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Ioannes Paulus PP.

II

Laborem exercens
dirigida aos veneraveis Irmos no Episcopado
aos Sacerdotes
s Familas religiosas
aos Filhos e Filhas da Igreja
e a todos os Homens de Boa Vontade
sobre o Trabalho Humano no 90 aniversrio da
Rerum Novarum
1981.09.14

Beno

Venerveis irmos e dilectos filhos e filhas:


Sade e bno Apostlica!

MEDIANTE O TRABALHO que o homem deve procurar-se o po quotidiano 1 e contribuir


para o progresso contnuo das cincias e da tcnica, e sobretudo para a incessante elevao
cultural e moral da sociedade, na qual vive em comunidade com os prprios irmos. E com a
palavra trabalho indicada toda a actividade realizada pelo mesmo homem, tanto manual
como intelectual, independentemente das suas caractersticas e das circunstncias, quer dizer
toda a actividade humana que se pode e deve reconhecer como trabalho, no meio de toda
aquela riqueza de actividades para as quais o homem tem capacidade e est predisposto pela
prpria natureza, em virtude da sua humanidade. Feito imagem e semelhana do mesmo
Deus 2no universo visvel e nele estabelecido para que dominasse a terra, 3 o homem, por isso
mesmo, desde o princpio chamado ao trabalho. O trabalho uma das caractersticas que
distinguem o homem do resto das criaturas, cuja actividade, relacionada com a manuteno da
prpria vida, no se pode chamar trabalho; somente o homem tem capacidade para o trabalho e
somente o homem o realiza preenchendo ao mesmo tempo com ele a sua existncia sobre a
terra. Assim, o trabalho comporta em si uma marca particular do homem e da humanidade, a
marca de uma pessoa que opera numa comunidade de pessoas; e uma tal marca determina a
qualificao interior do mesmo trabalho e, em certo sentido, constitui a sua prpria natureza.
I. INTRODUO

1. O trabalho humano a noventa anos da Rerum Novarum


Dado que a 15 de Maio do corrente ano se completaram noventa anos da data da publicao
que se ficou a dever ao grande Sumo Pontfice da questo social , Leo XIII daquela
Encclica de importncia decisiva, que comea com as palavras Rerum Novarum, eu desejo

dedicar o presente documento exactamente ao trabalho humano; e desejo mais ainda dedic-lo
ao homem, visto no amplo contexto dessa realidade que o trabalho. Efectivamente, conforme
tive ocasio de dizer na Encclica Redemptor Hominis, publicada nos incios da minha misso
de servio na Sede Romana de So Pedro, se o homem a primeira e fundamental via da
Igreja , 4 e isso precisamente sobre a base do imperscrutvel mistrio da Redeno de Cristo,
ento necessrio retornar incessantemente a esta via e prossegui-la sempre de novo, segundo
os diversos aspectos, nos quais ela nos vai desvelando toda a riqueza e, ao mesmo tempo, tudo
o que de rduo h na existncia humana sobre a terra.
O trabalho um desses aspectos, perene e fundamental e sempre com actualidade, de tal sorte
que exige constantemente renovada ateno e decidido testemunho. Com efeito, surgem
sempre novas interrogaes e novos problemas, nascem novas esperanas, como tambm
motivos de temor e ameaas, ligados com esta dimenso fundamental da existncia humana,
pela qual construda cada dia a vida do homem, da qual esta recebe a prpria dignidade
especfica, mas na qual est contido, ao mesmo tempo, o parmetro constante dos esforos
humanos, do sofrimento, bem como dos danos e das injustias que podem impregnar
profundamente a vida social no interior de cada uma das naes e no plano internacional. Se
verdade que o homem se sustenta com o po granjeado pelo trabalho das suas mos 5 e isto
equivale a dizer, no apenas com aquele po quotidiano mediante o qual se mantm vivo o seu
corpo, mas tambm com o po da cincia e do progresso, da civilizao e da cultura ento
igualmente verdade que ele se alimenta deste po com o suor do rosto; 6 isto , no s com os
esforos e canseiras pessoais, mas tambm no meio de muitas tenses, conflitos e crises que,
em relao com a realidade do trabalho, perturbam a vida de cada uma das sociedades e
mesmo da inteira humanidade.
Celebramos o nonagsimo aniversrio da Encclica Rerum Novarum em vsperas de novos
adiantamentos nas condies tecnolgicas, econmicas e polticas, o que na opinio de
muitos peritos ir influir no mundo do trabalho e da produo, em no menor escala do que
o fez a revoluo industrial do sculo passado. So vrios os factores que se revestem de
alcance geral, como sejam: a introduo generalizada da automao em muitos campos da
produo; o aumento do custo da energia e das matrias de base; a crescente tomada de
conscincia de que limitado o patrimnio natural e do seu insuportvel inquinamento; e o
virem ribalta, no cenrio poltico, povos que, depois de sculos de sujeio, reclamam o seu
legtimo lugar no concerto das naes e nas decises internacionais. Estas novas condies e
exigncias iro requerer uma reordenao e um novo ajustamento das estruturas da economia
hodierna, bem como da distribuio do trabalho. E tais mudanas podero talvez vir a
significar, infelizmente, para milhes de trabalhadores qualificados o desemprego, pelo menos
temporrio, ou a necessidade de um novo perodo de adestramento; iro comportar, com muita
probabilidade, uma diminuio ou um crescimento menos rpido do bem-estar material para
os pases mais desenvolvidos; mas podero tambm vir a proporcionar alvio e esperana para
milhes de homens que hoje vivem em condies de vergonhosa e indigna misria.
No compete Igreja analisar cientificamente as possveis consequncias de tais mutaes
para a convivncia humana. A Igreja, porm, considera sua tarefa fazer com que sejam sempre
tidos presentes a dignidade e os direitos dos homens do trabalho, estigmatizar as situaes em
que so violados e contribuir para orientar as aludidas mutaes, para que se torne realidade
um progresso autntico do homem e da sociedade.

