colocarem
formigas em uma grande bandeja de plstico, construiro uma colnia.13 Vo construir
tambm um cemitrio para as formigas mortas, e ele vai ficar o mais longe possvel da colnia.
Vo construir tambm um grande depsito de lixo que vai ficar o mais longe possvel tanto da
colnia quanto do cemitrio. No foi uma nica formiga quem montou a geometria. Na
verdade, cada formiga em si pode ser cega em relao estrutura toda. Em vez disso, cada
formiga seguiu as indicaes locais. Outras se ajustaram s indicaes de algumas formigas, e
logo a colnia inteira estabeleceu um precedente de comportamento. Uma vez que esse
precedente foi estabelecido, milhares de geraes podem nascer e a sabedoria vai perdurar.
Uma vez estabelecidos, os precedentes exercem sua prpria fora descendente.
H sistemas emergentes em todo lugar. O crebro um desses sistemas. Um nico
neurnio no crebro no contm uma ideia, digamos, de uma ma. No entanto, a partir do
padro de disparo de milhares de neurnios, a ideia de uma ma emerge. A transmisso
gentica um sistema emergente. A partir da interao complexa de vrios genes e ambientes
diferentes, certos traos como a agressividade podem emergir.
Um casamento um sistema emergente. Francine Klagsbrun observou que quando um
casal vai para a terapia, h trs pacientes na sala o marido, a mulher e o casamento em si. O
casamento a histria viva de todas as coisas que aconteceram entre marido e mulher. Uma
vez que os precedentes so estabelecidos e permeiam ambos os crebros, o casamento em si
comea a moldar seus comportamentos individuais. Apesar de existir no espao entre eles, tem
uma influncia prpria.
Culturas so sistemas emergentes. No h uma pessoa nica que incorpora as
caractersticas da cultura americana ou francesa ou chinesa. No h um ditador determinando
os padres de comportamento que criam a cultura. Contudo, a partir das aes e dos
relacionamentos de milhes de indivduos, certas regularidades de fato aparecem. Uma vez
que esses hbitos afloram, ento os indivduos futuros os adotam inconscientemente.
A pobreza, acreditavam os dois fundadores da Academy, tambm um sistema emergente.
As pessoas que vivem na extrema pobreza so enredadas em ecossistemas complexos que
ningum consegue ver e entender por completo.
Em 2003, Eric Turkheimer, da Universidade da Virgnia, publicou um estudo que
mostrava que crescer na pobreza pode levar a um QI baixo. Os jornalistas naturalmente
perguntaram para ele o que pode ser feito para estimular o desenvolvimento do QI em
crianas pobres. A resposta honesta pergunta que no acho que exista nada em particular
no ambiente que seja responsvel pelos efeitos da pobreza, escreveu mais tarde.14 No acho
que haja uma coisa sozinha em um ambiente empobrecido que seja responsvel pelos efeitos
deletrios da pobreza.

Turkheimer passou anos tentando encontrar quais partes do crescimento em ambiente


pobre produziam os resultados mais negativos. Conseguia mostrar facilmente os resultados
totais da pobreza, mas quando tentava medir o impacto de variveis especficas, descobria que
no havia nada. Conduziu uma meta-anlise de 43 estudos que analisavam com cuidado
quais elementos especficos da experincia da criana moldavam de forma mais poderosa as
deficincias cognitivas. Os estudos no conseguiram demonstrar o poder de nenhuma varivel
especfica, apesar de o efeito total de todas as variveis juntas ter sido muito claro.
Isso no significa que nada deve ser feito para aliviar os efeitos da pobreza. Significa que
no se deve tentar reduzir esses efeitos a partes constituintes. o sistema emergente total que
tem seus efeitos. Como nota Turkheimer:
Nenhum comportamento complexo em humanos livres causado por um grupo linear e aditivo de causas. Qualquer
resultado importante, como comportamento adolescente delinquente, tem uma mirade de causas inter-relacionadas, e cada
uma dessas causas tem uma mirade de efeitos potenciais, induzindo-a ao quadrado de complexidades ambientais antes
mesmo de chegar-se certeza de que efeitos ambientais se codeterminam entre si ou de que o pacote interage com o mesmo
nmero de mirades de efeitos de genes.15

Para cientistas, essa circunstncia leva ao que Turkheimer chama de Prospecto Sombrio.
No h como definir e esclarecer as causas do comportamento humano ou de traar as fontes
desse ou daquele comportamento. possvel mostrar de que forma as condies emergentes,
como a pobreza ou a monoparentalidade, podem afetar mais ou menos os grupos grandes.
obviamente possvel mostrar correlaes entre uma coisa e outra, e elas so valiosas. Mas
difcil ou impossvel mostrar como A causa B. A causalidade fica obscurecida no breu do
Prospecto Sombrio.
Para os fundadores da Academy, a lio era fixar-se em culturas inteiras, no em pedaos
especficos de pobreza. Nenhuma interveno especfica vai reverter a vida de uma criana ou
de um adulto de nenhuma forma consistente. Entretanto, se voc puder cercar a pessoa com
uma nova cultura, uma teia diferente de relacionamentos, ento vo absorver novos hbitos de
pensamento e novos comportamentos de maneiras que nunca podero medir ou entender. E
se voc realmente cercar essa pessoa com uma cultura nova, enriquecedora, ento melhor
continuar cercando-a dessa forma porque, se voltarem cultura diferente, a maioria dos
ganhos vai se dissipar.
Os fundadores entenderam que iam comear no s uma escola, mas uma contracultura.
A escola deles seria um ambiente de imerso que daria acesso a um thos de xito para crianas
de classe baixa. No podia ser totalmente hostil cultura na qual viviam, seno elas a
rejeitariam. Porm, insistiria no tipo de normas, hbitos e mensagens que haviam permitido
aos fundadores, filhos de mdicos e advogados, que fossem para a faculdade. A escola deles
reconheceria imediatamente que vivemos em uma sociedade desigual e polarizada. Declararia
de maneira franca que crianas pobres precisam de tipos diferentes de apoio institucional
comparadas s crianas de classe mdia.
A escola deles seria neutra em relao aos genitores, que era uma maneira educada de
dizer que iam apagar a cultura que os pais das crianas pobres passavam adiante
inconscientemente. O socilogo James Coleman descobriu certa vez que pais e comunidade
tm maior efeito no xito do que a escola. Os fundadores da Academy decidiram que sua
escola no seria apenas um bando de salas de aula nas quais ensinavam matemtica e ingls.

Seria tambm um bairro e uma famlia. A escola que os fundadores vislumbraram treinaria as
crianas a ver a infncia como uma escada para a faculdade, uma escada para fora.
O difcil em relao emerso que muito penoso encontrar a causa raiz de qualquer
problema em sistemas emergentes. O lado positivo que se voc tem cascatas negativas
produzindo maus resultados, tambm possvel ter cascatas positivas produzindo bons
resultados. Uma vez que voc tenha um grupo positivo de indicaes sociais, consegue ter
uma avalanche feliz, visto que influncias produtivas se alimentam umas das outras e se
reforam.
No havia possibilidade de Erica no entrar nessa escola. No oitavo ano, Erica estava maior
e mais bonita, mas no menos teimosa. Alguma insatisfao profunda havia entrado em seu
sangue. Berrava com a me e a amava ferozmente, um caos complexo demais para qualquer
pessoa entender. Nas ruas com suas amigas, ela discutia, reagia com exagero e, s vezes,
brigava. Na escola, era tanto uma aluna excelente quanto um problema. De alguma maneira, a
ideia de que a vida uma batalha entrou em sua cabea, e ela vivia em p de guerra,
antagonizando as pessoas sem nenhum motivo.
s vezes, era uma vaca com pessoas que estavam tentando ajud-la. Sabia que estava sendo
uma vaca e sabia que era errado, mas no parava. Quando olhava no espelho, seu lema era
Sou forte. Ela se convenceu de que odiava a escola, mas no odiava. Ela se convenceu de que
odiava o bairro, e em parte odiava. Aqui estava seu verdadeiro gnio. De alguma forma, ela
entendia que no tinha como se modificar sozinha. No podia continuar em seu ambiente
atual e simplesmente transformar suas perspectivas por fora de vontade individual. Seria
sempre sujeita s mesmas indicaes sociais. Elas superariam a inteno consciente.
Todavia, ela podia tomar uma deciso mudar seu ambiente. E, se pudesse mudar seu
ambiente, estaria sujeita a um grupo diferente de indicaes e influncias culturais
inconscientes. mais fcil mudar o meio do que mudar o interior. Mude seu ambiente e a
deixe que as novas indicaes faam efeito.
Ela passou a primeira parte do oitavo ano aprendendo sobre a Academy, falando com
alunos, fazendo perguntas para a me e interrogando professores. Certo dia em fevereiro,
ouviu dizer que os diretores da escola tinham chegado para uma reunio e decidiu, no seu
jeito peculiar de guerreira-mirim, que exigiria que eles a deixassem ingressar.
Entrou escondida na escola quando um grupo de alunos saa pela porta dos fundos para a
aula de educao fsica e foi at a sala de reunies. Bateu na porta e entrou na sala. Havia um
grupo de mesas empurradas para o meio da sala com cerca de 25 adultos sentados ao redor.
Os dois fundadores da Academy estavam sentados no meio, no lado mais distante das mesas.
Eu gostaria de estudar na sua escola, disse ela alto o suficiente para que todo mundo
ouvisse.
Como voc entrou aqui?, bradou algum da mesa.
Posso, por favor, estudar na sua escola no ano que vem?
Um dos fundadores sorriu.
Sabe o que , temos um sistema de loteria. Se voc colocar o seu nome, tem um sorteio
em abril...
Eu gostaria de entrar para a sua escola, interrompeu Erica, disparando o discurso que
havia ensaiado em sua cabea durante meses. Eu tentei entrar na New Hope quando eu tinha
10 anos, mas no deixaram. Fui at a agncia e falei com a moa, mas ela no deixou.

Precisaram de trs guardas para me tirar de l, mas tenho 13 agora e me esforcei muito. Tiro
boas notas. Conheo o comportamento certo. Sinto que mereo entrar na sua escola. Pode
perguntar para qualquer pessoa. Tenho referncias. Ela mostrou um pedao de papel de
fichrio com os nomes de seus professores.
Qual seu nome?, perguntou o fundador.
Erica.
Sabe o que , temos regras em relao a isso. Muitas pessoas gostariam de vir para a
Academy, ento decidimos que a coisa mais justa a se fazer um sorteio toda primavera.
Isso s uma maneira de dizer no.
Voc vai ter a mesma chance justa que todo mundo.
Isso s uma maneira de dizer no. Eu preciso entrar na Academy. Preciso ir para a
faculdade.
Erica no tinha mais nada para falar. Apenas ficou em p em silncio. Precisariam de mais
guardas para lev-la embora.
Sentado do outro lado dos fundadores estava um homem grande e gordo. Era gerente de
um fundo multimercado que havia lucrado bilhes de dlares e em grande parte fundado a
escola. Era brilhante, mas tinha as graas sociais de um mosquito. Tirou uma caneta do bolso
e escreveu alguma coisa em um pedao de papel. Olhou para Erica mais uma vez, dobrou o
papel e o passou pela mesa at os fundadores. Eles abriram o papel e leram o recado. Dizia:
Manipule a porra do sorteio.
Os fundadores ficaram em silncio por um momento e se olharam. Finalmente, um deles
levantou a cabea e disse em voz baixa.
Voc disse que seu nome qual mesmo?
Erica.
Escute, Erica, na Academy temos regras. Temos um grupo de regras para todo mundo.
Seguimos essas regras ao p da letra. Exigimos disciplina. Disciplina total. Ento s vou falar
isso para voc uma vez. Se voc algum dia contar para algum que invadiu esta sala e falou
conosco dessa maneira, vou expulsar voc pessoalmente da nossa escola. Estamos entendidos?
Sim, senhor.
Ento escreva seu nome e endereo em um pedao de papel. Coloque-o na mesa e vejo
voc em setembro.
O homem gordo se levantou da cadeira e deu a caneta e o bloco para Erica. Ela nunca
tinha visto uma caneta como aquela, exceto na TV. Escreveu seu nome, endereo e nmero
do seguro social, s para garantir, e saiu.
Quando j tinha sado, os membros da diretoria simplesmente se olharam. Depois,
passados alguns segundos, todos tinham certeza de que ela no poderia mais ouvi-los. O cara
do fundo multimercado soltou uma risada. A sala irrompeu em uma onda de gargalhada feliz.

1 No original, charter school. Uma escola charter recebe dinheiro pblico, mas no segue todas as regras que outras escolas seguem,
pois compromete-se em atingir alguns resultados especficos. O processo de admisso de alunos ocorre por meio de sorteios e de
lista de espera. (N. da T.)
2 Componentes de grupos minoritrios que se destacam da mdia normal de seus iguais. Termo geralmente usado para se referir aos
imigrantes asiticos. (N. da T.)
3 The Fragile Families and Child Wellbeing Study (Estudo sobre Famlias Frgeis e Criao de Filhos), Universidade de Princeton,
1998-2000. (N. da T.)

captulo 8
AUTOCONTROLE

A Academy certamente foi um choque para Erica. Em primeiro lugar, no tinha fim. As
aulas na Academy duravam de oito da manh s cinco da tarde. Erica tambm tinha de ir aos
sbados e durante vrias semanas no vero. Alunos com performance abaixo da mdia
passavam duas vezes mais tempo na escola do que outros alunos do pas, e at mesmo alunos
com performance na mdia passavam 50% mais tempo ali. Em segundo lugar, a escola provia
tudo. Havia as aulas usuais de matemtica e de ingls na verdade, tinha duas aulas
separadas de ingls por dia. Mas tambm havia uma clnica de sade, acompanhamento
psicolgico, refeies completas e atividades noturnas.
No entanto, o maior choque foi a nfase em comportamento. A Academy comeava do
zero. Ensinava aos seus alunos a olhar para quem estava falando com eles, a se sentar na aula, a
fazer que sim com a cabea para mostrar concordncia, a apertar mos e a dizer oi no primeiro
encontro. Erica e seus colegas de classe passaram a primeira sesso inteira da aula de msica
aprendendo a entrar em fila na sala e a tomar seus lugares. Durante as primeiras semanas de
escola, foram ensinados a andar no corredor, a carregar livros, a dizer com licena se
esbarrassem uns nos outros. Os professores lhes disseram que, se fizessem as pequenas coisas
corretamente, as grandes coisas seriam muito mais fceis de serem conquistadas mais tarde.
Alunos da classe mdia podem ter aprendido essas lies automaticamente, mas muitos dos
alunos da Academy tinham de ser ensinados.
Outro grande choque foram os cnticos.1 Todo dia escolar comeava com o que
chamavam de escola unida, crculo unido. Todos os alunos se reuniam no ginsio e
entoavam raps e canes juntos. Tinha o Canto do Respeito. Tinha o Conhecimento Poder,
um canto no estilo chamada e resposta. Tinha o Canto da Faculdade, no qual berravam os
nomes de universidades proeminentes e juravam entrar em uma delas. No final de cada
reunio, o professor de educao fsica lhe fazia as perguntas: por que vocs esto aqui? Para
receber educao! Como a recebem? Com muito trabalho! O que vocs fazem? Trabalhamos
muito! O que usam? Autodisciplina! Para onde vo? Para a faculdade! Por qu? Para ser o
dono do meu prprio destino! Como vocs vo chegar l? Conquistando! O que
conquistado? Tudo conquistado!
Cada turma tinha seu prprio dia de formatura. S que o ano no era aquele em que iam
terminar a Academy. Era quando iam se formar na faculdade, quatro anos depois. Cada sala
de aula tinha uma identidade, mas no era Sala 215 ou Sala 111. Era o nome da universidade
na qual o professor que ensinava ali havia estudado: Michigan, Claremont, Indiana ou
Wellesley. A universidade era a Terra Prometida. A universidade era o crculo elevado do qual
esses alunos um dia fariam parte.

Na aula, Erica aprendeu coisas sobre as quais nunca nem tinha ouvido falar vida na
Tailndia e na antiga Babilnia. Era testada e avaliada a cada seis semanas, e os testes eram
usados para marcar seu progresso. Se superasse as expectativas, ganhava Dlares Escolares,
com os quais podia comprar privilgios como tempo livre e excurses de campo. Sua aula
preferida era a de orquestra, na qual aprendeu a ler msica e comeou a tocar os Concertos de
Brandenburgo. Chegou lista de honra no segundo perodo, o que significava que podia
vestir uma blusa azul para a escola em vez de a blusa branca que era o uniforme-padro.
Colocar aquela camisa pela primeira vez, em uma assembleia na frente da escola inteira, foi o
evento nico de maior orgulho de sua vida at aquele momento.
Depois da escola, jogava tnis. Erica nunca havia jogado um esporte organizado antes.
Nunca havia nem segurado uma raquete. Todavia, dois anos antes, duas estrelas de tnis afroamericanas foram escola e doaram dinheiro para construir quatro quadras de tnis nos
fundos. Um treinador vinha todo dia para ensinar o jogo. Erica decidiu que queria estar no
time.
Erica se tornou uma aluna muito mais sria na Academy, mas havia alguma coisa feroz na
maneira como lidou com o tnis. Ficou obcecada. Durante a tarde, passava horas lanando
uma bola contra a parede. Colocou psteres de tnis nas paredes de seu quarto em casa.
Aprendeu a geografia do mundo pesquisando onde as estrelas do tnis nasceram e onde os
torneios aconteciam. No primeiro e no segundo ano, em especial, organizou sua vida em
torno da bolinha amarela.
O tnis estava servindo para algum grande objetivo csmico em sua mente. Walter
Lippmann escreveu certa vez que acima de todas as outras necessidades da natureza humana,
acima da satisfao de qualquer outra necessidade, acima da fome, do amor, do prazer, da
fama at da prpria vida , o que o homem mais precisa da convico de que est
contido na disciplina de uma existncia ordenada.2 Por alguns anos, o tnis organizou a
identidade de Erica.
Erica era forte e rpida e, apesar de nunca ter admitido para ningum, se convenceu,
mesmo que por aqueles dois anos apenas, de que o tnis podia ser seu caminho para a riqueza
e para a fama. Ela se via em Wimbledon. Ela se via no Roland-Garros. Ela se via de volta
escola contando para futuros alunos como tudo havia comeado.
Seu endereo de e-mail era tennisgirl1. Suas senhas on-line tinham a ver com tnis. Os
rabiscos em seus cadernos eram sobre tnis. Dia aps dia, assimilava dicas do treinador, lia
sites sobre tnis e assistia a partidas na TV. E, dia aps dia, seu tnis melhorava. Mas havia
uma raiva em seu jogo que assustava todo mundo. Ela era uma pessoa determinada e um
tanto sria na maioria dos domnios de sua vida, mas no raivosa. Na quadra, era
impulsionada por impacincia por tudo e por todos. Nunca falava na quadra ou provocava
seus parceiros. Quando estava ganhando, as pessoas relaxavam perto dela, mas quando estava
perdendo, mantinham-se afastadas. Se tinha um treino ruim na quadra, o resto do dia estava
arruinado e ela ia para casa suja e irritada.
No incio, o treinador a chamava de Pequena Mac, pois sua atitude era como a de John
McEnroe. No entanto, um dia a coisa ficou assustadora. Era a primavera de seu segundo ano e
sua equipe estava jogando em uma escola de classe mdia alta. Nesse momento, Erica era a
segunda melhor da equipe, jogando uma partida individual no final da tarde. Seu treinador
assistiu ao primeiro saque e logo teve uma pssima sensao. O saque foi longo. O segundo

saque atingiu a base da rede. Quando estava perdendo por trs games a zero, sua forma estava
desalinhada. Nos voleios, o ombro estava muito aberto. Nos saques, o brao estava muito
baixo e ela estava praticamente servindo de lado, atirando a bola em qualquer lugar menos na
outra quadra.
O treinador lhe disse para contar at dez, relaxar e retomar a compostura, mas ela olhou
para ele como um animal selvagem, sobrancelhas franzidas de ira e frustrao. Logo, estava
com os dois ps inteiros no cho esperando pelo saque, prestando mais ateno em sua
prpria frustrao do que na bola. Suas rebatidas batiam na rede, eram muito longas ou
abertas, e depois de cada uma delas ela latia um Merda! para si.
O treinador comeou a bombarde-la com conselhos. Encaixe o ombro. Mexa os ps.
Melhore o arremesso. Corra para a rede. Mas ela estava presa em alguma espiral de
desorganizao. Batia na bola o mais forte possvel, e cada erro parecia vindicar uma onda de
dio por si crescendo dentro dela. Por razes que nunca ficariam claras, comeou a sabotar seu
prprio jogo, atirando voleios no fundo da cerca atrs da quadra, sem nem tentar receber
saques que podia ter acertado. Saiu furiosa da quadra na troca de lados e jogou a raquete no
cho embaixo da cadeira. Depois de um voleio ruim, se virou e jogou a raquete contra a cerca.
O treinador no perdoou:
Erica! Vire gente ou v embora!
Erica fez um ace no servio seguinte e encarou o treinador. Seu prximo saque entrou, mas
disseram que foi fora. T maluco, porra?, berrou Erica. O jogo todo parou. Erica jogou a
raquete no cho. T maluco, porra?
Ela bateu na rede e parecia que ia estrangular qualquer pessoa que se metesse. Sua
oponente, o juiz de linha, suas colegas de equipe todo mundo se retraiu fisicamente. Estava
transbordando de energia e fria.
Soube naquele exato momento que estava agindo errado, mas aquilo fez to bem. Queria
dar um soco em algum e ver um rosto explodir em um raio de sangue. Sentiu um surto de
poder e dominao enquanto olhava para as pessoas se afastando com nervosismo ao seu
redor. Estava procurando algum para humilhar.
Por vrios longos segundos, ningum se aproximou. No final, ela se retirou da quadra e se
sentou no banco, olhando para baixo. Culpou todos menos a si. Os babacas do mundo todo,
a bola, a raquete, sua oponente. Finalmente, seu treinador se aproximou, to furioso quanto
ela. Ele segurou seu brao e vociferou: Voc est fora. Vamos.
Ela o empurrou. No toca em mim, porra! No entanto, ela se levantou e comeou a
andar em direo ao nibus, trs passos na frente dele. Bateu o punho contra o lado metlico
do nibus ao entrar e andou com raiva pelo corredor. Jogou seu equipamento contra a parede
e se jogou no banco de trs. Ficou l sentada por uma hora e meia enquanto o resto das
partidas acabavam, e depois ficou emburrada em silncio conforme todos voltavam para a
escola.
No houve como se comunicar com ela naquela tarde. Ela no sentia remorso. Nenhum
medo de ficar encrencada na Academy ou em casa. Foi teimosa, inflexvel e dura quando
qualquer pessoa tentou falar com ela.
Quando o time voltou escola, todos estavam falando sobre como Erica tinha ficado louca
na quadra. No dia seguinte, pararam a escola, que o que os administradores faziam quando
alguma coisa terrvel acontecia. Aulas foram canceladas e todos os alunos e professores se

reuniram por uma hora no ginsio para uma assembleia sobre conduta esportiva. No
mencionaram o nome de Erica, mas todos sabiam que ela havia causado aquilo. Professores e
administradores a chamaram para conversar alguns com firmeza, outros com delicadeza
, mas nada do que disseram surtiu efeito.
Temperamento
Na noite seguinte, no entanto, o episdio todo estava comeando a parecer diferente. Erica
chorou no travesseiro, sentiu uma onda de humilhao e de vergonha.
Naquela idade, sua me, Amy, no chegava aos ps de Erica. Sua personalidade no era to
forte. Contudo, ela sabia como era se comportar de maneira que era inexplicvel para si
prpria. Ela se perguntou se havia simplesmente passado esses genes para a filha, e todas as
boas qualidades de Erica estavam prestes a ser obscurecidas pelas caractersticas sombrias que
herdou de sua velha querida me.
Tambm se perguntou se eram apenas as tempestades da adolescncia de Erica ou se essa
seria sua vida agora e para sempre. Todos os seres humanos herdaram do passado distante
uma habilidade automtica de responder a surpresas e ao estresse, a chamada reao de luta ou
fuga. Algumas pessoas, at mesmo desde a mais tenra idade, parecem fugir do estresse e da
dor. Algumas, como Erica, lutam.
Alguns recm-nascidos se assustam com mais facilidade do que outros.3 A frequncia
cardaca fica mais acelerada do que em outros quando confrontados com situaes estranhas, e
a presso arterial deles aumenta. Seus corpos reagem de maneira mais ntida. Em 1979, o
psiclogo Jerome Kagan e seus colegas apresentaram uma srie de estmulos no familiares
para quinhentas crianas.4 Cerca de 20% dos bebs choraram vigorosamente e foram
denominados de alta reatividade. Outros 40% mostraram pouca resposta e foram
denominados de baixa reatividade. O resto estava no meio-termo.
Por volta de uma dcada mais tarde, Kagan submeteu as mesmas crianas a uma bateria de
experincias que foram elaboradas para induzir performance de ansiedade. Cerca de 1/5
daquelas que haviam sido denominadas de alta reatividade ainda respondiam ao estresse de
forma acentuada. Um tero dos de baixa reatividade ainda mantinham o senso de calma. A
maioria das crianas havia amadurecido e estava agora no escopo mediano. Muito poucas
crianas haviam pulado de alta reatividade para baixa reatividade e vice-versa.
Em outras palavras, as crianas nascem com um certo temperamento. Esse temperamento
no uma trilha que vai gui-las pela vida. Ele , como argumentou E. O. Wilson, uma
coleira. Erica, assim como todas as crianas, nasceu com uma certa disposio, seja ela tensa ou
extraordinariamente calma, seja ela naturalmente alegre ou naturalmente taciturna. Sua
disposio evoluiria durante o curso da vida, dependendo de como a experincia conectou seu
crebro, porm o escopo dessa evoluo teria limites. Poderia evoluir de tensa para de
temperamento moderado, mas sua personalidade provavelmente no mudaria de um extremo
a outro. E uma vez que esse estado inicial fosse estabelecido, seus estados de esprito oscilariam
em torno desse meio. Poderia ganhar na loteria e ficar feliz por algumas semanas, mas depois
de um tempo retornaria quele estado inicial, e sua vida no seria mais feliz do que se nunca
tivesse ganhado. Por outro lado, poderia perder um marido ou um amigo, mas voltaria,
depois de algum tempo de dor e agonia, ao estado inicial.

Amy estava preocupada. Erica tinha um fogo perigoso dentro de si. Mesmo quando
pequena, era claro que os estados de esprito de Erica oscilavam de maneira mais extrema que
os da maioria. Parecia assustar-se intensamente quando alguma coisa inesperada acontecia (as
pessoas que se assustam com facilidade vivenciam mais ansiedade e medo durante a vida).
Alguns pesquisadores fazem a distino entre crianas dente-de-leo e crianas orqudea.5
Crianas dente-de-leo tm temperamento mais homogneo e so mais duronas. Elas se saem
bem onde quer que voc as coloque. Crianas orqudea so mais variveis. Podem florescer de
maneira espetacular no local certo ou de maneira deplorvel no errado. Erica era uma
orqudea, localizada perigosamente entre sucesso e catstrofe.
Sentada, divagando inexpressivamente sobre o futuro de Erica, Amy estava vivenciando a
profundidade impregnante da preocupao que todos os pais de adolescentes conhecem. Ela
mesma havia sido uma dessas jovens que se tornaram demasiadamente ofensivas ao primeiro
sinal de frustrao, que confundem situaes normais com situaes ameaadoras, que
percebem raiva quando no h, sentem ofensas que no foram intencionais, que so vtimas de
um mundo interno imaginrio, um mundo mais perigoso do que o mundo externo no qual
realmente habitam.
Pessoas que vivem com esse tipo de estresse crnico sofrem perda de clula em seu
hipocampo e, com isso, perda de memria, principalmente das coisas boas que aconteceram
com elas. Seu sistema imunolgico fica mais fraco. Tm menos minerais nos ossos.
Acumulam gordura corporal com mais facilidade, especialmente ao redor da cintura. Vivem
com dficits que causam debilitaes a longo prazo. Um grupo de engenheiros que trabalhou
at noventa horas semanais durante seis meses em um projeto extremamente estressante teve
nveis mais elevados de cortisol e epinefrina, duas substncias qumicas associadas ao estresse,
por at 18 meses depois, apesar de todos terem tirado frias de quatro a cinco semanas depois
do fim do projeto.6 Os efeitos do estresse podem durar muito e ser corrosivos.
Naquela noite, exatas trinta horas depois do ataque de fria no jogo de tnis, Amy ainda
no tinha certeza do quanto podia aliviar o estresse e a vergonha de sua filha. Ento ela apenas
se sentou com a mo nas costas de Erica e, com muita pena, ajudou-a a superar. Depois de
uns 15 minutos, ambas estavam um pouco inquietas, se levantaram e comearam a fazer o
jantar. Erica fez uma salada. Amy pegou a massa da despensa. Ela e Erica estavam fazendo
alguma coisa juntas. Estavam fazendo algo que acalmava suas mentes e restabelecia o
equilbrio. De algum modo, Erica estava vendo o mundo com calma de novo. Enquanto
cortava tomates, Erica levantou a cabea e perguntou para a me: Por que sou uma pessoa
que no consigo controlar?
Essa era, na verdade, uma pergunta bem importante. Uma pesquisa de Angela Duckworth
e Martin Seligman descobriu que o autocontrole duas vezes mais importante do que o QI
em prever a performance no ensino mdio, a assiduidade na escola e as notas finais.7 Outros
pesquisadores discordam que o autocontrole seja mais importante que o QI, mas no h
dvida de que um dos ingredientes essenciais para uma vida gratificante.
Parece que nem fui eu, disse Erica para a me durante uma de suas conversas sobre o
evento. Foi como se fosse uma pessoa estranha com raiva que tivesse sequestrado meu corpo.
No entendo de onde veio essa pessoa ou no que estava pensando. Tenho medo que ela volte
e faa alguma coisa terrvel.

O famoso marshmallow
Por volta de 1970, Walter Mischel, em Stanford ento e agora na Columbia, lanou um dos
experimentos mais famosos e encantadores da psicologia moderna. Colocou uma srie de
crianas de 4 anos de idade sentadas em uma sala e um marshmallow na mesa. Disse que
podiam comer o marshmallow imediatamente, mas que ele ia embora e que, se esperassem at
que retornasse, ele lhes daria dois marshmallows. Nos vdeos do experimento, possvel ver
Mischel saindo da sala e depois as crianas se retorcendo, chutando, escondendo os olhos e
batendo a cabea na mesa, tentando no comer o marshmallow na mesa na frente delas. Um
dia, Mischel usou um biscoito recheado em vez de um marshmallow. Uma criana pegou o
biscoito, comeu o recheio cremoso furtivamente e o colocou de volta no lugar com cuidado.
(Essa criana provavelmente um senador dos Estados Unidos agora.)
Contudo, o significativo o seguinte: as crianas que conseguiram esperar vrios minutos
saram-se muito melhor na escola e tiveram menos problemas comportamentais do que as
crianas que conseguiram esperar apenas alguns minutos. Apresentaram habilidades sociais
melhores no ensino mdio. As crianas que conseguiram esperar por 15 minutos inteiros
receberam, treze anos depois, notas de SAT 210 pontos mais altas do que as das crianas que
conseguiram esperar apenas trinta segundos. (O teste do marshmallow acabou virando um
previsor de notas de SAT mais eficiente do que os testes de QI feitos com crianas de 4 anos
de idade.8 ) Depois de vinte anos, apresentaram percentagens de concluso de faculdade mais
altas, e trinta anos depois tinham salrios muito melhores. As crianas que no conseguiram
esperar nada apresentaram percentagens muito mais altas de encarceramento. Foram muito
mais propensas a sofrer os problemas do vcio em drogas e lcool.
O teste apresentou as crianas ao conflito entre impulso a curto prazo e recompensa a
longo prazo. O teste do marshmallow mediu se as crianas tinham aprendido estratgias para
controlar seus impulsos. Os que aprenderam a fazer isso se saram bem na escola e na vida, os
que no, acharam a escola eternamente frustrante.
As crianas que possuam essas habilidades de controle de impulso na verdade cresceram
em lares organizados.9 Em sua criao, aes levaram a consequncias previsveis. Possuam
um certo nvel de autoconfiana, a premissa de que podiam ter sucesso no que se lanassem
para fazer. As crianas que no conseguiram resistir ao marshmallow vinham, em muitos
casos, de lares desorganizados. Eram menos propensas a ver a conexo entre aes e
consequncias e menos propensas a ter aprendido estratgias que as ajudavam a controlar
tentaes imediatas.
Porm, a descoberta crucial dizia respeito natureza das estratgias que funcionaram. As
crianas que se saram mal direcionaram sua ateno diretamente ao marshmallow. Acharam
que se olhassem para ele, poderiam comandar sua tentao de com-lo. As que conseguiram
esperar, se distraram do marshmallow. Fingiram que no era real, que no estava l ou que
no era um marshmallow de verdade. Tinham tcnicas para ajustar sua ateno.
Em experimentos posteriores, Mischel pediu que as crianas colocassem uma moldura
mental em volta do marshmallow para imaginar que o que estavam vendo era a foto de um
marshmallow. Essas crianas conseguiram esperar cerca de trs vezes mais tempo do que as
que no imaginaram a foto.10 As crianas que foram instrudas a imaginar que o
marshmallow era uma nuvem fofa conseguiram esperar muito mais. Usando a imaginao,

codificaram suas percepes do marshmallow de maneira diferente. Distanciaram-se dele e


ativaram modelos distintos e menos impulsivos em suas cabeas. As crianas que conseguiram
controlar seus impulsos acionaram maneiras frescas de perceber o marshmallow. As crianas
que no conseguiram, acionaram maneiras quentes: s conseguiam v-lo como a tentao
deliciosa que realmente era. Uma vez que as do ltimo grupo engajassem essas redes quentes
em seu crebro, tudo estava acabado. No havia como no colocarem o marshmallow na boca.
A implicao do experimento do marshmallow que o autocontrole no realmente uma
questo de fora de vontade de ferro comandando paixes ocultas. A mente consciente
simplesmente carece de fora e de conscientizao para controlar diretamente processos
inconscientes. Em vez disso, uma questo de ativao. A qualquer momento, h vrias
operaes diferentes acontecendo ou capazes de acontecer em um nvel inconsciente. Pessoas
com autocontrole e autodisciplina desenvolvem hbitos e estratgias para ativar os processos
inconscientes que lhes permitem perceber o mundo de maneiras produtivas e prudentes.
Carter reconsiderado
A tomada de deciso humana tem trs passos bsicos. Primeiro, percebemos uma situao.
Segundo, usamos o poder de razo para calcular se realizar essa ou aquela ao de nosso
interesse a longo prazo. Terceiro, usamos o poder de vontade para executar nossa deciso. No
decorrer dos sculos, teorias diferentes do carter surgiram, e com elas novas formas de incutir
carter nos jovens. No sculo XIX, a maioria dos modelos de construo do carter focavam o
Passo 3 do processo de tomada de deciso fora de vontade. Moralistas vitorianos tinham
uma concepo quase hidrulica do comportamento apropriado. As paixes so uma torrente
selvagem e as pessoas de boa moral usam a fora de ferro da vontade para barr-la, reprimi-la e
control-la.
No sculo XX, a maioria dos modelos de construo do carter focaram o Passo 2 do
processo de tomada de deciso o uso da razo para calcular interesses. Moralistas do sculo
XX enfatizaram tcnicas de elevao da conscincia para lembrar as pessoas sobre os riscos de
longo prazo do mau comportamento. Lembravam que sexo inseguro leva doena, gravidez
indesejada e a outros resultados negativos. Fumar pode levar ao cncer. O adultrio destri
famlias e mentir destri a confiana. A presuno era a de que, uma vez que voc lembrasse as
pessoas da idiotice de seu comportamento, elas ficariam motivadas a parar.
Tanto razo quanto vontade so obviamente importantes para se tomar decises morais e
exercer o autocontrole. Entretanto, nenhum desses dois modelos de carter provaram-se
muito eficazes. Voc pode dizer para as pessoas no comerem batata frita. Pode distribuir
panfletos sobre os riscos da obesidade. Pode dar sermes convocando-as a exercitar o
autocontrole e a no comer batata frita. E no seu estado sem fome, a maioria vai prometer no
comer. Contudo, quando o eu faminto delas aparece, o eu bem-intencionado vai embora e
elas comem a batata frita. A maioria das dietas fracassa porque as foras conscientes da razo e
da vontade simplesmente no so poderosas o suficiente para submeter com consistncia a
compulso inconsciente.
E se isso verdade para comer batata frita, tambm verdade para coisas mais
significativas. Pastores pregam lamentaes contra os males do adultrio, mas isso parece no
ter efeito no nmero de pessoas do rebanho que cometem o ato ou no nmero dos

prprios pastores que o cometem. Milhares de livros foram escritos sobre o pecado da avareza,
mas de anos em anos a avareza fica descontrolada de maneira autodestrutiva. H concordncia
quase universal de que gastar em coisas materiais no produz alegria e realizao, e no entanto
milhes de pessoas acumulam uma dvida enorme no carto de crdito. Todo mundo sabe
que matar errado, e no entanto o genocdio acontece. Terroristas se convencem de que
honrado matar o inocente.
H dcadas as pessoas vm tentando dar informao aos usurios de drogas sobre os
perigos do vcio; aos adolescentes, informao sobre os riscos de se envolver em sexo sem
proteo; aos estudantes, sobre as consequncias negativas de abandonar a escola. E, no
entanto, a pesquisa clara: s programas de informao no so muito eficazes em mudar o
comportamento. Por exemplo, uma enquete de 2001 acerca de mais de trezentos programas
de educao sexual descobriu que, em geral, eles no tinham efeito no comportamento sexual
ou no uso de contraceptivos.11 O ensinamento de sala de aula e a criao de conscincia de
grupo tm pouco efeito direto em impulsos inconscientes. Sermes tambm no ajudam.
As evidncias sugerem que razo e vontade so como msculos, e no particularmente
msculos fortes. Em alguns casos e nas circunstncias propcias, podem resistir tentao e
controlar seus impulsos. No entanto, em vrios casos, so simplesmente muito fracas para
impor autodisciplina por si mesmas. Em vrios casos, o autoengano toma o controle.
Os modelos de construo do carter usados nos sculos XIX e XX eram limitados porque
compartilhavam de uma suposio: a de que o Passo 1 no processo de tomada de deciso o
ato de percepo uma questo relativamente simples de absorver uma cena. A ao real
envolvia o clculo sobre o que fazer e a fora de vontade necessria para realmente faz-lo.
Porm, como deve estar claro agora, isso est errado. O primeiro passo , na verdade, o
mais importante. Perceber no apenas uma maneira transparente de absorver. um
processo pensante e habilidoso. Ver e avaliar no so dois processos separados, so conectados
e basicamente simultneos. Pesquisas dos ltimos trinta anos sugerem que algumas pessoas
ensinaram a si mesmas a perceber com mais habilidade que outras. A pessoa com bom carter
se ensinou, ou recebeu ensinamento dos que esto ao seu redor, a ver situaes da maneira
correta. Quando v alguma coisa da maneira correta, manipula o jogo. Ativa uma rede inteira
de julgamentos inconscientes e de respostas em sua mente, que a influenciam a agir de uma
determinada forma. Uma vez manipulado o jogo, a razo e a vontade tero uma tarefa bem
mais fcil. Sero encarregadas de guiar o comportamento apropriado.
Por exemplo, alguns alunos entram em uma sala de aula sem nenhum respeito inato pelo
professor que podem encontrar l dentro. Quando ficam com raiva ou frustrados, vo xingar
o professor, ignor-lo, humilh-lo ou at soc-lo ou jogar uma cadeira nele. Outros alunos,
por outro lado, realmente entram na sala com um respeito inato pelo professor. Sabem, sem
pensar nisso, que devem ter deferncia em relao a ele que h certas formas de agir
aceitveis perante o professor e certas formas que no so. Podem ficar com raiva ou irritados,
mas vo expressar esses sentimentos fora da sala. Berrar, xingar ou jogar uma cadeira em um
professor nunca passaria pela cabea deles. Se algum fizesse isso na sua frente, ficariam
boquiabertos, chocados e horrorizados.
De onde veio esse respeito inato? Como foi que o mero ato de ver o professor ativou certos
parmetros em suas mentes? As respostas esto perdidas no Prospecto Sombrio. As respostas
esto perdidas no rio noturno do inconsciente. Mas, de alguma maneira, no decorrer de suas

vidas, eles tiveram algumas experincias. Talvez tenham comeado a respeitar a autoridade de
seus pais e agora estendem esse contexto mental s figuras de autoridade em geral. Talvez
tenham absorvido certas histrias nas quais observaram pessoas tratando professores de um
certo modo. Talvez tenham absorvidos certos pequenos hbitos e normas sobre
comportamento em sala de aula que controlam o tipo de comportamento que consideram
inaceitveis. Dentre essa mirade de influncias, um certo padro de percepo surgiu, uma
certa maneira de ver. Aps aprender a ver um professor de um determinado jeito, nem sequer
considerariam dar um soco no rosto dele, a no ser no mundo da fantasia distante, que sabem
que nunca vo estabelecer.
De maneira similar, as pessoas honradas aprendem a ver os bens de outras pessoas de uma
maneira que reduz a tentao de roubar. Aprendem a ver uma arma de uma maneira que
reduz a tentao de us-la da forma errada. Aprendem a ver jovens meninas de uma maneira
que reduz a tentao de abusar delas. Aprendem a ver a verdade de uma maneira que reduz a
tentao de mentir.
Esse modelo de aprender a ver enfatiza que no um nico momento crucial que molda o
carter. O carter emerge gradualmente da interao misteriosa de milhes de boas influncias.
Esse modelo enfatiza o poder da comunidade para moldar o carter. muito difcil construir
autocontrole sozinho (e se voc est em uma comunidade de pessoas obesas, muito difcil
ficar magro sozinho).12 Tambm enfatiza o poder da ao pequena e repetitiva para refazer os
mecanismos fundamentais do crebro. Pequenos hbitos e uma etiqueta apropriada reforam
certas maneiras positivas de ver o mundo. O bom comportamento fortalece certas redes.
Aristteles estava certo quando observou: Adquirimos virtudes quando primeiro as
colocamos em ao. O pessoal do Alcolicos Annimos apresenta esse sentimento de
maneira mais prtica com seu lema Finja at que consiga fazer. Timothy Wilson, da
Universidade da Virgnia, coloca de forma mais cientfica: Uma das lies mais duradouras
da psicologia social que a mudana de comportamento geralmente precede a mudana de
atitudes e de sentimentos.13
Revanche
As pessoas olhavam para Erica com estranheza nos dias e semanas depois da exploso. Erica se
olhava com estranheza. Mas meses passaram. A vida na Academy significava seguir milhares
de pequenas regras. No comece a comer antes que todos na mesa do refeitrio estejam
sentados. Sempre coloque seu guardanapo no colo primeiro. Sempre se levante quando um
professor entrar no recinto. Nunca masque chiclete quando estiver usando uniforme, mesmo
que esteja apenas andando para casa. No como os alunos da Academy se portam.
Essas milhares de regrinhas viraram naturais para Erica, assim como para quase todos os
alunos. Ela viu sua dico mudar, principalmente quando se dirigia a estranhos. Viu sua
postura evoluir, de modo que adotou uma conduta quase militar.
Essas pequenas rotinas eram quase sempre sobre autodisciplina de uma forma ou de outra.
Eram sobre adiar a gratificao ou sobre exercitar algum pequeno ato de autocontrole. Ela no
pensava realmente sobre elas dessa forma. As regras eram apenas a estrutura normal da vida
para um aluno como ela. No entanto, tinham um efeito penetrante na maneira como ela vivia
na escola, mais tarde em casa e at na quadra de tnis.

No terceiro ano, Erica no estava mais to obcecada com o tnis, mas havia desenvolvido
uma forma de se preparar mentalmente para cada partida. Estava usando o que se pode
chamar de Doutrina do Autocontrole Indireto. Estava manipulando pequenas coisas para
acionar as reaes corretas relacionadas s grandes coisas.
Ela se sentava no banco antes de uma partida e evocava em silncio as vozes de pilotos de
avio que tinha escutado, na maioria das vezes em filmes. Eles sempre tinham uma maneira
to deliberadamente calma quando falavam ao sistema de comunicao. Isso a colocava no
estado mental adequado. Depois, passava por certos truques e hbitos, partida aps partida:
sempre coloque sua garrafa de gua no mesmo lugar perto da rede. Sempre coloque a capa da
raquete embaixo da cadeira com o mesmo lado virado para cima. Sempre use as mesmas
munhequeiras desparelhadas no pulso. Sempre pise nas linhas a caminho da quadra. Sempre
faa uma linha com o tnis direito no local de onde vai sacar. Sempre pense em fazer cinco
aces um atrs do outro. Se voc realmente no sentir que vai fazer aces, apenas finja. Se o
corpo comea a personificar uma atitude por tempo suficiente, a mente comea a adot-la.
Quando na quadra, Erica tinha regras rigorosas para si. Havia dois lugares no seu universo:
dentro da quadra e fora da quadra. Fora da quadra para pensar sobre o passado e o futuro;
dentro da quadra para pensar sobre o presente. Quando Erica estava prestes a servir, pensava
em trs coisas: giro, localizao e velocidade. Caso se pegasse pensando em outra coisa, andava
para trs, quicava a bola algumas vezes e voltava.
Erica no se permitia formar uma concepo sobre a oponente. No se permitia pensar em
pedir o tira-teima para ver se a bola foi na linha. Sua performance seria julgada pela maneira
como a bola deixou a raquete, e nada mais estava sob seu controle. Sua prpria personalidade
no estava no centro. Seu talento no estava no centro. Seu ego e autoestima no estavam no
centro. Era a tarefa que estava no centro.
Colocando a tarefa no centro, Erica conseguia aquietar o eu consciente. Conseguia
direcionar sua ateno para longe de suas prprias qualidades suas expectativas, seu
atrevimento, sua reputao e conseguia se soltar no jogo. Conseguia evitar que pensasse
muito, o que a morte para o desempenho mximo. Conseguia se misturar com os padres
do ofcio. Conseguia confiar nas vrias horas de treino, quando havia feito a mesma coisa
repetidas vezes e guardado alguns modelos em sua mente. E quando fazia isso, seu
autocontrole era simplesmente incrvel e nada podia perturb-la.
Ao jogar um jogo como tnis, beisebol ou futebol, os crebros dos atletas esto envolvidos
em ciclos complicados de percepo, re-percepo e correo. A pesquisa de Claudio Del
Percio, da Universidade Sapienza, em Roma, descobriu que, quando esto engajados em
tarefas difceis, os crebros de atletas consagrados esto na verdade mais calmos do que os de
no atletas. Eles prepararam suas mentes para realizar esses tipos de tarefas, ento necessrio
muito menos trabalho mental para se superarem. Tambm veem o que est acontecendo com
muito mais clareza. Salvatori Aglioti, tambm da Sapienza, juntou um grupo de jogadores e
de no jogadores de basquete para assistir a vdeos de lanamentos livres. Os vdeos paravam
logo aps a bola ser lanada da mo, e os atletas tinham de adivinhar se a bola ia para dentro
da cesta. Os jogadores de basquete eram muito melhores na adivinhao. Faziam isso ativando
as partes de seus crebros que controlam o movimento da mo e do msculo.
Reinterpretavam o lanamento livre e o sentiam como se eles mesmos estivessem realizando a

tarefa. Em suma, jogadores peritos vivenciam os esportes de maneiras diferentes dos no


peritos.14
Em 95% das vezes, o regime de Erica funcionava. Ela se preocupou menos no terceiro ano
e jogou melhor. Havia ocasies, no entanto, nas quais sua compostura dava uma escorregada.
Sentia o demnio da raiva abrindo a corrente e prestes a sair por a.
Tambm tinha um ritual para isso. Pensava na raiva e dizia para si mesma: Essa no
quem eu sou. Isso uma experincia que est acontecendo dentro de mim. Imaginava um
campo de grama. De um lado estava o co feroz de sua raiva. Mas do outro lado estava a
jogadora de tnis que havia vencido as ltimas cinco partidas. Ela se imaginava saindo de perto
do co e indo para a jogadora de tnis.
Estava tentando estabelecer a distncia certa entre ela e o mundo. Estava praticando a
forma de automonitoramento que Daniel J. Siegel chama de viso da mente.15 Estava
reforando para si prpria que tinha poder de deciso no acionamento de qual eu interior
dominaria seu comportamento. Tudo o que tinha de fazer era focar sua ateno em um
personagem interno em vez de em outro. No era fcil. s vezes, o ato de focar ateno
requeria uma exposio enorme de fora mental. Mas era possvel. William James esteve entre
os primeiros a entender os investimentos envolvidos nesses tipos de decises: [O] drama
todo da vida voluntria gira em torno da quantidade de ateno, um pouco mais ou um
pouco menos, que ideias motores rivais podem receber.16 [] O esforo de ateno , assim,
o fenmeno essencial da vontade. Aqueles que tm hbitos e estratgias para podem controlar
sua ateno controlar a vida.
Conforme Erica envelhecia, se aprimorava em mudar a ateno de um impulso a outro e
em acionar modelos diferentes em sua cabea. Tudo indicava que a mais provvel a
desabrochar era a orqudea.
Inspirao
Depois de alguns anos na Academy, ela estava diferente. A desvantagem era que agora estava
um tanto distanciada de suas antigas amigas da vizinhana e at de seus pais. Achavam que ela
tinha entrado para um culto. A boa notcia era que tinha descoberto como trabalhar.
Certo dia, uma latina de meia-idade visitou a Academy. Essa mulher tinha aberto uma
empresa de restaurantes e agora tinha uma cadeia de restaurantes espalhados pelo pas. Era
magra, bem-vestida em seu terno conservador e extremamente calma. Erica ficou fascinada.
Imaginou o caminho entre a vida atual que tinha e o tipo de vida elevada que a mulher levara.
Afinal de contas, aquela mulher havia trilhado o mesmo caminho.
Erica de repente ficou consumida por um desejo ardente de ser uma lder de negcios. Em
pouco tempo, foi de aluna normal e dedicada da Academy a membro do clube dos
extremamente ambiciosos. Comprou uma agenda organizadora e repartiu seu dia em blocos
de cdigos coloridos. Foi mudando seu guarda-roupa gradualmente. Sua vestimenta era to
cerimoniosa, precisa e arrumada que comeou a se parecer com uma Doris Day do gueto.
Conseguiu de algum jeito pegar um set de escritrio usado e dividiu seus trabalhos em uma
caixa de entrada e uma caixa de sada. Era como se todo seu ser tivesse sido ocupado
repentinamente pelo thos da Sua. Era meticulosa, disciplinada e pronta para triunfar.

Alguma coisa acendeu a fornalha do pequeno motor da ambio, que desse dia em diante
nunca mais descansaria.

captulo 9
CULTURA

Pesquisadores passaram vrios anos explorando as selvas da mente humana procura da


fonte da ambio. Acharam alguns traos que pessoas muito determinadas tendem a
compartilhar, e Erica tinha vrios deles.
Pessoas ultradeterminadas so frequentemente incomodadas por um senso profundo de
perigo existencial. Historiadores notaram h tempos que uma percentagem incrvel dos
grandes escritores, msicos, artistas e lderes viram um dos pais morrer ou abandon-los
quando tinham entre 9 e 15 anos de idade: a lista inclui Washington, Jefferson, Hamilton,
Lincoln, Hitler, Gandhi e Stalin, para nomear alguns. Erica no tinha perdido um dos pais.
Todavia, sua me desaparecia psicologicamente de tempo em tempo e seu pai, fisicamente.
Como tantas outras pessoas ambiciosas, ela era assombrada por um entendimento de que a
vida precria. Caso no disputasse algum lugar seguro no mundo, tudo podia ser destrudo
por um golpe repentino.
Pessoas muito ambiciosas geralmente conheceram algum como elas que atingiu grande
sucesso. Pode ser uma pessoa de sua cidade, de seu contexto tnico ou com alguma outra
conexo, algum que mostrava o caminho e atiava seu sentido de possibilidade.
impressionante como atiar o instinto da imitao custa pouco. H alguns anos, dois
pesquisadores, Geoff Cohen e Greg Walton, deram aos alunos da Yale uma pequena biografia
de um homem chamado Nathan Jackson, que se tornou um matemtico bem-sucedido.1
Contudo, alteraram um detalhe-chave em algumas biografias. Em metade dos casos, os
pesquisadores se certificaram de que a data do nascimento de Jackson correspondia ao do
aluno que estava lendo a biografia. Depois, Cohen e Walton deram a todos os alunos alguns
problemas de matemtica para resolver. Os alunos que leram os textos com datas de
nascimento correspondentes s suas dedicaram-se aos problemas por 65% mais tempo do
que os alunos sem datas de nascimento correspondentes. Esses alunos tiveram um sentimento
repentino de parentesco com Jackson e foram motivados a imitar seu sucesso.
Pessoas altamente ambiciosas muitas vezes possuem algum talento inicial que lhes deram
um senso de distino. No tinha de ser um grande talento. Talvez estivessem entre os
melhores interlocutores de sua turma do quinto ano. Talvez estivessem entre os melhores
matemticos de sua pequena cidade. Mas era o suficiente para que o xito fosse o cerne de sua
identidade.
Pessoas ambiciosas geralmente tm uma viso de um crculo elevado ao qual possam se
juntar. H um preconceito comum de que elas so motivadas a superar seus iguais, a ser
melhor do que todo mundo. Na verdade, as pessoas mais ambiciosas so motivadas a
conseguir fazer parte de algum grupo ou clube exclusivo.

Erica havia conhecido a dona da empresa de restaurantes na Academy, e esse encontro


abriu uma convico de que tudo era possvel para ela. Ela ia banca de jornal e comprava
cpias da Fast Company, da Wired e da Bloomberg Businessweek. Ela se imaginava trabalhando
em uma pequena nova companhia, parte de um grupo de irmos trabalhando juntos por uma
causa comum. Recortava anncios de outras revistas mostrando pessoas em festas em
Manhattan ou reunidas em uma casa em Santa Mnica ou Saint-Tropez. Prendia os anncios
nas paredes de seu quarto. As imagens se tornaram os objetos cintilantes de seu desejo, os
lugares aos quais um dia pertenceria.
Os professores de Erica a elogiavam por ser dedicada, por ser eficiente e meticulosa. Ela
comeou a se perceber como uma pessoa que pode realizar coisas.
Em 1997, Gary McPherson estudou 157 crianas selecionadas aleatoriamente conforme
escolhiam e aprendiam um instrumento musical. Algumas tornaram-se bons msicos e outras
hesitaram. McPherson procurou pelos traos que separavam os que progrediram dos que no
progrediram. O QI no era um previsor eficiente. Nem a sensitividade aural, as habilidades
matemticas, a renda ou o senso de ritmo. O nico previsor individual foi uma pergunta que
McPherson fez aos alunos antes de selecionarem seus instrumentos: Por quanto tempo voc
acha que vai tocar? Os alunos que planejaram tocar por pouco tempo no se tornaram muito
proficientes. As crianas que planejaram tocar por alguns anos tiveram sucesso modesto.
Entretanto, havia algumas crianas que efetivamente responderam: Quero ser msico. Vou
tocar pela vida inteira. Essas crianas prosperaram. O senso de identidade que trouxeram
primeira aula foi a fagulha que dispararia toda a evoluo que aconteceria subsequentemente.2
Foi uma viso do seu eu futuro.
Trabalho
Algumas pessoas vivem em eras romnticas. Tendem a acreditar que o gnio produto de
uma fasca divina. Acreditam que existiram, ao longo dos tempos, certos modelos de
grandiosidade Dante, Mozart, Einstein , cujos talentos excediam em muito a
compreenso normal e que tinham um acesso de outro mundo verdade transcendental; a
melhor maneira de abord-los com temor reverencial.
Ns, claro, vivemos em uma era cientfica. Vastas quantidades de pesquisas j foram
conduzidas a respeito do sucesso precoce e colecionadas em volumes como o Cambridge
Handbook of Expertise and Expert Performance (Manual Cambridge sobre percia e performance
especializada). A viso que prevalece a de que os gnios so, principalmente, construdos, e
no inatos. Na viso dura e demasiadamente prosaica que dominante agora, nem as
habilidades precoces de Mozart foram produtos de um dom sobrenatural. Suas primeiras
composies no eram atos de um gnio, argumentam os pesquisadores. Mozart era um
excelente msico quando pequeno, mas no se destacaria no meio dos melhores intrpretesmirins de hoje.
O que Mozart tinha, e manteve, era a mesma coisa que vrios intrpretes
extraordinariamente precoces tm muita habilidade inata, a habilidade de se concentrar por
longos perodos de tempo, e uma inteno adulta de melhorar suas habilidades. Mozart tocava
muito piano quando muito pequeno, portanto teve cedo suas 10 mil horas de treino e depois
comeou a se desenvolver muito a partir da.

Pesquisas mais recentes sugerem uma viso prosaica, democrtica e at puritana de como o
sucesso fantstico alcanado. O fator-chave separando os gnios dos meramente realizados
no uma chama divina. Em vez disso, o que realmente importa a habilidade de ficar cada
vez melhor, gradualmente, ao longo do tempo. Como demonstrou K. Anders Ericsson, da
Universidade do Estado da Flrida, a prtica deliberada. Intrpretes de ponta passam mais
horas (muito mais horas) aprimorando rigorosamente sua arte. Como notou Ericsson,
intrpretes de ponta devotam cinco vezes mais horas a se tornarem grandiosos do que
intrpretes medianos devotam a se tornarem competentes.3
John Hayes, da Carnegie Mellon, estudou quinhentas obras de arte da msica clssica.4
Apenas trs delas foram lanadas dentro dos dez primeiros anos da carreira do compositor.
Para o resto todo, foi necessria uma dcada de trabalho slido e constante antes de
conseguirem criar algo magnfico. A mesma regra se aplica a Einstein, Picasso, T. S. Eliot,
Freud e Martha Graham.
No apenas a quantidade de horas, o tipo de trabalho que se faz nessas horas.
Intrpretes medocres treinam na maneira mais agradvel possvel. Grandes realizadores
treinam na maneira mais deliberada e autocrtica. Frequentemente, quebram sua arte em suas
menores partes constituintes e depois trabalham em um pedacinho da atividade inmeras
vezes. Na Meadowmount,1 os alunos passam trs horas estudando uma pgina de msica.
Tocam a msica cinco vezes mais lenta do que o normal. Se algum por perto consegue ouvir
a msica e reconhec-la, no esto tocando lento o suficiente.5 No clube Spartak Tennis
Club,2 os alunos jogam sem bola.6 Simplesmente dedicam-se a partes da tcnica.
Benjamin Franklin ensinou a si mesmo a escrever da seguinte maneira: lia um artigo na
Spectator, a revista mais bem-escrita da sua poca.7 Escrevia notas sobre cada frase do artigo
em um papel separado. Depois, embaralhava as notas e voltava a elas passadas algumas
semanas. Ento, tentava organizar as notas na ordem correta e us-las para recriar o artigo
original. Foi assim que ensinou estrutura a si mesmo. Quando descobria que seu vocabulrio
estava aqum do de autores originais da Spectator, trocava a tcnica. Traduzia cada artigo, frase
por frase, em poesia. Depois de algumas semanas, tentava converter a poesia em prosa.
Como observa Daniel Coyle em seu livro O cdigo do talento: Cada habilidade uma
forma de memria. Internalizar essas estruturas demanda trabalho rduo e esforo. Dessa
maneira, a pesquisa acerca do crebro refora a tica ultrapassada do trabalho.
Execuo
O trabalho escolar estruturou a vida de Erica durante os anos do ensino mdio. Foi a ativao
de alguma natureza interna. Ela no teve uma professora incrvel que mudou sua vida. Em vez
disso, a atmosfera da Academy inculcou sutilmente certos hbitos de ordem, disciplina e
regularidade. Erica amava organizar seu livro de tarefas. Amava fazer listas de checagem e
marcar cada tarefa ao termin-la. Se na formatura do ensino mdio lhe pedissem para ela listar
um trao marcante que possua, ela teria dito: Sou uma pessoa organizada. Tinha uma
necessidade desesperada de fazer as coisas da maneira certa. Dessa forma, estava moldada para

o mundo dos negcios. Pessoas bem-sucedidas tendem a encontrar esses meios em que os
talentos que possuem tm valor mais alto.
Todos ns podemos apontar lderes carismticos de negcios que lideram como heris a
cavalo. Porm, a maioria dos lderes de negcios no desse tipo. , ao contrrio, do tipo
calmo, disciplinado e determinado que Erica queria ser.
Em 2009, Steven Kaplan, Mark Klebanov e Morten Sorenson completaram um estudo
chamado Which CEO Characteristics and Abilities Matter? (Quais caractersticas e
habilidades de um CEO importam?8 ) Basearam-se em avaliaes detalhadas da personalidade
de 316 CEOs e mediram o desempenho de suas empresas. No h um estilo nico de
personalidade que leva ao sucesso corporativo ou de qualquer outro tipo. Mas eles
descobriram que os traos que se correlacionavam de maneira mais poderosa com o sucesso
eram ateno ao detalhe, persistncia, eficincia, meticulosidade analtica e a habilidade de
trabalhar por longas horas. Isto , a habilidade de organizar e de executar.
Esses resultados so coerentes com muitos dos trabalhos que foram feitos nas ltimas
dcadas. Em 2001, Jim Collins publicou um estudo que virou best-seller chamado Good to
Great: empresas feitas para vencer.9 Ele descobriu que muitos dos melhores CEOs no eram
visionrios exibicionistas. Eram humildes, modestos, diligentes e almas resolutas que
encontraram uma coisa na qual eram muito boas e a fizeram repetidas vezes. No passavam
muito tempo em campanhas internas motivacionais. Demandavam disciplina e eficincia.
No mesmo ano, Murray Barrick, Michael Mount e Timothy Judge analisaram uma
quantidade enorme de pesquisas sobre liderana nos negcios.10 Tambm descobriram que
extroverso, amabilidade e abertura a novas experincias no se correlacionavam bem com o
sucesso do CEO. Em vez disso, o que importava era estabilidade emocional e meticulosidade
ser confivel, fazer planos e ir at o fim.
Esses tipos de traos obstinados mas tmidos no se correlacionam bem com nveis de
educao. Os CEOs que cursaram Direito ou que tm MBA no se saem melhor do que os
CEOs que fizeram cursos tcnicos. Esses traos no se correlacionam com salrio ou
gratificaes, muito menos com fama e reconhecimento. Pelo contrrio, um estudo de Ulrike
Malmendier e Geoffrey Tate descobriu que CEOs tornam-se menos eficazes conforme ficam
mais famosos e recebem mais prmios.11
Erica no sonhava em se tornar chamativa e glamorosa. Ansiava por controle. Prezava a
persistncia, a ordem e a ateno no detalhe.

Famlia e tribo
Entretanto, h muitas mentes rodando no inconsciente. Durante seu ltimo ano, Erica se viu
inesperadamente sugada por um turbilho. Deparou-se com os chamados primitivos do lar,
da famlia e da tribo buscando e clamando por ela de maneira que ela nunca previu.
As complicaes comearam quando se candidatou deciso antecipada3 para a
Universidade de Denver e foi aceita. Os SATs dela no eram bons o suficiente para merecer a
admisso, mas seu histrico ajudou.

Quando a carta de admisso chegou de Denver, Erica ficou animada, mas de uma maneira
diferente da que algum na classe social de Harold ficaria. A atitude de Erica foi a de quem
veio de uma vizinhana onde os dures sobrevivem e os fracos so engolidos. Para ela, a
admisso em Denver no era um smbolo de mrito em honra ao seu maravilhoso eu. No era
um adesivo de janela prestigioso que sua me poderia colar no carro. Era a prxima frente na
batalha da vida.
Ela levou a carta de admisso separadamente para a me e para o pai. Foi quando comeou
o inferno. preciso lembrar que Erica tinha descendncia mista, metade mexicana, metade
chinesa. Ela tinha duas famlias estendidas e passava um tempo com cada uma delas.
De certa maneira, ambas as famlias eram as mesmas. As pessoas em ambos os lados eram
ferozmente leais aos seus familiares. Quando perguntam para pessoas ao redor do mundo se
concordam com a frase Independentemente das qualidades e das falhas dos nossos pais,
temos de am-los e respeit-los, 95% dos asiticos e 95% dos latinos concordam,
comparados a, digamos, apenas 31% de respondentes holandeses e 36% de
dinamarqueses.12
Ambas as famlias estendidas de Erica faziam piqueniques longos e grandes nos parques
nas tardes de domingo, e apesar de a comida ser diferente, a atmosfera era similar. Os avs se
sentavam nos mesmos tipos de cadeiras dobrveis azuis sombra. As crianas formavam
pequenos grupos.
Contudo, havia diferenas. Era difcil coloc-las em palavras. Toda vez que ela tentava
explicar os contrastes entre seus parentes mexicanos e chineses, acabava caindo em clichs
tnicos caducos. A famlia estendida paterna habitava um mundo de Univision,4 futebol,
merengue, arroz e feijo, ps de porco e El Diecisis de Septiembre.5 A famlia estendida
materna habitava um mundo de woks, histrias de antepassados, horrios de lojistas, caligrafia
e ditados ancestrais.
Mas diferenas importantes eram to profundas quanto elusivas. Havia tipos diferentes de
bagunas na cozinha, cheiros diferentes a saudavam na porta da frente. As famlias contavam
tipos diferentes de piadas sobre seu prprio povo. Os parentes mexicanos de Erica faziam
piadas sobre como estavam atrasados para tudo. Seus parentes chineses faziam piadas sobre
qual primo bronco cuspiu no cho.
Erica assumia uma personalidade distinta dependendo de qual casa visitava. Com os
parentes mexicanos do pai, ficava mais perto das pessoas. Era mais espalhafatosa. Os braos
ficavam mais soltos ao redor do corpo. Com os parentes da me, era mais deferente, mas
quando chegava a hora de pegar uma travessa na mesa do jantar, era mais agressiva. Era chata
para comer com seus parentes mexicanos, mas comia as coisas mais nojentas que se pode
imaginar com seus parentes chineses. Nos contextos diferentes, tinha idades diferentes. Com a
famlia paterna, agia como uma mulher sexualizada por completo. Com a famlia materna,
ainda agia como uma menina. Anos mais tarde, depois de ter concludo sua educao e
conquistado seu caminho para o mundo, ela voltaria e visitaria esses parentes, e imediatamente
retornaria s suas velhas personas da infncia. Um homem tem tantos eus sociais quanto o
nmero de indivduos que o reconhecem e que carregam uma imagem dele na mente,
escreveu William James certa vez.13

A carta de admisso de Denver criou problemas nos dois grupos de lares. Todo mundo
nas famlias de Erica ficou, em certo nvel, contente por ela ter entrado em uma instituio to
boa. Mas seu orgulho era um orgulho possessivo, e, embaixo da felicidade, havia camadas de
suspeita, medo e ressentimento que levaram um bom tempo para se descompactar.
A Academy j havia aberto fendas entre ela e seus parentes. A escola havia comunicado
certas mensagens inconscientes. Voc seu prprio projeto, e seu objetivo na vida preencher
suas prprias capacidades. Voc responsvel por voc mesmo. O sucesso um xito
individual. Os membros das famlias estendidas dela no necessariamente compartilhavam
essas pressuposies.
Seus parentes mexicanos j estavam ressabiados com as mudanas que j haviam tomado a
personalidade dela. Assim como a maioria dos mexicanos-americanos, os parentes de Erica
estavam sendo assimilados na vida convencional americana. Quando completam trinta anos
vivendo nos Estados Unidos, 68% dos latinos possuem casa prpria. Na terceira gerao,
60% dos imigrantes mexicanos-americanos falam apenas ingls em casa.14 Contudo, os
parentes latinos de Erica tinham pouca experincia com o mundo da educao superior de
elite. Suspeitavam, provavelmente de maneira correta, que se Erica fosse para Denver nunca
mais seria um deles novamente.
Tinham um senso de barreiras culturais. Dentro de seu prprio mundo, tinham sua
herana e cultura, que eram entranhadas, enriquecedoras e profundas. Fora das barreiras,
sentiam que no havia herana. A cultura era fina e espiritualmente inerte. Por que algum ia
querer viver nesse solo esparso?
Os parentes chineses de Erica tambm temiam que ela estivesse prestes a se distanciar para
algum mundo frouxo e imoral. Queriam que ela tivesse sucesso mas por meio da famlia,
perto da famlia e entre a famlia.
Comearam a pression-la a ir para uma faculdade perto de casa, para instituies que
fossem menos prestigiosas do que a de Denver. Erica tentou explicar a diferena. Tentou
explicar como era til ir para uma instituio competitiva. Eles pareciam no entender.
Pareciam no comp reend er a alegria que sentiu com o prospecto de se mudar e comear
sozinha. Erica comeou a perceber que, apesar de se parecer com eles e am-los, entendia a
topografia da realidade de maneira sutilmente diferente.
Acadmicos como Shinobu Kitayama, da Universidade de Kyoto, Hazel Markus, da
Stanford, e Richard Nisbett, da Universidade de Michigan, passaram anos estudando as
formas diferentes como asiticos e ocidentais pensam e percebem o mundo. A lio central do
trabalho de Nisbett est contida em um experimento famoso no qual ele mostrou fotos de um
aqurio para americanos e japoneses e pediu que eles descrevessem o que viam.15 Em caso
aps caso, os americanos descreviam o peixe maior e mais proeminente no aqurio. Os
japoneses fizeram 60% mais referncias ao contexto e aos elementos da cena, como a gua, as
pedras, as bolhas e as plantas no aqurio.
A concluso de Nisbett que, no geral, os ocidentais tendem a focar de maneira restrita em
indivduos realizando aes, ao passo que asiticos so mais propensos a focar em contextos e
relaes. Seu argumento que desde pelo menos o tempo da Grcia Antiga, o pensamento
ocidental enfatizou ao individual, traos permanentes de carter, lgica formal e categorias
claramente delineadas. Por um perodo ainda mais longo, o pensamento asitico enfatizou
contexto, relaes, harmonia, paradoxo, interdependncia e influncias radiantes. Portanto,

para os asiticos, escreve Nisbett, o mundo um lugar complexo, composto por substncias
contnuas, compreensveis em termos do geral em vez de em termos das partes, e mais sujeito
ao controle coletivo do que pessoal.16
Essa obviamente uma generalizao ampla, mas Nisbett e vrios outros pesquisadores a
elaboraram com resultados experimentais e observaes convincentes. Pais nativos da lngua
inglesa enfatizam substantivos e categorias quando falam com seus filhos. Pais coreanos
enfatizam verbos e relaes.17 Solicitados a descrever videoclipes de uma cena complexa de
aeroporto, alunos japoneses escolhiam muito mais detalhes de fundo do que alunos
americanos.18
Quando lhes era mostrada a foto de uma galinha, uma vaca e um pouco de grama e
solicitados a categorizar os objetos, alunos americanos geralmente aglutinam a galinha e a vaca
porque ambas so animais. Alunos chineses so mais propensos a aglutinar a vaca e a grama
porque vacas comem grama, e portanto tm uma relao com ela.19 Quando solicitados a
falar sobre seu dia, norte-americanos de 6 anos fazem trs vezes mais referncias a si mesmos
do que chineses com a mesma idade.20
Os experimentos nessa linha de pesquisa so diversos. Quando apresentados a um dilogo
de me e filha discutindo, sujeitos norte-americanos se mostraram propensos a escolher um
lado, o da me ou o da filha, e descrever quem estava certa. Sujeitos chineses foram mais
propensos a ver mrito em ambas as posies.21 Quando indagados sobre si mesmos, norteamericanos tendem a exagerar a maneira como so diferentes e melhores do que o resto, ao
passo que asiticos exageram os traos que tm em comum e a maneira como so
interdependentes.22 Quando solicitados a escolher entre trs computadores um com mais
memria, outro com processador mais rpido e outro que ficava entre os dois ,
consumidores norte-americanos tendem a decidir qual caracterstica mais valorizam para si e
depois escolhem o computador com maior performance nessa caracterstica.23 Consumidores
chineses tendem a escolher o computador que tem um desempenho mediano em ambas as
caractersticas.
Nisbett descobriu que chineses e norte-americanos usam padres diferentes na maneira
como enxergavam o mundo. Quando olham para algo como a Mona Lisa, norte-americanos
tendem a passar mais tempo observando seu rosto. Os olhos chineses realizam mais sacadas,
movimentos oculares rpidos, entre o objeto em foco e os objetos de fundo.24 Isso lhes
fornece um senso mais holstico da cena. Por outro lado, uma pesquisa separada descobriu
que asiticos do Leste tm mais dificuldade em distinguir expresses de medo de expresses
de surpresa e expresses de nojo de expresses de raiva, porque passam menos tempo focados
nessas expresses em torno da boca.25
Os parentes mexicanos e chineses de Erica no conseguiriam lhes dizer como a cultura os
influenciou, no mais que os esteretipos vagos, mas tinham, sim, um senso de que as pessoas
em seu grupo possuam uma forma distinta de pensar, que sua forma de pensar incorpora
certos valores e leva a certas realizaes. Deixar isso para trs a morte espiritual.
Autenticidade

Parentes de ambos os lados imploraram para que Erica ficasse perto de casa. Qualquer jovem
na classe social de Harold teria ignorado esses pedidos. bvio, ele iria para a faculdade. Para
as pessoas no crculo de Harold, o crescimento pessoal tinha mais importncia. Mas para os
membros das culturas de Erica, a famlia tinha mais importncia. Erica descobriu que estava
apegada a essas pessoas de um jeito que precedia a escolha individ ual. Os preconceitos deles
tambm estavam implantados no crebro dela.
E havia seus amigos de infncia. Vrios dos mais antigos haviam rejeitado os valores da
Academy. Ela foi por um caminho cultural e eles foram por outro na direo de grupos de
rap, drogas e joias ostentosas. Decidiram conscientemente ou no preservar sua
integridade como excludos. Em vez de se vender cultura convencional, viviam em oposio
a ela. Esses jovens brancos, negros, marrons e amarelos dividiam seu mundo entre
cultura branca, que era chata, repressora e idiota, e cultura negra rapper, que era glamorosa,
sensual, perigosa e maneira. Seu sentido de integridade era mais importante para eles do que a
renda futura (ou ento simplesmente no queriam ser inscritos e estavam racionalizando). Em
qualquer caso, passavam por uma espiral de oposio contracultural. A maneira como se
vestiam, andavam, se sentavam, agiam perto de adultos todas essas coisas faziam com que
fossem admirados pelos seus iguais, porm impediam o sucesso na escola. Por questes de
respeito prprio, eram rudes com qualquer adulto que pudesse querer ajud-los. Disseram
para Erica que ela era uma tola por ir embora para aquele clubinho, onde todo mundo olharia
para ela com desprezo. Disseram que ela voltaria para a rea vestindo os pulveres rosa da
escola e seu short cqui. Eles queriam ser ricos, mas odiavam os ricos ao mesmo tempo. Ela
sabia que eles estavam meio que caoando, mas ela estava mais do que meio chateada.
Nas semanas depois da formatura, Erica pensou sobre sua vida. Mal conseguia se lembrar
das horas que havia passado estudando. Suas memrias mais vvidas envolviam ficar na rua e
no parque ficar de bobeira com seus amigos, sair com os meninos pela primeira vez, ficar
bbada atrs dos depsitos, brincar de pular duas cordas ao mesmo tempo enquanto estava
chapada no Clube Meninos & Meninas. Havia passado tantas horas tentando sair desse lugar,
mas ela o amava mesmo assim, com mais fora porque era to feio.
O vero depois da formatura do ensino mdio devia ter sido um momento de relaxamento
e celebrao, mas Erica se lembraria dele para sempre como o Vero da Autenticidade. Seus
amigos a chamavam de Poindexter6 ou apenas de Denver: L vem a Denver! Ela no est
atrasada para a partida em dupla?
Ento claro que fumou mais maconha naquele vero do que antes. claro que saiu com
mais garotos. claro que ouviu mais Lil Wayne e mais msica mexicana e fez de tudo para
refutar a impresso do bairro de que ela esqueceu suas razes. As coisas ficaram ruins em casa
com a me. Ela ficava fora at as trs horas da manh, dormia na casa de outras pessoas sem
avisar e aparecia ao meio-dia do dia seguinte. Sua me no sabia nem se tinha o direito de
controlar Erica. A menina tinha 18 anos. Mas estava mais preocupada do que nunca. Seus
sonhos para a filha de repente estavam em perigo. Alguma coisa terrvel podia acontecer
um tiroteio, uma priso por causa de drogas. Era como se a cultura da rua tivesse sado do
tmulo e estivesse puxando sua filha de volta para l.
Em uma tarde de domingo, Erica voltou para casa e encontrou a me arrumada, furiosa e
em p porta. Erica havia prometido chegar em casa cedo para que fossem em um

piquenique familiar juntas, mas tinha esquecido. Ela ficou com raiva quando sua me a
lembrou do compromisso e subiu com pressa e de mau humor para o quarto para se vestir.
Muito ocupada para mim!, berrou a me. No muito ocupada para os manos! Erica
ficou se perguntando onde a me aprendeu essa palavra.
Havia cerca de vinte tias, tios, primos e avs no piquenique. Estavam felizes de ver Erica e
sua me. Abraos em todos. Um homem deu-lhe uma cerveja, o que nunca tinha acontecido
antes. O piquenique foi divertido. Os expansivos falaram e falaram. Histrias foram contadas.
Como sempre, a me de Erica ficou meio apagada no fundo. Ela era a decepo da famlia,
portanto era relegada a um canto silencioso da vida familiar. Mas ela parecia estar
acompanhando e assimilando a companhia.
Depois de umas trs horas, os mais velhos estavam sentados ao redor de algumas mesas
enquanto as crianas ainda corriam. Alguns dos tios e tias comearam a falar sobre Denver.
Contaram para ela sobre outros jovens que iam para faculdades locais. Contaram sobre a
maneira chinesa, o negcio da famlia, os emprstimos que passavam de parente a parente.
Contaram sobre suas prprias realizaes e suas prprias vidas e, com o passar dos minutos,
aumentavam a presso. No v para Denver. Fique aqui. O futuro promissor aqui. No
foram nem sutis. Eles discursaram e insistiram. hora de voltar para o seu povo, disse um
tio.
Erica olhou para seu prato vazio. Famlia eles conseguem se entranhar sob a pele como
ningum mais consegue. Lgrimas comearam a brotar nos olhos dela.
A uma voz calma pde ser ouvida no outro lado da mesa. Deixem ela em paz, era sua
me. A mesa do piquenique ficou em silncio. O que se seguiu no foi nem sequer um
discurso. Sua me estava to nervosa e ainda assim to furiosa que apenas emitiu uma srie de
enunciados desconexos. Ela se esforou muito... o sonho dela... Ela conquistou o direito de
ir... Vocs no a veem no quarto noite aps noite. Vocs no veem o quanto ela superou, o
que aconteceu em casa. Finalmente, ela apenas deu uma olhada em seus parentes. Eu nunca
quis tanto uma coisa na minha vida quanto quero que ela v para esse lugar e faa esse
negcio.
O pequeno discurso no parou toda a discusso. Os tios ainda achavam que ela estava
errada e ainda discursaram. No entanto, o equilbrio das foras havia mudado na cabea de
Erica. Sua me a havia defendido na frente da famlia. O senso de convico de Erica voltou, e
quando ela se colocava em uma posio, no tinha como tir-la de l.
O clube
Mesmo assim, ir embora no foi fcil. Deixar o lar da infncia nunca o . Em 1959, quando a
escritora Eva Hoffman tinha 13 anos, sua famlia emigrou da Polnia para o Canad. A
Polnia pairou para sempre nos confins de sua mente. O pas da minha infncia vive dentro
de mim com uma primazia que uma forma de amor, escreveu anos depois.26 Ele me
alimentou de linguagem, percepes, sons, da raa humana. Ele me deu as cores e as rugas da
realidade, meus primeiros amores. O teor absoluto desses amores nunca pode ser
recapturado. Nenhuma geometria da paisagem, nenhuma neblina no ar vai viver em ns to
intensamente quanto as paisagens que vimos como as primeiras e aos quais nos entregamos
por inteiro, sem reserva.

