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SUSAN SONTAG LEITORA DE WALTER BENJAMIN

por: Karl Schurster 1 & Diego


Fabio Gomes Leito 2
a entrada de um mercado de pulgas. No se paga ingresso. grtis. Gente malajambrada. Vulpinos, brincalhes. Por que entar? O que voc espera ver? Estou vendo.
Estou constatando o que h no mundo. O que sobrou. O que foi descartado. O que no
se quer mais. O que teve de ser sacrificado. O que algum pensou que poderia
interessar a outro algum. Mas lixo. Se existe algo aqui ou ali, j foi peneirado. Mas
l pode haver algo valioso. No exatamente valioso. Mas algo que eu que eu poderia
querer. Querer resgatar. Algo que me fale. Que fale aos meus anseios. Que fale com
algum, fale de algo. Ah...
Susan Sontag. O Amante do Vulco.
Entender os caminhos trilhados por um autor atravs de sua produo uma tarefa por
excelncia rdua. Entrar no mundo particular estar dentro de um labirinto com uma
nica certeza: a de que nos perderemos. Estar perdido a melhor forma de se encontrar
e reencontrar. Estar perdido trs implcito em si uma sensao de medo, angstia e
incerteza, mas ao mesmo tempo, uma sensao de novidade, redescoberta atravs da
procura incessante de uma sada. Contudo, so as experincias vividas nestas veredas, e,
em especial nos caminhos sem sada, que constituem a parte integrante do processo de
construo das mltiplas identidades de um autor.
Este texto, que mais se aproxima de um ensaio do que um artigo cientfico, tem como
objetivo percorrer os caminhos da escritora e filsofa norte-americana Susan Sontag
atravs do seu contato com a filosofia alem e em especial com os trabalhos do
frankfurtiano Walter Benjamin, mostrando como a mesma se apropriou de vrias chaves
de compreenso do real benjaminiano para entender sua prpria temporalidade, seu
prprio tempo presente. Muito dificilmente poderemos ter certeza da profundidade e da
importncia efetiva da obra de Walter Benjamin nos escritos de Sontag, mas neg-la
seria esquecer o ponto central do pensamento destes autores: a alegoria e a metfora,
respectivamente.

1.0 Um mundo de vastas emoes e pensamentos imperfeitos: O encontro com a


filosofia,
com
a
literatura,
com
o
cinema
e
o
teatro.

Nascida em New York em 1933, filha de uma famlia judia, Susan Sontag ou para
muitos apenas Sue, era uma mulher de temperamento forte desde a juventude e por
muito tempo marcado por sentimento muito prximo ao do filsofo alemo Walter
Benjamin: melancolia, tristeza. Sempre acreditou que as idias perturbam a regularidade
da vida 3. Sontag acreditava que pensar interpretar e no se pode pensar sem
interpretar, mesmo tendo a obrigao, em certas ocasies, de colocar interdies nestas
interpretaes para que estes constantes deslocamentos de sentido no acabem estando a
servio das relaes de fora e poder e com isso reproduzindo um status quo de
represso
e
excluso.
A preocupao com a lngua, que depois derivar em ensaios onde discutira a prpria
linguagem e sua natureza (Contra a Interpretao), foi, desde muito cedo, uma
preocupao latente para ela. Estudou francs desde tenros tempos e ingressou nesta
literatura, uma de suas paixes, com as obras de Victor Hugo, sendo Os Miserveis um
dos livros mais importantes da sua infncia. Suas paixes pela literatura e pelo cinema a
acompanham durante toda a vida. No auge de sua produo Susan dirigiu dois filmes
Duets for Cannibals (1970) e Brother Carl (1974), alm de ter escrito seis romances The
Benefector (1963), Death Kit (1967), I Etcetera (1977), The Way We Live Now (1991),
The
Volcano
Lover
(1992)
e
In
America
(2000) 4.
A entrada na North Hollywood High School e depois a passagem pela Universidade de
Chicago foram fundamentais para o aprofundamento nos seus conhecimentos de lngua
francesa e sobre a literatura europia e norte-americana. Neste momento Sontag se
debruava sobre as obras de Herman Hesse, Ernest Hemingway e Thomas Mann. Os
dois primeiros passaram a ser leituras obrigatrias devido aos cursos que faziam na
Universidade. J Mann ter uma influncia mais que notria em sua obra. A autora
sempre declarou a importncia do livro a Montanha Mgica na sua vida e em
conseqncia na sua produo. O seu principal romance, O Amante do Vulco, ser
bastante influenciado por Thomas Mann, mesmo que sempre tenha dito que A
Montanha Mgica mais do que Mann imaginava e a interpretao do autor da sua
prpria
obra
era
deveras
decepcionante
para
ela.
Ainda na Universidade Susan conhece P. Rieff. Casa-se com ele e deste relacionamento
nasce, David Rieff seu nico filho. Este fora um casamento bastante conturbado devido
prpria Susan acreditar que o relacionamento a sufocava e ainda porque a mesma
decide assumir sua homossexualidade. Sua opo sexual passa a ser, ento, uma das
bandeiras desta intelectual, tendo se relacionado com figuras ilustres como a danarina
Lucinda Childs e a fotografa Annie Leibovitz. Durante o perodo em que foi casada com
Rief, Sontag manteve dilogos com algumas pessoas que muito influenciaram sua forma
de interpretao da sociedade. Um deles E. H. Carr, historiador e terico das Relaes
Internacionais e o outro foi o marxista frankfurtiano Hebert Marcuse. Sua relao com
este, que no foi muito profunda, f-la adentrar nos estudos de filosofia da Histria e
tambm de filosofia alem. A partir da Susan comea uma empreitada nas obras de
Theodor Adorno e apenas na segunda metade da dcada de 1960 comea as leituras de
Walter
Benjamin.
Com o processo de separao Sontag decide morar na Frana e continuar seus estudos
em Paris. Nesse momento amplia suas leituras da obra de Jean Paul Sartre que trar uma
influncia bastante perceptvel em alguns de seus ensaios como, por exemplo, A Aids e

suas Metforas e a novela Assim vivemos agora em especial no que tange a questo da
experincia que no pode ser transfervel nem ensinada, mas apenas vivida
individualmente 5. Sontag sempre sentiu uma grande admirao pelo existencialismo e
pela obra de Sartre. Isto sempre a influenciou a pensar e refletir sobre a arte como
pontap inicial para a modificao de uma realidade sempre permevel de
transformaes: A nusea, disse certa vez a ensasta, uma metfora dessa angstia da
coerncia ante um entorno revulsivo, vcuo, frente superficialidade das coisas e dos
valores
morais. 6
Para ela Albert Camus, Georg Lukcs, Sartre, Artaud, Becket e Lvi-Strauss, constituem
as
figuras
intelectuais
mais
relevantes
de
sua
formao.
Walter Benjamin disse certa vez que Paris ensinou-o a arte de perder-se e podemos dizer
o mesmo com Sontag. Paris representou uma grande transformao, mudanas no s
pessoais, mas acima de tudo no que ouvia, via e lia. O contato com outras artes, com
outras peras, com outro cinema e com outra literatura. A presena de Paris foi to forte
em sua vida que Susan foi enterrada no Cemitrio de Montparnasse. Paris representou,
mesmo que involuntariamente a primeira aproximao, o primeiro contato com
Benjamin.
Em 1963 comea sua carreira de escritora com o livro O Benfeitor. Livro pouco
badalado e repleto de subjetividades e idiossincrasias de uma personagem complexa
como Hiplito (narrador do romance). No romance Hiplito tenta viver atravs de seus
sonhos, que em geral so pesadelos, e onde ele dominado e torturado:
Seus sonhos so a arte que ele faz da sua vida, e seu desejo fazer sua vida se
conformar ao imediatismo e sensualidade de sonhos. Assim como a idia de arte de
Sontag, os sonhos de Hiplito so auto-suficientes, o que significa que, como Sontag,
fantasia ser, ele mesmo, auto-inventado. No quer esgotar a explicao do prazer e da
dor de seus sonhos, mas se tornar mais consciente deles 7.
Esse um romance mental e intelectual. Como ela mesma afirma em 1963 durante a
escrita do romance: minha escrita de fico sempre sobre dissociao eu e isso. 8
No ano de 1966 Sontag organiza vrios de seus ensaios numa coletnea intitulada
Contra a Interpretao (que s foi publicado no Brasil na dcada de 1980). Esse seria
um dos mais famosos livros da autora onde tece consideraes sobre a sua idia de arte
e de interpretao. Sontag aponta para a assertiva de que para sua gerao a
interpretao um projeto em grande parte reacionrio. Segundo Susan:
Nossa tarefa no descobrir o maior contedo possvel numa obra de arte, muito menos
extrair de uma obra de arte um contedo maior do que j possui. Nossa tarefa reduzir
o contedo para que possamos ver a coisa em si (...) A funo crtica deveria ser mostrar
como que , at mesmo que que , e no mostrar o que significa. 9
nesse livro que a autora rene famosos ensaios sobre Artaud, Sartre, Camus, Lukcs e
as
comentadas
Notas
sobre
Camp 10.
Em 1967 Susan Sontag volta a escrever romance e publica seu primeiro romance
traduzido em portugus: Morte em questo, pautado por uma forte influncia surrealista
e at identificado, em seu estilo, como neobarroco. Mais uma vez Sue se mostra uma
escritora bastante influenciada pela filosofia e uma preocupao em analisar