2. Na linha do desenvolvimento Orgnico da aco e do Ensino Social da Igreja


fora de dvida que o trabalho, como problema do homem, se encontra mesmo ao centro
naquela questo social , para a qual se tm voltado de modo especial, durante os quase cem
anos decorridos desde a publicao da mencionada Encclica, o ensino da Igreja e as mltiplas
iniciativas tomadas em continuidade com a sua misso apostlica. Dado que meu desejo
concentrar as reflexes que se seguem no trabalho, quero faz-lo no de maneira deforme, mas
sim em conexo orgnica com toda a tradio deste ensino e destas iniciativas. Ao mesmo
tempo, porm, quero faz-lo segundo a orientao do Evangelho, para extrair do patrimnio
do mesmo Evangelho coisas novas e coisas velhas . 7 O trabalho, certamente, uma coisa
velha , to antiga quanto o homem e a sua vida sobre a face da terra. A situao geral do
homem no mundo contemporneo, diagnosticada e analisada nos vrios aspectos geogrficos,
de cultura e de civilizao, exige todavia que se descubram os novos significados do trabalho
humano e, alm disso, que se formulem as novas tarefas que neste sector se deparam
indeclinavelmente a todos os homens, famlia, a cada uma das naes e a todo o gnero
humano e, por fim, prpria Igreja.
Neste espao dos noventa anos que passaram desde a publicao da Encclica Rerum
Novarum, a questo social no cessou de ocupar a ateno da Igreja. So testemunho disso os
numerosos documentos do Magistrio, emanados quer dos Sumos Pontfices, quer do II
Conclio do Vaticano; so testemunho disso, igualmente, as enunciaes dos diversos
Episcopados; e testemunho disso, ainda, a actividade dos vrios centros de pensamento e de
iniciativas concretas de apostolado, quer a nvel internacional, quer a nvel das Igrejas locais.
difcil enumerar aqui, de forma pormenorizada, todas as manifestaes da viva aplicao da
Igreja e dos cristos no que se refere questo social, porque elas so muito numerosas. Como
resultado do Conclio, tornou-se o principal centro de coordenao neste campo aPontifcia
Comisso Justitia et Pax . A mesma Comisso encontra Organismos seus correspondentes
no mbito das Conferncias Episcopais singularmente consideradas. O nome desta instituio
muito significativo. Ele indica que a questo social dever ser tratada no seu aspecto integral
e complexo. O empenhamento em favor da justia deve andar intimamente unido aplicao
em prol da paz no mundo contemporneo. Constitui, certamente, um pronunciamento a favor
deste dplice empenhamento a dolorosa experincia das duas grandes guerras mundiais que,
ao longo dos ltimos noventa anos, abalaram muitos pases, tanto do continente europeu,
quanto, ao menos parcialmente, dos outros continentes. E pronuncia-se a seu favor,
especialmente desde o fim da segunda guerra mundial para c, a ameaa permanente de uma
guerra nuclear e, a emergir por detrs dela, a perspectiva de uma terrvel autodestruio.
Se seguirmos a linha principal de desenvolvimnto dos documentos do supremo Magistrio da
Igreja, encontramos neles a confirmao explcita precisamente de um tal modo de enquadrar
o problema. Pelo que diz respeito questo da paz no mundo, a posio-chave a da Encclica
Pacem in Terris do Papa Joo XXIII. Por outro lado, se se considera o evoluir da questo da
justia social, deve notar-se o seguinte: enquanto no perodo que vai desde a Rerum Novarum
at Quadragesimo Anno de Pio XI, o ensino da Igreja se concentra sobretudo em torno da
justa soluo da chamada questo operria no mbito de cada uma das naes, na fase
sucessiva o mesmo ensino alarga o horizonte s dimenses do mundo inteiro. A distribuio
desproporcionada de riqueza e de misria e a existncia de pases e continentes desenvolvidos
e de outros no-desenvolvidos exigem uma perequao e que se procurem as vias para um
justo desenvolvimento de todos. Nesta direco procede o ensino contido na Encclica Mater
et Magistra do Papa Joo XXIII, bem como na Constituio pastoral Gaudium et Spes do II

Conclio do Vaticano e na EncclicaPopulorum Progressio do Papa Paulo VI.