Entretanto, Erica realmente foi, e no comeo de setembro se viu em um dormitrio em


Denver.
Universidades de elite so timas mquinas de desigualdade. So nominalmente abertas a
todos os candidatos, independentemente da renda. Tm pacotes excessivos de financiamento
para os que no podem pagar. Mas a realidade que a competio elimina a maioria daqueles
que no so da classe mdia alta. Para preencher os requerimentos da admisso, realmente
ajuda ter crescido na atmosfera do refinamento conjunto. Ajuda ter tido todo o tempo de
leitura em famlia, os tutores, os treinadores e a superviso extracurricular.
Denver deu Erica a chance de estar perto de pessoas influentes e de ver como se
comportavam umas com as outras. Aprendeu como socializavam, como se cumprimentavam,
como dormiam uns com os outros, o que um cara naquela cultura dizia quando queria transar
com voc e o que uma menina naquela cultura dizia para mant-lo a distncia. Denver foi
como um programa de intercmbio cultural. Ela no conhecia essa expresso quando chegou
l, mas, em Denver, Erica adquiriu o que o grande socilogo Pierre Bourdieu chamou de
capital cultural esses gostos, opinies, referncias culturais e estilos de conversa que vo
lhe permitir crescer na sociedade educada.
Na verdade, no foi a riqueza dos alunos que chocou Erica e estremeceu sua confiana. Ela
descobriu que tinha facilidade em menosprezar um cara que destrua sua BMW um dia e
vinha com o Jaguar da famlia no dia seguinte. Foi o conhecimento. Ela trabalhou arduamente
na Academy para se preparar para Denver. No entanto, alguns desses alunos vinham se
preparando a vida toda. Estiveram no local onde a Batalha de Agincourt teve lugar. Estiveram
na China e passaram um vero durante o ensino mdio dando aula para crianas no Haiti.
Sabiam quem era Lauren Bacall e em qual escola F. Scott Fitzgerald tinha estudado. Pareciam
entender todas as referncias que os professores lanavam. Um professor fazia referncia a
Mort Sahl ou a Tom Lehrer e eles riam indicando conhecimento. Sabiam estruturar os
trabalhos de maneira que ela nunca havia aprendido. Ela deu uma olhada naqueles alunos e
pensou em seus amigos de seu antigo bairro que ainda estavam trabalhando no shopping ou
passeando na rua. Seus amigos em casa no estavam defasados apenas quatro anos em relao
a esse pessoal em Denver. Estavam defasados uma eternidade.
Erica teve aulas de economia, cincia poltica e contabilidade. Passava o dia na Faculdade
de Administrao e estava presente quando palestrantes visitantes apareciam. Era muito
realista e prtica. Porm, alguma coisa a incomodava nessas aulas. Em vrias delas, Erica tinha
aulas com economistas e cientistas polticos que presumiam que seres humanos so mais ou
menos iguais. Voc coloca alguns incentivos na frente deles, independentemente de suas
diferenas culturais, e vo responder de formas previsveis, governadas por lei e racionais.
Essa presuno faz da cincia social uma cincia. Se comportamento no governado por
leis e regulamentaes imutveis, ento modelos quantitativos se tornam impossveis. A
disciplina perde seu valor previsor. tudo apenas subjetividade embaada e motivada pelo
contexto.
E, no entanto, Erica cresceu no meio de vrias pessoas que no respondiam de maneira
previsvel aos incentivos. Muitos de seus amigos largaram o ensino mdio quando todos os
incentivos apontavam para a outra direo. Muitos deles tomaram decises que eram
simplesmente inexplicveis, ou no tomaram deciso alguma porque eram refns de vcios,
doenas mentais ou outras impulses. Ademais, as diferenas culturais simplesmente tinham

um papel muito grande em suas vidas. O que realmente importava, de acordo com a
impresso que Erica tinha, era a autointerpretao. A maneira como as pessoas se definiam
tinha um grande impacto em como se comportavam e respondiam a situaes. Nada disso
parecia ter nenhum papel nos cursos que estava fazendo.
Ento Erica estava voltada, apesar de seus planos bem-estruturados, para uma direo
acadmica diferente. No abandonou todos os cursos do tipo pr-MBA, mas os suplementou.
Viu-se atrada, entre tantas opes, pela antropologia. Queria estudar culturas o quo
diferentes eram e como se chocavam.
primeira vista, era uma matria absurdamente impraticvel para uma aspirante a
magnata estudar. Mas Erica, sendo Erica, rapidamente transformou isso em um plano
estratgico de negcios. Toda sua vida teve a ver com culturas em choque
mexicana/chinesa, classe mdia/classe baixa, o gueto/a Academy, a rua/a universidade. Ela j
entendia como era mesclar culturas diferentes. Em um mundo globalizante, esse
conhecimento provavelmente seria til. Na faculdade, aprenderia como algumas empresas
criaram culturas corporativas bem-sucedidas e como algumas fracassaram nessa tarefa.
Aprenderia sobre como corporaes globais lidavam com diversidade cultural. Em um
mundo de negcios repleto de engenheiros e pessoas de finanas, ela saberia de cultura. Essa
seria sua proposio mpar de venda. Sempre haveria um mercado para habilidades como
essa. Afinal de contas, quantas mulheres chinesas-chicanas viciadas em trabalho vindas do
gueto as pessoas conhecem?
A mente estendida
H milhes de anos, animais vagavam pela Terra. Como argumentou Michael Tomasello,
animais mais espertos, como os smios, so na verdade muito bons em inventar solues
inovadoras para problemas comuns.27 O que no fazem bem passar suas descobertas para
geraes futuras. Animais no humanos parecem no ter o impulso de ensinar. Voc pode
ensinar a linguagem dos sinais a um chimpanz, mas ele no vai ensinar a linguagem dos
sinais para seus companheiros ou filhos para que possam falar uns com os outros.28
Os humanos so diferentes. Os humanos comeam a vida bem atrs de outros animais.
Eles tm um grupo difuso de instrues genticas, ento quando nascem, e por anos depois
disso, no conseguem sobreviver sozinhos. Como colocou o grande antroplogo Clifford
Geertz, o homem um animal incompleto. O que o distingue mais graficamente dos no
homens, continuou Geertz, menos sua simples habilidade de aprender (no importa quo
grande seja) do que quanto e que espcie particular de coisas tem de aprender antes de poder
de fato funcionar.29
Os humanos tm xito porque possuem a habilidade de desenvolver culturas avanadas. A
cultura uma coleo de hbitos, prticas, crenas, argumentos e tenses que regulam e guiam
a vida humana. A cultura transmite certas solues prticas para problemas dirios como
evitar plantas venenosas, como formar estruturas familiares bem-sucedidas. A cultura tambm
educa as emoes, como observou Roger Scruton. Consiste em narrativas, feriados, smbolos
e obras de arte que contm mensagens implcitas e por vezes despercebidas sobre como sentir,
como reagir, como predizer significado.

Uma nica mente humana no conseguiria lidar com a vasta variedade de estmulos
fugazes que so jogados perante ela. Conseguimos funcionar no mundo apenas porque
estamos inseridos no andaime da cultura. Absorvemos culturas tnicas, culturas institucionais,
culturas regionais, que se encarregam da maior parte do pensamento para ns.
A raa humana no impressionante porque gnios eminentes produzem obras-primas
individuais. A raa humana impressionante porque grupos de pessoas criam andaimes
mentais que guiam o pensamento futuro. Nenhum indivduo conseguiria construir um avio
moderno, mas empresas modernas contm o conhecimento institucional que permite que
grupos os projetem e os construam.
Construmos ambientes de projeto nos quais a razo humana capaz de ultrapassar em
muito o mbito computacional do crebro biolgico diminudo, escreve o filsofo Andy
Clark.30 Ao contrrio de outros animais, continua ele, os humanos tm a habilidade de
dissipar o raciocnio de construir arranjos sociais que contm os corpos do conhecimento.
Clark acredita que crebros humanos
no so to diferentes dos rgos fragmentados, de objetivo especial, orientados para a ao que outros animais e robs
autnomos possuem. Mas nos sobressamos em um ponto crucial: somos mestres em estruturar nossos mundos fsicos e
sociais a fim de extrair comportamentos complexos e coerentes dessas fontes indisciplinadas. Usamos a inteligncia para
estruturar nosso ambiente a fim de que possamos ter sucesso com menos inteligncia. Nossos crebros fazem o mundo ser
inteligente para que possamos ser burros em paz! Ou, para ver de outra forma, o crebro humano e mais esses pedaos de
andaimes externos que finalmente constituem a mquina de inferncia esperta e racional que chamamos de mente. Visto
dessa maneira, no final somos inteligentes mas nossas fronteiras se estendem para mais longe no mundo do que pode
ramos ter suposto inicialmente.31

Culturas que do certo


Erica fez cursos de sociologia, psicologia, histria, literatura, marketing e economia
comportamental tudo que achou que pudesse ajud-la a entender os andaimes
compartilhados da mente humana.
Todas as culturas compartilham certos atributos em comum guardados em nossa herana
gentica. Os antroplogos nos dizem que todas as culturas distinguem cores. Ao faz-lo, todas
as culturas comeam com palavras para branco e preto. Se a cultura adiciona uma palavra para
uma terceira cor, sempre o vermelho.32 Todos os humanos, por exemplo, registram as
mesmas expresses faciais bsicas para medo, nojo, felicidade, desprezo, raiva, tristeza, orgulho
e vergonha. Crianas que nascem cegas mostram emoo em seus rostos da mesma maneira
que as crianas que nasceram com viso.33 Todos os humanos dividem o tempo em passado,
presente e futuro. Quase todos temem, pelo menos a princpio, aranhas e cobras, criaturas que
ameaavam seus ancestrais da Idade da Pedra. Todas as sociedades humanas produzem arte.
Todas desaprovam, pelo menos em teoria, o estupro e o assassinato. Todas sonham com a
harmonia e veneram a Deus.
Em seu livro Human Universals (Universais humanos), Donald E. Brown lista traos que
as pessoas de todos os lugares compartilham.34 A lista no tem fim. Todas as crianas tm
medo de estranhos e preferem solues com acar do que gua pura desde o nascimento.

Todos os humanos gostam de histrias, mitos e provrbios. Em todas as sociedades, os


homens se envolvem mais em violncia em grupo e viajam para mais longe de casa do que as
mulheres. Em todas as sociedades, os maridos so em geral mais velhos do que suas esposas.
Pessoas em todos os lugares se classificam de acordo com o prestgio. Pessoas de todos os
lugares dividem o mundo entre aqueles dentro de seu grupo e aqueles fora. Essas tendncias
esto todas armazenadas bem abaixo da conscincia.
Contudo, ningum vive em uma coisa universal chamada cultura. Vivem apenas em
culturas especficas, cada uma das quais se difere das outras. Peas escritas e produzidas na
Alemanha so trs vezes mais propensas a ter finais trgicos ou infelizes do que peas escritas e
produzidas nos Estados Unidos.35 Metade de todas as pessoas na ndia e no Paquisto diz
que se casaria sem amor, mas apenas 2% das pessoas no Japo fariam isso.36 Quase 1/4 dos
norte-americanos diz que frequentemente teme dizer as coisas erradas em situaes sociais, ao
passo que 65% de todos os japoneses dizem temer isso com frequncia.37 Em seu livro
Drunken Comportment (Postura bbada), Craig MacAndrew e Robert B. Edgerton
descobriram que, em algumas culturas, homens bbados entram em brigas, mas em outras
quase nunca fazem isso.38 Em algumas culturas, homens bbados ficam mais amorosos, mas
em outras culturas isso no ocorre.
Pesquisadores da Universidade da Flrida observaram casais tomando caf em cidades
diferentes do mundo.39 Em Londres, os casais raramente se tocam. Em Paris, 110 toques
foram observados por caf. Em San Juan, Porto Rico, foram 180.
Como reportam Nicholas A. Christakis e James H. Fowler em O poder das conexes, 10%
dos norte-americanos em idade ativa reportam sofrer de dores nas costas, assim como 45%
das pessoas na Dinamarca, que reportam o mesmo, e 62% das pessoas na Alemanha.
Algumas culturas asiticas tm ndices bem baixos de dores nas costas, mas vrias pessoas
daquela regio sofrem de koro, uma condio na qual homens so atingidos pelo sentimento
de que seu pnis est se retraindo para dentro do corpo. O tratamento envolve pedir que um
membro confivel da famlia segure o pnis 24 horas por dia at que a ansiedade v embora.
Se voc esbarrar com um homem na rua no norte dos Estados Unidos, o nvel de
testosterona em seu fluxo sanguneo no vai subir notavelmente. Mas se voc esbarrar com
um homem na rua no sul dos Estados Unidos, onde a cultura da honra prevalece mais,
provavelmente vai haver um forte pico de produo de cortisol e de testosterona.40 Cidades
do sul so duas vezes mais propensas a ter palavras como gun (arma) em seus nomes (Gun
Point, Flrida), ao passo que cidades do norte tm mais do que o dobro de propenso de ter
palavras como joy (alegria) em seus nomes.41
Um constructo cultural como a linguagem pode mudar a maneira como as pessoas veem o
mundo.42 Guugu Yimithirr, uma lngua aborgene na Austrlia, uma das lnguas de
referencial geogrfico do mundo. As pessoas no dizem Erga sua mo direita ou D um
passo para trs. Elas dizem Erga sua mo norte ou D um passo para o leste. As pessoas
que falam lnguas de referencial geogrfico tm incrvel senso de orientao. Sempre sabem
onde fica o norte, mesmo em cavernas. Um falante da lngua tzeltal do Mxico foi vendado e
rodado vinte vezes. Ainda assim no teve dificuldade em apontar norte, sul, leste e oeste.

Dessa maneira, culturas imprimem alguns padres em nosso crebro e dissolvem outros.
Devido ao fato de Erica ter nascido nos Estados Unidos, ela tinha um senso ntido de quando
alguma coisa era cafona, apesar de que no teria conseguido definir com facilidade o que a
tornava cafona. Sua cabea estava repleta do que Douglas Hofstadter chama de padres
abstratos confortveis mas um tanto impossveis de definir, que eram implantados pela
cultura e organizavam seu pensamento em conceitos como: desprezvel, jogo limpo, sonhos,
bobeira, excntrico, despeito, objetivos e voc e eu.43
Erica aprendeu que uma cultura no um livro de receitas que cria uniformidade. Cada
cultura tem seus prprios debates e tenses internas. Alasdair MacIntyre ressalta que cada
cultura vital contm uma continuidade de conflito, o que abre espao para comportamentos
divergentes. Alm disso, na era da globalizao as culturas no so convergentes. Parecem estar
ficando mais distantes.44
Tambm aprendeu que nem todas as culturas so iguais. Sabia que no devia achar que
so. Estava em Denver h tempo suficiente para saber que devia achar todas as culturas
maravilhosas e que eram todas maravilhosas na sua maneira nica. Mas ela no era uma
menina rica de escola particular. No tinha tempo para esse tipo de besteira. Precisava saber o
que levava ao sucesso e o que levava ao fracasso. Olhou para o mundo e para a histria
procurando por dicas e lies teis que pudesse usar.
Ela se deparou com um professor da Stanford chamado Thomas Sowell, que escreveu uma
srie de livros denominados Race and Culture (Raa e cultura), Migrations and Cultures
(Migraes e culturas) e Conquests and Cultures (Conquistas e culturas). Ele falou algumas das
coisas que ela precisava saber. Erica tinha noo de que no devia aprovar Sowell. Nenhum de
seus professores o aprovava. Porm, suas descries iam ao encontro do mundo no qual ela se
via todos os dias. As culturas no existem como simples diferenas estticas, para serem
celebradas, escreveu Sowell.45 Elas competem umas com as outras como formas melhores
ou piores de conseguirmos fazer coisas melhores ou piores no do ponto de vista de algum
observador, mas do ponto de vista dos povos em si, conforme administram e aspiram em
meio s realidades speras da vida.
Erica percebeu que alguns grupos pareciam superar seus vizinhos e colegas. Haitianos e
dominicanos compartilham uma ilha, mas os dominicanos tm um PIB per capita quase
quatro vezes maior do que o de seus vizinhos.46 A expectativa de vida entre os dominicanos
pode ir a 18 anos a mais e os ndices de leitura chegam a ser 33 pontos percentuais maiores.
Judeus e italianos ambos viviam no Lower East Side de Manhattan durante a primeira metade
do sculo XX, mas os judeus cresceram mais rpido.
Ela notou que alguns grupos se faziam vitoriosos sempre que colonizavam. Os libaneses e
os indianos gujarati tornaram-se mercadores de sucesso em diferentes sociedades com
diferentes condies ao redor do mundo. No Ceilo, em 1969, a minoria tmil forneceu 40%
de todos os universitrios no campo das cincias, incluindo 48% de todos os alunos de
engenharia e 49% de todos os alunos da rea mdica.47 Na Argentina, 46% dos empresrios
no Whos Who7 eram estrangeiros. No Chile, 3/4 dos diretores de grandes empreendimentos
industriais eram imigrantes ou filhos de imigrantes.48

Em escolas norte-americanas, crianas sino-americanas disparavam na frente. Quando


entram no jardim de infncia, sino-americanos esto quatro meses na frente de crianas latinas
no reconhecimento de letras e outras habilidades de pr-leitura.49 Fazem cursos de ensino
mdio mais exigentes do que o aluno norte-americano comum. Fazem muito mais dever de
casa toda noite. So mais propensas a punies em casa se tirarem nota inferior a 6,5.
Aproximadamente 54% dos sio-americanos entre 25 e 29 anos de idade se formaram em
faculdades, comparados a 34% de norte-americanos brancos nascidos nos Estados Unidos.50
Essas diferenas culturais podem produzir desigualdades incrveis. sio-americanos tm
uma expectativa de vida de 87 anos comparados aos 79 anos dos brancos e aos 73 anos dos
afro-americanos. Em Michigan, um estado com economia em crise, a expectativa de vida do
sio-americano de 90, enquanto que a do branco comum de 79 e a do afro-americano
comum de 73. Renda e nveis de educao tambm so muito mais altos. O sio-americano
comum em Nova Jersey vive incrveis 26 anos a mais e 11 vezes mais propenso a ter um
diploma do que o indiano-americano comum em Dakota do Sul.51
Erica tambm percebeu que algumas culturas so mais corruptas do que outras. No estudo
Cultures of Corruption (Culturas da corrupo), Raymond Fisman e Edward Miguel tiraram
vantagem de um experimento natural.52 At 2002, diplomatas na cidade de Nova York
podiam evitar multas de estacionamento. Fisman e Miguel analisaram os dados de 1.700
trabalhadores consulares e suas famlias para ver quem tirava vantagem de sua imunidade e
quem no tirava. Descobriram que diplomatas de pases que esto no topo da lista de
corrupo da Transparncia Internacional acumulavam grandes nmeros de multas no
pagas, ao passo que diplomatas de pases no final da lista mal tinham multas. Entre 1997 e
2002, diplomatas do Kuwait acumularam 246 violaes de estacionamento por diplomata.
Diplomatas do Egito, Chade, Nigria, Sudo, Moambique, Paquisto, Etipia e Sria
tambm tinham nmeros incrveis de violaes. Enquanto isso, diplomatas da Sucia,
Dinamarca, Japo, Israel, Noruega e Canad no tinham violao alguma. Mesmo a milhares
de quilmetros de casa, os diplomatas ainda levavam suas normas culturais domsticas dentro
da cabea. Os resultados no eram influenciados por salrio, idade ou nenhum outro dos
controles medidos.
Erica percebeu, em suma, que certas culturas so mais bem-adaptadas para o
desenvolvimento moderno do que outras. Em uma determinada aula, teve de ler um livro
chamado The Central Liberal Truth (A verdade liberal central), de Lawrence E. Harrison. As
pessoas no que ele chama de culturas com tendncias ao progresso pressupem que so
capazes de moldar seu prprio destino.53 Pessoas em culturas resistentes ao progresso so
mais fatalistas.54 Pessoas em culturas com tendncias ao progresso pressupem que a riqueza
o produto da criatividade humana e expansvel. Pessoas em culturas resistentes ao
progresso tm pressuposio de soma zero de que aquilo que existe agora existir para sempre.
Pessoas em culturas com tendncias ao progresso vivem para trabalhar, argumenta ele.
Pessoas em culturas resistentes ao progresso trabalham para viver. Pessoas em culturas com
tendncias ao progresso compartilham outros valores: so mais competitivas; so mais
otimistas; valorizam a organizao e a pontualidade; depositam nfase incrvel na educao;
no veem suas famlias como uma fortaleza em um mundo hostil, elas a veem como uma

passagem para a sociedade maior; internalizam a culpa e se responsabilizam pelo que acontece;
no externalizam culpa nem acusam os outros.
Erica estava convencida de que essa subestrutura cultural moldava decises e
comportamentos mais do que a maioria dos economistas e a maioria dos lderes de negcios
percebiam. Era ali que estava a ao.
Memorando para si mesma
Mais tarde em sua carreira universitria, Erica abriu o laptop e escreveu um memorando para
si mesma. Tentou escrever algumas lies ou regras que a ajudariam a resumir o que havia
aprendido estudando diferenas culturais. A primeira mxima que escreveu foi Pense em
redes.
A sociedade no definida por classes, como acreditavam os marxistas. No definida por
identidade racial. E no uma coleo de individualistas rudes, como acreditam alguns
libertrios econmicos e sociais. Ao contrrio, concluiu Erica, a sociedade uma superposio
de redes.
Quando estava entediada, ela realmente se sentava e desenhava grficos de redes para si e
para os amigos. s vezes, colocava o nome de um amigo no meio de um pedao de papel e
ento desenhava traos para todas as conexes principais na vida daquela pessoa, e depois
desenhava traos mostrando com que fora esses centros eram conectados uns aos outros. Se
saa com amigos na noite anterior, talvez desenhasse um grfico mostrando como todas as
pessoas no grupo eram conectadas socialmente.
Erica tinha a certeza de que entenderia melhor as pessoas se as visse conectadas e em um
contexto. Queria se treinar a pensar sobre as pessoas como criaturas inseridas, cujas decises
emergiam de um ambiente mental especfico.
Seja a cola, escreveu Erica a seguir. Olhava para os grficos de suas redes e se perguntava:
Do que consistem esses traos conectando as pessoas? Em poucos casos especficos, o
amor. Mas na maioria dos locais de trabalho, e na maioria dos grupos sociais, os laos no
eram to passionais. A maioria dos relacionamentos estabelecida pela confiana.
Confiana reciprocidade habitual que se torna revestida de emoo. Cresce quando duas
pessoas iniciam voleios de comunicao e coop erao e lentamente aprendem que podem
confiar umas nas outras. Logo, membros de uma relao de confiana se tornam dispostos a
no s cooperar entre si, mas a sacrificar-se um pelo outro.
Confiana reduz frico e custos de transao. Pessoas em empresas repletas de confiana
se movem com flexibilidade e coeso. Pessoas que vivem em culturas confiantes formam mais
organizaes comunitrias. Pessoas em culturas confiantes acham mais fcil organizar e operar
grandes corporaes. Confiana cria riqueza.
Erica percebeu que h nveis diferentes de tipos diferentes de confiana em comunidades
diferentes, escolas diferentes, dormitrios diferentes e universidades diferentes. Em seu estudo
clssico The Moral Basis of a Backward Society (A base moral de uma sociedade atrasada),
Edward Banfield percebeu que camponeses no sul da Itlia compartilhavam uma grande
parcela de confiana com membros de sua prpria famlia, mas eram muito desconfiados de
pessoas fora de suas fronteiras familiares. Isso dificultava que formassem grupos comunitrios
ou que construssem empresas que fossem maiores do que a unidade familiar. Alemanha e

Japo tm altos nveis de confiana social, permitindo que construam empresas industriais
fortemente unidas.55 Os Estados Unidos so uma sociedade coletiva que acha que
individualista. Se voc pedir que um norte-americano descreva seus valores, eles daro as
respostas mais individualistas de todas as naes do mundo. No entanto, se vocs realmente
observarem como os norte-americanos se comportam, vero que confiam uns nos outros
instintivamente e formam grupos de forma espontnea.
Erica decidiu que nunca trabalharia em um lugar onde as pessoas no confiassem umas nas
outras. Assim que arrumasse um emprego, seria a cola. Seria a que organiza sadas, faz
conexes, constri confiana. Levaria informao de uma pessoa a outra. Conectaria um
trabalhador ao outro. Se todo mundo ao seu redor desenhasse um grfico das redes de sua
vida, ela estaria em todos.
A mxima final que Erica escreveu para si naquele dia foi: Seja uma integradora de ideia e
espao. Erica percebeu que os artistas mais formidveis frequentemente combinam o que
Richard Ogle chama em seu livro Smart World (Mundo esperto) de dois espaos mentais.
Picasso herdou as tradies da arte ocidental, mas tambm respondeu s mscaras da arte
africana. A mescla desses dois espaos de ideias criou Les Demoiselles dAvignon e o surto
criativo do pintor.56
Erica resolveu que sempre tentaria se posicionar na juno entre dois espaos mentais. Em
organizaes, tentaria se posicionar na juno de dois departamentos ou preencher os vazios
entre eles. Ronald Burt, da Universidade de Chicago, tem um conceito que chama de buracos
estruturais.57 Em qualquer sociedade, h grupos de pessoas fazendo certas tarefas. Todavia,
h buracos entre esses grupos, lugares intermedarios onde no h pessoas e no h estrutura.
Esses so os lugares onde o fluxo de ideias para, os buracos separando uma parte da empresa
da outra. Erica ocuparia espao nesses buracos. Ela abrangeria a distncia de um grupo de
pessoas ao outro buscaria grupos discordantes e uniria suas ideias. Em um mundo de redes
e culturas discordantes, ela encontraria seu destino e seu papel.

1 Escola de msica para instrumentos de corda localizada nas montanhas Adirondack, em Nova York. (N. da T.)
2 Aclamado clube de tnis na Rssia. (N. da T.)
3 Forma de ingresso em universidades dos Estados Unidos, na qual o aluno pede prioridade e, caso aceito, recebe uma resposta em
um prazo mais curto. (N. da T.)
4 Rede de televiso em espanhol nos Estados Unidos. (N. da T.)
5 Dia da Independncia do Mxico. (N. da T.)
6 Menino gnio do desenho animado Gato Flix. (N. da T.)
7 Publicaes que mostram dados biogrficos sobre um grupo especfico de pessoas. um ttulo em domnio pblico que nomeia
compilaes ao redor do mundo. (N. da T.)

captulo 10
INTELIGNCIA

Erica no teve de achar seu caminho nos negcios. Os negcios a encontraram. Recrutadores
a perseguiam desde o terceiro ano at o final da Faculdade de Administrao, e ela os evitou
como uma herdeira em um romance vitoriano, resguardando-se cuidadosamente para o
pretendente adequado.
Flertou com finanas, ficou para valer por um tempo com uma empresa de tecnologia,
mas eventualmente decidiu comear sua carreira com uma das firmas de consultoria de elite.
A empresa lhe ofereceu uma escolha. Podia juntar-se ao que chamavam de grupos de
capacidade funcional ou a um dos grupos de setor indstria-clientela. No era uma escolha
de verdade porque ela no sabia ao certo o que cada um fazia.
Escolheu um GCF, porque de alguma maneira soava mais legal, e acabou trabalhando para
um homem chamado Harrison. Trs vezes por semana, Harrison reunia sua equipe para uma
reunio sobre os projetos de pesquisa nos quais estavam trabalhando. As reunies no
aconteciam ao redor de uma mesa com um viva voz no meio como um altar, como nas
reunies normais. Harrison, com suas ideias excntricas e peculiares, havia contratado alguns
designers de interior para construir um espao de conversa diferente. A equipe se sentava em
cadeiras baixas acolchoadas em uma vasta rea aberta que parecia uma grande sala de estar.
A organizao tinha a inteno de ser flexvel e permitir que pequenos grupos se
amontoassem, porm permitia que grandes grupos de homens se evitassem mutuamente.
Entravam s dez horas da manh e jogavam seus cafs e papis no cho, sutilmente ajustandoos para que ficassem um pouco desorganizados. As cadeiras ficavam em um crculo irregular, e
cada uma ficava levemente desalinhada, de modo que um cara estaria olhando para a janela,
outro cara estaria olhando para uma pea de arte corporativa na parede, e um terceiro estaria
de frente para a porta. Os membros da equipe podiam passar uma hora inteira sem nunca
fazer contato visual, mesmo quando estavam falando juntos prazerosa e produtivamente.
Harrison tinha cerca de 35 anos, era plido, grande mas no atltico e completamente
brilhante. Qual a sua lei de potncia preferida?, perguntou para Erica durante uma de suas
primeiras reunies com a unidade. Erica realmente no sabia o que era isso.
um polinmio com invarincia de escala. Como a Lei de Zipf. A Lei de Zipf, Erica foi
informada mais tarde, diz que a palavra mais comum em qualquer lngua vai aparecer com
exatamente duas vezes mais frequncia do que a prxima palavra mais comum, e assim por
diante at a menos comum. A maior cidade em qualquer grande nao vai ser duas vezes mais
populosa do que a prxima maior cidade, e por a vai.
Ou a Lei de Kleiber!, concordou outro funcionrio. A Lei de Kleiber diz que h uma
relao constante entre massa e metabolismo em qualquer animal. Animais pequenos tm

metabolismo mais rpido e animais grandes tm metabolismo mais lento, e voc pode
representar graficamente a proporo de massa em relao ao metabolismo de todos os
animais em uma linha reta, da menor bactria ao maior hipoptamo.
A sala inteira de repente estava em polvorosa com as leis de potncia. Todos, menos ela,
tinham suas favoritas. Erica se sentiu incrivelmente retardada perto daqueles caras, mas feliz
porque trabalharia com eles. As reunies dirias eram outra amostra de grandes exibies
intelectuais. Eles se jogavam em suas cadeiras cada vez mais estirados conforme a reunio
prosseguia at que estavam praticamente na horizontal com a barriga para cima e os sapatos
sociais cruzados frente e cerca de uma vez por reunio haveria alguma interveno
brilhante. Certo dia, passaram uma hora discutindo se jazz era a melhor palavra de todas
para um jogo da forca.
Imagine se as peas de Shakespeare tivessem ttulos como os livros de suspense do Robert
Ludlum?, perguntou-se uma pessoa da equipe certo dia.
A sano de Rialto, sugeriu algum imediatamente.
A vacilao de Elsinore, piou outra pessoa, para Hamlet.
O reflorestamento de Dunsinane, exclamou outra, para Macbeth.1
Esses caras foram definidos como gnios antes de andar. Era como se todos tivessem sido
especialistas em College Bowl1 ou em debates universitrios. Harrison mencionou certa vez
que tinha largado a Faculdade de Medicina porque era muito fcil. Se algum mencionasse
que uma pessoa em outro pas era inteligente, perguntavam: Mas inteligente como ns?
Erica fez uma aposta com ela mesma. Ela se permitia comer um M&M para cada segundo
que passava entre o momento em que Harrison mencionava o nome de algum at o
momento em que indicava se foi ou no para Harvard, Yale ou para o MIT.
E havia os silncios. Se no estivessem tendo debates ferozes sobre metodologias e
conjuntos de dados, o grupo todo ficava perfeitamente satisfeito em se sentar em silncio
por segundos e minutos. Para a Erica urbana-tnica, isso era tortura. Ela se sentava ereta em
sua prpria cadeira, olhando para os ps, repetindo um mantra silenciosamente: No vou
quebrar esse silncio. No vou quebrar esse silncio. No vou quebrar esse silncio.
Erica se perguntava como esses gnios conseguiam ficar em silncio desse jeito. Talvez a
questo fosse apenas que eles eram homens em sua maioria e as poucas mulheres no grupo
tinham aprendido a se adaptar cultura masculina ao longo do tempo. Erica, claro, tinha
crescido com a noo popular de que os homens so menos comunicativos e empticos do
que as mulheres. E h bastante evidncia cientfica para sustentar isso. Bebs do sexo
masculino fazem menos contato visual com suas mes do que bebs do sexo feminino, e
quanto maior o nvel de testosterona no tero durante o primeiro trimestre de gravidez,
menor o contato visual.2 Simon Baron-Cohen, de Cambridge, analisou a literatura de
pesquisa sobre comunicao e sentimentos masculinos e concluiu que homens so mais
curiosos sobre sistemas e menos curiosos sobre emoes. So, na mdia, mais inclinados a
anlises baseadas em regras acerca de como objetos inanimados se encaixam. As mulheres so,
na mdia, melhores em sentirem empatia. Saem-se melhor em experimentos nos quais
recebem dicas parciais e tm de adivinhar o estado emocional de uma pessoa.3 Geralmente
so melhores em memria verbal e fluncia verbal.4 No necessariamente falam mais do que
os homens, mas parecem se alternarem mais quando falam, e so mais propensas a falar sobre

os outros enquanto os homens so muito mais propensos a falar sobre eles mesmos.5 As
mulheres so muito mais propensas a procurar a ajuda de algum quando esto em situao
de estresse.
Entretanto, Erica j havia estado em grupos de homens e no foi sempre assim. Essa
cultura era peculiar e moldada de baixo para cima. Harrison havia transformado estranheza
social em uma forma de poder. Quanto mais se tornava enigmtico, mais todos tinham de
prestar ateno nele.
Comia o mesmo almoo todo dia: sanduche de cream cheese com azeitona. Quando
menino, desenvolveu uma frmula para ajud-lo a prever o vencedor de corridas de ces, e
agora sua funo era se ater a padres ocultos. Voc leu as notas de rodap no relatrio da
empresa?, perguntou misteriosamente para Erica depois que o grupo ganhou um novo
cliente. Elas esto prestes a passar por um momento de transio. Ela leu as notas com toda
ateno e ainda assim no fazia ideia do que ele estava falando.
Ele estudava grficos por horas e horas preos de aes, nveis anuais de produo de
cacau, padres de clima e produo de algodo.
Podia ser profundamente impressionante. Clientes o respeitavam mesmo que no o
amassem. CEOs eram humildes em sua presena. Todo mundo acreditava que Harrison
podia olhar para uma pgina com nmeros e dizer-lhes se estariam falidos ou em expanso
dali a cinco anos. Harrison compartilhava essa atitude reverencial em relao a sua intelegncia.
Tinha certeza de vrias coisas de tudo, na verdade , mas tinha mais certeza de duas
proposies: ele era muito inteligente, e a maioria das pessoas do mundo no era.
Por alguns anos, Erica gostou de trabalhar com esse homem, mesmo com toda a
estranheza que vinha junto. Gostava de observ-lo falar sobre filosofia moderna. Ele era muito
bom no bridge. Amava qualquer jogo intelectual com um grupo fixo de regras. s vezes, ela o
ajudava a converter suas ideias, que eram sempre incrivelmente complexas, para a linguagem
da realidade quotidiana. Mas, gradualmente, ela comeou a notar uma coisa. O departamento
no estava indo muito bem. Os relatrios eram brilhantes, mas os negcios estavam pssimos.
Clientes novos vinham, mas raramente duravam. As pessoas usavam os servios deles para
projetos especficos, mas nunca levavam a equipe para uma empreitada como consultores
confiveis.
Erica demorou um tempo surpreendentemente longo para chegar a essa concluso, mas
quando chegou, ela olhou para seu grupo com um olhar diferente e mais crtico. As reunies
se estendiam por toda a eternidade, percebeu ela, mas havia pouco debate de verdade. Em vez
disso, todo mundo trazia pequenos pedaos de informao que confirmavam teorias que
Harrison havia inventado anos antes. Erica sentiu como se estivesse vendo cortesos levando
balas para o rei e vendo-o sabore-las na presena de todos.
A locuo favorita de Harrison era: Isso tudo o que voc precisa saber! Fazia alguma
observao precisa e sentenciosa sobre uma situao complexa e depois vociferava: Isso tudo
o que vocs precisam saber! Ocorreu a Erica que s vezes no era tudo o que precisavam
saber, mas a conversa tinha efetivamente terminado.
E tinha o Modelo. Muitos anos antes, Harrison tivera um grande sucesso reestruturando
um banco. Era uma lenda na comunidade bancria. Agora, toda vez que um banco ia at ele,
tentava implementar o Modelo. Tentava em bancos grandes e bancos pequenos, bancos
urbanos e bancos rurais. Quando tentou implementar esse modelo em naes diferentes,

Erica apresentou seu conhecimento cultural. Em uma reunio, tentou explicar a abordagem
Varieties of Capitalism (Variedades do capitalismo) desbravada por Peter Hall e David
Soskice.6 Culturas nacionais diferentes, disse ela, tm sistemas motivacionais diferentes,
relaes diferentes com autoridade e com o capitalismo. A Alemanha, por exemplo, tem fortes
instituies complementares, como conselhos de trabalhadores. Tambm tem mercados de
trabalho que dificultam a contratao e a demisso de pessoal. Esses arranjos significam que a
Alemanha se sobressai em inovao incremental os tipos de melhorias contnuas que so
comuns em metalurgia e manufatura. Os Estados Unidos, por outro lado, tm redes
econmicas mais frouxas. relativamente fcil contratar, demitir e comear novos negcios.
Os Estados Unidos, portanto, se sobressaem em inovao radical, nos tipos de mudanas
rpidas de paradigma prevalente em software e tecnologia.
Harrison a ignorou com um aceno de mo. Pases diferentes se sobressaam em coisas
diferentes em razo de diferentes regulamentaes governamentais. Mude as regulamentaes
e voc muda as culturas. Erica tentou argumentar que regulamentaes emergem de culturas,
que so mais profundas e duram mais. Harrison se virou. Erica era uma boa funcionria, mas
no inteligente o suficiente para que ele tivesse o incmodo de argumentar com ela.
Harrison no tratava somente ela dessa forma. Tratava clientes dessa forma tambm.
Ignorava argumentos que no se encaixavam em sua estrutura mental. Fazia com que seu
grupo preparasse longas apresentaes nas quais ousavam dar sermes para pessoas sobre as
indstrias que haviam passado suas vidas comandando. Faziam apresentaes
deliberadamente opacas como forma de demonstrar sua prpria percia. No entendiam que
empresas diferentes tm tolerncias diferentes ao risco. No entendiam que um CFO
especfico pode estar em uma luta de foras com um CEO especfico e que deviam ter
cuidado para no dificultar ainda mais a vida desse ltimo. No havia uma poltica bvia de
trabalho que no ignorassem, uma tentativa de preciso emptica que conseguissem no
fracassar. Para Erica, nenhum dia estava completo antes que Harrison e sua equipe tivessem
cometido alguma gafe. Ela passou os ltimos cinco meses em sua ocupao na empresa indo
para casa todos os dias com uma pergunta na mente: Como pessoas to inteligentes podiam
ser to imbecis?
Alm do QI
Esta acaba sendo uma questo reveladora. Harrison havia construdo todo um estilo de vida e
uma carreira em torno da reverncia pelo QI. Geralmente contratava pessoas com base na
inteligncia; socializava com pessoas com base na inteligncia. Impressionava clientes dizendo
que libertaria uma equipe da Ivy League2 para lidar com seus problemas.
E at certo ponto, a f de Harrison na inteligncia era justificada. Pesquisadores estudaram
o QI de maneira bastante extensiva durante vrias dcadas e sabem muito sobre ele. Os
valores de QI que uma pessoa atinge na infncia so razoavelmente previsores dos valores que
ele ou ela vo atingir quando adultos. Pessoas que so boas em um tipo de habilidade
intelectual tendem a ser boas em vrias outras.7 Pessoas que so muito boas em analogias
verbais tendem a ser boas tambm em resolver problemas matemticos e em compreenso de

texto, embora possam ser piores em outras habilidades mentais, como na memria de
reconhecimento.
A habilidade de se sair bem nesses tipos de testes influenciada de maneira significante
pela hereditariedade. O previsor mais importante do QI de uma pessoa o QI de sua me.8
Pessoas com QI elevado se saem melhor na escola e em cenrios parecidos com o da escola.
Como notam Dean Hamer e Peter Copeland: Em estudo aps estudo, o QI o melhor
previsor da performance escolar.9
Se voc quer liderar um negcio, ter um QI acima de 100 provavelmente ajuda. Se voc
quer trabalhar com fsica nuclear, ter um QI acima de 120 provavelmente ajuda.
Contudo, h tambm alguns problemas com a nfase de Harrison no QI. Em primeiro
lugar, ele surpreendentemente malevel. Fatores ambientais podem exercer um grande papel
em moldar o QI. Um estudo sobre crianas negras em Prince Edward County, na Virgnia,
descobriu que elas perdiam uma mdia de seis pontos de QI por cada ano perdido na
escola.10 A ateno parental tambm parece ser importante. Os primeiros filhos tendem a ter
QI mais elevado do que os segundos filhos, que tendem a ter QI maior do que os terceiros
filhos. Esse efeito desaparece, no entanto, quando h mais de trs anos de intervalo entre as
crianas. A teoria a de que as mes falam mais com seus primeiros filhos e usam frases mais
complicadas. Precisam dividir sua ateno quando tm filhos pequenos que nasceram com
pouco intervalo entre um e outro.11
A evidncia mais ampla da maleabilidade do QI o Efeito Flynn. Entre 1947 e 2002, os
nveis de QI entre pases desenvolvidos cresceram de maneira estvel em cerca de trs pontos
percentuais por dcada.12 Isso foi constatado em vrios pases, entre vrios grupos etrios e
em vrios cenrios diferentes, e evidncia clara de um componente ambiental no QI.
De forma curiosa, os valores no cresceram em todas as sesses do teste de QI. As pessoas
em 2000 no foram melhores nas pores do teste referentes a vocabulrio e compreenso de
texto do que as pessoas em 1950. Todavia, foram muito melhores em sesses elaboradas para
medir raciocnio lgico. As crianas de hoje, escreve James R. Flynn, so muito melhores
em resolver problemas de imediato sem um mtodo previamente aprendido para faz-lo.13
A explicao de Flynn que eras diferentes provocam habilidades diferentes. A sociedade
do sculo XIX recompensava e requeria mais habilidades de pensamento concreto. A
sociedade contempornea recompensa e requer mais habilidades de pensamento abstrato.
Pessoas que tm uma capacidade gentica de raciocinar de maneira abstrata usam essas
habilidades cada vez mais e mais, e portanto tornam-se cada vez melhores nelas. Suas
habilidades herdadas so multiplicadas por suas experincias sociais, e o resultado valores
muito, muito mais altos de QI.
Entretanto, uma vez fora do ambiente da escola, ele no um previsor muito confivel de
performance. Controlando outros fatores, as pessoas com QI elevado no tm
relacionamentos e casamentos melhores. No so melhores em criar seus filhos.14 Em um
captulo de Handbook of Intelligence (Manual da inteligncia), Richard K. Wagner, da
Universidade do Estado da Flrida, analisa a pesquisa acerca do QI e da performance no
trabalho e conclui: O QI prev apenas cerca de 4% de varincia da performance no
trabalho.15 Em outro captulo do manual, John D. Mayer, Peter Salovey e David Caruso

concluem que, na melhor das hipteses, o QI contribui cerca de 20% para o sucesso da vida.
H grande incerteza em relao a esses tipos de nmeros.16 Como coloca Richard Nisbett:
O que a natureza uniu, a regresso mltipla no pode separar.17 Mas a ideia geral que,
uma vez que voc passe de algumas correlaes bem bvias (pessoas inteligentes so
matemticos melhores), h uma relao muito frouxa entre QI e resultados na vida.
Um famoso estudo longitudinal conhecido como Terman acompanhou um grupo de
alunos com QI extremamente elevado (todos tiraram 135 ou mais). Os pesquisadores
esperavam que esses jovens brilhantes fossem ter carreiras ilustres. Eles se saram bem,
tornando-se advogados e executivos de empresas em sua maioria. Mas no houve nenhum
empreendedor superfamoso no grupo, nenhum vencedor do Prmio Pulitzer ou vencedor do
Prmio MacArthur. Em um estudo subsequente de Melita Oden em 1968, as pessoas do
grupo que pareciam estar se saindo melhor tinham QI apenas um pouco mais alto. O que
tinham era tica de trabalho superior. Eram os que haviam mostrado mais ambio quando
crianas.18
Uma vez que uma pessoa cruze o limiar do QI de 120, h pouca relao entre mais
inteligncia e melhor performance. Uma pessoa com QI 150 em teoria muito mais
inteligente do que uma pessoa com QI 120, mas esses trinta pontos adicionais produzem
pouco benefcio mensurvel quando se trata de sucesso ao longo da vida. Como demonstrou
Malcolm Gladwell em Fora de srie: Outliers, os norte-americanos que receberam Prmios
Nobel em Qumica e Medicina no foram em sua maioria para Harvard ou para o MIT, as
instituies no topo extremo da escada cognitiva.19 Foi simplesmente suficiente que fossem
para boas instituies Rollins College, Universidade do Estado de Washington, Grinnell.
Se voc inteligente o suficiente para entrar em uma boa instituio, inteligente o suficiente
para se sobressair at mesmo em esferas acadmicas como qumica e pesquisa mdica. No
importante que voc esteja nos 0,5% do topo. Um estudo com 7.403 norte-americanos que
participaram da Pesquisa Longitudinal Nacional da Juventude,3 conduzido por Jay Zagorsky
do estado de Ohio, no descobriu nenhuma correlao entre acmulo de riqueza e QI
elevado.20
O erro de Harrison foi equiparar QI com habilidade mental. A realidade que a
inteligncia uma parte de habilidade mental, mas no a mais importante. Pessoas que se
saem bem em testes de QI so boas em tarefas lgicas, lineares e computacionais. Mas para se
sobressair no mundo real, a inteligncia tem de estar aninhada em certos traos e disposies
de carter. Para traar um paralelo, um soldado pode ser fenomenalmente forte. Se voc lhe
der um teste envolvendo flexes e exerccios de barra, ele vai se sair bem. Porm, a menos que
ele possua coragem, disciplina, tcnica, imaginao e sensibilidade, provavelmente no vai
sobreviver em meio ao caos do campo de batalha. Da mesma forma, uma pensadora pode ser
muito inteligente, mas ao menos que possua virtudes morais tais como honestidade, vigor e
equidade, ela provavelmente no vai ter sucesso na vida real.
Em seu livro What Intelligence Tests Miss (O que os testes de QI no revelam), Keith E.
Stanovich lista algumas das disposies mentais que contribuem para a performance no
mundo real:

A tendncia de coletar informaes antes de tomar uma deciso, a tendncia de procurar por vrios pontos de vista antes de
chegar a uma concluso, a disposio de pensar extensivamente sobre um problema antes de respond-lo, a tendncia de
calibrar o grau de fora das suas opinies ao grau de evidncias disponveis, a tendncia de pensar sobre consequncias
futuras antes de tomar atitude, a tendncia de pesar explicitamente os pontos positivos e negativos de uma situao antes de
tomar uma deciso e a tendncia de buscar nuance e de evitar o absolutismo.21

Em outras palavras, h uma grande diferena entre fora mental e carter mental. Carter
mental anlogo a carter moral. forjado por experincia e esforo, talhado no interior da
mente.
***
Relgios e nuvens
O escritor cientfico Jonah Lehrer s vezes lembra seus leitores sobre as distines de Karl
Popper acerca de relgios e nuvens.22 Relgios so sistemas limpos, ordenados, que podem
ser definidos e avaliados usando metodologias redutivas. Voc pode desmembrar um relgio,
medir suas partes e ver como se encaixam. Nuvens so irregulares, dinmicas e idiossincrticas.
difcil estudar uma nuvem porque mudam a cada segundo. Podem ser mais bem-descritas
por meio de narrativa, no de nmeros.
Como notou Lehrer, uma das maiores tentaes da pesquisa moderna fingir que todo
fenmeno um relgio que pode ser avaliado usando ferramentas mecnicas e tcnicas
regulares. Isso com certeza verdade quanto ao estudo da inteligncia. Pesquisadores passaram
uma boa quantidade de tempo estudando o QI, que relativamente estvel e quantificvel, e
pouco tempo estudando o carter mental, que como uma nuvem.
A inteligncia bruta til para ajudar a resolver problemas bem-definidos. O carter
mental ajuda a determinar que tipo de problema voc tem na sua frente e que tipos de regras
deve usar para abord-lo. Como nota Stanovich, se voc der s pessoas as regras que
necessitam seguir para resolver um problema de raciocnio, as de QI mais elevado se saem
melhor do que as de QI inferior. No entanto, se voc no lhes der as regras, as pessoas com
QI mais elevado no se saem melhor porque criar uma regra para resolver um problema e
depois avaliar honestamente a sua performance so atividades mentais pouco relacionadas ao
QI.
A fora mental e o carter mental so apenas ligeiramente correlacionados. Como coloca
Stanovich: Vrios estudos diferentes envolvendo milhares de sujeitos indicaram que
medies de inteligncia mostram correlaes apenas de moderadas a fracas (geralmente
menos de .30) com algumas disposies de pensamento (por exemplo, pensamento
ativamente aberto, necessidade de reconhecimento) ou correlaes quase nulas com outras
(como meticulosidade, curiosidade, diligncia).23
Vrios investidores, por exemplo, so bastante inteligentes, mas se comportam de maneira
autodestrutiva em razo da f excessiva em sua inteligncia. Entre 1998 e 2001, o fundo
mtuo Firsthand Technology4 produziu um retorno anualizado total de 16%.24 O
investidor individ ual comum desse fundo, no entanto, perdeu 31,6% de seu dinheiro nesse
perodo. Por qu? Porque os gnios acharam que podiam entrar e sair do mercado no

momento certo. Perderam os dias de alta importante e pegaram os dias de baixa devastadora.
Essas pessoas, que so bem inteligentes, se saram pior do que se fossem apticos e burros.
Outras pessoas se saem bem nos testes de QI, mas no conseguem se manter em um
emprego. James J. Heckman, da Universidade de Chicago, e outros compararam a
performance no local de trabalho de pessoas que se formaram no ensino mdio com a de
pessoas que largaram o ensino mdio, mas que fizeram o GED.5 Os que passam no GED so
to inteligentes quanto os graduados do ensino mdio que no vo para a faculdade, mas
recebem menos dinheiro do que esses graduados. Na verdade, recebem menos por hora do
que os que largaram o ensino mdio, porque possuem menos dos chamados traos no
cognitivos, como motivao e autodisciplina. Os que passam no GED so muito mais
propensos a trocar de emprego.25 Suas taxas de participao na fora de trabalho so mais
baixas do que os graduados do ensino mdio.
No topo mximo do xito intelectual, inteligncia quase intil para separar gnios que se
destacam de todo o resto. Os maiores pensadores parecem possuir habilidades mentais que
vo alm do pensamento racional definido de maneira estreita. Suas habilidades so fluidas e
como uma nuvem. Albert Einstein, por exemplo, poderia parecer um perfeito exemplo de
inteligncia cientfica ou matemtica. Contudo, ele abordava problemas brincando com
sensaes imaginativas, visuais e fsicas. As palavras da lngua, ao serem escritas ou faladas,
parecem no ter papel algum no meu mecanismo de pensamento, disse ele para Jacques
Hadamard.26 Em vez disso, ele falou que suas intuies procedem por meio de certos sinais
e imagens mais ou menos claras que conseguia manipular e combinar. Os elementos
mencionados anteriormente so, no meu caso, do tipo visual e alguns do tipo muscular,
observou Einstein.
S consigo pensar por imagens, declarou o fsico e qumico Peter Debye. tudo visual.
Ele disse que quando se debruava sobre um problema, s via imagens embaadas, que
tentava esclarecer de maneira progressiva em sua mente, e ento no final, depois de o
problema estar amplamente resolvido, esclarecia as figuras na forma de matemtica. Outros
procedem de maneira acstica, ensaiando certos sons associados a certas ideias.27 Outros o
fazem de maneira emocional: Voc tinha de usar seus sentimentos, explicou Debye, o que
o tomo do carbono quer fazer?.28
Sabedoria no consiste em conhecer fatos especficos ou possuir conhecimento de um
campo. Consiste em saber como tratar o conhecimento: ser confiante mas no muito;
aventureiro mas ancorado. uma vontade de confrontar contraprovas e de ter tato para os
vastos espaos alm do que conhecido. Harrison no se saa muito bem em nenhum desses
traos do carter.
Hora de partir
Erica estava em um escritrio repleto de pessoas com crebros impressionantes que, apesar
disso, no conseguiam fazer as coisas mais bvias. Com o passar dos meses, foi ficando cada
vez mais impaciente com as fraquezas deles e mais perplexa com sua habilidade de perder
oportunidades e de repetir erros. Ali, como em tantas outras vezes em sua vida nova, Erica se
sentiu como uma semiexcluda. Talvez fosse porque sua criao tenha sido diferente, ou

porque sua cor de pele era diferente, ou por alguma outra razo, mas ela parecia ser mais
ciente do lado irracional, mais escuro e passional da vida. Um dia, quando estava no auge da
irritao, decidiu, meio que brincando, que havia sido colocada no mundo para cumprir uma
Misso de Deus: salvar o homem branco de si mesmo.
Devido ao fato de o Senhor ser um Deus que testa, Ele enviou ao mundo crianas de classe
mdia alta que iam para escolas convencionais, faculdades de mauricinhos e graduaes de
administrao cheias de frescura. Depois, eram cuspidas no mundo corporativo pasteurizado
dos Estados Unidos e nunca se aproximavam da realidade mais do que em ataques ocasionais
a paradas de descanso em estradas com pedgio. Suas vises de mundo se apoiavam em uma
suposio de equilbrio imaculado. Contanto que todos fossem civis e geniais, como eram,
ento sua maneira de pensar fazia sentido. Contanto que tudo fosse limpo e organizado,
podiam se recolher e viver dentro das frmulas que aprenderam na escola.
Porm, na maioria do tempo, devido ao fato de o mundo no ser limpo e gentil, eles eram
os bebs do universo. Apaixonavam-se pelos esquemas de Bernie Madoff,6 por hipotecas de
alto risco e por derivadas que no compreendiam. Eram otrios que iam atrs de qualquer
moda idiota, qualquer bolha de loucura. Vagavam nas brumas impulsionados por foras mais
profundas, que no conseguiam compreender.
Felizmente, Deus, em sua misericrdia infinita e redentora, tambm enviou uma mulher
sino-chicana de abdmen definido e ossos pequenos para livrar os inocentes. Essa agenda
organizadora em forma de mulher de bumbum duro, temperamento forte, hiperorganizada,
liberaria as massas excessivamente protegidas das apresentaes de PowerPoint com estrutura
de tpicos e as apresentaria ao submundo da realidade. Deus criou sua serva no caos e na
imundice para que pudesse estar armada com conhecimento, impulso e desembarao
suficientes em sua corrente sangunea, para empurrar o Homem Branco para fora do conforto
de suas categorias e ajud-lo a ver as foras ocultas que realmente impulsionam a mente. Deus
havia equipado Erica com a fora e a m atitude que necessitaria para carregar o peso da
mulher amarelada-marrom e pavimentar o caminho para a salvao da Terra.
Com o passar dos meses, ela ficou cada vez mais entediada e frustrada com o pensamento
de grupo. Fazia longas caminhadas noite, fantasiando sobre o que faria se tivesse seu prprio
departamento ou sua prpria empresa, e enquanto caminhava digitava furiosamente suas
ideias na parte de anotaes de seu iPhone. Durante essas caminhadas, ela se sentia quase
eufrica, como se fosse destinada a fazer algo grande. Percebeu que sua imaginao tinha ido
mais longe do que seu emprego atual. Estava agitada. No tinha como voltar atrs.
Erica comeou a pensar em criar sua prpria empresa de consultoria. Decidiu pesar
friamente os prs e os contras dessa aventura, mas com suas emoes disparadas adiante, ela
fraudou o exerccio desde o comeo. Exagerou os prs, minimizou os contras e superestimou
vastamente o quo fcil seria.
Erica falou para Harrison que estava indo embora. Organizou as sedes corporativas
mundiais de sua nova empresa na mesa de jantar e trabalhou com um tipo de loucura que era
incrvel de assistir. Ligou para cada mentor, cliente e contato antigo. Quase no dormia. Estava
inundada de ideias sobre coisas que poderia fazer com a empresa. Ela se sentava e lembrava a
si mesma que era necessrio achar um nicho restrito, mas no estava conseguindo se controlar
a enchente de ideias dispersas simplesmente continuou vindo. Ela se sentia livre por no
ter de seguir os corrimos do pensamento de outra pessoa. Ia criar uma firma de consultoria

que seria diferente de qualquer outra. A empresa seria humanista no sentido mais profundo.
Trataria as pessoas no como dados, mas como as criaturas totalmente formadas e
idiossincrticas que so. Estava absolutamente convencida de que teria xito.
1 Programa de perguntas e respostas que comeou no rdio e depois foi para a televiso, estrelando alunos de universidades norteamericanas. (N. da T.)
2 Grupo das oito universidades de maior prestgio cientfico no nordeste dos Estados Unidos. So elas: Brown, Columbia, Cornwell,
Dartmouth, Harvard, Universidade da Pensilvnia, Princeton e Yale. (N. da T.)
3 Os National Longitudinal Surveys so pesquisas desenvolvidas pelo Department of Labor (Departamento de Trabalho) dos Estados
Unidos, com o objetivo de analisar eventos significativos na vida de cidados deste pas. (N. da T.)
4 Investimento no setor de energia deliberado pela Firsthand Capital Management, Inc., empresa fundada em 1994 por veteranos da
indstria da tecnologia. (N. da T.)
5 GED: General Educational Development (Desenvolvimento Educacional Geral). Teste de cinco matrias que certifica que o aluno
tem habilidades acadmicas condizentes com um ensino mdio nos Estados Unidos ou no Canad. (N. da T.)
6 Presidente de um dos maiores grupos de investidores de Wall Street. Foi preso pelo FBI em 2008 por fraude. (N. da T.)

captulo 11
ARQUITETURA DA ESCOLHA

Em algum momento nos tempos dos faras, um comerciante descobriu que conseguia
manipular os pensamentos inconscientes dos seus clientes simplesmente manipulando o
ambiente de sua loja. Comerciantes tm seguido os passos dele desde ento. Por exemplo,
clientes em mercados geralmente confrontam a seo de frutas e legumes antes. Os
vendedores sabem que clientes que compram produtos mais saudveis primeiro vo se sentir
to exaltados que vo comprar mais comidas no saudveis mais tarde durante as compras.1
Vendedores sabem que o cheiro de produtos assados estimula a compra, ento vrios deles
fazem seu prprio po com massa congelada na loja todo dia de manh e depois liberam o
cheiro do po no estabelecimento durante o dia.2 Tambm sabem que msica vende
produtos. Pesquisadores na Gr-Bretanha descobriram que quando msica francesa era
tocada em uma loja, a venda de vinhos franceses disparava.3 Quando msica alem era
tocada, a venda de vinhos alemes crescia.
No shopping, as lojas menos lucrativas geralmente ficam perto das sadas. As pessoas ainda
no fizeram a transio do mundo exterior para o mundo interior das compras, ento mal
notam os primeiros estabelecimentos. Em lojas de departamento, a seo de sapatos femininos
geralmente fica perto da seo de cosmticos femininos (enquanto o vendedor est indo
buscar o tamanho certo do sapato, as clientes entediadas so propensas a vagar e encontrar
alguma maquiagem que possam querer experimentar mais tarde).4
Os consumidores geralmente acreditam que os produtos colocados no lado direito de um
mostrurio so de melhor qualidade do que os do lado esquerdo. Timothy Wilson e Richard
Nisbett colocaram quatro pares idnticos de meias-calas em uma mesa e pediram que clientes
as classificassem.5 Quanto mais para a direita estava uma meia, maior era a classificao que a
mulher atribua. A meia mais direita foi classificada no ponto mximo por 40% das clientes;
a meia do lado dessa, por 31%, a do lado por 17% e a mais esquerda por 12%. Todas as
clientes, menos uma (uma estudante de psicologia), negaram que a localizao fez alguma
diferena na seleo e nenhuma percebeu que o produto era exatamente o mesmo.
Em restaurantes, as pessoas comem mais dependendo de quantas pessoas esto comendo
com elas.6 Pessoas comendo sozinhas comem menos. Pessoas comendo com apenas uma
outra pessoa comem 35% mais do que comem em casa. Pessoas jantando em um grupo de
quatro comem 75% mais, e pessoas jantando com sete ou mais comem 96% mais.
Profissionais de marketing tambm perceberam que as pessoas tm dois grupos de gostos,
um para coisas que querem usar agora e um para coisas que querem usar depois.7 Por

exemplo, quando pesquisadores perguntam aos consumidores que filmes gostariam de alugar
para ver depois, eles em geral escolhem filmes de arte como O piano. Quando perguntam qual
filme querem ver hoje noite, escolhem sucessos de bilheteria como Avatar.
At pessoas fazendo compras grandes s vezes no sabem o que querem. Corretores tm a
frase Clientes mentem porque a casa que vrias pessoas descrevem no comeo da procura
no tem nada a ver com a que realmente preferem e compram. Construtores sabem que vrias
decises domsticas so feitas nos primeiros segundos quando se entra pela porta. Uma
construtora californiana, a Capital Pacific Homes, estruturou suas casas-modelo mais
sofisticadas de maneira que, ao entrar, o cliente visse o oceano Pacfico pelas janelas do andar
principal e depois a piscina por uma escada aberta que leva ao nvel mais baixo.8 A viso
instantnea da gua nos dois andares ajudou a vender essas casas de 10 milhes de dlares. A
cogitao que veio depois foi muito menos importante.

A luta
Erica amava esses tipos de padres ocultos. (Como a maioria das pessoas, achava que se
aplicavam aos outros e, claro, no a ela.) Concluiu que poderia construir seu negcio de
consultoria reunindo informao sobre esses padres comportamentais inconscientes,
principalmente os ligados a diferenas culturais, e depois poderia vender a informao de volta
para empresas.
Comeou a coletar dados sobre compradores afro-americanos, hispnicos, da costa e do
centro. Estava intrigada especialmente com a diferena entre compradores da alta sociedade e
da baixa. Durante toda a histria da humanidade, os ricos trabalharam menos horas do que os
pobres, mas na ltima gerao essa tendncia se inverteu.9 Atitudes relacionadas ao lazer
tambm se inverteram. Enquanto compradores da classe mdia baixa queriam video games e
filmes no fim de semana para que pudessem relaxar, os ricos queriam livros e regimes de
exerccios para que pudessem ficar melhores.
Erica desenvolveu uma coleo de anlises sobre essas tendncias de consumo e estava
pronta para lanar seu material a clientes em potencial. De incio, montar esse negcio foi mais
difcil do que previu. Escreveu para empresas que achou que pudessem ajudar, ligou para
executivos que havia conhecido, perseguiu os assistentes deles. Pouqussimos retornaram.
Durante os primeiros meses por conta prpria, a personalidade de Erica mudou. At aqui,
teve o conjunto usual de necessidades humanas: comida, gua, sono, afeio, relaxamento e
assim por diante. Agora, tinha apenas uma necessidade: clientes. Cada pensamento, cada
conversa no jantar e cada encontro casual era avaliado nessa base. Estava ansiosa em relao a
ser produtiva cada dia, mas quanto mais ansiosa ficava, menos produtiva se tornava. Ademais,
caiu em uma espiral de ansiedade. Concentrava-se em dormir o suficiente cada noite, mas
quanto mais se concentrava em dormir, menos conseguia. Trabalhava obstinadamente para
absorver informaes novas, mas quanto mais freneticamente lutava para absorver o novo
conhecimento, menos conseguia realmente se lembrar.
Erica sempre foi notvaga. A maioria das pessoas est alerta pela manh. Cerca de 10%
esto mais alertas por volta do meio-dia. Mas cerca de 20% da populao adulta fica mais

alerta depois das seis horas da tarde, as notvagas.10 Nesse perodo de sua vida, no entanto, o
estado de alerta noturno de Erica virou insnia a noite toda. O tempo tomou outra forma. Ele
costumava fluir de um jeito pacfico e uniforme. Agora, era uma corrente furiosa urrando.
Quando encostava em um posto de gasolina, calculava em silncio quantos e-mails podia
enviar pelo BlackBerry enquanto o tanque enchia. Em qualquer pausa diante de um elevador,
tirava o celular do bolso e mandava mensagens. Comia na mesa de trabalho para que pudesse
mandar e-mails enquanto mastigava. Televiso e filmes saram de sua vida. Seu pescoo
comeou a doer e suas costas estavam doloridas. Pela manh, ficava olhando para os rabiscos
furiosos que havia feito para si na noite anterior, completamente incapaz de decifr-los.
Fez coisas que nunca achou que fosse fazer ligar de maneira fria para clientes em
potencial e depois engolir em silncio o desdm desprezivo deles. Comeou esse negcio com
sonhos de sucesso, mas uma vez em andamento ela foi motivada primordialmente pelo medo
do fracasso. O que a impulsionava era imaginar os olhares que receberia de amigos e colegas se
seu negcio desse errado. Era o prospecto de ter de dizer para sua me que estava falida.
Ela era uma pessoa motivada desde a Academy, mas agora se tornou uma fantica por
detalhe. Apresentava a clientes em potencial um pequeno fichrio com suas ideias e propostas.
Se uma pgina estivesse desalinhada, se um dos espirais de plstico estivesse torto, o alarme
soava. O resto do mundo podia ser aptico, mas no ela.
E Erica acreditava em seu produto. Acreditava que havia correntes ocultas de
conhecimento e que, se ao menos conseguisse fazer com que seus clientes as vissem, ela
mudaria o mundo. Forneceria s pessoas maneiras mais profundas de perceber a realidade,
novos poderes para servir e para ter sucesso. Contudo, havia algumas barreiras em seu
caminho. Quando falava sobre cultura, seus clientes em potencial no faziam a mnima ideia
do que estava dizendo. Sabiam vagamente que cultura era importante. Usavam a expresso
cultura corporativa com reverncia. Mas ainda assim o conceito no tinha concretude para
eles. Foram treinados para dominar planilhas e nmeros. No conseguiam realmente levar a
srio categorias sociolgicas e antropolgicas. Para eles, era como moldar o ar.
Alm disso, quando Erica falava sobre culturas tnicas diferentes, eles tinham ataque de
urticria. Uma coisa era uma mulher sino-latina falar sobre as preferncias de compra dos
negros e dos brancos, dos judeus urbanos e dos protestantes rurais. Mas a maioria dos
executivos brancos foram treinados por geraes de conscientizao a nunca, nunca, nunca
falar nesses termos. Nunca faa uma generalizao sobre um grupo de pessoas, nunca faa
observaes sobre um grupo minoritrio, e pelo amor de Deus, nunca faa nenhum
comentrio desse tipo em pblico! Era suicdio profissional. Podiam rir quando Chris Rock
fazia piadas tnicas. Podiam escutar Erica apontando diferenas culturais. Mas eles mesmos
nunca, jamais, conseguiriam entrar nessa esfera sem encarar acusaes de racismo, processos
de discriminao e boicotes. Quando Erica pedia que pensassem em termos tnicos e
culturais, sentiam um impulso instantneo de sair correndo aterrorizados.
Erica tambm teve a infelicidade de inaugurar sua empresa no auge dos neuromapeadores.
Eles eram neurologistas glamorosos que iam de conferncia de negcios em conferncia de
negcios com imagens coloridas de ressonncia magntica funcional (RMf) do crebro
prometendo desvendar a frmula sinptica secreta para vender papel higinico ou barras
energticas.