criticamente a sociedade a qual est inserida. Diddy, o narrador de Death Kit, habita
seus prprios sonhos. Os acontecimentos marcados no livro so alucinaes no final da
vida do prprio Diddy que narra o livro em terceira pessoa. Sontag o apresenta como
um romancista fracassado, que perde o manuscrito de sua fico sobre um MeninoLobo, uma narrao na primeira pessoa a respeito de uma criatura hirsuta que se esquiva
da sociedade, mas anseia por companhia humana aps saber que descendente de
macacos. Diddy comea a recuperar a histria atravs de seus sonhos. Segundo
Rollyson e Paddock:
a histria obviamente um comentrio sobre a prpria alienao de Diddy em relao
sociedade e a sua natureza animal, seu instinto de sobrevivncia. O sonho de morte de
Diddy uma tentativa de repetir sua vida e acert-la na segunda vez. Sua tragdia, como
a nossa, no haver uma segunda chance 11.
Em 1969 apresenta seu primeiro livro de relato jornalstico, escrito em forma de dirio,
Viagem a Hani que ter certa continuidade com a publicao em 1969 de Vontade
Radical. Sontag tinha sido convidada pelo governo do Vietn do Norte a fazer uma
viagem ao pas a fim de analisar e compreender a conjuntura daquela sociedade. Esse
um ensaio pautado por uma grande influncia das obras de G. Lukcs e
conseqentemente Hegel, partindo da idia de que o problema da histria ainda um
problema da conscincia. Assim, Sontag vai tecendo dia por dia uma anlise de como
uma sociedade se comporta mediante contnuas, sucessivas guerras por liberdade. A
temtica da guerra aprece pela primeira vez em seus escritos e jamais abandonar sua
literatura. At prximo da morte em 2004, Susan j tinha deixado escritos sobre a
Guerra no Iraque e as torturas na priso de Abu Ghraib. Efetivamente o tema da guerra
permeava seus escritos e estava intimamente ligado a dois eixos que norteavam suas
reflexes:
a
metfora
e
a
dor.
Em Vontade Radical, uma reunio de ensaios, assim como Contra a Interpretao, Susan
retomar suas discusses de esttica e continuara apresentando aos leitores autores e
cineastas
que
marcaram
sua
forma
de
interpretar
o
real.
A dcada de 1970 marca a estria de Sontag no cinema como diretora, atravs das
pelculas Duets for cannibals e Brother Carl. O prximo trabalho da autora, escrito em
1977, Sobre Fotografia, ser um dos mais importantes de toda sua carreira. atravs
desse trabalho que Susan passa a ser conhecida e reconhecida internacionalmente. Esse
trabalho que serviu de base para um relevante texto escrito pelo importante terico
francs e amigo da escritora, Roland Barthes, A Cmara Clara, retrata que seus estudos
sobre interpretao, camp e indstria cultural, no tinham se esgotado em Contra a
Interpretao e que agora seus olhos estavam voltados para outro tipo de arte: a
fotografia. Sontag afirmava que as fotografias chocam na proporo em que mostram
algo novo 12 e que isso aconteceu com ela pela primeira vez em 1945 em Santa
Mnica, numa livraria quando topou com as imagens de dois campos de concentrao
nazistas de Bergen-Belsen e Dachau. A partir da a fotografia se torna uma preocupao
decorrente incluindo ai anlises de imagens e quadros sobre guerra. Cresce sua
admirao pelas obras do pintor espanhol Francisco Goya e seu interesse em aprofundar
estudos
sobre
imagem.

Ainda no ano de 1977 escreve o texto mais relevante de sua carreira como ensasta: A
doena como metfora. Tanto esse livro como A Aids e suas metforas, escrito dez anos
aps o primeiro, tem como principal caracterstica apontar o uso da doena como um
smbolo, como uma metfora. Como a mesma diz na nota de introduo a edio de
1988: Meu tema no a doena fsica em si, mas os usos da doena como figura ou
metfora. 13 Sua inteno foi mostrar como o Cncer, a Tuberculose, a Lepra e a Aids
se tornaram doenas historicamente metaforizadas e como este tratamento social
personificava e personifica, no caso do Cncer e da Aids as pessoas vitimadas uma a
uma. Estes so textos que em muito esto expressos na prpria biografia da autora que
passou mais de trs vezes pelo cncer, um deles responsvel pela sua morte.
O prximo livro de Sontag ser I Etcetera. Esta uma coletnea de contos em
homenagem a Alfred Chester. Em seguida rene mais ensaios que daro base ao livro
Sob o Signo de Saturno (1980), onde a autora escreveu ensaios fortes, impactantes,
sobre os mais variados temas. Desde a esttica nazista at Walter Benjamin, esse,
considerado por muitos, seu melhor ensaio. 14 Neste texto encontramos uma forte
discusso sobre os filmes de Leni Riefenstahl e uma critica a uma mulher que primeiro
tinha sido uma artista de cinema e depois se transformou numa propagandista do
Terceiro Reich. Alm desse ensaio, O Fascinante Fascismo, encontramos uma leitura da
obra de Elias Canetti, Paul Goodman, Artaud, Barthes e Syberberg.
Uma novela sobre amor, amizade e solidariedade no mundo contemporneo de Nova
York. Essa a histria de Assim vivemos agora publicado em 1991 e foi provavelmente
uma das primeiras obras de fico sobre AIDS. Essa novela, com aparncia de ser
escrita a um s flego, trata da metfora social dos ltimos momentos da vida de um
portador do HIV. Sua anlise esta repleta de um inquietante medo, de uma agonia e
melancolia profunda. O problema em si para Susan no estava apenas no vrus, mas no
tratamento que a sociedade dava aos seus portadores, julgando os mesmos culpados por
contrair
o
vrus.
No seu terceiro romance, O Amante do vulco (1992), Sontag nos coloca num grande
mercado de pulgas como a mesma diz no prlogo. No sabemos onde vamos entrar,
mas sabemos que este lugar misterioso e marcado pela pergunta central do por que
entrar? O que queremos ver? O que estamos procurando? Sua narrativa realista pautada
por personagens na fase histrica do romantismo no final do sculo XVII. Passado em
Npoles, prximo a fantasiosa paisagem marcada pelo vulco Vesvio, a histria conta
com dilogos ricos e envolventes como um dialogo entre a personagem do livro
Hamilton e o escritor alemo Goethe, uma das inmeras influncias dela que tambm a
aproxima a Benjamin. Duas caractersticas tambm marcam esta obra. Os personagens
principais do romance narram suas mortes em flashback avaliando elas mesmas suas
vidas, seus atos, suas aes durante a vida. A outra est remetida pessoalidade que a
autora impe ao texto chegando a ponto de se incluir formalmente no texto em suas
ltimas linhas quando fala da que as mulheres se enganam mentindo para si sobre a
dificuldade de ser mulher. Esse um romance onde a autora no est pensando apenas
na dissociao do eu e isso, como em seu primeiro romance, mas est voltada para uma
complexidade de uma vida real de personagens que mais que sonham; vivem. Fazer as
personagens narrarem sua prpria vida quando de suas mortes sair do eu e isso para
entrar num mundo do eu fui isso. Esse romance ser uma grande inspirao para a