Esta direco seguida no desenvolvimento do ensino e tambm da aplicao da Igreja, quanto
questo social, corresponde exactamente ao reconhecimento objectivo do estado das coisas.
Com efeito, se em tempos passados se punha em relevo no centro de tal questo sobretudo o
problema da classe , em poca mais recente posto em primeiro plano o problema do
mundo . Por isso, deve ser tomado em considerao no apenas o mbito da classe, mas o
mbito mundial das desigualdades e das injustias; e, como consequncia, no apenas a
dimenso da classe, mas sim a dimenso mundial das tarefas a assumir na caminhada que hde levar realizao da justia no mundo contemporneo. A anlise completa da situao do
mesmo mundo dos dias de hoje manifestou de maneira ainda mais profunda e mais cabal o
significado da anterior anlise das injustias sociais; e o significado que hoje em dia se deve
atribuir aos esforos que tendem a construir a justia na terra, no encobrindo com isso as
estruturas injustas, mas demandando a reviso e a transformao das mesmas numa dimenso
mais universal.
3. O problema do trabalho, chave da questo social
No meio de todos estes processos quer da diagnose da realidade social objectiva, quer
paralelamente do ensino da Igreja no mbito da complexa e multplice questo social o
problema do trabalho humano, como natural, aparece muitas vezes. Ele , de certo modo,
uma componente fixa, tanto da vida: social como do ensino da Igreja. Neste ensino da Igreja,
alis, o dedicar ateno ao problema remonta a tempos muito para alm dos ltimos noventa
anos. A doutrina social da Igreja, efectivamente, tem a sua fonte na Sagrada Escritura, a
comear do Livro do Gnesis e, em particular no Evangelho e nos escritos dos tempos
apostlicos. Dedicar ateno aos problemas sociais faz parte desde os incios do ensino da
Igreja e da sua concepo do homem e da vida social e, especialmente, da moral social que foi
sendo elaborada segundo as necessidades das diversas pocas. Um tal patrimnio tradicional
foi depois herdado e desenvolvido pelo ensino dos Sumos Pontfices sobre a moderna
questo social , a partir da Encclica Rerum Novarum. E no contexto de tal questo , o
problema do trabalho foi objecto de uma continua actualizao, mantendo sempre a base crist
daquela verdade que podemos chamar perene.
Ao voltarmos no presente documento uma vez mais a este problema sem ter a inteno,
alis, de tocar todos os temas que lhe dizem respeito no tanto para coligir e repetir o que
j se encontra contido nos ensinamentos da Igreja, mas sobretudo para pr em relevo
possivelmente mais do que foi feito at agora o facto de que o trabalho humano uma
chave, provavelmente a chave essencial, de toda a questo social, se ns procurarmos v-la
verdadeiramente sob o ponto de vista do bem do homem. E se a soluo ou melhor, a
gradual soluo da questo social, que continuamente se reapresenta e se vai tornando cada
vez mais complexa, deve ser buscada no sentido de tornar a vida humana mais humana , 8
ento por isso mesmo a chave, que o trabalho humano, assume una importncia fundamental
e decisiva.