O neuromapeador tpico era um acadmico descolado de 1,80 metro, cabea raspada, que
passeava nas convenes de marketing vestindo jaqueta de couro, jeans e botas, segurando um
capacete de moto como se tivesse acabado de chegar de uma reapresentao de Grease feita por
neurocientistas. Vinha seguido por uma equipe de filmagem para a televiso finlandesa que
estava fazendo um documentrio sobre sua vida e ideias. Sussurrava falsas intimidades aos
seus clientes enquanto cobria o microfone de lapela que estava preso para sempre na camiseta.
Sua apresentao de PowerPoint era lapidada da mesma maneira que cromo fino.
Comeava com uma srie de iluses de tica, como a das duas mesas que parecem ser
totalmente diferentes mas que tm exatamente o mesmo tamanho e a mesma forma, ou a foto
da senhora que de repente se torna uma linda mulher de chapu. Quando terminava com as
iluses de tica, os empresrios estavam praticamente fazendo xixi nas calas de to
maravilhados. Isso era ainda mais maneiro do que os chaveiros como brinde antes de entrar e
as sacolas que haviam recebido.
A seguir, ele mostrava imagens de RMf e comeava a falar sobre as diferenas entres os
lados direito e esquerdo do crebro e suas teorias sobre impulsos do crebro reptiliano. Em
algum lugar no fundo dessa retrica havia alguma cincia sria, mas estava submergida em
camadas de exibicionismo. As imagens do crebro eram incrveis. Ele explicava que de cima
para baixo o crebro se parece com uma verso mais arredondada de Ohio. Ficava animado
conforme as imagens passavam. Vejam, um gole de Pepsi faz com que a frente do crebro
perto de Cleveland, Akron e Canton se acenda. Vejam! Uma batata chips faz com que a
rea perto de Mansfield se acenda, com uma pequena atividade em Columbus tambm!
Vejam o que acontece quando vocs mostram uma imagem do FedEx para as pessoas. Dayton
fica laranja! Toledo fica vermelha!
Um cereal no caf da manh realmente deve excitar o crtex frontal medial, declarava ele.
Comerciais com LeBron James devem deixar o crtex ventral pr-motor em chamas! Vocs
querem alojar suas marcas, dizia ele para todos, no estriado ventral! Vocs tm de fazer com
que o cliente fique envolvido emocionalmente!
Isso era cincia com seduo! No era a conversa vaga de Erica sobre cultura. Eram cores
em uma tela produzidas por uma maquinaria multimilionria, que voc pode ver e medir. Os
neuromapeadores tinham seu exclusivo Sistema de Percepo de Foco Neural ou seus servios
de Estratgia de Produto de Estrutura Neural. Conseguiam localizar com preciso as puras
essncias do crebro que desvendariam o cdigo de venda! Bem, claro que os executivos
amavam isso. claro que toda vez que Erica entrava para expor seus servios, batia em uma
parede de apatia. Seus clientes em potencial queriam algum que pudesse pintar sua ativao
dorsolateral pr-frontal de verde brilhante! Erica estava fora de sintonia com as modas do
marketing.
Um dia, Erica estava expondo sua percia para o CEO de uma empresa de peas de
automveis. Ele a interrompeu depois de cerca de dez minutos: Sabe de uma coisa, eu
respeito voc. Somos iguais, disse ele, mas voc est me entediando. Simplesmente no me
identifico com o que voc est oferecendo.
Erica no conseguiu pensar em nenhuma rplica.
Por que no tenta uma abordagem diferente? Em vez de me falar o que voc est
oferecendo, por que no pergunta o que eu quero? Erica se perguntou se ele estava dando em
cima dela. Mas ele continuou. Pergunte o que me deixa triste. Pergunte o que no me deixa

dormir noite. Pergunte de qual parte do meu trabalho eu gostaria que outra pessoa cuidasse
para mim. No se trata de voc. Trata-se de mim.
Erica percebeu que isso no era uma frase de efeito. Era uma lio de vida. Ela no fez uma
venda para aquele cara. Saiu do escritrio confusa, sua mente atordoada. Mas a reunio
realmente mudou tudo. Dali em diante, sua abordagem era Farei o que voc precisar.
Encontraria uma maneira de usar suas ferramentas para resolver qualquer problema que os
clientes apresentassem para ela. Iria at eles e diria: O que quer que eu faa? Como posso ser
til?
Erica foi dar uma caminhada um dia e pensou sobre isso. Estava fracassando em vender
segmentao cultural. No queria se juntar s filas dos neuromapeadores porque percebeu que
a sugesto que derivava de sua cincia era na verdade bem banal. O que ela podia oferecer?
Nunca pensou em desistir. Como argumentou Angela Duckworth, da Universidade da
Pensilvnia, pessoas que atingem o sucesso tendem a encontrar um objetivo no futuro distante
e depois persegui-lo custe o que custar.11 Pessoas que oscilam de um interesse a outro so
muito, muito menos propensas a se sobressarem em um deles. A escola pede que os alunos
sejam bons em um leque de matrias, mas a vida pede que as pessoas encontrem uma paixo
que vo seguir para sempre.
Economia comportamental
Erica concluiu que precisava encontrar uma rea de especializao que pudesse levar aos
problemas de seus clientes. Precisava de um corpo de conhecimento que se relacionasse com
seus interesses em cultura e tomada profunda de deciso, mas que tambm fosse palatvel no
mercado de trabalho. Tinha de encontrar uma linguagem para descrever a psicologia do
consumidor que os empresrios pudessem entender alguma coisa familiar e cientfica. E foi
assim que achou a economia comportamental.
Na dcada anterior, um grupo de economistas havia trabalhado para aplicar as percepes
da revoluo cognitiva ao seu prprio campo. Seu argumento principal, que muito atraa
Erica, era que a economia clssica percebia a natureza humana de maneira parcial ou
inteiramente errada. O ser humano imaginado pela economia clssica era suave, brilhante,
calmo e perpetuamente impassvel aos eventos. Ele inspeciona o mundo com uma srie de
modelos estranhamente precisos em sua cabea, prevendo o que vai acontecer a seguir. Sua
memria incrvel; capaz de reter uma mirade de opes de tomada de deciso em sua
mente, e de pesar as trocas envolvidas em cada uma. Sabe exatamente o que quer e nunca
oscila entre dois desejos contraditrios. Procura maximizar sua utilidade (seja l qual for). Seus
relacionamentos so todos contingentes, contratuais e efmeros. Se um relacionamento no
est ajudando a maximizar sua utilidade, ento muda para outro. Tem autocontrole impecvel
e consegue restringir impulsos que podem evitar que ele compita. No se envolve em
contgios emocionais ou em pensamento de grupo, mas toma suas prprias decises com base
em incentivos.
Economistas clssicos admitem prontamente que esse tipo de pessoa no existe de verdade.
Porm, argumentam que essa caricatura prxima o suficiente da realidade para permitir que
construam modelos que predizem com exatido o comportamento humano real. Ademais, a
caricatura lhes permite construir modelos matemticos rigorosos, que so as medidas do

verdadeiro gnio na carreira de economia. Ela lhes permite transformar a economia de um


campo mole, esponjoso e confuso como a psicologia em um campo duro, rigoroso e resoluto
como a fsica. Ela lhes permite formular leis que governam o estudo do comportamento e que
lidam com as foras poderosas dos nmeros. Como colocou M. Mitchell Waldrop:
Economistas tericos usam sua destreza matemtica da maneira como grandes veados da
floresta usam suas galhadas: para travar batalhas uns com os outros e para estabelecer
domnio.12 Um veado que no usa sua galhada no nada.
Economistas comportamentais argumentam que a caricatura no precisa o suficiente para
produzir previses confiveis acerca de eventos reais. Dois psiclogos, Daniel Kahneman e
Amos Tversky, foram os pioneiros. Depois, suas percepes foram tomadas pelos prprios
economistas: incluindo Richard Thaler, Sendhil Mullainathan, Robert Schiller, George
Akerlof e Colin Camerer. Esses estudiosos investigam a cognio que acontece abaixo do nvel
da conscincia. A racionalidade restrita pela emoo. As pessoas tm uma grande dificuldade
em exercer o autocontrole. Percebem o mundo de maneiras tendenciosas. So profundamente
influenciadas pelo contexto. So inclinadas ao pensamento de grupo. Acima de tudo, as
pessoas descontam o futuro; permitimos a satisfao presente para apagar a prosperidade
futura.
Como escreve Dan Ariely em seu livro Previsivelmente irracional: Se eu fosse destilar uma
lio principal da pesquisa descrita neste livro, seria que somos pees em um jogo cujas foras
fracassamos enormemente em compreender.13 Em geral nos imaginamos sentados no banco
do motorista, com controle supremo sobre as decises que tomamos e sobre a direo que
nossas vidas tomam; mas lamentavelmente essa percepo tem mais a ver com os nossos
desejos com a maneira como queremos nos ver do que com a realidade.
Os economistas comportamentais argumentam que intuies isoladas, como uma sensao
de justia, tm efeitos econmicos poderosos. Tabelas salariais no so estipuladas apenas por
aquilo que o mercado vai suportar. As pessoas demandam salrios que parecem ser justos, e os
gerentes tm de levar essas intuies morais em considerao quando estipulam uma tabela
salarial.
Os economistas comportamentais procuram pelas maneiras como os seres humanos reais
desviam do ideal racional. H presso entre colegas, confiana demasiada, preguia e
autoiluso. As pessoas s vezes escolhem garantias estendidas quando compram
eletrodomsticos mesmo que essas garantias quase nunca justifiquem o custo. Agentes de
sade em Nova York acharam que se colocassem informaes calricas perto dos preos em
redes de fast-food, as pessoas poderiam comer de maneira mais saudvel.14 Na verdade, os
clientes pediram um pouco mais de calorias do que antes de a lei entrar em vigor.
Os economistas clssicos frequentemente acreditam que economias em geral tendem ao
equilbrio, mas os economistas comportamentais so mais propensos a analisar a maneira
como as mudanas nos espritos animais na confiana, no medo e na cobia podem
levar a bolhas, quebras de bolsas e crises globais. Alguns economistas comportamentais
concordam que se os pais da economia clssica soubessem o que sabemos agora sobre os
funcionamentos internos da mente humana, no haveria como terem estruturado o campo da
maneira que est.

A economia comportamental chegou muito mais perto de explicar a realidade que Erica via
ao seu redor todos os dias. Ela tambm reconheceu imediatamente que esse campo oferecia
uma maneira de descrever os processos ocultos da mente em uma linguagem que seria familiar
aos graduados de MBA em corporaes nos Estados Unidos.
No fundo de seu corao, Erica no pensava da maneira que economistas comportamentais
pensavam. Via culturas primeiro. Via a sociedade como uma criatura orgnica um
crescimento complexo de relacionamentos vivos. Os economistas comportamentais podiam
ser comportamentais, mas ainda eram economistas. Isto , eles reconheciam as complexidades
e os erros que os economistas clssicos ignoravam, mas ainda argumentavam que erros
humanos eram previsveis, sistmicos e representveis por meio de frmulas matemticas.
Erica suspeitava que estavam se adaptando s circunstncias. Se reconheciam que o
comportamento no era governado por leis se era muito imprevisvel para ser capturado
pela matemtica e por modelos , ento no seriam mais economistas. No seriam
publicados em peridicos sobre economia ou no iriam para conferncias sobre economia.
Teriam de mudar seus escritrios para os departamentos de psicologia, um grande passo para
baixo dentro da estrutura acadmica do poder.
Entretanto, assim como os economistas comportamentais tinham um incentivo para fingir
que o que estavam fazendo ainda era cincia rigorosa e resoluta, Erica tambm tinha. Seus
clientes respeitavam a cincia. Eles tambm haviam sido treinados a pensar sobre a sociedade
como um mecanismo. Se ela tinha de adotar um pouco da mentalidade deles para que a
escutassem, tudo bem.
Erica decidiu que ia construir seu negcio de consultoria no com base na segmentao
cultural, uma rea para a qual o mercado no estava preparado, mas com base na economia
comportamental, que estava na moda e tinha demanda.
Heurstica
Erica leu os maiores economistas comportamentais. Atrs de qualquer escolha, diziam eles, h
um arquiteto de escolhas, um grupo inconsciente de estruturas que ajuda a emoldurar a
deciso. Esse arquiteto de escolhas frequentemente aparece nas formas da heurstica. A mente
armazena certos princpios bsicos se... ento... que so ativados pelo contexto e podem ser
expostos e aplicados em circunstncias apropriadas ou quase apropriadas.
Primeiro, por exemplo, h o que chamamos de priming. Uma percepo incita uma cadeia
de pensamentos corrente abaixo e essa cadeia altera o comportamento subsequente. Se vocs
pedirem que sujeitos sendo testados leiam uma srie de palavras que se relacionem vagamente
a ser idoso (bingo, Flrida, antigo), quando sarem da sala vo se mover mais
lentamente do que quando entraram.15 Se vocs derem para eles um grupo de palavras que se
relacionam agressividade (rude, chato, irromper), vo interromper uma pessoa mais
rapidamente na conversa depois do suposto fim do experimento.
Se vocs contarem histrias sobre grandes xitos imediatamente antes de algum teste ou
exerccio, eles vo se sair melhor do que se vocs no tivessem contado essas histrias para eles.
Se vocs meramente usarem as palavras lograr, dominar e conquistar em uma frase, eles
vo se sair melhor.16 Se vocs descreverem como ser um professor universitrio, eles vo se
sair melhor em testes de conhecimento. Por outro lado, se vocs brincarem com esteretipos

negativos, vo se sair pior. Se vocs lembrarem a alunos afro-americanos que eles so afroamericanos logo antes de fazerem um teste, suas notas sero bem mais baixas do que se vocs
no os tivessem lembrado.17 Em certo caso, mulheres sio-americanas foram lembradas de
sua etnia antes de um teste de matemtica.18 Elas se saram melhor. Depois foram lembradas
que eram mulheres. Saram-se pior.
Priming pode funcionar de todas as formas. Em um experimento, pediram que alguns
alunos escrevessem os trs primeiros dgitos de seus telefones e depois pediram para todos que
estimassem o ano de morte de Genghis Khan.19 Os alunos que escreveram os dgitos foram
mais propensos a adivinhar que ele viveu no primeiro milnio, com um ano de morte com
trs dgitos.
Outra heurstica envolve a ancoragem. Nenhuma informao processada em isolamento.
Padres mentais so contagiosos e tudo julgado em comparao com alguma outra coisa.
Uma garrafa de vinho de trinta dlares pode parecer cara quando est cercada de garrafas de
nove dlares, mas parece barata quando cercada de garrafas de 149 dlares (por essa razo
lojas de vinho vendem aqueles vinhos supercaros que quase ningum realmente compra). O
gerente de uma loja de mesas Brunswick de sinuca tentou um experimento.20 Em uma
semana, mostrou aos clientes as mesas de sinuca mais baratas primeiro, custando 329 dlares,
e depois mostrou as mais caras. Os que compraram qualquer mesa naquela semana gastaram
uma mdia de 550 dlares. Na semana seguinte, mostrou aos clientes as mesas de 3 mil
dlares primeiro e depois as mais baratas. Naquela semana, a mdia de venda bateu mil
dlares.
Depois, h o enquadramento. Toda deciso o enquadramento dentro de certo contexto
lingustico. Se um cirurgio diz a seus pacientes que o procedimento pode ter uma taxa de
15% de fracasso, eles podem decidir no faz-lo. Se dizem que o procedimento tem uma taxa
de 85% de sucesso, os pacientes tendem a optar por faz-lo. Se um cliente em um mercado v
algumas latas de sua sopa favorita em uma prateleira, provavelmente vai colocar uma ou duas
no carrinho. Se tem um aviso que diz Limite: 12 latas por pessoa, capaz de colocar quatro
ou cinco no carrinho. Dan Ariely pediu que alunos escrevessem os dois ltimos dgitos de seu
nmero do seguro social e depois fizessem um lance para uma garrafa de vinho e outros
produtos. Alunos com nmeros altos (entre 80 e 99) ofereceram, em mdia, 56 dlares por
um teclado sem fio.21 Alunos com nmeros mais baixos (1-20) ofereceram 16 dlares em
mdia. Os alunos de dgitos elevados ofereceram 216% a 346% a mais do que os de dgitos
baixos, porque estavam usando seus prprios nmeros como base.
Depois, h as expectativas. A mente formula modelos do que acha que vai acontecer, o que
colore suas percepes do que realmente est acontecendo. Se voc der um creme de mos
para as pessoas e disser que ele vai reduzir a dor, est construindo um cenrio de expectativas.
As pessoas realmente sentem sua dor diminuir, mesmo que o creme seja apenas um
hidratante. As pessoas que recebem um analgsico prescrito que, conforme so informadas,
custa 2,50 dlares por comprimido vivenciam muito mais alvio da dor do que as pessoas que
recebem um analgsico e so informadas de que custa dez centavos por comprimido (apesar
de todos os comprimidos serem placebos).22 Como escreve Jonah Lehrer: Suas previses se
tornaram profecias que se autorrealizam.23

Depois, h a inrcia. A mente um avarento cognitivo. No gosta de expandir energia


mental. Como resultado, as pessoas tm uma propenso a manter o status quo. A TIAACREF1 oferece a professores universitrios um leque de opes de alocao de recursos para
suas contas de aposentadoria. De acordo com um estudo, a maioria dos participantes desses
planos faz zero mudanas de alocao durante suas carreiras profissionais inteiras.
Simplesmente permanecem com qualquer que tenha sido sua primeira opo quando
contrataram o servio.24
Depois, h a excitao. As pessoas pensam de maneira diferente dependendo de seu estado
de esprito. Um banco da frica do Sul trabalhou com o economista de Harvard Sendhil
Mullainathan para conduzir um experimento a fim de ver qual tipo de cartas de solicitao de
emprstimo funcionava melhor. Mandaram cartas diferentes com fotos diferentes, e
mandaram outras cartas oferecendo taxas diferentes de emprstimo. Descobriram que a carta
com as fotografias de uma mulher sorrindo se saram particularmente bem entre os
homens.25 A figura da mulher sorrindo aumentou a demanda por emprstimos entre os
homens, bem como diminuiu a taxa de juros em cinco pontos percentuais.
Dan Ariely fez um grupo de perguntas para homens tanto em estado de ereo (laptops
cobertos com filme plstico, smen, nem queiram saber) quanto em estado de no ereo. No
ltimo, 53% dos homens disseram que conseguiriam gostar do sexo com uma pessoa que
odeiam. No estado de ereo, 77% disseram que conseguiriam.26 No estado de no ereo,
23% disseram que conseguiam se imaginar fazendo sexo com uma menina de 12 anos de
idade. No estado de ereo, 46% disseram que conseguiam imaginar isso. No estado de no
ereo, 20% disseram que tentariam fazer sexo com uma pessoa mesmo depois de ela dizer
no. No estado de ereo, 45% disseram que continuariam tentando.
Finalmente, tem a averso perda. Perder dinheiro traz mais dor do que ganhar dinheiro
traz alegria. Daniel Kahneman e Amos Tversky perguntaram a pessoas se aceitariam certas
apostas.27 Descobriram que as pessoas precisavam da possibilidade de ganhar quarenta
dlares se iam participar de uma aposta que pudesse custar-lhes vinte dlares. Em
consequncia de averso perda, investidores so mais rpidos em vender aes que lhes
deram dinheiro do que em vender aes que vm caindo. Esto tomando decises
autodestrutivas porque no querem admitir suas perdas.
Renascimento
Aos poucos, Erica adquiriu um novo vocabulrio para definir propenses inconscientes.
Porm, o trabalho que um economista comportamental faz no campus no se traduz
automaticamente no tipo de trabalho que uma consultora faz em uma sala de reunies. Erica
precisava achar uma maneira de traduzir a pesquisa em sugesto aproveitvel.
Por algumas semanas, enquanto suas economias se esvaam, Erica escreveu memorandos
para si mesma sobre como isso podia ser feito. Quando terminou, ela os releu e teve uma
realizao profunda. Esse no era o tipo de coisa na qual era boa. Precisaria contratar algum
que pudesse realmente brincar com ideias, que pudesse pegar descobertas acadmicas e
encontrar maneiras de aplic-las ao mundo real.

Ela saiu perguntando. Perguntou a amigos no mundo da consultoria. Mandou e-mails em


massa. Postou um pequeno recado no Facebook. Finalmente, por meio do amigo de um
amigo, ela ouviu falar sobre um jovem rapaz que era bom com ideias, que estava disponvel e
cujo servio ela provavelmente podia pagar. O nome desse homem, claro, era Harold.

1 TIAA-CREF: Teachers Insurance and Annuity Association College Retirement Equities Fund (Fundo de Penso dos Professores
Universitrios). Organizao norte-americana que prov aposentadorias a professores universitrios. (N. da T.)

captulo 12
LIBERDADE E COMPROMETIMENTO

H AROLD ENVOLVEU-SE EM UM tipo de batalha altamente estruturada.


Na infncia, foi extremamente supervisionado, treinado e ensinado. Suas misses foram
claramente marcadas: tirar boas notas, fazer parte do time titular, fazer adultos felizes.
A srta. Taylor introduziu um novo mtodo na vida dele um amor por grandes ideias.
Harold descobriu que amava teorias histricas do mundo, quanto mais grandiosas melhor. s
vezes, ficava to tomado por suas ideias que voc tinha de persegui-lo com uma rede de caar
borboletas.
Na faculdade, Harold fez outra descoberta. Ele podia ser interessante. Na faculdade, havia
duas economias de status diferentes. Havia a economia diurna, quando os alunos interagiam
com adultos e estavam no melhor modo de florear o currculo e agradar professores. Harold
no se destacava nesse mundo, onde estava cercado de alunos cujas conversas consistiam
principalmente em quanto trabalho tinham de fazer.
Mas ento havia a economia noturna, uma roda de alunos sarcsticos e de humor nojento
relacionado ao smen. Nessa economia, xitos mundanos eram irrelevantes e as recompensas
sociais iam para aqueles com sensibilidades mais astuciosas.
Harold e seus amigos eram ginastas da sensibilidade. Conseguiam inventar quadros
hilrios de ironia, vulgaridade, ridicularizao e pseudoescrnio autorreferencial e psmoderno. Nada do que diziam tinha um significado literal, e o truque para entrar no meio
social deles consistia em saber exatamente quantas camadas de ironia cercavam cada conversa.
Ele e seus amigos sabiam quais eram os vdeos mais cruis e engraados do YouTube antes
de todo mundo. Debatiam os filmes dos irmos Coen e o significado cultural da srie de
filmes American Pie. Ficaram brevemente encantados com o movimento de software de
cdigo aberto como novo modo de organizao social. Eles se perguntavam qual o maior
nvel de fama Brad Pitt ou Sebastian Junger? Preferiam o tipo de msica que era mais
divertido de discutir do que de escutar msica neo-house intelectual e eletrofunk retr
autoconsciente. Cultivavam os tipos de obsesses estranhas que s aparecem ao longo de
meses de pesquisa on-line no relacionada aos trabalhos da escola. Compartilhavam um
interesse pelo engenheiro de trnsito radical Hans Monderman.
Em outras geraes, a vanguarda do campus debatia Pauline Kael e o significado dos filmes
de Ingmar Bergman, mas Harold e seus amigos presumiam que a tecnologia produziria
mudanas sociais maiores do que arte e produtos culturais. Mudaram primeiro do iPod para
o iPhone, depois para o iPad, e se Steve Jobs tivesse criado uma iEsposa, teriam se casado no
dia do lanamento. No eram apenas adeptos precoces; eram descartadores precoces,
abandonando cada moda assim que chegava ao conhecimento geral. Terminaram a fase do
OS PRIMEIROS 18 ANOS DE VIDA,

colar de titnio na oitava srie, e na faculdade j estavam de saco cheio dos mveis excntricos.
Debochavam dos alunos que tinham mquina de bolas de chiclete em seus quartos, apesar de
Harold ter achado criativo quando um amigo usou um carrinho de servio de avio como
barzinho.
Harold era muito bom nessas competies de sensibilidade, mas no geral era obscurecido
por seu companheiro de quarto. No formulrio oficial para acomodao, ele pediu para ficar
com um aluno que tirasse notas baixas, mas que tivesse uma pontuao alta no SAT. Quando
entrou em seu quarto do alojamento, l estava Mark, suando e vestindo uma daquelas
camisetas sem manga como as que Marlon Brando usou em Um bonde chamado desejo.
Mark era de Los Angeles. Tinha 1,88 metro de altura, ombros largos e musculosos e um
rosto moreno e bonito. Tinha uma barba desgrenhada de trs dias sem fazer, e seu cabelo
estava sempre bagunado, como um daqueles escritores gals e sensveis do Iowa Writers
Workshop.1 J tinha colocado uma tbua inclinada no quarto, para exerccios improvisados
tarde da noite, e tinha trazido sua prpria cama para a faculdade acreditava que solteiros
deviam sempre investir em uma boa cama.
Mark estava disposto a passar por uma humilhao para se divertir e organizou a vida em
uma srie de aventuras picarescas, formuladas para produzir exploses de adrenalina. Por
exemplo, no primeiro ano ele decidiu, do nada, entrar no torneio de boxe Golden Gloves,
inscrevendo-se como Kosher Killer. Decidiu que no ia treinar para suas lutas, ia apenas postar
sobre boxe em um blog. Foi escoltado por um batalho de meninas de ringue, vestidas como
coveiras, carregando um caixo enquanto ele entrava para a luta. Foi nocauteado por um
lutador profissional em 89 segundos, mas no antes de sua histria ser coberta por todos os
noticirios da cidade.
Certo ms, Mark tentou entrar no American Idol. No outro, comeou a fazer kitesurfing e
acabou ficando amigo do dono de um time de basquete da NBA. Tinha 4 mil amigos no
Facebook e nas noites em que saa, Mark passava metade da noite mandando mensagens de
texto, fazendo malabarismo com as diferentes opes de socializao e de encontros amorosos.
Vivia no que chamava de Mundo Intenso, uma busca constante por adrenalina e memrias
apaixonadas.
Harold nunca sabia ao certo o quanto devia levar seu colega de quarto a srio. Mark
deixava pequenos bilhetes sarcsticos com Post-it no quarto Siga em frente! Seja um
garoto de programa! elaborados para sua prpria diverso. Fazia listas de tudo: mulheres
com as quais dormiu, mulheres que viu peladas, pessoas que bateram nele, pessoas que fariam
servio comunitrio mesmo que no precisassem. Um dia, Harold pegou uma edio da Mens
Health, que Mark havia deixado jogada no apartamento, e encontrou um rabisco
aparentemente srio ao lado de um artigo sobre esfoliao: verdade!... Exatamente!
Lder no passado, Harold agora era um seguidor. Mark era Gatsby e Harold, que um dia
tinha sido to assertivo, era Nick Carraway, o narrador. Passava as horas vagas de sua
juventude admirando-se com a energia manaca de Mark e indo atrs para compartilhar a
diverso.
A escritora Andrea Donderi argumenta que o mundo dividido entre os Pedidores e os
Conjecturadores. Os pedidores no sentem vergonha quando pedem coisas e esto dispostos a
ouvir no sem se machucar. Eles se convidam a ser hspedes por uma semana. Pedem

dinheiro, o carro emprestado, um barco ou uma namorada. No tm pudor em pedir e no


ficam ofendidos quando so recusados.
Os conjecturadores odeiam pedir favores e se sentem culpados quando dizem no para os
pedidos de outras pessoas. Na cultura da Conjecturao, escreve Donderi, voc evita colocar
uma pergunta em palavras a no ser que tenha certeza de que a resposta ser sim. Na cultura
da Conjecturao, voc nunca diz no para algum diretamente.1 Voc d desculpas. Cada
pedido, feito ou recebido, carregado de perigo emocional e social.
Mark vivia na cultura dos Pedidores e Harold, na dos Conjecturadores. Isso
ocasionalmente causava problemas entre eles. s vezes, Harold at pensava em comprar alguns
livros de autoajuda um gnero inteiro destinado a ensinar Conjecturadores a serem
Pedidores. Mas nunca chegou de verdade a esse ponto. Alm disso, para um menino de 19
anos de idade, Mark era irresistvel. Estava sempre feliz, sempre se movendo e era sempre
divertido. Era como o menino modelo da vitalidade juvenil. Depois de se formar na
faculdade, lanou-se em uma grande turn pelo mundo, alegremente despreocupado em
como organizaria o resto de sua vida. Presumiu desde o comeo da adolescncia que estava
destinado a ser um Guardio Onvoro do Bom Gosto. Ele comandaria algum campo
cinema, TV, msica, desenho, moda ou outra coisa e imporia sua sensibilidade
encantadora a um mundo agradecido.
Ei! Pensamento Elevado!, chamou ele certo dia um pouco antes da graduao.
Pensamento Elevado era seu apelido para Harold. Quer dividir um apartamento enquanto
viajo pelo globo? E foi assim que Harold passou os prximos anos dividindo um
apartamento com um homem que no estava l. O quarto de Mark ficava vazio por meses, e
ento de vez em quando ele aparecia na cidade trazendo um rastro de herdeiras europeias e
histrias de aventura.
Harold prosseguiu com o intuito de receber um diploma em economia global e relaes
internacionais. Tambm descobriu como se dar bem em entrevistas de emprego. Em vez de
ser educado, deferente e falsamente modesto nessas entrevistas, ele era o seu eu noturno
irreverente. Os entrevistadores entediados inevitavelmente amavam, ou pelo menos aqueles
nos lugares onde ele realmente queria trabalhar amavam.
Depois da faculdade, ele passou por uma pseudofase Corpo de Paz de pesquisa em prol do
bem. Trabalhou na Iniciativa de Mudana Social, na Fundao de Conscientizao Global e
no Preocupaes Comuns antes de servir como membro snior no Compartilhe, uma ONG
de distribuio de gua limpa fundada por uma estrela de rock idosa. Cansado da filantropia
da alta sociedade, passou para sua fase de editor associado. Candidatou-se a empregos em O
interesse pblico, O interesse nacional, O interesse americano, O prospecto americano, Poltica
exterior e Relaes exteriores e Assuntos nacionais. Enquanto trabalhava como editor associado,
editou ensaios defendendo a extenso completa de grandes estratgias formadas por oximoros:
idealismo prtico, realismo moral, unilateralismo cooperativo, multilateralismo focado,
hegemonia defensiva unipolar, e por a vai. Esses ensaios eram comissionados por editores
executivos que ficaram insanos porque foram em muitas conferncias do Frum Econmico
Mundial em Davos.
Os empregos pareciam ser interessantes no todo, mas frequentemente envolviam bastante
pesquisa desnecessria. Harold havia passado os anos antes da formatura em seminrios de

alto nvel discutindo Tolstoi, Dostoivski e a questo do mal. Passou os anos depois da
graduao operando uma copiadora Canon.
Ficou bvio para ele, em p tentando no ficar hipnotizado pela luz verde oscilante da
mquina de xerox, que havia se tornado uma quinquilharia Canon da era da informao. As
organizaes e os jornais para os quais trabalhou eram dirigidos por adultos barrigudos de
meia-idade que tinham segurana no trabalho e um lugar na sociedade. As pessoas no grupo
dele, por outro lado, eram novos objetos transitrios que pareciam estar l principalmente
para prover checagem de fatos e tenso sexual.
Seus pais estavam cada vez mais ansiosos porque o filho deles, h alguns anos fora da
faculdade, parecia estar deriva. O estado mental do prprio Harold era um pouco mais
complicado. De um lado, ainda no sentia nenhuma presso em especial de se estabilizar e
virar um adulto. Nenhum de seus amigos estava fazendo isso. Estavam vivendo de uma
maneira ainda mais descuidada do que ele passando a dcada dos 20 anos dando algumas
aulas, fazendo alguns bicos, servindo em bares. Pareciam mudar de cidade para cidade com
promiscuidade incrvel. As cidades se tornaram camarins de carreira para jovens adultos.
Tornaram-se o lugar onde as pessoas vo aos 20 e poucos anos e experimentam identidades
diferentes. Depois, quando descobrem quem so, vo embora. Trinta e oito por cento dos
jovens norte-americanos dizem que gostariam de morar em Los Angeles, mas apenas 8% dos
mais velhos morariam.2 Os amigos de Harold apareciam em So Francisco em um ano e em
Washington, D.C., no outro. Tudo mudava, menos o endereo de e-mail.
Do outro, Harold queria saber desesperadamente o que devia fazer com sua vida. Sonhava
em encontrar um chamado que ia findar sua incerteza e dar-lhe um sentido na vida. Desejava
algum tema que conectaria um evento em sua vida ao outro e que substituiria a sensao
brusca de que cada um de seus momentos estava desconectado do que vinha antes e depois.
Sonhava que um dia algum mentor onisciente o colocaria sentado e no apenas diria como
viver, mas por que ele estava aqui. Mas seu Moiss nunca veio. claro que no poderia vir
porque voc s descobre sua vocao exercendo-a e vendo se voc sente que a coisa certa.
No h substituto para o processo de experimentao de vidas diferentes e para a espera de
encontrar uma que sirva.
Enquanto isso, Harold se viu evoluindo de maneiras que no gostava tanto. Desenvolveu
uma personalidade baseada no esnobismo em relao sensibilidade. Ainda no tinha
conquistado nada, mas pelo menos podia se sentir bem com sua sensibilidade superior.
Assistia aqueles programas de comdia que exploram a obsesso por status em pessoas jovens
ridicularizando os famosos que so profissionalmente bem-sucedidos, mas pessoalmente
inferiores.
Ao mesmo tempo, conseguia ser um puxa-saco descarado. Ele se pegava passando no meio
de um coquetel para causar uma boa impresso em um superior. Descobriu que quanto mais
alto as pessoas sobem no mundo, maior a dose de bajulao diria de que precisam para
manter o equilbrio psquico. Ele ficou muito bom em fornec-la.
Harold tambm aprendeu que socialmente aceitvel bajular seus chefes de dia contanto
que voc seja debochado, com requintes de blasfmia, em relao a eles quando estiver
bebendo com os colegas noite. Ficava maravilhado com os otrios da faculdade que
passaram quatro anos em isolamento sem amigos assistindo sries de TV, e que agora eram

jovens produtores promissores e queridinhos de Hollywood. O mundo adulto parecia ser


misterioso e perverso.
Os anos de odisseia
Harold fazia parte de uma gerao que inaugurou uma nova fase de vida, os anos de odisseia.
Antes, havia quatro fases de vida infncia, adolescncia, maioridade e velhice. Agora, h
pelo menos seis infncia, adolescncia, odisseia, maioridade, aposentadoria ativa e velhice.
Odisseia a dcada de especulao que ocorre entre a adolescncia e a vida adulta.
A maioridade pode ser definida por quatro conquistas: sair de casa, casar-se, comear uma
famlia e tornar-se financeiramente independente. Em 1960, 70% dos norte-americanos de
30 anos de idade haviam conquistado essas coisas. Em 2000, menos de 40% fizeram o
mesmo. Na Europa Ocidental, que vem liderando essa tendncia, os nmeros so ainda mais
baixos.3
A existncia desse novo estgio pode ser vista em uma srie de nmeros, que foram
reunidos por estudiosos como Jeffrey Jensen Arnett em seu livro Emerging Adulthood
(Maioridade emergente), Robert Wuthnow em After the Baby Boomers (Depois da gerao do
baby boom), Joseph e Claudia Allen em Escaping Endless Adolescence (Escapando da adolescncia
sem fim) e William Galston do Brookings Institution.2
As pessoas ao redor do mundo esto indo morar juntas com mais frequncia e adiando o
casamento.4 No comeo da dcada de 1970, 28% dos norte-americanos haviam morado com
parceiros antes do casamento. Na dcada de 1990, 65% dos norte-americanos haviam feito
isso. Entre 1980 e 2000, a idade mdia para o primeiro casamento cresceu em torno de cinco
ou seis anos na Frana, na Alemanha, nos Pases Baixos e no Reino Unido, uma mudana de
estilo de vida incrvel para um tempo to curto. Em 1970, 1/5 dos norte-americanos de 25
anos de idade nunca haviam se casado. Em 2005, 60% nunca haviam se casado.
Como demonstra Wuthnow, as pessoas no mundo desenvolvido esto passando mais anos
na escola e levando mais tempo para concluir sua formao.5 O graduando comum em 2000
levou 20% mais tempo para ganhar o diploma do que o aluno comum em 1970.
As mudanas foram causadas por vrios fenmenos inter-relacionados. As pessoas esto
vivendo mais, e portanto tm mais tempo para se estabilizar em um caminho na vida. A
economia se tornou mais complicada, com um conjunto mais amplo de possibilidades de
carreira, ento leva certo tempo para que as pessoas encontrem a carreira certa. A sociedade se
tornou mais segmentada, ento leva mais tempo para que as pessoas encontrem seu nicho
psicolgico. As mulheres estudam mais do que antes e so mais propensas a trabalhar em
tempo integral. Em 1970, apenas 26% das mulheres estavam trabalhando fora de casa
cinquenta semanas por ano nos Estados Unidos.6 Em 2000, a porcentagem era de 45%.
Muitas dessas mulheres querem ou se sentem compelidas a adiar casamento e famlia at que
estejam estabelecidas profissionalmente.
Finalmente, os jovens esto ambivalentes quanto maioridade. Como argumenta Arnett,
eles querem a segurana e a estabilidade que a maioridade traz, mas no querem cair em uma
labuta diria. No querem limitar sua espontaneidade ou colocar limites em seus sonhos.

Essas mudanas tiveram efeitos profundos na maneira como Harold e seu grupo
imaginavam os rumos de suas vidas. Por exemplo, geraes mais antigas presumiam que uma
pessoa jovem devia se casar e, depois de unida com algum enquanto casal, devia sair e se
estabelecer no mundo. Mas as pessoas na classe social de Harold tinham uma outra viso.
Primeiro voc se estabelecia. Depois, quando estava seguro e podia pagar um casamento, voc
se casava.
Harold e seus amigos no eram rebeldes. Geralmente, ainda queriam um casamento
estvel, dois filhos, uma casa no subrbio e um salrio seguro. As pessoas da gerao atual so
mais propensas do que as das geraes anteriores a dizer que os pais devem sacrificar sua
prpria felicidade pelos seus filhos. Porm, os primeiros foram criados na paz e (em sua
maioria) na prosperidade, ento tinham uma confiana espetacular em sua habilidade de
realizar sonhos. Cerca de 96% de americanos entre 18 e 29 anos de idade concordam com a
frase Estou certo de que um dia vou chegar aonde quero na vida.7 Eles eram muito, at
loucamente, impressionados com sua prpria singularidade. Em 1950, um teste de
personalidade perguntou para adolescentes se se consideravam uma pessoa importante.8 Doze
por cento disseram que sim. No final da dcada de 1980, 80% responderam sim.
Apesar da suposio de que tudo acabaria bem, Harold se pegou vivendo em um mundo
subinstitucionalizado. Devido ao fato de o estgio odisseia da vida ser to novo, grupos e
costumes ainda no haviam surgido para dar-lhe estrutura. Ele no pertencia a nenhuma
congregao religiosa (jovens, hoje em dia, so muito menos propensos a ir igreja do que
jovens da dcada de 1970).9 No tinha uma identidade tnica clara. Sua viso de mundo no
era moldada por nenhum jornal local ou pela opinio singular de um lder (ele usava
internet). Sua viso de mundo no era moldada por nenhum evento histrico mundial como
a Depresso ou a Segunda Guerra Mundial. Ele no era nem mesmo limitado por presses
econmicas agudas. Entre 18 e 34 anos de idade, o norte-americano comum recebe cerca de
38 mil dlares em subsdios da mame e do papai, e Harold tambm contava com alguma
ajuda para pagar o aluguel.10
Vivia em um cenrio social com um nmero incrivelmente pequeno de barreiras de
segurana. Alguns dias, sentia-se como se estivesse esperando que um conjunto de opinies,
hbitos e objetivos se endurecesse em sua mente. O crtico social Michael Barone argumenta
que os Estados Unidos produzem jovens de 20 anos de idade moderadamente
impressionantes, mas pessoas de 30 anos de idade muito impressionantes.11 Ele diz que as
presses e as escolhas duras que atingem as pessoas durante a dcada completamente aberta e
sem superviso dos 20 aos 30 forjam um tipo novo e melhor de pessoa.
Harold no tinha certeza disso, visto que passava uma quantidade preocupante de tempo
no sof maltrapilho de um amigo jogando Call of Duty: Black Ops. Mas pelo menos ele
tinha, sim, momentos de prazer intenso, e tinha, sim, um bom grupo de amigos.
O Grupo
Nos anos entre morar com seus pais e viver com a esposa, Harold viveu com o Grupo. O
Grupo era uma gangue de amigos que vivia no mesmo estado de limbo que ele. Tinham entre
22 e 30 anos de idade. O ncleo havia cursado a faculdade junto, mas acumulara uma gangue

de amigos seletos no caminho, de modo que agora eram aproximadamente vinte pessoas
transitando em seu crculo.
A maioria deles jantava junto uma vez por semana em um restaurante local, incluindo
Mark quando estava na cidade. Formaram um time de softball e alguns deles jogavam voleibol
juntos tambm. Tinham jantares de rfos no Dia de Ao de Graas e no Natal para os
membros do Grupo que no conseguiam ir para casa para ficar com seus parentes.
Emprestavam dinheiro uns aos outros, levavam-se ao aeroporto de carro, ajudavam-se a fazer
mudanas e em geral proviam todos os servios que pessoas de uma famlia estendida podem
prover uns aos outros em uma sociedade mais tradicional.
Harold tinha certeza de que esse grupo era preenchido pelos protognios mais talentosos
que j se reuniram. Um deles era cantor e letrista, outra estava fazendo residncia mdica, um
terceiro fazia arte e desenho grfico. At os que tinham empregos chatos tinham adicionais
interessantes balonismo, esportes radicais ou timo potencial como futuro participante do
Jeopardy!.3 Havia uma proibio no oficial contra o Grupocesto namorar dentro do
grupo. Porm, uma exceo era feita se o casal envolvido comeasse realmente a gostar um do
outro.
As conversas com o Grupo eram a parte mais animadora da vida de Harold nessa poca.
Passavam horas conversando em cafeterias, bares e festas repetindo dilogos dos episdios
de 30 Rock, reclamando dos chefes, treinando-se para entrevistas de emprego e debatendo
seriamente questes importantes, como por exemplo se se devia ser permitido que pessoas
com mais de 40 anos de idade usassem tnis em pblico quando no estivessem fazendo
exerccios. Tinham conversas nostlgicas enrgicas sobre quem tinha vomitado em quem na
faculdade. Mandavam-se filosogramas pequenos textos pseudoprofundos do tipo Voc
no acha que meu narcisismo minha caracterstica mais interessante?. Distrib uam Whuffies,
uma moeda de reputao em um romance de Cory Doctorow que era atribuda s pessoas
que faziam coisas que no lhes rendia dinheiro, mas que eram criativas e simplesmente
agradveis. Passavam bastante tempo discutindo perguntas cruciais como quem deles era
inteligente ou cruel o suficiente para dar certo no mundo real.
Pesquisadores trabalharam muito nos ltimos anos analisando redes sociais. A concluso
que quase tudo contagioso. Se seus amigos so obesos, voc tem mais propenso a ser obeso.
Se seus amigos so felizes, voc mais propenso a ser feliz. Se seus amigos fumam, voc fuma.
Se sentem-se sozinhos, voc se sente sozinho. Na verdade, Nicholas Christakis e James H.
Fowler descobriram que os amigos de uma pessoa influenciam mais se ela vai ser obesa do que
o cnjuge dessa pessoa.
No entanto, honestamente, Harold amava passar tempo com o Grupo porque no
precisava se preocupar se o Grupo tinha alguma utilidade ou no. Fazer parte dele era um fim
em si mesmo. Mais tempo com seus amigos significava mais sensao de estar vivo, e no
havia um objetivo maior envolvido. Ficavam juntos por horas em grandes momentos cclicos
de conversa. Danavam com muita frequncia. A maioria das sociedades tem alguma forma de
dana ritual. A sociedade norte-americana moderna destruiu a maioria delas (exceto por
quadrilhas e algumas outras especialidades). Agora, a maioria das danas feita em duplas,
como uma preparao para o sexo. Todavia, quando o Grupo se reunia, todos danavam. Eles
se reuniam em um bar ou em um apartamento e formavam esse grande aglomerado de
danarinos uma nuvem de pessoas sem pares definidos ou formaes. Cada um se movia

pelo aglomerado, danando com um ou com outro, homem ou mulher, e depois iam para
outra parte da nuvem mutante. A dana no era relacionada a nada. No era um galanteio.
No tinha a ver com seduo. Era apenas a exuberncia fsica de estarem juntos.
Destino
E ento um dia, ou na verdade no decorrer de 48 horas, o destino interveio. Harold estava
com Mark e alguns amigos do Grupo em um bar de esportes assistindo Copa do Mundo. A
partida estava chegando ao clmax, restavam poucos minutos, quando Mark o cutucou no
ombro com o cotovelo com uma ideia que tinha acabado de surgir em sua cabea: Cara, voc
quer vir para Los Angeles e virar um produtor de TV comigo?
Harold olhou para ele por um segundo e olhou de volta para o jogo. Voc pensou direito
nisso?
No preciso. meu destino. Eu nasci para isso. A partida ia e vinha. Todo mundo no
bar estava berrando e Mark rascunhou a vida que levariam. Produzir alguns shows precrios
no comeo talvez propagandas e programas sobre policiais. Ento tirar uns anos de folga
com o dinheiro que fariam e se divertir. Ento fazer alguma coisa mais legtima. Ento
comprar algumas casas em vrias partes do mundo e se divertir mais. Ento fazer grandes
sries dramticas na HBO e mudar o mundo. O melhor, como descrevia Mark, que voc
faria rios de dinheiro, teria liberdade total e nunca se fixaria em uma coisa ou em um projeto
ou uma ideia. Era liberdade perfeita.
O engraado que Harold no duvidava que Mark conquistaria tudo que se propusesse a
fazer. Tinha o que Harold chamou certa vez de Superficialidade Universalmente
Sincronizada. Isto , Mark era exatamente to raso quanto o mercado aguentava. Nunca
ficava tentado a ser muito complicado ou muito experimental. As coisas das quais gostava, o
mundo tambm gostava. As coisas que odiava, o mundo tambm odiava ou pelo menos
aquela poro do mundo que vivia e morria pela TV no final da tarde e pelo sbado noite no
cinema.
Ainda assim, Harold resistiu. Isso no maneira de se viver, respondeu ele. E ento
comeou o debate para o qual estavam caminhando desde aquele dia, anos antes, quando
Harold trombou com Mark pela primeira vez no dormitrio. Era o debate entre liberdade e
compromisso, sobre se a vida mais feliz livre ou firmemente enraizada.
Mark apresentou seus argumentos, depois Harold exps os seus, e nenhum dos dois
sugeriu nada que fosse soar especialmente original para vocs. Mark evocou a imagem de
distraes eternamente excitantes viajar pelo mundo e experimentar coisas novas. Ele a
contrastou com o mundo da rabugice de meia-idade, ir para o mesmo trabalho e para casa,
para a mesma esposa, beber at dormir a fim de encobertar sua vida de desespero silencioso.
Harold ficou no outro lado. Evocou a imagem de relacionamentos amveis e laos estveis
velhos amigos no jantar, ver as crianas crescendo, fazer a diferena em uma cidade ou
comunidade. Ele contrastou isso com uma vida de ostentao superficial sexo casual,
pertences sem sentido, luxos chamativos e uma velhice triste e solitria.
Esse um debate antigo o debate entre P na estrada e A felicidade no se compra. At
onde a cincia social consegue resolver debates como esse, os dados esto no lado de Harold.

Nos ltimos anos, pesquisadores passaram bastante tempo investigando o que torna as
pessoas felizes. Essa pesquisa feita principalmente perguntando a elas se esto felizes e depois
correlacionando suas respostas com outras caractersticas de suas vidas. O mtodo parece ser
frgil, mas produz resultados surpreendentemente estveis e confiveis.
A primeira coisa que descobriram que a relao entre dinheiro e felicidade complexa.
Pases mais ricos tendem a ser pases mais felizes, e pessoas mais ricas tendem a ser mais felizes
do que pessoas mais pobres, mas a relao no to forte assim; depende de como voc define
felicidade, e esse o assunto de debates fervorosos entre os peritos. Como escreve Carol
Graham em seu livro Happiness Around the World (Felicidade ao redor do mundo), nigerianos
se consideram to felizes quanto japoneses, apesar de o PIB per capita ser quase 25 vezes
maior do que o deles. A percentagem de pessoas de Bangladesh que se dizem satisfeitas com
suas vidas duas vezes maior do que a percentagem de russos. O padro de vida nos Estados
Unidos cresceu dramaticamente nos ltimos cinquenta anos. Todavia, isso no produziu
nenhuma elevao mensurvel na felicidade. Por outro lado, os Estados Unidos se tornaram
uma sociedade muito mais desigual. Essa desigualdade parece tambm no ter reduzido a
felicidade nacional, mesmo entre os pobres.12
Ganhar na loteria produz uma exploso de alegria de curto prazo, mas os efeitos a longo
prazo so invisveis.13 O ganho de felicidade que voc angaria mudando da classe pobre para
a mdia maior do que mudando da classe mdia para a alta; a curva de felicidade fica reta. As
pessoas no so mais felizes nos anos da meia-idade, quando esto recebendo mais promoes.
So mais felizes quanto tm 20 anos e 60 anos, quando suas carreiras esto apenas comeando
ou perdendo fora. As pessoas que do nfase tremenda ao bem-estar material tendem a ser
menos felizes do que as que no o fazem.
A prxima descoberta clara da pesquisa que as pessoas so um tanto ruins em julgar o
que vo lhes fazer felizes. Elas supervalorizam amplamente o trabalho, o dinheiro e imveis.
Subestimam amplamente os laos ntimos e a importncia de desafios rduos. O norteamericano comum diz que, se pudesse ganhar apenas 90 mil dlares a mais por ano,
conseguiria realizar todos os seus sonhos.14 No entanto, as evidncias sugerem que esto
errados.
Se a relao entre dinheiro e felicidade complicada, a relao entre laos sociais e felicidade
no . Quanto mais profundos os relacionamentos que uma pessoa tem, mais feliz ele ou ela
sero. Pessoas que esto em casamentos duradouros so muito mais felizes do que pessoas que
no esto.15 De acordo com um estudo, estar casado produz o mesmo ganho psquico do
que ganhar 100 mil dlares ao ano.16 De acordo com outro estudo, fazer parte de um grupo
que se rene at mesmo apenas uma vez ao ms produz o mesmo ganho de felicidade do que
dobrar seu salrio.17
Pessoas que tm um parceiro sexual recorrente em um ano so mais felizes do que pessoas
com vrios parceiros no mesmo perodo.18 Pessoas que tm mais amigos tm nveis menores
de estresse e vidas mais duradouras.19 Extrovertidos so mais felizes do que introvertidos. De
acordo com a pesquisa de Daniel Kahneman, Alan B. Krueger, David Schkade e outros, as
atividades dirias mais associadas felicidade so todas sociais fazer sexo, socializar depois
do trabalho e jantar com amigos , ao passo que a atividade diria mais prejudicial

felicidade deslocar-se para o trabalho tende a ser solitria.20 As profisses que se


correlacionam de maneira mais prxima com a felicidade tambm so sociais (ser um gerente
corporativo, um cabeleireiro ou um prestador de servios de sade ou de cuidados), ao passo
que as profisses mais prejudiciais felicidade so ou perversamente sociais (ser uma
prostituta) ou menos sociais (ser um operador de mquinas).21
Como Roy Baumeister resume as evidncias: O fato de uma pessoa ter uma rede de bons
relacionamentos ou de ser sozinha no mundo um previsor muito mais forte de felicidade do
que qualquer outro previsor objetivo.22
No que se tornou um debate sem fim sobre Como Viver, Mark citou filmes e msicas de
rock que celebravam liberdade e a estrada livre. Harold disse que todos esse filmes e letras de
msica eram apenas estratgias de marketing para adolescentes. Os adultos deviam querer
duas coisas, disse ele, e eram essas as duas coisas que ele queria para sua prpria vida: primeiro,
ter um casamento bem-sucedido. Se est em um casamento bem-sucedido, no importa
quantos infortnios profissionais voc suporta, voc vai estar razoavelmente feliz. Se est em
um casamento malsucedido, no importa quantos triunfos de carreira voc registra, voc vai
permanecer significativamente no realizado.
Depois, continuou Harold, ele queria encontrar alguma atividade, seja um trabalho ou um
hobby, que absorvesse todas as suas habilidades. Ele se imaginava trabalhando muito com
alguma coisa, sofrendo infortnios e frustraes, e depois vendo esse suor e trabalho levando
ao sucesso e ao reconhecimento.
Ele sabia que seus dois objetivos estavam em conflito. O casamento pode sugar tempo de
sua vocao, e esta pode roubar o tempo que poderia estar passando com seus amigos. No
tinha a menor ideia de como ia controlar esses problemas. Mas essas eram as coisas que queria,
e nenhuma delas era compatvel com o tipo de vida itinerante e despreocupada na qual Mark
estava interessado. Harold cresceu em uma cultura que, durante quarenta anos, celebrou
individualismo expressivo, autorrealizao e liberao pessoal. Mas ele sentia que o que
precisava era de mais comunidade, conexo e interpenetrao. No conseguia trazer seu
melhor eu tona sozinho. S conseguia fazer isso em conjuno com outras pessoas.
Erica
A vida repleta de correspondncias estranhas. Voc passa meses procurando por um bom
trabalho e ento dois aterrissam aos seus ps no mesmo dia. Voc passa anos procurando por
sua alma gmea e ento se v atrado por duas pessoas simultaneamente. No dia seguinte em
que Harold teve seu debate com Mark e efetivamente fechou um rumo de vida para si, ele se
viu com outra oferta. Um rumo de vida diferente se abriu na frente dele.
Ele veio na forma de um e-mail. Havia um convite de almoo. Era de uma mulher
chamada Erica, amiga de uma amiga. Ela dizia que estava procurando por algum que a
ajudasse a montar seu negcio e ouviu que ele podia ser a pessoa perfeita para fazer isso. Ele a
buscou no Facebook e viu uma mulher latino-asitica pequena e atraente. Harold no sabia ao
certo se ia trabalhar com ela. Mas no se importaria em conhec-la. Respondeu a Erica e disse
que adoraria encontr-la para um almoo. Fingiu estar interessado no trabalho, mas todos os
tipos de fantasias romnticas j estavam correndo em sua mente.

1 Curso com durao de dois anos oferecido pela Universidade de Iowa. Fornece diploma de mestre em Belas-Artes. (N. da T.)
2 Organizao sem fins lucrativos localizada em Washington, D.C., onde se desenvolvem pesquisas principalmente na rea de
economia. (N. da T.)
3 Jogo televisivo de perguntas e respostas muito tradicional nos Estados Unidos. (N. da T.)

captulo 13
LIMERNCIA1

Harold e Erica tiveram seu primeiro encontro em uma Starbucks, onde ela organizou
uma entrevista de emprego. Ela se certificou de que chegaria primeiro para que assumisse o
papel de anfitri. Ele chegou de terno, mas carregando uma mochila, o que a desagradou. Ela
deixou um caf esperando por ele na mesa, e ele se sentou e se apresentou. Ele parecia ser
animado e agradvel, apesar de suas maneiras serem um pouco casuais para o gosto dela.
Vamos bater papo depois, disse Erica depois de cerca de um minuto, interrompendo-o.
Quero contar quem sou e o que estou procurando. Com desenvoltura, ela discorreu sobre
sua histria de vida e fez uma descrio da empresa de consultoria que havia comeado. Foi
completamente honesta sobre as dificuldades que tinha vivenciado at ento. Quero algum
que consiga mergulhar na economia comportamental e em pesquisas similares e que encontre
uma proposio mpar de venda: um conjunto de ferramentas para nos ajudar a atender s
necessidades do cliente. Falou rpido porque, mesmo que nunca fosse admitir isso para si
mesma, estava desconfortvel e um pouco nervosa.
Harold era praticamente um entrevistado profissional. J havia passado por dezenas de
entrevistas e nessa altura j tinha seu truque de desarmamento na ponta da lngua. No
chegou a us-lo dessa vez. Em vez disso, ficou rgido em resposta ao tom abrupto e eficiente
dela. Ele gostou dela, no entanto. Estava encantado pela sua histria e pela atitude rigorosa e
compelida. Gostou principalmente do fato de ela no perguntar o que ele esperava estar
fazendo dali a dez anos, ou nenhuma daquelas outras perguntas idiotas.
As perguntas dela eram precisas e prticas. Ele sabia quem era Daniel Kahneman? (No.)
Que tipo de projetos de pesquisa ele havia conduzido no passado? (Ele exagerou suas
responsabilidades, mas no muito.) J havia feito checagem de fatos? (Sim.) S no final que
ela fez algumas perguntas inusitadas. Pediu que ele descrevesse a cultura na faculdade dele.
Qual era a diferena entre trabalhar em uma revista sobre polticas e para um negcio de fins
lucrativos?
A entrevista durou apenas 25 minutos. Ela o contratou. Ele pediu 55 mil dlares por ano e
ela disse que o trabalho pagaria 60 mil, com aumentos conforme o negcio desse certo.
Ela no tinha escritrio, ento eles se encontravam cerca de trs vezes por semana na
cozinha dela e depois ele ia trabalhar em casa. Ela mantinha a cozinha livre para que tivesse
um pouco de atmosfera profissional e sempre mantinha a porta para o quarto fechada. No
havia ms na porta da geladeira. No havia fotos de famlia e amigos, no que Harold pudesse
ver. Por outro lado, ele estava impressionado com seus talheres e utenslios de cozinha. Harold
ainda usava os utenslios que tinha adquirido na faculdade a secadora de louas, as mesmas

seis panelas e frigideiras, o abridor de garrafas que tinha ganhado de um distribuidor de


cervejas. Erica, que tinha basicamente sua idade, tinha uma cozinha de adulto.
Havia partes do negcio que ele no via. Ela nunca deixava que ele conhecesse clientes em
potencial. Ele no sabia quanto esforo era preciso para conseguir uma reunio. Ela mandava
um e-mail com o nome de um possvel cliente, a natureza do problema que estavam
esperando resolver e uma lista de coisas que eles teriam de fazer para ganhar a conta. Harold
mergulhava em sua pesquisa, dormindo de dia, trabalhando noite, e depois combinava de ir
casa dela para apresentar o que tinha descoberto. Ela o recebia com delicadeza, mas de
maneira firme, com ch chins e cenouras fatiadas.
O negcio comeou a engrenar. Houve um ritmo vigoroso de propostas e projetos de
pesquisa. Uma empresa queria encontrar maneiras de quebrar a barreira entre seus
engenheiros e o pessoal de marketing. Outra queria encontrar meios de fazer marketing
bancrio para jovens. Erica dava instrues para Harold sobre o que queria e dicas sobre onde
encontrar a informao, e ele se sentia confortvel com ela e realmente gostava do trabalho. Se
havia um perodo em que a relao deles desabrochava, era durante a edio.
Erica garantia um cliente e fazia uma srie de reunies com eles. Mandava Harold fazer um
projeto de pesquisa. Ele escrevia um monte de memorandos e ela os usava para rascunhar um
relatrio que iria para o cliente. Cerca de 2/3 do trabalho de Harold era fazer a pesquisa e
escrever os memorandos, mas um bom tero era revisar os rascunhos dela e ajud-la a
aperfeio-los.
Na primeira vez em que se sentaram juntos, Erica quase chorou de gratido. Harold tinha
a habilidade de ler alguma coisa e realmente ver aonde a pessoa estava querendo chegar.
Quando ele entregou suas reaes aos rascunhos dela, Erica teve uma sensao devastadora de
estar sendo completamente escutada e profundamente compreendida. Harold conseguia pegar
um fio vago de uma ideia e ser cativado por ele. Ele elogiava partes dos rascunhos, fazendo-a
se sentir como uma estrela em absoluto. Ele sublinhava algumas partes trs vezes e olhava para
ela em total admirao por t-las produzido. Depois, ele tratava das partes ruins como minas
de ouro que apenas ainda no tinham aparecido. Erica tinha uma tendncia de empilhar frases
vagas e nobres como forma de encobertar um conceito que ainda estava nebuloso em sua
mente. Harold as dissipava e cortava sees que simplesmente no funcionavam. Depois, ele
preenchia as lacunas. Desenvolveu uma habilidade de escrever com a voz dela e de pensar com
o estilo dela, e fez com que ela soasse mais inteligente do que realmente era. Era um editor
tremendo. Tinha prazer em sublimar seu prprio ego e escrever sob o nome de outra pessoa.
Depois de seis meses, eles se falavam com um cdigo prprio, com apenas algumas letras
indicando o que ainda devia ser feito. Ela se soltou um pouco nas anotaes de volta, fazendo
algumas piadas. Simplesmente no consegui, escreveu certa vez, o que para ela era uma
amostra enorme de vulnerabilidade. Se descobrisse algum fato novo, ele ligava para ela cheio
de entusiasmo. s vezes, saam para comer asas de galinha e para editar os relatrios juntos.
Uma vez, quando ela estava fora da cidade com um cliente, ele terminou um e-mail com
Saudades. Ela respondeu pelo BlackBerry: Saudades tambm.
Ela no tinha nenhum interesse consciente em encontrar um homem naquela poca, e
Harold no tinha nada do homem com o qual ela um dia queria se envolver. Ele no era to
duro quanto ela. No era destinado grandeza corporativa. Era o tipo de cara que ela podia
engolir vivo. Mas com o passar dos meses, ela descobriu que tinha afeio de verdade por ele.