produo ensastica e desperta em Susan quase que uma obrigao de continuar a


escrever
romances.
Em 2000 lana Na Amrica, inspirado na atriz polonesa Helena Modjeska que emigra
para os Estados Unidos para fundar uma comunidade nos moldes do socialismo utpico.
Esse um texto que trata da dualidade de uma imagem da Amrica versus uma
realidade da Amrica. Sem perder suas influncias Susan nos trs para o mundo dos
palcos do teatro do fim do sculo XIX. um romance escrito com a imagem de
variados ensaios onde as tessituras dos captulos nos revelam mundos particulares.
Questo de nfase (2001) uma reunio de textos escritos durante as ltimas duas
dcadas do sculo XX 15. O livro foi pensado pela autora em trs partes: ler, ver e l e
aqui. Na primeira, ela d continuidade a um hbito que escrever sobre livros e autores.
Nessa parte encontramos ensaios sobre Machado de Assis, cujo Sontag tinha feito na
dcada de 1960 o prefcio de um dos seus livros prediletos, Memrias Pstumas de
Brs Cubas, Juan Rulfo e seu brilhante texto Pedro Pramo, Roland Barthes e Jorge
Luis Borges. Na segunda parte, ver, Susan trs ensaios sobre cinema, sobre o clssico
filme de Fassbinder, Berlin Alexanderplatz e continua seu ensaio sobre a interpretao e
sentido da fotografia. Na ltima parte, Susan escreve sobre a experincia de suas
viagens e da experincia de ter dirigido uma verso em teatro de Esperando Godot, de
Samuel Becket em Sarajevo com a cidade em runas pelo desastre da guerra.
Nos idos de 1810-20, o pintor espanhol Francisco de Goya lana a coleo As
Desgraas da Guerra, uma forma de resistir luta contra os franceses. O nmero 36
intitulado Tampouco 16 mostra um soldado em uniforme, recostado e at descontrado
contemplando um homem que acaba de perder a vida. Com essa gravura Goya
questiona o sentido de matar que ser um dos temas do livro Diante da dor dos outros
(2003) em que Sontag rene ensaios sobre os atentados de 11 de setembro nos Estados
Unidos, as metforas construdas pela imprensa sobre o atentado e a relao de estar
diante da dor dos outros sem reconhec-las e banaliz-las atravs de um cotidiano
saturado de imagens que distanciam e tornam a dor indiferente a quem est vendo os
acontecimentos pela mdia. Diante da dor dos outros representa uma crtica a sociedade
burguesa que se senta com seu jornal para tomar caf-da-manh com uma enxurrada de
horrores do mundo a sua frente. Sontag nos aponta o poder das palavras e a fora das
imagens em ensaios onde consegue transitar pela interpretao de fotografias
representando uma continuao de suas idias apresentadas em sobre fotografia (agora
ampliada devido sua relao com a fotgrafa Annie Leibovitz) e suas anlises de guerra
iniciadas desde sua viagem ao Vietn na dcada de 1960. Quando ocorre o 11 de
setembro Susan estava em Berlim e de l teceu seus comentrios sobre o atentado
mostrando a importncia de chorar a dor com as vtimas e familiares norte-americanos,
mas que no podiam pensar que o ocorrido no tinha sido fruto de uma poltica externa
agressiva que s pensava em seus prprios interesses 17. Por isso, foi duramente
criticada e passou a fazer parte do grupo de pessoas no gratas do governo George Bush
(filho).
Nos ltimos anos de vida, Sontag vinha organizando mais uma srie de ensaios que
ainda no tinham data certa para publicao. Organizado postumamente por seu filho,
David Rieff, que concluiu e corrigiu alguns dos textos, Ao mesmo Tempo, uma
reunio de textos sobre literatura, fotografia e discursos da autora em premiaes

internacionais. Sem perder o carter analtico de sua prpria condio de intelectual


numa sociedade que no aceitava e escrevia como uma forma de resistir. Susan foi uma
das mais destacadas crticas do governo Bush e das invases do Afeganisto e Iraque e
nesses ensaios reafirma a idia de que literatura liberdade da coragem e resistncia que
deve estar atrelada ao ofcio de escritor e do rtulo de intelectual. No primeiro ensaio,
intitulado Uma discusso sobre a beleza, Sontag faz uma anlise sobre o que o
interessante e o que nos chama a ateno:
O que interessante? Sobretudo aquilo que, previamente, no foi tido como belo (ou
bom). Os doentes so interessantes, como Nietzsche assinala. Os cruis tambm.
Chamar algo de interessante implica desafiar antigas normas de elogio; tais julgamentos
desejam ser insolentes ou pelo menos engenhosos. Especialistas no interessante cujo
antnimo o chato gostam de estardalhao, no de harmonia. O liberalismo chato,
declara Carl Schmitt em O conceito do poltico, escrito em 1935. (No ano seguinte,
aderiu ao partido nazista) Uma poltica guiada por princpios liberais carece de drama,
tempero, conflito, ao passo que uma poltica autocrata forte e a guerra
interessante 18.
Essa anlise de algo subjetivo e indeterminante como o interessante ns remete a obra
da prpria autora, to simplesmente tratadas aqui neste tpico. Se o dualismo presente
entre o julgamento inevitvel de uma obra, de uma produo, de um (a) autor (a) est
presente neste texto ento preferimos apontar os escritos de Susan Sontag como
pensamentos interessantes que transitam por espaos e labirintos onde nos perdemosnos mais variados caminhos e com a certeza de que a nica resposta encontrada a
dvida deixada por esta
autora
to plurvoca
e multifacetada. 19
Nesta parte do texto nossa inteno foi mapear a bio-bibliografia da autora apontando
para suas mais diversas influncias e como se deu produo dos seus escritos, se no a
todos, ao menos o que conseguimos catalogar at ento nesta difcil arte de colecionar.
Como a mesma apontou no romance O Amante do vulco, uma coleo completa
uma coleo morta 20 e definitivamente esta uma coleo que comea e terminar
incompleta.
Na prxima parte entraremos numa discusso sobre a leitura que a autora faz de Walter
Benjamin atravs de uma anlise do texto Sob o Signo de Saturno e faremos uma
abordagem sobre o conceito benjaminiano de alegoria para melhor entender a idia de
metfora em Sontag mostrando com isso influenciou no s seus textos sobre doena,
mas, tambm sua prpria idia de arte, fotografia e guerra.
2.0

Entre

alegorias

metforas:

sob

signo

de

saturno

benjaminiano

Nasci sob o signo de Saturno o astro de revoluo mais lenta, o planeta dos desvios e
das dilaes (...) 21, assim dizia Walter Benjamin em um de seus textos. Esta era a
definio encontrada por Benjamin para si mesmo e a forma de como Susan o
interpretar. Para ela, Benjamin era um indivduo num eterno exlio, parafraseando
Todorov, um homem desenraizado, um frankfurtiano parisiense, um homem numa
constante procura de um eu encontrado nas artes de andar de conhecer e reconhecer as

cidades
e
as
pessoas
que
encontrava.
Sob o Signo de Saturno, ensaio que d ttulo ao livro, foi escrito e publicado em 1978 e
at hoje considerado o texto mais significativo de Sontag sobre um escritor. Com uma
caracterstica muito prpria de um ensaio, Susan vinha h bastante tempo estudando os
pensadores da Escola de Frankfurt e nos ltimos anos da dcada de 1960 comea a se
aprofundar nas obras de Walter Benjamin (1892-1940), em especial a Origem do Drama
Barroco Alemo, sua tese de livre docncia. Como de costumes em seus ensaios sobre
grandes escritores como Benjamin, Canetti, Artaud, Barthes, Susan, que adorava
biografias, mesmo nunca autorizando uma biografia sua (a nica que existe no
autorizada), sempre procurava ligar o contexto da vida dos autores a suas respectivas
produes dando sempre um carter mais pessoal possvel s obras. Outra caracterstica
importante na forma dos ensaios de Susan, em que ela apresenta autores a apropriao
que ela faz das teorias do mesmo. Sontag, mais do que fazer exaustivas citaes e notas,
ela se apropriava dos atores transformando o texto num grande dilogo-monlogo, em
que dava voz e falava com os autores. Mais do que um ensaio sobre Walter Benjamin,
Sob o Signo de Saturno a forma como Susan se enxergava em Benjamin, a forma de
como se lia nele. Mais do que ler um autor, ela acreditava que era possvel se ler num
autor e foi por isso que fez tanta questo de escrever sobre variados autores durante sua
carreira.
Sontag afirmava que A Origem do Drama Barroco Alemo (1928) e Paris, a capital do
sculo XIX, so obras que s podem ser plenamente entendidas desde que se
compreenda at que ponto se baseiam na teoria da melancolia. E esta melancolia
atrelada a Benjamin ser um dos pontos importantes e destacada em sua obra, mesmo
pessoalmente ter tido uma concepo de vida diferente de Benjamin no que tange a
vida, salvaguardando que ambos viveram contextos e tempos com conjunturas diversas.
Para ela, Benjamim se projetava em todos os seus principais temas com seu
temperamento determinando sua escolha. E isso no foi diferente com ela. Susan
tambm se identificava por seus escritos. Acreditava que a cincia era uma forma de
alienao da sensibilidade e por isso preferia os ensaios aos escritos acadmicos.
Afirmava em seu dirio que a mente uma prostituta que se vende ao pensamento e a
interpretao. 22 Deixou claro que a linguagem era o nexo entre a sensao e o mundo e
isto consistia num ato de resistncia e liberdade 23. A forma que Susan e Benjamin
encontraram de transformar a melancolia em experincia foi escrita, muitas vezes
aproximada de um surrealismo do qual ela foi se afastando ao longo dos tempos.
Outra ligao importante entre eles est no romantismo e nas obras do escritor alemo J.
W. Goethe, o qual a expresso da melancolia que os unia. Susan dizia que chorou
muito ao ler Os sofrimentos do jovem Werther e que a considerava uma das principais
obras de todo o sculo XVIII. to latente a importncia de Goethe em sua formao
que O Amante do Vulco, o romntico alemo aparece como personagem com dilogos
feitos pela prpria autora atravs de uma vasta pesquisa sobre o autor. Susan afirmava
que No se pode interpretar a obra a partir da vida. Mas, pode-se, a partir da obra,
interpretar a vida. 24 E isso serviria tanto para Goethe como para Benjamin. Ela
considerava Rua de mo nica o livro de cunho discretamente autobiogrfico de W.
Benjamin.
O autor alemo tinha na viso de Sontag, uma relao especial com as cidades. Segundo