Ele era uma pessoa genuinamente boa. Do fundo de sua alma, ele queria que ela tivesse
sucesso.
Uma noite, depois de um dia de trabalho duro, Harold sugeriu que fossem andar de
bicicleta. Erica no andava de bicicleta havia anos e no tinha uma. Harold disse que eles
podiam pegar a do colega de quarto dele. Eles foram de carro at o apartamento dele, onde
Erica nunca havia estado, encontraram o colega de quarto forte e demasiadamente charmoso,
que Erica nunca tinha visto, e depois foram dar uma volta. Erica vestia sua roupa de ginstica e
Harold, apenas shorts normais, uma camiseta, e foi gentil o suficiente para deixar que Erica
usasse o capacete menos brega. Pedalaram por cerca de 16 quilmetros e claro que Erica teve
de passar na frente dele subindo as colinas, s para mostrar que conseguia. Eles chegaram a
uma colina ngreme com vista para a gua e Erica comeou a se distanciar de novo, rindo
conforme o deixava para trs. Cerca de 30 metros depois, Harold voou na frente dela. No foi
simplesmente passar na frente dela. Ele passou que nem um foguete como se ela estivesse
pedalando para trs. Tinha um sorriso enorme em seu rosto, e ele mal respirava. Ela no fazia
ideia que ele tinha aquele poder dentro dele.
Harold parou no topo da colina e ficou olhando ela subir bufando. Ele ainda tinha um
sorriso enorme no rosto e ela estava gargalhando por entre cada arfada quando seus olhos se
encontraram enquanto parava ao lado dele. Erica olhou nos olhos de Harold de maneira mais
profunda do que j havia olhado e enxergou, atravs deles, algumas das coisas que ele gostava e
estimava: o flag football,2 sua mochila repleta de Grandes Livros, a exaltao que sentia por ela
e pelos projetos que tinham juntos.
Ficaram sobre suas bicicletas no topo da colina olhando para a vista, e Erica deu a mo para
Harold. Ele ficou surpreso com quo spera e dura a palma de Erica pareceu ao toque, e quo
adorvel.
Sonar de status
Algumas semanas depois, Harold estava sentado sozinho em seu apartamento sentindo que
sua vida estava indo tremendamente bem. Todos os seres humanos vivem com um sonar de
status completamente operacional. Enviamos ondas contnuas de medies de status e
recebemos um fluxo de sinais de respostas positivas e negativas que, de maneira cumulativa,
definem nosso lugar na sociedade. Harold olhou para seu loft. PIM. Um sinal positivo
retornou. Ele adorava o espao aberto e o teto alto. Contemplou seu abdmen. PIM. Um
sinal negativo retornou. Realmente devia ir academia mais vezes. Olhou para seu rosto no
espelho. PIM. Um sinal neutro retornou. No tinha a ma do rosto definida, mas podia ser
pior.
Durante todo o dia, o sonar de status fica zumbindo um fluxo de sinais positivos,
negativos e neutros se acumulando na mente, produzindo tanto felicidade quanto ansiedade e
dvida. O sonar de status no sequer um processo consciente na maior parte do tempo;
apenas o tom hednico da existncia. Grande parte da vida, disse Mark para Harold, consistia
em tentar maximizar o nmero de sinais positivos no fluxo e minimizar o nmero de sinais
negativos. Grande parte da vida uma srie de ajustes para tornar o fluxo mais positivo.
O problema que o sonar de status de ningum preciso. Algumas pessoas exageraram no
status. Inflam largamente sua posio na escala social. Esto no seis, mas acham que esto no

oito, e quando flertam com uma mulher acham que esto no nove, e se sentem perplexos ao
ser rejeitados. Outras pessoas so minimizadoras de status. Essas pessoas nunca vo se
candidatar a empregos para os quais so amplamente qualificadas, porque presumem que
sero esmagadas pela competio.
As pessoas mais bem-sucedidas so amplificadoras de status suavemente iludidas.
Maximizam seus pontos positivos, produzindo assim autoconfiana, e decidem que seus
pontos negativos no so to importantes, eliminando assim a dvida paralisante em relao a
elas mesmas.
Depois de milnios de dominao masculina, os homens so grandes amplificadores de
status. Uma pesquisa global de Adrian Furnham, da Universidade College, em Londres,
descobriu que os homens em todo o mundo superestimam sua prpria inteligncia.1 Outro
estudo revelou que 95% dos homens norte-americanos acreditam que esto nos primeiros
50% em relao a habilidades sociais. As mulheres so mais propensas a ser minimizadoras de
status. Elas subestimam suas pontuaes de QI em uma mdia de cinco pontos.2
O sensor do sonar de Harold era como um relgio Swiss primorosamente criado. Era
balanceado, sensvel e apropriadamente complacente. Assim como a maioria das pessoas
felizes, Harold julgava a si com base em suas intenes, os amigos com base em seus feitos e os
rivais com base em seus erros. Os PIMs continuavam. Os sinais positivos fluam.
E quando Harold se imaginava com Erica, bem, era como uma torrente avolumada de
sinais positivos. Stendhal observou que o primeiro grande amor de cada pessoa abastecido
pela ambio. Harold no estava simplesmente animado com Erica como pessoa, mas com
toda a aura de uma menina agressivamente determinada que foi da pobreza riqueza. Estava
animado de pensar nos lugares que iriam juntos. Ele os imaginava trocando deliciosos insultos
de mentira em jantares, como Beatrice e Benedick em Muito barulho por nada.
Entretanto, havia tambm alguma coisa mais profunda acontecendo. Em toda a sua vida,
Harold tinha vivido em certo nvel, mas agora havia descoberto compulses mais profundas.
Chegar a essa percepo era como viver na mesma casa a vida toda e de repente cair em um
alapo e descobrir que sempre existiu um nvel abaixo, e depois achar outro nvel abaixo
desse, e outro e outro. Como colocou Matthew Arnold:
***
Abaixo da corrente da superfcie, rasa e clara,
Do que dizemos e sentimos abaixo da correnteza,
Como Luz, do que achamos que sentimos l corre
Com forte corrente silenciosa, obscura e profunda,
A corrente central do que sentimos de fato.33
Harold no conseguia passar cinco minutos sem pensar em Erica. Se estava andando
sozinho pela rua, achava que via o rosto dela na multido a cada poucos quarteires.
Raramente comia, e negligenciava seus amigos. Todo o estado de esprito de Harold estava
elevado. Coisas que costumavam entedi-lo, ele agora achava maravilhosas. Pessoas que
costumavam aborrec-lo, agora pareciam calorosas e gentis. Quando andorinhas se acasalam,

flutuam freneticamente de galho em galho em um estado de delrio hiperintenso. Agora,


Harold tinha energia para ficar acordado a noite toda, para trabalhar sem descanso.
Sua mente retornou rapidamente a certos episdios preciosos desde que ela colocou sua
mo na dele pela primeira vez jantar comida chinesa no apartamento dela, a primeira vez
que fizeram amor. Quando corria, misturava fantasias elaboradas nas quais a salvava do perigo
de maneira heroica (alguma coisa no ato de correr, e os elementos qumicos primitivos que
soltava em seu crebro, trazia essas divagaes la Walter Mitty4 ).
Depois, em outro momento, talvez ficasse tomado por um medo de perd-la. H um
poema do sculo XIX de um ndio Kwakiutl que capta o choque das sensaes doces e fortes
de Harold: O fogo atravessa meu corpo / a dor de amar a ti.4 / A dor atravessa meu corpo
com as chamas de meu amor por ti. / A enfermidade ronda meu corpo com meu amor por ti.
/ ... / A dor como de uma pstula prestes a se romper com meu amor por ti. / Lembro-me do
que disseste a mim. / Estou pensando em teu amor por mim. / Eu me dilacero por teu amor
por mim.5
De acordo com estudos de Faby Gagn e John Lydon, 95% das pessoas apaixonadas
acreditam que seu parceiro atual est acima da mdia em aparncia, inteligncia, cordialidade e
senso de humor (ao passo que descrevem seus amores anteriores como quadrados,
emocionalmente instveis e geralmente desagradveis).5 Harold no era diferente. Praticava a
forma mais deliciosa de engano de si mesmo e via Erica como perfeita em todos os sentidos.
Harold estava vivenciando o que Stendhal chamou de cristalizao. Em seu ensaio Do
amor, Stendhal descreve uma mina de sal perto de Salzburgo, na qual trabalhadores jogavam
galhos sem folhas nas partes abandonadas da mina. Depois, quando retiravam os galhos dois
ou trs meses mais tarde, eles os encontravam com cristais reluzentes, como diamantes, de
beleza maior do que se pode imaginar. Chamo de cristalizao, escreveu Stendhal, a
operao do esprito que extrai de tudo o que se apresenta a descoberta de que o objeto amado
tem novas perfeies.6
isso que as sentinelas do inconsciente fazem: revestem pessoas, lugares e objetos de
significado emocional. Revestem os objetos de nosso amor de luz reluzente e irresistvel.
Induzem Harold a amar Erica cada vez mais. Isso significava que ele no tinha interesse em
outra mulher. Significava que no tinha sonhos a no ser ela.
Motivao
Se tivessem perguntado a Harold o que Erica o fazia sentir, ele teria respondido que se sentia
como se alguma fora superior externa tivesse tomado sua vida. Agora entendia por que os
pagos conceberam o amor como um deus. A sensao era mesmo como se alguma entidade
sobrenatural tivesse penetrado em sua mente, reorganizado tudo e o elevado a algum reino
superior.
E o curioso que se olhssemos para o interior do crebro de Harold enquanto estava em
seu estado de encantamento, no teria encontrado uma parte separada e mgica em chamas. A
pesquisa de Helen Fisher sobre a atividade cerebral de pessoas que esto profundamente e
loucamente apaixonadas revela que so algumas das partes prosaicas do crebro, parecidas com
mveis, que na verdade esto mais ativas em momentos de sentimento romntico intenso

partes como o ncleo caudado e a rea tegmental ventral (ATV). O ncleo caudado, por
exemplo, nos ajuda a realizar tarefas extremamente mundanas. Preserva memria muscular
para que nos lembremos de como digitar ou andar de bicicleta. Integra quantidades enormes
de informao, incluindo memrias da infncia.
Todavia, o ncleo caudado e a ATV tambm so partes de outra coisa, o sistema de
recompensa da mente. Produzem elementos qumicos poderosos, como a dopamina, que
podem levar ateno focada, aos desejos exploratrios e aos desejos fortes e frenticos. A
norepinefrina, uma substncia derivada da dopamina, pode estimular sentimentos como
euforia, energia, sonolncia e perda de apetite.7 A feniletilamina uma anfetamina natural que
produz sentimentos de excitao sexual e de exaltao emocional.8
Como escreveu Fisher em seu livro Por que amamos: O ncleo caudado nos ajuda a
detectar e perceber uma recompensa, discriminar entre recompensas, preferir uma recompensa
especfica, antever e esperar uma recompensa. Ele produz motivao para conseguirmos uma
recompensa e planejar movimentos especficos para obt-la. O caudado tambm est
associado com os atos de prestar ateno e aprender.9
Em outras palavras, o amor no est separado da vida cotidiana. membro de uma famlia
mais abrangente de desejos. Arthur Aron, da Universidade de Stony Brook, argumenta que,
em uma mquina de ressonncia magntica, o crebro de uma pessoa vivenciando a primeira
exploso do amor se parece, em alguns aspectos, com o crebro de uma pessoa em meio a
uma onda de cocana.10 O neurocientista Jaak Panksepp argumenta que a experincia da
dependncia do pio imita os prazeres que amantes sentem quando esto perto um do
outro.11 Em cada caso, as pessoas so atacadas por um desejo que comanda suas vidas.
Inibies cessam. O objeto de desejo se torna o objeto de uma obsesso.
Aron argumenta que o amor no uma emoo como a felicidade ou a tristeza. O amor
um estado motivacional, que leva a diversas emoes, variando de euforia infelicidade. Uma
pessoa apaixonada tem a ambio mais aguda possvel para atingir um objetivo.12 Uma
pessoa apaixonada est em um estado de necessidade.
Harold no havia sido notavelmente ambicioso at ento, mas agora estava nas garras de
alguma fora profunda e monumental. Em Simpsio, Plato trata o amor como uma tentativa
de reunir duas metades de um nico ser. E de fato o amor de Harold o fazia sentir-se
incompleto. Mesmo quando brigavam, era melhor estar com Erica na tristeza do que sem ela
na alegria. Mesmo que no fizesse mais nada, tinha de eliminar as fronteiras entre eles e unir
suas almas.
O desejo pela fuso
Wolfram Schultz um neurocientista da Universidade de Cambridge e fez pesquisas em
macacos na esperana de entender o mal de Parkinson. Esguichava suco de ma em suas
bocas e observava um pequeno incremento nos neurnios produtores de dopamina em seus
crebros. Depois de alguns esguichos, notou que os neurnios produtores de dopamina
comeavam a disparar imediatamente antes de o suco chegar. Preparou um experimento no
qual soava um tom e depois despejava o suco. Depois de apenas algumas rodadas, os macacos

entenderam que o tom precedia o suco. Seus neurnios comeam a disparar com o som, no
com a chegada do suco. Schultz e seus colegas ficaram perplexos. Por que esses neurnios
simplesmente no respondiam recompensa em si, o suco?
Uma resposta crucial veio de Read Montague, Peter Dayan e Terrence Sejnowski.13 O
sistema mental mais engrenado no sentido de prever recompensas do que no sentido das
recompensas em si. A mente cria modelos previsores o dia todo por exemplo, aquele tom
vai levar a este suco. Quando um dos modelos prev a realidade de maneira precisa, ento a
mente vivencia um pequeno surto de recompensa, ou pelo menos um sentimento assegurador
de tranquilidade. Quando o modelo contradiz a realidade, ento h tenso e preocupao.
A principal ocupao do crebro formar modelos, argumenta Montague.14 Estamos
continuamente construindo pequenos padres de antecipao em nosso crebro para nos
ajudar a prever o futuro: se eu colocar minha mo aqui, ento isso vai acontecer. Se eu sorrir,
ento ela vai sorrir. Se nosso modelo se enreda com o que realmente acontece, vivenciamos
uma pequena gota de doce afirmao. Se no, ento h um problema e o crebro tem de
entender qual a falha tcnica e ajustar o modelo.
Essa funo uma das estruturas fundamentais do desejo. Conforme os dias passam, a
mente gera padres de antecipao baseados em modelos de trabalho guardados dentro dela.
Frenquentemente, h tenso entre modelos internos e o mundo exterior. Ento tentamos criar
conceitos que vo nos ajudar a entender o mundo, ou mudanas de comportamento que vo
nos ajudar a viver em harmonia com ele. Quando compreendemos uma situao ou
dominamos alguma tarefa, uma onda de prazer ocorre. No viver em perfeita harmonia que
produz a onda. Se fosse assim, ficaramos felizes em ficar na praia durante a vida inteira. o
momento em que alguma tenso apagada. Sendo assim, uma vida feliz tem seu grupo
recorrente de ritmos: da dificuldade harmonia, da dificuldade harmonia. E tudo
impulsionado pelo desejo por limerncia, o desejo pelo momento em que os padres internos
e externos se enredam.
Esse anseio por harmonia, ou limerncia, pode se manifestar de maneiras pequenas e
mundanas. As pessoas vivenciam uma pequena fagulha de prazer quando resolvem uma
palavra cruzada ou quando se sentam e encontram uma mesa perfeitamente arrumada que vai
ao encontro de seu padro de em perfeita ordem.
O desejo por limerncia tambm pode se manifestar de maneiras estranhas. As pessoas so
instintivamente atradas pelo familiar. Por exemplo, Brett Pelham, da Universidade do Estado
de Nova York em Buffalo, mostrou que as pessoas chamadas Dennis e Denise so propensas
de maneira desproporcional a se tornar dentistas.15 As pessoas chamadas Lawrence e Laurie
so propensas de maneira desproporcional a se tornar lawyers [advogados]. As pessoas
chamadas Louis so propensas de maneira desproporcional a se mudar para Saint Louis, e as
pessoas chamadas George mudam-se, de maneira desproporcional, para a Georgia. Essas so
umas das escolhas mais importantes na vida de uma pessoa, e so influenciadas, mesmo que
um pouco, pelo som do nome que por acaso recebem no nascimento e pela atrao pelo
familiar.
O desejo por limerncia nos leva a buscar perfeio em nossos ofcios. s vezes, quando
estamos absortos em alguma tarefa, a barreira do crnio comea a desvanecer. Uma amazona
experiente se sente uma unidade com os ritmos do cavalo que est montando. Um carpinteiro

se mescla com a ferramenta em suas mos. Uma matemtica se perde no problema que est
resolvendo. Nesses momentos sublimes, padres internos e externos esto se misturando e
um fluxo conquistado.
O desejo por limerncia nos impulsiona intelectualmente. Todos ns gostamos de ouvir
que estamos certos (alguns gurus do rdio e da TV a cabo ganham milhes reforando os
modelos internos de sua audincia). Todos sentimos uma onda de prazer quando alguma
teoria esclarecedora faz sentido. Todos gostamos de nos sentir em harmonia com nossos
arredores. Como argumenta Bruce Wexler em Brain and Culture (Crebro e cultura),
passamos boa parte da primeira metade de nossas vidas tentando construir modelos internos
que se encaixam no mundo e boa parte da ltima metade tentando ajustar o mundo para que
se encaixe nos modelos internos.16 Grande parte da conversa de bar na madrugada envolve
algum tentando fazer com que as pessoas vejam o mundo como vemos. Naes no se
chocam apenas por conta de terra, riqueza e interesses; brigam para compelir os outros a
verem o mundo como o veem. Uma das razes de o conflito entre israelenses e palestinos
permanecer no resolvido com tamanha obstinao que cada lado quer que o outro aceite
sua narrativa histrica.
A maioria das pessoas fica profundamente emocionada quando retorna ao seu lar de
infncia, ao lugar onde seus modelos mentais foram forjados pela primeira vez. Quando
retornamos ao lugar no qual crescemos, so os detalhes que mais importam a maneira
como a farmcia est no mesmo lugar de quando ramos novos, a mesma cerca ao redor do
parque, o ngulo do sol no inverno, a faixa de pedestres onde costumvamos atravessar. No
amamos essas coisas por seus mritos, porque a faixa de pedestres a melhor das faixas de
pedestres. A mente reveste o lar com uma camada especial de afeio porque esses so os
padres que conhecemos. A criana pode amar um velho jardineiro carrancudo que quase
no nota sua presena e guardar distncia do visitante que faz tudo para atra-la, observou
certa vez C. S. Lewis.17 Mas preciso que seja um velho jardineiro, algum que sempre
esteve ali o curto mas aparentemente imemorial sempre da infncia.
O desejo por limerncia aparece em seu estado mais profundo durante aqueles momentos
transcendentes quando as pessoas se sentem fundidas com a natureza e com Deus, quando a
alma se eleva e um sentimento de unidade com o universo permeia seu ser.
Mais importante, as pessoas buscam limerncia umas com as outras. Com duas semanas
de vida, bebs choram se ouvem outro beb em agonia, mas no se escutam em uma gravao
de seu prprio choro.18 Em 1945, a mdica clnica austraca Ren Spitz investigou um
orfanato americano.19 O orfanato em si era meticulosamente limpo. Havia uma enfermeira
para cada oito bebs. Os bebs eram bem-alimentados, mas eram deixados sozinhos o dia
todo para reduzir, em teoria, a exposio aos germes. Havia lenis pendurados entre os
beros pelo mesmo motivo. Apesar de todas as precaues sanitrias, 37% dos bebs no
orfanato morriam antes dos 2 anos de idade. Sentiam falta de uma coisa essencial para viver
contato emptico.
As pessoas gravitam na direo de pessoas como elas. Quando conhecemos novas pessoas,
instantaneamente comeamos a casar nosso comportamento ao delas. Muhammad Ali, que
era mais rpido que todo mundo, levava 190 milissegundos para detectar uma abertura nas
defesas de seu oponente e comear a disparar um soco contra essa abertura. Uma universitria

comum leva 21 milissegundos para comear a sincronizar inconscientemente seu movimento


ao das amigas.20
Amigos que esto envolvidos em uma conversa comeam a replicar os padres de
respirao um do outro. Pessoas que so instrudas a observar uma conversa comeam a imitar
a fisiologia das pessoas conversando, e quanto mais prxima a mmica da linguagem
corporal, mais perceptivas se tornam quanto relao que esto observando. No nvel mais
profundo dos feromnios, mulheres que esto vivendo juntas frequentemente compartilham
o mesmo ciclo menstrual.
Como nota o neurocientista Marco Iacoboni, vicrio no uma palavra forte o suficiente
para descrever o efeito desses processos mentais.21 Quando percebemos a alegria do outro,
comeamos a compartilhar o riso dessa pessoa como se fosse nosso. Quando vemos agonia,
mesmo em uma tela de cinema, essa agonia refletida em nosso crebro, de forma mais
plida, como se fosse nossa.
Quando seu amigo se torna um velho amigo, todas aquelas coisas nele que inicialmente
nada tinham a ver com a amizade se tornam familiares e queridas com familiaridade, escreve
C. S. Lewis.22 O amor de um amigo, continua Lewis, livre de todos os deveres menos dos
que o amor assumiu livremente, quase totalmente livre de inveja, e livre por completo da
necessidade de ser necessitado, eminentemente espiritual. Trata-se da espcie de amor que
podemos imaginar existir entre anjos.23
Uma vez que as pessoas se sentem parte de um grupo, h uma forte presso institucional
para entrarem em conformidade com suas normas. Solomon Asch conduziu um experimento
famoso no qual mostrava s pessoas trs linhas de tamanhos obviamente distintos.24 Depois,
rodeava os sujeitos do teste com um grupo de pessoas (secretamente trabalhando para Asch)
que insistiam que as linhas tinham tamanhos iguais. Deparados com essa presso de grupo,
70% dos sujeitos de pesquisa entraram em conformidade pelo menos uma vez reportando
que as linhas tinham o mesmo tamanho. Apenas 20% se recusaram a entrar em
conformidade com essa falsidade bvia.
Felicidade
No ensinamos essa habilidade na escola a de harmonizar padres, a de buscar limerncia,
a de fazer amigos. Mas a vida feliz definida por esses tipos de conexes, e a vida infeliz
definida pela falta delas.
Emily Durkheim demonstrou que pessoas com poucas conexes sociais so muito mais
propensas a cometer suicdio. Em Amor e sobrevivncia, Dean Ornish analisou uma pesquisa
sobre longevidade e concluiu que pessoas solitrias so trs a cinco vezes mais propensas a
morrer prematuramente do que pessoas engajadas socialmente.25
Atingir a limerncia, por outro lado, pode produzir um sentimento impressionante de
elevao. Quando o historiador William McNeill estava no Exrcito americano em 1941,
aprendeu, no campo de treinamento, a marchar. Em pouco tempo, esse ato de marchar com
seus companheiros comeou a alterar sua prpria conscincia:

Palavras so inadequadas para descrever a emoo despertada pelo movimento prolongado em unssono que a instruo
exigia.26 Um sentimento penetrante de bem-estar o que recordo; uma estranha sensao de engrandecimento pessoal; um
tipo de inchao, de se tornar maior do que tudo, graas participao em um ritual coletivo.

Milhes de soldados arriscaram e entregaram suas vidas na guerra por causa da conexo
primordial que sentiam em relao aos seus companheiros. Famlias geralmente se mantm
unidas nos altos e baixos por esse sentimento. A vida social se mantm inteira pela verso
inferior daquele sentimento que chamamos de confiana. E para a maioria de ns, a
necessidade mais forte de limerncia assume a forma daquele desejo intenso que temos de nos
mesclarmos com o outro especial o amor.
Esse impulso, esse desejo por harmonia, um processo sem fim modelar, ajustar,
modelar, ajustar que nos guia adiante.
Eros reconsiderado
Hoje, quando ouvimos a palavra eros, pensamos em uma coisa bem distinta e
compartimentalizada sexo. A literatura ertica separada de outros livros na livraria.
Entretanto, esse o significado restrito e talhado de eros que herdamos de uma cultura
centrada no sexo. No entendimento grego, eros no apenas o desejo por orgasmo, sexo ou
at transmisso gentica. Os gregos viam eros como um desejo generalizado por unio com o
belo e o excelente.
Pessoas impulsionadas pela luxria querem ter orgasmos umas com as outras. Mas pessoas
impulsionadas por eros querem ter uma fuso muito mais abrangente. Querem compartilhar
as mesmas emoes, visitar os mesmos lugares, saborear os mesmos prazeres e replicar os
mesmos padres na mente umas das outras. Como escreveu Allan Bloom em Amor e amizade:
Animais fazem sexo e seres humanos fazem eros, e nenhuma cincia exata possvel se no
fizer essa distino.
As pessoas s vezes dizem que a neurocincia est destruindo a alma e o esprito. Reduz
tudo a neurnios, sinapses e reaes bioqumicas. Mas na verdade, a neurocincia nos fornece
um vislumbre de eros em ao. Ela nos ajuda a ver a dana dos padres entre amigos e
amantes.
Harold e Erica nunca estiveram to vivos quanto nas primeiras semanas de seu amor um
pelo outro. Certa tarde, estavam sentados no sof do apartamento de Harold vendo um filme
antigo. Eu conheo voc, disse Erica depois de um carinho, a propsito de nada, olhando
nos olhos de Harold. Ento, alguns minutos mais tarde, ela caiu no sono sobre o peito de
Harold. Ele continuou vendo o filme e mexeu um pouco na cabea dela para que ele ficasse
confortvel. Ela emitiu um leve suspiro.
Depois Harold passou a mo sobre o rosto e o cabelo dela. A respirao dela ficava mais
rpida e mais lenta com o ritmo do toque, mas seus olhos ainda estavam fechados e ela no se
moveu. Harold nunca havia notado como ela conseguia dormir to profundamente. Perdeu
todo o interesse pelo filme e ficou apenas observando-a.
Ele pegou o brao dela e o colocou em volta de seu pescoo. Ela fez um doce gesto de
franzir os lbios, mas continuou dormindo. Ento, colocou seu brao de volta para baixo, ao
lado de seu corpo. Ela se aninhou de novo no peito dele. Depois disso, apenas observou o

cochilo dela, medindo a subida e a descida de seu peito, um sentimento de proteo tenra se
estendendo por ele. Lembre-se deste momento, pensou.
No que tudo estivesse perfeito. Cada um descobriu que ainda tinha profundas inibies
inconscientes que bloqueavam a unio que mais procuravam. Ainda havia frices e conflitos.
O desejo por limerncia no produz automaticamente romances perfeitos ou harmonia
global fcil. Passamos grandes partes de nossas vidas tentando fazer com que os outros aceitem
nossos padres e tentando resistir a esse tipo de hegemonia dos outros. Em escala maior, as
pessoas no se conectam apenas; elas competem para se conectar. Competimos uns com os
outros para ganhar o prestgio, o respeito e a ateno que nos ajudaro a formar laos uns com
os outros. Procuramos ultrapassar uns aos outros recebendo a aprovao uns dos outros. Tal
a lgica de nosso jogo complicado.
No entanto, especialmente naqueles primeiros 18 meses, Harold e Erica vivenciaram um
tipo de mgica mundana. Trabalhavam juntos. Comiam juntos. Dormiam juntos e se
encaixavam em quase todos os aspectos. Saboreavam a sincronia que a essncia de todas as
grandes profisses de amor: Amar voc? Eu sou voc.28 Somos um s, uma s carne;
perder a ti era perder-me!29

1 Termo cunhado pela psicloga Dorothy Tennov. o estado cognitivo e emocional de estar apaixonado ou obcecado por outra
pessoa; caracteriza-se por um forte desejo por reciprocidade. (N. da T.)
2 Modalidade de futebol americano com contato limitado, em virtude da no utilizao de equipamentos de proteo.
3 No original: Below the surface-stream, shallow and light, / Of what we say we feel below the stream, / As Light, of that
we think we feel there flows / With noiseless current strong, obscure and deep, / The central stream of what we feel
indeed. (N. da T.)
4 Personagem fictcio de imaginao farta criado por James Thurber no conto A vida secreta de Walter Mitty, de 1939. (N. da T.)
5 No original: Fires run through my body / the pain of loving you. / Pain runs through my body with the fires of my love for
you. / Sickness wanders my body with my love for you. / / Pain like a boil about to burst with my love for you. / I remember
what you said to me. / I am thinking of your love for me. / I am torn by your love for me. (N. da T.)

captulo 14
A GRANDE NARRATIVA

Conforme a carreira de Erica ficava mais brilhante, sua casa ficava mais escura. Ela e
Harold comearam a empresa de consultoria quando ambos tinham 28 anos de idade. Nos
anos seguintes, tudo foi timo. Acumularam clientes. Contrataram novas pessoas 18 ao
todo. Compraram telefones novos e impressoras de boa qualidade. O tempo deles era
consumido por projetos de consultoria durante o dia, noite e nos fins de semana.
Ocasionalmente, arrumavam tempo para frias, para amigos e at mesmo para jantares
romnticos a ss. Contudo, nunca havia tempo para as tarefas do lar na casa que compraram.
Tudo comeou a perder fora. Se uma lmpada queimava, ficava no bocal por meses
enquanto Erica e Harold aprendiam a transitar no escuro. O cabo saa da TV do andar de
baixo, mas nenhum dos dois tinha tempo de ligar para a companhia de TV a cabo e cuidar
disso. Janelas rachavam. Calhas ficavam cheias de folhas. Manchas se alojavam em carpetes.
Eles se adaptavam a cada disfuno perifrica, contentes em trocar xito profissional por
decadncia domstica.
Depois de cerca de quatro anos, no entanto, a empresa comeou a se desmantelar. Houve
uma recesso. Fisicamente, nada mudou. Os prdios e as pessoas, todos estavam l. Mas a
psicologia estava diferente. Em um momento, as pessoas falavam em tom heroico sobre
abraar os riscos; no seguinte, estavam aterrorizadas. Os contratos de consultoria, que haviam
parecido essenciais para o crescimento a longo prazo, eram vistos agora como luxos inteis.
Empresas os cortaram.
Dezenas de amigos desapareceram da vida de Erica. Eram clientes com os quais havia
jogado tnis, viajado, convidado para sua casa. Trabalhavam em empresas que ela aconselhava,
e os laos de confiana e camaradagem entre eles eram reais.
Mas, quando os contratos foram anulados, as relaes se dissolveram. Erica percebeu que
seus e-mails espirituosos e sarcsticos no mais geravam respostas. Ligaes no tinham
retorno. No que as pessoas tivessem parado de gostar dela. Apenas no queriam mago-la.
Estavam rescindindo o contrato e no queriam lhe causar dor falando isso, ento
simplesmente se retiravam. Erica comeou a reconhecer a desonestidade da simpatia. O desejo
de no causar dor era apenas uma m vontade de ter uma conversa desagradvel. Era covardia,
no considerao.
O escritrio ficou mais quieto. Era difcil para a equipe de Erica v-la indefesa dessa
maneira. Ela no podia mostrar medo, mas todos o sentiam dentro dela. Nada est acabado
at que esteja acabado, ela lhes dizia, calma e focada. Mas o dinheiro no estava entrando. Os
bancos estavam insatisfeitos. Linhas de crdito secaram. Ela estava pagando os empregados
com o carto de crdito e implorando trabalho a novos clientes.

Finalmente, o maior contrato desapareceu. Ela ligou para o CEO pedindo uma renovao.
Era difcil ouvi-la vulnervel daquela forma, o trabalho de sua vida dependendo de uma
ligao. E o CEO mentiu para ela com simpatia, assim como os outros. Era apenas uma pausa
na relao, disse ele. Eles voltariam em cerca de um ano, bl-bl-bl. Ela no podia dizer que
sem o contrato dele sua empresa no duraria uma semana. Foi a sentena de morte e, ainda
assim, quando desligou o telefone, percebeu que no estava tremendo. No estava com a
respirao ofegante. Ento esta a sensao de fracassar, pensou ela. O impacto emocional
s veio cerca de uma hora depois. Ela foi para o banheiro feminino, soluando de tanto
chorar. Queria ir para casa e se enfiar na cama.
No final da semana, reuniu sua equipe. Sentaram-se na sala de conferncias trocando
comentrios de humor negro sobre a situao. Erica olhou para eles, os indivduos que logo
estariam desempregados. Havia Tom, que carregava um laptop a todo momento e digitava
todas as coisas significantes que ouvia em um arquivo. Havia Bing, que era to hiperativa
mentalmente que s conseguia chegar metade de uma frase antes de comear outra. Havia
Elsie, que no tinha nenhuma autoconfiana; Alison, que dividia a cama de um jeito platnico
com o companheiro de quarto para economizar dinheiro; e Emilio, que mantinha
comprimidos de anticido em uma fileira em cima do computador. As pessoas eram mais
estranhas do que vocs podem imaginar.
Em momentos de crise, ela ficava misteriosamente calma. Anunciou que no tinha escolha
a no ser fechar a empresa. Acabou. Falida. Disse para eles que a economia nacional tinha
dado errado e que no era culpa de ningum, mas acabou falando muito e sua mente
naturalmente comeou a ensaiar coisas que ela podia ter feito de outra forma. Havia alguma
coisa dentro dela que tinha problemas com a ideia de culpa de ningum. Queria designar
uma culpa concreta, com ou sem justificativa. Comeou a lanar o mantra do velho
empresrio dizendo que no existe fracasso. O fracasso apenas um passo no processo de
aprendizado. Ningum se sentiu consolado.
Por algumas semanas depois disso, ainda havia coisas para fazer. Vender os materiais de
escritrio. Escrever cartas. Mas depois, no havia nada. Erica ficou chocada com a maneira
como aquilo era desorientador. Havia trabalhado a vida toda. De repente, vivia em um
universo sem caminho.
Havia pensado que talvez fosse realmente gostar de um pouco de tranquilidade. Mas era
terrvel. No existe necessidade ou demanda mais constante e insacivel na mente humana do
que o exerccio e a ocupao, escreveu o filsofo escocs David Hume, e esse desejo parece
ser a fundao da maioria de nossas paixes e buscas.1
Os pensamentos dela comearam a se desintegrar. Depois de algumas semanas, ela tinha
dificuldade em organizar um argumento ou compor um memorando. Estava exausta o tempo
todo, apesar de no fazer nada. Desejava alguma dificuldade para transpor.
Eventualmente, comeou a criar apoios para seus dias. Era membro de uma academia
havia tempos, mas quase nunca ia enquanto estava tentando salvar a empresa. Agora, malhava
fervorosamente. Vestia-se todas as manhs e ia Starbucks, onde se sentava com sua pasta,
telefone e laptop. Estar em meio aos que tinham emprego era difcil era como ser uma
pessoa doente no mundo dos saudveis, uma exilada interna. Assistia a grande massa de
bebericadores de caf voltando para seus escritrios distraidamente. Eles tinham obrigaes;

ela no. Ela variava entre Starbucks diferentes para que no ficasse to bvio que no tinha
para onde ir.
Em um ensaio para a The Atlantic, Don Peck resumiu as descobertas acerca dos custos
psicolgicos do desemprego. Pessoas que passam por longos perodos de desemprego ficam
muito mais propensas a sofrer de depresso, at mesmo anos depois. Para o resto de suas
vidas, agarram-se com mais fora aos seus empregos e desenvolvem mais averso a riscos. So
muito mais propensas a se tornar alcolatras e a bater em seus cnjuges. A sade fsica delas
deteriora. Pessoas que perderam seus empregos aos 30 anos de idade tm expectativas de vida
de um ano e meio a menos do que pessoas que nunca perderam um emprego. O desemprego
de longo prazo, descobriram alguns pesquisadores, o equivalente psquico da morte de um
cnjuge.2
A relao de Erica com Harold sofreu. Tendo crescido da maneira que ele cresceu, Harold
presumia que seu valor depende de quem voc . Erica presumia que seu valor depende do
que voc faz. Harold sempre teve esses interesses aleatrios sobre os quais estava feliz em se
debruar. Passou as primeiras semanas lendo. Erica precisava da escalada para cima, da
misso. Harold estava disposto a aceitar qualquer emprego que parecesse interessante, e logo
arrumou um como gerente de assuntos corporativos para uma sociedade histrica. Erica
precisava de um emprego que a colocasse de novo no caminho para o domnio. Ela se sentava
na Starbucks ligando para velhos contatos, procurando por uma vaga no nvel de vicepresidente ou mais. As ligaes quase nunca eram retornadas, e logo suas expectativas
diminuram. Comeou a pensar em oportunidades ousadas. Podia abrir uma franquia de loja
de sucos, um restaurante de comida grelhada, uma agncia de babs, uma fornecedora para o
Spicy Pickle.1 Podia comear uma empresa de cuidadores de ces. No eram exatamente
carreiras que j havia considerado.
Depois de alguns meses, um amigo lhe disse que a Intercom, a empresa de TV a cabo,
estava procurando algum para ajudar com planejamento estratgico. Ela sempre odiou essa
empresa. O servio era pssimo, os tcnicos eram maltreinados, o atendimento ao consumidor
era lento, o narcisismo do CEO era famoso. claro que nada disso importava agora. Ela se
candidatou.
O entrevistador a fez esperar e depois a cumprimentou com afabilidade condescendente.
Temos as pessoas mais brilhantes do mundo trabalhando aqui, disse ele. um prazer vir
trabalhar todos os dias. como o The Best and the Brightest [O melhor e o mais brilhante].
Erica ficou se perguntando se o rapaz no tinha entendido as partes sobre o Vietn do
livro.
claro que ele comeou a falar de si mesmo. Devo a mim viver de acordo com padres
mais altos. Devo a mim prover excelncia lendria. Essa frase parecia ser o jargo que estava
circulando na propaganda da empresa. Com o passar da sesso, ele virou uma pequena
mquina de jarges. No fim do dia, tentamos no abraar o mundo com as mos, mas
apenas procurarmos pelas melhores vitrias, disse ele. Pelo visto, as pessoas dessa empresa
estavam sempre examinando as coisas a fundo e propiciando o dilogo. Estavam gerando
funcionalidade mxima com competncia indispensvel do comeo ao fim para incentivar
uma mudana de alto nvel no oceano azul.2

Erica permaneceu sentada com um sorriso estampado no rosto. Parecia ansiosa e


suplicante. Ela se rebaixou. Quando ele perguntou o que ela queria fazer na empresa, ela se
valeu do jargo e lanou tudo de volta para ele. Guardaria a repugnncia por si mesma para
depois que conseguisse o emprego.
Ele disse que ligaria em uma semana, mas levou duas. Ela mantinha o celular no modo de
vibrao o tempo todo, e cada pequeno tremor, real ou imaginado, fazia com que ela pegasse o
objeto. A ligao finalmente aconteceu. As prximas entrevistas foram agendadas e, depois de
mais ou menos um ms, estava empregada de novo. Tinha um escritrio agradvel. Comeou
a ir a reunies e se viu rodeada pelos senhores da autoestima.
Excesso de confiana
A mente humana uma mquina de fabricar excesso de confiana. O nvel consciente atribui
crdito a si mesmo por coisas que na verdade no fez e confabula contos para criar a iluso de
que controla coisas que no determina de verdade. Noventa por cento dos motoristas acham
que esto acima da mdia atrs do volante.3 Noventa e quatro por cento dos professores
universitrios acham que so professores acima da mdia.4 Noventa por cento dos
empreendedores acham que seus novos negcios vo ser um sucesso.5 Noventa e oito por
cento dos alunos que fazem o SAT dizem que tm habilidades de liderana na mdia ou
acima da mdia.6
Universitrios superestimam em grande escala suas chances de conseguirem um emprego
de salrio alto, de viajarem para outros pases e de permanecerem casados quando atingirem a
maioridade.7 Quando compram roupas, pessoas de meia-idade geralmente escolhem roupas
que so muito apertadas com a justificativa de que esto prestes a perder alguns quilos, apesar
de a vasta maioria das pessoas nessa faixa etria ficar cada vez mais larga ano aps ano.
Jogadores de golfe no torneio PGA estimam que 70% de suas tacadas para atingir o buraco a
2 metros de distncia do certo, quando na realidade 54% das tacadas nessa distncia
realmente caem no buraco.8
Esse excesso de confiana aparece de inmeras formas. As pessoas superestimam sua
habilidade de controlar suas tendncias inconscientes. Se inscrevem em uma academia, mas
depois so incapazes de produzir a fora de vontade para ir. As pessoas superestimam o
quanto entendem a si prprias. Metade das alunas na Universidade do Estado da Pensilvnia
disse que daria um escndalo se algum tecesse um comentrio sexista em sua presena.9
Quando pesquisadores fizeram com que isso realmente acontecesse, apenas 16% de fato
disseram alguma coisa.
As pessoas superestimam o que sabem. Paul J. H. Schoemaker e J. Edward Russo deram
questionrios para executivos a fim de medir o quanto sabiam sobre seu trabalho. Gerentes na
indstria da propaganda deram respostas que eles julgavam corretas com 90% de confiana.
Na verdade, suas respostas estavam erradas em 61% das vezes. As pessoas na indstria da
computao deram respostas que eles achavam que tinham 95% de chance de estarem certas;
na verdade, 80% delas estavam erradas. Russo e Schoemaker entregaram seus testes para mais
de duzentas pessoas e 99% superestimaram seu sucesso.10

As pessoas no s superestimam o que sabem, superestimam o que podem saber. Certas


esferas da vida, como a bolsa de valores, so muito complexas e muito aleatrias para serem
capazes de prever eventos de mdio prazo com alguma certeza. Isso parece no ter efeito no
comportamento em si, como demonstra toda a indstria da escolha de aes individuais. Brad
Barber e Terrance Odean analisaram mais de 66 mil negociaes de contas de corretores de
desconto.11 Os negociantes mais confiantes fizeram o maior nmero de negociaes e tiveram
performance aqum do mercado em geral.
As pessoas ficam intoxicadas com sua prpria sorte. Andrew Lo, do MIT, demonstrou
que, quando negociantes de aes vivenciam uma srie de dias positivos, a dopamina lanada
em seu crebro cria um surto de excesso de confiana.12 Acreditam que atingiram essa boa
sorte por si prprios; desvendaram o mercado. Tornam-se cegos ao risco de queda.
As pessoas superestimam sua habilidade de entender por que esto tomando certas
decises. Inventam histrias para explicar suas prprias aes, mesmo quando no fazem ideia
do que est acontecendo por dentro. Depois de tomarem uma deciso, mentem para si sobre
por que a tomaram e se foi a deciso correta nas dadas circunstncias. Daniel Gilbert, de
Harvard, argumenta que temos um sistema imunolgico psicolgico que exagera informaes
que confirmam nossas boas qualidades e que ignora informaes que as colocam em
dvida.13 Em um estudo, pessoas que foram notificadas que tinham acabado de se sair mal
em um teste de QI passaram muito mais tempo lendo artigos de jornal sobre as deficincias
dos testes de QI. Pessoas que receberam um relatrio irradiante de um supervisor,
desenvolveram um interesse crescente em ler sobre o quo inteligente e sagaz aquele supervisor
era.
E o mais impressionante que a autoconfiana tem muito pouco a ver com a competncia
de fato. Um grande volume de pesquisa diz que pessoas incompetentes exageram suas
prprias habilidades de maneira mais gritante do que seus colegas de melhor performance.14
Um estudo descobriu que aqueles cujas notas se situavam no quartil inferior em testes de
lgica, gramtica e humor eram especialmente propensos a superestimar suas habilidades.
Muitas pessoas so no apenas incompetentes, elas negam o quanto so incompetentes.
Portanto, justo dizer que os seres humanos geralmente tm excesso de confiana. Os
colegas de Erica na Intercom, no entanto, no apenas montavam no corcel da arrogncia, eles
desfilavam com ele. O CEO, Blythe Taggert, nunca se deparou com uma organizao que
no quisesse transformar. Quando veio para a empresa, declarou guerra contra a burocracia
estabelecida e o pensamento velho. O resultado foi que o fervor revolucionrio dele s vezes
se transformava em desprezo por gerentes experientes e prticas testadas ao longo do tempo.
Enviava memorandos no meio da noite, frequentemente feitos sem muita reflexo, que
causavam caos de departamento em departamento. Era guiado por aforismos e regras que
soavam bem em discursos, mas que geralmente no tinham relao com situaes da vida real.
Ficava sentado impacientemente durante apresentaes que levavam semanas para serem
preparadas, e ento observava distrado: Essas ideias no fazem nem ccegas, e saa enquanto
seus aclitos gargalhavam.
Desejava tanto ser visto como um inovador heroico que conduziu a empresa por uma srie
de aquisies em mercados e nichos que ningum entendia de verdade. A empresa ficou
muito grande para ser administrada, e em sua busca pelas tcnicas mais recentes e de ponta,

ele tolerava prticas de contabilidade e grficos organizacionais que eram muito complexos
para compreender.
Era o primeiro a falar em toda reunio. Tinha vises to definitivas que poucos estavam
dispostos a desafi-lo ou question-lo depois que terminava. Enquanto isso, a equipe snior de
gerncia incentivava essa diversificao em novos setores. A teoria parecia que, espalhando-se
por vrios mercados com vrios produtos, seria possvel diversificar os riscos. A realidade era
que, em quanto mais setores entravam, menos sabiam sobre qualquer um deles.15 Essa
estratgia dotava executivos que faziam acordos e marginalizava executivos que haviam passado
suas vidas em um mercado especfico e tinham conhecimento concreto de como funcionava.
A empresa passava mais tempo gerenciando sua estrutura do que aprimorando seus
produtos. Na esperana de encontrar uma medida nica que pudesse ser usada para comparar
resultados entre uma grande variedade de linhas de produto, os gerentes criaram um critrio
pseudo-objetivo de sucesso. Essas mtricas do sucesso tinham relaes apenas tangenciais com
o crescimento a longo prazo. Os gerentes passavam mais tempo tentando conceber como
podiam manejar as mtricas do que de fato produzindo resultados sustentveis.
Os departamentos de finanas e de contabilidade, com a aprovao do CEO, tornaram-se
apaixonados por dispositivos enigmticos de gerenciamento de risco que pareciam ser
brilhantes aos pouqussimos que diziam entend-los, mas que turvavam a anlise de risco na
vida real. Erica percebeu que ningum coloria o futuro nos grficos de PowerPoint. Em todas
as outras empresas, as informaes do passado eram mostradas em um fundo branco e as
projees futuras eram diferenciadas com um fundo amarelo ou com uma linha pontilhada.
Esses caras, a equipe de imbecis, eram to confiantes em suas habilidades de previso que nem
se davam ao trabalho. Estavam inseridos em uma cultura machista na qual admitir que no
sabiam alguma coisa no era uma opo.
O estranho era que, conforme a empresa se diversificava, mais conformistas tornavam-se os
executivos. Havia pessoas em vrios setores diferentes em escritrios espalhados pelo mundo.
Era de esperar que tal configurao produziria uma gama de pontos de vista e expectativas que
se balanceariam. Entretanto, comunicados instantneos e julgamentos instantneos baseados
nesses comunicados criavam repetidamente uma mentalidade de rebanho e uma cultura
impressionante de homogeneidade intelectual. Vrias vezes, as pessoas faziam as mesmas
apostas unilaterais no mesmo momento. Talvez seja isso que acontea quando uma empresa
inteira (ou uma economia global inteira) vive de seus BlackBerries e toma decises com a
rapidez dos eltrons.
Enquanto tudo isso estava acontecendo, o presidente e o CEO faziam alegaes cada vez
mais prdigas sobre o sucesso da empresa. Durante as teleconferncias, as reunies de vendas
e os retiros corporativos de autofelicitaes, havia uma grandiosa demonstrao aps outra
que essa era a maior corporao nos Estados Unidos, que essa era a empresa mais inovadora
do mundo.
O mais frustrante de tudo era que, reunio aps reunio, Erica no tinha nada a adicionar.
No que no visse grandes problemas na empresa. Havia grandes monstros cabeludos em
todas as direes que voc olhava. que o modo de anlise era uma linguagem fechada. Erica
tinha sua prpria maneira de ver as coisas e seu prprio vocabulrio, que enfatizava cultura,
vida social e psicologia. Todos os seus novos colegas de trabalho tinham uma forma diferente

de ver, baseada em amontoar pilhas enormes de informao e depois criar frmulas e


construir sistemas. Os dois modos pareciam no se sobrepor.
Talvez tivesse sido na faculdade de negcios, talvez em outro lugar, mas a equipe de
imbecis havia sido treinada em certas metodologias. Foram preparados para transformar
gerenciamento em uma cincia. No cresceram imersos nas caractersticas de um produto
especfico. Eram treinados a estudar organizaes. Alguns faziam Teoria de Sistemas
Dinmicos; outros, Anlise Seis Sigma, ou Mtodo Taguchi, ou Anlise Campo-Substncia.
Havia a TRIZ, uma tecnologia russa baseada em modelos para produzir criatividade. Havia a
Reengenharia de Processos de Negcios. Erica consultou esse ltimo na Wikipedia. De acordo
com um dos livros sobre gerenciamento citados na pgina, a RPN escalona os esforos do
JIT [Just In Time] e do GQT [Gerenciamento da Qualidade Total] para fazer da orientao
do processo uma ferramenta estratgica e uma competncia central da organizao.16 A RPN
se concentra em processos centrais do negcio e utiliza tcnicas especficas dentro da caixa de
ferramenta do JIT e do GQT como capacitadores, enquanto alarga a viso do processo.
Erica lia frases como essa, ou as ouvia em reunies, e simplesmente no fazia ideia de como
se aplicavam aos problemas iminentes. Os sons meio que ricocheteavam no crebro dela. As
pessoas que os emitiam pareciam dar valor preciso e clareza. Buscavam ser cientficas. Mas
o jargo parecia apenas flutuar no ar.

A verso racionalista
claro que esses gnios do gerenciamento no brotaram acidentalmente. John Maynard
Keynes tem uma frase que ficou famosa que diz: Homens prticos que se creem isentos por
completo de quaisquer influncias intelectuais so frequentemente escravos de algum
economista defunto.17 As pessoas com as quais Erica trabalhava agora eram escravas de uma
longa tradio filosfica. Essa tradio, o racionalismo, conta a histria da histria humana
como a histria do progresso da mente lgica e consciente. Percebe a histria humana como
um embate entre a razo, a mais elevada faculdade humana, e a paixo e o instinto, nossas
naturezas animais. Na verso otimista dessa histria, a razo gradualmente triunfa sobre a
emoo. A cincia gradualmente substitui o mito. A lgica derrota a paixo.
Essa narrativa histrica normalmente comea na Grcia Antiga. Plato acreditava que a
alma era dividida em trs partes: racional, irascvel e concupiscente. A racional busca a verdade
e quer o melhor para a pessoa de modo geral. A irascvel busca reconhecimento e glria. A
concupiscente busca prazeres bsicos. Para Plato, a razo como um cocheiro que tem de
dominar seus dois cavalos selvagens mal-emparelhados. Se os melhores elementos da mente
que levam ordem e filosofia prevalecerem, escreveu Plato, podemos levar uma vida em
felicidade e harmonia, mestres de ns mesmos.18
Na Grcia e na Roma clssicas, de acordo com essa narrativa, o partido da razo deu passos
largos importantes. No entanto, depois da queda de Roma, as paixes se reafirmaram. A
Europa caiu na Idade das Trevas. A educao sofreu, a cincia ficou dormente, a superstio
floresceu. As coisas comearam novamente a melhorar durante o Renascimento, com os
desenvolvimentos na cincia e na contabilidade. Depois, durante o sculo XVII, cientistas e

tecnlogos criaram novas formas de maquinaria e novas maneiras de pensar sobre a sociedade.
Grandes investigadores comearam a dissecar e entender seu mundo. A metfora o mundo
uma mquina comeou a substituir a metfora o mundo um organismo vivo. A
sociedade foi vista com frequncia como um relgio com milhares de peas em movimento, e
Deus como o Relojoeiro Divino, o autor de um universo primorosamente racional.
Grandes figuras como Francis Bacon e Ren Descartes ajudaram a criar uma forma
diferente de pensar o mtodo cientfico. Descartes objetivava comear o entendimento
humano novamente. Comearia do zero e trabalharia lgica e conscientemente por cada
proposio para verificar, passo a passo, o que era verdadeiro e certo. Reconstruiria o
entendimento humano em uma fundao lgica. Nessa era cientfica, a mente no podia,
exortou Bacon, ser entregue a si mesma, mas permanentemente regulada.19 O que
precisava era de um plano seguro e de uma nova metodologia confivel.
Nesse novo modo de pensar, o filsofo e cientista deve comear removendo preconceitos,
hbitos e crenas anteriores de sua mente. Deve estabelecer uma distncia calma e imparcial do
objeto de seu estudo. Os problemas devem ser reduzidos em suas partes distintas. Deve
proceder de maneira consciente e metdica comeando com o elemento mais simples do
problema e depois procedendo passo a passo em direo ao mais complexo. Deve desenvolver
uma linguagem cientfica que vai evitar a impreciso e a confuso da linguagem comum. O
objetivo de todo o mtodo chegar a certas generalizaes de carter legal sobre o
comportamento humano chegar certeza e verdade.
O mtodo cientfico trouxe rigor para onde um dia estiveram a suposio e a intuio. No
domnio da fsica, da qumica, da biologia e de outras cincias naturais, os resultados foram
incrveis de observar.
Inevitavelmente, as tcnicas racionalistas foram aplicadas cincia da organizao da
sociedade, de modo que o progresso no reino social pudesse ser to impressionante quanto o
progresso no reino cientfico. As filosofias do Iluminismo francs compilaram uma grande
enciclopdia, tentando organizar todo o conhecimento humano em um livro de referncia.
Conforme declarou Dumarsais na enciclopdia: A razo para o filsofo o que a graa para
o cristo. A graa move o cristo a agir, a razo move o filsofo.20
No decorrer do sculo, cientistas sociais tentaram criar uma cincia da natureza humana.
Trabalharam para construir modelos que lhes habilitariam prever e moldar a atividade
humana. Cientistas polticos, professores de relaes internacionais, entre outros,
desenvolveram modelos complexos. Consultores de gerenciamento conduziram experimentos
para entender melhor a cincia da liderana corporativa. A poltica passou a ser organizada em
torno de ideologias abstratas, grandes sistemas que conectam tudo a um grupo de crenas
logicamente consistente.
Esse modo racionalista de pensamento onipresente e parece ser natural e inevitvel. A
tradio racionalista provou ser sedutora. Prometeu, com certeza, aliviar as pessoas da
ansiedade causada pela nebulosidade e pela dvida. As percepes das pessoas acerca da
natureza humana parecem ser influenciadas pela tecnologia dominante de seu tempo. Na era
mecnica e depois industrial, foi fcil v-las como mecanismos e ver a cincia do
entendimento humano como algo anlogo engenharia ou fsica.
O racionalismo ganhou enorme prestgio durante os sculos XIX e XX. Contudo, ele
realmente contm certas limitaes e propenses. Esse modo de pensamento reducionista;

desmembra problemas em partes pequenas e cego aos sistemas emergentes. Esse modo,
como observa Guy Claxton em seu livro The Wayward Mind (A mente desobediente), valoriza
a explicao em vez da observao.21 Mais tempo gasto resolvendo o problema do que
assimilando a cena. premeditado em vez de humorado. Valoriza o tipo de conhecimento
que pode ser veiculado por palavras e nmeros em vez do tipo de conhecimento que no
pode. Busca regras e princpios que podem ser aplicados por entre contextos e subestima a
importncia de contextos especficos.
Ademais, o mtodo racionalista foi fundado com base em uma srie de suposies.
Presume que cientistas sociais podem olhar para a sociedade objetivamente por um ngulo
externo, livre de paixes e propenses inconscientes.
Presume que o pensamento pode estar totalmente ou ao menos quase todo sob o controle
consciente.
Presume que a razo mais poderosa do que a emoo e a concupiscncia, e que
separvel delas.
Presume que a percepo uma lente clara, fornecendo ao observador uma viso direta e
confivel do mundo.
Presume que a ao humana entra em conformidade com leis que so similares s leis da
fsica, se que conseguimos compreend-las. Uma empresa, uma sociedade, uma nao, um
universo so todos grandes mquinas, operadas por meio de padres imutveis de causa e
efeito. As cincias naturais so o modelo que as cincias comportamentais devem replicar.
Finalmente, o racionalismo produziu sua prpria forma de extremismo. A revoluo
cientfica levou ao cientificismo. Irving Kristol definiu cientificismo como a elefantase da
razo. O cientificismo est tomando os princpios da investigao racional, alongando-os sem
limite e excluindo qualquer fator que no se encaixe nas frmulas.
Durante os sculos passados, vrios grandes erros e desastres resultaram da f excessiva na
razo pura. No final do sculo XVIII, revolucionrios na Frana brutalizaram a sociedade em
nome de comear o mundo outra vez em solos racionais. O darwinismo social imaginou ter
descoberto as leis imutveis da evoluo humana, que poderiam ser usadas para garantir a
sobrevivncia dos mais ajustados. Lderes corporativos sob a influncia de Frederick Taylor
tentaram transformar operrios de fbrica em engrenagens hipereficientes. No sculo XX,
comunistas tentaram reconstruir socialmente naes inteiras, tentando criar, por exemplo, um
Novo Homem Sovitico. No Ocidente, Le Corbusier e uma gerao de urbanistas buscaram
transformar cidades em mquinas racionais fbricas para trnsito , liquidando
vizinhanas existentes e substituindo-as por rodovias de vrias faixas e projetos de habitaes
simtricas sem conexo com a cidade anterior. Tecnocratas vindos de naes mais prsperas
tentaram plantar grandes esquemas de crescimento pelo mundo em desenvolvimento sem
muita preocupao com o contexto local. Analistas financeiros nos grandes bancos e nos
bancos centrais acharam que haviam dominado os ciclos econmicos e criado uma Grande
Moderao.
Em suma, o mtodo do racionalismo produziu muitas grandes descobertas, mas quando
usado para explicar ou organizar o mundo humano, de fato possui uma limitao central.
Atribui alto valor cognio consciente que se pode chamar de cognio de Nvel 2 que
ele consegue ver, quantificar, formalizar e entender. Mas cego influncia do inconsciente
que se pode chamar de cognio de Nvel 1 , que nebuloso, no linear, difcil de ver e

impossvel de formalizar. Os racionalistas tm uma tendncia de cortar ou diminuir toda a


informao que no calculvel de acordo com suas metodologias.
Lionel Trilling diagnosticou o problema em The Liberal Imagination (A imaginao
liberal), quando observou que, contanto que a poltica ou o comrcio se movimente em
direo organizao,22 tende a selecionar as emoes e qualidades que so mais suscetveis
organizao. Conforme desenvolve seus fins ativos e positivos, inconscientemente limita sua
viso do mundo ao que consegue manejar e tende a desenvolver teorias e princpios,
especialmente em relao natureza da mente humana, que justificam sua limitao. Como
consequncia, ela caminha para uma negao das emoes e da imaginao. E no interesse de
afirmar sua confiana no poder da mente, inclina-se para constringir e mecanizar sua
concepo da mente.
O racionalismo olha para a mente consciente e supe que tudo que existe. No consegue
reconhecer a importncia de processos inconscientes porque, uma vez que enterra seu p
naquela corrente obscura e sem fundo, toda a esperana de regularidade e previsibilidade
desaparece. Os racionalistas ganham prestgio e autoridade porque supostamente dominaram
a cincia do comportamento humano. Assim que a cincia se esvai, todo seu prestgio vai com
ela.
Esse cientificismo se expressou de maneira mais poderosa nos ltimos cinquenta anos no
campo da economia. A economia no comeou como um empreendimento puramente
racionalista. Adam Smith acreditava que seres humanos so motivados por sentimentos
morais e por seu desejo de buscar e merecer a admirao dos outros. Thorstein Veblen,
Joseph Schumpeter e Friedrich Hayek se expressavam por meio de palavras, e no por
frmulas. Enfatizavam que a atividade econmica era conduzida no meio de incerteza
difundida. As aes so guiadas pela imaginao bem como pela razo. As pessoas podem
passar por mudanas no contnuas de paradigma, vendo de repente a mesma situao de
maneiras radicalmente diferentes. John Maynard Keynes argumentou que a economia uma
cincia moral e que a realidade no podia ser capturada em leis universais calculveis pela
matemtica. A economia, escreveu ele, lida com introspeco e com valores... lida com
motivos, expectativas, incertezas psicolgicas. preciso estar sempre atento para no tratar o
material como constante e homogneo.23
No entanto, no decorrer do sculo XX, o esprito racionalista veio a dominar a economia.
Fsicos e outros cientistas exatos estavam conquistando coisas grandiosas, e cientistas sociais
tentaram se equiparar ao rigor e ao prestgio deles. O influente economista Irving Fisher
escreveu sua tese de doutorado sob a superviso de um fsico, e mais tarde ajudou a construir
uma mquina com alavancas e bombas para ilustrar como uma economia funciona. Paul
Samuelson aplicou os princpios matemticos da termodinmica economia.24 No lado das
finanas, Emanuel Derman era um fsico que se tornou um financista e que teve papel central
em desenvolver os modelos para derivadas.
Por mais que sejam ferramentas valiosas para compreender o comportamento econmico,
os modelos matemticos tambm foram como lentes que filtraram certos aspectos da natureza
humana. Dependiam da noo de que os indivduos so basicamente regulares e previsveis.
Presumem, como escreveram George A. Akerlof e Robert Shiller, que variaes e
sentimentos, impresses e paixes individuais no importam no agregado e que eventos

econmicos so movidos por fatores tcnicos inescrutveis ou por aes governamentais


errticas.25
Em muito pouco tempo, os economistas estavam enfatizando motivaes monetrias em
detrimento de outras. Homo Economicus foi separado de Homo Sociologus, Homo
Psychologicus, Homo Ethicus e Homo Romanticus. Restou uma viso simplista da natureza
humana como se fosse um desenho de boneco de palito.
O desastre
Taggert e sua equipe no estudaram histria intelectual. O racionalismo estava simplesmente
em torno deles no ar que respiravam, moldando suas suposies e mtodos de maneira que
no apreciavam. A mentalidade racionalista estava nos cursos de economia que fizeram na
universidade, nos cursos de estratgia que fizeram na Faculdade de Negcios e nos livros sobre
gerenciamento que liam todos os dias. Era a mentalidade que reduzia informao til ao tipo
de coisa que podia ser capturada em uma apresentao de PowerPoint.
Conforme a recesso se aprofundou e se arrastou, Erica os observava fazendo uma srie de
movimentos desastrosos que ameaavam destruir a empresa. Forados a cortar custos,
cortaram primeiro cada prtica que podia ter promovido laos pessoais. Por exemplo,
excluram o telefone da empresa da pgina da internet, portanto ficou quase impossvel que
um cliente com um problema ligasse e falasse com um ser humano. Eliminaram todas as
reunies de empresa que costumavam construir camaradagem. Diminuram o espao do
escritrio. Algumas pessoas que trabalharam durante dcadas para ter um escritrio de
verdade se viram agora em cubculos destruidores de ego. A planta do escritrio parecera to
bem eficiente quando a equipe de gerncia a apresentara.
Jim Collins argumenta que o declnio institucional como uma doena degenerativa.26 As
empresas podem parecer sadias por fora, mas j esto doentes por dentro e, uma vez doentes,
h certa progresso que seguem a caminho de sua runa. Se isso verdade, ento a empresa de
TV a cabo passou por todas as fases de uma s vez.
Primeiro, os executivos da Intercom ficaram excitados com a desacelerao da economia.
Na China, a palavra para crise tambm significa oportunidade!, diziam uns para os
outros. Viram rendimentos em declnio como uma chamada para colocarem todos os seus
experimentos em prtica. Lanaram-se em um processo hiperativo de reorganizao e
reestruturao. Demitiram chefes de sees e incluram novas pessoas. Instalaram uma nova
estratgia de longo prazo chamada Crescimento em Saltos. Fariam com que a empresa
crescesse a qualquer custo, investiriam em setores que prometiam 10% de crescimento e se
livrariam de sees que estavam apenas se arrastando. No podemos mais se dar ao luxo de
fazer o que sempre fizemos, ladrava Taggert em reunies. Temos de estraalhar a cartilha de
estratgias. Pensar de novo.
Em pouco tempo, houve ainda mais aquisies. Taggert, entediado de comandar uma
empresa de TV a cabo, comprou uma rede de televiso. Agora podia passear com as estrelas.
Podia ir a jantares comemorativos e conversar sobre a programao do horrio nobre. No se
dava ao trabalho de pensar se uma empresa que provia servio tcnico podia mesmo se fundir
com uma empresa que fornecia produto artstico.

Houve outras aquisies uma empresa de biotecnologia, uma loja on-line de


eletrodomsticos. Erica observou seus colegas se envolvendo na seduo de fechar um acordo.
Depois de cada acordo, um memorando triunfante passava pelas mesas dos executivos. Esse
acordo nos permite duplicar nosso alcance... transformar nossa empresa... Com apenas uma
tacada, revolucionamos o cenrio... Esse um divisor absoluto de guas... Temos agora um
produto devastador que vai anunciar uma nova era... Presenciamos hoje uma nova aurora e
um novo comeo. Cada acordo devia ser a bala de prata que impulsionaria a empresa a sair
de sua queda, mas semanas e meses depois a queda ainda estava l, s que com mais dvida.
Da mesma maneira que o novo estava sendo polido, o antigo estava sendo excludo.
Antigos fornecedores foram excludos, prestadores de servios foram cortados, antigos
funcionrios foram instrudos a fazer mais com menos. Uma mentalidade de barco salva-vidas
comeou a impregnar a empresa ms aps ms, os fracos eram jogados ao mar e os
sobreviventes seguravam a borda do barco com mais fora. O estado de nimo sofreu. O
compromisso com o cliente se afundou. Quando ms notcias chegavam, procuravam-se
pelos responsveis, mas por algum motivo a responsabilidade no recaa sobre ningum. Cada
deciso havia sido feita por camadas de comits. Quando todo mundo era responsvel,
ningum era.
Erica assistiu ao fracasso com repugnncia soturna. Havia suportado a morte de sua
prpria empresa, o que era mais ou menos inevitvel. Agora, faria parte de um dos piores
fiascos de gerenciamento na histria do capitalismo. Quem a contrataria depois disso?
Ms aps ms, os nmeros ficavam cada vez piores. Certo dia, ela estava em uma reunio
quando um novo conjunto de nmeros de rendimentos foram anunciados. Voc deve ter
calculado isso errado, respondeu um dos funcionrios submissos de Taggert. Erica ouviu um
gemido espontneo vindo do fundo da sala. Ningum mais pareceu perceber o gemido, mas,
quando foi apropriado, Erica se virou para ver quem havia feito o barulho. Era um homem
mais velho com papada embaixo do queixo, cabelo branco, vestindo uma camiseta branca de
manga curta e uma gravata de listras diagonais vermelhas e azuis. Ela tinha visto esse homem
em vrias das reunies maiores, mas nunca o havia escutado dizer nada. Ela olhou para ele. Ele
olhava para baixo, concentrado em suas mos carnudas. Ento ele levantou a cabea e seus
olhares se encontraram. Ele deu um sorriso afetado e ela se virou.
Depois da reunio, ela o seguiu no corredor e por fim parou ao lado dele. O que voc
achou?, aventurou-se ela. Ele apenas olhou para ela com suspeita. Pattico, sussurrou Erica,
finalmente.
Pattico pra burro. Inacreditavelmente pattico, respondeu ele.
Foi ento que nasceu o Projeto Valquria.
O nome do homem era Raymond. Trabalhava na empresa havia 32 anos. No podiam se
livrar dele porque ningum mais conhecia a tecnologia, porm o colocaram em uma tarefa
bem distante das decises onde ele acabava limpando a baguna de outras pessoas. Por meio
dele, Erica soube que havia outros na empresa to enojados quanto ela muitos outros, na
verdade. Organizaram a dissidncia. Tinham uma rede clandestina em suas contas de e-mail
pessoal. No comeo, apenas reclamavam e gemiam, mas depois planejaram. Erica os
convenceu de que essa ao era uma questo de sobrevivncia. Se a empresa afundasse, todos
estariam destrudos. Se a empresa afundasse, ento uma instituio que eles haviam passado a

vida toda construindo acabaria. claro que no ficariam apenas sentados esperando o destino.
claro que alguma coisa podia ser feita.
1 Rede norte-americana de lanchonetes especializadas em paninis, sopas, saladas e pizza. (N. da T.)
2 No original, blue-ocean change. O autor se refere estratgia do oceano azul, termo cunhado por W. Chan Kim e Rene
Mauborgne no livro A estratgia do oceano azul. O oceano azul uma analogia para mercados no explorados que,
consequentemente, no apresentam grande concorrncia. (N. da T.)

captulo 15
MTIS

Erica passava seus dias aterrorizada com Taggert e seus seguidores. noite, s vezes
tarde da noite, ela vinha para casa e desabafava com Harold. Ele no tinha como ajud-la com
conselhos concretos sobre negcios. Com o passar dos anos ele se afastou do mundo
corporativo. No entanto, realmente tentou lhe dar alguma ajuda sobre como pensar em seus
problemas.
Harold estava agora profundamente estabelecido na Sociedade Histrica. Havia comeado
a escrever catlogos para exposies, mas foi promovido e agora era curador e ajudava a
organizar as exposies. A Sociedade Histrica era uma instituio sonolenta e antiga, iniciada
no sculo XIX, com incontveis artefatos em seus depsitos. Harold passava as horas livres no
subsolo examinando caixas e arquivos velhos. De vez em quando ele entrava na caixa-forte
onde os tesouros mais preciosos da Sociedade ficavam guardados.
Em destaque entre eles estava um vestido que uma atriz havia usado no Fords Theatre no
dia em que Lincoln foi baleado. Logo aps o assassinato, ela correu para o camarote
presidencial e acomodou a cabea de Lincoln em seu colo enquanto as pessoas tentavam tratar
seu ferimento. O vestido tinha uma estampa florida chamativa e manchas do sangue de
Lincoln espalhadas nele todo.
Um dia, no comeo de seu exerccio no cargo, Harold foi ao subsolo sozinho, colocou
luvas brancas e tirou o vestido da caixa vagarosamente. Ele o colocou em seu colo com
cuidado. difcil descrever o sentimento de reverncia que o tomou naquele momento. O
historiador John Huizinga chegou perto: Um sentimento de contato ntimo com o passado
uma sensao to profunda quanto o deleite mais puro da arte; uma sensao quase exttica
de no mais ser eu mesmo, de transbordar no mundo ao meu redor, de tocar a essncia das
coisas, ou de, por meio da histria, vivenciar a verdade.1
Quando estava perdido em seus artefatos, Harold sentia que havia atravessado o tempo e
adentrado outra era. Quanto mais trabalhava na Sociedade, mais imergia no passado.
Organizava uma exposio sobre certo perodo a Era Vitoriana, a Revoluo Americana, ou
algum tempo muito antes e entrava no eBay e comprava pequenas figuras, jornais e
bugigangas daquele perodo. Segurava-os em suas mos e imaginava as mos que os tinham
segurado. Ele os analisava com uma lupa e tentava atravessar os sculos.
Entrar no escritrio dele era como entrar em uma poca perdida. Exceto por seu laptop e
seus livros, no havia absolutamente nada feito na poca de Harold os mveis, as canetas,
as figuras, os bustos e os carpetes. Harold no gostaria de realmente viver em uma poca de
guerreiros ou em uma era de aristocratas, mas ficava comovido pelos velhos ideais a honra
da Grcia clssica, o cavalheirismo medieval, o cdigo vitoriano de um cavalheiro.

Depois de uma determinada exposio, um editor notou o catlogo de Harold e pediu que
escrevesse um livro sobre Samuel F. B. Morse. Depois disso, Harold produziu livros
medianos de histria e biografias, em uma mdia de um livro a cada dois anos. Nunca se
tornou um David McCullough. Por algum motivo, nunca lidou com as grandes figuras
Napoleo, Lincoln, Washington, Franklin Roosevelt. Mas se focou em homens e mulheres
admirveis, realizados, e, de uma maneira mais discreta, deu aos seus leitores modelos de
como viver.
Na poca em que Erica estava lutando com Taggert, Harold estava trabalhando num livro
sobre o Iluminismo britnico. Estava fazendo um retrato de grupo de David Hume, Adam
Smith, Edmund Burke e alguns dos pensadores, polticos, economistas e debatedores que
haviam dominado o pensamento britnico do sculo XVIII. Certa noite, ele explicou para
Erica a diferena entre o Iluminismo francs e o britnico, porque achou que fosse ser til para
seu trabalho.
O Iluminismo francs foi liderado por pensadores como Descartes, Rousseau, Voltaire e
Condorcet. Foram filsofos que confrontaram um mundo de superstio e vassalagem e
procuraram exp-lo luz clarificadora da razo. Inspirados pela revoluo cientfica, tinham
grande f no poder da razo individual para detectar erros e chegar logicamente verdade
universal. Taggert e sua equipe eram os filhos degradados do Iluminismo francs.
Entretanto, contou Harold, havia um Iluminismo diferente acontecendo
aproximadamente no mesmo momento. Os lderes do Iluminismo britnico reconheciam a
importncia da razo. No eram irrealistas. Contudo, acreditavam que a razo individual
limitada e de importncia secundria. A razo e deve ser apenas a escrava das paixes, e
jamais pode pretender qualquer outro ofcio que no o de servi-las e obedec-las, escreveu
David Hume.2 No geral, somos homens de sentimentos desregrados, declarou Edmund
Burke.3 Temos medo de fazer os homens viverem e efetuarem trocas cada um em sua
poro particular de razo, porque suspeitamos que tal poro em cada homem pequena.
Enquanto os lderes do Iluminismo francs falavam a lngua da lgica, da cincia e das
regras universais, os lderes do Iluminismo ingls enfatizaram o poder dos sentimentos e das
afeies. De fato, os membros do Iluminismo britnico baseavam sua viso da natureza
humana na ideia de que o comportamento amplamente moldado pelo inconsciente, pela
cognio de Nvel 1. No comeo de sua carreira, Edmund Burke escreveu um livro sobre
esttica chamado A Philosophical Inquiry into Our Ideas of the Sublime and Beautiful (Uma
investigao filosfica sobre nossas ideias do sublime e do belo). Ele havia percebido que h
uma grande similaridade entre o que as pessoas julgam ser belo. Os seres humanos no so
tbuas rasas a serem preenchidas pela educao. Nascem e crescem com certas preferncias,
afeies e averses. Os sentidos e a imaginao cativam a alma antes de a compreenso estar
pronta, seja para juntar-se a eles ou para se opor a eles, escreveu Burke.4
Enquanto os membros do Iluminismo francs imaginavam um estado da natureza no qual
indivduos autnomos formavam contratos sociais para benefcio mtuo, os membros do
Iluminismo britnico ressaltavam que as pessoas nascem com um senso social que se d
abaixo do nvel da conscincia. As pessoas nascem com um senso de sentimento de
companheirismo, uma simpatia natural pela dor e pelo prazer de outras pessoas. So guiadas
pelo desejo de serem admiradas e de merecerem admirao. A moralidade, argumentaram

esses autores, flui desses sentimentos semiconscientes, e no das dedues lgicas derivadas de
leis abstratas.
Enquanto os filhos do Iluminismo francs tendem a ver a sociedade e suas instituies
como mquinas a serem desmembradas e reorganizadas, os filhos do Iluminismo britnico
tendem a v-las como organismos, redes infinitamente complexas de relaes de convivncia.
Na viso deles, geralmente um erro dissecar um problema em partes menores porque a
verdade encontra-se na natureza das conexes entre as coisas que voc est estudando.
Contexto crucial. Deve-se desconfiar dos universais abstratos. Os precedentes histricos so
guias mais teis do que os princpios universais.
Os membros do Iluminismo britnico fizeram uma distino entre mudana e reforma.
Mudana um processo de engenharia que substitui a natureza fundamental de uma
instituio. Reforma um processo medicinal que preserva a essncia enquanto cura feridas e
reaviva a essncia. Harold tentou explicar de que maneira os mtodos do Iluminismo
britnico podiam ajudar Erica a entender os fracassos de Taggert e a pensar sobre formas
alternativas de proceder.
A pergunta seguinte
E, de fato, esse debate entre razo pura de um lado e intuio e afeio do outro um dos
mais antigos. A histria intelectual oscilou entre racionalismo e perodos romnticos, ou,
como colocou Alfred North Whitehead, entre eras de pensamento simples e eras de mente
confusa. Durante os perodos de pensamento simples, os pensadores racionalistas reduzem o
comportamento humano a modelos matemticos austeros. Durante as eras de mente confusa,
os lderes intuitivos e os artistas guiam o caminho. s vezes, a imaginao fica muito
luxuriante. s vezes, a razo fica muito austera.
A revoluo cognitiva dos ltimos trinta anos forneceu uma nova onda de percepo acerca
dessas perguntas antigas. As novas descobertas indicam fortemente que a viso da natureza
humana do Iluminismo britnico est mais precisa do que a viso do Iluminismo francs. Os
pensadores do Iluminismo francs imaginaram que somos Animais Racionais, distintos de
outros animais pelo nosso poder de lgica. Os marxistas e outros pensadores dos sculos XIX
e XX imaginaram que somos Animais Materiais, moldados pelas condies fsicas de nossas
vidas. Mas os pensadores do Iluminismo britnico estavam corretos em nos retratar como
Animais Sociais.
Mas isso gera novas perguntas: Os processos de Nvel 1 so importantes, mas exatamente o
quo inteligentes eles so? Em que medida devemos confiar neles?
Essas no eram questes pertinentes antigamente, quando as paixes e os sentimentos eram
vistos como brutos, desregrados e primitivos O sr. Hyde do dr. Jekyll. Porm, agora
sabemos que eles so mais sutis e sofisticados do que isso. O que no temos uma descrio
consensual de nossos pontos inconscientes fortes e fracos.
Alguns pesquisadores argumentam que, sejam l quais forem seus mritos, ainda melhor
ver o inconsciente como uma besta primitiva ou uma criana imatura. Em seu livro Nudge: o
empurro para a escolha certa, Richard Thaler e Cass Sunstein, que eram ento da
Universidade de Chicago, dizem que o Nvel 2 consciente como o sr. Spock maduro,
reflexivo e clarividente.5 O Nvel 1 inconsciente, dizem eles, como Homer Simpson um

bobalho imaturo e impulsivo. Quando o despertador toca s cinco horas da manh, o


maduro Spock sabe que de seu interesse sair da cama, mas Homer s quer jogar o relgio no
outro lado do quarto.
E h alguma verdade nessa viso do Nvel 1. O inconsciente subjetivo. Trata a
informao como um fluido, no como um slido. Quando a informao armazenada no
crebro, ela no simplesmente arquivada. Parece ser movimentada. O processo de
recordao de uma pessoa de 70 anos de idade ativa partes diferentes e mais espalhadas do
crebro do que o de uma pessoa de 26 anos de idade.6 A memria no retm de fato
informao. Ela a entrelaa novamente. Coisas que aconteceram posteriormente podem
transformar sua memria de alguma coisa que aconteceu anteriormente. Por essa e muitas
outras razes, o sistema inconsciente de armazenamento de informao notoriamente
duvidoso.
Um dia depois de a espaonave Challenger explodir, Ulric Neisser pediu a uma turma de
106 alunos que escrevesse exatamente onde cada um estava quando ouviu a notcia. Dois anos
e meio depois, perguntou-lhes a mesma coisa. Nessa segunda entrevista, 25% dos alunos
forneceram relatos completamente diferentes sobre onde estavam. Metade apresentou erros
significativos em suas respostas e menos de 10% lembraram com exatido real.7 Resultados
como esses so parte do motivo pelo qual as pessoas cometem erros na cadeira de testemunha
quando so solicitadas, meses depois, a recordar um crime. Entre 1989 e 2007, 201
prisioneiros nos Estados Unidos foram exonerados com base em provas de DNA.8 Setenta e
sete por cento desses prisioneiros haviam sido condenados com base em relatos errneos de
testemunhas oculares.
O inconsciente tambm extremamente sensvel ao contexto sentimentos presentes
influenciam todos os tipos de atividades mentais. Uma pesquisa de Taylor Schmitz, da
Universidade de Toronto, sugere que quando as pessoas esto de bom humor, tm melhor
viso perifrica.9 Em outro experimento, um grupo de mdicos recebeu uma pequena sacola
de balas e outro grupo no recebeu nada. Depois, pediram que todos analisassem o histrico
de um paciente e fizessem um diagnstico. Os mdicos que receberam as balas foram mais
geis em detectar o problema de fgado do que os que no receberam.10
Os pesquisadores da felicidade ficam por a perguntando s pessoas se suas vidas so
felizes. Perceberam que quando perguntam em dias ensolarados, as pessoas so mais
propensas a dizer que suas vidas inteiras so felizes, ao passo que em dias de chuva, o tempo
chuvoso muda toda a percepo global do estado de sua existncia.11 (Apesar de que, se as
pessoas so instrudas a refletir conscientemente sobre o clima do dia, o efeito se desfaz.)
Em um experimento engenhoso, pesquisadores pediram que homens jovens cruzassem
uma ponte frgil em British Columbia. Depois, enquanto o corao deles ainda estava
acelerado com o medo da ponte amedrontadora, uma jovem mulher se aproximou para que
preenchessem um questionrio. Ela lhes deu seu nmero de telefone com o pretexto de fazer
outras pesquisas. Sessenta e cinco por cento dos homens da ponte ligaram para ela depois e a
chamaram para sair.12 Apenas 30% dos homens com os quais ela foi falar enquanto estavam
sentados em um banco ligaram depois. Os rapazes estavam to energizados pela ponte frgil
que atriburam sua excitao mulher que os encontrou no outro lado.

H ainda o problema das recompensas imediatas. O inconsciente impulsivo. Quer ter


sentimentos bons neste instante. Afinal de contas, o Nvel 1 evoluiu para nos proteger da dor
imediata, o tipo de dor que pode resultar do ataque de um leo.
Como resultado, podemos ter conscincia de nosso desejo futuro de perder peso, mas
queremos o donut agora. Podemos saber das virtudes da perspectiva objetiva, mas ainda assim
amamos ouvir um comentador afirmar uma posio que j compartilhamos. Durante um
jogo, os fs de beisebol ficam definitivamente convencidos de que o jogador do time deles
chegou home plate, ao passo que os fs do outro time selecionam sua perspectiva de maneira
diferente e chegam concluso agradvel de que ele estava fora. Ouvimos e apreendemos
apenas o que j sabemos em parte, observou Henry David Thoreau.13
H tambm o problema dos esteretipos. A mente inconsciente encontra padres. Ela os
encontra at mesmo onde no existem e faz todos os tipos de generalizaes vagas. Por
exemplo, a maioria das pessoas acredita que arremessadores em um jogo de basquete passam
por mars boas e mars ruins. Detectam o padro. No entanto, uma montanha de pesquisa
no desvendou provas de tendncias a mars boas e ruins na NBA. Um arremessador que fez
dois arremessos consecutivos est propenso a perder a terceira tentativa, como preveria a
percentagem de sua carreira de arremessos.14
As pessoas tambm so rpidas em formar esteretipos umas sobre as outras. Solicitaram
que sujeitos de uma pesquisa adivinhassem o peso de um determinado homem. Quando
foram informados que era um motorista de nibus, chutaram um nmero maior. Quando
foram informados que era um danarino, chutaram um nmero menor.15 A maioria das
pessoas, no importa o quo bem-intencionadas so, no importa sua raa, abriga preconceitos
raciais inconscientes. Como parte do Project Implicit,1 psiclogos na Universidade da
Virgnia, na Universidade de Washington e na Harvard administraram centenas de milhares
de testes nos quais existem rapidamente rostos brancos ou negros e pedem que as pessoas que
esto fazendo o teste faam associaes implcitas. O trabalho desse projeto indicou que 90%
das pessoas mostraram propenses inconscientes.16 Os preconceitos contra idosos em
estudos similares foram ainda mais profundos.17
Por fim, a mente consciente realmente ruim em matemtica. Por exemplo, considerem
esse problema: digamos que vocs gastaram um dlar e dez centavos em uma caneta e um
bloco de papel. Se voc pagar um dlar a mais pelo bloco do que pela caneta, quanto custou a
caneta? O Nvel 1 quer lhe dizer que a caneta custa dez centavos porque, na sua maneira burra
e lerda, quer separar o nmero na parte do um dlar e na parte dos dez centavos, mesmo que
a resposta verdadeira seja que voc gastou cinco centavos na caneta.
Por causa dessa tendncia, as pessoas so ruins em calcular riscos. O Nvel 1 desenvolve
um medo excessivo de ameaas raras porm espetaculares, mas ignora ameaas que esto por
perto todos os dias. As pessoas tm medo de avio, apesar de todo mundo saber que viajar de
carro mais perigoso. Temem motosserras, apesar de quase dez vezes mais pessoas se
machucarem a cada ano com brinquedo de parquinhos.18
No geral, a mente inconsciente tem srias falhas quando se trata da tomada de boas
decises. Portanto, h uma razo para que Taggert e seu comit de deferncia tenham ido para
a Faculdade de Negcios, uma razo para que tenham dominado maneiras metdicas de

analisar informao. Mas h outro lado nessa moeda. H coisas que o Nvel 1 v que o Nvel 2
simplesmente no v. H motivos para acharmos que a mente inconsciente de fato bem
esperta.
O orculo oculto
Em primeiro lugar, processos conscientes so acomodados sobre processos inconscientes. No
faz sentido falar sobre pensamento racional sem pensamento inconsciente, porque o Nvel 2
recebe seu estmulo, seus objetivos e seus sinais direcionais do Nvel 1. Os dois sistemas tm
de se entrelaar para que a pessoa prospere. Ademais, o inconsciente simplesmente mais
poderoso do que a mente consciente. O Nvel 1 quer sistemas vastos e implcitos de memria
dos quais possa se alimentar, ao passo que o Nvel 2 se debrua profundamente no sistema da
memria de trabalho, os pedaos de informao que esto conscientemente na mente em
qualquer dado momento. O inconsciente consiste em vrios mdulos diferentes, cada um
com sua funo prpria, enquanto a mente consciente apenas um mdulo. O Nvel 1 tem
capacidade de processamento muito maior. Medida em seu potencial mais elevado, a mente
consciente ainda tem uma capacidade de processamento 200 mil vezes mais fraca do que a
inconsciente.19
Alm disso, muitos dos defeitos do Nvel 1 so o lado oposto de suas virtudes. O
inconsciente muito sensvel ao contexto. Bem, s vezes realmente importante ser sensvel ao
contexto. O inconsciente trata a informao como um fluido, no um slido. Bem, s vezes as
situaes so ambguas e til ser flexvel. O inconsciente rpido em tecer generalizaes e
em projetar esteretipos. Bem, a vida diria seria impossvel se no nos basessemos em
generalizaes e esteretipos. A mente inconsciente pode ser confusa. Bem, a maior parte da
vida conduzida em meio incerteza, e til ter processos mentais que possam lidar com a
incerteza.
Se quiser ter uma ideia das tarefas difceis que o inconsciente realiza todos os dias,
comecem com algumas das mais bsicas. O inconsciente monitora onde as partes do seu
corpo esto a qualquer momento por meio de um sexto sentido chamado propriocepo. O
mdico Jonathan Cole documentou o caso de Ian Waterman, que sofreu um dano nervoso e
perdeu parte do sentido inconsciente.20 Por meio de um processo cuidadoso ao longo de
vrios anos, Waterman foi capaz de usar o pensamento consciente para monitorar seu corpo.
Laboriosamente, ele se ensinou a andar de novo, a se vestir e at a dirigir um carro. O
problema aconteceu quando ele estava na cozinha certa noite e houve uma queda de energia.
No conseguia ver onde seus membros estavam e portanto no conseguia control-los. Ele
desabou no cho em uma confuso de membros.
Essa habilidade inconsciente de se conectar com as sensaes do corpo no trivial. O
corpo emite mensagens que so uma parte integral do pensamento, em todos os tipos de
maneiras estranhas. Se voc ler um argumento e pedir que as pessoas escutando movam seus
braos na direo de empurrar para longe, vo ficar mais hostis ao argumento do que se voc
ler para elas enquanto fazem o movimento de puxar para si. Um crebro no poderia
funcionar se estivesse parado em um jarro em algum lugar, separado das funes motoras.
O inconsciente tambm capaz de realizar tarefas incrivelmente complexas sem nenhuma
assistncia consciente. Aprender a dirigir demanda ateno consciente, mas, uma vez

dominada a tarefa, o conhecimento enviado para o inconsciente e torna-se possvel dirigir


por quilmetros e quilmetros ouvindo o rdio ou conversando com um passageiro ou
tomando caf sem prestar ateno consciente estrada. Sem nem pensar, a maioria das pessoas
trata estranhos de maneira cordial, evita confrontos desnecessrios e se sente afetada pela
injustia.
O inconsciente responsvel pelo pico da percia. Quando uma iniciante aprende uma
tarefa, h um alongamento vasto da atividade cerebral. Quando uma perita a realiza
inconscientemente, h apenas um pequeno pulso. A perita est se saindo melhor ao pensar
menos. Quando est no seu auge, os centros automticos do crebro esto controlando seus
movimentos. Um comentador diria que ela inconsciente. Se pensasse mais sobre como
mover o taco de golfe ou como cantar sua ria, ela se sairia pior. Estaria, como observa Jonah
Lehrer, engasgada em pensamento.21
H tambm a percepo. Conforme absorve informao, o inconsciente ao mesmo tempo
interpreta, organiza e cria uma compreenso preliminar. Coloca cada parte separada de
informao em contexto. A viso cega uma das ilustraes mais fortes das percepes
inconscientes. Pessoas que sofreram dano nas reas visuais do crebro, geralmente resultante
de derrames, no enxergam de maneira consciente. Porm, Beatrice de Gelder, da
Universidade de Tilburg, pediu a um homem com esse dano para andar em um corredor
lotado.22 Ele ziguezagueou com habilidade pelo corredor, navegando pelos obstculos para
chegar ao outro lado. Quando cientistas mostram cartes com imagens de formas para outras
vtimas dessa cegueira, elas acertam as formas nos cartes com exatido impressionante.23
O inconsciente atua quando a viso consciente no existe.
Essas habilidades de percepo podem ser incrivelmente sutis. Vrias fazendas que criam
galinhas empregam determinadores profissionais de sexo de galinceos. Eles analisam
pintinhos chocados recentemente e indicam se o pintinho macho ou fmea, mesmo que, ao
olho destreinado, os pintinhos paream todos iguais. Determinadores experientes conseguem
analisar de oitocentos a mil pintinhos em uma hora e determinar o gnero com 99% de
exatido.24 Como descobrem? No sabem dizer. Simplesmente tem alguma coisa diferente
nos machos e nas fmeas, e eles sabem quando se deparam com ela.
Em um teste que foi conduzido por vrios pesquisadores, indivduos so instrudos a
seguir um X enquanto pula de um quadrante a outro de uma tela de computador. O
movimento do X governado por uma frmula complexa na qual a localizao do prximo
aparecimento do X governada pela sequncia anterior de aparecimentos.25 No entanto, os
sujeitos conseguem adivinhar onde o X vai aparecer em uma percentagem maior do que a do
acaso, e seus palpites melhoram quanto mais tempo jogam o jogo. Quando pesquisadores
mudam a frmula no meio, a performance dos sujeitos deteriora, apesar de eles no
entenderem por qu.
Estudos com soldados norte-americanos no Iraque e no Afeganisto, entretanto, sugerem
que alguns soldados so muito melhores do que outros em fazer uma varredura uma cena e
detectar pequenas pistas uma pedra fora do lugar, uma pilha estranha de lixo onde
pode haver um dispositivo explosivo improvisado na rea. O primeiro-sargento Edward
Tierney no entende como soube que um determinado carro continha uma bomba,

decidindo por uma evaso que salvou sua vida. Meu corpo de repente ficou gelado; voc
sabe, aquela sensao de perigo, contou para Benedict Carey do New York Times.26
Em um estudo de referncia, Antnio e Hanna Damsio e seus colegas pediram que os
sujeitos de pesquisa jogassem um jogo de cartas.27 Receberam 2 mil dlares e foram
instrudos a escolher cartas de cinco baralhos. Se pegassem boas cartas, ganhariam o dinheiro.
Se pegassem cartas ruins, perderiam. Os baralhos foram empilhados. Duas das pilhas tinham
um nmero ligeiramente desproporcional de cartas muito boas e as outras pilhas tinham um
nmero desproporcional de cartas ruins. Na quinta rodada, vrios sujeitos declararam que
gostavam de certas pilhas mais do que de outras, embora no conseguissem lhe dizer por
qu. Na dcima rodada, alguns comeavam a suar um pouco quando pegavam na pilha
arriscada.
A prxima grande conquista da mente inconsciente a habilidade de construir crenas
implcitas. O mdico suo douard Claparde conduziu um pequeno experimento com uma
de suas pacientes, que sofria de amnsia.28 Ele tinha de se apresentar cada vez que ia visit-la.
Em uma visita, porm, escondeu um alfinete em sua palma. Quando apertaram as mos, o
alfinete a espetou. Na prxima vez que foi visit-la, ela ainda no o reconhecia. Teve de se
apresentar novamente. Era um prazer conhec-lo, mas, quando ele esticou a mo para o
tradicional aperto de mos, ela se recusou a peg-la. Inconscientemente, ela aprendeu a
associar a mo dele com dor.
Esse tipo de aprendizado implcito permeia todos os aspectos da vida. Por exemplo, no h
computador poderoso o suficiente para pegar uma bola rebatida no ar. Ele teria de calcular
muitas trajetrias e pegar a luva para alcanar o local exato no qual a bola pararia. No entanto,
at mesmo uma criana de 10 anos de idade aprende eventualmente as regras implcitas que
lhe permitem pegar uma bola. Se uma bola rebatida para voc, voc olha para a bola de um
certo ngulo. Voc corre para onde a bola rebatida enquanto mantm constante o ngulo do
seu olhar. Se o ngulo cair, ento acelere. Se o ngulo aumentar, v devagar. Essa nica regra
implcita vai lhe guiar para onde a bola vai parar.29
Essa habilidade de acumular heurstica implcita se aplica a coisas at mais importantes do
que o beisebol. O inconsciente parece codificar informaes de duas maneiras. H o que os
cientistas chamam de codificao verbatim, que busca codificar exatamente o que aconteceu
durante certo evento. H tambm a teoria do trao difuso, que postula que o inconsciente
tambm tenta derivar uma essncia, uma interpretao imprecisa de um evento que pode ser
acessada e aplicada na prxima vez que algum evento vagamente similar acontecer.30 Se toda
vez que algum fosse a um funeral se lembrasse dos exatos detalhes de seu comportamento em
todos os funerais passados, ficaria atolado em detalhes inteis. Mas se a pessoa se lembra da
essncia de como se comportar em um funeral o que vestir, como andar, que tom de voz
adotar , ento ter uma ideia geral da forma de comportamento socialmente aceitvel.
Crenas implcitas e esteretipos organizam o mundo e so absolutamente essenciais para a
realizao das atividades normais da vida. Eles lhe dizem que tipo de comportamento so
propensos a encontrar quando vo a uma festa, que tipos de pessoas provavelmente ver se for
a uma conveno do Star Trek ou em um grupo de estudo sobre a Bblia ou em um show de
rock. O inconsciente entende o mundo por meio da construo de generalizaes.

Usando essas ferramentas flexveis, o inconsciente muito bom em resolver problemas


complexos. A regra que processos conscientes so melhores em resolver problemas com
poucas variveis ou escolhas, mas os processos inconscientes so melhores em resolver
problemas com muitas possibilidades e variveis. Processos conscientes so melhores em
resolver problemas quando os fatores so definidos de forma concreta. Processos inconscientes
so melhores quando tudo ambguo.
Em um experimento, Ap Dijksterhuis e Loran F. Nordgren, da Universidade de
Amsterd, e seus colegas de trabalho, deram a um grupo de sujeitos uma srie complexa de 48
informaes sobre quatro apartamentos diferentes. Um dos apartamentos foi feito para a ser
mais conveniente e atraente do que os outros (foi descrito de maneira positiva, enquanto os
outros foram descritos de maneira mista e negativa). Depois, os sujeitos de pesquisa foram
divididos em trs grupos. Um dos grupos tinha de escolher o melhor apartamento
imediatamente. Outro grupo teve alguns minutos para pensar. Um terceiro grupo foi
informado de que fariam a escolha em alguns minutos, mas foram distrados durante o
perodo inteiro com outras tarefas no relacionadas.
Cinquenta e nove por cento das pessoas no grupo distrado escolheram o apartamento
favorecido, comparados a 47% no grupo de pensadores conscientes e 36% daqueles no grupo
dos que fizeram escolha imediata. Enquanto estavam distrados, seus processos de Nvel 1
estavam agindo. Visto que confiaram no Nvel 1 com sua capacidade superior de
processamento, fizeram uma escolha holstica, incluindo o conjunto completo de variveis. Os
pensadores conscientes tenderam a escolher apenas algumas caractersticas e no conseguiram
processar o todo. Os que escolheram de imediato se saram pior, ilustrando o argumento
importante de que o pensamento inconsciente no o mesmo que o pensamento de
julgamento instantneo.31 O Nvel 1 se sai melhor quando tem tempo para pensar, assim
como o Nvel 2.
Timothy Wilson fez um experimento, contestado mais tarde por Dijksterhuis, no qual
ofereceu a alunos uma escolha entre cinco psteres de arte diferentes, e depois pesquisou para
ver se ainda gostavam da sua escolha.32 As pessoas que receberam a instruo de analisar
conscientemente e com cuidado as suas escolhas eram as menos satisfeitas com os psteres
semanas depois. As pessoas que olharam rapidamente para os psteres e escolheram depois
eram as mais satisfeitas. Dijksterhuis e seus colegas ento replicaram os resultados no mundo
real com um estudo tendo como foco a Ikea.33 Selecionar mveis uma das escolhas mais
exigentes em termos cognitivos que qualquer consumidor pode fazer. As pessoas que fizeram
suas selees na Ikea depois de uma anlise menos consciente ficaram mais satisfeitas do que
aquelas que fizeram sua compra depois de muita anlise cuidadosa. Em uma loja prxima
chamada De Bijenkorf, onde os produtos em liquidao tendem a ser mais simples, as pessoas
que se apoiaram em anlise consciente estavam mais felizes.
O inconsciente um explorador natural. Enquanto o pensamento consciente tende a
marchar passo a passo e a convergir em alguns fatos ou princpios centrais, o pensamento
inconsciente tende a se espalhar por meio de um processo de associaes, aventurando-se
naquilo que Dijksterhuis chama de cantos e fissuras obscuros e empoeirados da mente.34 O
Nvel 1, portanto, produz mais conexes criativas e paralelos improvveis. O pensamento
inconsciente consegue absorver muito mais fatores. Ele naturalmente pesa a importncia de

vrios fatores conforme aparecem. Corre para l e para c sem parar vrios processos
paralelos de uma s vez enquanto a mente consciente est ocupada com outras coisas,
tentando conectar novas situaes com modelos antigos ou tentando reorganizar as partes de
um problema at formarem um todo harmonioso. Persegue vibraes e metforas em busca
de conexes, padres e similaridades. Usa toda a panplia de ferramentas psicolgicas tanto
emoes quanto sensaes fsicas.
Tendemos a pensar no Nvel 1 como a parte precoce do crebro, que compartilhamos com
animais, e o Nvel 2 como a parte evolucionria recente do crebro que nos distingue como
humanos. Mas, em 1963, Ulric Neisser fez uma sugesto intrigante de que talvez seja a
sofisticao de nossos processos inconscientes o que nos faz humanos:
***
Vale notar que, anatomicamente, o crebro humano parece ser o tipo de sistema difuso no qual processos mltiplos estariam
em casa. Nesse mbito, ele se difere do sistema nervoso de animais inferiores. Nossa hiptese nos leva sugesto radical de
que a diferena crtica entre o pensamento dos humanos e o dos animais inferiores encontra-se no na existncia de
conscincia, mas na capacidade para processos complexos fora dela.35

Modstia epistemolgica
Intuio e lgica existem em parceria. O desafio organizar essa parceria, sabendo quando
confiar no Nvel 1, quando confiar no Nvel 2 e como organizar o intercmbio entre os dois.
As pesquisas ainda no fornecem respostas claras sobre isso, porm apontam para uma atitude
que reconhece as fraquezas da mente enquanto prescreve estratgias para ao.
Quando Harold tentou usar sua pesquisa sobre o Iluminismo para ajudar Erica a pensar
sobre seus problemas, enfatizou um conceito que foi central ao pensamento do Iluminismo
britnico: a modstia epistemolgica. Epistemologia o estudo de como sabemos o que
sabemos. Modstia epistemolgica o conhecimento de quo pouco sabemos ou podemos
saber.
A modstia epistemolgica uma atitude em relao vida. Essa atitude construda com
base na noo de que no nos conhecemos. A maior parte do que pensamos e acreditamos est
indisponvel reviso consciente. Somos o nosso prprio maior mistrio.
No nos conhecendo tambm temos dificuldades em entender os outros por completo.
Em Felix Holt, George Eliot pediu que os leitores imaginassem como seria um jogo de xadrez,
se todos os jogadores tivessem suas prprias paixes e pensamentos, se no ficassem incertos
apenas em relao s peas do oponente, mas tambm em relao s suas. No teriam chance
se tivessem de confiar em estratagemas matemticos em tal jogo, escreveu ela, e no entanto esse
jogo imaginrio bem mais fcil do que aquele que jogamos na vida real.36
Incapazes de entender os outros completamente, tambm no conseguimos chegar de
verdade ao fundo das circunstncias. Nenhum evento pode ser compreendido isolado de seu
lugar no fluxo histrico a infinidade de eventos anteriores, causas mnimas e circunstncias
que tocam um evento de maneira visvel e invisvel.
E, no entanto, essa atitude humilde no necessariamente produz passividade. A modstia
epistemolgica uma disposio para a ao. As pessoas com essa disposio acreditam que a

sabedoria comea com a conscincia de sua prpria ignorncia. Podemos traar hbitos,
arrumaes e procedimentos que compensam em parte os limites do nosso conhecimento.
A disposio modesta comea com o reconhecimento de que no h um nico mtodo
para resolver problemas. importante contar com a anlise quantitativa e racional. Mas isso
fornece parte da verdade, no a verdade inteira.
Por exemplo, se lhe perguntarem em que dia da primavera deve-se plantar milho, pode
consultar um cientista. Pode calcular os padres do tempo, consultar um arquivo histrico e
encontrar uma gama de temperaturas e uma data otimizada em cada latitude e altitude. Por
outro lado, pode perguntar a um fazendeiro. A sabedoria popular na Amrica do Norte
decreta que o milho deve ser plantado quando as plantas de carvalho esto do tamanho da
orelha de um esquilo.37 Qualquer que seja o clima em qualquer ano em particular, essa regra
vai guiar o fazendeiro data correta.
Esse um tipo diferente de conhecimento. Nasce dos atos de integrar e de sintetizar
dinmicas diversas. produzido ao longo do tempo por uma inteligncia que associativa
observando com ateno, imaginando livremente, comparando probabilidades com
improbabilidades e probabilidades com probabilidades para encontrar harmonias e ritmos no
desenrolar eventos.
A pessoa modesta usa ambos os mtodos e outros ainda. Ela aprende a no confiar em um
paradigma. A maior parte do que sabe se acumula por meio de um processo longo e rduo de
divagao.
A pessoa modesta paciente. Seu mtodo ilustrado pelo comportamento do pequeno
peixe gobideo. O peixe gobideo um pequeno peixe que vive em guas rasas.38 Na mar
baixa, seu habitat reduzido a pequenas piscinas e poas. No entanto, os peixes gobideos
pulam com grande exatido por cima de pedras e fendas secas de piscina em piscina. Como
fazem isso? Conseguem avaliar a rea seca antes de pular, ou ver onde a prxima piscina fica.
Se vocs colocarem um peixe gobideo em um ambiente no familiar ele no pula.
O que acontece que, durante a mar alta, os peixes gobideos passeiam absorvendo a
paisagem e armazenando mapas. Depois, quando a mar est baixa, eles tm um mapa mental
do lugar e sabem inconscientemente quais fendas vo estar secas na mar baixa e quais buracos
vo estar cheios de gua.
Os seres humanos tambm so bons em acumular esse tipo de conhecimento de nmade.
Por 90 mil geraes, nossa raa vem explorando paisagens, sentindo perigos e oportunidades.
Quando vocs exploram uma nova paisagem ou visitam um novo pas, sua ateno est aberta
a tudo, como a de um beb. Uma coisa lhes chama a ateno. Depois outra.
Essa receptividade s pode acontecer quando vocs esto fisicamente l. No quando vocs
esto lendo sobre um lugar, mas apenas quando vocs esto na cena, imersos nela. Se no
visitam o lugar de fato, no o conhecem de verdade. Se apenas estudam os nmeros, no os
conhecem. Se no se acostumam s pessoas, no as conhecem. Como diz o provrbio japons:
no estudem uma coisa, acostumem-se a ela.
Quando vocs esto l na cena, so imersos em detalhes. Milhares de sensaes lhes
tomam. Antigamente, um homem nmade via um riacho em uma paisagem nova e a viso
seria revestida de prazer. Via uma floresta densa ou uma ravina rochosa e um pequeno
marcador de medo se abrigaria com a imagem em seu crebro.

A mente quer fazer julgamentos instantneos sobre todos os detalhes sensrios que recebe,
arquivar alguma informao nova com alguma teoria. As pessoas odeiam a incerteza e se
precipitam em julgar. A pesquisa de Colin Camerer descobriu que quando as pessoas jogam
cartas em circunstncias que no lhes permitem calcular as probabilidades de sucesso, os
centros do crebro que so impulsionados pelo medo se acendem.39 Tentam dar fim ao
medo chegando a uma concluso qualquer sobre o padro do jogo, s para dar fim ao medo.
Entretanto, o andarilho aguenta a incerteza. O andarilho sbio resiste e se modera,
possuindo o que John Keats chamou de capacidade negativa, a habilidade de estar em
incertezas, mistrios, dvidas sem a busca impaciente por fato ou razo.
Quanto mais complicado o cenrio, mais o andarilho se apoia na pacincia. Quanto mais
confusa a cena, mais tolerante sua perspectiva. Ele no tem apenas uma conscincia de sua
prpria ignorncia, mas de sua prpria fraqueza perante ela. Sabe que sua mente vai abraar a
primeira informao que aparecer e construir uma teoria universal em torno dela. a falcia
da ancoragem. Sabe que sua mente vai tomar a experincia mais recente e tentar impor as
lies daquele caso neste. a falcia da disponibilidade. Sabe que veio para essa cena com
certos esteretipos em sua mente sobre o funcionamento da vida e vai tentar fazer com que
aquilo que v entre em conformidade com esses esteretipos. a falcia da atribuio.
Est atento s suas fraquezas. Presta ateno nas sensaes que vm de baixo. Faz
generalizaes e anlises experimentais e de novo se foca em sensaes. Continua a divagar e
absorver, deixando a informao marinar no fundo. Est jogando, selecionando isso e aquilo.
V uma parte da paisagem e lentamente sente seu caminho para o outro lado. Conhece
pessoas nessa nova paisagem e repete partes do comportamento e do pensamento delas em sua
prpria mente. Comea a andar da maneira que andam e a rir como riem. V o padro da
experincia diria delas, padres dos quais elas no esto nem mais cientes. Sua mente
naturalmente oscila entre a textura externa de suas vidas suas joias, roupas e mementos
e o que intui de suas esperanas e seus objetivos internos.
Enquanto isso, o Nvel 1 est agindo, misturando informao, procurando semelhanas e
ritmos com seu jeito incessante peculiar. Est formulando uma sensao para esse novo
cenrio: De que maneira a luz se esvai? Como as pessoas se cumprimentam? Qual o ritmo
de vida? No so apenas os indivduos que o inconsciente est tentando discernir, mas os
padres entre eles. Quanta intimidade essas pessoas que trabalham juntas tm? Qual a
concepo no verbal comum de autoridade e individualidade? A ideia no apenas descrever
os peixes do rio, mas a natureza da gua na qual nadam.
Em algum ponto h um momento de calmaria, e observaes dspares se integram em um
todo coerente. O andarilho pode comear a prever como as pessoas vo terminar suas frases.
Possui agora mapas em sua mente. Os contornos da imagem de seu crebro se harmonizam
com os contornos da realidade desse novo lugar. s vezes, essa sincronia ser alcanada
gradualmente. s vezes, h surtos de inspirao e o mapa entra em foco de uma s vez.
Depois desses momentos, a mente vai reinterpretar cada velha informao de uma maneira
radicalmente distinta. O que parecia ser incalculavelmente complexo, vai agora parecer
belamente simples.
Mais tarde no em breve, no at depois de vrios meses ou anos de observao rdua,
com perodos de seca e tdios frustrantes , o andarilho vai alcanar o que os gregos
chamavam de mtis, um estado de sabedoria que nasce da conversa entre Nvel 1 e Nvel 2.

Mtis difcil de colocar em palavras. Uma pessoa com mtis possui um mapa mental de
sua realidade em particular. Possui uma coleo de metforas que organiza uma atividade ou
uma situao. Adquiriu um grupo de habilidades prticas que lhe permite prever mudanas.
Ela entende as propriedades gerais de uma situao, mas tambm as particulares. Um
mecnico pode entender as qualidades gerais de todos os carros, mas logo desenvolve uma
percepo de cada carro em particular. Uma pessoa com mtis sabe quando aplicar o
procedimento operacional padro, mas tambm sabe quando burlar as regras. Uma cirurgi
com mtis tem uma percepo ou um talento para certo tipo de procedimento, e ela sente
quando pode estar prestes a dar errado e em qual estgio. Na culinria asitica, h receitas que
pedem que o chef adicione ingredientes quando o leo estiver prestes a queimar. Um chef
com mtis sabe a qualidade que o leo apresenta logo antes de alguma coisa estar prestes a
acontecer.
Durante sua discusso sobre Tolstoi no famoso ensaio O ourio e a raposa, o filsofo
Isaiah Berlin se aproxima de uma descrio de um conceito para mtis.40 alcanado, escreve
ele, no por um questionamento especfico ou por uma descoberta especfica, mas por uma
conscincia, no necessariamente explcita ou consciente, de certas caractersticas da vida e da
experincia humana.
Ns, humanos, continua ele, vivemos a vida no meio de um fluxo especfico de eventos,
o meio no qual estamos. No absorvemos e no conseguimos absorver [esse fluxo] como se
viesse de fora; no conseguimos identificar, medir e tentar manipular; no conseguimos nem
ter total conscincia dele, visto que entra intimamente em toda a nossa experincia. Ele
entretecido de maneira muito prxima com tudo que somos e fazemos para ser extrado desse fluxo (ele o fluxo) e
observado com distanciamento cientfico, como um objeto. Ele o meio no qual estamos determina nossas categorias
mais permanentes, nossos padres de verdade e de falsidade, de realidade e de aparncia, do bem e do mal, do central e do
perifrico, do subjetivo e do objetivo, do belo e do feio, do movimento e do descanso, do passado, do presente e do
futuro...
No entanto, apesar de no conseguirmos analisar o meio sem um ponto de vista (impossvel) fora dele (pois no h fora),
ainda assim alguns seres humanos esto mais cientes apesar de no conseguirem descrever isso da textura e da direo
dessas pores submersas de sua prpria vida e da dos outros; mais cientes disso do que outros, que ou ignoram a
existncia de um meio que permeia tudo (o fluxo da vida) e so chamados de superficiais, com razo; ou tentam aplicarlhe instrumentos cientficos, metafsicos etc. adaptados unicamente para objetos acima da superfcie, a poro
relativamente consciente e manipulvel de nossa experincia, atingindo assim absurdidades em suas teorias e humilhando
falhas na prtica.

A sabedoria, conclui Berlin,


no conhecimento cientfico, e sim sensibilidade especial em relao aos contornos das circunstncias nas quais por
ventura nos encontramos; uma capacidade de viver sem colidir com alguma condio ou fator permanente que no pode
nem ser alterado nem descrito ou calculado por completo; uma habilidade de ser guiado por regras de bolso a sabedoria
imemorial que dizem residir em camponeses e outros povos simples nas quais regras da cincia no se aplicam em
princpio. O inexpressvel senso de orientao csmica o senso da realidade, o conhecimento de como viver.

Harold na verdade leu essa passagem de Berlin para Erica certa noite, apesar de a passagem
ser abstrata e de ela estar cansada, e ele no teve certeza do quanto ela realmente absorveu.

1 Organizao sem fins lucrativos e rede internacional colaborativa de pesquisadores que investiga a cognio social implcita, isto ,
os pensamentos e sentimentos aqum do controle consciente. Tem sua base na Universidade Harvard. (N. da T.)

captulo 16
A INSURGNCIA

Raymond e Erica comearam a almoar juntos no refeitrio s 11h45 (Raymond


acordava cedo, mas concordou em atrasar seu horrio normal de almoo em pelo menos 45
minutos por causa de Erica). Logo, outras pessoas que pensavam de maneira semelhante
estavam almoando cedo para que pudessem se juntar a eles. Em algumas semanas, havia
vinte ou trinta pessoas almoando juntas antes do meio-dia em um canto do refeitrio.
Era uma mistura estranha de geraes. Havia um grupo de amigos de Erica pessoas na
casa dos 30 e havia um grupo dos velhos camaradas de Raymond, na casa dos 50 ou 60
anos de idade. Na maior parte do tempo, apenas fofocavam sobre a ltima estupidez de
Taggert. Um dia, a empresa anunciou um congelamento de contrataes.
Isso nunca vai funcionar, observou Raymond com um sorriso. Eles vo simplesmente
contratar temporrios e estagirios e mant-los l. Tinha estagirio trabalhando com a gente
que ficou aqui por cinco ou dez anos. Se voc contrata como estagirio, pode manter os
salrios sem ter de assinar carteira, ento o congelamento de contrataes no se aplica.
Raymond nasceu em um rancho no norte de Minnesota e perdeu uma vida inteira de
tendncias da moda. Se fizessem um filme de sua vida, Gene Hackman seria chamado para
interpret-lo.
Ele e Erica rapidamente formaram uma diviso de trabalho entre eles. Raymond fazia
observaes sobre como Taggert e sua equipe estavam estragando tudo, e ela tramava a
revoluo. Se fizesse o que tinha vontade, Raymond ficaria feliz em fazer comentrios
sardnicos sobre a cena que se passava, mas Erica queria tomar uma atitude. Taggert estava
destruindo tudo que outros haviam construdo. Ela ainda tinha dcadas de vida pela frente e
no queria ver sua vida obscurecida tanto pelo fracasso do prprio negcio quanto pelo
colapso de uma corporao gigante que a contratou para que a ajudasse a crescer. E havia outra
coisa incentivando-a. Desde a infncia, sabia como era sentir aquilo; no importava o lugar em
que ela e sua me entrassem, eram julgadas como no merecedoras de qualquer coisa que
encontrassem. A ideia de ser forada a ser condescendente por essa equipe de imbecis que
recebeu excesso de educao produzia uma ira que a fazia acordar no meio da noite.
Dia aps dia, ela insistia com Raymond: Temos de fazer alguma coisa! No podemos
simplesmente ficar sentados aqui conversando. Finalmente ele concordou, at certo ponto.
Raymond estava comendo o sanduche de lngua que trazia todos os dias, com um
refrigerante Dr. Brown. Ele concordou que montariam uma proposta, um conjunto diferente
de estratgias que a empresa pudesse explorar. Mas Raymond tinha algumas exigncias: Em
primeiro lugar, nada de operao por debaixo dos panos. Fazemos tudo de maneira honesta e
para todo mundo ver. Segundo, nada de golpe. No estamos mirando os funcionrios.

Estamos oferecendo sugestes sobre polticas. Terceiro, sempre prestativos. Nunca vamos
desafiar a habilidade de ningum. Vamos apenas tentar lhes apresentar alternativas
construtivas.
Erica achou que ele estava fazendo uma distino sem pensar nas diferenas. Era
inconcebvel que Taggert pudesse se tornar o tipo de pessoa que adotaria a poltica que
Raymond criaria. Mudar de poltica significaria mudar de equipe. Mas se Raymond precisava
ter essas exigncias para que pudesse continuar fiel a algum antigo cdigo de lealdade, por
Erica tudo bem.
Comearam a reunir um grupo de propostas para salvar a empresa. Fizeram isso s claras,
no refeitrio, como membros do que comearam a chamar de Clube do Brunch, em
homenagem ao horrio precoce das refeies de Raymond.
Trabalharam nas propostas durante vrias semanas, e Erica ficou fascinada pela maneira
como Raymond liderava o grupo.1 Primeiro, parecia passar a maior parte do tempo falando
sobre coisas nas quais no era bom. Perdo, no sei lidar muito bem com distraes, diria
ele enquanto desligava o celular antes de todas as discusses. O fato que nenhum crebro
humano lida muito bem com distraes, mas Raymond era sbio o suficiente para saber
disso. Perdo, no sou muito bom com generalizaes, interrompeu ele um dia. O fato
que a maioria das mentes so mais flexveis ao lidar com imagens visuais do que com conceitos
abstratos, mas Raymond era sensvel o suficiente para reconhecer isso. Podemos detalhar
uma pauta aqui?, diria ele. Minha mente est simplesmente vagando de assunto em
assunto. O fato que a maioria das pessoas consegue manter um pensamento por apenas dez
segundos de cada vez, mas Raymond era inteligente o suficiente para ver que precisava de uma
estrutura externa para se manter operante. No comeo de cada almoo, anotava uma lista de
coisas sobre as suas falas e ficava checando a lista.
O conhecimento de Raymond sobre suas prprias dificuldades era enciclopdico. Sabia
que tinha dificuldade em comparar mais de duas opes ao mesmo tempo. Se lhe dessem trs
opes, ficava confuso, ento criava parnteses e ia de uma comparao binria a outra. Sabia
que gostava de ouvir provas que confirmavam suas prprias opinies, ento pedia que Erica e
os outros dessem a contraprova primeiro, e no que a escondessem. Sabia que tinha uma
preferncia pelo caminho mais cauteloso em qualquer situao, ento sempre se forava a
resumir o caso pelo caminho mais arriscado antes de argumentar a favor do cauteloso.
O plano do Clube do Brunch era chegar a oito ou dez propostas de polticas que
pudessem apresentar ao conselho e equipe executiva. Eles se dedicavam a uma proposta de
cada vez. Sentavam-se durante o almoo e conversavam sobre aquilo. A maior parte do tempo
na verdade no era gasta com a criao de novas ideias. Conforme Raymond explicou para
Erica certa noite depois de um longo dia, a maioria das reunies de negcios no envolve a
criao de novos planos, envolve a manipulao de um grupo de gerentes para que acreditem
em uma abordagem bsica.
Algum est achando que isso aqui errado? perguntou Raymond certa vez
enquanto estavam falando sobre um novo procedimento de contratao. O fato que a mente
boa em detectar seus prprios erros. No comeo da dcada de 1990, Michael Falkenstein,
da Universidade de Dortmund, na Alemanha, percebeu que, quando um sujeito realizando
um teste apertava uma tecla errada, os potenciais eltricos no lobo frontal caam cerca de dez
microvolts.2 Patrick Rabbitt, da Universidade de Manchester, descobriu que erros de

digitao so feitos com um pouco menos de presso do que toques corretos, como se a mente
estivesse inconscientemente tentando frear no ltimo segundo.3 Em outras palavras, por meio
de mecanismos complexos de resposta, o crebro consegue reconhecer erros mesmo quando
os estamos cometendo. Talvez por isso, em geral, valha a pena mudar suas respostas em um
teste se h um indcio de que a resposta que marcou est errada. Vrias pesquisas descobriram
que as pessoas que voltam e mudam respostas duvidosas melhoram suas pontuaes.4
Raymond estava pedindo que as pessoas ficassem alertas a esses avisos sutis de emergncia que
borbulham dentro delas.
s vezes, Erica ficava imensamente frustrada com ele. O grupo geralmente acordava um
cronograma. Trs dias para cada proposta. Estariam no meio do terceiro dia de discusso,
lapidando uma das propostas, e de repente Raymond trocava de lado e argumentava a favor
de uma abordagem totalmente diferente da que haviam acabado de acordar. Voc acabou de
argumentar exatamente o contrrio, exclamava Erica com irritao.
Eu sei. Parte de mim acredita naquilo. Parte de mim acredita nisso. S quero que todas as
minhas personalidades esquizofrnicas se manifestem, brincava ele. Na verdade,
pesquisadores descobriram que as pessoas que se lanam no que chamam de
autoalavancagem dialtica geralmente pensam melhor do que pessoas que no o fazem. Isso
significa lanar-se em debates internos, opondo um impulso contra o outro.
Finalmente, quando todos os argumentos haviam sido formados, o Clube do Brunch fazia
uma votao. Quando uma proposta era aprovada, Raymond sempre levantava a folha de
papel e anunciava com um sorriso largo: Bom, isso um fracasso nobre!
Na primeira vez que falou isso, Erica no entendeu o que queria dizer, ento Raymond
explicou: O grande mestre dos negcios Peter Drucker disse que mais ou menos 1/3 das
decises que ele observou estava certo no final das contas, um outro tero foi minimamente
eficaz e o outro era um fracasso absoluto.5 Quer dizer, h pelo menos 2/3 de possibilidades
disso que fizemos estar errado, e muito errado. Acreditamos que isso fantstico porque
queremos acreditar que somos fantsticos. Queremos preservar nossos prprios egos, ento
ficamos nos influenciando. Mas a verdade que a vida se trata de produzir fracassos. S
progredimos por meio de uma srie de erros regulados. Cada movimento um fracasso
parcial que tem de ser corrigido pelo prximo. Pense nisso como um caminhar. Voc oscila o
seu peso para que fique sem equilbrio a cada passo, a depois voc joga a outra perna para
compensar.
noite, Erica ia para casa e contava para Harold sobre o que Raymond havia feito naquele
dia. Harold o tinha visto apenas duas vezes, em um churrasco e na festa da empresa, mas
achava que Raymond lembrava um rapaz que ele conheceu certa vez, que trabalhava como
carpinteiro em uma companhia de teatro no centro. O rapaz sempre quis estar no teatro, mas
na verdade nunca teve nenhum desejo de ser ator. Havia tentado na escola, mas estar no palco
simplesmente o deixava desconfortvel. Portanto, tornou-se um assistente de palco. Gostava
do esprito de grupo da trupe do teatro. Gostava de contribuir para a produo toda e do fato
de que no raro sabia mais sobre teatro do que os diretores e do que as estrelas que eram
cegadas pelos seus prprios egos. A teoria de Harold era que Raymond era o tipo de cara que
simplesmente amava fazer com que as coisas funcionassem. Mas Harold suspeitava que

quando chegasse a hora de dar um passo, ele nunca desafiaria Taggert de fato. Nunca subiria
no palco e interpretaria o papel principal no drama de salvar a empresa.
Erica no tinha tanta certeza. Todo dia, via como as pessoas se reuniam em volta dele no
refeitrio. Ele era um misto estranho de traos. Era extremamente modesto, mas tambm
podia ser extremamente voluntarioso. Muitos presumem que pessoas humildes tambm so
derrotadas, mas s vezes havia uma teimosia feroz dentro de Raymond. Ele construiu sua
percia com base na conscincia aguda de sua prpria ignorncia, mas era bastante
autoconfiante.

A reunio
As discusses no Clube do Brunch foram acompanhadas com ateno por pessoas de posio
mediana na empresa. Vrios funcionrios olhavam para Raymond e Erica ansiosamente, com
a esperana de que esses dissidentes os salvassem do declnio. Taggert e sua equipe olhavam
para eles de maneira desdenhosa, se que olhavam para eles. Eram apenas uma plebe
desobediente de perdedores e fracassados.
O problema principal de Erica nesse momento era que no tinha uma abertura. O grupo
havia terminado de construir suas sugestes. Haviam composto um memorando de 25
pginas sintetizando sua sabedoria coletiva. Contudo, no havia uma maneira boa de
apresent-lo. Ela podia apenas envi-lo cadeia de deciso, mas o documento se perderia e
seria enterrado. Podia vaz-lo para um peridico sobre comrcio, mas isso violava a regra sem
operao por debaixo dos panos de Raymond.
Felizmente, o Senhor proveu. Um dia, Jim Cramer, um apresentador da CNBC, berrou
que a Intercom estava indo descarga abaixo. Ele de fato pegou um decodificador da empresa,
quebrou-o no ar e tentou dar descarga, pedao por pedao, em uma privada que tinha no
estdio.
Esses tipos de demonstraes nem sempre produziam movimentaes gigantes no preo
de aes. Mas essa tocou no ponto fraco. No dia seguinte, todo mundo estava vendendo. O
preo da ao, que j havia chegado a 73 alguns anos antes, caiu de 23 para 14 em um dia.
Taggert sentiu que tinha de encarar a tempestade e concluiu, com naturalidade, que uma
apresentao sua em pblico seria o suficiente para recuperar a confiana. Anunciou o que
chamou de Convocao da Oportunidade. Convidou o comit executivo e os membros do
conselho e fez com que transmitissem a reunio por webcast para que os analistas de Wall
Street pudessem sintonizar e ouvir. Queremos falar mas tambm ouvir, disse Taggert
enquanto anunciava a reunio. Queremos apresentar nossos planos, mas tambm ouvir suas
preocupaes e ideias. Esta uma organizao de aprendizado, e vamos caminhar adiante
juntos. Era o convite que Erica precisava. Ela disse para Raymond que ele ia se levantar nessa
reunio e apresentar suas sugestes. Raymond, que era medroso ou astuto, disse que faria isso
apenas se ela se levantasse tambm e o ajudasse.
A reunio aconteceu em um teatro no centro da cidade. Taggert e sua equipe se sentaram
banhados de luz no palco e todo o resto se sentou no escuro l embaixo. Essa era sua noo de
um debate interativo. Quero que saibam que estou muito animado com o lugar onde esta
empresa se encontra neste momento, comeou Taggert. Sempre tive um senso muito bom

de como o crescimento acontece, e estou confiante que esta empresa est prestes a ter um
crescimento exponencial. Temos a melhor equipe de gerenciamento dos Estados Unidos, os
melhores funcionrios e a melhor linha de produo! Portanto, trago muita paixo para meu
trabalho todos os dias.
Uma das coisas s quais me propus quando assumi promover nesta empresa um
crescimento de ponta. Percebi que os mtodos antigos no mais funcionariam. Tnhamos de
rasgar o velho livro de regras, buscar mudanas constantes e alcanar um crescimento indito
que mudasse o jogo. Isso significou revolucionar a cadeia de valor e sacudir os procedimentos
operacionais padro. No tnhamos mais o luxo de ficar sentado e aprender com os outros.
Quando embarcamos nessa trajetria ousada, sabamos o tempo todo que poderia ser
difcil entender a estratgia vista de fora. Sabamos que haveria medies externas que seriam
enganosas queles que no entendiam as trajetrias que estvamos tomando. Pode haver
crticos bem-intencionados que, em seu ponto de vista, simplesmente no conseguiram ver o
caminho de longo prazo. Mas institumos nossas prprias medies, e eu estou aqui para dizer
para vocs hoje que alcanamos e ultrapassamos cada medio que criamos. Estamos
mudando mais rpido do que pensamos. Estamos inovando melhor. No deixamos nenhuma
pedra intacta. Jogamos tudo que tnhamos contra os problemas que desafiam esta empresa.
Experimentamos tudo em uma onda intensa de atividade. Estamos beira de um crescimento
explosivo.
Sempre fui bom em ler o que as outras pessoas esto pensando, e sei que alguns de vocs
esto preocupados. Mas eu estou aqui para lhes dizer que quando esta revoluo estiver
completa, vocs vero como o planejamento foi cuidadoso. Em breve, estaremos tomando
uma nova srie de passos que vai nos aprofundar na programao, nos mercados de
crescimento e nas redes sociais. Essas aquisies vo revolucionar esta empresa. Imediatamente
dobramos nosso contato com espectadores e clientes. Demos um salto por cima da tecnologia
recente e nos colocamos em posio de transformar nossa indstria. Vamos embarcar em um
esforo dramtico para reestruturar a nossa empresa e para remodelar a nossa identidade.
Ele permaneceu nessa linha por mais um tempo, depois alguns membros de seu comit de
deferncia se levantaram e apresentaram algumas projees e nmeros de crescimento.
Quando a apresentao terminou, ningum sabia o que pensar. Todos j haviam escutado
essas promessas antes. Haviam sido levados ao topo da montanha antes. E, ainda assim, no
aconteceram coisas boas. E, ainda assim, as pessoas queriam acreditar. Taggert era carismtico.
Os membros da equipe dele eram inteligentes. A plateia no se vendeu viso que ele havia
apresentado, mas tambm no estava hostil. Estava incerta.
Raymond se colocou na frente de um dos microfones nos corredores. Com licena,
podemos fazer algumas sugestes?
claro, Ray, respondeu Taggert. Raymond nunca era chamado de Ray.
Posso falar da de cima?, Raymond apontou o pdio no palco.
claro.
Raymond fez um gesto para que Erica se unisse a ele no palco. Erica foi tomada por uma
onda terrvel de sndrome do impostor, mas foi com ele.
Como eu acredito que o senhor saiba, sr. Taggert, alguns de ns com mais tempo de
empresa e alguns dos jovens entusiastas temos nos reunido nas ltimas semanas tentando
pensar de que maneira podemos ser teis ao seu trabalho. No temos acesso a muitas das

informaes que o senhor tem, ento talvez nossas ideias sejam tolas e inviveis.
Provavelmente o senhor j considerou todas elas.
Mas uma das ideias que gostaramos de ter uma noo mais clara do que se trata esta
empresa. Ela costumava ser uma empresa de TV a cabo. Instalvamos cabos. Ns os
colocvamos no cho e os conectvamos na casa das pessoas. ramos um bando de mecnicos.
Construamos tecnologias novas e fazamos com que as coisas funcionassem. Essa era a nossa
identidade. Isso nos deixava orgulhosos de trabalhar aqui e nos fornecia um cdigo de
conduta no escrito. No sei ao certo se essa identidade est to clara agora. Parecemos estar
fazendo mil coisas diferentes com mil culturas diferentes. Quando eu comecei aqui, o objetivo
era otimizar nossa performance como fornecedores de TV a cabo, e no maximizar o nosso
crescimento, como medido no informe de rendimento. Tambm no estou certo se isso
continua assim.
Eu sei que devo parecer um velho nostlgico. Mas comecei a trabalhar aqui para John
Koch. Muitos de vocs no o conheceram, mas eu o conheci, apesar de eu ser um novato
naquela poca. Ele veio da empresa em vez de ser nomeado para o topo dela. O carro que ele
dirigia, a maneira como ele se vestia e falava eram similares aos carros que ns dirigamos,
maneira como nos vestamos e falvamos. Ele ganhava mais do que qualquer um, claro, mas
era parte da mesma escala de pagamento na qual o resto de ns estava, e no parte de alguma
escala de CEO numa galxia distante dos funcionrios normais. Voc tinha a sensao,
conversando com Koch, que ele reagia s coisas da maneira que voc reagiria se estivesse na
posio dele. Ele tinha uma ideia de como as equipes nas ruas trabalhavam e como no
podiam trabalhar.
Koch no era de grandes planos.6 Apenas fazia ajustes constantes. Sempre usava a palavra
comissariado para descrever seu estilo de liderana. Ele tinha herdado uma coisa incrvel e
estava apenas cuidando dela. Queria ter certeza de que no a arruinasse. Eu lembro que ele
costumava seguir a velha sugesto de Peter Drucker. Toda vez que tomava uma deciso,
escrevia um memorando para si sobre o que esperava que acontecesse. Nove meses depois ele
abria o memorando e lia para descobrir como estava errado. Queria aprender o mximo que
pudesse com cada erro.
Raymond continuou dessa maneira reminiscente por mais alguns minutos. Nada do que
disse foi abertamente crtico em relao a Taggert e sua equipe. Continuou pedindo desculpas
por ser um sentimentalista olhando para trs. Continuou dizendo que claro que no tem
como voltar para casa agora, voltar para os velhos tempos, mas o contraste entre o esprito que
a empresa costumava ter e a atmosfera desnudada que agora prevalecia bem, essa era uma
diferena muito dolorosa e intensa para ignorar.
Erica tentou continuar a atmosfera emocional que ele havia estabelecido. No era seu modo
normal. Geralmente, gostava de ser a espevitada na saia branca apertada. Mas Raymond havia
estabelecido um tom mais ameno.
Disse que ela e um grupo de companheiros de trabalho vinham se reunindo e tendo ideias,
e ela esperava que talvez algumas pudessem ser teis a Taggert e sua equipe. Comeou pelo
vis financeiro. Uma das coisas sobre as quais conversamos muito a importncia do
dinheiro vivo, disse ela. Voc paga contas com dinheiro. Quando voc tem dinheiro no
banco, voc consegue resistir a um ou dois baques inesperados. Mas nos ltimos anos
observou ela a empresa havia secado suas reservas de dinheiro. s vezes, a impresso era a

de que os lderes atuais achavam que dinheiro era para covardes e que dvida era um sinal de
ousadia. Nos ltimos anos, a empresa havia acumulado dvidas para fazer uma aquisio atrs
da outra.
Depois, falou sobre estrutura corporativa. Era to complicada que era difcil apontar quem
era responsvel pelo qu. Era raro que algum na empresa chegasse todo dia de manh e
dissesse Sou responsvel por X, porque, em cada caso, a responsabilidade estava espalhada
por uma cadeia de deciso de mltiplas camadas. O Clube do Brunch, disse ela, tinha
algumas ideias sobre como simplificar isso.
Depois, falou sobre estratgia. possvel que a empresa tenha sido hiperativa de maneira
autodestrutiva, sugeriu ela. As pessoas que ganham dinheiro com cavalos no apostam em
todas as corridas. Na verdade, raramente apostam, e s o fazem quando acham que tm uma
intuio que lhes fornece uma vantagem. Warren Buffett costumava dizer que a maior parte
do dinheiro que ganhou durante sua vida veio de menos de dez decises. A lio que lderes
s podem contar com poucas boas intuies durante a carreira, e que no devem ficar fazendo
movimentaes quando no tm boas intuies de verdade.
Depois, ela destrinchou as vias de lucro da empresa. Assinalou que a parte do negcio
relacionada televiso a cabo ainda estava indo bem. A questo que havia todas essas outras
coisas acumuladas sobre ela. Talvez fosse a hora de voltar ao negcio maravilhoso que ainda
estava l no ncleo do empreendimento.
Pode ser uma boa ideia diminuir as teleconferncias e trabalhar com mais afinco para fazer
com que as pessoas conversem pessoalmente. A maior parte da comunicao fsica por
meio de gestos, no de palavras. difcil entender os outros e compartilhar ideias e planos
atravs de uma tela. Pode ser uma boa ideia, adicionou ela, fazer com que mais pessoas
trabalhem no que ela chamou de equipes-multiparadigma. Faam com que diferentes grupos
de pessoas analisem o mesmo problema de diferentes perspectivas. Em primeiro lugar, os
seres humanos evoluram para trabalhar em pequenos bandos. E na verdade h bastantes
evidncias que sugerem que, na maioria das vezes, grupos pensam melhor do que indivduos.
Em um estudo, 75% dos grupos resolveram exitosamente um jogo complexo de cartas,
chamado de tarefa de seleo de Wason, comparados com apenas 9% de indivduos.7 Em
segundo lugar, quando voc faz com que as pessoas analisem o mesmo problema, elas usam
mtodos analticos diferentes. Se voc se baseia apenas em um modo, tende a amputar a
realidade para que se encaixe ao seu modelo.
As pessoas nesta empresa no se conhecem, adicionou. Mencionou que quando entrou
na empresa, foi almoar com um colega de trabalho. Perguntou se ele conhecia duas outras
pessoas que ela conhecia de l. Ele respondeu:
No, mas s estou aqui h dez anos. Ainda no conheo tantas pessoas.
Os seres humanos no deixam seu eu social em casa quando vo trabalhar todos os dias,
disse ela. Vai soar bobo e cafona, mas muitas pessoas aqui gostariam de ter sextas-feiras
divertidas com atividades especiais. Podamos transformar o refeitrio em uma praia para um
bingo praiano festivo. Podamos ter jogos de softball e uma quadra de vlei. So tpicos locais
onde as amizades so formadas.
Erica continuou nessa linha. Falou sobre memorandos da empresa (executivos deviam
sempre mencionar por que querem que alguma coisa seja feita, e no apenas o que querem
que seja feito). Falou sobre novos procedimentos de contratao que a empresa podia adotar

(talvez as pessoas na parte inferior da cadeia pudessem participar do processo de entrevista


tambm). Falou sobre programas de tutoria, visto que as habilidades mais importantes em
cada trabalho so implcitas, no podem ser ensinadas, mas sim comunicadas pelo
compartilhamento e pelo exemplo. Sugeriu que os gerentes tivessem oramento para bnus
instantneos, para que as pessoas pudessem ver os resultados imediatos de um trabalho bemfeito. Descreveu algumas ideias para renovar a imagem da empresa. No decorrer dos ltimos
anos, a empresa havia se lanado como um conglomerado multinacional, como a GE e o
Citigroup. No entanto, houve um declnio no envolvimento do cliente. Talvez devesse ser de
novo a empresa decididamente fora de moda que foi um dia. Eles costumavam dar ms de
geladeira. Agora patrocinavam torneios de golfe. Alguma coisa havia mudado.
Raymond e Erica no falaram por muito tempo cerca de 15 minutos ao todo. Depois,
entregaram a Taggert o memorando que haviam escrito e se sentaram. Outros falaram
tambm. Alguns estavam exaltados e foram crticos. Outros foram bajuladores. A reunio na
verdade no resultou em nada. Os analistas de aes assistiram apenas apresentao de
Taggert, no ao que veio depois. Reduziram o preo um pouco naquela tarde. Quanto aos
funcionrios e membros do conselho, no abraaram imediatamente o que Raymond e Erica
haviam dito. No foram logo ao palco, nomearam os dois rei e rainha e baniram e
ridicularizaram Taggert. Mas de fato fizeram que sim com a cabea em sinal de aprovao.
Realmente internalizaram a mensagem de que a empresa um dia foi alguma coisa nobre e que
havia dissipado essa ideia central. E, conforme os meses passaram, as aes continuaram a cair,
a dvida continuou a se acumular e as novas aquisies fracassaram em livrar a empresa do
declnio, o clima lentamente mudou.
A massa de funcionrios e acionistas um dia pensaram que Taggert fosse uma estrela
corporativa que havia chegado de fora para mudar tudo. Depois, acharam que ele era uma
pessoa bem-intencionada que estava tendo alguns problemas para se adaptar a uma nova
indstria. Mas depois, com o passar do tempo, os acionistas-chave e os membros do conselho
concluram que ele era um fanfarro prepotente que estava mais preocupado com sua prpria
imagem do que com a empresa qual devia servir. Conforme essa concluso se solidificou,
outra se formou a de que dessa vez a empresa devia contratar um lder de dentro, algum
que a entendesse na sua estrutura ssea e que pudesse trazer de volta a excelncia que um dia
possuiu. O que era necessrio era uma restaurao, no uma revoluo.
E claro que se viraram para Raymond, que, quando chegou o momento de interpretar o
papel principal, no deu para trs. Ele aceitou o cargo sem nunca t-lo aguardado de verdade.
E mais ou menos teve sucesso. No era o tipo de CEO que vai para a capa da Forbes. No
entanto, restaurou a confiana e a f. Ele se livrou das outras divises que no serviam s
misses centrais. Promoveu alguns dos rapazes mecnicos e no era uma desgraa ser o
tipo de pessoa que veste camisas brancas de manga curta e culos fora de moda havia uma
dcada. A empresa se estabilizou.
Depois de alguns anos, Raymond se aposentou. O conselho contratou um CEO de fora.
Ele se saiu bem e durou seis anos no cargo. Depois desse perodo, o conselho decidiu
contratar algum de dentro da empresa e, aps um processo um tanto maquiavlico, decidiu
promover Erica. Ela tinha 47 anos de idade quando assumiu. Ficou ao lado de Raymond,
assim como este havia ficado ao lado de Koch anos antes. No revolucionou a empresa nem
fez descobertas ousadas. No entanto, ela cresceu e se adaptou aos novos desafios durante os

anos de Erica no topo. Ela amava a empresa e a renovou de modo profundamente consistente
com as maneiras antigas.

captulo 17
ENVELHECENDO

Durante o relacionamento, a maioria dos casais compelida a ministrar a transio


entre amor romntico e companheirismo amoroso. O amor romntico o tipo que segura um
casal na primeira fase inebriante do relacionamento. O companheirismo amoroso o estado
mais calmo que vem depois, repleto mais de satisfao silenciosa, amizade e felicidade mais
branda.
Alguns casais no fazem a transio. Informaes colhidas pelas Naes Unidas em 58
sociedades diferentes entre 1947 e 1989 sugerem que as taxas de divrcio tm seu pice por
volta do quarto ano de casamento.1 No entanto, Harold e Erica aparentemente se saram bem
nesses anos. Erica sucedeu Raymond como CEO da Intercom por volta do 12 o ano de
casamento, enquanto Harold vivia em sculos passados escrevendo seus livros. Nos dez anos
seguintes, passaram mais tempo absortos em suas carreiras do que realmente em seu
casamento. Passavam muito tempo no trabalho, cada um tinha suas causas filantrpicas, e a
maioria das outras partes de suas vidas se dissipou, incluindo a habilidade de se comunicarem
um com o outro.
Depois de terem se estabelecido e de poderem relaxar um pouco, descobriram que no
tinham mais muita coisa em comum como haviam suposto. No que brigassem. Apenas
vagaram para interesses e esferas diferentes.
Depois de anos de ascenso e luta, se cansaram de se submeterem aos outros. Em seu livro
The Female Brain (O crebro feminino), Louann Brizendine escreve que uma mulher de
meia-idade geralmente fica menos preocupada em agradar os outros e agora quer se
agradar...Com seu estrognio baixo, a oxitocina tambm fica baixa. Ela est menos interessada
nas nuances da emoo; est menos preocupada em manter a paz; e est recebendo menos
ondas de dopamina com as coisas que fazia antes, at mesmo falar com amigas. No est
recebendo a recompensa calmante de oxitocina ao proteger e cuidar de seus filhinhos, ento
sente-se menos inclinada a ficar atenta s necessidades pessoais dos outros.2 Os homens,
obviamente, tambm no ficam mais cuidadosos e comunicativos quando eles e suas esposas
chegam aos 50 anos de idade.
Erica se tornou uma pequena estrela no mundo dos negcios. A Intercom havia se
recuperado e estava registrando ganhos estveis. Ela viajava de conferncia em conferncia,
fazia suas apresentaes para pblicos admirados e era sempre um pouco decepcionante voltar
para casa e encontrar Harold usando short e camiseta mexendo no computador. Suas vidas
haviam tomado formas distintas. Erica amava ficar na atividade, seus dias eram cheios de
reunies, almoos e compromissos. Harold gostava de ficar sozinho, explorando eras

histricas antigas, sem nada no calendrio. Erica estava absorvida pelos desafios da liderana.
Harold estava cada vez mais perdido em seu mundo de livros, personagens e documentos.
Para Erica, os traos cativantes dele agora comearam a parecer mais com sinais de falhas
profundas de carter. A tendncia que ele tinha de deixar suas meias no corredor no era um
sinal de profundo egosmo e narcisismo? A tendncia de no fazer a barba no era um sinal de
profunda preguia? Harold, por outro lado, s vezes ficava horrorizado com a necessidade
compulsiva que Erica tinha de bajular qualquer pessoa que pudesse ser capaz de ajudar no
crescimento de sua empresa. Quando ela o arrastava para recepes e festas, invariavelmente o
abandonava em questo de minutos. Ele ficava preso em alguma conversa sem objetivo, e
quando ele dava uma olhada no salo, ela estava a metros de distncia gargalhando com algum
CEO que ela provavelmente detestava em segredo. s vezes ficava ofendido com os
compromissos que ela assumia para se projetar. s vezes ela ficava ofendida com a passividade
essencial de Harold, que ele revestia de presuno autocomplacente.
William James observou certa vez que a arte da sabedoria a arte de saber o que
ignorar.3 Em anos anteriores, eles poderiam ter ignorado os defeitos um do outro, mas agora
Erica e Harold faziam anotaes silenciosas e desdenhosas.
Com o passar dos anos, perderam o hbito de conversar ou at mesmo de olhar nos olhos
um do outro. noite, ela estaria no telefone em uma parte da casa e ele estaria atrs do laptop
em outra. Assim como compartilhar tudo foi um hbito no incio do casamento, agora no
compartilhar tinha virado um hbito. s vezes, Erica tinha algum pensamento que queria
expressar para ele, mas a relao agora tinha uma constituio no escrita. Agora, no seria
apropriado entrar impulsivamente no escritrio dele com alguma ideia entusiasta ou fato
curioso.
Harold parecia nem escutar quando ela falava com ele. Mais ou menos uma vez por
semana, Erica o lembrava de alguma festa ou tarefa na qual ela tinha envolvido os dois. Voc
nunca me falou sobre isso, respondia ele, irritado.
Falei, sim. Ns falamos sobre isso. Voc simplesmente no escuta o que eu digo,
respondia ela.
Voc deve ter imaginado. Ns nunca falamos sobre isso. Os dois agiam como se tivessem
certeza de que estavam certos, mas no fundo ambos se perguntavam se estavam ficando
loucos.
O especialista em casamentos John Gottman argumenta que em um relacionamento
saudvel os parceiros trocam cinco comentrios positivos entre si para cada um negativo.4
Harold e Erica no estavam nem perto dessa estatstica. Nem faziam parte dela, visto que no
trocavam comentrios nem positivos nem negativos. Ambos meio que queriam voltar aos
velhos tempos, quando eram espontneos e amveis entre si, porm tinham medo de serem
repelidos se tentassem. Sendo assim, simplesmente deram mais um passo para longe um do
outro. Conforme o relacionamento murchava, ambos culpavam as falhas de carter do outro.
Ambos sonhavam que um dia iriam em um conselheiro matrimonial e ele justificaria por
completo sua viso de que o outro parceiro era totalmente culpado.
No trabalho e em jantares, ainda eram alegres e achavam que ningum conseguia perceber
o que estava acontecendo em casa. Mas no era verdade. Harold contava um histria e,
quando terminava, Erica declarava bruscamente:
No foi bem isso que aconteceu, e todo mundo conseguia sentir o tom duro de sua voz.