ela, era uma espcie de sensibilidade fantasmagrica. Depois dos estudos de alegorias
presentes no Origens do Drama Barroco Alemo, as cidades foram sua principal
metfora, sua principal alegoria: As metforas recorrentes de mapas e diagramas,
memrias e sonhos, labirintos e passeios cobertos, vistas e panoramas, evocam certa
viso de cidades, bem como certo tipo de vida. Paris, escreve Benjamin, ensinou-me a
arte de me perder. 25 E foi assim que Paris representou para ambos o refugio de um
exlio para Benjamin 26 e da liberdade para Susan. Se um labirinto onde as pessoas se
perdem, Paris representou o lugar onde Benjamin e Susan se perderam diversas vezes.
Tanto Benjamin quanto Sontag tinham uma maneira analtica de interpretar o passado.
Para Susan o trabalho da memria faz o tempo desmoronar e para Benjamin a histria
o que renasce deste desmoronamento para mostrar um passado no tal qual foi, mas que
poderia ter sido. O passado como um sonho de possibilidades. A filsofa e ensasta
americana nos remete idia de que a memria, encenao do passado, transforma o
fluxo dos eventos em quadros. Benjamin no pretende recuperar seu passado, mas
compreend-lo: condens-lo em suas formas espaciais, suas estruturas
premonitrias. 27 Ela afirmava que na obra de Benjamin as idia e as experincias s
podiam
ser
vistas
como
runas.
Compreender alguma coisa compreender sua topografia, saber como mape-la. E
saber como se perder. 28Assim era a viso de interpretao de Susan e foi desta forma
que construiu a maioria de seus textos. Sempre fazia uma grande pesquisa biogrfica
para mapear o autor que estudava tentando entender seus caminhos e se perdendo em
suas idias e chaves de compreenso. Para ela o eu era um texto que necessitava de
decifrao e a melhor forma de faz-lo era buscando no outro o entendimento de si. Por
isso
a
escrita
sobre
o
outro
representava
a
escrita
de
si.
Quando Sontag aponta para a idia de que Benjamin tinha a tendncia de ir contra a
interpretao corrente se aplica veementemente prpria. Ambos foram pensadores
marcados pela singularidade de seus pensamentos e pela escrita ensastica sobre outros
autores, inclusive em comum como o exemplo de Kafka. Para ambos o conhecimento
humano sempre assume a forma de interpretao, para Benjamim atravs da alegoria e
para Susan atravs da metfora. Se ela mostra que uma das influncias do surrealismo
na obra de Benjamin a predileo pelo pequeno fazendo com que os objetos sejam
apreensveis e transformando Paris num mundo pequeno, para ela no foi diferente.
Enquanto Benjamin tentava tornar o mundo porttil, visto que representava a forma
ideal de um nmade refugiado em possuir as coisas, Susan transformava-lo num mundo
de sentidos metafricos onde sua preocupao era mais mostrar que que do que o
que
significa.
Num de seus famosos contos, inclusive utilizado por Sontag, Wilhelm Meister,
Goethe reduz o mundo a um objeto colecionvel mostrando que sempre estamos
juntando runas que no se completam e este talvez seja o sentido dado histria por
Benjamin e assimilado por Sontag. Ela acreditava que como a caixa do conto de
Goethe, um livro no apenas um fragmento do mundo, ele prprio um pequeno
mundo. O livro uma miniaturizao do mundo, que o leitor habita. 29 E durante
algum tempo foi nas Passagens de Benjamin que Susan habitou. Ambos acreditavam
que pensar era uma forma de colecionar em outro estgio. Da a idia de que o passado
estava se tornando obsoleto em seu tempo implicando na assertiva de que o presente

estava produzindo antiguidades instantneas e isso seria um convite aos


colecionadores 30. O mundo seria como um livro: um espao no qual se pode caminhar
sem pretenses apenas no ato de observar, ou nas palavras do prprio Benjamin,
perambular. Tanto Sontag como Benjamin se constituram como argutos pensadores
dos seus respectivos tempos presentes. Viam a realidade social e poltica em que
viveram se aproximando na distncia, reunindo em forma de fragmentos, runas as
imagens, os dados para interpretaes dos acontecimentos relevantes as suas
temporalidades: compreender o mundo v-lo fora dos sentimentos prprios da
pessoa. Essa a diferena natural entre compreender e agir (...). 31 Se para Susan
estamos sempre atrasados em relao a ns mesmos ento devemos perceber que o que
est errado no somos ns e sim a busca incessante de nos adiantarmos ao nosso tempo:
No tempo, somos apenas o que somos: o que sempre fomos. No espao, podemos ser
outra coisa. 32 Da a importncia dada por ela e Benjamin s cidades que transitavam,
parafraseando o prprio, as passagens que marcaram suas vidas e obras.
Para aprofundar o estudo sobre a leitura de um autor por outro, sempre difcil e
perigosa, necessitamos ampliar as discusses sobre os conceitos de alegoria e metfora
identificando os campos de aproximao entre eles e o tratamento dado tanto por
Benjamin
quanto
por
Susan
aos
respectivos
conceitos.
2.1

Walter

Benjamim

alegoria

O conceito de alegoria trabalhado pela primeira vez por Walter Benjamin na sua Tese
de livre docncia intitulada de: Origem do drama Barroco Alemo. Os objetos de
estudo de Benjamin nesse profundo trabalho so peas escritas por autores alemes,
muito pouco conhecidos do sculo XVII. Seus objetivos consistiam em revisar o
conceito de barroco, retirar o foco de poca de decadncia em relao ao sculo XVII
e salvar o conceito de alegoria das perverses efetuadas pelos romnticos.
Refletir sobre o conceito de barroco significava romper com a dicotomia realizada
pela crtica esttica que vigorava na academia alem no perodo de Benjamin: a
oposio entre tragdia clssica e drama barroco. Era quase consenso, que ambos
compunham universos distintos. A tragdia agia por meio da piedade e do terror,
efetuando por meio dessas aes a chamada catarse purificadora. O drama barroco,
por sua vez, encenado em um palco, em que se configura, por meio do jogo dialtico
entre platia e atores, como um espao interno de sentimentos. Essa dialtica ocorre
devido aos traos caractersticos da platia, homens inseguros e condenados a uma
reflexo eterna sobre os insolveis problemas do Cosmo. Estes antagonismos
paradoxais, como salvao e condenao, luz e trevas, morte e vida, dignificam as
leituras que a platia realiza sobre o que est ocorrendo no palco, que no passa de uma
imagem espelho do que ocorre no subjetivo de cada espectador. A forma como
encenada a pea ento uma tentativa de correspondncia das expectativas queles
seres tristes e melanclicos. A fugacidade de mundo, a impossibilidade dos seres agirem
frente irreversibilidade da histria, a morte e a degenerescncia dos grandes valores,
outrora tidos como absolutos; so essas as caractersticas que configuram esse
negativismo frente ao mundo. Tal trao do Barroco pautado na melancolia, na tristeza
perene, na presso do universal sobre o particular que a gentica barroca que se