Ambos se tornaram profundamente tristes. Erica chorava enquanto secava o cabelo. Ela se
perguntava se valeria a pena trocar todo o seu sucesso profissional pela felicidade em casa.
Harold s vezes via casais de sua prpria idade caminhando de mos dadas. Isso era
inimaginvel para ele agora. Para Harold, como para Erica, a fonte mais profunda de satisfao
era o trabalho, e no era o suficiente. Harold no ia cometer suicdio, mas se algum lhe
dissesse que tinha uma doena fatal, achava que era capaz de encarar o prospecto com
tranquilidade.
Solido
O relacionamento de Harold e Erica era completamente ilgico. Ambos queriam consertar o
casamento, e no entanto estavam presos em uma srie de ciclos negativos. Havia o ciclo da
solido.5 As pessoas que se sentem sozinhas tendem a ser mais crticas em relao s pessoas
ao seu redor, e portanto julgam os outros de maneira dura e ficam, consequentemente, mais
sozinhas. Havia tambm o ciclo da tristeza. Ambos se sentiam emocionalmente frgeis e
percebiam que no era divertido ficar perto um do outro, ento se retraam para mais longe
devido a um instinto emocional de sobrevivncia. Havia tambm o ciclo do fatalismo. As
pessoas que acham que no h o que fazer ficam cada vez mais passivas e deprimidas.
Harold ganhou peso nesse perodo, especialmente na cintura, onde o ganho de peso
relacionado ao estresse tende a aparecer. Bebia demais como de costume, transformou sua
tristeza em um problema filosfico. Ele se perdeu nos filsofos estoicos. Concluiu que as
pessoas no foram colocadas neste mundo para serem felizes. A vida sofrimento, disse para
si, e com exceo de seu casamento, sua vida tinha se sado razoavelmente bem. Tentou ficar
impermevel ao que estava acontecendo em casa, imune aos seus prprios sentimentos.
Erica via seu casamento manco pelo prisma de seu sucesso mundano. Talvez Harold
tivesse inveja de suas conquistas. Talvez se sentisse humilhado e quisesse descontar nela.
Quando se casaram, ele era o mais sofisticado dos dois, mas agora ela possua mais savoir-faire.
Era ela quem recebia a maior parte da ateno. Ela era a estrela luminosa. Foi um erro se casar
com algum to sem ambio, e agora ela estava pagando por sua indiscrio juvenil.
Inconscientemente, ela objetivava se livrar dessa rea problemtica de sua vida. Passava menos
tempo em casa, e quando estava l ficava mais desvinculada para que no se sentisse
machucada.
O esteretipo que os homens iniciam a maioria dos divrcios de meia-idade. Encontram
mulheres-trofu e fogem. Na verdade, mais de 65% dos divrcios que afetam os casais depois
dos 50 anos de idade so iniciados pelas mulheres.6 Muitas delas simplesmente descobrem
que no precisam mais de seus esposos os afazeres do lar, as obrigaes, o cuidado com eles
quando no recebem nada em troca, como afeio ou companheirismo. Sendo assim,
Erica, no seu jeito estratgico de olhar adiante, comeou a pensar sobre o futuro, sobre
divrcio e suas consequncias para ela e para Harold. Era possvel gerenciar uma separao
sem muito sangue no cho?
Estagnao

Um dia, depois de uma briga por algo insignificante, Erica disse para Harold que estava
procurando um apartamento. Talvez fosse hora de se divorciarem. Falou com ele
analiticamente. Estavam caminhando para o divrcio havia algum tempo, observou ela. J
fazia uma dcada desde que a ideia do divrcio passou pela sua cabea pela primeira vez.
Queria que no tivessem se casado. No havia evidncias que sugerissem que conseguiriam dar
a volta por cima.
Conforme as palavras saam de sua boca, ela sentiu como se estivesse dando um passo em
uma ribanceira. Certamente, no haveria mais volta. Sua mente estava l na frente: como
explicar o divrcio para seus primos e colegas de trabalho. Como comear a namorar de novo.
Qual seria a histria oficial?
Harold no ficou chocado nem surpreso, mas no deu o prximo passo lgico. No
comeou a falar sobre o que deviam fazer. No falou sobre arrumar advogados para o
divrcio, nem ofereceu ideias sobre como dividiriam os bens. Apenas absorveu as palavras
dela, comeou a falar sobre preparativos para um reparador de telhados que haviam
contratado e foi para a cozinha beber usque.
Nos dias e semanas seguintes, foi como se nada tivesse sido dito. Voltaram para suas
rbitas separadas. Mas Harold sentiu, sim, as placas tectnicas se movendo dentro dele. A
perspectiva de uma pessoa pode mudar por dentro mesmo quando a vida l fora continua.
Um dia, semanas depois da exploso de Erica, Harold estava almoando sozinho em uma
pizzaria. Olhou pela janela para o outro lado da rua, para o ptio de uma escola. Havia
centenas de alunos do ensino fundamental com camisa preta, no recreio. Estavam fazendo
baguna, correndo, escalando, lutando e batendo papo. Era incrvel: voc podia soltar crianas
em um espao plano e vazio e elas o transformavam em um carnaval de desordem alegre.
Quando se casaram, Harold presumiu que logicamente ele e Erica teriam filhos. Todas as
famlias que conheciam tinham. Entretanto, Erica estava to ocupada nos primeiros vrios
anos. Nunca era o momento certo. Uma vez, cerca de cinco anos de casados, ele mencionou
seu desejo de ter filhos, em tom normal, de conversa.
No, agora no!, berrou ela. No me venha com essa agora!
Ele ficou surpreendido e chocado. Ela saiu furiosa para o escritrio.
Aquelas palavras foram as nicas que haviam trocado sobre o assunto. Era um dos assuntos
mais importantes de suas vidas. Foi a discrdia mais importante entre eles, o cncer no centro
de seu relacionamento. E nunca mais falaram sobre isso.
Harold pensava em filhos todos os dias, mas tinha medo de levantar a questo de novo. Ele
evitava conflitos com Erica, sabendo que no tinha chances com ela. De alguma forma, achava
que sua passividade a fizesse mudar de ideia. Com certeza ela veria que ele desejava filhos,
simpatizaria com ele e faria a coisa certa para que ambos ficassem felizes.
Ela tinha conscincia do lado passivo-agressivo dele, e isso a repelia. Ele tinha uma raiva
secreta em relao audcia dela em tomar a deciso sobre filhos sem ele. Fora uma das
escolhas mais importantes de suas vidas e ela nem pensou em consult-lo.
Ele relembrava, com frequncia, a breve e nica conversa que tiveram acerca do assunto.
Ele se perguntava o que havia suscitado a reao furiosa de Erica. Talvez sua prpria infncia
tivesse deixado alguma cicatriz. Talvez ela tivesse feito um voto de nunca trazer crianas ao
mundo. Talvez fosse sua devoo ao trabalho ou alguma falta de instinto materno. s vezes,

ele queria for-la a ter filhos, mas no tem como colocar uma criana no mundo na base da
coao.
No entanto, ele ainda olhava fixamente para crianas. Nessa estagnao da meia-idade,
observava bebs em avies, inspecionando furtivamente suas mozinhas e pezinhos. Notava
crianas pequenas comeando a andar na rua com seus avs os velhos tentando, sem jeito,
aliment-las e lev-las no carrinho. Observava bandos de crianas nas caladas brincando
umas com as outras, to alegremente absortas em si que nem notavam o calor ou o frio ou as
feridas em seus joelhos. Quando estava de mau humor, via a esterilidade de sua esposa como
um sinal de crueldade, de sua incapacidade de dar, de seu comprometimento egosta e raso
com o trabalho e a carreira. Nesses momentos, ele a desprezava.
Desperdiado
Por alguns anos, Harold esteve ligeiramente deprimido. Continuou escrevendo livros e
organizando exposies, mas os elogios ao seu trabalho comearam a deprimi-lo de maneira
estranha. A admirao pblica colocou sua solido secreta em foco.
Seu casamento estava dormente. Ele no tinha filhos nem participao ativa em nenhuma
causa poltica ou filantrpica nem nada pelo que se sacrificar, nada pelo que subjugar seus
prprios interesses. E claro que Erica estava sempre por perto servindo como seu
contraponto. Comeou a sentir desdm pela monogamia e compulso dela, e tambm
tristeza, pois parecia carecer daquele tipo de energia e de desejo.
Sempre tomava um drinque antes de dormir. Mas nesse perodo comeou a beber mais
cedo. O usque se tornou a cafena dele. Seu crebro se sentia cansado e inerte na maior parte
do dia. Porm, se tomava um copo de usque, acontecia um momento de despertar, quando
ideias surgiam e tudo ficava claro de novo. Depois, bvio, tudo ficava embaado e ele caa
em um daqueles humores melodramticos, o que era melhor do que no sentir nada.
Na maioria dos dias, Harold engolia 1/3 da garrafa de usque. Acordava de manh
prometendo mudar sua vida. No entanto, o vcio enfraquece o mecanismo de aprendizado do
crebro. Alcolatras e outros dependentes entendem o que esto fazendo consigo, mas
parecem no ter a capacidade de internalizar o conhecimento como uma lio permanente de
vida. Alguns pesquisadores acreditam que sofrem dessa inabilidade porque danificaram a
plasticidade neural do crtex pr-frontal. No conseguem mais aprender com os erros.
Uma vez, em um dia como tantos outros, Harold teve um insight. Foi bem parecido com
o que Erica teve no dia em que tentou entrar na Academy, anos antes. Harold percebeu que
no conseguia mudar seus hbitos de bebida sozinho, mas que podia se colocar em um
contexto que pudesse incentivar isso. Resolveu ir em uma reunio do AA.
Isso era difcil para um solitrio como ele. Mas um dia ele apareceu em um rinque de
hquei infantil e, no salo lateral, havia um grupo do AA fazendo a reunio de todas as noites.
Ele entrou e se viu em circunstncias que iam contra todos os impulsos em seu corpo.
Harold passou a maior parte da vida com os bem-sucedidos e bem-educados, e l estava
ele jogado em um salo com balconistas, vendedores e motoristas de nibus (uma quantidade
surpreendente de motoristas de nibus, na verdade). Harold cresceu acostumado a viver em
seu prprio mundo, mas aqui ele era forado companhia profunda dos outros. Harold
cresceu em uma cultura de autoestima e fortalecimento, mas aqui ele era forado a se

submeter a tudo, a admitir fraqueza e perda de poder. Harold passou os ltimos anos sem
aprender com seus erros, mas os mtodos dos 12 passos jogaram seus erros contra ele. Ele
tinha de se revolver neles, repetidas vezes. Nos ltimos anos, estava cada vez mais ctico, mas
uma vaga religiosidade permeava este grupo. As pessoas de l simplesmente no mandavam
que ele parasse de beber. No era uma tentativa discreta e lgica de resolver apenas esse
problema. Eles o convocaram a purificar a alma, a religar as reentrncias do corao e do seu
ser. Se mudasse toda a sua vida, a abstinncia do lcool seria um subproduto feliz.
Harold leu os 12 passos. Guardou as moedas. Mas foram os indivduos naquele grupo que
de fato o salvaram. O Alcolicos Annimos no funciona para a maioria das pessoas.7
Pesquisadores no foram capazes de prever quem vai se beneficiar do AA e quem no vai. No
conseguem nem concordar se o programa funciona melhor do que outros programas
existentes, ou apenas se funciona.
Isso ocorre porque o companheirismo de cada grupo no pode ser reduzido a uma
frmula comparada entre grupos ou capturada em um experimento de cincia social, e a
qualidade do companheirismo o que realmente importa. O grupo de Harold tinha trs
pessoas em seu ncleo espiritual: uma senhora enormemente obesa que amava pera; um
mecnico de motos; um banqueiro. Estavam juntos havia quase uma dcada e davam o tom
do lugar. No aceitavam palhaada. Um adolescente do grupo havia morrido por ter coberto o
corpo com adesivos antidepressivos. Eles ajudaram todo mundo a passar pelo trauma. Sempre
havia algumas pessoas discutindo entre si. Os lderes impunham as diretrizes de
comportamento. Harold passou a admir-los imensamente e a basear seu comportamento no
deles.
Harold ia quase todos os dias durante um ms e depois disso esporadicamente. Seria um
exagero dizer que o grupo mudou sua vida. Seria correto dizer que ele o considerou bastante
recompensador. Algumas das pessoas do grupo eram narcisistas. Muitas eram incrivelmente
imaturas. Muitas haviam prejudicado seriamente suas vidas. Porm, os encontros os
obrigavam a falar de si. Teve de se tornar mais consciente das necessidades corrosivas dentro
dele. E se viu inspirado por pessoas menos sofisticadas e menos educadas do que ele. Alm
disso, despertou algumas faculdades emocionais que estavam adormecidas desde o ensino
mdio. Tornou-se mais consciente das mars mutantes em sua prpria psique.
No parou de beber, mas agora nunca bebia antes das 23 horas. O que realmente mudou
foi seu instinto de se encolher. De alguma maneira durante sua vida, ficou hipersensvel
agitao emocional. Era capaz de se recolher ao primeiro sinal de dor emocional. Evitava
situaes que pudessem lhe causar sofrimento interno. Fugia de confrontos que pudessem
suscitar raiva, dor e dissabor. Agora, estava um pouco menos medroso. Conseguia olhar
diretamente para esses fantasmas escondidos. No precisava viver com medo da tristeza e da
dor. Sabia que era capaz de confront-lo e de sobreviver.
***
Acampamento
Seu comprometimento com o Incarnation Camp 1 aconteceu de maneira acidental. Um
amigo estava indo para Connecticut para visitar a filha, uma conselheira do acampamento, e

perguntou a Harold se gostaria de acompanh-lo na viagem. Eles viraram em uma estrada na


zona rural de Connecticut e seguiram por uma longa via de terra passando por tendas,
campos e lagos. Ao longo da via, encontraram um grupo de meninas de 9 anos de idade de
mos dadas. Harold olhou para elas com uma satisfao terna, da maneira como vinha
olhando para crianas recentemente. Seu amigo estacionou perto de uma cabana. Ele e Harold
desceram a colina para uma praia nas margens do lago, que tinha um quilmetro e meio e era
cercado de colinas arborizadas. No havia uma casa ou estrada vista. O acampamento era seu
prprio mundo, 800 acres de terreno selvagem.
O acampamento servia aos ricos e aos pobres. Algumas das crianas eram de escolas
preparatrias de Manhattan; outras estavam l com bolsa e eram do Brooklyn e do Bronx.
Com o passar do tempo, Harold enxergaria o acampamento como a nica instituio
verdadeiramente integrada que conheceu na vida.
A primeira coisa que notou foi que o equipamento fsico parecia estar gasto e velho.
Acampamentos com finalidade geral, como esse, encaravam grandes desafios durante a era da
especializao, na qual a maioria dos pais preferia estruturas especializadas em fabricar
currculos perfeitos acampamento de computao, de msica, de beisebol.
O zeitgeist parecia ser contracultural tambm. Havia quase um esprito hippie no lugar.
Naquele primeiro dia, Harold viu conselheiros e crianas cantando velhas msicas tradicionais
dos anos 1960 Puff the Magic Dragon e One Tin Soldier. Harold tambm viu alguns jogos
incrivelmente bons de basquete. No geral, viu contato fsico. Os jovens que estavam
acampando e a equipe brincavam como bonobos. Eles se esticavam um por cima do outro.
Faziam tranas nos cabelos uns dos outros e lutavam em bandos brincalhes. Brincavam de
Marco Polo no lago.
Ele conheceu o diretor do acampamento, que viu o brilho nos olhos de Harold e lhe
perguntou se ele teria tempo para se voluntariar no lugar. Duas vezes naquele vero, Harold
visitou o acampamento e ajudou em alguns trabalhos eventuais, como supervisionar uns
adolescentes durante uma quadrilha. No inverno, juntou dinheiro para uma doca de natao.
No outro vero, visitou nos fins de semana e ajudou a consertar as trilhas de caminhada. Um
dia, viu um jogo de softball. As crianas eram timas no basquete, mas absolutamente terrveis
no softball. Algumas delas nunca aprenderam a lanar. Harold organizou um programa de
softball e at instituiu um time de treinadores para ele.
No comeo de agosto, o diretor perguntou se ele podia ceder cinco dias para ajudar a
liderar uma viagem de canoa pelo rio Connecticut. Havia: 15 adolescentes; dois conselheiros,
que eram alunos de faculdade; e Harold. Era trs dcadas mais velho do que qualquer outra
pessoa na viagem, mas se encaixava perfeitamente.
Conforme remavam rio abaixo, ele organizava campeonatos de perguntas. Ensinou
msicas para eles e aprendeu sobre Katy Perry e Lady Gaga. Durante as noites, passaram a lhe
chamar de Paizo,2 e no jeito sincero, duro mas aberto, dos adolescentes, eles contavam sobre
seus problemas sobre suas vidas amorosas, os divrcios dos pais, a confuso em relao ao
que era esperado deles. Harold ficou to emocionado por confiarem nele. Escutava com
ateno profunda. Os jovens pareciam estar desesperados por figuras de autoridade. Ele
presumiu que os professores e outros profissionais sabiam o que dizer quando os jovens lhes
contavam sobre seus problemas e medos. Ele com certeza no sabia.

O ltimo dia inteiro da viagem de canoa foi rduo. Remaram o dia todo contra verto forte.
Harold disse para os jovens que, quando chegassem ao destino, podiam levar todos os
suprimentos restantes e fazer uma guerra de comida. Quando chegaram ao acampamento
final, pegaram os suprimentos e em poucos minutos comearam a jog-los uns nos outros.
Grandes massas de pasta de amendoim passaram voando pelo ar. Todo mundo tinha gelatina
esparramada em suas camisetas. Massa pronta de bolo foi transformada em uma gosma
espessa e enrolada em forma de bolas de neve. Os jovens, os conselheiros e Harold se
esconderam atrs de rvores, organizaram emboscadas de bolos de carne moda e se
esquivaram de banhos de neve feitos de p de suco de laranja.
Quando a batalha acabou, todos estavam imundos, cobertos dos ps cabea de gosma.
Deram-se as mos e correram em uma grande fila para dentro do rio para se limpar. Depois
saram, trocaram de roupa e fizeram a ltima fogueira. Harold no levou bebida para a viagem
e foi para a sua tenda tarde naquela noite, sbrio e feliz. Deitou-se no saco de dormir,
sentindo-se exausto e afortunado. interessante como um estado de esprito pode mudar
rpido. Em um instante, alguma coisa mudou dentro dele. De repente, sentiu vontade de
chorar.
Nunca havia chorado em sua vida adulta, exceto em algumas vezes no escuro ao final de
um filme triste. E no chorou de verdade dessa vez. Sentiu tremores nas entranhas. Sentiu
uma presso no fundo dos olhos. Mas nada realmente saiu. Em vez disso, ele teve uma
sensao estranha de se imaginar chorando. Estava flutuando por cima e deu uma olhada nele
mesmo, agachado, se sacudindo de tanto chorar no saco de dormir.
Mas depois passou. Pensou na vida que havia construdo e na vida que teria construdo
caso tivesse sido um pouco mais aberto e possusse um pouco mais de coragem emocional.
Eventualmente, caiu no sono.
1 Acampamento de vero para crianas e adolescentes. Iniciado em 1886 pela Igreja da Encarnao, em Manhattan. (N. da T.)
2 No original, Daddyo. Termo informal usado para se referir a uma pessoa mais velha pela qual se tem apreo. Pode ser pejorativo,
caso a inteno seja destacar a questo da idade de uma maneira negativa. O termo tambm relacionado gerao beatnik dos
Estados Unidos. (N. da T.)

captulo 18
MORALIDADE

Erica nunca tinha visto um corredor de hotel com tantos palets falantes. Ela foi ao
topo do Parabola com vista para o Central Park, em Nova York, e, ao sair do elevador, viu
guarda-costas plantados na frente das portas em todo o corredor, olhando-se com expresso
aptica e ocasionalmente conversando com as mangas dos seus palets para atualizaes de
horrios. Nas sutes, havia prncipes sauditas, oligarcas russos, dspotas africanos e bilionrios
chineses, e cada um tinha um squito de tipos militares musculosos esperando do lado de fora
do quarto para prestgio e proteo.
Um concierge do hotel levou Erica do elevador para sua sute presidencial curiosamente
chamada de Sute ndia. Como um eunuco curvando-se perante uma divindade, ele a
conduziu para um complexo de quartos quatro ou cinco vezes maior do que seus
apartamentos de infncia. Era como o paraso pessoal de Ralph Lauren uma vasta rea
anglfila com revestimento de madeira de nogueiras, vrias lareiras com acabamento de pedra,
poltronas inglesas espalhadas em alcovas, uma grande mesa de mrmore para xadrez no canto,
chuveiro para ele e chuveiro para ela no banheiro, caso voc sentisse necessidade de enxaguar o
xampu em um e o condicionador no outro. Ela divagou pelo complexo em um tipo de
incredulidade de arregalar os olhos, imaginando coisas do tipo Como assim? No tem um
crrego com trutas?.
O concierge estava no lado errado da curva de Laffer1 dos servios. Em alguns locais top
de linha, os garons, os concierges e afins esto em um estado to incrementado de
atendimento das necessidades do cliente que quanto mais fazem, menos conveniente fica a
vida. Eles reab astecem seu copo de caf a cada gole, ento voc tem de remexer o acar e o
creme s para mant-lo homogneo. Escovam a sua jaqueta na mesma hora em que voc est
tentando coloc-la. Neste caso, o concierge insistiu em tentar desfazer a mala de Erica e iniciar
o servio de internet wireless para seu computador. Erica praticamente teve de dar um choque
no rapaz para que ele fosse embora.
Isso tudo foi a mando de seu anfitrio, o homem que ela chamava de sr. Faz de Conta. Ela
tinha acompanhado a carreira desse homem durante anos nas capas das revistas de negcios, e
quando se conheceram em um evento de caridade ele pediu que ela fizesse parte de seu
conselho de diretores.
O sr. Faz de Conta tinha interesse especial em Erica, convocando-a com frequncia,
consultando-a com seriedade e at colocando-a em sua lista de presentes de Natal. Todo ano
ele mandava uma caixa gigante de presentes para seus amigos mais prximos, incluindo itens
como laptops, biografias pretenciosas, capas marroquinas para edredons, gravuras antigas de
Veneza e qualquer outro badulaque extravagante que iluminava seu bom gosto ecltico.

O sr. Faz de Conta operava em uma escala mundial histrica. Comeou do zero em um
subrbio disfuncional no sul de Illinois e se transformou no perfeito executivo mestre do
universo, grisalho nas tmporas, jogador de polo, anfitrio de eventos de caridade, 1,85 metro
de altura.
Seu mote era Nunca Pense Como um Funcionrio, e desde incrivelmente cedo ele
simplesmente presumiu que possuiria e comandaria qualquer organizao da qual fizesse
parte. Comeou sua carreira nos negcios na faculdade, levando alunos de nibus para as
frias de vero em Fort Lauderdale. Dcadas depois, coroando uma longa srie de aquisies,
ele comprou uma grande companhia area e se colocou no topo dela. No entanto, a impresso
que dava era de que passava um bom tempo posando para cartes de Natal no cume do
Matterhorn, negociando a compra de times europeus iminentes de futebol, saindo nas
notcias sociais em performances de caridade do Inferno de Dante em prol da pesquisa sobre a
diabete infantil, e aparecendo em corridas de Frmula I com seus cinco filhos perfeitos: Chip,
Rip, Tip, Bip e Lip.
O sr. Faz de Conta era incapaz de ficar parado. Realizava o menor gesto como uma pessoa
que acredita que est sendo observada por Deus com admirao. Examinara fotografias de JFK
e havia passado horas na frente do espelho aperfeioando o olhar de paisagem, um quilmetro
de distncia, Homem-do-Destino. Ainda assim, a cada poucos minutos, um tipo de
gargalhada de arregalar os olhos escapava dele, como se no conseguisse acreditar na vida
fantstica que tinha. Era como ver Dennis, o Pimentinha, acordar a cada poucos minutos e
descobrir que o papa.
Ele teve um dia de folga em meio a reunies do Aspen Strategy Group 2 e da Trilateral
Commission,3 ento convidou Erica para encontr-lo para uma consultoria. Todo ano ele
colocava seus objetivos para a companhia area em apenas uma folha de papel, e queria que
Erica o ajudasse a decidir quais prioridades deviam entrar na lista e quais no deviam
melhorar o check-in on-line ou renovar as opes de benefcio de sade dos funcionrios;
trocar o CFO ou reduzir as decolagens para o norte do Centro-Oeste. Instalar Erica nessa
sute era um de seus atos caractersticos de hospitalidade opressiva.
Almoaram na sute dela porque o sr. Faz de Conta achou que era muito famoso para
comer sem ser interrompido no restaurante do hotel. Pediu vinho do Russian River Valley e
biscoitos obscuros de Portugal, mostrando o tipo de discernimento que Erica achava irritante
era como um suti meia-taa do bom gosto. Conversaram sobre a misso da empresa, mas
tambm sobre valores da moeda chinesa, energia elica, ioga, lacrosse e o amor dele por livros
de heris que morrem no final o cnone de Robert Jordan, chamou ele.
Erica havia deixado a porta do quarto aberta embora fosse um almoo de negcios. Deixou
seus sapatos carem e mexeu com eles no carpete usando seus ps cobertos com meias. Estava
um tanto encantada pelo homem. Ambos batiam os dedos com nervosismo enquanto
conversavam. E realmente no foi a aridez de seu prprio casamento a essa altura ou sua
solido profunda que fizeram com que dormisse com ele naquele dia. Foi mais a novidade de
fazer sexo com um garoto capa da Forbes e a excitao de ter uma experincia da qual sempre
se lembraria.
Se havia qualquer desejo mais profundo que sentia em relao ao sr. Faz de Conta, era sua
velha fantasia de fazer parte de algum casal poderoso que virava manchete parte de algum

dueto dinmico magnata no qual um complementava as habilidades do outro , o Scott


Fitzgerald e a Zelda do mundo corporativo.
O almoo-reunio durou cerca de duas horas. Ele finalmente deu em cima dela com sua
piedade. Ela era a conselheira mais valiosa que tinha, disse ele, os dois bem perto um do outro
na sala de estar. O segundo conselheiro mais valioso, continuou ele, era o padre que o
acompanhava havia 35 anos. Por meio dele, o sr. Faz de Conta se tornou ativo no Catholic
Charities,4 no Knights of Columbus,5 no Papal Foundation6 e em vrios outros grupos
catlicos renomados. Era caracterstico desse indivduo falar sobre seus servios ao Vaticano
para ir para a cama com uma mulher casada. Ele no se via como um homem que agia de
acordo com regras normais.
Erica deixou claro por meio de sua linguagem corporal que estava disponvel para ser
dominada, e, por questo de princpios, o sr. Faz de Conta no podia deixar uma
oportunidade de dominao passar em branco.
Vergonha
Anos depois, ao ver o rosto dele na capa da Forbes, ela se permitiu um sorriso pelo seu nico
episdio de adultrio. Mas na noite seguinte do acontecido, seus sentimentos foram outros.
O sexo em si no foi nada. Literalmente nada. Apenas movimentos sem reverberao
nenhuma. Mas, cerca de uma hora depois de ele ir embora, ela teve uma sensao estranha.
Parecia que suas vsceras estavam entrando em colapso. A sensao veio lentamente em um
jantar de negcios em forma de dor secundria e depois um corte afiado, como pontadas de
uma lmina, quando estava sozinha na sute. Ela literalmente se curvou de dor e se sentou em
uma cadeira. Mais tarde, percebeu que era dio por si mesma, vergonha e asco. Naquela noite,
sentiu repulsa de todas as maneiras. Pensamentos e imagens invadiram seu crebro, no
apenas do evento daquela noite, mas tambm de momentos terrveis do passado associados de
maneira aleatria. O remorso ebuliu e no havia nada que pudesse fazer para dissip-lo.
Com o crebro confuso, nas horas mais negras da noite, se viu se revirando na cama,
socando o travesseiro, se sentando e depois se jogando de volta com fora. Ela se viu gemendo
alto em um tipo de agonia delirante. Ela se viu em p andando pelos cmodos, correndo ao
minibar na cozinha e abrindo garrafinhas de usque, que no tinham efeito tranquilizante por
serem to pequenas. No estava realmente com medo de ser pega. No estava nem com medo
de qualquer possvel consequncia. Nesse estgio de sua vida, no sentia nem a presena de
Deus nem o julgamento de Deus. Nem achava que a palavra culpa se aplicava a essa
tempestade. Era apenas dor, que seria substituda no dia seguinte, depois de algumas horas de
sono, por uma lassitude tediosa e um sentimento geral de vulnerabilidade. Nos vrios dias
seguintes, suas emoes ficaram todas na superfcie. Escutava msicas depressivas de Tom
Waits. No conseguia se concentrar no trabalho durante o voo de volta para casa, mas, em vez
disso, leu um romance de Faulkner. Ficou machucada e sensvel por semanas, e ligeiramente
diferente para sempre. Nunca mais cometeu adultrio, e a mera ideia disso a enchia de uma
averso intensa e irracional.
Sentimentos morais

O tradicional a se dizer sobre esse episdio que Erica sucumbiu luxria egosta e de viso
limitada. Em sua paixo, em sua fraqueza, ela traiu o voto que havia feito a Harold no dia do
casamento.
Essa compreenso tradicional se baseia em certa sabedoria popular sobre a mente humana.
Essa sabedoria popular presume que h uma luta no centro de nossas decises morais. De um
lado, h as paixes egostas e primitivas. Do outro, h a fora iluminada da razo. A razo usa a
lgica para avaliar situaes, aplicar princpios morais relevantes, resolver dilemas morais e
deduzir um curso adequado de ao. A razo, portanto, usa a fora de vontade para tentar
controlar as paixes. Quando agimos de forma admirvel, a razo domina a paixo e controla
a vontade. Na frase de Nancy Reagan, a razo simplesmente diz no. Quando agimos de
maneira egosta e mopes, ento ou no aplicamos a razo ou a paixo simplesmente a
suplantou.
Nessa perspectiva, a conscincia de Nvel 2 a herona. Os instintos de Nvel 1 so os
viles. O primeiro est do lado da razo e da moralidade; o outro, do lado da paixo, do
pecado e do egosmo.
Todavia, essa metfora popular no est de acordo de fato com a maneira como Erica
vivenciou sua escapada com o sr. Faz de Conta. Quando Erica se permitiu fazer sexo com ele e
depois sofreu agonia em razo disso, no foi porque ela sucumbiu em um momento de paixo
e depois percebeu calmamente que tinha violado um de seus princpios. Na verdade, ela foi
mais passional na noite seguinte, enquanto se revirava de dor na cama, do que havia sido
durante a seduo e o pecado. E certamente no foi porque raciocinou conscientemente mais
tarde sobre seu caminho no dilema e depois repensou sua deciso friamente. Essa realmente
no foi a sensao. O arrependimento surgiu nela to misteriosamente quanto a ao original.
A experincia de Erica no passou a sensao de drama entre razo e paixo. Em vez disso,
pareceu mais preciso dizer que Erica havia assimilado sua situao com o sr. Faz de Conta de
um jeito, quando ele estava no quarto na frente dela e ela agiu de uma determinada forma, e
mais tarde naquela noite uma percepo diferente da situao a dominou. De alguma maneira,
uma onda emocional havia substitudo a outra.
Ela quase sentiu como se fosse duas pessoas distintas: uma das quais viu a seduo de
maneira suavemente ertica, enquanto a outra a viu como uma desgraa. como diz o
Gnesis depois que Ado e Eva foram expulsos do Jardim do den. Seus olhos foram abertos
e eles viram que estavam nus. Mais tarde, ela olhou para si e foi incapaz de explicar suas
prprias aes: Pelo amor de Deus, o que eu estava pensando?
Ademais, o erro com o sr. Faz de Conta deixou um tipo de cicatriz psquica. Quando
situaes similares surgiram nos anos seguintes, ela nem teve de pensar sobre sua resposta.
No havia tentao a resistir porque a mera ideia de cometer adultrio de novo produzia um
sentimento instantneo de dor e averso da maneira que uma gata evita um fogo no qual
se queimou. Erica no se sentia mais virtuosa por causa do que havia aprendido sobre si
mesma, mas reagia de maneira diferente quele tipo especfico de situao.
A experincia de Erica ilustra muitos dos problemas com a teoria racionalista popular da
moralidade. Em primeiro lugar, a maioria dos nossos julgamentos morais, como Erica se
revirando naquela noite em agonia, no formada por julgamentos calmos e pensados,
formada por respostas profundas e frequentemente impetuosas. Passamos nossos dias

realizando avaliaes morais instantneas sobre comportamentos sem ter de pensar realmente
no porqu. Vemos injustia e ficamos furiosos. Vemos caridade e nos sentimos bem.
Jonathan Haidt, da Universidade da Virgnia, fornece exemplos e mais exemplos desse tipo
de intuio moral instantnea em ao.1 Imaginem um homem que compra uma galinha e
consegue chegar a um orgasmo penetrando-a, depois cozinha e come a galinha. Imaginem
comer seu co de estimao morto. Imaginem limpar seu banheiro com a bandeira do seu
pas. Imaginem um irmo e uma irm em uma viagem. Uma noite decidem fazer sexo com
proteo um com o outro. Eles gostam, mas decidem nunca mais fazer isso.
Como mostrou Haidt em uma srie de pesquisas, a maioria das pessoas tem fortes reaes
intuitivas (e negativas) a esses cenrios, apesar de ningum ser prejudicado em nenhum
deles.2 Geralmente, os sujeitos das pesquisas de Haidt no conseguem dizer por que acharam
essas coisas to repulsivas ou perturbadoras. Apenas acham. O inconsciente entrou em ao.
Alm disso, se a teoria racionalista popular, com sua nfase no raciocnio moral de Nvel 2,
estivesse correta, ento era de se esperar que as pessoas que realizam raciocnio moral o dia
todo fossem, de fato, mais morais. Pesquisadores tambm estudaram isso. Descobriram que
h relao relativamente pequena entre teorizao moral e comportamento nobre. Como
Michael Gazzaniga escreveu em seu livro Human [Humano]: Vem sendo difcil encontrar
qualquer correlao entre raciocnio moral e comportamento proativo moral, como ajudar as
pessoas. Na verdade, na maioria dos estudos no encontrou-se nenhuma.3
Se o raciocnio moral levasse a mais comportamento moral, era de se esperar que as pessoas
que so menos emocionais tambm fossem mais morais. Mas, na ponta oposta, isso o
contrrio da verdade. Como apontou Jonah Lehrer, a maioria das pessoas, quando
testemunha algum sofrendo ou l sobre um assassinato ou um estupro, vivencia uma reao
emocional visceral. As palmas de suas mos ficam suadas e sua presso sangunea sobe. No
entanto, algumas pessoas no mostram reao emocional nenhuma. Essas pessoas no so
moralistas extremamente racionais; so psicopatas. Estes parecem no ser capazes de processar
emoo diante da dor dos outros.4 Podem ver inmeras cenas horrveis de morte e de
sofrimento e no se comovem. Podem causar o sofrimento mais horrendo na tentativa de
conseguir alguma coisa que querem e no vo sentir nenhuma dor ou desconforto emocionais.
Uma pesquisa sobre espancadores de esposas mostra que, conforme esses homens se tornam
mais agressivos, sua presso sangunea e pulso na verdade caem.5
Finalmente, se o raciocnio levasse ao comportamento moral, ento aqueles que chegam a
concluses morais seriam capazes de aplicar seu conhecimento em um leque de circunstncias,
baseadas nessas leis morais universais. Mas, na realidade, tem sido difcil encontrar esse tipo de
consistncia.
Uma quantidade enorme de experimentos sugere que o real comportamento das pessoas
no impulsionado por traos permanentes de carter que se aplicam de um contexto a outro.
Na dcada de 1920, os psiclogos Hugh Hartshorne e Mark May, da Yale, deram 10 mil
oportunidades a crianas de escolas para que mentissem, trapaceassem e roubassem em uma
variedade de situaes. A maioria dos alunos trapaceou em algumas situaes e no em outras.
Sua taxa de trapaa no teve correlao com qualquer trao mensurvel de personalidade ou
com avaliaes de raciocnio moral. Pesquisas mais recentes encontravam o mesmo padro
moral. Alunos que so rotineiramente desonestos em casa no o so na escola. Pessoas que so

corajosas no trabalho podem ser covardes na igreja. Pessoas que se comportam de maneira
gentil em um dia de sol podem se comportar de maneira insensvel no dia seguinte, quando
est nublado e esto se sentindo melanclicas. O comportamento no exibe o que os
pesquisadores chamam de estabilidade transituacional.6 Em vez disso, ele parece ser
fortemente influenciado pelo contexto.
A viso intuicionista
As presunes racionalistas sobre nossa arquitetura moral agora esto sendo desafiadas por
uma viso mais intuicionista. Essa descrio intuicionista coloca emoo e intuio
inconsciente no centro da vida moral, e no a razo; acentua reflexos morais, em paralelo
escolha individual; enfatiza o papel que a percepo desempenha na tomada de deciso moral,
antes da deduo lgica. Na viso intuicionista, o embate primrio no entre razo e as
paixes. Em vez disso, a competio crucial acontece dentro do Nvel 1, na esfera da prpria
mente inconsciente.
Essa viso comea com a observao de que todos nascemos com impulsos egostas
profundos um impulso de pegarmos o que conseguirmos, de aumentarmos nosso status,
de parecermos superiores aos outros, de exercermos poder sobre os outros, de satisfazermos
desejos. Esses impulsos distorcem a percepo. No que o sr. Faz de Conta estivesse
determinado conscientemente a usar Erica ou a atacar seu casamento. Ele simplesmente a via
como um objeto para ser utilizado em sua trajetria de vida. Da mesma maneira, assassinos
no matam as pessoas que consideram inteiramente humanas como eles. O inconsciente
primeiro tem de desumanizar a vtima e mudar a forma como vista.
O jornalista francs Jean Hatzfeld entrevistou envolvidos no genocdio em Ruanda para
seu livro Uma temporada de faces. Os envolvidos se deixaram levar por um frenesi tribal.
Comearam a perceber seus vizinhos de maneiras radicalmente perversas. Um homem com
quem Hatzfeld falou assassinou um tutsi que morava perto dele:
Eu acabei com ele rapidamente, sem pensar em nada, apesar de ele ser um vizinho, morava bem perto da minha coluna. Na
verdade, s me dei conta mais tarde: tirei a vida de um vizinho. Quero dizer, no instante fatal eu no vi nele o que ele tinha
sido antes; golpeei algum que no era mais nem prximo nem estranho, que no era mais exatamente comum, quero dizer
como as pessoas que voc encontra todos os dias. As feies dele realmente eram parecidas s das pessoas que eu conhecia,
mas nada me lembrava com firmeza de que eu tinha vivido ao lado dele por muito tempo.7

Esses impulsos profundos tratam a cognio consciente como um brinquedo. No apenas


distorcem a percepo durante o pecado; inventam justificativas depois dele. Dizemos para
ns mesmos que a vtima de nossa crueldade ou de nossa inao merecia a punio; que as
circunstncias nos compeliram a agir como agimos; que a culpa de outra pessoa. O desejo
molda a forma de nosso pensamento pr-conscientemente.
Contudo, nem todos os impulsos profundos so egostas, reforam os intuicionistas.
Somos todos descendentes de cooperadores bem-sucedidos. Nossos ancestrais sobreviveram
em famlias e grupos.
Outros animais e insetos compartilham essa tendncia social, e quando ns os estudamos,
observamos que a natureza lhes forneceu faculdades que os ajudam a formar laos e a se
comprometerem. Em um estudo da dcada de 1950, ratos foram treinados a pressionar uma

alavanca para receberem comida.8 Depois, o pesquisador ajustou a mquina para que a
alavanca s vezes fornecesse comida, mas s vezes disparasse um choque eltrico em outro rato
na cmara ao lado. Quando os ratos que estavam se alimentando notaram a dor que estavam
causando aos vizinhos, ajustaram seus hbitos alimentares. No morreram de fome. Mas
escolheram comer menos para evitar que causassem dor excessiva aos outros ratos. Frans de
Waal passou sua carreira descrevendo as sofisticadas demonstraes de empatia evidentes no
comportamento primata. Os chimpanzs se consolam, cuidam dos machucados e parecem
gostar de compartilhar.9 Esses no so sinais de que animais tm moralidade, mas possuem os
componentes psicolgicos para tal.
Os humanos tambm possuem um conjunto de emoes para ajudar a criar laos e a se
comprometer. Ficamos encabulados e nos sentimos constrangidos quando violamos normas
sociais. Sentimos indignao instantnea quando nossa dignidade desrespeitada. As pessoas
bocejam quando veem as outras bocejando, e aqueles que so mais rpidos em bocejar em
sinal de simpatia tambm esto em patamares mais elevados em formas mais complicadas de
simpatia.10
Nossa empatia natural em relao aos outros agradavelmente capturada por Adam Smith
em Teoria dos sentimentos morais, em uma passagem que antecipa a teoria dos neurniosespelho: Quando vemos que um golpe est prestes a ser desferido sobre a perna ou o brao
de outra pessoa naturalmente nos encolhemos e retiramos nossa prpria perna ou brao; e,
quando o golpe finalmente desferido, de algum modo sentimos e somos por ele atingidos
tanto quanto quem de fato sofreu.11 Tambm temos o desejo, adicionou Smith, de sermos
estimados pelos nossos companheiros. A natureza, quando formou o homem para a
sociedade, dotou-o de um desejo original de agradar e de uma averso original a ofender os
irmos. Ela lhe ensinou a sentir prazer quando o avaliam de maneira favorvel, e dor quando o
avaliam de maneira desfavorvel.12
Nos humanos, essas emoes sociais tm um componente moral, at mesmo em um
estgio bem inicial. O professor Paul Bloom, da Yale, e outros conduziram um experimento
no qual mostravam para bebs uma cena na qual uma figura lutava para subir uma montanha,
outra figura tentava ajud-la e uma terceira tentava atrapalh-la. Bem cedo, ainda aos 6 meses
de idade, os bebs mostraram uma preferncia pelo que ajudava em comparao com o que
atrapalhava. Em algumas mostras, havia um segundo ato. A figura que atrapalhava era punida
ou recompensada. Nesse caso, os bebs de 8 meses preferiam o personagem que estava
punindo o que atrapalhava em vez de o que era bom com ele. Essa reao ilustra, diz Bloom,
que as pessoas tm um senso rudimentar de justia desde muito cedo.13
Ningum tem de ensinar a uma criana a exigir tratamento justo; as crianas protestam
contra a injustia com vigor e logo que conseguem se comunicar. Ningum tem de nos
ensinar a admirar uma pessoa que se sacrifica por um grupo; a admirao pelo dever
universal. Ningum tem de nos ensinar a desdenhar algum que trai um amigo ou que
desleal famlia ou tribo. Ningum tem de ensinar a uma criana a diferena entre regras
que so morais no bata e regras que no so no masque chiclete na escola.
Essas preferncias tambm aparecem de algum lugar profundo dentro de ns. Da mesma
maneira que temos um leque natural de emoes para nos ajudar a amar e a sermos amados,

tambm temos um leque natural de emoes morais para nos fazer desaprovar pessoas que
violam comprometimentos sociais e aprovar pessoas que os reforam. No h sociedade no
mundo na qual as pessoas sejam glorificadas por fugirem da batalha.
verdade que pais e escola reforam esses entendimentos morais, mas, como argumenta
James Q. Wilson em seu livro The Moral Sense [O sentido moral], esses ensinamentos caem
em terreno previamente preparado.14 Assim como crianas vm equipadas para aprender
linguagem, equipadas para se apegar me e ao pai, tambm vm equipadas com um
conjunto especfico de preconceitos morais que pode ser melhorado, moldado, desenvolvido,
mas nunca suplantado de fato.
Esses tipos de julgamentos morais admirao por algum que leal a uma causa,
desprezo por algum que trai um cnjuge so instantneos e emocionais. Contm
avaliaes sutis. Se vemos algum tomado de sofrimento pela perda de um filho, registramos
compaixo e pena. Se vemos algum tomado de sofrimento pela perda de um carro Maserati,
registramos desdm. A simpatia instantnea e o julgamento complexo esto interligados.
Como j vimos com tanta frequncia nesta histria, o ato da percepo um processo
denso. No apenas perceber uma cena, mas, quase simultaneamente, pesar seu sentido,
avali-la e gerar uma emoo sobre ela. Na verdade, vrios cientistas agora acreditam que as
percepes morais so semelhantes s estticas e sensuais, emanando de vrias das mesmas
regies do crebro.
Pensem no que acontece quando vocs colocam um novo alimento na boca. Voc no
precisa decidir se o alimento nojento. Simplesmente sabe. Ou quando observa uma cena em
uma montanha. Voc no precisa decidir se a paisagem bonita. Simplesmente sabe.
Julgamentos morais so assim, de certa maneira. So avaliaes intuitivas rpidas. Os
pesquisadores no Max Planck Institute for Psycholinguistics,7 nos Pases Baixos, descobriram
que os sentimentos de avaliao, at mesmo em assuntos complicados como a eutansia,
podem ser detectados de duzentos a 250 milissegundos aps a leitura da informao.15 Voc
no precisa pensar sobre nojo, vergonha ou constrangimento, ou se deve enrubescer ou no.
Simplesmente acontece.
Na verdade, se tivssemos de contar com um raciocnio moral deliberativo para nossas
decises mais elementares, as sociedades humanas seriam lugares bem horrveis, visto que a
capacidade de sustento dessa razo muito baixa. Thomas Jefferson antecipou esse ponto h
sculos:
Ele que nos fez teria sido um incompetente deplorvel se tivesse feito das regras da nossa conduta moral uma questo de
cincia. Para cada homem da cincia h milhares que no so. O que se teria feito deles? O homem foi destinado para a
sociedade. Sua moralidade, portanto, foi a de ser formado para tal. Ele foi imbudo de um senso de certo e errado
meramente relativo a isso. Esse senso to parte da natureza quanto a audio, a viso, o tato; o verdadeiro alicerce da
moralidade.16

Sendo assim, no meramente a razo que nos separa de outros animais, mas a natureza
avanada de nossas emoes, especialmente nossas emoes sociais e morais.
Fundamentos morais

Alguns pesquisadores acreditam que temos um senso generalizado de empatia, que de alguma
maneira flexvel nos inclina a cooperar com os outros. Contudo, h uma quantidade grande
de provas que sugere que as pessoas na verdade nascem com fundaes morais mais
estruturadas, uma coleo de sensos morais que so ativados por situaes diferentes.
Jonathan Haidt, Jesse Graham e Craig Joseph compararam essas fundaes s papilas
gustativas. Assim como a lngua dos humanos tem diferentes tipos de receptores para perceber
o doce, o salgado e outros, os mdulos morais tm receptores distintos para perceber certas
situaes clssicas. Assim como diferentes culturas criaram culinrias diferentes baseadas em
alguns sabores em comum, diferentes culturas tambm criaram diversas compreenses da
virtude e do vcio baseadas em alguns fundamentos em comum.17
Os estudiosos discordam quanto estrutura exata desses mdulos. Haidt, Graham e Brian
Nosek definiram cinco fundamentos morais. H o fundamento justia/reciprocidade, que
envolve questes de tratamento igual e desigual. H o fundamento prejuzo/cuidado, que
inclui coisas como empatia e preocupao com o sofrimento dos outros. H o fundamento
autoridade/respeito. As sociedades humanas tm suas prprias hierarquias e reagem com
ultraje moral quando aquilo que veem com reverncia (incluindo eles mesmos) no tratado
com o devido respeito.18
H o fundamento pureza/nojo. O mdulo do nojo pode ter se desenvolvido em primeiro
lugar para nos repelir de comida nociva e no segura, mas evoluiu para ter um componente
moral para nos afastar de contaminaes de todos os tipos. Perguntaram para estudantes
da Universidade da Pensilvnia como se sentiriam em usar o casaco de Hitler.19 Disseram
que ficariam enojados, como se as qualidades morais de Hitler fossem um vrus que pudesse
passar para eles.
Finalmente, e de teor mais problemtico, h o fundamento estar no grupo/lealdade. Os
humanos se segregam em grupos. Sentem lealdade visceral aos membros de seu grupo, no
importa quo arbitrrias sejam as bases para o credenciamento, e sentem nojo visceral daqueles
que violam os cdigos de lealdade. As pessoas conseguem distinguir entre membros de seu
prprio grupo e membros de outro grupo em um tempo bem curto 170
milissegundos.20 Essas diferenas categricas disparam padres diferentes de ativao no
crebro. O crtex cingulado anterior do crebro de caucasianos e de chineses se ativam
quando eles veem membros de seu prprio grupo sentindo dor, mas muito menos do que
quando eles veem membros de outro grupo sentindo.21

A motivao moral
Na viso intuicionista, a esfera inconsciente da alma um coliseu de impulsos competindo
por supremacia. H intuies egostas profundas. H intuies sociais e morais profundas.
Impulsos sociais competem com impulsos associais. Muitas vezes, os impulsos sociais entram
em conflito uns com os outros. Compaixo e pena podem emergir s custas de coragem,
rigidez e fora. A virtude da coragem e do herosmo pode ir de encontro da humildade e da
aceitao. As virtudes cooperativas podem ir de encontro s competitivas. Nossas virtudes no

se encaixam perfeitamente em um sistema complementar e lgico. Temos vrias maneiras de


ver e de pensar sobre uma situao, e elas no so completamente compatveis.
Isso significa que o dilema de estarmos vivos no produz uma resposta verdadeira nica.
No auge do Iluminismo, filsofos tentaram basear a moralidade em regras lgicas que
pudessem se encaixar como peas de um quebra-cabea lgico. Mas isso no possvel na
complexidade incompatvel da existncia humana. O crebro adaptado a um mundo
despedaado, no a um mundo harmonioso e perfeito. Os indivduos contm uma
pluralidade de eus morais que so evocados por contextos diferentes. Contemos multides.
Entretanto, temos sim um forte impulso de sermos o mais moral possvel ou de nos
justificarmos quando nossa moralidade est em xeque. Ter um senso moral universal no
significa que as pessoas sempre, ou at frequentemente, agem de maneira boa e virtuosa. A
questo mais relacionada a quem admiramos do que o que fazemos, mais aos julgamentos
que tecemos do que nossa habilidade de viver de acordo com eles. Mas somos possudos por
uma profunda motivao de sermos, e de sermos vistos, como uma pessoa moral.
Desenvolvimento moral
A viso racionalista nos sugere filosofar para nos tornarmos mais morais. A viso intuicionista
nos sugere interagir. difcil ou impossvel nos tornarmos mais morais sozinhos, mas com o
passar dos sculos nossos ancestrais elaboraram hbitos e prticas que nos ajudam a reforar
nossas melhores intuies e inculcar hbitos morais.
Por exemplo, em sociedades saudveis a vida diria estruturada por pequenas regras de
etiqueta: as mulheres geralmente saem do elevador primeiro. O garfo fica esquerda. Essas
regras de educao podem parecer triviais, mas nos impulsionam a praticar pequenos atos de
autocontrole. Elas religam e fortalecem as redes no crebro.
H tambm a conversa. At mesmo durante conversas rpidas, falamos com carinho
daqueles que seguem nossas intuies morais e com frieza daqueles que no seguem.
Fofocamos uns sobre os outros e institumos um milho de pequenos marcadores sobre qual
comportamento deve ser buscado e qual deve ser evitado. Contamos histrias sobre aqueles
que violam as regras do nosso grupo, tanto para reforar nossas conexes uns com os outros
quanto para nos lembrarmos dos padres que nos conectam.
Por fim, h os hbitos mentais transmitidos por instituies. Conforme vivemos,
passamos por instituies primeiro, famlia e escola, depois as instituies de uma profisso
ou ofcio. Cada um desses vem com certas regras e obrigaes que nos dizem como fazer o
que devemos fazer. So andaimes externos que penetram profundamente em ns. O
jornalismo impe hbitos que ajudam os reprteres a manter distncia mental daqueles sobre
os quais falam. Os cientistas tm obrigaes com a comunidade de pesquisadores. No
processo de absorver as regras das instituies que habitamos, nos tornamos quem somos.
As instituies so espaos de ideia que existem antes de nascermos e que ainda vo
perdurar quando formos embora. A natureza humana pode permanecer a mesma, eternidade
aps eternidade, mas as instituies melhoram e progridem porque so os armazns da
sabedoria conquistada a duras penas. A raa progride porque as instituies progridem.
O membro de uma instituio tem reverncia profunda por aqueles que vieram antes dele
e construram as regras que ele recebeu. Ao receberem, escreve o terico poltico Hugh

Heclo, os institucionalistas se veem como devedores de alguma coisa, no como credores.22


A relao de uma professora com o ofcio de ensinar, a relao de uma atleta com seu
esporte, a relao de uma fazendeira com sua terra no uma escolha que pode ser facilmente
revertida quando perdas psquicas excedem ganhos psquicos. Haver vrios longos perodos
nos quais se investe mais na instituio do que se ganha dela. As instituies so to valiosas
porque inevitavelmente se misturam com quem somos.
Em 2005, Ryne Sandberg foi empossado no Baseball Hall of Fame. Seu discurso um exemplo de como as pessoas falam
quando so definidas por sua devoo a uma instituio: Eu ficava em estado de venerao toda vez que entrava em campo.
Isso respeito. Aprendi que voc nunca, nunca desrespeita seu oponente ou seus companheiros de time ou sua organizao
ou seu tcnico e nunca, nunca desrespeita seu uniforme. Faa um excelente jogo, jogue como se nunca tivesse jogado antes;
faa uma bela tacada, olhe para o tcnico da terceira base e se prepare para correr pelas bases.23

Sandberg menciona aqueles que iniciaram antes dele:


Esses caras sentados aqui no pavimentaram o caminho para o resto de ns para que jogadores pudessem rebater a bola o
mais alto possvel e esquecer como mover um corredor para a terceira base. desrespeitoso com eles, vocs e o beisebol que
todos ns jogamos quando crescamos.
Respeito. Muitas pessoas dizem que essa honra valida a minha carreira, mas eu no trabalhei duro por validao. No joguei
direito porque vi uma recompensa no final do tnel. Joguei direito porque o que deve ser feito, jogar direito e com
respeito. [...] Se isso valida alguma coisa, que os caras que me ensinaram o jogo. [...] fizeram o que tinham de fazer, e eu
fiz o que eu tinha de fazer.

Responsabilidade
A viso intuicionista enfatiza a ao moral que acontece nas profundezas do inconsciente, mas
no uma viso determinista. Em meio ao empurro confuso das foras inconscientes, o
intuicionista ainda deixa espao para a razo e a reflexo. Ainda deixa espao para a
responsabilidade individual.
verdade que essa nova verso de responsabilidade individual no a mesma que apareceu
nas velhas concepes racionalistas da moralidade, com sua forte confiana na lgica e na
vontade. Em vez disso, a responsabilidade, nessa viso, mais bem-ilustrada por duas
metforas. A primeira a do msculo. Nascemos com certos msculos que podemos
desenvolver indo academia todos os dias. De maneira similar, nascemos com msculos
morais que podemos construir com o exerccio contnuo de bons hbitos.
A segunda a metfora da cmera. Joshua Greene, da Harvard, nota que sua cmera tem
ajustes automticos (retrato, em movimento, paisagem), que ajustam a velocidade do
obturador e o foco. Esses ajustes automticos so rpidos e eficientes. Porm, no so muito
flexveis. Sendo assim, s vezes Greene ignora os ajustes automticos e muda para o manual
definindo a velocidade do obturador e ele mesmo ajustar o foco. O modo manual mais
lento, mas lhe permite fazer coisas que pode no conseguir alcanar automaticamente. Assim
como na cmera, argumenta Greene, a mente tem fundamentos morais automticos. Mas em
momentos cruciais, podem ser ignorados em prol do processo mais lento da reflexo
consciente.24
Em outras palavras, mesmo com reaes automticas desempenhando um papel to
grande, temos escolhas. Podemos optar por nos colocarmos em ambientes onde as faculdades
morais sero fortalecidas. Uma pessoa que escolhe passar tempo no servio militar ou na igreja

vai reagir ao mundo de maneira diferente do que uma pessoa que passa tempo em boates ou
em gangues de rua.
Podemos escolher praticar esses pequenos atos de servio que condicionam a mente para os
momentos nos quais grandes atos de sacrifcio so exigidos.
Podemos escrever a narrativa que contamos sobre nossas vidas. Nascemos em culturas,
naes e linguagens que no escolhemos. Nascemos com certos elementos qumicos no
crebro e predisposies genticas que no conseguimos controlar. s vezes, somos inseridos
em condies sociais que detestamos. No entanto, entre todas as coisas que no conseguimos
dominar, temos, sim, algum controle sobre nossas histrias. Temos, sim, uma influncia
consciente na seleo da narrativa que vamos usar para organizar percepes.
Temos o poder de contar histrias que negam a humanidade de outras pessoas ou histrias
que a estendem. Renee Lindenberg foi uma menininha judia na Polnia durante a Segunda
Guerra Mundial. Um dia, um grupo de moradores de um vilarejo a agarrou para jog-la em
um poo. Mas uma camponesa que por acaso os escutou foi at eles e disse: Afinal, ela no
um cachorro.25 Os moradores do vilarejo imediatamente pararam o que estavam fazendo. A
vida de Lindenberg foi salva. Essa no foi uma discusso sobre a virtude de matar ou no
matar um ser humano ou uma judia. A mulher simplesmente fez com que os moradores
vissem Lindenberg de uma nova maneira.
Temos o poder de escolher as narrativas nas quais nos absolvemos e botamos a culpa em
conspiraes e nos outros. Por outro lado, temos o poder de escolher narrativas nas quais
usamos at as piores circunstncias para alcanar o crescimento espiritual. Estou feliz pelo
destino ter me atingido com tanta fora, disse uma jovem em seu leito de morte para Viktor
Frankl, durante o confinamento deles em um campo de concentrao nazista.26 Na minha
vida passada eu era mimada e no levei as conquistas espirituais a srio, disse ela. Apontou
para um galho de uma rvore que conseguia ver pela janela de sua beliche e descreveu o que o
galho disse para ela em seu momento de infelicidade. Ele me disse estou aqui estou aqui
eu sou a vida, a vida eterna. Essa uma narrativa de transformao de derrota
mundana em vitria espiritual. uma narrativa diferente das que outras pessoas podem ter
escolhido naquela circunstncia.
Como colocou Jonathan Haidt, as emoes inconscientes tm supremacia, mas no de
maneira ditatorial. A razo no pode fazer a dana sozinha, mas pode dar o impulso, com
influncia constante e sutil. Como brincam algumas pessoas, podemos no ter livre-arbtrio,
mas possumos livre negao. No podemos gerar reaes morais, mas podemos desencorajar
alguns impulsos e at ignorar outros. A viso intuicionista comea com a crena otimista de
que as pessoas tm um impulso inato para fazer o bem. balanceada com a crena pessimista
de que esses sentimentos morais esto em conflito uns com os outros e em competio com
impulsos mais egostas.
Contudo, a viso intuicionista se completa com o senso de que sentimentos morais esto
sujeitos a reviso e a melhoria conscientes. A filsofa Jean Bethke Elshtain recorda que,
quando era uma garotinha na escola dominical, ela e suas amigas de sala cantavam um
pequeno hino: Jesus ama as criancinhas / Todas as crianas do mundo / Sejam amarelas,
negras ou brancas / So preciosas na viso dele / Jesus ama as criancinhas do mundo.27 A

cano no o tipo de filosofia sofisticada que Elshtain pratica agora na Universidade de


Chicago, mas uma lio sobre ver a humanidade, plantada cedo e com fora reverberante.
Redeno
A famlia de Erica no era perfeita. Sua me era assombrada por demnios. Seus parentes
eram um saco na maior parte do tempo. No entanto, eles haviam gravado nela um senso de
que a famlia sagrada, o pas sagrado, o trabalho sagrado. Essas ideias eram cristalizadas
pela emoo.
Porm, conforme Erica envelheceu, entrou em um mundo diferente. Algumas de suas
antigas maneiras de ser ficaram adormecidas o que s vezes era bom e s vezes era ruim.
Dia aps dia, se tornava um pouco diferente, geralmente de maneira superficial como se
vestia e falava , mas tambm de maneira profunda.
Se tivessem lhe perguntado sobre os velhos valores, ela teria respondido que claro que
ainda aderia a eles. Mas, na verdade, eles ficaram menos consagrados em sua mente. Uma
certa mentalidade estratgica e calculista enfraqueceu os sentimentos que seus parentes haviam
tentado, do jeito estabanado deles, incutir nela.
Quando se viu naquele quarto de hotel com o sr. Faz de Conta, virou uma pessoa
diferente sem perceber. A deciso de dormir com ele no foi o momento real de falha moral.
Esse momento nem pareceu ser uma deciso. Foi apenas o pice de uma longa mudana
inconsciente. Ela nunca havia rejeitado conscientemente seus velhos valores. Teria negado
ferozmente se lhe perguntassem. Entretanto, aquelas maneiras antigas de ser ganharam menos
proeminncia na corrida inconsciente por supremacia dentro dela. Erica virou uma pessoa
mais rasa, desconectada do potencial mais profundo de sua prpria natureza.
Nas semanas seguintes, quando pensava sobre o episdio, conseguiu perceber que era
realmente possvel ser uma estranha para si mesma, de que voc tem de estar sempre em
guarda e encontrar um ponto de vista do qual possa tentar se observar do lado de fora.
Contou para si mesma uma histria de si mesma. Era a histria da deriva e da redeno
uma mulher que saiu de seu caminho inadvertidamente e que precisava de ncoras para
conect-la ao que era verdadeiro e admirvel. Precisava mudar sua vida, encontrar uma igreja,
encontrar algum grupo comunitrio e uma causa, e, acima de tudo, melhorar seu casamento,
amarrar-se a um conjunto de comprometimentos morais.
Sempre se viu como uma menina agitada de Horatio Alger,8 mas passou por um perodo
no qual foi consumida por sua busca. Agora, iria se ajeitar e navegar para litorais melhores.
A narrativa da redeno ajudou Erica a organizar uma viso de si mesma. Ajudou-a a
construir integridade integrando ideais internos com ao automtica. Ajudou-a a obter
maturidade. Isso significa entender, o mximo possvel, os diferentes personagens e mdulos
que esto ativos dentro da sua prpria cabea. A pessoa madura como um guia em um rio
que passa por corredeiras e diz:
Sim, eu j estive neste lugar antes.
Nos meses seguintes, Erica redescobriu seu amor por Harold e no conseguiu imaginar o
que estava se passando em sua cabea antes. Nunca seria um tit que causa tremores como o
sr. Faz de Conta. Mas ele era humilde, bom e curioso. E com suas curiosidades dspares e
frenesis de pesquisa, ele estava envolvido em uma busca mais importante, a de encontrar

significado na vida. Vale a pena ficar perto de pessoas assim. De qualquer maneira, ele era dela.
No decorrer de muitos anos, entrelaaram-se e o relacionamento deles pode no ser inspirador
ou emocionante e dinmico o tempo todo, mas era sua vida, e a resposta para qualquer malestar consistia em se aprofundar nele e no tentar escapar para o tipo de terra mtica do faz de
conta.

1 Grfico que representa a relao entre arrecadao de impostos e taxas cobradas. Demonstra que tanto alquotas de 0% quanto de
100% no geram receita, o que significa que o aumento excessivo de alquotas no gera lucro. (N. da T.)
2 Frum criado em 1984 para discutir relaes internacionais, estratgias e segurana internacional. Pertence ao Aspen Institute,
organizao internacional sem fins lucrativos situada em Washington, D.C., e criada em 1950 por Walter Paepcke. (N. da T.)
3 Grupo de discusso sem fins lucrativos criado em 1973 por David Rockefeller para incentivar a integrao entre Estados Unidos,
Europa e Japo. (N. da T.)
4 rgo presente em igrejas catlicas norte-americanas com o objetivo de prestar servios voluntrios aos necessitados. (N. da T.)
5 Sociedade fraternal beneficente criada em 1882 na igreja St. Mary, em New Haven. (N. da T.)
6 Criada em 1988 nos Estados Unidos, a fundao tem como objetivo disseminar a palavra de Deus e os preceitos da Igreja catlica
romana por meio de reunies e colaboraes. (N. da T.)
7 Instituto da Max Planck Society na Alemanha, cuja misso desenvolver pesquisa sobre as bases psicolgicas, sociais e biolgicas
da linguagem. (N. da T.)
8 Horatio Alger foi um escritor norte-americano cujas histrias eram sobre garotos pobres que, com trabalho duro, honestidade,
perseverana e um pouco de sorte, ascendiam socialmente e obtiam assim sua recompensa.

captulo 19
O LDER

Eles conheceram o homem que

s bastidores, antes de um comcio.


Ele ainda estava fazendo campanha para a nomeao pelo partido naquele momento e vinha
ligando para Erica havia semanas para traz-la para a equipe. A equipe dele havia passado
semanas procurando por mulheres, minorias e pessoas com experincia em negcios para
posies snior, e Erica era uma trifeta. Grace ligava para conversar por cerca de 45 segundos
quase todo dia galanteando, implorando, bajulando com sua intimidade instantnea e
persistncia lisonjeadora. Como vai, irm? Tomou uma deciso? Ento, acabou em uma sala
de ensino mdio ao lado de um ginsio lotado com Harold a reboque. Deviam encontr-lo
agora, assistir ao comcio e depois conversar na van a caminho do prximo evento.
Cerca de trinta pessoas circulavam timidamente pela sala de aula; nenhuma delas tocava os
biscoitos ou as latas de Coca. De repente, escutou-se um ritmo de passos apressados e ele
irrompeu na sala, banhado de algum modo em sua prpria iluminao. Erica estava to
acostumada a v-lo na televiso que agora teve a sensao desorientante de que o estava
assistindo em uma super HDTV, e no exatamente ao vivo.
Richard Grace era a projeo de uma grande fantasia nacional alto, barriga reta, camisa
branca reluzente, calas perfeitamente vincadas, cabelo historicamente importante, rosto la
Gregory Peck. Era seguido por sua filha de famosa reputao selvagem a bela promscua
cujo comportamento era o produto de uma infncia marcada primordialmente pela
negligncia paternal. Atrs deles havia um bando de assistentes com cara de patinho feio. Os
assistentes tinham os mesmos interesses de Grace, as mesmas ambies secretas que ele, mas
tinham pana, cabelo ralo, m postura, e portanto eram destinados a desempenhar o papel de
estrategistas sussurrantes enquanto ele era o Adnis Poltico. Em razo dessas pequenas
diferenas genticas, eles passaram suas vidas como monitores de corredor1 e ele passou sua
vida se dando bem.
Grace analisou a sala com uma rpida olhada e viu imediatamente que era usada para aulas
de sade, com psteres de anatomia dos sistemas reprodutivos masculino e feminino em uma
parede. No havia nem mesmo uma preocupao consciente em sua mente; apenas uma vaga
onda de reconhecimento de que no podia se permitir ser fotografado com um tero e um
pnis dispostos atrs de seus ombros. Foi para o outro lado da sala.
No ficava sozinho havia seis meses. Era o centro das atenes em todo lugar onde entrava
nos ltimos seis anos. Havia se distanciado da realidade e agora vivia apenas dos bons frutos
da campanha, alimentando-se do contato humano da forma como as pessoas sobrevivem com
comida e sono.
SE TORNARIA PRESIDENTE NO

Estava cheio de energia e adrenalina conforme se movia pela sala de aula. Em uma rpida
sucesso, deu seu sorriso de Homem-do-Destino para um quarteto de veteranos da Segunda
Guerra Mundial, para dois melhores alunos com cara de intimidados, seis doadores locais e
um comissrio do municpio. Como o corredor de um time de futebol americano, ele sabia
manter suas pernas em movimento. Fale, ria, abrace, mas nunca pare de se mover. Mil
encontros intimistas por dia.
As pessoas lhe falavam as coisas mais incrveis. Eu amo voc.... Amo voc tambm....
V com tudo!... Eu lhe confiaria a vida do meu filho.... Posso falar com voc por apenas
cinco minutos?... Posso trabalhar com voc? Contavam para ele as tragdias mais horrveis
do sistema de sade. Queriam lhe dar coisas livros, arte, cartas. Algumas pessoas apenas
seguravam seu brao e se derretiam.
Ele se rendia a surtos de 15 segundos de contato, detectando e refletindo, com aquele
senso cortante como uma lmina que ele tinha, o jogo de movimento em torno dos lbios de
cada pessoa e a expresso em seus olhos. Era simptico com todos e todos recebiam um toque;
ele tocava braos, ombros e cinturas. Emitia esses feixes pulsantes momentneos de afabilidade
ou compaixo e nunca mostrava impacincia com a rotina de celebridade. Uma cmera
aparecia. Ele colocava os braos sobre cada pessoa quando posavam com ele. Com o passar
dos anos, ele havia desenvolvido um controle sobre todas as cmeras instantneas produzidas
do mundo, e se o fotgrafo tropeava, ele podia dar conselhos pacientes sobre qual boto
apertar e por quanto tempo; conseguia fazer isso como um ventrloquo, sem alterar seu
sorriso. Conseguia captar ateno e transform-la em energia.
Finalmente, ele chegou aonde Erica e Harold estavam. Deu um abrao nela e ofereceu a
Harold o sorriso furtivo e conspiratrio que reservava para cnjuges anexos, e depois os trouxe
para o invlucro de sua grandeza. Com os outros na sala, ele foi entusiasmado e barulhento.
Com eles, foi como um familiar, tranquilo e confidencial. Nos falamos mais tarde,
sussurrou ao ouvido de Erica. Estou to feliz por voc ter vindo... to feliz. Lanou-lhe um
olhar srio e de cumplicidade e colocou a mo atrs da cabea de Harold enquanto o encarava
nos olhos, como se fossem parceiros em alguma conspirao. Depois foi embora.
Eles ouviram um urro eufrico vindo do ginsio e apressaram-se para assistir ao show.
Eram mil pessoas sorrindo para seu heri, acenando para ele, dando pulinhos, berrando
desesperadamente e apontando as cmeras de seus telefones. Ele tirou sua jaqueta e deleitou-se
na comoo da torcida.
O discurso tinha uma estrutura simples: 12 minutos de vocs e 12 minutos de eu. Na
primeira metade, ele falou sobre o senso comum de sua plateia, sobre seus timos valores,
sobre a forma maravilhosa como haviam se unido para construir essa grande causa. No estava
l para ensin-los nada, ou para discutir nada. Estava l para dar voz aos seus sentimentos,
para expressar suas esperanas, medos e desejos, para mostrar-lhes que era como eles, que
podia muito bem ser um amigo ou um membro da famlia, apesar de ser to mais bonito.
Ento por 12 minutos ele falou sobre a vida das pessoas. J havia dito tudo aquilo centenas
de vezes, mas ainda pausava em momentos cruciais como se um sentimento tivesse acabado
de surgir em sua mente. Deu-lhes uma chance de aplaudir suas prprias ideias. Este
momento se trata de vocs e do que vocs esto fazendo por este pas.
Grace, como a maioria das mentes de primeira linha em seu negcio, tentava encontrar um
meio-termo entre o que seus eleitores queriam ouvir e o que ele sentia que precisavam ouvir.

Eram pessoas normais que prestavam ateno apenas espordica poltica, e ele tentava
respeitar suas vises e paixes. Ao mesmo tempo, ele se via como um verdadeiro fissurado por
polticas que simplesmente amava mergulhar em um assunto com um grupo de peritos.
Tentava manter essas duas conversas perto uma da outra em sua cabea. Ocasionalmente, ele
se permitia satisfazer sem rodeios e dizer a meia verdade crua que conquistava o grande
aplauso. Ele era uma marca de mercado em massa, afinal de contas, e tinha de ganhar votos de
milhes. Mas tambm tentava manter suas vises reais em sua cabea para o bem de seu
autorrespeito. Alimentado pela adulao, o primeiro estava sempre ameaando sufocar o
segundo.
Na metade final do discurso, Grace se voltou para a seo do Eu. Ele tentou mostrar para
a plateia que possua as caractersticas que o pas precisava naquele momento da histria. Falou
sobre seus pais era filho de um motorista de caminho com uma bibliotecria. Falou sobre
a filiao do pai ao sindicato. Deixou claro, como todos os candidatos devem deixar, que seu
carter foi formado antes que ele pensasse em poltica em seu caso, pelo servio militar e
pela morte de sua irm. Contou todos os fatos de sua vida, e todos eram mais ou menos
verdade, mas j os havia repetido tantas vezes que j havia perdido contato com a verdadeira
realidade dos eventos. Sua infncia e juventude eram apenas o roteiro que vinha apresentando
como campanha em toda sua vida.
A definio de si mesmo a essncia de toda campanha, e Grace se manteve fiel sua
narrativa de um Tom Sawyer crescido, como colocou um consultor. Descreveu sua criao
de cidade pequena no Centro-Oeste, suas travessuras charmosas, as lies que aprendeu sobre
o mundo em um contexto mais amplo e a injustia contida nele. Mostrava suas maneiras
saudveis que vinham de um tempo mais simples, sua virtude inocente e seu senso comum.
A passagem final do discurso era o Eu e Vocs Juntos. Contava uma histria sobre o
encontro com uma senhora sbia que lhe contou histrias que por acaso confirmavam cada
ponto de sua plataforma de campanha. Contou-lhes sobre os acres de diamantes que
conquistariam juntos, o jardim abundante que encontrariam no fim da estrada, o lugar no
qual conflito interno seria substitudo por paz e alegria. Ningum na plateia achava de verdade
que uma campanha poltica podia produzir tal utopia, mas naquele momento a viso dela os
transportou e apagou qualquer tenso de suas vidas. Amavam Grace por dar-lhes isso. Ao
terminar seu discurso, berrando mais alto do que a torcida e o aplauso, o ginsio veio abaixo.
O discurso privado da campanha
Um assistente apareceu e levou Erica e Harold para a van Erica no assento do meio e
Harold no de trs. Grace parecia calmo e pragmtico como se tivesse acabado de sair de uma
reunio chata para o relatrio trimestral de lucros. Fez algumas consultas sobre compromissos
com um assistente, fez uma entrevista de trs minutos no celular para uma estao de rdio e
depois voltou seu feixe de laser para Erica, que estava sentada ao seu lado.
Primeiro, quero fazer minha oferta, disse ele. Eu tenho o pessoal de poltica e o pessoal
de polticas, mas no tenho ningum de alto nvel para fazer com que essa organizao d
certo. isso que espero que voc faa, que seja a chefe de operaes da campanha e que faa a
mesma coisa na Casa Branca depois que eu ganhar.

Erica no estaria na van a no ser que estivesse preparada para dizer sim oferta, e foi o que
fez.
Fantstico. Agora que voc aceitou, quero falar sobre o mundo no qual vocs dois esto
prestes a entrar. Quero falar especialmente com voc, Harold, porque li seu trabalho e acho
que voc vai se ver em um lugar novo e estranho.
A primeira coisa a dizer que ningum que est neste negcio tem o direito de reclamar.
Ns o escolhemos e ele tem seus prazeres e recompensas. Mas c entre ns, no h arena onde
os desafios de carter sejam maiores. Vocs no conseguem servir se no vencer. Para vencer,
tm de se transformar em um produto. Tm de fazer coisas que nunca acharam que fossem
fazer. Tm de botar seu senso de reserva em suspenso e implorar por dinheiro e favores. Tm
de falar sem parar. Entrar em uma sala e falar, entrar em um comcio e falar, encontrar
patrocinadores e falar. Chamo isso de demncia verborrgica falar tanto que ficam loucos.
E sobre o que vocs falam? Vocs tm de falar sem parar sobre vocs. Todo discurso
sobre mim. Cada reunio que tenho sobre mim. Cada artigo que enfiam na minha cara
sobre mim. Quando comearem a escrever sobre vocs, isso vai acontecer com vocs tambm.
Ao mesmo tempo, isto um esporte de equipe. No d para fazer nada sozinho, o que
significa que s vezes vocs tm de suprimir suas ideias individuais e dizer e acreditar nas coisas
que so boas para o partido e para a equipe. Vocs tm de ser como irmos, de braos dados
com pessoas com as quais provavelmente no gostariam, se parassem para pensar nelas. Vocs
no podem sair muito na frente do seu partido ou das pessoas que servem. No podem estar
corretos muito cedo nem ser interessantes com muita frequncia. Tm de apoiar iniciativas s
quais vocs na realidade se opem e s vezes ser contra coisas que os outros acham ser para o
bem. Tm de fingir que quando forem eleitos conseguiro controlar tudo e mudar tudo. Tm
de fingir que os mitos de equipe so verdadeiros. Tm de fingir que a outra equipe
exclusivamente m e que seria a runa dos Estados Unidos. Dizer o contrrio uma ameaa
solidariedade do partido, e assim que .
Vocs vivem em um casulo. Eu li uma vez um ensaio lindo sobre a vida de um carrapato.
Um carrapato aparentemente responde a apenas trs tipos de estmulo. Conhece pele.
Conhece temperatura. Conhece pelo. Essas trs coisas constituem o umwelt inteiro de um
carrapato. Umwelt uma palavra para o ambiente relevante de qualquer criatura. Quando
voc est neste negcio o seu umwelt vai diminuir e ficar louco. Vocs tero de prestar toda
ateno em cada minuto de histrias sem consequncias no noticirio, histrias que tero
esquecido completamente no dia seguinte. Vo se pegar monitorando os blogues de jovens de
22 anos de idade com webcams que foram enviados para cobrir esta campanha jovens que
nunca viram uma eleio antes, que no tm senso nenhum de histria e que tm o tempo de
concentrao de um furo. Por causa da presena deles, vocs nunca podem emitir um
pensamento no ensaiado. Nunca podem experimentar uma ideia em pblico.
Todas essas coisas ameaam a sua habilidade de ser honesto com vocs mesmos, de ver o
mundo de modo claro, de ter alguma integridade bsica como pessoa. E no entanto ns
aguentamos este teatro do absurdo porque no h outra vida to repleta de consequncias.
Quando vocs estiverem na Casa Branca comigo, estaro mais ocupados do que nunca e toda
deciso ser importante. Uma vez na Casa Branca, no teremos de satisfazer tanto a nao.
Poderemos lider-la e educ-la. Quando estivermos l, vocs no vo querer tirar folga, e no
vo tirar.

Uma vez na Casa Branca, no vamos dar meras tacadas. Vamos fazer home runs. Eu me
recuso a ser um presidente tmido. Vou ser um grande presidente. Tenho o dom. Sei mais
sobre poltica do que qualquer outro neste pas. Tenho mais coragem poltica do que qualquer
um na poltica. Minha atitude vai ser do tipo: Eu sei jogar. Mandem a bola.
Outras pessoas, vendo Grace alm do alcance de seu carisma, podem ter reaes adversas a
esse pequeno discurso. Mas Erica e Harold estavam imersos imersos na fora gravitacional de
sua aura. Naquele momento, acharam que foi o discurso mais impressionante que j tinham
ouvido. Acharam que mostrava sua incrvel autoconscincia, sua sabedoria maravilhosa e seu
comprometimento notvel com o servio. Ficaram apenas minutos com ele, mas j estavam
atingidos pelo caso de amor fascinante que os consumiria, principalmente Erica, nos prximos
oito anos.
Psicologia poltica
Harold nunca havia prestado ateno de verdade em uma eleio antes. Nunca havia tido
acesso contagem interna de votos e aos memorandos internos de estratgias. Depois de
alguns dias, Erica estava mais ou menos submergida na organizao, mas Harold podia ficar a
distncia sem ter muito o que fazer, exceto observar e pensar. Ficou surpreso com a diviso
fundamental entre os conselheiros de Grace. Alguns achavam que fazer campanha era
primordialmente entregar bens aos eleitores. D aos eleitores as polticas que vo melhorar
suas vidas, e eles vo lhe pagar por servios guarnecidos com seus votos. Boas polticas com
bons preos.
Outros achavam que as campanhas eram primordialmente relacionadas a evocar emoes
forjar um lao bsico com grupos e eleitores; inspirar esperana com uma viso do futuro;
mandar a mensagem no estilo Sou como vocs. Vou reagir aos eventos como vocs reagiriam.
Serei o que vocs seriam. Poltica no primordialmente uma questo de defender interesses.
primordialmente uma questo de afirmar emoes.
Harold, dado seu contexto e o trabalho de sua vida, ficava do lado do ltimo grupo. Grace
estava em primrias difcil com um governador inflexvel de New England chamado Thomas
Galving. Suas polticas eram basicamente as mesmas, ento a corrida se tornou uma batalha de
smbolos sociais. Grace era filho de um motorista de caminho e ainda assim fazia campanha
com um estilo potico, lrico, portanto ficou sendo o candidato da classe educada idealista.
Eleio primria aps eleio primria, angariou eleitores de educao superior com vantagem
de 25 pontos percentuais ou mais. Nas primeiras dez primrias, pareceu realizar cada comcio
a 40 metros de distncia do escritrio de um reitor. No oferecia apenas listas de programas.
Oferecia experincias. Oferecia esperana em vez de medo, unio em vez de discrdia,
inteligncia em vez de precipitao. A mensagem era: A vida linda. Nossas possibilidades
so infinitas. Temos apenas de jogar fora as amarras do passado e entrar em um amanh de
ouro.
A famlia de Galving estava nos Estados Unidos havia trezentos anos, e no entanto ele era
um tipo beligerante e combatente. Ele se posicionava como um guerreiro lutando pelos
interesses do povo. A campanha dele evocava lealdade de cl, permanecer juntos, lutar juntos e
defender um ao outro at a morte. Com o passar das semanas, Galving posou para fotos em
um bar ou em uma fbrica todos os dias. Foi visto tomando uma dose de usque, usando

camisa de flanela e sentado no banco do carona em uma picape. A mensagem era: O mundo
l fora podre. Pessoas normais esto sendo passadas para trs. Precisam de algum que
coloque tenacidade e lealdade acima de independncia e de ideais.
Os mtodos dos candidatos no eram sutis, mas cada abordagem funcionava at certo
ponto. Em primrias aps primrias, Galving angariou eleitores da classe trabalhadora com
muita vantagem. Grace conquistou as cidades, os subrbios afluentes e as cidades
universitrias. Na escala nacional, Grace angariou as costas. Galving angariou a larga faixa de
fazendas e antigos centros manufatureiros no Sul e no Centro-Oeste, principalmente onde os
escoceses-irlandeses2 haviam se assentado sculos antes. Em Connecticut, Grace conquistou a
maioria das cidades que foram fundadas por ingleses no sculo XVII. Galving angariou a
maioria das cidades que foram fundadas por grupos imigratrios dois sculos depois. Eram
padres de sculos de idade mas que ainda moldavam a votao. Com o passar das semanas,
fazer campanha parecia no ter importncia. A demografia era o destino. Em estados com
grandes populaes de classe trabalhadora, Galving ganhava. Em estados com grandes
populaes de classes educadas, Grace ganhava.
Harold estava fascinado com essas profundas correntes tribais culturais. Sua teoria era a de
que o partido poltico, como vrias instituies, havia se segmentado em diferentes
subculturas. No havia grande hostilidade entre as culturas; elas se uniriam quando um dos
candidatos fosse eleito. Entretanto, pessoas em diferentes classes sociais, definidas em grande
parte pelo nvel educacional, haviam desenvolvido diferentes mapas inconscientes de
realidade, bem como diferentes compreenses em comum do que constitui um grande lder,
de que tipo de mundo eles habitam. Haviam desenvolvido, sem nem perceber, diferentes
definies de justia e equidade, liberdade, segurana e oportunidade.
Os eleitores formam mapas mentais infinitamente complexos que so malcompreendidos
at mesmo por aqueles que os adotam. Selecionam milhes de sinais sutis dos candidatos
da linguagem corporal, escolha de palavras, expresses faciais, prioridades polticas e detalhes
biogrficos. De alguma maneira, os eleitores formam afiliaes emocionais nessa base.
O que Harold viu durante a campanha certamente no se encaixava no modelo racional de
poltica, no qual eleitores consideram os programas com cuidado e escolhem o candidato com
as polticas que servem a seus interesses. Em vez disso, encaixava-se no modelo de identidade
social. As pessoas favorecem o partido que parece ser repleto do tipo de pessoas das quais
gostam e admiram.
Como argumentam os cientistas polticos Donald Green, Bradley Palmquist e Eric
Schickler em seu livro Partisan Hearts and Minds [Coraes e mentes partidrios], a maioria
das pessoas ou herdam suas afiliaes partidrias de seus pais ou formam um apego a um
partido ou outro no comeo da vida adulta. Poucas pessoas mudam de partido quando
chegam meia-idade.1 At mesmo grandes eventos histricos como guerras mundiais e o
escndalo de Watergate no fazem com que grandes nmeros de pessoas mudem.
Alm disso, continuam Green, Palmquist e Schickler, quando as pessoas selecionam suas
prprias afiliaes partidrias, no escolhem partidos comparando plataformas e depois
definindo onde se encontram os interesses da nao. Valendo-se de um vasto leque de
informaes, os autores argumentam que o apego a um partido mais como a uma
denominao religiosa ou um clube social. As pessoas tm esteretipos em suas cabeas sobre

como os democratas so e como os republicanos so e gravitam para o partido composto por


pessoas como elas.2
Uma vez formada a afiliao, as pessoas moldam suas filosofias e percepes da realidade
para que fiquem mais e mais alinhadas aos membros de sua tribo poltica. Paul Goren, da
Universidade de Minnesota, usou informaes de pesquisas para acompanhar eleitores ao
longo do tempo. Seguindo o modelo clssico, era de se esperar que as pessoas que valorizam
oportunidades iguais fossem se tornar democratas e que pessoas que valorizam um governo
limitado fossem se tornar republicanas. Na verdade, mais fcil que as pessoas se tornem
democratas primeiro e depois deem cada vez mais valor igualdade de oportunidades, ou que
se tornem republicanas primeiro e depois deem cada vez mais valor a um governo limitado. A
afiliao partidria molda frequentemente os valores, e no o oposto.3
A afiliao partidria define at mesmo as percepes que as pessoas tm da realidade. Em
1960, Angus Campbell e outros pesquisadores publicaram um texto clssico, The American
Voter [O eleitor americano], no qual argumentam que a inclinao a um partido serve como
um filtro. Um partidrio filtra fatos que so inconsistentes em relao ao ponto de vista
aprovado do partido e exagera fatos que o confirmam.4 Com o passar dos anos, alguns
cientistas polticos criticaram essa observao. Porm, vrios pesquisadores esto voltando
concluso de Campbell: As percepes das pessoas so evidentemente influenciadas pela
inclinao a um partido.
Por exemplo, o cientista poltico Larry Bartels, da Princeton, apontou para informaes de
pesquisas coletadas depois das presidncias de Reagan e de Clinton. Em 1988, perguntaram
aos eleitores se achavam que a taxa de inflao da nao havia cado durante o governo Reagan.
Na verdade, caiu. A taxa de inflao caiu de 13,5% para 4,1%. No entanto, apenas 8% dos
democratas convictos disseram que a taxa tinha cado. Mais de 50% dos partidrios
democratas acreditavam que a taxa tinha subido com Reagan. Os republicanos convictos
tiveram uma impresso mais positiva e mais correta das tendncias econmicas. Quarenta e
sete por cento disseram que a inflao havia cado.
Depois, no final da presidncia de Clinton, perguntaram aos eleitores questes similares
sobre como o pas havia prosperado nos oito anos anteriores. Dessa vez, os republicanos
foram inexatos e negativos. Os democratas foram muito mais positivos. Bartels conclui que
lealdades partidrias tm influncia disseminada em como as pessoas veem o mundo.5 Elas
reforam e exageram as diferenas de opinio entre republicanos e democratas.
Algumas pessoas acreditam que essas falhas cognitivas podem ser erradicadas com mais
educao, mas isso tambm no parece ser verdade. De acordo com a pesquisa de Charles
Taber e Milton Lodge, da Universidade de Stony Brook, os eleitores educados podem
realmente estar mais corretos na maioria das vezes, mas ainda esto de fato errados em uma
grande quantidade de vezes.6 Na verdade, so menos propensos a corrigir suas falsas opinies
do que eleitores menos bem-informados porque so muito confiantes de que esto corretos
em relao a tudo.
A impresso geral que passada por esse trabalho a de que a busca por um candidato
uma busca esttica uma busca por um candidato que combine. Algumas das coisas que
influenciam as decises do eleitor podem ser instantneas e aparentemente sem importncia.
Como dito anteriormente, Alex Todorov e outros da Princeton mostraram fotos em preto e

branco de rostos de candidatos rivais para sujeitos de uma pesquisa. Perguntaram aos sujeitos
qual dos candidatos parecia ser mais competente. (Os sujeitos no tinham familiaridade com
nenhum dos candidatos.)
O candidato que foi percebido como o mais competente pelas pessoas com base nas
fotografias ganhou 72% das disputas no Senado nas quais estava participando de verdade, e
67% das disputas verdadeiras na Casa Branca.7 Os sujeitos da pesquisa conseguiram prever
de maneira impressionante os verdadeiros vencedores mesmo que s tivessem um segundo
para olhar para o rosto dos candidatos. Esse resultado se repetiu internacionalmente tambm.
Em um estudo chamado Looking Like a Winner (Com a aparncia de um vencedor),
Chappell Lawson, Gabriel Lens e outros mostraram rapidamente fotos de pessoas que
estavam se candidatando a cargos no Mxico e no Brasil para pessoas nos Estados Unidos e na
ndia. Apesar de diferenas tnicas e culturais, os norte-americanos e os indianos concordaram
quanto ao candidato que que seria mais eficaz. As preferncias dos norte-americanos e dos
indianos tambm previram as eleies mexicana e brasileira com exatido surpreendente.
Um estudo de Daniel Benjamin, da Universidade Cornell, e Jesse Shapiro, da
Universidade de Chicago, descobriu que seus sujeitos de pesquisa conseguiam prever o
resultado de eleies para governador com alguma exatido s de olhar para vdeos mudos de
dez segundos dos candidatos falando.8 A exatido diminua se o som fosse ligado. Um estudo
de Jonah Berger e outros pesquisadores da Stanford descobriu que a localizao de uma cabine
de votao tambm pode influenciar nas decises dos eleitores.9 Os eleitores que foram a
zonas eleitorais em escolas so mais propensos a apoiar o aumento de impostos para custear a
educao do que os eleitores que votaram em outras zonas. Os eleitores para os quais
mostraram a fotografia de uma escola tambm foram mais propensos a apoiar o aumento de
impostos do que os eleitores que no viram essa fotografia.
Alguns desses experimentos so conduzidos em um laboratrio. Em campanhas reais, as
disputas prosseguem ms aps ms. Os eleitores fazem julgamentos rpidos a todo minuto,
hora, dia, semana e ms, e suas percepes instantneas se acumulam e formam uma rede
espessa e complexa de avaliao.
Dizer que decises de eleitores so emocionais no significa que os eleitores so burros e
irracionais. Visto que os processos inconscientes so mais rpidos e mais complicados do que
os conscientes, essa busca intuitiva pode ser bem sofisticada. Conforme acompanham uma
campanha poltica, os eleitores so tanto racionais quanto intuitivos. Os dois modos de
cognio se informam e se moldam entre si.
O subdebate
No final das contas, Grace simplesmente massacrou Galving. Havia mais pessoas como ele do
que como Galving. Ele ganhou a indicao do partido e, dentro de meses, tudo foi perdoado
quando membros das duas alas do partido foram para a batalha com o oponente. Eles se
uniram por uma nova distino do tipo ns-eles.
A eleio geral foi maior e, pelo menos na superfcie, mais idiota. No primeiro embate,
todo mundo se conhecia em todos os lados. Era uma luta dentro da famlia. Mas a eleio
geral era um combate contra um partido diferente e quase ningum conhecia algum no outro

lado. Os outros eram como criaturas de um sistema solar diferente e era conveniente
acreditar no pior.
A viso geral na campanha de Grace era a de que as pessoas concorrendo na outra
campanha eram exclusivamente ms e perversamente astutas. As pessoas na campanha de
Grace acreditavam que seu lado estava fragmentado com disputas internas (por causa de seus
intelectos superiores e independncia mental), enquanto que o outro lado marchava com
unidade totalitria e preciso (por causa de sua conformidade de clone). O seu lado era atento
mas fracionado, enquanto o outro lado era insensato mas disciplinado.
No outono, a campanha era apenas uma srie de pontes areas. Grace dava comcios em
um hangar de aeroporto atrs do outro em um esforo de alcanar o maior nmero possvel
de mercados de TV em um dia. A maioria dos debates internos da campanha parecia ser
sobre onde colocar os trips para as cmeras de TV e em que altura.
Os candidatos trocavam insultos transmitidos na velocidade do BlackBerry. A mdia
acompanhava quem estava ganhando a cada semana, dia e hora, apesar de no estar claro se
essas vitrias significavam alguma coisa para o eleitorado em si. Os partidrios de Grace
ficaram bipolares. Um senador entrava no avio da campanha um dia em jbilo em razo da
vitria certa. No dia seguinte, o mesmo senador voltava em desespero pela possibilidade da
derrota certa.
Havia consultores em volta dele afiando a mensagem. Nunca diga famlias; diga famlias
trabalhadoras. Nunca diga gastar; diga investir. Essas alteraes sutis de palavras foram
usadas para provocar associaes completamente diferentes na mente dos eleitores.
A parte mais importante da campanha acontecia longe do candidato, entre os consultores
que elaboravam as propagandas eleitorais. Estavam voltando os comerciais para eleitores que
normalmente no prestavam ateno em poltica e que infelizmente eram mal-informados
sobre onde cada candidato se posicionava em relao a questes.
Questes estranhas apareceram e viraram o tema de insultos furiosos entre as duas
campanhas. Grace e seu oponente passaram uma semana se acusando furiosamente de causar
obesidade infantil, apesar de no estar claro se algum deles tinha causado isso ou se podia ter
alguma coisa a ver com isso. Uma pequena crise no Lbano virou um grande confronto de
campanha, com cada lado demonstrando rigidez e resoluo e acusando o outro de traio.
Pequenos escndalos estouraram. As pessoas na campanha de Grace ficaram genuinamente
revoltadas com um memorando que vazou do outro lado com a frase Como foder com eles.
Ficavam genuinamente impassveis com memorandos produzidos em sua prpria campanha
com exatamente as mesmas palavras.
O processo parecia idiota e superficial. No entanto, Harold no conseguia esquecer as
multides. Havia paixo de verdade em cada evento milhares de pessoas, s vezes dezenas
de milhares, rugindo sua torcida por Grace em um tipo de esperana orgaca.
Dado o que j tinha aprendido sobre a vida, Harold concluiu que todas as trivialidades da
campanha na verdade eram gatilhos. Serviam para ativar redes profundas de associaes na
mente das pessoas. Grace passava horas posando para fotografias em uma fbrica de
bandeiras. O evento em si era idiota, mas, de alguma maneira, a imagem de Grace segurando
todas aquelas bandeiras americanas ativava algum grupo de associaes inconscientes.10
Outro dia, o colocaram em um banco e ele fez um comcio no Monument Valley, onde todos

aqueles filmes de faroeste de John Wayne foram gravados. Era um dispositivo cafona, mas
ativava outro grupo de associaes.
Os gerentes da campanha no faziam a mnima ideia do que estavam fazendo. Viviam em
uma nevasca de informaes sem significado. Experimentavam vrios artifcios para ver o que
combinava com os eleitores. Experimentavam uma nova frase no discurso e observavam se as
pessoas concordavam inconscientemente com a cabea quando Grace a enunciava. Se
concordassem, a frase ficava. Se no, era cortada.
De alguma maneira, o eleitorado possua um ponto G oculto. Os consultores eram como
amantes estabanados tentando alcan-lo. As duas campanhas discutiam algum detalhe sobre
plano de impostos, mas a discusso no era de fato sobre regulamentaes tributrias; era
sobre algum conjunto mais profundo de valores que estavam sendo atiados indiretamente.
Os candidatos discutiam sobre coisas materiais, que eram fceis de serem discutidas e
entendidas, mas o assunto real do debate era espiritual e emocional: quem somos e quem
devemos ser.
Um dia em uma viagem de avio, Harold tentou explicar sua teoria sobre a campanha para
Grace e Erica como cada posio sobre polticas de energia, digamos, era na verdade uma
maneira de iluminar valores de natureza e comunidade e desenvolvimento humano. As
posies eram simplesmente gatilhos para virtudes. Grace estava cansado e no conseguiu de
fato acompanhar o que Harold estava dizendo. Entre os comcios ele meio que se fechava e
colocava o crebro em pausa. Erica estava sentada por perto digitando em seu BlackBerry.
Houve silncio, e depois Grace disse com um ar de exausto: Essa merda seria muito
interessante se no estivssemos no meio dela.
Mas Harold continuou observando. Ele era, como sabemos, basicamente um observador.
E os que viu sob os normais ataques e os contra-ataques das equipes oponentes foi um bando
de subdebates, discusses sobre coisas que eram expressadas apenas de maneira implcita.
Essas discusses tocavam fundo na alma da nao e dividiam eleitores de maneira importante.
Um subdebate era sobre a natureza da liderana. O oponente de Grace se gabava por
tomar decises rapidamente, seguindo seu instinto e indo em frente. Clamava
(desonestamente) que no se dava ao trabalho de ler os crticos e os jornais. Ele se retratava
como um homem direto de ao e de f que prezava as virtudes vigorosas: lealdade aos
amigos, rigidez contra os inimigos, determinao forte e rpida.
Grace, por outro lado, incorporou conspicuamente um grupo de traos reflexivos de
liderana. Passava a imagem do tipo de pessoa que lia muito, discutia problemas
exaustivamente, entendia nuances e possibilidades. Passava a imagem de ser cauteloso,
cerebral, atento e calmo. s vezes, dava entrevistas nas quais deixava a impresso de que lia
mais do que realmente lia. Assim, havia duas definies das virtudes de liderana competindo
no frenesi da campanha.
Outro subdebate dizia respeito moralidade bsica do pas. A maneira mais fcil de prever
quem ia votar a favor ou contra Grace era perguntando sobre presena na igreja. Pessoas que
iam uma ou mais vezes por semana eram muito propensas a votar contra ele. Pessoas que
nunca iam eram muito propensas a votar a favor dele. Isso independia do fato de Grace ser
uma pessoa religiosa que ia missa regularmente.
E no entanto, de alguma maneira, a competio entre os dois homens e os dois partidos
havia colocado cada um deles em um lado de uma diviso moral semiarticulada. Pessoas em

um lado eram mais propensas a enfatizar que Deus tem um papel ativo em assuntos
humanos. Pessoas do outro eram menos propensas a acreditar nisso. Pessoas de um lado eram
mais propensas a falar sobre submisso vontade de Deus e regras morais inspiradas
divinamente. Pessoas do outro eram menos propensas a falar sobre essas coisas.
Ainda outro subdebate dizia respeito a geografia, estilo de vida e agrupamentos sociais.
Pessoas que viviam em reas de populao densa tendiam a apoiar Grace. Pessoas que
votavam em localidades de populao esparsa apoiavam seu oponente. Os grupos pareciam ter
noes diferentes sobre espao pessoal, liberdade individual e responsabilidade comunal.
Todo dia, os pesquisadores de Grace vinham com novas maneiras de fatiar o eleitorado.
Pessoas que gostavam de esportes envolvendo motores motociclismo, lancha, snowmobile
se opunham a Grace, ao passo que pessoas que gostavam de atividades de lazer sem
motores caminhada, bicicleta e surfe o apoiavam. Pessoas com mesas arrumadas se
opunham a Grace, pessoas com mesas bagunadas o apoiavam.
O interessante era que tudo estava conectado a todo o resto. Escolhas de estilo de vida se
correlacionavam com escolhas polticas, que se correlacionavam com escolhas filosficas, que
se conectavam a escolhas religiosas e morais, e por a vai. As campanhas nunca abarcavam as
correntes neurais diretamente, mas de fato mandavam pequenas pistas que ativavam as redes
mentais.
Um dia, o oponente de Grace foi caar. Atos como esse ativavam redes nas mentes dos
eleitores tambm. Caar significava armas, que significavam liberdade pessoal, que significava
comunidades tradicionais, que significavam valores socais conservadores, que significavam
reverncia a Deus e famlia. No dia seguinte, Grace serviu sopa em um refeitrio
comunitrio. A visita ao refeitrio comunitrio significou caridade, que significava compaixo,
que significava desejo por justia social, que significava compreender os perdedores no grande
jogo da vida, que significava um governo ativista que gastaria mais para promover igualdade.
Os candidatos precisavam apenas dar o primeiro passo nessas cadeias de significados. Os
eleitores faziam o resto. Mensagem recebida.
Em certos dias, Harold observava a campanha e pensava em como realmente significante
ela era. Apesar de toda a trivialidade e de todo o show, ela de fato marcava, mesmo que apenas
de maneira subliminar, as escolhas fundamentais na vida. A poltica, conclua ele, em certos
dias uma tarefa nobre. Em outros dias, claro, ele simplesmente queria vomitar.
Esprito de equipe
O que perturbava Harold era o seguinte: a maioria dos eleitores tinha pontos de vista
centristas e eram moderados em disposio. Mas valores polticos no so expressos no
abstrato. So expressos no contexto de uma campanha que estrutura a forma como vises
polticas so expressas.
A campanha foi estruturada para tomar uma nao moderada e para polariz-la. Os
partidos eram organizados em equipes. Os gurus eram organizados em equipes. Havia dois
espaos gigantes de ideia: um, espao democrata de ideia, e outro, republicano de ideia. A
competio se dava em cima de qual modelo mental conseguiria dominar o pas pelos
prximos quatro anos. Era uma deciso entre isso ou aquilo e os eleitores que no
compartilhavam de nenhum dos espaos dominantes de ideia simplesmente tinham de

escolher aleatoriamente. A campanha em si pegou uma nao moderada e a transformou em


uma nao extremamente dividida.
Harold observou, semana aps semana, Grace ser engolido pelo espao de ideia de seu
partido. No fundo, ele tinha pontos de vista excntricos e idiossincrticos. No entanto, no
frenesi da reta final, foi tomado pelas multides, pelo aparato do partido, pelos doadores. Se
nas semanas finais voc tivesse julgado Grace pelo que dizia, concluiria que ele no era
realmente uma pessoa, apenas a personificao das posies do partido, que emergia da
histria e do pensamento individual transcendido.
A nica coisa que ainda se manteve distinta em Grace em todo o percurso foi seu
equilbrio. Nunca perdia a calma. Nunca se irritava com os assistentes. Nunca entrava em
pnico. Era sempre a pessoa mais tranquila em qualquer sala e atraa as outras pela fora de sua
tranquilidade, e isso nunca mudou. Harold costumava observ-lo nas situaes mais difceis e
pensar: Quem age com graa visto com graa.
Grace esteve calmo at no dia da eleio. Projetava ordem e previsibilidade. Incitava
confiana. E isso, junto com as novidades econmicas que ajudaram sua campanha e alguns
outros acidentes histricos, impulsionaram-no para o topo. Harold viu Grace sorrir no dia da
eleio, mas no o viu eufrico. Afinal de contas, ele sabia que ia ganhar. Sabia desde o quarto
ano da escola. Nunca duvidou de seu destino.
O que realmente surpreendeu Harold naquela noite foi Erica. Nas semanas finais ela ficou
completamente absorvida pelo trabalho na campanha, a ponto de chegar exausto. Mais
tarde naquela noite, de volta em um dos quartos de hotel, longe da festa, ele a encontrou em
uma poltrona soluando de tanto chorar. Ele foi at ela, sentou-se no brao da poltrona e
colocou a mo em sua nuca.
Em momentos como esse, Erica pensava em sua jornada; no av cruzando a fronteira
mexicana ilegalmente, no outro o av chegando de barco da China; nos apartamentos nos
quais tinha vivido com a me, em que as portas no se fechavam porque j tinham sido
pintadas e repintadas tantas vezes que ficaram grandes demais para a moldura; nos desejos e
sonhos que sua me tinha, em quando s vezes se sentia um pequeno nada. Depois, pensava
com algum orgulho, mas com mais perplexidade, na Casa Branca, onde em breve trabalharia,
na intensidade incrvel da campanha, em seu amor pelas pessoas que colocaram seu chefe no
escritrio onde Lincoln um dia se sentou. Havia centenas de anos de histria atrs dela, muitas
geraes de antecessores, trabalhadores e parentes, e nenhuma dessas pessoas tiveram uma
oportunidade de usufruir os privilgios que agora se apresentavam a ela.
1 No original, hall monitors. Aluno norte-americano responsvel por manter a ordem nos corredores da escola. (N. da T.)
2 Escoceses que migraram para o norte da Irlanda. (N. da T.)

captulo 20
O LADO MALEVEL

Existe uma rua transversal em Washington, D.C., com

tank em cada esquina.


H um think tank para polticas internacionais, um para polticas domsticas, um para
economia internacional e um especializado em assuntos regulatrios. Muitas pessoas
consideram esse lugar o mais entediante da face da terra.
Os assistentes de pesquisa se renem em cafeterias planejando como fazer com que a CSPAN1 cubra a conferncia intitulada Otan para qu?, de seus chefes, na primavera
seguinte. Os membros jnior dividem o txi para o Capitol Hill e concordam generosamente
em assistir aos painis de discusso um do outro. Os membros snior, os antigos secretrios
de deputados desse ou daquele departamento, fazem parte de uma instituio de Washington
chamada Almoo Impotente, no qual dois ex-influentes jantam e tm conversas portentosas
sem importncia alguma. Enquanto isso, todos tm de lidar com as consequncias emocionais
de sua Raiva Lquida Sublimada, que a raiva sentida por norte-americanos de classe mdia
alta que ganham salrios decentes, mas tm de gastar 60% de seus proventos descartveis em
mensalidades de escolas particulares. No sobra nada para gastar com eles mesmos, o que
causa uma autocomiserao profunda e no reconhecida.
Quando Erica desapareceu na administrao como chefe de gabinete, Harold se juntou a
esses simposiastas felizes e aceitou um cargo como pesquisador snior de Robert J. Kolman
para estudos de polticas pblicas. Kolman era um banqueiro de investimentos de 1,50 metro
de altura que estava em sua quinta esposa de 1,80 metro (so 9 metros acumulados de sexo
feminino) e que achava que a maioria dos problemas dos Estados Unidos se resolveria se ele
fosse convidado para a Casa Branca mais vezes.
Assim, Harold se viu na terra dos caras da poltica. Achava-os emocionalmente evitativos
em geral, pessoas que haviam estabelecido suas credenciais como alunos dedicados de
universidade, que construram sua autoridade em rigor analtico; depois, se congregaram,
como andorinhas migrando para Capistrano, em um lugar onde a sexualidade era
rigorosamente suprimida, onde o prazer tinha pouca prioridade e onde, se voc fosse em
quatro conferncias sobre a reforma nos benefcios pagos pelo governo, sua virgindade era
magicamente restaurada. Harold percebeu que seus novos colegas de trabalho eram muito
gentis e incrivelmente inteligentes, mas sofriam das rivalidades de status endmicas na classe
mdia alta. Como graduados em Direito, ressentiam graduados em Administrao. Como
pessoas de Washington, ressentiam pessoas de Nova York. Como especialistas em poltica,
ressentiam pessoas com boa estrutura ssea. Todos tinham mquinas da NordicTrack2
abarrotadas nas reas de recreao de seus filhos no andar de baixo, mas, no importa o
UM THINK

quanto trabalhassem, tinham cuidado para nunca ficarem bonitos porque, se ficassem, nunca
seriam levados a srio no Escritrio de Oramento do Congresso.
O escritrio de Harold era exatamente ao lado do de um homem cuja carreira poltica
tinha acabado por causa do desequilbrio dos elos de posio social. Passou a primeira parte da
vida se definindo de acordo com o status de sua carreira. Desenvolveu as habilidades sociais
teis para se promover: a capacidade de sugerir falsa intimidade; a habilidade de lembrar
primeiros nomes; a habilidade sutil de deferncia efetiva. Foi eleito ao Senado e passou a
comandar o pato da globobagem 3 a habilidade de declamar por horas portentosas sobre a
revoluo nos assuntos mundiais trazida por mudana tecnolgica/degradao do meio
ambiente/declnio fundamental dos valores morais , atingiu a fama e um lugar como
presidente do Comit de Relaes Internacionais do Senado e era regularmente mencionado
como uma esperana presidencial.
S que, gradualmente, alguma piada csmica cruel caiu sobre ele. Percebeu, na meia-idade,
que sua grandeza no Senado no era suficiente e que ele era solitrio. Alguns senadores
conseguem construir amizades quando esto no Congresso. Na verdade, um estudo de
Katherine Faust e John Skvoretz descobriu que as redes de amizade no Senado norteamericano eram consideravelmente similares em estrutura s redes sociais de lambida entre
vacas. Mas esse pobre homem nunca construiu essas amizades. Passou a vida toda
construindo relacionamentos com pessoas acima dele; no perdeu tempo construindo
relacionamentos horizontais com pessoas que podiam ser parceiras e companhias de verdade.
A mediocridade de sua vida ntima ficou mais dolorosa com a euforia de seu sucesso pblico.
Sendo assim, veio a crise. Talvez os gorilas machos alfa no acordem no meio da noite
sentindo pena de si mesmos porque ningum conhece seu verdadeiro eu. Mas o vizinho de
Harold se ps a curar a ferida da melhor maneira que sabia. Depois de anos de represso,
tinha as habilidades para amizade de uma criana de 6 anos de idade. Quando tentava formar
laos, era como ver um so-bernardo tentando dar um beijo de lngua. Era autoritrio, cheio
de saliva e desesperadamente carente. Uma jovem perfeitamente normal estaria sentada em
um jantar comemorativo e de repente a lngua de um senador estaria em sua orelha. Aps
decidir, na meia-idade, que tinha, sim, uma alma, resolveu dar uma voltinha com ela e
descobriu que tinha acabado de comprar uma passagem no expresso da autoimolao.
Revelaes constrangedoras vieram tona. Garotas de programa apareceram na mdia com
histrias interessantes para contar. O Comit de tica se reuniu. Programas de comdia
noturnos fizeram piadas. As demisses foram entregues e o ex-aspirante a presidente acabou
em um think tank passando as tardes jogando conversa fora com Harold.
O lado duro
Harold tambm notou que certas ideias na cultura cientfica em geral mal tinham penetrado
no mundo da confeco de polticas. Descobriu que, tanto na direita quanto na esquerda, as
pessoas neste mundo compartilhavam certas suposies. Ambas tinham vises de mundo
individualistas, tendendo a presumir que a sociedade um contrato entre indivduos
autnomos. Ambas promoviam polticas elaboradas para expandir a escolha individual.
Nenhuma das duas prestavam muita ateno para laos sociais e comunais, para associaes
locais ou normas invisveis.

Ativistas conservadores abraaram o individualismo do mercado. Reagiam de maneira


furiosa contra qualquer esforo que o Estado fizesse para interferir na escolha econmica
individual. Adotavam prescries polticas feitas para maximizar a liberdade econmica: baixos
impostos para que as pessoas pudessem guardar e usar mais de seu dinheiro, seguridade social
privada para que pudessem controlar uma parte maior de suas penses, bolsas de estudo para
que os pais pudessem escolher escolas para os filhos.
Os liberais abraavam o individualismo da esfera moral. Reagiam de maneira furiosa
contra qualquer esforo do Estado para interferir nas escolhas de casamento, estrutura familiar,
o papel das mulheres e assuntos de nascimento e de morte. Abraavam polticas elaboradas
para maximizar a liberdade social. Os indivduos devem ser livres para tomar suas prprias
decises sobre aborto, eutansia e outros assuntos. Grupos ativistas defendiam os direitos dos
indivd uos acusados de crimes. A religio, na forma de prespios e menors, era rigorosamente
separada da esfera pblica para que no influenciasse a conscincia individual.
O individualismo de esquerda e de direita produziu dois movimentos bem-sucedidos
um na dcada de 1960 e outro na de 1980.1 Durante uma gerao, no importava quem
estivesse no poder, os ventos que prevaleceram sopraram na direo da autonomia, do
individualismo e da liberdade pessoal, e no na direo da sociedade, das obrigaes sociais e
dos laos comunais.
Harold tambm descobriu que seus novos colegas de trabalho compartilhavam uma
mentalidade materialista. Tanto os liberais quanto os conservadores gravitavam na direo de
explicaes econmicas para qualquer problema social e geralmente surgiam com solues que
envolviam dinheiro para esse problema. Alguns conservadores argumentavam a favor de
crditos financeiros para filhos a fim de restaurar o casamento, zonas com impostos baixos
para empreendimentos a fim de combater a pobreza urbana e bolsas de estudo para melhorar
o sistema educacional. Os liberais enfatizavam o outro lado dos programas de notas fiscais e de
gastos. Tentavam direcionar mais dlares para consertar escolas falidas. Expandiam os
subsdios para alunos a fim de aumentar as taxas de finalizao de graduao. Os dois lados
presumiam que havia uma relao direta entre melhorar condies materiais e resolver
problemas. Os dois lados negligenciavam questes de carter, cultura e moralidade.
Em outras palavras, partiram Adam Smith ao meio. Adam Smith escreveu um livro, A
riqueza das naes, no qual descreveu a atividade econmica e a mo invisvel. No entanto, ele
escreveu outro livro, A teoria dos sentimentos morais, no qual descreveu como a simpatia e o
desejo inconsciente por estima moldavam os indivduos. Ele acreditava que a atividade
econmica descrita em A riqueza das naes apoiava-se no alicerce descrito em A teoria dos
sentimentos morais. Contudo, nas ltimas dcadas, o primeiro livro ficou famoso, ao passo que
o segundo era citado, mas nunca aplicado. A mentalidade que prevalece dava valor ao
primeiro mas no sabia o que fazer com o segundo.
Harold descobriu que em Washington o status mais elevado ia para aqueles que estudavam
coisas envolvendo armas e bancos. Pessoas que escreviam sobre guerra, oramento e finana
global caminhavam como tits, mas pessoas que escreviam sobre polticas de famlia, educao
na primeira infncia e relaes de comunidade eram tratadas como nerds gordos em uma festa
dos bonites da faculdade.4 Vocs podiam puxar um senador para conversar sobre a
importncia do lao maternal para o desenvolvimento humano futuro e o senador olharia para

voc com indulgncia, como se voc estivesse arrecadando dinheiro para uma fazenda de
terapia em grupo para filhotes solitrios de cachorros. Depois ele iria embora para conversar
sobre alguma coisa sria um imposto ou um contrato de defesa.
Os polticos em si eram criaturas intensamente sociais. Cavaram seu lugar no mundo com
essas antenas emocionais brilhantes, mas quando o assunto era pensar sobre polticas,
ignoravam essa faculdade por inteiro. Pensavam de maneira mecanicista e s levavam a srio
aqueles fatores que podiam ser rigorosamente quantificados e includos no oramento.
A viso superficial
Harold acreditava que, no decorrer de sua vida, essa mentalidade levou a uma srie de polticas
desastrosas. Essas polticas produziram efeitos negativos por uma razo em comum. Elas
reorganizaram as condies materiais de maneira positiva, mas limaram as relaes sociais de
maneira que eram involuntrias e destrutivas.
Alguns dos erros emanaram da esquerda. Nas dcadas de 1950 e 1960, reformadores
bem-intencionados viram vizinhanas destrudas com cortios decadentes e prometeram
substitu-los por projetos de habitao novos em folha. Esses antigos bairros podem ter sido
decrpitos, mas continham sistemas de apoio mtuo e laos comunitrios. Quando foram
destrudos e substitudos por novos projetos, as vidas das pessoas ficaram materialmente
melhores, mas espiritualmente piores. Os projetos se transformaram em terrenos baldios
fragmentados extremamente despreparados para a habitao humana.
As polticas de bem-estar social da dcada de 1970 minaram as famlias. Os cheques do
governo alavancaram as condies materiais dos destinatrios, mas, no meio de um perodo de
ruptura cultural, fizeram com que jovens solitrias dessem luz fora do matrimnio,
dizimando assim os hbitos e os rituais das famlias tradicionais.
Outros fracassos de polticas vieram da direita. Na era da desregulamentao, grandes redes
como o Walmart dizimaram proprietrios de lojas locais e as redes de amizade e de
comunidade que eles ajudaram a criar. Mercados financeiros globais compraram os bancos
pequenos, de modo que o conhecimento local de um banqueiro da cidade foi substitudo por
uma manada manaca de comerciantes a quilmetros de distncia.
No exterior, peritos do mercado livre invadiram a Rssia depois do colapso da Unio
Sovitica. Ofereceram montanhas de conselhos sobre privatizao, mas quase nenhum
conselho sobre como reconstruir confiana comunal e lei e ordem, que so os canteiros reais
da prosperidade. Os Estados Unidos invadiram o Iraque acreditando que meramente
substituindo o ditador da nao e as instituies pblicas pudessem refazer a nao com
facilidade. Os invasores ignoraram os efeitos psicolgicos que uma gerao de tirania havia
fundido na cultura iraquiana, os dios perversos que pairavam logo abaixo da superfcie
circunstncias que rapidamente produziram um banho de sangue tnico.
A lista de polticas fracassadas de Harold continuava: desregulamentao financeira que
presumia que comerciantes globais no precisavam de proteo contra seu prprio contgio
emocional; zonas de empreendimento baseadas na suposio de que, se voc simplesmente
reduzisse impostos nas reas centrais das cidades, ento as economias locais prosperariam;
programas de bolsas elaborados para reduzir as taxas de abandono escolar, fingindo que o
principal problema era a falta de ajuda financeira, quando na verdade apenas cerca de 8% dos

alunos no conseguem completar a faculdade por razes puramente financeiras.2 Os


problemas mais importantes tm a ver com desconexo emocional da escola e falta de
preparao acadmica, fatores intangveis que a mentalidade predominante achou difcil de
determinar e reconhecer.
Em suma, o governo tentou fortificar o desenvolvimento material, mas acabou
enfraquecendo o desenvolvimento social e emocional que o sustenta. O governo no foi o
nico fator no enfraquecimento da sociedade. Uma revoluo cultural havia dizimado hbitos
antigos e estruturas familiares tradicionais. Uma revoluo econmica havia substitudo
centros urbanos com grandes shoppings isolados com redes de lojas. A revoluo da
informao substituiu organizaes comunitrias que sediavam encontros face a face, toda
semana, em redes sociais on-line especializadas, nas quais os iguais se achavam. No entanto, as
polticas governamentais tiveram um papel em todas essas mudanas.
O resultado foi a diminuio do capital social que Robert Putnam descreveu em Bowling
Alone (Jogando boliche sozinho) e em outros livros. As pessoas ficaram afiliadas de maneira
mais frouxa. As teias de relacionamento que habitavam o autocontrole, o respeito pelos outros
e a simpatia social perderam seu poder. Os efeitos s vezes eram liberadores para pessoas
educadas, que possuam o capital social para explorar o novo mundo tecido com frouxido,
mas foram devastadores para os que no tinham esse tipo de capital humano. Estruturas
familiares comearam a se desintegrar, principalmente para os de educao inferior.
Nascimentos fora do casamento dispararam. O crime cresceu. A confiana nas instituies
entrou em colapso.
O Estado teve de interferir na tentativa de restaurar a ordem. Como escreveu o filsofo
britnico Phillip Blond, as revolues individualistas no acabaram por criar sociedades
frouxas e livres. Produziram sociedades fragmentadas nas quais o Estado cresce em uma
tentativa de preencher o vcuo criado pela desintegrao social. Quanto menos restries
sociais informais existirem em qualquer sociedade, mais poder estatal formal tem de existir.
Na Gr-Bretanha voc acaba com as taxas crescentes de crime e o resultado so 4 milhes de
cmeras de segurana.3 Bairros se desintegraram e o Estado interferiu, absorvendo e
deslocando ainda mais as redes de apoio social que restavam. Um mercado oscilante, livre das
tradies ou dos padres informais, demandou promotores intrusivos para os policiarem.
Como observou Blond: Olhem para a sociedade que nos tornamos: somos uma nao
bipolar, um Estado burocrtico centralizado que preside cidados cada vez mais fragmentados,
enfraquecidos e isolados.
Sem um tecido social sadio, as polticas se tornaram polarizadas. Um partido passou a
representar o Estado. O outro passou a representar o mercado. Um partido tentou direcionar
o poder e o dinheiro para o governo; o outro, direcion-los para vouchers e outros
mecanismos de mercado. Ambos negligenciaram e ignoraram as instituies intermedirias da
vida civil.
Em naes socialmente escassas, muitas pessoas comearam a formar suas identidades
pessoais em torno de sua faco poltica. No tinham mais nada a que se agarrar. Polticos e
polemistas da mdia tiraram vantagem do vcuo psquico e transformaram partidos em cultos,
exigindo e premiando a lealdade completa tribo.
Um vez que a poltica virou uma competio confrontando um grupo de identidade
contra o outro, no foi mais possvel se comprometer. Tudo virou uma guerra de status entre

o meu tipo de pessoas e o seu tipo de pessoas. At mesmo uma pequena concesso ficava
parecendo capitulao moral. Aqueles que tentavam construir relacionamentos com o outro
lado da diviso entre partidos eram ostracizados. Entre os polticos, a lealdade ao partido
obscurecia a lealdade a instituies como o Senado e a Cmara dos Deputados. A poltica no
era mais uma questo de trocas, era uma competio por honra e supremacia territorial. No
meio dessa perversidade partidria, a confiana pblica no governo e nas instituies polticas
entrou em colapso.
Em uma sociedade densamente conectada, as pessoas conseguem ver a corrente gradual de
instituies que conectam a famlia ao bairro, o bairro cidade, a cidade associao regional,
as associaes regionais s associaes nacionais e as associaes nacionais ao governo federal.
Em uma sociedade reduzida, essa corrente quebrada e o senso de conexo se quebra com ela.
O Estado parece ser aliengena e intrusivo a um s tempo. As pessoas perdem a f na
habilidade de o governo fazer a coisa certa na maior parte do tempo e passam a ter atitudes
cnicas e corrosivas em relao aos seus lderes nacionais.
Em vez de ser guiada por laos fraternais, e de ocasionalmente responder a um chamado de
sacrifcio conjunto, prevalece uma mentalidade cnica no estilo pegue o que puder antes que
os outros roubem tudo. O resultado uma dvida pblica disparada e uma m vontade
pblica em aceitar o sacrifcio do aumento de impostos ou de cortes em gastos, necessrios
responsabilidade fiscal. Nenhum dos lados confia no outro para cumprir sua parte de
qualquer acordo. Nenhum partido acredita que o outro participaria honestamente de
sacrifcios compartilhados de verdade. Sem confiana social, o sistema poltico recai em uma
partida brutal de empurres.
O lado malevel
Harold acreditava que a revoluo cognitiva tinha o potencial de acabar com essas filosofias
polticas individualistas e com as abordagens polticas que nasceram delas. A revoluo
cognitiva demonstrou que seres humanos emergem das relaes. A sade de uma sociedade
determinada pela sade dessas relaes, no pelo quanto ela maximiza a escolha individual.
Portanto, a liberdade no deve ser o objetivo final das polticas. O foco primordial da
atividade poltica o carter da sociedade. As instituies polticas, religiosas e sociais
influenciam a arquitetura inconsciente de escolha que refora o comportamento. Elas podem
criar cenrios que nutrem escolhas virtuosas ou podem criar cenrios que as limam. Enquanto
a era racionalista colocou o indivduo de mxima utilidade no centro do pensamento poltico,
a prxima era, acreditava Harold, colocaria a sade das teias sociais no centro do pensamento.
Uma era foi centrada na economia. A outra seria sociocntrica.
As correntes intelectuais sociocntricas, esperava Harold, iriam restabelecer conversas acerca
do carter e da virtude no centro da vida poltica. Voc pode injetar dinheiro nas reas pobres,
mas sem culturas que alimentam o autocontrole no vai haver mobilidade social. Voc pode
aumentar ou diminuir os valores dos impostos, mas sem confiana e confidncia as empresas
no se formam e as pessoas no vo investir umas nas outras. Voc pode estabelecer eleies,
mas sem cidados responsveis a democracia no vai florescer. Depois de uma vida inteira
elaborando e escrevendo sobre polticas pblicas, o criminologista James Q. Wilson chegou a
essa concluso central: No fundo, em quase toda rea de interesse pblico, estamos buscando

induzir as pessoas a agir com virtude, sejam elas crianas na escola, candidatos ajuda do
governo, transgressores em potencial ou eleitores e funcionrios pblicos.
Harold prendeu outra citao em seu mural, de Benjamin Disraeli: A natureza espiritual
do homem mais forte do que cdigos ou constituies.6 Nenhum governo resiste sem
reconhecer isso como seu alicerce, e nenhuma legislao perdura se no flui a partir desse
alicerce.
Tudo se resumia ao carter, e isso significava que tudo se resumia qualidade dos
relacionamentos, porque os relacionamentos so o canteiro do carter. A razo pela qual a vida
e a poltica so to rduas que os relacionamentos so as coisas mais importantes, mas
tambm as mais difceis, de se entender.
Em suma, Harold entrou em um mundo de polticas pblicas no qual as pessoas estavam
acostumadas a pensar em termos duros e mecanicistas. Ele achou que podia contribuir se
jogasse perspectivas emocionais e sociais nessa mistura.
Socialismo
Conforme Harold cavou seu caminho no processo de descobrir como suas suposies bsicas
se aplicavam ao mundo da poltica e das polticas, lamentou o fato de o nome socialismo j
ter sido usado. Os pensadores dos sculos XIX e XX que se autodenominavam socialistas no
eram socialistas de verdade. Eram estadistas. Valorizavam o Estado em vez de a sociedade.
Porm, o verdadeiro socialismo priorizaria a vida social. Ele imaginou que a revoluo
cognitiva pudesse promover mais estilos comunitrios de polticas. Haveria um foco na
comunidade econmica. Por acaso as pessoas em classes diferentes tinham ideia de que
estavam unidas em um empreendimento comum ou as disparidades entre as classes eram
muito vastos? Haveria um foco na cultura comum. Os valores centrais da sociedade eram
expressados e reforados de maneira autoconfiante? Eram refletidos nas instituies nacionais?
Os novos imigrantes assimilavam com sucesso? Na esfera poltica que Harold imaginava, os
conservadores enfatizariam que difcil para o Estado mudar cultura e carter. Os liberais
argumentariam que ns ainda, de maneira pragmtica, temos de tentar. Ambos falariam a
lngua da fraternidade e trariam inspirao com um senso de que estamos todos juntos.
Nessa altura, Harold no sabia se devia se definir como um liberal ou como um
conservador. Um dos princpios que o guiavam foi tirado de uma citao conhecida de Daniel
Patrick Moynihan: A verdade central conservadora que a cultura, e no a poltica, que
determina o sucesso de uma sociedade.7 A verdade central liberal que a poltica pode mudar
uma cultura e proteg-la de si.
Ele realmente sabia que seu trabalho em Washington era mostrar aos locais que o carter e
a cultura realmente moldam o comportamento e que o governo podia, limitadamente, moldar
cultura e carter. O poder do Estado como o fogo aquece quando contido, mata
quando cresce muito. Em seu ponto de vista, o governo no devia comandar as vidas das
pessoas. Isso apenas enfraquece a responsabilidade e a virtude dos cidados. Contudo, o
governo podia influenciar o cenrio onde vidas so vividas. O governo podia, at certo ponto,
nutrir cenrios que servem como berrios para relaes fraternais. Podia influenciar o esprito
de cidadania.

Parte disso feito simplesmente realizando as tarefas elementares do Estado, estabelecendo


uma estrutura bsica de ordem e de segurana defendendo contra o ataque externo,
regulando a atividade econmica para punir predadores, protegendo os direitos de
propriedade, punindo o crime, sustentando o estado de direito, provendo um nvel bsico de
seguridade social e de ordem cvica.
Algumas dessas coisas so feitas reduzindo os programas que enfraquecem a cultura e o
carter. O tecido social baseado na ideia de que o esforo leva recompensa. Mas com
muita frequncia que o governo recompensa pessoas que no contriburam com o esforo. Faz
isso com boas intenes (os velhos programas de bem-estar social que desencorajavam o
trabalho) e faz isso com intenes venais (os lobistas asseguram reservas, iseno de impostos e
subsdios para que suas empresas possam assegurar rendimentos sem ter de ganh-los no
mercado). Esses programas enfraquecem a confiana social e pblica. Separando o esforo da
recompensa, eles poluem a atmosfera. Mandam a mensagem de que o sistema est fraudado e
que a sociedade corrupta.
Mas Harold achava que o governo liderado apropriadamente tambm podia ter um papel
mais construtivo. Assim como o poder remoto e centralizado cria cidados servis, o poder
descentralizado e o autogoverno comunitrio criam cidados ativos e cooperativos. Os projetos
de infraestrutura que criam ncleos nos centros das cidades fortalecem os relacionamentos e
estimulam o desenvolvimento. As escolas pblicas independentes unem os pais. As
universidades que so ativas alm do campus viram locais cvicos e empresariais agitados. Os
programas de servio nacional unem as pessoas alm das divises de classe. Os fundos de
empreendimento social com incentivo pblico e administrao local encorajam o ativismo
cvico e os programas de servio comunitrio. As polticas de impostos simples e justas criam
energias, aumentam o dinamismo, elevam o esprito animal e encorajam a destruio criativa.
Aristteles escreveu que legisladores habituam cidados. Intencionalmente ou no,
legisladores encorajam certas maneiras de viver e desencorajam outras. O ofcio de liderar um
Estado inevitavelmente o ofcio da alma.
Experimentos acerca do pensamento
Harold comeou a escrever uma srie de ensaios para peridicos de polticas, descrevendo o
que sua abordagem do lado malevel pode significar no mundo real. Todos os ensaios tinham
um tema em comum: como a fratura dos laos inconscientes estava na raiz de vrios
problemas sociais e como o governo podia agir para reparar esse rasgo no tecido social.
Comeou em reas o mais distante possveis do mundo efusivo da emoo e dos
relacionamentos. Seu primeiro ensaio foi sobre terrorismo global. Muitos comentaristas
presumiram originalmente que o terrorismo era um produto da pobreza e uma falta de
oportunidade econmica. Era um problema com razes materiais. Mas pesquisas sobre o
background dos terroristas estabeleceram que, de acordo com certa base de dados, 75% dos
terroristas antiocidente vinham de lares de classe mdia e incrveis 63% tinham cursado
alguma faculdade.8 O problema no material, mas social. Os terroristas so, como
argumenta Olivier Roy, desapegados de qualquer pas ou cultura especficos.9 Com
frequncia, esto presos na terra de ningum entre o ancestral e o moderno. Inventam uma
pureza ancestral de faz de conta para dar sentido a suas vidas. Comeam um jihad violento

porque isso os une a algo. Geralmente, no so ativos politicamente antes de se unir aos
grupos terroristas, mas esto procurando por alguma crena maior para dar forma e propsito
sua existncia. Essa escolha s pode ser prevenida se existirem outras causas que lhes
forneam outras rotas realizao.
Depois, Harold escreveu sobre estratgia militar, a essncia do machismo das armas e do
caos. Harold descreveu como os soldados no Iraque e no Afeganisto achavam impossvel
derrotar uma insurgncia no campo de batalha simplesmente matando o mximo de caras
maus possvel.10 Eles aprenderam que a nica rota para a vitria era por meio de uma
estratgia de contrainsurgncia chamada COIN, que comeava pela conquista da confiana da
populao. Os soldados e fuzileiros navais descobriram que no era suficiente assegurar um
vilarejo; tinham de mant-lo para que as pessoas se sentissem seguras; tinham de construir
escolas, instalaes mdicas, quadras e sistemas de irrigao; tinham de reagrupar os conselhos
da cidade e dar poder aos mais velhos. Apenas quando essa atividade de construir uma nao
estava indo bem que as sociedades locais estariam fortes e coesas o suficiente para ajud-los a
dar informaes sobre o inimigo e a recha-lo. Harold comentou que a atividade poltica
mais difcil a de guerra dependia das habilidades sociais mais maleveis escutar,
entender e construir confiana. A vitria nesse tipo de guerra no tem a ver com empilhar
corpos; tem a ver com construir comunidades.
Seu prximo ensaio foi sobre polticas globais relacionadas Aids. O Ocidente havia usado
um vasto conhecimento tecnolgico nesse problema e produzido remdios que podiam
ajudar a tratar essa praga. Mas a eficcia desses remdios ficava limitada se as pessoas
continuavam a se ter os comportamentos que levaram doena.
Harold assinalou que o conhecimento tcnico sozinho no era capaz de mudar o
comportamento. Conscientizar necessrio mas insuficiente. As pesquisas mostram que a
imensa maioria das pessoas nos pases afetados mais severamente entende os perigos do HIV,
porm se comporta de modo arriscado mesmo assim. Prover preservativos necessrio mas
insuficiente. A maioria das pessoas nesses pases tem acesso a preservativos. Mas isso no
significa que elas os usam de fato, como demonstram as taxas crescentes ou estabilizadas de
infeco. O desenvolvimento econmico tambm necessrio mas insuficiente. As pessoas
que espalham a doena de modo mais agressivo geralmente mineradores e motoristas de
caminho so relativamente prsperas. Prover instalaes de assistncia mdica tambm
necessrio mas insuficiente. Harold descreve um hospital na Nambia onde 858 mulheres
estavam recebendo tratamento.11 Depois de um ano de esforo, conseguiram fazer com que
apenas cinco de seus parceiros do sexo masculino fossem fazer o teste. Apesar de significar
uma sentena de morte, os homens no iam ao hospital. Em sua cultura, homens no
chegavam perto de hospitais.
Harold visitou um vilarejo na Nambia onde no havia pessoas de meia-idade. Elas haviam
morrido por causa da Aids. As crianas haviam cuidado de seus pais at o tmulo. E, no
entanto, contra todos os instintos mais primitivos de sobrevivncia, os filhos estavam
repetindo os mesmos comportamentos que haviam levado morte de seus pais. Ressaltou que
a causa desse comportamento desafiava toda a lgica, assim como o princpio do autointeresse
racional conforme entendido comumente. Os programas que realmente mudavam o
comportamento no focavam primeiramente na lgica e no autointeresse. No tentavam
meramente mudar as decises sobre o sexo seguro, mas criar pessoas virtuosas que no se

colocariam no caminho da tentao. Tais programas eram frequentemente conduzidos por


lderes religiosos. Esses homens e mulheres falavam na lngua do certo e do errado, do vcio e
da virtude. As pessoas liderando esses programas falavam na lngua do ter de fazer. Falavam
sobre salvao e verdade bblica, e a atividade sexual mais segura era consequncia de uma
mudana muito mais abrangente na perspectiva.
Essa uma linguagem no abordada pelo conhecimento tcnico. uma linguagem que
tem de ser falada por algum mais velho, um vizinho, pessoas que sabem seus nomes. Harold
ressaltou que o Ocidente jogou uma quantidade tremenda de conhecimento mdico e tcnico
no problema do HIV/Aids, mas no o conhecimento moral e cultural suficiente, o tipo de
conhecimento que muda vidas, pontos de vista e moralidades, e que, por meio desses padres
mais abrangentes, altera a base inconsciente do comportamento.
Depois, Harold se aproximou do lar. Descreveu como o subrbio havia reforado os laos
comunitrios por todos os Estados Unidos. Apontou que na dcada de 1990, foram
projetadas vastas reas habitacionais planejadas nos arredores dos subrbios. Naqueles dias, se
voc perguntasse aos compradores o que queriam que fosse includo no planejamento, eles
responderiam uma quadra de golfe um sinal de status. Contudo, se voc perguntasse uma
dcada mais tarde o que as pessoas queriam, teriam respondido um centro comunitrio, uma
lanchonete, uma trilha para caminhadas e um clube. Esse pessoal errou feio. Mudaram-se
para subrbios distantes para ter um pedao do sonho americano, que igualaram grande
propriedade, mas perderam as conexes sociais que resultam do viver em reas de populao
mais densa. O mercado, ento, respondeu parcialmente com cenrios de ruas pseudourbanas
no meio do local de expanso densas reas centrais onde as pessoas podiam caminhar e se
sentar s mesas das caladas para tomar um caf.12
Mobilidade social
O maior projeto de pesquisa de Harold foi sobre mobilidade social. Sua premissa bsica era
que, nas ltimas dcadas, os estudiosos passaram muito tempo pensando em globalizao, o
movimento de produtos e de ideias alm das fronteiras. Harold achava que a globalizao no
era o processo central levando mudana. Por exemplo, de acordo com o Departamento de
Estatsticas do Trabalho dos Estados Unidos, a terceirizao em outros pases era responsvel
por apenas 1,9% das demisses na primeira dcada do sculo XXI, apesar de todo o falatrio
e ateno.13 De acordo com Pankaj Ghemawat, da Faculdade de Negcios da Harvard, 90%
dos investimentos fixos ao redor do mundo so domsticos.14
O motor real da mudana, acreditava Harold, era uma mudana na carga cognitiva. Nas
ltimas dcadas, a revoluo tecnolgica e social depositou demandas cada vez maiores na
cognio humana. As pessoas agora so compelidas a absorver e processar um leque muito
mais complicado de fluxos de informao. So compelidas a navegar por ambientes sociais
muito mais complicados. Isso est acontecendo em setores tanto localizados quanto
globalizados, e estaria acontecendo se dilacerassem todos os acordos de comrcio livre j
escritos.
O paradigma da globalizao enfatiza o fato de que a informao pode viajar 25 mil
quilmetros em um instante. Mas o paradigma de carga cognitiva diz que a parte mais

importante da jornada so os ltimos poucos centmetros o espao entre os olhos e


ouvidos de uma pessoa e as vrias regies do crebro. Por meio de que tipo de lente o
indivduo percebe a informao? O indivduo tem capacidade de entender a informao? Ele
ou ela tem o treino necessrio para explor-la? Quais emoes e ideias a informao ativa? H
presunes culturais que distorcem ou acentuam a maneira como compreendida?
Essa mudana na carga cognitiva teve muitos efeitos abrangentes. Mudou o papel das
mulheres, que so capazes de competir igualmente na arena da habilidade mental. Mudou a
natureza do casamento, visto que homens e mulheres procuram parceiros que podem
conectar e complementar as habilidades mentais um do outro. Levou ao acasalamento
seletivo, visto que pessoas com maior nvel de educao casam-se entre si e pessoas com menos
nvel de educao casam-se entre si. Produziu tambm uma desigualdade crescente, de modo
que as sociedades se dividem em duas naes uma com aqueles que possuem as
habilidades inconscientes de navegar por esse terreno e outra com aqueles que no tm a
oportunidade de adquirir essas habilidades.
Nas ltimas dcadas, houve um crescimento constante no retorno da educao, as
recompensas econmicas que vo para pessoas com mais educao. Na dcada de 1970,
argumentava-se que mal fazia sentido ir para uma faculdade. No havia uma grande diferena
entre os nveis de renda dos formados e dos no formados. Contudo, no comeo da dcada de
1980, o retorno da educao comeou a crescer e no parou mais. Hoje, o dinheiro segue as
ideias. O norte-americano comum com bacharelado faz parte de uma famlia que ganha 93
mil dlares ao ano. A pessoa comum com diploma de curso tcnico faz parte de uma famlia
que ganha 75 mil dlares.15 A pessoa comum com ensino mdio completo faz parte de uma
famlia que ganha 42 mil dlares e, na mdia, o que largou a escola faz parte de uma famlia
que ganha 28 mil dlares.
Ademais, h um efeito estrela, at mesmo no topo. As pessoas que possuem habilidades
mentais nicas so premiadas; seus salrios disparam. As pessoas com educao decente, mas
com traos mentais fungveis, viram mercadorias. Seus salrios caminham lentamente para o
topo ou at se estagnam.
Essas habilidades mentais tendem a ser passadas adiante nas famlias, portanto recebemos
uma meritocracia herdada. No importa, tanto quanto na dcada de 1950, se voc nasceu em
uma famlia protestante cujos ancestrais chegaram no Mayflower. Mas ainda importa muito em
qual famlia voc nasceu, talvez mais do que nunca. Uma criana nascida em uma famlia que
ganha 90 mil dlares ao ano tem 50% a mais de chance de se formar na faculdade aos 24
anos de idade.16 Uma criana nascida em uma famlia que ganha 70 mil dlares tem uma em
quatro chances. Uma criana nascida em uma famlia que ganha 45 mil tem uma em dez.
Uma criana nascida em uma famlia que ganha 30 mil tem uma em 17.
As universidades de elite se tornam basties do privilgio. Anthony Carnevale e Stephen
Rose fizeram uma enquete nas 146 melhores universidades dos Estados Unidos e
descobriram que apenas 3% dos alunos nessas instituies vinham de famlias no quartil
inferior da economia.17 Setenta e quatro por cento dos alunos vinham de famlias no quartil
superior.
Uma sociedade saudvel uma sociedade com mobilidade, uma sociedade na qual todos
tm uma chance de ter uma vida boa, na qual todos tm razo para prosseguir, na qual as

pessoas se erguem e caem de acordo com o que merecem. Mas as sociedades na era da
cognio produzem sua prpria forma de desigualdade, alojada profundamente nos crebros
dos cidados isso mais sutil do que as distines ancestrais de classes no feudalismo,
porm quase to cruel e injusto.
Harold comentou que a maioria das naes tentou lutar contra esse problema, gastando
muito dinheiro no processo. Os Estados Unidos gastaram mais de um trilho de dlares
tentando reduzir a diferena de realizaes entre alunos brancos e negros. O gasto da educao
pblica por pupilo cresceu em 240% em termos reais entre 1960 e 2000.18 As maiores
universidades oferecem pacotes estrondosos de auxlio e algumas das mais ricas, como a
Harvard, suspendem a mensalidade por completo para os alunos que vm de famlias que
ganham menos de 60 mil dlares por ano. Os Estados Unidos gastaram dinheiro suficiente
em programas contra a pobreza para dar um cheque de 15 mil dlares por ano para cada
pessoa pobre. A me de dois filhos ganharia um cheque de 45 mil dlares por ano se os
programas fossem convertidos em uma simples transferncia.19
No entanto, o dinheiro no pode resolver o problema da desigualdade porque no a
fonte crucial da questo. O problema est no reino do desenvolvimento consciente e
inconsciente. Harold precisava apenas comparar sua criao com a de Erica para ver isso.
Algumas crianas so cercadas de uma atmosfera que encoraja o desenvolvimento do capital
humano livros, discusso, leitura, perguntas, conversas sobre o que querem ser no futuro
e outras so cercadas de uma atmosfera fragmentada.20, 21 Se voc l parte de uma
histria para crianas do jardim de infncia em uma vizinhana prspera, cerca de metade
delas vai conseguir prever o que acontece na histria. Se voc l o mesmo fragmento para
crianas em vizinhanas pobres, cerca de apenas 10% delas vai ser capaz de prever o fluxo de
eventos. A habilidade de construir moldes sobre o futuro tem importncia vital para o
sucesso.
Em 1964, antes de a era cognitiva ter realmente comeado, famlias ricas e famlias pobres
eram demograficamente similares, o que significava que crianas no topo e na base da escala de
renda entravam na maioridade com perspectivas e capacidades similares. Porm, conforme
mais e mais demandas foram delegadas ao processamento mental, fissuras se abriram e as
crianas com educao melhor crescem em cenrios diferentes das crianas com educao
inferior. As crianas com educao melhor vivem no meio de feedbacks virtuosos. Habilidades
superiores e famlias estveis levam ao sucesso econmico, o que facilita a vida da famlia
estvel, o que facilita a aquisio de habilidade e o sucesso econmico futuro. As crianas com
educao inferior vivem no meio de feedbacks perversos. Habilidades inferiores e a queda da
famlia levam ao estresse econmico, o que torna a queda da famlia ainda mais possvel, o que
dificulta ainda mais a aquisio de habilidade e a segurana econmica.
Hoje, pessoas com educao superior e pessoas sem educao superior habitam cenrios
distintos. Mais de 2/3 das crianas de classe mdia so criadas em famlias intactas com os dois
pais, ao passo que menos de 1/3 das crianas pobres so criadas nelas. Cerca de metade dos
alunos em cursos tcnicos comunitrios engravidou ou engravidou algum. Isabel Sawhill
calculou que, se as estruturas familiares hoje fossem as mesmas de 1970, a taxa de pobreza
seria aproximadamente 1/4 mais baixa.22

Vastas fissuras de atitudes tambm se abriram. Como mostrou Robert Putnam, as pessoas
com educao superior so muito mais propensas a confiar nos outros ao seu redor. So
muito mais propensas a acreditar que podem controlar seus prprios destinos e a agir para
atingir seus objetivos.
As pessoas em ambos os lados da diviso tendem a querer as mesmas coisas. Os de
educao elevada e os de educao inferior tendem a querer viver em lares estveis com pai e
me. Tendem a querer se formar e fazer com que seus filhos os superem. O que acontece
que os de educao melhor tm mais recursos emocionais para de fato executarem essas vises.
Se voc casa antes de ter filhos; se voc se forma no ensino mdio; e se voc trabalha em tempo
integral, h 98% de chance de no viver na pobreza.23 Mas muitas pessoas so incapazes de
conseguir fazer essas coisas.
Conforme Harold conduzia sua pesquisa sobre pobreza, fragmentao familiar e outros
assuntos relacionados mobilidade social, s vezes tinha vontade de simplesmente sacudir as
pessoas e mandar se organizarem. V entrevista de emprego. Faa o SAT no qual voc se
inscreveu. Estude para as provas para que consiga se formar. No se demita s porque o
trabalho chato ou porque tem uma pequena crise acontecendo em casa. Ele sabia que, em
algum nvel, no h um substituto para a responsabilidade individual e no h prospecto de
sucesso a no ser que a pessoa se responsabilize por suas decises e trabalhe implacavelmente
para atingir seus objetivos.
Por outro lado, ele sabia que no adiantava ficar dando sermes sobre fora interior. O
florescimento depende de habilidades inconscientes que servem de pr-requisito para
realizaes conscientes. As pessoas que no adquiriram essas habilidades inconscientes tm
muito mais dificuldade de seguir uma rotina diria de trabalho e de ir para o trabalho todo dia
de manh mesmo que no tenham vontade. Vai ser mais difcil para elas ser educadas com
um chefe que as enlouquece, dar um sorriso aberto quando conhecem uma pessoa nova,
apresentar uma face consistente ao mundo, at mesmo quando esto em estados de esprito
diferentes e em crises pessoais. Vo ter dificuldade em desenvolver uma f fundamental na sua
prpria eficcia uma crena de que so capazes de moldar o curso de suas vidas. Sero
menos propensas a acreditar na proposio de que causa gera efeito, de que, se sacrificando
agora, alguma coisa boa vai aparecer como resultado.
H tambm os efeitos psquicos da desigualdade em si. Em seu livro The Spirit Level (O
nvel do esprito), Richard Wilkinson e Kate Pickett argumentam que o mero fato de estar na
parte inferior da cadeia traz consigo seu prprio estresse profundo e impe seus prprios
custos psquicos. A desigualdade e um sentimento de excluso causam dor social, o que gera
mais obesidade, piores problemas de sade, menos conexes sociais, mais depresso e
ansiedade. Wilkinson e Pickett apontam, por exemplo, um estudo sobre funcionrios
pblicos britnicos.24 Alguns tinham empregos de alto status e de alta presso. Outros
tinham empregos de baixo status e de baixa presso. Presumiria-se que as pessoas nos
empregos de alta presso teriam taxas maiores de problemas cardacos, doenas
gastrointestinais e doenas em geral. Na verdade, eram as pessoas nos empregos de presso
menor. O status inferior impe seus prprios custos.
Com essa abordagem do lado malevel, Harold tinha f nos programas que reformavam os
modelos internos nas mentes das pessoas. Se vocs sentissem, assim como Harold, que em
algumas comunidades de baixa renda os valores de realizao no estavam sendo transmitidos

de uma gerao para a outra, ento no teriam outra escolha a no ser tentar incuti-los.25 Isso
significa que voc teria de ser um tanto paternalistas. Se os pais no estavam incutindo esses
valores de realizao, ento as igrejas e os grupos de caridade deviam tentar. Se essas
instituies estivessem sobrecarregadas, ento o governo tinha de tentar interferir para ajudar
as pessoas a atingir as trs coisas que necessitam para entrar na classe mdia: casamento,
diploma do ensino mdio e emprego.
Todos ns precisamos ser incentivados a fazer coisas que vo melhorar nosso bem-estar a
longo prazo, sejam elas comer a comida certa ou fazer fundos de aposentadoria, escrevem
Ron Haskins e Isabel Sawhill no Creating an Opportunity Society (Criando uma sociedade de
oportunidade). As famlias de baixa renda no so diferentes. No havia nenhuma poltica
que pudesse construir essas habilidades inconscientes. As polticas de capital humano so
como a nutrio. Voc tem de instig-las constantemente. No entanto, Harold de fato via uma
sequncia de polticas que poderia ajudar aqueles que estavam fora da escada da mobilidade
social.
O maior impacto vem do foco na juventude. Como argumenta James Heckman,
aprendizes aprendem e habilidade engendra habilidade, portanto investimentos em crianas
tm muito mais recompensas do que investimentos nos mais velhos.26 Os cursos de
educao parental ensinam as mes adolescentes a cuidar de seus filhos. As visitas domiciliares
de cuidadores ajudam a dar estrutura para famlias desorganizadas e fornecem indicaes de
emprego para as mes jovens. Os programas de qualidade para a primeira educao tm
efeitos duradouros no desenvolvimento na infncia. s vezes, o ganho de QI cai conforme as
crianas de pr-escolas de qualidade ingressam na populao da escola regular. Mas as
habilidades sociais e emocionais parecem no se dissipar, e elas produzem ganhos duradouros
maiores taxas de graduao e melhores resultados em termos de carreira.27
As abordagens comunitrias que so integradas, como o Harlem Childrens Zone,5
produzem os resultados mais impressionantes. Esses programas oferecem um dilvio de
programas diferentes, todos elaborados para colocar os jovens em uma contracultura de
realizao elevada. As academias da KIPP 6 e de outras escolas sem insensatez melhoram
significantemente as perspectivas de seus alunos. Essas escolas, como a que Erica cursou, do
aos alunos uma nova maneira de viver, muito mais disciplinada e rigorosa do que esto
acostumados.
A coisa mais importante em qualquer sala de aula a relao entre o professor e o aluno.
Turmas menores podem ser melhores, mas melhor ter uma boa professora em uma turma
grande do que uma professora ruim em uma turma pequena.28 As bonificaes de mrito
para professores podem ajudar a manter professores talentosos nas salas de aula. Os alunos
aprendem melhor com algum que amam. Os programas de monitoria tambm criam
relacionamentos. Os alunos so bem menos propensos a sair da escola ou da faculdade se tm
uma pessoa importante em sua vida guiando-os e encorajando-os todos os dias. A
Universidade da Cidade de Nova York tem um programa chamado ASAP,7 que tem um
componente intenso de monitoria e que parece aumentar as taxas de graduao.29
A primeira gerao de polticas de capital humano deu s pessoas acesso a escolas,
faculdades e instituies de treinamentos. As polticas da segunda gerao teriam de ajud-las a

desenvolver os hbitos, o conhecimento e os traos mentais que necessitam para ter sucesso.
No suficiente dar a uma aluna a oportunidade de ir para uma faculdade pblica se, quando
chega l, ela acha os requerimentos confusos, os conselheiros rudes e indisponveis, o processo
de inscrio desnorteante, os cursos importantes lotados, os requerimentos de graduao
misteriosos. Esses obstculos derrotam os alunos que carecem de capital social. As polticas de
capital humano em sua segunda gerao tm de prestar ateno tanto no currculo oculto da
vida quanto no visvel.
Uma nao de afiadores
Quanto mais tempo Harold passava pensando em polticas e tentando formar uma filosofia
de governo, mais percebia que o desenvolvimento pessoal e a mobilidade social estavam no
corao de sua viso de uma grande sociedade. A mobilidade social abre horizontes porque as
pessoas conseguem ver oportunidades mais vastas e vidas transformadas. A mobilidade social
reduz o conflito de classe porque ningum sentenciado a passar seus dias na casta na qual
nasceram. A mobilidade social libera energias criativas. Mitiga a desigualdade porque
nenhuma estao precisa ser permanente.
Harold se viu em uma nao com dois movimentos polticos dominantes. Havia um
movimento liberal que acreditava no uso do governo para promover a igualdade. Havia um
movimento conservador que acreditava na limitao do governo para promover liberdade.
Contudo, historicamente, j houve um movimento que acreditava em um governo limitado,
porm enrgico, para promover a mobilidade social. Esse movimento teve seu incio em uma
pequena ilha caribenha algumas centenas de anos atrs.
No sculo XVIII, havia um menino que vivia na ilha de Santa Cruz, no Caribe. Seu pai o
abandonou quando ele tinha 10 anos de idade. Sua me morreu na cama ao seu lado quando
ele tinha 12 anos. Foi adotado por um primo, que prontamente cometeu suicdio. O restante
de sua famlia consistia de uma tia, um tio e uma av. Todos morreram em poucos anos. Um
tribunal de justia veio e confiscou a pequena propriedade que ele havia herdado da me. Ele e
seu irmo foram deixados sem bens, rfos e sozinhos.
Aos 17 anos de idade, Alexander Hamilton estava gerenciando uma empresa de comrcio.
Aos 24, era o chefe de equipe de George Washington e um heri da guerra. Aos 34, havia
escrito 41 ensaios em O federalista e era o advogado mais bem-sucedido de Nova York. Aos
40, era o secretrio do Tesouro mais famoso da histria dos Estados Unidos.
Hamilton criou uma tradio poltica elaborada para ajudar jovens lutadores como ele.
Desejava criar uma nao onde jovens ambiciosos pudessem usar seus talentos de forma
plena, e onde seu trabalho construiria uma grande nao. Todo novo cenrio que se abre
natureza ocupada do homem para despertar e exercer a si mesma a adio de uma nova
energia ao estoque geral de esforo.30
Despertar... exercer... energia. So palavras hamiltonianas. Ele promoveu polticas
elaboradas para nutrir esse dinamismo. Em uma poca em que muitas pessoas suspeitavam da
manufatura e acreditavam que apenas a agricultura produzia virtude e riqueza, Hamilton
defendeu a mudana na indstria e na tecnologia. Em uma poca em que comerciantes e
mercados financeiros eram desdenhados pela oligarquia da plantao, Hamilton promoveu
mercados vibrantes de capital para estimular a nao. Em uma poca em que a economia

estava fragmentada em feudos locais comandados por grandes latifundirios, Hamilton


buscou acabar com monoplios locais e criar oportunidades. Ele nacionalizou a dvida da
Guerra da Independncia dos Estados Unidos, criando mercados capitais e unindo a
economia nacional em mais uma troca competitiva. Acreditava no uso do governo para
aumentar o dinamismo criando competio.31
A tradio hamiltoniana foi perpetuada no comeo do sculo XIX por Henry Clay e pelo
partido dos Whigs, que defenderam canais, estradas de ferro e outras melhorias internas para
criar oportunidade e unir a nao. Essa causa foi abraada por um jovem Whig, Abraham
Lincoln. Como Hamilton, Lincoln cresceu em uma famlia pobre e foi instigado por uma
ambio que no tinha descanso. Mas Lincoln fez mais discursos sobre o trabalho e a
economia do que sobre a escravido, e buscou criar uma nao que receberia sua prpria
transformao e que abraaria o evangelho do trabalho.
Acredito que o valor da vida melhorar a condio de um indivduo, disse ele para uma
plateia de imigrantes em 1861.32 Sob sua liderana, o governo da era da Guerra Civil
unificou a moeda, passou a Lei de Terras, a Lei Morrill e a legislao de estradas de ferro.
Essas polticas foram elaboradas para dar aos norte-americanos um campo aberto de
oportunidade justa de espalhar o esprito do empreendimento, de aumentar a mobilidade
social e, assim, de construir a nao.
A prxima grande figura nessa tradio foi Theodore Roosevelt. Ele tambm acreditava na
fora construtora de carter que a competio gerava, em sua habilidade de produzir pessoas
que possussem as virtudes vigorosas que ele glorificou em seu discurso inaugural de 1905
energia, autoconfiana e iniciativa.
Roosevelt tambm acreditava que o governo s vezes deve ter um papel ativo encorajando a
vida estrnua e dando a todos uma chance justa na corrida. A verdadeira funo do Estado,
ao interferir na vida social, escreveu ele, devia ser a de tornar as oportunidades de
competio mais homogneas, e no a de aboli-las.33
Essa tradio hamiltoniana dominou as polticas dos Estados Unidos por muitas dcadas.
Mas no sculo XX, ela enfraqueceu. O grande debate do sculo XX era sobre o tamanho do
governo. A tradio hamiltoniana se posicionava no outro lado desse debate.
Todavia, Harold acreditava que era a hora de reavivar essa tradio governamental limitada
mas enrgica com duas atualizaes. Os hamiltonianos do passado viveram antes da
chegada da era cognitiva, quando as demandas mentais sobre jovens lutadores eram
relativamente baixas. Essa situao havia mudado, portanto um movimento que visava
aumentar a mobilidade social teria de lidar com ambientes sociais e de informao mais
complicados. Alm disso, Hamilton, Lincoln e Roosevelt puderam presumir um nvel de
capital social e moral. Presumiam que os cidados viviam em pequenas comunidades
definidas por normas bem-compreendidas, um consenso moral e costumes restritivos. Os
lderes de hoje no podiam fazer essa suposio. O capital moral e social presente durante
aqueles anos havia se corrodo e precisava ser reconstrudo.
Harold passou seus anos em Washington defendendo uma abordagem hamiltoniana que
oferecia polticas de capital humano da segunda gerao. Ele nunca desenvolveu o que se
poderia chamar de uma ideologia, um sistema que tem todas as explicaes para um bom
governo. O mundo era um organismo muito complexo para isso, demasiadamente repleto de

um emaranhado oculto de funes latentes para algum governo hiperconfiante chegar e


remodelar de acordo com algum plano pr-fabricado.
To pouco tinha uma viso heroica da liderana poltica. Harold tinha uma viso mais
constrita do que o governo pode e deve fazer. O filsofo britnico Michael Oakeshott estava
emitindo um alerta til contra o excesso de confiana quando escreveu que na atividade
poltica, ento, os homens velejam em um mar sem limite e sem fundo; no h cais para
abrigo nem cho para ancoragem, nem ponto de partida ou destino determinado. A
empreitada manter-se flutuando em uma quilha homognea; o mar amigo e inimigo; e a
navegao consiste em usar os recursos de uma forma tradicional de comportamento a fim de
transformar cada ocasio hostil em uma amiga.34
Quando pensava no governo, Harold tentava se lembrar do quo pouco sabemos e
podemos saber, do quanto nosso prprio desejo por poder e por fazer o bem nos cega em
relao s nossas limitaes.
Mas, como a maioria dos norte-americanos, ele de fato acreditava no progresso. Sendo
assim, ao mesmo tempo em que tinha uma averso instintiva mudana que altera o carter
fundamental da sociedade, tinha uma afeio pela reforma que a conserta.
Passou aqueles anos escrevendo seus artigos, apimentando o mundo com suas propostas
polticas. No eram muitas as pessoas que concordavam com ele. Havia um colunista no New
York Times cujas vises eram incrivelmente similares s dele, e alguns outros. Mesmo assim,
ele persistiu, sentindo que no geral estava certo sobre as coisas e que algum dia outros iriam
chegar s concluses s quais ele tinha chegado. Karl Marx disse certa vez que Milton escreveu
Paraso perdido da maneira que um bicho-da-seda produzia seda, como um desdobrar de sua
prpria natureza.35 Harold se sentiu gratificado em seus anos no think tank. Nem sempre
ficava feliz quando Erica desaparecia por semanas, mas sentia que estava dando alguma
contribuio ao mundo. Estava confiante que sua abordagem socialista, de uma maneira ou
de outra, um dia teria um grande impacto no mundo.