apresenta
viva
e
atual
aos
olhos
de
Benjamin.
Os conflitos barrocos so presentes e fortes na sociedade burguesa do sculo XX devido
opresso do capital dignificando a fora do universal sobre o particular. Aqui reside a
atualidade do Barroco, nesse universalismo, em que retratado o individuo como uma
incapacidade de curar-se das continuas retalhaes referentes organizao da
sociedade de massa. A representao de mundo turva e difusa, tal como no Barroco,
apesar das foras em questo serem diferentes. Assim, diz Benjamin acerca dessa
realidade; cada pessoa, cada coisa, cada relao pode significar outra coisa 33. Nesse
mundo plural e de difcil apreenso, os indivduos se apequenam frente realidade
histrica 34 que se ergue sobre eles; um sentimento de extrema fragilidade que toma
seus corpos e espritos. Sentimentos dilacerantes e dialticos, pois a fragilidade associase culpa. O sentir-se frgil um pesar, uma culpa que o ser carrega em sua alma
atormentada. Nesse turbilho de sombras e vultos, Benjamin denota que aquela
harmonia de outrora do classicismo, ausente de contradio, bem elucidada no smbolo
no capaz de objetivar a interioridade do indivduo na realidade, tampouco alter-la.
Para podermos nos expressar, recorremos alegoria. Dizemos uma coisa sabendo que
ela significa outra. Remetemos-nos com freqncia a outros nveis de significao
distintos
daquele
em
que
situamos 35.
A alegoria 36 surge nesse cenrio, como a melhor forma que o indivduo tem para se
expressar devido ao seu potencial negativo melanclico. O empreendimento de
Benjamin de efetuar o pensamento mediante alegorias diretamente influenciado pelas
alegorias de Baudelaire as quais, por abrirem-se com a possibilidade de imagens
dialticas, sero marcantes para o pensamento crtico daquele. Tais imagens carregam
dentro de si os desejos na forma onrica e, assim, denotam que o pensamento alegrico
de Baudelaire no se restringe a um modelo temporal, abrindo margem inclusive a um
elemento espacial. Essa potencialidade de acesso aos sonhos bem teorizada nas
Passagens
em
uma
parte
referente
ao
flneur,
dentre
outras.
Para pensarmos a verdade, a alegoria mostra-se ento como a melhor forma de nos
expressarmos, pois ela exprime uma dialtica de certa forma ambgua sobre as
contradies de mundo permitindo acesso inclusive ao mundo dos sonhos (coisificado
e reificado) de forma fragmentada. Sendo assim, pelo desfecho histrico das foras
produtivas e o aprofundamento da ordem burguesa, resta-nos, segundo Benjamin,
recorrer ao ruinoso, ao antidiscurso, ao opaco como ao de resistncia onipotncia do
capital e da reificao, salvando o particular das garras do universal. Contudo, Benjamin
precisa
antes
resgatar
a
alegoria
das
concepes
romnticas.
Goethe, o mais destacado escritor do romantismo alemo, figura que captava de forma
estrelar a admirao e apreo de Benjamin, defendia de forma categrica a
superioridade do smbolo em detrimento da alegoria. Qual seria o motivo dessa postura
de Goethe? Para o poeta o smbolo , acima de tudo, uma representao superior, pois
possvel percorrer do particular em direo ao universal de forma clara, bela e plstica,
o que confirma seu carter divino. A alegoria pobre, pois segue o caminho inverso,
tornando-se obscura e de difcil leitura. Benjamin, porm, compreende que essa
argumentao de Goethe datada temporalmente. A fuso smbolo-alegoria, que os
romnticos efetuaram tende historicamente a sua dissociao que ocorre devido
hegemonia da classe burguesa no sculo XIX. A Tcnica e a mercantilizao da vida

reivindicam seu espao como as responsveis historicamente pela imposio


dissociativa. O recurso de utilizao da alegoria em detrimento do smbolo reflexo
direto das mudanas sociais que se imputaram do sculo XIX e permanecem at os dias
de hoje, entendendo-se a uma reificao da vida humana, uma fantasmagorizao das
relaes e uma fetichizao acerca da mercadoria. Essas questes que tornam a dor e a
sangria
da
vida
constante.
O que fica bem delineado, todavia, acerca da Histria por meio das alegorias, que se
configura no como processo de uma vida eterna, mas de uma decadncia inevitvel 37.
Essa breve passagem j demonstra que Benjamin detinha um repudio imenso aos
postulados historicistas e hegelianos, de progresso infinito. O drama barroco traz
exatamente isso: a corruptibilidade, a finitude e o sofrimento embutidos no processo
histrico.
2.2

Alegoria

imagens

dialticas

Pela alegoria, tal como Benjamin a trabalha, entendemos o representar das experincias
de sofrimento humano como linguagem por meio de distintos nveis de expresso,
explicitando as contradies de mundo. Esse potencial da alegoria se desdobra em
Benjamin assim como em Baudelaire no conceito de imagem dialtica que consiste nos
momentos breves de tempo, em que o ocorrido e o agora se encontram. So fenmenos
por sua vez associados conscincia. A imagem dialtica e a alegoria so, assim, faces
distintas de uma mesma moeda. Ambas se caracterizam como vitais forma como o
pensamento de Benjamin se realiza, livre das amarras limitantes de uma forma de
conhecimento representacionista. o meio em que Benjamin encontrou para
reorganizar suas constelaes, dando um novo poder de navegao csmica. Ver as
estrelas claramente evitando qualquer nebulosidade, possibilitando um olhar agudo em
direo s partes mais negras da galxia. Dessa forma, Benjamin organiza suas estrelas
(fatos) a partir de uma montagem empreendida pelas alegorias e imagens dialticas.
Tal como uma paisagem surrealista, a alegoria e as imagens dialticas formam um
verdadeiro panorama histrico, possibilitando a Benjamin acessar o lado da Histria no
mostrado pela fbula historicista do era uma vez. por meio de fragmentos
representados de um lado na esttica como as imagens dialticas, ou do outro no plano
histrico como alegorias, que Benjamin forma seu mural da Histria. Olgria Mattos
chama a ateno para esse objetivo comum desses dois conceitos:
O Barroco trabalha com o acidental, o efmero, o indeterminado o no redimido. Assim
a imagem dialtica que, no Barroco e no Surrealismo, aproxima-se da esttica, protesta
contra o terrorismo intelectual da objetividade caracterizante ou da continuidade
histrica 38.
Essa tcnica de montagem 39 que foi o eixo do trabalho mais profundo de Benjamin - as
Passagens. Nesse trabalho que visava analisar os ambientes populares de consumo do
sculo XIX, cujo nome d o titulo do livro, Benjamin queria evocar a histria em
ordem de despertar 40 os leitores para isso 41. Abordar uma histria coletiva que se
esqueceu na narrativa histrica, mas que na imagem das passagens possvel acessar.

Esses ambientes de consumo representam aos olhos de Benjamin a replica da


conscincia interna do coletivo entendido em seus sonhos. Alm desse aspecto, as
passagens eram elementos centrais de estudo, pois era possvel encontrar nelas todas as
falhas e chagas da sociedade burguesa, como o comodismo, o fetichismo, a reificao, a
moda,
prostituio
e
os
jogos.
Com esse magno trabalho, Benjamin desejava desmontar a idia mtica de que a histria
caminhava rumo ao progresso infinito. A crtica de Benjamin a uma histria linear e
progressista abre margem a uma viso de histria e de tempo fragmentados, em que o
papel das alegorias e das imagens dialticas como runas essencial. Para a introduo
das Passagens, Benjamin trabalhara na escrita de uma srie de Teses sobre o conceito
de Histria. Esse escrito tido por muitos como a jia prima do sculo XX, fica bem
evidente como imagens dialticas e alegorias agem em plena harmonia a fim de
construir um quadro alarmante sobre a lgica da Histria, reordenando as estrelas da
galxia histrica. A idia de histria como construo fica bem explcito em sua
primeira tese:
Como se sabe, deve ter havido um autmato, construdo de tal maneira que, a cada
jogada de um enxadrista, ele respondia com uma contrajogada que lhe assegurava a
vitria da partida. Diante do tabuleiro, que repousava sobre uma ampla mesa, sentava-se
um boneco em trajes turcos, com um narguil boca. Um sistema de espelhos
despertava a iluso de que essa mesa de todos os lados era transparente. Na verdade, um
ano corcunda, mestre no jogo de xadrez, estava sentado dentro dela e conduzia, por
fios, a mo do boneco. Pode-se imaginar na filosofia uma contrapartida dessa
aparelhagem. O boneco chamado Materialismo histrico deve ganhar sempre. Ele
pode medir-se, sem mais, com qualquer adversrio, desde que tome a seu servio a
teologia, que hoje, sabidamente, pequena e feia e que, de toda maneira, no deve se
deixar ver 42.
A retratao alegrica como imagem, na passagem acima, rica em um sentido de
chamar a ateno para o pequeno como parte essencial da formulao histrica. A
alegoria do ano corcunda, permite uma pluralidade imensa de significados. A
expresso alcana uma srie de sentidos. O ano como a teologia, deve ser
imperceptvel, contudo, o que d vida e funcionalidade a todo o aparato. A prpria
representao da teologia, como pequena e feia muito bem construda em torno da
figura do ano. A deformidade do ano nos chama a ateno para a prpria lgica da
histria, o do esquecimento dos vencidos pelos vencedores e tambm evoca mente a
questo do homem moderno, que carrega sobre suas costas o peso do capital. A alegoria
por meio da imagem dialtica capta a dor e o sofrimento do processo histrico de uma
forma dramtica e potica. Em uma outra imagem, na tese IX, Benjamin ope ao ano a
figura do Anjo da Histria, aprofundado nessa investigao sobre a Histria:
Existe um quadro de Klee intitulado ngelus Novus. Nele est representado um anjo
que parece estar a ponto de afastar-se de algo em que crava o seu olhar. Seus olhos esto
arregalados, sua boca est aberta e suas asas esto estiradas. O anjo da Histria tem de
parecer assim. Ele tem seu rosto voltado para o passado. Onde uma cadeia de eventos