1 C-SPAN: Cable-Satellite Public Affairs Network (emissora a cabo para assuntos pblicos). Empresa privada norte-americana, sem
fins lucrativos, criada em 1979 para cobrir assuntos governamentais. (N. da T.)
2 Produtora de aparelhos de ginstica, como esteiras e bicicletas ergomtricas. (N. da T.)
3 No original, globaloney. Baloney significa besteira ou bobagem. O termo globaloney foi cunhado no livro homnimo de Michael
Veseth como uma crtica s contradies da globalizao. (N. da T.)
4 No original, frat party. As festas da fraternidade acontecem nas casas onde rapazes de uma universidade moram juntos. H sempre
muita bebida, msica alta e aventuras sexuais, e os convidados so selecionados pelo seu status social na instituio. (N. da T.)
5 Programa sem fins lucrativos que ajuda crianas e famlias de baixa renda. Oferece palestras, direcionamentos aos pais e s escolas
pblicas independentes. (N. da T.)
6 KIPP: Knowledge is Power Program (Programa conhecimento poder). Escolas preparatrias gratuitas em comunidades carentes
em todos os Estados Unidos. (N. da T.)
7 ASAP, abreviatura de as soon as possible, o mais rpido possvel. (N. da T.)

captulo 21
A OUTRA EDUCAO

Todo inverno, os grandes e os bons se encontravam em Davos, Sua, para o Frum


Econmico Mundial. E toda noite nessa semana em Davos, h constelaes de festas. As
pessoas nas festas dos anis exteriores invejam as pessoas nas festas dos anis medianos, e as
pessoas nos anis medianos gostariam de ter sido convidadas para as festas nos anis internos.
Cada anel apresenta uma lista de convidados um tanto mais elevada do que a do anterior
com economistas e entendidos no exterior e nveis ascendentes de poder, fama e de falta de
percia em direo ao centro.
No ncleo liquefeito da constelao de festas, h sempre uma festa que forma a Divindade
das Divindades da sociedade na qual ex-presidentes, secretrios de gabinete, banqueiros
centrais, magnatas globais e Angelina Jolie se renem para socializar e bater papo. E essa festa,
sem dvida, a mais chata de toda a constelao. O universo social de Davos, como os
universos sociais de todos os lugares, consiste em anis de pessoas inseguras e interessantes
buscando desesperadamente entrar no reino dos plcidos e convencidos.
Depois de algumas dcadas de sucesso empresarial e de oito anos de servio pblico ainda
mais proeminente como chefe de gabinete durante o primeiro governo e como secretria
de Comrcio no segundo , Erica ganhou entrada no epicentro de Davos. Ela era o tipo de
pessoa que convidada para as festas mais exclusivas e entediantes.
Aposentada, ela agora servia em comisses valiosas acerca de problemas intratveis
dficit de gastos, proliferao nuclear, a aliana transatlntica e o futuro dos acordos globais de
comrcio. No era uma daquelas pessoas cujos rostos se iluminam ao som das palavras sesso
plenria, mas havia se transformado em uma participante, endurecida pelas batalhas, de
reunies de cpula era capaz de suportar barragens de tdio eminente. Havia se tornado
amiga ou conhecida dos ex-lderes do mundo que tambm participavam dessas comisses e
que viajavam durante o ano de Davos a Jackson Hole, a Tquio e a outros lugares para
expressar graves preocupaes sobre a crise crescente que as pessoas no poder no tinham
capacidade de resolver.
No incio, Erica se sentiu ansiosa e insegura quando conversava com ex-presidentes e
celebridades globais. Porm, a reverncia se esvaiu rapidamente e agora era como se fosse o
mesmo grupinho reunido mais uma vez em um resort diferente no mundo. Um ex-ministro
havia renunciado em situao ruim; um presidente havia sido um fracasso completo no cargo;
um ex-secretrio de Estado foi desagradavelmente afastado do poder. As questes embaraosas
de todos eram evitadas e tudo foi perdoado no mundo de lutas desleais no qual haviam
padecido.

E quanto conversa deles... bem, era o pior pesadelo de um conspirador. Fica evidente que
quando as pessoas no comando das maiores instituies do mundo se juntam, a conversa que
realmente querem ter sobre golfe, remdio para o jet lag e pedras na vescula. Os dias eram
consumidos por uma preocupao portentosa sobre a ameaa do protecionismo crescente e as
noites por intensas histrias sobre prstatas. As reunies aconteciam sob a chamada Regra de
Chatham House,1 o que significava que ningum tinha permisso de dizer nada interessante.
O auge das conversas noturnas era a narrativa ocasional sobre idiotices de bastidores.
Ex-lderes mundiais inevitavelmente tm um repertrio de histrias de bastidores que
usam para entreter as pessoas nos jantares. Um ex-presidente contou a histria de quando
cometeu o erro de se gabar sobre seu cachorro para o lder russo Vladimir Putin. Na prxima
reunio de cpula em Moscou, Putin chegou ao almoo com quatro rottweilers e se gabou
dizendo: Maiores, mais rpidos e mais fortes do que os seus. Isso levou um ex-conselheiro
de Defesa Nacional a contar a histria de quando Putin roubou seu anel. Ele estava usando
seu anel de formatura da faculdade militar West Point em uma reunio. Putin pediu para vlo e o colocou no dedo, e depois colocou-o habilmente no bolso enquanto conversavam. O
Departamento de Estado causou uma comoo tentando conseguir o anel de volta, mas Putin
no o devolvia. Outro primeiro-ministro contou sobre quando fugiu de uma festa no Palcio
de Buckingham para dar uma olhada nas alas privadas e foi pego pela rainha, que berrou com
ele. Histrias como essas eram sempre deliciosas e deixavam a impresso de que os negcios
mundiais so controlados por adolescentes.
No entanto, Erica gostava dessa confuso. Achava que as comisses faziam algum bem,
apesar da insipidez. E ela apreciava suas olhadelas contnuas nos funcionamentos internos dos
negcios mundiais. Frequentemente, ela se sentava no fundo de alguma reunio longa e se
perguntava como aqueles homens e mulheres haviam subido ao topo da elite global. No
eram marcados por um gnio excepcional. No tinham um conhecimento
extraordinariamente profundo ou opinies criativas. Se havia uma caracterstica que os
melhores deles possua, era o talento da simplificao. Tinham a habilidade de tomar uma
situao complexa e capturar o corao da questo em termos simples. Um segundo depois de
localizarem o fato central de qualquer problema, sua observao parecia cegamente bvia, mas,
de alguma maneira, ningum havia simplificado o problema naqueles termos antes. Eles
pegavam a realidade e a tornavam vivel para pessoas ocupadas.
Quanto a si mesma, Erica havia alcanado um plat de status. Havia alcanado uma certa
eminncia. Era tratada como uma pessoa significante por onde ia. Desconhecidos se
aproximavam e diziam que sentiam-se honrados em conhec-la. Esse fato em si no a fazia se
sentir feliz, mas realmente significava que ela no estava mais corroda pelo tipo de ansiedade
de ambio que a impulsionou em grande parte da vida. Ela aprendeu que o reconhecimento
e a riqueza no produzem felicidade, mas que liberam voc das preocupaes que
contaminam as pessoas que no possuem essas coisas, mas que as desejam.
Em termos de aparncia, Erica ainda se considerava uma jovem menina agressiva. Passava
por aqueles momentos de choque em que se deparava com seu rosto inesperadamente no
espelho e ficava surpresa em ver que no era o rosto de uma mulher de 22 anos de idade. Era
o rosto de uma mulher mais velha.
Agora, ela tinha dificuldade em escutar mulheres com vozes altas e tinha dificuldade em
ouvir qualquer pessoa em festas barulhentas. s vezes, no conseguia se levantar de cadeiras

baixas sem dar impulso com os braos. Seus dentes estavam mais escuros do que antes e sua
gengiva havia encolhido, deixando seus dentes mais expostos. Havia passado a comer
alimentos mais macios (os msculos em torno da mandbula perdem 40% de sua massa
durante uma vida normal).1
Alm disso, ela tinha comeado a segurar em corrimos quando descia escadas. Tinha
escutado histrias de amigas mais velhas que caram e quebraram o quadril (de todas as
pessoas que caem assim, 40% acabam em um asilo e 20% nunca mais andam).2 Tambm
tinha comeado a tomar uma variedade de comprimidos todos os dias, e tinha dado o brao a
torcer e comprado um daqueles organizadores de comprimidos.
Culturalmente, Erica se sentia um tanto deslocada. Agora, existiam cerca de duas geraes
de estrelas de cinema que ela no conseguia distinguir. As tendncias da msica pop foram e
vieram sem atrair sua ateno de verdade.
Por outro lado, em seus ltimos anos, Erica sentia que havia alcanado a apreciao mais
realista de si mesma. Era como se tivesse chegado a um nvel tal de segurana experiente que
agora podia olhar de modo realista para seus erros. Dessa maneira, o sucesso trouxe uma
humildade que ela nunca tinha sentido antes.
Leu livros e peas que tratavam a velhice como uma queda impiedosa na decrepitude. Em
Como gostais, o personagem rabugento de Shakespeare, Jaques, chama a velhice de a segunda
infncia e o mero esquecimento. Em meados do sculo XX, psiclogos do desenvolvimento,
quando chegavam a falar da velhice, geralmente a consideravam um perodo de retiro.
Acreditava-se que os idosos lentamente se separavam do mundo em um preparo para a morte.
No se pode esperar que realizem novas transformaes. Aos 50 anos de idade, escreveu
Freud, a elasticidade dos processos mentais dos quais depende o tratamento via de regra
desaparece. As pessoas mais velhas no so mais educveis.
Entretanto, Erica no sentia nada disso, e de fato as pesquisas mais recentes mostraram que
os idosos so completamente capazes de aprender e de crescer. O crebro capaz de criar
novas conexes e at novos neurnios durante toda a vida. Ao mesmo tempo em que alguns
processos mentais como a memria de trabalho, a habilidade de ignorar distraes e a
habilidade de resolver problemas matemticos rapidamente claramente se deterioram,
outros no. Ao passo que muitos neurnios morrem e vrias conexes entre diferentes regies
do crebro murcham, os crebros de pessoas mais velhas se reorganizam para ajudar a
compensar os efeitos do envelhecimento.3 Os crebros mais velhos podem levar mais tempo
para produzir os mesmos resultados, mas tendem a resolver o problema. Um estudo sobre
controladores do trfego areo descobriu que as pessoas de 30 anos de idade tinham
memrias melhores do que seus colegas mais velhos, mas os de 60 anos agiam to bem
quanto eles em situaes de emergncia.4
Uma srie de estudos longitudinais, iniciada h dcadas, est produzindo um retrato mais
alegre da vida depois da aposentadoria. Esses estudos no mostram a velhice como uma
entrega ou at mesmo como uma serenidade. Mostram-na como um perodo de
desenvolvimento e no esto nem falando sobre os radicais da velhice que recebem sua
mortalidade como um sinal de que devem comear a se jogar de avies com um paraquedas.
A maioria das pessoas relata que ficam mais felizes conforme envelhecem. Isso pode
acontecer porque, conforme as pessoas envelhecem, prestam menos ateno aos estmulos

emocionais negativos. Laura Carstensen, da Stanford, descobriu que as pessoas mais velhas so
mais capazes de manter suas emoes em equilbrio e de se recuperar de eventos negativos
mais rapidamente.5 John Gabrieli, do MIT, descobriu que, no crebro dos mais idosos, a
amgdala permanece ativa quando as pessoas esto vendo imagens positivas, mas no ativa
quando as pessoas esto vendo imagens negativas.6 Elas aprenderam inconscientemente o
poder da percepo positiva.
Papis de gnero comeam a se mesclar conforme as pessoas envelhecem. Muitas mulheres
ficam mais assertivas enquanto muitos homens ficam mais afinados emocionalmente. As
personalidades geralmente ficam mais vvidas conforme as pessoas se tornam mais o que j
so. Norma Haan, da Berkeley, conduziu um estudo de acompanhamento com pessoas de 50
anos de idade que haviam sido estudadas quando jovens e concluiu que os sujeitos ficaram
mais extrovertidos, autoconfiantes e ternos com a idade.7
No h provas para sugerir que as pessoas ficam automaticamente mais sbias conforme
envelhecem. Os testes, da maneira que so aplicados, que tentam investigar a sabedoria
(uma combinao de conhecimento social, emocional e informacional), sugerem um tipo de
plat. As pessoas atingem um nvel de competncia nesses testes durante a meia-idade, o que
permanece de maneira estvel at por volta dos 75 anos de idade.8
Porm, a sabedoria o tipo de qualidade que escapa aos testes escritos, e Erica sentia que
possua habilidades na pseudoaposentadoria que no possua nem na meia-idade. Sentia que
tinha uma habilidade melhor de olhar para problemas de perspectivas diferentes. Sentia que
estava melhor em observar uma situao sem tirar concluses precipitadas. Sentia que estava
melhor em conseguir distinguir crenas experimentais de concluses firmes. Isto , tinha uma
melhor capacidade de ver de forma precisa o oceano de sua prpria mente.
Havia uma coisa que ela no vivenciava tanto uma sensao de estar intensamente viva.
Nos primeiros anos de sua carreira, a mandavam de avio para algum hotel de Los Angeles,
um cliente a colocava em uma sute e ela caminhava pelos cmodos dando risadas diante da
grandiosidade de tudo aquilo. Naqueles dias, ela reservava um dia extra em quase toda cidade
que visitava para aproveitar os museus e os stios histricos. Lembrava-se daquelas caminhadas
solitrias no Getty ou no Frick e do sentimento de ser transportada pela arte. Lembrava-se da
energia especial de seus estados exaltados de esprito uma noite que passou perdida em
Veneza com um romance embaixo do brao, ou uma turn pelas velhas manses em
Charleston. Por algum motivo, isso no acontecia mais. Ela no reservava mais o dia de folga
no final de suas viagens no havia tempo.
Conforme sua carreira foi ficando mais exigente, suas atividades culturais diminuram.
Seus gostos poticos, artsticos e teatrais caram do alto nvel para o mdio e baixo. Quando
chegamos aos 50 anos de idade, escreveu Andrew B. Newberg, neurocientista da
Universidade da Pensilvnia, somos menos propensos a evocar os tipos de cume ou
experincias transcendentais que podem ocorrer quando somos jovens.Em vez disso, estamos
mais inclinados a ter experincias espirituais sutis e refinamentos de nossas crenas bsicas.9
Ademais, o trabalho de Erica a arrastou para uma direo prosaica. Ela tinha um grande
talento para organizao e execuo. Isso a impulsionou, durante sua vida, a virar CEO e
funcionria do governo. Isso a impulsionou ao mundo do processo.

O nmero de seus conhecidos se multiplicou durante os anos, ao passo que o nmero de


amigos de verdade diminuiu. O Estudo Grant2 descobriu que as pessoas que foram
negligenciadas na infncia so muito mais propensas a ficar sem amigos na maioridade (dessa
maneira, os modelos de trabalho se submergem e depois vm tona durante a vida).10 Erica
no era solitria. Mas s vezes sentia que vivia em uma solido povoada. Vivia por perto de
uma massa mutante de semiamigos, mas no tinha um pequeno crculo de pessoas ntimas.
No decorrer dos anos, em outras palavras, ela ficou mais superficial. Foi ativa na esfera
pblica, mas negligente na privada. No decorrer de sua carreira, havia reorganizado o crebro
de maneiras que talvez fossem necessrias ao xito profissional, mas que no eram satisfatrias
agora que sua gana por xito mundano havia sido realizada.
Ela entrou na aposentadoria incomodada por um sentimento de dormncia geral. Era
como se existisse uma grande batalha que ela no tinha percebido antes, uma batalha entre as
foras da superficialidade e as foras da profundeza. Com o passar dos anos, as foras da
superficialidade emplacaram um avano contnuo.
E ento claro que o rio Styx estava ficando visvel morte, colapso, a fronteira final.
Erica no acreditava que isso fosse acontecer com ela ou Harold to cedo. (Com certeza, no.
Eram saudveis demais. Os dois podiam nomear parentes que tinham vivido at mais de 90
anos, embora, claro, tais relaes confortantes no significassem quase nada.)
No entanto, seus velhos conhecidos estavam morrendo em uma taxa regular. Se quisesse,
podia entrar na internet e descobrir sua probabilidade de morbidade uma em cada cinco
mulheres da idade dela tem cncer; uma em seis tem problema cardaco; uma em sete,
diabetes. Era um pouco como viver em poca de guerra; a cada semana, outro membro de seu
peloto social falecia.
O efeito era tanto aterrorizante quanto energizante. (Ela parecia viver permanentemente em
um estado de emoes mistas.) A presena galopante da morte mudou sua percepo de
tempo. Lentamente, um desafio se formou na mente de Erica. A aposentadoria a liberaria das
foras da superficialidade. Ela poderia elaborar sua prpria dieta neural, as influncias e coisas
que fluiriam para dentro de seu crebro. Poderia se voltar para coisas mais profundas. Agora,
poderia embarcar em uma aventura gloriosa.
Sendo Erica, ela tinha de escrever um plano de negcios para si. No captulo final de sua
vida, queria viver mais intensamente. Pegou um bloco de anotaes e escreveu uma lista de
esferas diferentes de sua vida: reflexo, criatividade, comunidade, intimidade e servio. Em
cada categoria, escreveu uma lista de atividades que seguiria.
Gostaria de escrever um pequeno livro de memrias. Gostaria de se apoderar de alguma
forma artstica nova, de fazer alguma coisa difcil e de conquistar alguma competncia.
Gostaria de ser membro de um crculo de amigas que se encontrariam todo ano para rir,
beber e compartilhar. Gostaria de encontrar alguma maneira de ensinar os mais novos.
Gostaria de aprender os nomes das rvores para que, quando caminhasse em uma floresta,
soubesse o que estava vendo. Gostaria de se livrar do papo furado e descobrir se acreditava em
Deus ou no.
Ateno plena

Nos primeiros meses de aposentadoria, ela sentiu vontade de se reconectar com velhos amigos.
No manteve contato com ningum da Academy e quase todos os seus amigos de faculdade
tambm tinham desaparecido. Mas o Facebook permitiu que ela remediasse tudo isso, e
dentro de semanas ela estava alegremente trocando e-mails com amigos de dcadas passadas.
Renovar essas amizades antigas lhe deu um prazer sem tamanho. Esses contatos acordaram
partes de sua prpria natureza que estavam adormecidas. Descobriu que uma de suas antigas
colegas de quarto na faculdade, uma sulista chamada Missy, vivia a menos de 40 quilmetros
dela, e um dia elas combinaram de almoar. Erica e Missy moraram juntas no comeo da
faculdade e, apesar de dividirem um quarto, no ficaram muito prximas. Erica estava
freneticamente ocupada naqueles dias e Missy, aluna de Medicina, passava todo o seu tempo
na biblioteca.
Missy ainda era magra e pequena. Seu cabelo estava grisalho, mas a pele ainda era lisa.
Havia se tornado uma oftalmologista cirurgi, tinha famlia, recuperou-se de uma
mastectomia dupla e se aposentou alguns anos antes de Erica.
Durante o almoo, Missy descreveu com animao a paixo que havia transformado sua
vida nos ltimos anos: a meditao da ateno plena. Erica sentiu o estmago pesado
esperando escutar histrias sobre iogues, retiros espirituais em ashrams na ndia, e Missy
entrando em contato com seu eu interior de maneira resplandecente a lenga-lenga normal
da Nova Era. Missy foi a cientista durona na faculdade e agora parece que tinha amolecido.
No entanto, Missy contou sobre suas meditaes da maneira como costumava contar sobre
seus trabalhos para casa, com o mesmo rigor.
Eu me sento de pernas cruzadas e reta no cho, disse Missy. Primeiro, eu me concentro
na respirao, prevendo a expirao e a inspirao, e depois sentindo meu corpo realizando as
previses. Sinto as minhas narinas abrindo e fechando e meu peito subindo e descendo.
Depois eu centro os meus pensamentos em uma palavra ou frase. No repito vrias vezes,
apenas mantenho a frase na frente da minha mente, e se perceber que meus pensamentos
esto soltos, eu os trago de volta. Algumas pessoas escolhem Jesus ou Deus ou Buda ou
Adonai, mas eu simplesmente escolhi Mergulhando no eu interior.
Depois, vejo quais sentimentos e percepes e imagens fluem no meu crebro e deixo a
experincia se desdobrar naturalmente. que nem ficar sentada enquanto vrios pensamentos
aparecem na conscincia. Eu geralmente perco o foco no comeo. Acabo pensando nas tarefas
de casa ou nos e-mails que tenho de responder. quando repito a minha frase. Depois de
algum tempo, na maioria das vezes, o mundo l fora comea a cair em penumbra. No
preciso mais repetir a frase. No sei como descrever. Eu comeo a ficar consciente da
conscincia.
A minha identidade, a minha si-ncia [I-ness], se dissipa e entro nas sensaes e nos
sentimentos que esto borbulhando bem l no fundo. O objetivo receb-los sem realizar
julgamentos, sem interpret-los. Apenas receb-los como amigos. Receb-los com um sorriso.
Um dos meus professores compara isso a observar nuvens vagando em um vale.11 Esses tufos
de conscincia saem flutuando e so substitudos por outros tufos e outros estados mentais.
como ter acesso a processos que esto l o tempo todo, mas geralmente sem serem vistos.
No estou conseguindo colocar muito bem em palavras porque o lance todo o que se
passa sob as palavras. Quando eu tento descrever, parece to desinteressante e conceitual. Mas
quando estou naquele estado no h narrador. No h intrprete. No h palavras. No fico

consciente do tempo. No estou contando uma histria sobre mim a comentarista some.
So s sensaes acontecendo. Isso faz algum sentido?
Pelo visto Missy encontrou uma maneira de perceber o Nvel 1 diretamente.
Quando saio do estado, estou mudada. Vejo o mundo de forma diferente. Daniel Siegel
diz que como se voc tivesse passado por uma floresta noite apontando uma lanterna para
iluminar o seu caminho. De repente, voc desliga a lanterna. Perde o feixe claro de luz em um
ponto limitado. Mas gradualmente os seus olhos comeam a se ajustar escurido e de
repente voc consegue ver o cenrio todo.12
Eu costumava presumir que as minhas emoes eram eu. Mas agora eu meio que as
observo surgindo e flutuando atravs de mim. Voc percebe que as coisas que achou que eram
a sua identidade na verdade so apenas experincias. So sensaes que fluem atravs de voc.
Comea a ver que os seus modos normais de perceber so s alguns pontos de vista entre
vrios. H outras maneiras de enxergar. Voc desenvolve o que os budistas chamam de mente
de principiante. Enxerga o mundo como um beb, ciente de tudo ao mesmo tempo, sem
seleo e interpretao consciente.
Missy disse tudo isso rapidamente enquanto comia uma salada, cortando aspargos. Sua
descrio sobre a meditao da ateno plena sugeria que de fato era possvel, com o
treinamento certo, observar abaixo da marca da conscincia, o reino oculto. A mente
consciente normal pode ver apenas cores em uma pequena fatia do espectro eletromagntico,
mas talvez fosse possvel expandir a viso e de repente conseguir ver o resto do mundo de fato.
Na verdade, os neurocientistas que geralmente formam um grupo pragmtico tm
profundo respeito por esses tipos de prticas de meditao. Eles receberam o Dalai Lama em
suas conferncias e alguns deles foram para monastrios no Tibete precisamente porque h
uma interseo entre as descobertas da cincia e as prticas dos monges.
Hoje est claro que as vises e experincias transcendentais que o xtase religioso descreve
h tempos no so apenas fantasias. No so apenas disparos errneos causados por uma
convulso epilptica. Ao contrrio, os humanos parecem ser equipados para vivenciar o
sagrado, para ter momentos elevados quando transcendem as fronteiras comuns da percepo.
Andrew Newberg descobriu que quando monges tibetanos ou freiras catlicas entram em
um perodo de meditao profunda ou de orao, seu lobo parietal, a regio do crebro que
ajuda a definir as fronteiras dos nossos corpos, fica menos ativo.13 Eles vivenciam uma
sensao de espao infinito. Pesquisas subsequentes descobriram que os pentecostalistas
passam por uma transformao cerebral diferente, porm no menos notvel, quando
balbuciam oraes. Os pentecostalistas no tm a sensao de se perder no universo. O lobo
parietal deles no se escurece. Por outro lado, eles vivenciam, sim, uma diminuio das
funes da memria e um aumento da ativao emocional e sensria. Como escreve Newberg:
Na tradio pentecostal, o objetivo ser transformado pela experincia.14 Em vez de
fortalecer velhas crenas, o indivduo est abrindo a mente para fazer das novas experincias
algo mais real. As prticas religiosas diferentes produzem estados diferentes do crebro, cada
uma consistente com as teologias distintas.
Tomografias no definem se Deus existe ou no, porque no contam quem elaborou essas
estruturas. No resolvem o grande mistrio, que o mistrio da conscincia como a
emoo remodela o objeto no crebro e como o objeto no crebro cria esprito e emoo.

Porm, mostram que as pessoas que se tornam peritas em meditao ou orao reconectam o
crebro. possvel, mudando o foco de ateno para o interior, olhar profundamente para o
trfego do inconsciente, atingindo uma integrao dos processos conscientes e inconscientes, o
que algumas pessoas chamam de sabedoria.
Missy levantava a cabea de vez em quando s para ter certeza de que Erica no estava
olhando para ela como se fosse louca. Ela foi direta, mas tambm deixou claro o quanto essas
experincias significavam para ela. Desculpou-se repetidas vezes pelas inadequaes de suas
descries, sua incapacidade de realmente verbalizar como era perceber as coisas
holisticamente em vez de dedutivamente, e o sentimento de conscincia expandida. Ela no
estava bebendo suco de cenoura orgnica enquanto falava sobre tudo isso. No tinha virado
uma Yoko Ono. Era uma cirurgi ainda na ativa, em horrio reduzido, que dirigia uma SUV
que devorava gs e que bebia vinho branco no almoo. A questo que ela havia encontrado
uma maneira cientificamente plausvel de acessar um nvel mais profundo de cognio.
No final do almoo, perguntou para Erica se ela gostaria de ir com ela prxima sesso e
de tentar esse negcio de meditao da ateno plena. Erica se ouviu respondendo: No,
obrigada, isso no para mim.
Ela no entendeu por que respondeu assim. A ideia de olhar diretamente para dentro de si
mesma a encheu de uma averso profunda. Durante toda a vida, olhou para fora e tentou
observar o mundo. Sua vida foi de movimento, no de tranquilidade. O fato que estava com
medo de olhar diretamente para o interior. Era uma piscina de guas negras na qual ela no
queria mergulhar. Se ia viver mais intensamente, teria de achar outra maneira.
A segunda educao
Nos prximos vrios meses, Erica virou um tipo de urubu da cultura mergulhando no
mundo das artes com uma fome voraz e com sua fora caracterstica. Leu alguns livros sobre a
histria da pintura ocidental. Comprou algumas antologias poticas e se viu lendo-as na cama
antes de cair no sono. Comprou um curso de msica clssica em CD e o escutava enquanto
dirigia. Voltou a ir a museus com amigos.
Como acontece com a maioria das pessoas, a vida havia lhe dado um tipo de educao. Ela
foi para a escola. Fez esse e aquele curso de gerenciamento, trabalhou em vrios cargos e
aprendeu essa e aquela habilidade. Passou a ter certa percia profissional.
Contudo, agora ela estava comeando sua segunda educao, que era emocional, era sobre
como e o qu sentir. Essa segunda educao no funcionava como a primeira. Na primeira, a
informao a ser controlada entrava pela porta da frente e se apresentava em plena luz do dia.
Era direta. Havia professores para explicar o material a ser estudado, e depois todo mundo
dava seu jeito.
Na segunda educao, no havia um currculo definido ou um conjunto de habilidades a
ser estudado. Erica simplesmente vagava procurando por coisas das quais gostava. Aprender
era uma consequncia de sua busca por prazer. A informao vinha at ela indiretamente,
deslizando por entre as fissuras nas janelas, do assoalho em direo ao sistema de ventilao de
sua mente.
Erica leu Razo e sensibilidade, O bom soldado ou Anna Karenina e se via caminhando com os
personagens, imitando seus estados de esprito e descobrindo novos sabores emocionais. Os

romances, poemas, pinturas e sinfonias que ela consumiu nunca se aplicaram diretamente
sua vida. Ningum escrevia poemas sobre CEOs aposentadas. Porm o que mais importavam
eram as sensaes emocionais retratadas neles.
Em seu livro Culture Counts (A cultura faz diferena), o filsofo Roger Scruton escreve que
o leitor do Preldio de Wordsworth aprende como animar o mundo natural com suas
prprias esperanas puras. O espectador do A ronda da noite de Rembrandt aprende sobre
o orgulho das corporaes e sobre a tristeza benigna da vida cvica; o ouvinte da sinfonia
Jpiter de Mozart presenteado com as comportas abertas da alegria e da criatividade
humana; o leitor de Proust conduzido pelo mundo encantado da infncia e levado a
entender a profecia misteriosa das nossas lamentaes posteriores que aqueles dias de alegria
contm.15
Mesmo em sua idade, Erica estava aprendendo a perceber de outro modo. Assim como
viver em Nova York, na China ou na frica lhe d uma perspectiva da qual ver o mundo,
passar tempo no mundo de um romancista tambm inculca seu prprio ponto de vista prconsciente.
Por meio de tentativa e erro, Erica descobriu seus gostos. Achava que amava os
impressionistas, mas agora, estranhamente, eles no a tocavam. Talvez fossem muito
familiares. Por outro lado, ficou fascinada pelos esquemas de cores da Renascena florentina e
pelos rostos caseiros e sbios de Rembrandt. Cada um deles afinava sua mente, o instrumento
de milhes de cordas. Tinha momentos de puro prazer nos quais sentia o corao batendo
mais rpido e um calafrio no estmago diante de uma pintura, descobrindo uma nova
instalao ou poema. Houve uma vez, lendo Anthony Trollope entre tantos outros, em que
ela conseguiu sentir as emoes da histria em seu prprio corpo e estava viva para as
sensaes produzidas ali. Minha concha no dura, escreveu Walt Whitman sobre seu
corpo, e Erica estava comeando a apreciar o que ele quis dizer.16
As sentinelas danantes
A experincia de Erica com arte um microcosmo de todos os tipos diferentes de percepo
que vimos nesta histria. Ver e ouvir foram processos slidos e criativos, no apenas uma
recepo passiva.
Quando voc escuta uma msica, por exemplo, ondas de som viajam pelo ar a 350 metros
por segundo e colidem com seus tmpanos, disparando uma cadeia de vibraes pelos
minsculos ossos da orelha, contra a membrana da cclea, produzindo descargas eltricas que
reverberam por todo o crebro. Talvez vocs no saibam nada sobre msica no sentido
formal, mas durante toda a vida desde quando estavam embalados em ritmo com suas
mes , vocs vm construindo modelos de trabalho sobre o funcionamento da msica
inconscientemente. Vocs vm aprendendo sobre como detectar padres de tempo marcado e
como prever o que vem depois.
Escutar msica envolve fazer uma srie de clculos sofisticados sobre o futuro. Se as
ltimas notas tiveram o padro Y, ento as prximas notas provavelmente tero o padro Z.
Como diz Jonah Lehrer em seu livro Proust Was a Neuroscientist (Proust foi um
neurocientista): Enquanto a natureza humana determina em grande parte como vamos ouvir
as notas, o estmulo que nos permite ouvir a msica. Da msica pop de trs minutos pera

de cinco horas de Wagner, as criaes da nossa cultura nos ensinam a aguardar certos padres
musicais, que com o tempo so ligados ao nosso crebro.17
Quando a msica adapta-se s nossas previses, sentimos uma onda tranquilizadora de
prazer. Alguns cientistas acreditam que quanto mais a pessoa consegue processar uma
informao fluentemente, mais prazer ela produz.18 Quando uma msica, uma histria ou
um argumento atingem a limerncia com os modelos internos do crebro, ento essa sincronia
produz um inchao caloroso de felicidade.
Mas a mente tambm existe em um estado de tenso entre familiaridade e novidade. O
crebro evoluiu para detectar mudana constante e se delicia ao compreender o inesperado.
Sendo assim, somos atrados msica que flerta com nossas expectativas e depois brincam
com elas gentilmente. Como observa Daniel Levitin em A msica no seu crebro, as duas
primeiras notas de Over the Rainbow capturam nossa ateno com o intervalo estridente de
uma oitava, depois o resto da msica nos leva para uma batida mais convencional e
tranquilizadora.19 Em seu livro Emotion and Meaning in Music (Emoo e significado em
msica), Leonard Meyer mostrou como Beethoven estabelecia um padro rtmico e
harmnico claro e depois o manipulava sem nunca de fato repeti-lo.20 A vida mudana, e a
vida feliz uma srie de mudanas suaves, estimulantes e meldicas.
Perceber uma pintura segue um processo similar. Primeiro, a mente cria a pintura. Isto ,
cada olho realiza uma srie de sacadas complexas ao longo da superfcie da pintura, que por
sua vez se mistura e recriada dentro do crtex, produzindo uma nica imagem. H partes de
cada viso que a mente no pode ver por causa do ponto cego no meio de cada olho onde o
nervo ptico se conecta com a retina. O crebro preenche os buracos baseado em suas
prprias previses. Simultaneamente, a mente impe seus conceitos sobre a pintura. Por
exemplo, ela impe cor. Dependendo da iluminao e de outros fatores, h grandes flutuaes
no escopo da onda de energia da luz sendo emitida pela pintura, e ainda assim a mente usa
modelos internos para dar a impresso de que a cor na superfcie permanece constante.21 Se a
mente no pudesse atribuir cor constante s coisas, o mundo seria um fluxo catico e seria
difcil deduzir qualquer informao til do ambiente.
De que maneira ela cria essa iluso de cor constante no bem compreendido, mas parece
que isso envolve propores. Imaginem uma superfcie verde cercada por amarelos, azuis e
roxos. O crebro entende que h uma proporo constante entre as ondas sendo emitidas do
verde e as ondas sendo emitidas do amarelo. Consegue atribuir qualidades constantes para
cada um mesmo no meio de condies mutantes. Como escreveu Chris Frith, da University
College, Londres: Nossa percepo do mundo uma fantasia que coincide com a
realidade.22
Conforme est criando a pintura, a mente tambm a est avaliando. Uma grande
quantidade de pesquisa descobriu que h certos gostos que a maioria das pessoas tem. Como
argumenta Denis Dutton em The Art Instinct (Arte e instinto), as pessoas de todo o mundo
gravitam na direo de um tipo similar de pintura paisagens com espaos abertos, gua,
estradas, animais e algumas pessoas. Uma indstria caseira cresceu para investigar essa
preferncia. Psiclogos evolucionistas argumentam que as pessoas do mundo todo preferem
pinturas de paisagens que correspondem savana africana, onde surgiu a humanidade. As

pessoas geralmente no gostam de olhar para vegetao densa, que ameaadora, ou para
desertos vazios, que no tm comida. Gostam de gramados verdes abertos com matas de
rvores e arbustos, uma fonte de gua, diversidade de vegetao incluindo plantas florescendo
e dando frutos e uma vista devassada para o horizonte pelo menos em uma direo.23 Alguns
crticos comentaram que quenianos preferem fotos da Hudson River School do que fotos de
sua terra natal. Isso acontece porque, como argumentam os crticos, a paisagem perto do
Hudson River em Nova York lembra mais a savana africana do Pleistoceno do que o Qunia
de hoje, muito mais seco.
De maneira mais geral, as pessoas gostam de fractais, padres que reaparecem em graus
maiores de grandiosidade. A natureza cheia de fractais: cordilheiras cujos picos se repetem
delicadamente, as folhas e galhos de uma rvore, um pequeno bosque de lamos, rios com
seus afluentes. As pessoas gostam de fractais que fluem gentilmente mas que no so muito
complicados.24 Cientistas tm at uma maneira de medir a densidade do fractal. Michael
Gazzaniga ilustra o processo neste exemplo: imaginem que pediram que vocs desenhassem
uma rvore em um papel. Se deixarem o papel inteiramente branco, isso teria a D (densidade
fractal) igual a um. Se desenhassem uma rvore com tantos galhos que a folha ficasse
completamente preta, isso teria uma D de 2. Os humanos geralmente preferem padres com
densidade fractal de 1,3 alguma complexidade, mas no tanta.25
Erica no precisava pensar em fractais quando estava olhando para um Vermeer, um Van
Eyck ou um Botticelli. A ideia essa; sua ao era inconsciente. Ela simplesmente ficava l
saboreando o prazer.
Criatividade
Depois de certo tempo, Erica decidiu criar sua prpria arte. Experimentou fotografia e
aquarela, mas descobriu que no tinha comprometimento e talento. Um dia encontrou um
lindo pedao de madeira e o transformou em uma pequena tbua de cortar alimentos. Ter o
objeto em casa e us-lo todos os dias deu-lhe uma satisfao imensa, e nos prximos anos,
enquanto suas mos conseguiam realizar a tarefa, ela fez utenslios de madeira caseiros simples.
Ela se exercitava na piscina pela manh e caminhava, e depois, tarde, voltava ao pequeno
ateli que havia construdo. Gene Cohen, chefe fundador do Centro de Envelhecimento do
Instituto Nacional de Sade Mental,3 argumentou que a durao de uma atividade mais
importante do que a atividade em si: Em outras palavras, um clube de leitura que se encontra
regularmente durante meses ou anos contribui muito mais para o bem-estar do indivduo do
que o mesmo nmero de atividades isoladas, como cinema, palestras e sadas.26
Conforme continuou a talhar, Erica descobriu que estava construindo um repertrio de
conhecimento e habilidades. Tinha de observar o pedao de madeira em sua frente no o
conceito geral da madeira, mas o pedao especfico. Tinha de predizer qual item domstico
suporte para guardanapo, estante de livros ou at mesmo um pedao de uma mesa estava
adormecido em sua textura.
Primeiro, ela prosseguiu desastradamente. Porm, andou por lojas e feiras de artesanato
observando como os artesos trabalhavam. No gostava da atmosfera de autenticidade do
movimento do artesanato. Mas gostava dos objetos em si e de como se combinavam.

Conforme observava e trabalhava, ela melhorava. Desenvolveu um conjunto de palpites que a


guiavam, um repertrio de sensaes e gestos. Ficou surpresa ao descobrir que tinha seu
prprio estilo. No sabia como o tinha adquirido. Apenas manuseava as coisas at que
parecessem corretas.
Vrias e vrias vezes, Erica tentou fazer coisas demais. J era uma senhora e ainda
subestimava o tempo que qualquer projeto provavelmente lhe tomaria. Contudo, ela se viu
agradavelmente descontente com seu trabalho. Previa alguma coisa ideal que queria criar, e
depois brincava com ela vrias vezes, sem nunca conseguir eliminar a tenso entre a realidade e
a perfeio que sentia por dentro. Ainda assim, ela a perseguia. Entendia o que Marcel Proust
deve ter sentido quando ditou novas passagens de um romance em seu leito de morte. Queria
mudar uma parte na qual um personagem estava morrendo, porque agora realmente conhecia
essa sensao.27
As inspiraes iam e vinham. Depois de trabalhar por algumas horas, ela sentia seu crebro
secar, como se pequenas bolhas de carbono em seu crebro tivessem se esgotado e tudo tivesse
ficado plano. Ela ficava desastrada, preguiosa e inspida. Em outras vezes, acordava no meio
da noite absolutamente certa do que devia fazer para solucionar um problema. O matemtico
Henri Poincar resolveu um dos problemas mais difceis de sua vida enquanto subia em um
nibus. A resposta simplesmente veio a ele. Continuei a conversa que j havia comeado, mas
senti uma certeza perfeita, escreveu mais tarde.28 s vezes, Erica tambm tinha pequenas
revelaes como essa, enquanto estacionava o carro ou fazia uma xcara de ch.
Como todos os artistas e artesos, ela era um joguete da inspirao. A criatividade parecia
acontecer em um mundo oculto alm de seu controle. A poeta Amy Lowell escreveu: Uma
ideia vem minha cabea por nenhuma razo aparente; The Bronze Horses (Cavalos de
bronze), por exemplo.29 Eu anoto os cavalos como um bom assunto para um poema e
depois de t-los anotado eu no pensei mais nesse assunto de forma consciente. Mas o que eu
realmente fiz foi colocar o assunto no meu subconsciente, assim como colocamos uma carta
na caixa de correio. Seis meses depois, as palavras do poema comearam a vir na minha
cabea, o poema para usar o meu vocabulrio particular estava l.
Erica aprendeu pequenos truques para atiar a fornalha inatingvel. A arte, como disse
Wordsworth, a emoo recolhida na tranquilidade. Erica tinha de se colocar em um estado
no qual as emoes borbulhassem superfcie. Tinha de ver uma pea emocionante, escalar
uma montanha ou ler uma tragdia. Da, com seu corao formigando, tinha de estar relaxada
o suficiente para expressar os sentimentos emergindo de dentro.
Conforme envelheceu, descobriu que precisava de longos perodos de solido ininterrupta
para que sua mente consciente relaxasse lentamente e se entregasse aos pulsos gerados
internamente. Uma interrupo podia arruinar sua disposio mental por um dia inteiro.
Descobriu que essa mentalidade criativa era mais propensa de acontecer no fim da manh
ou no comeo da noite. Trabalhava com os fones de ouvido escutando msica clssica
tranquila para ralaxar os pensamentos. Precisava ficar perto de janelas, com vista para o
horizonte distante. Por algum motivo, trabalhava melhor na sala de jantar, que olhava para o
sul, e no em seu ateli.
Tambm aprendeu que, quando voc est experimentando alguma coisa nova, melhor
fazer isso rpido e de maneira errada e depois voltar e fazer vrias vezes de novo. E em

momentos raros e preciosos, chegava a ter uma ideia do que atletas e artistas devem querer
dizer quando falam sobre estar em um fluxo. A voz narrativa em sua cabea se calava. Ela
perdia a noo do tempo. A ferramenta parecia gui-la. Ela se integrava tarefa.
O que tirava de tudo isso? Isso aperfeioava seu crebro? Bem, h algumas evidncias de
que crianas que participam de educao artstica vivenciam um pequeno aumento do QI,
assim como h algumas evidncias de que participar de aulas de msica e de teatro parece
melhorar habilidades sociais. Todavia, esses resultados so um esboo e no verdade que
apenas escutar Mozart ou ir em um museu vai lhe deixar mais inteligente.
A criatividade de Erica a ajudou a viver mais? Um pouco. H evidncias substanciais que
sugerem que estmulos mentais aprimoram a longevidade. As pessoas com diplomas de
faculdade vivem mais do que as pessoas sem diploma, mesmo depois de manterem controle
de outros fatores.30 Freiras com diplomas vivem mais, apesar de seus estilos de vida durante a
maioridade serem os mesmos dos de freiras sem diploma. Pessoas com mais vocabulrio na
adolescncia so menos propensas a sofrer de demncia na velhice.31 De acordo com um
estudo da Califrnia, os idosos que participam de programas de artes necessitam de menos
visitas mdicas, usam menos medicamentos e geralmente tm uma sade melhor do que
idosos que no participam.32
Entretanto, as recompensas reais foram espirituais. Dizem que as pessoas que fazem terapia
precisam ou de restrio (seu comportamento muito errtico) ou de afrouxamento (so
muito reprimidas). Erica precisava de afrouxamento. Ler poesia, visitar museus e entalhar
parecia ajud-la a fazer isso.
Ao relaxar, tornou-se mais paciente, mais como uma exploradora errante. Ao resumir um
corpo de pesquisa recente, Malcolm Gladwell escreveu que artistas que tm sucesso na
juventude tendem a ser conceituais.33 Como Picasso, comeam com um conceito do que
querem atingir e ento executam-no. Aqueles que lutam perto do final da vida tendem a ser
exploratrios. Como Czanne, no comeam com concepes claras, mas passam por um
processo de tentativa e erro que eventualmente os leva a um destino.
Esse no sempre um processo passivo e gentil. Em 1972, o grande historiador de arte
Kenneth Clark escreveu um ensaio sobre o que chamou de estilo da velhice. Analisando as
artes, e principalmente Michelangelo, Ticiano, Rembrandt, Donatello, Turner e Czanne,
acreditava que podia detectar um padro comum que vrios grandes artistas mais velhos
compartilhavam: Um senso de isolamento, um sentimento de raiva sagrada, desenvolvendose naquilo que chamei de pessimismo transcendental; uma desconfiana na razo, uma crena
no instinto... Se considerarmos a arte da velhice de um ponto de vista estritamente estilstico,
encontramos um afastamento do realismo, uma impacincia com a tcnica estabelecida e um
desejo por unidade completa de tratamento, como se a figura fosse um organismo, no qual
cada membro compartilhava na vida do todo.34
Erica obviamente no tinha o gnio desses mestres, nem sua turbulncia interna. Mas
tinha, sim, um desejo de realizar muita coisa em seus anos finais e de criar surpresas para si
mesma. Erica descobriu que as artes lhe davam acesso a regies mais profundas. Os artistas
tomam os sentimentos que esto enterrados em formas incipientes em vrias mentes e os
trazem superfcie para que todos vejam. Expressam a sabedoria emocional coletiva da raa.
Mantm vivos e transmitem estados mentais de uma gerao para a outra. Passamos cultura

adiante, portanto, escreveu Roger Scruton, assim como passamos cincia e habilidade
adiante: no para beneficiar o indivduo, mas para beneficiar nossa espcie, conservando uma
forma de conhecimento que caso contrrio desapareceria do mundo.35
Voc est l
Em um determinado vero, uns dois anos depois da aposentadoria, Harold e Erica tiveram as
melhores frias de suas vidas. Viajaram pela Frana visitando catedrais. Harold se preparou
para a viagem por alguns meses, lendo sobre construo de catedrais e histria medieval,
exatamente como havia feito na escola. Colocou citaes diferentes dos livros que estava lendo
em seu tablet, para levar consigo, planejou o itinerrio e definiu uma narrativa para a viagem
toda. Sua narrativa seria como as velhas apresentaes que costumava fazer no trabalho, mas
dessa vez ele estaria falando sobre arquitetura e cavalheirismo e eles estariam andando por
cidades e igrejas enquanto ele falava.
Harold no gastou muito tempo memorizando os nomes dos reis e as sucesses de
batalhas. Operou com base na presuno de que cada grupo e cada era produzem seu prprio
sistema simblico inadvertidamente prdios, organizaes, ensinamentos, prticas e
histrias , e depois as pessoas vivem na estrutura moral e intelectual daqueles smbolos sem
realmente pensar sobre eles. Ento, quando Harold falou sobre a vida medieval, estava apenas
tentando capturar a sensao de ser o tipo de pessoa que viveu naquele tempo. Como disse
ele, no estava tentando descrever os peixes; estava descrevendo a gua na qual nadavam.
Harold amava esse tipo de viagem educacional. Podia tocar e sentir o passado a
escurido de uma velha construo durante o dia, o mofo da fortaleza de um castelo, o
vislumbre de uma floresta atravs de uma fenda em um ponto de observao de um castelo.
Com essas sugestes inundando sua mente, ele conseguia se imaginar entrando em outras eras
de forma imaginativa.
Viajaram por Caen, Reims e Chartres. Andavam lado a lado, Harold sussurrando
informaes dos livros que havia lido, falando tanto para seu deleite quanto para o dela. A
vida era mais extrema naquela poca, disse em certo momento. Havia picos de calor de
vero e picos de frio de inverno e poucas convenincias para suaviz-los. Havia picos de luz e
de escurido, de sade e de doena. As fronteiras polticas eram arbitrrias e mudavam com a
morte de um rei ou de um senhor. O governo era uma confuso com diferentes misturas de
costumes e leis de Roma e da Igreja. Um ano podia produzir fartura e o seguinte, fome, e era
possvel ir a p de uma cidade que passava por um bom momento para outra onde as pessoas
estavam morrendo de fome. Uma em cada trs pessoas tinha menos de 14 anos de idade e a
expectativa de vida era de 40 anos, ento no tinha um grupo grande de pessoas na casa dos
40, 50 ou 60 anos para meio que acalmar as coisas.
O resultado que a vida deles era mais emocionalmente intensa do que a nossa. Nos dias
de festival, celebravam com uma alegria embriagada que ns mal conhecemos. Por outro lado,
podiam sucumbir a um terror cativante que s nos lembramos de quando ramos crianas.
Eles eram capazes de viver doces histrias de amor em um momento e de vibrar quando um
mendigo era desmembrado no outro. A percepo deles sobre lgrimas, sofrimento e cor
parece ter sido mais vvida. Havia certas noes moduladoras que para ns j parece inata que
eles no tinham na caixa de ferramentas mentais. No tinham um conceito para capacidade

reduzida, a ideia de que uma pessoa mentalmente incapaz pode no ser inteiramente
responsvel pelas suas aes. No tinham um conceito para falibilidade judicial ou para a ideia
de que os criminosos devem ser reabilitados em vez de simplesmente forados a sofrer. Para
eles, tudo era extremo culpa ou inocncia, salvao ou danao.
Harold e Erica estavam andando na vila de Chartres enquanto ele dizia isso, e indo em
direo catedral. Passaram por uma praa com cafeterias e Harold descreveu como os
franceses medievais do sculo XII viviam na nojeira e na imundice, e no entanto ansiavam por
um mundo ideal. Construram cdigos elaborados de cavalheirismo e amor corts. Ele
descreveu as regras confusas de cortesia que governavam o cotidiano da vida na corte, a
profuso de rituais, as vrias organizaes que exigiam juramentos e outros ritos sagrados, o
cortejo imponente no qual cada participante da ordem social tinha seu prprio tecido,
esquema de cor e lugar aprovados socialmente.
Era quase como se estivessem fazendo uma pea teatral para eles mesmos. Era quase como
se estivessem transformando as suas vidas curtas e esqulidas em um sonho, continuou
Harold. Disse que torneios deviam ser estilizados, apesar de na realidade serem quase sempre
rixas caticas. O amor devia ser estilizado, apesar de quase sempre ser apenas um estupro
brutal. Na imaginao, tudo foi transformado em uma verso mtica e ideal de si, apesar de na
realidade haver degradao e fedor por todos os lados.
Eles tinham um grande desejo por beleza e uma grande f em Deus e no mundo ideal. E,
de alguma maneira, essa grande f produziu isto, disse Harold, fazendo um gesto para a
catedral de Chartres. Descreveu como nobres e camponeses ofereceram seu trabalho
voluntrio para construir a grande igreja, como vilarejos inteiros se moveram para perto da
cidade da catedral para que pudessem ajudar a criar esses grandes edifcios pairando acima dos
casebres de madeira e pasto.
Ele descreveu os padres intricados e recorrentes dos adereos, o ritmo recursivo dos arcos,
os desenhos de pedra incontveis e replicadas, cada uma repetindo e aumentando o ltimo.
Passaram uma hora diante da fachada oeste delineando os smbolos da Trindade esculpidos
no porto central, a maneira como o corpo de Cristo est conectado aos signos do zodaco e
aos trabalhos do ms na porta. Harold descreveu, o mximo que foi capaz, o grande
bombardeiro de smbolos e significados que teria cado sobre os camponeses analfabetos,
disparando cadeias de associaes e deslumbre em suas mentes.
L dentro, descreveu o esplendor revolucionrio do projeto. Durante a maior parte da
histria at o sculo XII, os homens haviam construdo edifcios para que fossem pesados e
formidveis. Aqui, construram edifcios para que fossem claros e leves. Usavam pedras para
criar um sentimento para o espiritual. O homem pode se erguer contemplao do divino
por meio dos sentidos, escreveu o abade Suger.36
Harold amava ensinar. Amava ser um guia turstico mais do que tudo que j havia feito.
Em ocasies estranhas, falando sobre esta ou aquela cena histrica, ele se via estranhamente
emocionado. Passou a acreditar que as pessoas em sculos passados dedicavam mais energia ao
sagrado. Passavam mais tempo construindo espaos sagrados e praticando rituais sagrados.
Construram passagens para um modo mais puro de existncia. Harold estava fascinado por
esses lugares e passagens sagrados por runas, catedrais, palcios e stios divinos mais do
que por qualquer lugar moderno ou cidade viva. Especialmente na Europa, ele dividia as

cidades entre aquelas que eram vivas, como Frankfurt, e aquelas que eram mortas, como
Bruges e Veneza. Gostava mais das cidades mortas.
Depois de cerca de uma hora dentro da catedral, Harold e Erica foram embora e
caminharam para o jantar. No caminho, passaram pelos portais do oeste e viram um conjunto
de esttuas agrupadas perto das entradas. Harold no sabia nada sobre elas. Eram algum tipo
de ancios da igreja. Ou talvez doadores, estudiosos ou heris do passado distante. Erica parou
inesperadamente para observ-las. Seus corpos eram cilindros alongados com mantas
drapeadas graciosamente esculpidas. Seus gestos imitavam-se entre si, uma das mos em torno
da cintura e a outra segurando alguma coisa pelo pescoo. Mas foram os rostos que atraram a
ateno de Harold.
Algumas das esttuas que tinham visto na viagem eram genricas e impessoais. Os artistas
haviam tentado simbolizar o rosto de uma pessoa em vez de representar um rosto em
particular. No entanto, essas esculturas retratavam pessoas reais, idiossincrticas e dotadas de
alma. Seus rostos carregavam expresses diferentes de desprendimento, distanciamento,
pacincia e aquiescncia. Eram o produto de um conjunto especfico de experincias pessoais e
refletiam um conjunto nico de esperanas e ideais. Apesar de estar cansado depois de um dia
longo, Harold realmente sentiu um calafrio olhando para aqueles rostos e olhos. Teve a
sensao de que o viram; de que simpatizaram com ele e o observaram observando-as. Os
historiadores s vezes falam sobre momentos de xtase histrico, o sentimento que
magicamente os toma quando a distncia dos sculos desaparece e eles tm a sensao incrvel
de contato direto com o passado. Harold sentiu algo parecido com isso agora, e Erica viu o
brilho em suas bochechas.
Foi um dia maravilhoso, e exaustivo. No anoitecer, foram em um restaurante e fizeram
uma refeio longa e feliz. Erica estava surpresa com quo encantado o mundo das pessoas da
Idade Mdia parecia ser. Para ns, o cu da noite repleto de bolas de fogo distantes e vastos
espaos vazios. Mas para eles, era vivo com criaturas e mgica. As pedras da igreja e as rvores
das florestas ressoavam com espritos, fantasmas e presenas divinas. As catedrais no eram
apenas construes eram como casas espirituais de energia, lugares onde cu e terra se
encontravam.37 Ela observou que as pessoas daquela poca pareciam ser vorazes por
mitologia. Misturavam mitos gregos, romanos, cristos e pagos, independentemente da lgica
interna, e deram vida a tudo. At os ossos dos santos tinham poderes mgicos. Era como se
todas as coisas materiais fossem cristalizadas com uma presena espiritual; cada coisa esttica
tambm era uma coisa sagrada. Nosso mundo parece no ter encanto se comparado com isso,
pensou Erica com um suspiro.
Harold mencionou o quanto estava se divertindo. De alguma maneira, o conhecimento s
se tornava vivo para ele quando estava ensinando a algum, e no final ele ponderou que talvez
tivesse perdido a oportunidade de ser um guia turstico. Erica lanou-lhe um olhar
energizado. Voc gostaria de ser?
Naquela noite, elaboraram um plano. Harold lideraria passeios para pequenos grupos de
viajantes cultos. Talvez conduzissem trs por ano. Ele estudaria um perodo por alguns meses,
assim como o fez com a Idade Mdia, e depois levaria um grupo para a Frana ou Turquia e
para a Terra Sagrada. Fariam um contrato com uma empresa de turismo para que no
precisassem se preocupar muito com preparativos de viagem. Erica poderia se responsabilizar
pelo resto da operao. Seria a pequena empresa ps-aposentadoria deles. Erica sentiu que

poderiam competir com os grupos de graduados que organizavam esse tipo de passeios,
porque o deles seria mais ntimo. Contariam principalmente com amigos, ento os viajantes
basicamente j se conheceriam antes de se inscreverem.
E foi isso mesmo que aconteceu nos oito anos seguintes. Criaram uma empresa chamada
Voc Est L Turismo, que era como um curso itinerante sobre civilizao humana, com bons
hotis e vinho. Ficavam alguns meses em casa e Harold se enterrava nos livros, preparando-se.
Depois tiravam duas semanas com um grupo em frias educacionais com tudo includo na
Grcia ou em algum outro lugar no itinerrio da realizao humana. Harold amava. Para
Harold, a preparao para as viagens era na verdade melhor do que as viagens em si. Trs
vezes ao ano, Erica experimentava surtos intensos de aprendizado. Quando estava nessas
viagens, o tempo passava mais devagar. Ela notava mil coisas novas. Era como se sentisse os
poros de sua pele se abrindo.
Erica nunca chegou ao momento de sua vida no qual pudesse realm ente relaxar. Tinha
sempre de estar se movendo, fazendo e alcanando. Contudo, esse era um tipo delicioso de
esforo. Para algum que havia passado a vida lutando e escalando, essas viagens eram pura
alegria.

1 A Chatham House uma organizao sem fins lucrativos sediada em Londres, cujo objetivo promover o debate de assuntos
internacionais. A Chatham House Rule o princpio de confidencialidade que rege todas as discusses da organizao, e diz que
qualquer participante pode dizer o que quiser, contanto que sua identidade e suas afiliaes permaneam em sigilo. (N. da T.)
2 No original, The Grant Longitudinal Study. Conduzido pela Harvard e publicado em dois livros de George Vaillant, esse estudo
analisou alunos de contextos diferentes no decorrer de sessenta e oito anos. parte do Estudo do Desenvolvimento Humano. (N. da
T.)
3 No original, Center on Aging at the National Institute of Mental Health. Parte do governo dos Estados Unidos, o NIMH o
maior centro de estudos de sade mental do mundo. (N. da T.)

captulo 22
SIGNIFICADO

difcil saber quando os imortais comearam a aparecer nas montanhas. Vocs


estariam fazendo trilha, andando de bicicleta ou praticando esqui de fundo nas redondezas de
Aspen, Colorado, e ouviriam atrs de vocs um zumbido parecido com o de um avio F-18 se
aproximando. Vocs se virariam e veriam uma pequena massa de lycra. Era um daqueles
senhores super em forma que decidiram fazer um jihad da boa forma na aposentadoria. Ele
encolheu depois dos 70 anos de idade, portanto seriam 1,50 metro e 43 quilos de cartilagem
enrigecida envolvidos por um traje esportivo feito de lycra. Viria at vocs com velocidade
feroz usando pesos nos punhos e nos tornozelos e uma expresso de determinao selvagem
em seu pequeno rosto enrugado. Vocs estariam tendo dificuldade para respirar na montanha,
e esse idoso de lycra, super em forma, rasgaria um caminho ao seu lado como uma pequena
uva-passa de ao.
Esses senhores tiveram sucesso em tudo mais que tentaram na vida, ento simplesmente
decidiram dizer um grande Foda-se para a morte. No comeo da vida, foram aquele tipo de
jovem trabalhador ambicioso que iniciou sua primeira entrega de jornais aos 6 anos de idade,
ganhou seu primeiro milho aos 22 e se casou com uma lista de beldades, de modo que
conseguiram um estranho fenmeno gentico no qual suas avs se pareciam com Gertrude
Stein, mas suas netas se pareciam com Uma Thurman.
Em sua saga ps-aposentadoria em busca da juventude eterna, contrataram personal
trainers graduados em campos de treino intensivo e passavam a maior parte do tempo em suas
casas-resort criando estratgias sobre shakes energticos, culinria centrada em vegetais e
preservao da medula ssea. Podia-se contar com eles para aulas de windsurfing aos 70 anos
de idade, expedies ao K2 aos 75, e aos 90 estariam tomando Cialis como se fossem balas e
malhando to furiosamente que os treinadores estariam tendo problemas cardacos s para
tentar acompanh-los.
Tinham o tempo, os meios e a concentrao para fazer tudo isso porque haviam entrado
na plutoadolescncia. Quando homens altamente ambiciosos ganham muito dinheiro e
depois se aposentam e vo para comunidades sofisticadas de veraneio, entram em uma fase da
vida na qual tm dinheiro, tempo e a mentalidade para transformar todas as coisas pueris que
curtiram aos 18 anos de idade em uma profisso. De fato, no tm os nveis de energia que
costumavam ter, mas, durante breves surtos, eles so libido enfurecida com cartes Amex
platinum. Andam com celebridades da cidade-resort George Hamilton, Kevin Costner e
Jimmy Buffett. Flertam, sem sucesso, com jovens garonetes, depois vo para casa ao encontro
das produtoras de eventos, as esposas-trofu com quem se casaram havia algumas dcadas e
que agora, aos 50 anos de idade, viraram centauros modernos norte-americanos. Devido ao

fato de as cirurgias cosmticas serem aparentemente mais proficientes quanto mais para baixo
no corpo so feitas, essas mulheres tm pernas como as de Serena Williams, mas bochechas
gravitacionais superesticadas e os lbios como travesseiros cheios.
Tornou-se um modismo interessar-se por educao; vrios desses homens tm trs casas,
seis carros, quatro amantes e cinco escolas pblicas independentes. Passam tambm muito
tempo tecendo laos uns com os outros. Se vocs forem em uma comunidade de veraneio, de
Bridgehampton a Aspen ou Malibu, podero ver matilhas desses senhores exageradamente em
forma encontrando-se na calada no comeo da noite a caminho de um restaurante de tapas.
Nenhum deles quer de verdade ir ao restaurante de tapas, que cheio de pratos que eles
no entendem. Entretanto, esto na onda de alguma fora primordial do Novo Urbanismo1
e, como seres sofisticados, modernos e cosmopolitas, so sentenciados a agonias eternas com
tapas. Eles e todos os outros em seu grupo sero condenados a passar noventa minutos
lutando com bolinhos fritos tradicionais de tmaras, lula com molho aioli, arroz de aafro
com peixe choco e pimentas grelhadas direto das ilhas Canrias, os quais eles no desejavam e
nem saboreavam, mas que simplesmente deviam aturar como um dos mistrios da civilizao.
Conforme caminha por aquele longo quilmetro cinzento em direo aos petiscos da
maldio, o grupo vai irradiar certo tipo de futilidade masculina e uma estranha transformao
vai ocorrer, pois uma lei da natureza humana que quanto mais homens voc concentra em
uma matilha feliz, mais cada um deles vai ficar parecido com Donald Trump. Para comear,
possuem um tipo de fotossntese masculina a habilidade de transformar luz solar em
admirao por si. Pela lei do egotismo composto, criam esse vrtice baseado no reforo do eu,
um vrtice de presuno que traz tona os aspectos mais eu me amo de suas
personalidades.
Esses homens so, em outras circunstncias, avs amveis, sedentos para falar sobre sua
prole que est na Stanford e que participa de programas de um ano de durao no Camboja.
Mas quando so sugados pela psicodinmica de uma gangue de meninos burgueses elegantes,
que andam sem meias com sandlias de fazer trilha, viram verses imaturas de si. Seus
decibis aumentam. Seus peitos inflam. Suas risadas explodem. Viram gngsters geritricos
temporrios e se gabam e desfilam em um esprito de histeria masculina crescente. Contraem
um tipo de Alzheimer de tit milionrio; esquecem tudo menos suas erees.
A vida contemplativa
Depois de se aposentarem, Erica e Harold compraram uma segunda casa em Aspen, onde
viviam durante o vero e por algumas semanas perto do Natal. Viam os Imortais sussurrando
e farreando quando iam para o centro da cidade, porm suas prprias vidas tinham tomado
um rumo diferente. Tambm tinham alcanado o que chamado de sucesso, mas o tipo de
sucesso deles era diferente. Sem pensar sobre isso de fato, haviam criado uma contracultura.
No rejeitavam conscientemente o estilo de vida do mainstream afluente; meio que o
ignoravam. Viviam e pensavam de maneira diferente e suas vidas haviam to