aparece diante de ns, ele enxerga uma nica catstrofe, que sem cessar amontoa
escombros sobre escombros e os arremessa a seus ps. Ele bem que gostaria de
demorar-se, de despertar os mortos e juntar os destroos. Mas do paraso sopra uma
tempestade que se emaranhou em suas asas e to forte que o anjo no pode mais
fecha-las. Essa tempestade o impele irresistivelmente para o futuro, para o qual d as
costas, enquanto o amontoado de escombros diante dele cresce at o cu. O que nos
chamamos de progresso essa tempestade 43.
Nessa tese, talvez a passagem mais conhecida de Benjamin, podemos visualizar de
forma citilar a viso que ele tem acerca do processo histrico. Catstrofe como a ordem
da Histria, em que um nico evento repetitivo, cclico prende a ateno do anjo:
Histria como runa. Aqui reside a atualidade do barroco na forma de sofrimento
daqueles que tombaram expresso na alegoria dos escombros que crescem aos ps do
anjo, levando-o diretamente ao futuro. A histria , portanto, na imagem retratada, a
eterna vitria dos opressores sobre os oprimidos. Para romper esse continuum, as
imagens
e
as
alegorias
clamam
um
lugar
especial.
Por meio dessas ferramentas, o esforo crtico deve direcionar-se ao passado a fim de
reordenar as constelaes, re-iluminar o presente e salvar definitivamente o passado,
mediante a redeno:
O passado leva consigo um ndice secreto pelo qual ele remetido redeno. No nos
afaga, pois, levemente um sopro de ar que envolveu os que nos precederam? No ressoa
nas vozes a que damos ouvido um eco das que esto, agora, caladas? E as mulheres que
cotejamos no tm irms que jamais conheceram? Se assim , um encontro secreto est
marcado entre as geraes passadas e a nossa. Ento fomos esperados sobre a Terra.
Ento nos foi dada, assim como a cada gerao que nos precedeu, uma fraca fora
messinica, qual o passado tem pretenso. Essa pretenso no pode ser descartada sem
custo 44.
Redimir o passado significa cumprir as suas necessidades. Em uma histria que
catstrofe, runa, a necessidade que se apresentava ao passado e que no foi respondida
de fato a liberdade. Para realizar tal ao, o destino mtico que se apresenta como
causalidade repetitiva, o retorno do sempre idntico, por causa do desenvolvimento das
foras produtivas, deve ser explodido a partir de um instante no presente. o momento
quando o contnuum histrico encontra o instante, o tempo presente, ou tempo de
agora [Jetztzeit], o passado impregnado de presente. Nessa temporalidade que abarca
passado-presente-futuro, as experincias so recolhidas frente ao passado mtico
mediante as imagens e as alegorias e decodificadas como fora messinica
revolucionria. tal como vimos acima, histria como construo (montagem)
recolhendo dessa forma as imagens dos oprimidos, o salto do tigre em direo ao
passado, como temporalidade passado-presente.
No instante do Jetztzeit, a problemtica entorno do mito deve ser conciliada para assim
libert-lo. Para tratar, no entanto, com o mito necessrio retornar ao seu momento
inicial, ao pr-histrico. Habermas elucida bem essa questo:
A transformao do moderno no pr-moderno tem em Benjamin, um duplo sentido. Pr
Histricos so o mito assim como o contedo das imagens extradas do mito, e que

precisam ser renovadas criticamente num outro presente, por assim dizer antecipado, e
tornadas legveis, para que possam ser preservadas para o verdadeiro progresso, sob a
forma de tradio 45 A concepo histrica antievolucionista de Benjamin, segundo o
qual o agora (Jetztzeit) se cruza com o continuum da Histria, no inteiramente cega
com relao aos progressos na emancipao do gnero humano 46.
O pr-histrico o desenvolvimento do iluminismo [Aufklrung], momento em que se
confeccionou a viso de que a histria consiste no progresso irrefrevel. Essa
construo burguesa ocasionou na exploso do relgio histrico, j que no existe
possibilidade de mudana devido posio final da burguesia. Voltar a essa pr-histria
retornar ao instante em que o mito tornou-se a ordem histrica. Para libertar o mito
necessrio reconcili-lo no presente em questo e transform-lo em tradio, ou seja,
resgatando os sonhos fossilizados e necessidades dos oprimidos, formando uma fora
messinica poderosa. Recolher, portanto, as imagens e suas experincias possibilitam no
presente impregnado de passado, juntar o material explosivo para acabar com o
continuum histrico. Cabe, assim, prpria humanidade o papel messinico da
transformao; somente os homens podem mudar sua prpria sorte e felicidade [Glck].
Portanto, rememorar o passado, sem distino entre o pequeno e o grande e redimir o
presente partindo ento para o passado, so as aes necessrias no breve instante
passvel de mudana que se abre. Ao redimir o passado, cumprindo as suas
necessidades, se possibilita humanidade uma nova etapa. Certamente s a
humanidade redimida cabe o passado em sua inteireza. Isso quer dizer: s a humanidade
redimida o seu passado tornou-se citvel em cada um dos seus instantes 47. A histria
como construo, mediante alegorias e imagens dialticas tem como intuito de
Benjamin a abertura da histria, a possibilidade de mudana.
2.3 Breve comentrio sobre as metforas do cotidiano sob a tica de Susan Sontag e
algumas
consideraes
finais
George Lakoff e Mark Johnson, no livro Metforas de la Vida Cotidiana,expressam a
idia de que La metfora es principalmente una manera de conceber una cosa en
trminos de otra, y su funcin primaria es la comprensin. 48Apresentam as
configuraes das metforas atravs da modificao do cotidiano, entendem-na como
algo alm da imaginao potica. Assim, metfora no estaria meramente nas palavras
que usamos, mas em nossos conceitos e discusses. A linguagem da discusso no seria
potica, imaginativa ou retrica e sim literal. Quando falamos ou tratamos de qualquer
tipo de discusses seria porque as concebemos dessa maneira e atuamos segundo a
forma em que percebemos as coisas. 49 Expressam a opinio de que nossos conceitos
estruturam o que percebemos, como nos movemos no mundo, a maneira em que nos
relacionamos com outras pessoas. Assim, nosso sistema conceitual desempenha um
papel central na definio das nossas realidades cotidianas, tornando-se base
fundamental de nossa interpretao para afirmar que as formulaes de sistemas
conceituais so por excelncia criadora de realidades cotidianas.
Partimos da premissa que as idias so objetos que derivam em expresses lingsticas
formando uma comunicao que um envio de mensagem que pode agir ou no de
forma metafrica. nesse sentido, que expresses lingsticas so entendidas como um

recipiente
para
significados.
Outro ponto basilar, para entendimento do conceito de metfora est ligado
importncia do lugar de fala e de quem fala. O significado no est na orao mesma
tem muita importncia quem est dizendo ou exaltado sentena e quais so suas
atitudes polticas e sociais. Por isso as falas no podem estar fora de um contexto em
que as identifiquem e que tornem possvel a sua compreenso, deve se respeitar sua
condio de produo e analisar suas possibilidades de sentidos. Por isso atos que
poderiam
ser
considerados
naturais
se
transformam
em
metforas.
Essas idias, expostas acima, nos auxiliam uma compreenso mais globalizante do que
vem a ser a concepo de metfora em Sontag e como a mesma tece suas aplicaes.
Sontag parte da premissa bsica tratada no livro A Petica, de Aristteles de que as
metforas consistem em dar a uma coisa o nome de outra, um deslocamento de sentido.
Essa ser a idia central em A doena como metfora e AIDS e suas metforas. Nesses
livros Susan mostrar o tratamento social dado a essa doena e vrus e aos portadores de
ambas, deslocando sentidos e transformando-as em metforas sociais. Esse
deslocamento, que envolve relaes de fora e poder, expostas primeiramente no
mdico que diagnostica o paciente e em seguida pelos familiares e amigos, acaba por
representar um dos primeiros passos para que algum que contraia o vrus HIV seja
tratado como aidtico metaforizando a sndrome culpablizando o indivduo
transformando-o em culpado pelo seu prprio estado de sade. O cncer tambm sofre
este processo de metaforizao o tratamento social dado ao paciente que possui cncer
transforma-o em vtima dessa proliferao anrquica celular que invade os tecidos se
espalhando por vrios pontos do corpo. Essa dualidade referida entre o tratamento dado
aos pacientes, que etimologicamente significa sofredor, que possuem ou contraem
estas doenas transformam a doena numa metfora social onde o outro, jamais pode ser
entendido como parte de um eu ainda mais se este eu for coletivizado.
Nos textos de Sontag podemos entender que as metforas representam um conceito
transistrico, atemporal e sua aplicabilidade est pautada pelo prprio ato constitutivo
de pensar:
Sem dvida, impossvel pensar sem metforas. Mas isso no impede que haja algumas
metforas que seria bom evitar, ou tentar retirar de circulao. Do mesmo modo, no h
dvida de que pensar sempre interpretar. O que no impede que s vezes devamos ser
contra a interpretao. 50
nesse aspecto que a metfora, na obra de Susan, transpassa o mbito da doena para
permear o campo das artes, do cinema, teatro, da guerra, das imagens, da imprensa.
Sontag mostra que o que faz de um acontecimento uma metfora no apenas sua
condio de existncia, mas sua condio de inteligibilidade, de se tornar dizvel atravs
de interpretaes sociais que modificam o cotidiano trazendo o evento ou o prprio
pensamento expresso em interpretao e conseqentemente em metfora para o dia-adia.
A preocupao com o seu tempo presente e a forma peculiar de interpretar a sociedade
em que viviam atravs de detalhes, das artes, do teatro, da literatura, fazem Benjamin e
Sontag estarem muito prximos intelectualmente. Eles acreditavam na fora libertadora
da literatura e como as metforas inseridas em cada obra poderiam servir politicamente

como resistncia ao cerceamento das liberdades individuais e coletivas. Por isso,


compreender a complexidade do real assumindo sua natureza alegrica, ou metafrica
entender que por mais que o busquemos, ele se afasta de ns, mas nossa tarefa busclo incessantemente, para que essas alegorias-metforas no banalizem o cotidiano
transformando o real em algo natural, dado, acabado. Pensar e escrever so
fundamentalmente questes de resistncia. 51 Walter Benjamin pesquisou e escreveu A
Origem do Drama Barroco Alemo em dois anos e parte da obra foi escrita em longas
noitadas, sentado num bar, ao lado de uma banda de jazz. Sontag escrevia boa parte de
seus textos em seu escritrio ao lado de suas anotaes, seus cadernos/dirios e sua
biblioteca. Estavam ligados pela arte de observar. Um bom observador aquele que se
preocupa com os detalhes. aquele em que o macro j est definido em sua mente. A
historiadora norte-americana Brbara Tuchman no livro A prtica da histria, nos fala da
importncia do detalhe corroborativo. Tuchman diz que um bom escritor aquele que
toma para si as informaes e os detalhes referentes ao objeto que est se dedicando e
transforma-os em perceptveis em seus textos. Tanto Benjamin quanto Susan o fizeram
em sua obra. Ele quando de suas Passagens, cobertos de detalhes de um rico observador
e ela atravs de seus romances e ensaios sobre autores que marcaram sua obra.
Observadores e colecionadores. Assim podemos definir Benjamin e Sontag. Para ela a
tarefa tica do escritor moderno no ser um criador, mas um destruidor um
destruidor da interiorizao superficial, a idia consoladora do universalmente humano,
da criatividade diletantstica e das frases vazias. 52Um escritor seria um
problematizador, um provocador, algum que incomoda que trs o caos ao invs da
ordem.
Neste texto, tentamos apresentar e problematizar algumas leituras e influncias da obra
de Walter Benjamin nos escritos de Susan Sontag. Longe de terminar a discusso, este
artigo se props a comear um debate sobre a plurivocidade de autores que formam um
autor e como essencial conhecer suas fontes para adentrar no perigoso mundo do
pensamento e da arte de interpretar. Tanto para Benjamin quanto para Sontag, no reino
do pensamento, as alegorias so o que as runas so no reino das coisas , elas so
destruidoras de idias, mas, tambm, criadoras e desafiadoras. As alegorias-metforas
deixam em runas o campo do pensamento e nos delegam a tarefa de, como no angelus
novus benjaminiano, recriar, repensar as possibilidades de nossos prprios objetos, de
nosso
passado
e
presente.

Bibliografia

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Sugestes
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Notas:
1. Doutorando em Histria Comparada pela UFRJ, pesquisador do Laboratrio de
Estudos
do
Tempo
Presente/UFRJ.
2. Pesquisador do Laboratrio de Estudos do Tempo Presente/UFRJ e mestrando em
Histria
Comparada
pela
UFRJ.

3. SONTAG, Susan. Dirios (1947-1963). So Paulo. Companhia das Letras. 2009. p.


18.
4. Os filmes nunca foram distribudos no Brasil. J os romances foram todos publicados
no Brasil. O interesse pela obra de Sontag no Brasil aumenta depois da publicao em
1992 do Amante do Vulco, obra de maior destaque literrio da autora e tambm a
predileta
da
mesma.
Vide
bibliografia.
5. A Aids e suas metforas uma releitura feita por Susan 10 anos aps o lanamento da
Doena como Metfora e, como mostraremos mais adiante, est claro que a maior
influncia para escrita da obra do conceito de Metfora de Aristteles e de Alegoria de
Benjamin que a prpria autora tambm intitulava de metfora. Ainda assim, ressaltamos
a
importncia
de
Sartre
em
seus
ensaios.
6. ABDALA, Vernica. Susan Sontag y el ofcio de pensar. Madrid. Campo de Ideas.
2004.
p.44.
7. ROLLYSON, Carl; PADDOCK, Lisa. Susan Sontag: a construo de um cone. So
Paulo.
Globo.
2002.
p.89
8.
SONATG,
Susan.
Op.
Cit.
p.335
9. SONTAG, Susan. Contra a Interpretao. Porto Alegre. L&PM. 1987. p.23.
10. Camp um conceito cunhado por Sontag num dos ensaios do livro Contra a
Interpretao. A autora utiliza o conceito para referir-se a uma esttica ou sensibilidade
associada. com este conceito que rompe as barreiras entre a alta e a baixa cultura que
foi durante muito tempo o marco de uma definio particular de arte. A esttica camp
aposta na capacidade de encontrar o duplo sentido abaixo das aparncias das coisas. O
sentido camp est preocupado em perceber um sentido pblico e uma experincia
privada na interpretao dos objetos e na forma de entender a arte. Ver: ABDALA,
Vernica. Op. Cit. p. 119 e SONTAG, Susan. Contra a Interpretao. Op. Cit.
11.
ROLLYSON,
Carl;
PADDOCK,
Lisa.
Op.
Cit.
p.
144.
12. SONTAG, Susan. Sobre Fotografia. So Paulo. Companhia das Letras. 2004. p. 30.
13. SONTAG, Susan. A doena como metfora & Aids e suas metforas. So Paulo.
Companhia
das
Letras.
2007.
p.
11.
14. No nos deteremos neste livro nesta parte, pois, o tpico que vem a seguir ser
baseado especificamente sobre a leitura que Susan faz de Benjamin neste livro.
15. Vale salientar que a edio no Brasil s foi publicada postumamente em 2005 pela
Companhia
das
Letras.
Vide
bibliografia.
16. Tambm encontramos esta gravura feita com gua forte e aquatina com o nome de
Aqui tambm no. Ver: MARIE, Rose; HAGEN, Rainer. Goya. Madrid. Taschen. 2003
p.
59.
17. Essas e outras declaraes de Sontag no jornal Washington Post serviu de fonte para
vrios textos e livros de especialistas no atentado ao Word Trade Center. Para mais
informaes ver: SCOWEN, Peter. O livro negro dos Estados Unidos. Rio de Janeiro.
Record.
2003.
18. SONTAG, Susan. Ao mesmo tempo. Org. RIEFF, David. So Paulo. Companhia das
Letras.
2008.
p.
25.
19. Depois de sua morte em 2004 a Universidade da Califrnia ficou de posse de sua
biblioteca, bem como de seus dirios que contabilizam mais de cem (100) cadernos. Em
2009 seu filho aceitou o convite, mesmo que a priori a contragosto, de organiz-los em

trs volumes cujo primeiro j foi lanado tanto nos Estados Unidos como no Brasil.
Vide
bibliografia.
20.
SONTAG,
Susan.
Op.
Cit.
p.
78.
21. Apud: SONTAG, Susan. Sob o signo de Saturno. Porto Alegre. L&PM. 1986. p. 86.
22. SONTAG, Susan. Op. Cit. p. 298. Essa relao de Sontag curiosamente bem
prxima d estabelecida por Benjamin em um de seus aforismos em Rua de mo
nica, apesar de suas implicaes serem distintas, digno de nota: Livros e putas
podem ser levados para cama (...) os livros e as putas - as notas de p de pgina so para
uns o que as notas de dinheiro, guardadas na meia so para as outras Konder
exemplifica que, nesse trecho de rua de mo nica , diga-se de passagem, Benjamin
estabelece outra afinidade entre os livros e as prostitutas, quando compara
polemicamente os crticos aos gigols, dizendo que os livros e as putas tem sempre
homens de certa espcie que vivem custa deles: no caso dos livros especificamente os
crticos KONDER,L:Walter Benjamin: o marxismo da melancolia.3ed.Rio de
Janeiro:Civilizao
brasileira,1999.p
24.
23.
Idem,
p.
154.
24.
SONTAG,
Op.
Cit.
p.87.
25.
SONTAG,
Susan.
Op.
Cit.
p.
88.
26. Benjamin viveu como exilado desde 1933 at 1940 quando comete suicdio numa
cidadezinha
catal
de
Portbou.
27.
SONTAG,
Susan.
Op.
Cit.
p.90.
28.
Idem,
p.
90.
29.
Ibdem,
p.97.
30.
Ibdem,
p.93.
31.
SONTAG,
Susan.
Dirios.
Op.
Cit.
p.
189.
32. SONTAG, Susan. Sob o Signo de Saturno. Op. Cit. p. 90
33. BENJAMIN,W Apud KONDER,L:Walter Benjamin: o marxismo da
melancolia.3ed.Rio
de
Janeiro:Civilizao
brasileira,1999.p
35.
34. A filosofia da histria de Hegel talvez a mais emblemtica em relao a essa
questo: Histria universal tribunal universal A idia de que a histria julga seus
atores desvenda toda a ingerncia que o ser humano tem no processo histrico.
35. BENJAMIN,W Apud KONDER,L:Walter Benjamin: o marxismo da
melancolia.3ed.Rio
de
Janeiro:Civilizao
brasileira,1999.p
35.
36. Benjamin tem uma passagem que expressa bem os efeitos da Alegoria, diz ele: As
alegorias so, no reino do pensamento, o que as runas so no reino das coisas
BENJAMIN,W Apud KONDER,L: Walter Benjamin: o marxismo da melancolia.
3ed
.Rio
de
Janeiro:Civilizao
brasileira,1999.p
36.
37. BENJAMIN,W: Alegoria e drama barroco In ________ :Documentos de cultura
Documentos de Barbrie (escritos escolhidos). Seleo e apresentao BOLLE,W.
Traduo SOUZA,C,H,M,R.So Paulo, Editora Cultrix, 1977. p 31.
38. MATTOS,Olgria: Walter Benjamin os usos do tempoIn JINKINGS,I;
PESCHANSKI,J: As utopias de Michael Lwy: reflexes de um marxista
insubordinado.So
Paulo:
Boitempo
editorial,2007.
p
82.
39. Benjamin gostava de comparar o seu trabalho com a Torre Eiffel. A tcnica da
montagem era capaz de, assim como a torre, por meio de minsculos parafusos,

milhares deles, formar uma grande estrutura. As imagens como alegricas possibilitam
o mesmo efeito, libertando as foras do passado e lanando uma nova luz sobre o
prprio
presente.
40. Essa expresso despertar, como apresentado anteriormente,demonstra a preocupao
de Benjamin com o no idntico, assim como suas influncias sofridas pelos
Surrealistas. Nas Passagens diz Benjamin acerca dessa relao de despertar e
conscincia: Delimitao da tendncia deste trabalho em relao a Aragon: enquanto
Aragon persiste no domnio do sonho, deve ser encontrada aqui a constelao do
despertar. Enquanto em Aragon permanece um elemento impressionista a mitologiae a esse impressionismo se devem os muitos filosofemas vagos do livro trata-se aqui
da dissoluo da mitologia no espao da histria, Isso, de fato, s pode acontecer
atravs do despertar de um saber ainda no consciente do ocorrido
BENJAMIN,Walter: Teoria do Progresso e Teoria do conhecimento. In________ :
Passagens.Belo
Horizonte:UFMG,2006.p
500.
41. MORSS,B,Susan:The Dialectics of seeing: Walter Benjamin and the arcades
project.Cambridge,Massachusetts:
The
mit
press,1991.p
34.
42. BENJAMIN,W. Apud LWY,M : Walter Benjamin:Aviso de incndio uma leitura
das Teses Sobre o conceito de Histria. Traduo das Teses Jeanne Marie Gagnebin e
Marcos
Lutz
Muller.
So
Paulo:
Boitempo
editorial,2005.p
41.
43. BENJAMIN,W. Apud LWY,M : Walter Benjamin:Aviso de incndio uma leitura
das Teses Sobre o conceito de Histria. Traduo das Teses Jeanne Marie Gagnebin e
Marcos
Lutz
Muller.
So
Paulo:
Boitempo
editorial,2005.p
87.
44. BENJAMIN,W. Apud LWY,M : Walter Benjamin:Aviso de incndio uma leitura
das Teses Sobre o conceito de Histria. Traduo das Teses Jeanne Marie Gagnebin e
Marcos
Lutz
Muller.
So
Paulo:
Boitempo
editorial,2005.p
48.
45. Com efeito, esse tornar-se legvel constitui um ponto crtico determinado em seu
interior( das imagens dialticas). Cada presente determinado por aquelas imagens que
lhe so sincrnicas: cada agora o agora de uma determinada cognoscibilidade. Nesse
agora, a verdade est sobrecarregada com a dimenso temporal at o limiar da
rupturaBENJAMIN,W Apud HABERMAS,J: Crtica conscientizante ou salvadora-A
atualidade de Walter Benjamin, FREITAG,B; ROUANET,P,S(org), Habermas:
sociologia.So
Paulo:
editora
tica,1993.
p
169206.
46. BENJAMIN,W Apud HABERMAS,J: Crtica conscientizante ou salvadora-A
atualidade de Walter Benjamin, FREITAG,B; ROUANET,P,S(org), Habermas:
sociologia.So
Paulo:
editora
tica,1993.
p
169-206.
47. BENJAMIN,W. Apud LWY,M : Walter Benjamin:Aviso de incndio uma leitura
das Teses Sobre o conceito de Histria. Traduo das Teses Jeanne Marie Gagnebin e
Marcos
Lutz
Muller.
So
Paulo:
Boitempo
editorial,2005.p
54.
48. LAKOFF, George; JOHNSON, Marky. Metforas de la vida cotidiana. Madrid.
Ctedra,
Coleo
Teorema.
2006.
p.74.
49.
Idem,
p.42.
50. SONTAG, Susan. AIDS e suas Metforas. Op. Cit. p. 09.
51. SONTAG, Susan. Sob o Signo de Saturno. Op. Cit. p. 101

52.
53. Ibdem, p.93.

Idem,

p.

101.

LEITO, Diego Fabio Gomes & SCHURSTER, Karl. Susan Sontag leitora de
Walter Benjamin. Revista Eletrnica Boletim do TEMPO, Ano 6, N5, Rio, 2011
[ISSN 1981-3384]