II. O TRABALHO E O HOMEM

4. No Livro do Gnesis
A Igreja est convencida de que o trabalho constitui uma dimenso fundamental da existncia
do homem sobre a terra. E ela radica-se nesta convico tambm ao considerar todo o
patrimnio das mltiplas cincias centralizadas no homem: a antropologia, a paleontologia, a
histria, a sociologia, a psicologia, etc.: todas elas parecem testemunhar de modo irrefutvel
essa realidade. A Igreja, porm, vai haurir esta sua convico sobretudo na fonte da Palavra de
Deus revelada e, por conseguinte, aquilo que para ela uma convico da inteligncia adquire
ao mesmo tempo o carcter de uma convico de f. A razo est em que a Igreja vale a
pena acentu-lo desde j acredita no homem. Ela pensa no homem e encara-o no apenas
luz da experincia histrica, no apenas com os subsdios dos multplices mtodos do
conhecimento cientfico, mas sim e em primeiro lugar luz da Palavra revelada de Deus vivo.
Ao referir-se ao homem ela procura exprimir aqueles desgnios eternos e aqueles destinos
transcendentes que Deus vivo, Criador e Redentor, ligou ao homem.
A Igreja vai encontrar logo nas primeiras pginas do Livro do Gnesis a fonte dessa sua
convico, de que o trabalho constitui uma dimenso fundamental da existncia humana sobre
a terra. A anlise desses textos torna-nos cnscios deste facto: de neles por vezes mediante
um modo arcaico de manifestar o pensamento terem sido expressas as verdades
fundamentais pelo que diz respeito ao homem, j no contexto do mistrio da Criao. Estas
verdades so as que decidem do homem, desde o princpio, e que, ao mesmo tempo, traam as
grandes linhas da sua existncia sobre a terra, quer no estado de justia original, quer mesmo
depois da ruptura, determinada pelo pecado, da aliana original do Criador com a criao no
homem. Ouando este, criado imagem de Deus... varo e mulher , 9 ouve as palavras
Prolificai e multiplicai-vos enchei a terra e submetei-a , 10 mesmo que estas palavras no se
refiram directa e explicitamente ao trabalho, indirectamente j lho indicam, e isso fora de
quaisquer dvidas, como uma actividade a desempenhar no mundo. Mais ainda, elas
patenteiam a mesma essncia mais profunda do trabalho. O homem imagem de Deus, alm
do mais, pelo mandato recebido do seu Criador de submeter, de dominar a terra. No
desempenho de tal mandato, o homem, todo e qualquer ser humano, reflecte a prpria aco
do Criador do universo.
O trabalho entendido como uma actividade transitiva , quer dizer, uma actividade de modo
tal que, iniciando-se no sujeito humano, se enderea para um objecto exterior, pressupe um
especfico domnio do homem sobre a terra ; e, por sua vez, confirma e desenvolve um tal
domnio. claro que sob a designao terra , de que fala o texto bblico, deve entender-se
primeiro que tudo aquela parcela do universo visvel em que o homem habita; por extenso,
porm, pode entender-se todo o mundo visvel, na medida em que este se encontra dentro do
raio de influncia do homem e da sua procura de prover s prprias necessidades. A expresso
submeter a terra tem um alcance imenso. Ela indica todos os recursos que a mesma terra (e
indirectamente o mundo visvel) tem escondidos em si e que, mediante a actividade consciente
do homem, podem ser descobertas e oportunamente utilizadas por ele. Assim, tais palavras,
postas logo ao princpio da Bblia, jamais cessam de ter actualidade. Elas abarcam igualmente
todas as pocas passadas da civilizao e da economia, bem como toda a realidade
contempornea, e mesmo as futuras fases do progresso, as quais, em certa medida, talvez se

estejam j a delinear, mas em grande parte permanecem ainda para o homem algo quase
desconhecido e recndito.
Se por vezes se fala de perodos de acelerao na vida econmica e na civilizao da
humanidade ou de alguma nao em particular, coligando tais aceleraes ao progresso da
cincia e da tcnica e, especialmente, s descobertas decisivas para a vida scio-econmica,
pode ao mesmo tempo dizer-se que nenhuma dessas aceleraes faz com que fique
superado o contedo essencial daquilo que foi dito naquele antiqussimo texto bblico. O
homem, ao tornar-se mediante o seu trabalho cada vez mais senhor da terra, e ao
consolidar ainda mediante o trabalho o seu domnio sobre o mundo visvel, em qualquer
hiptese e em todas as fases deste processo, permanece na linha daquela disposio original do
Criador, a qual se mantm necessria e indissoluvelmente ligada ao facto de o homem ter sido
criado, como varo e mulher, imagem de Deus . E, ao mesmo tempo, tal processo
universal: abrange todos os homens, todas as geraes, todas as fases do progresso econmico
e cultural e, simultneamente, um processo que se actua em todos e cada um dos homens, em
todos os sujeitos humanos conscientes. Todos e cada um so contemporneamente por ele
abarcados. Todos e cada um, em medida adequada e num nmero incalculvel de modos,
tomam parte em tal processo gigantesco, mediante o qual o homem submete a terra com o
seu trabalho.
5. O trabalho em sentido objectivo: a tcnica
Esta universalidade e, ao mesmo tempo, esta multiplicidade de tal processo de submeter a
terra , projectam luz sobre o trabalho humano, uma vez que o domnio do homem sobre a
terra se realiza no trabalho e mediante o trabalho. Assim, vem ao de cima o significado do
mesmo trabalho em sentido objectivo, o qual tem depois a sua expresso nas vrias pocas da
cultura e da civilizao. O homem domina a terra quer pelo facto de domesticar os animais e
tratar deles, granjeando assim o alimento e o vesturio de que precisa, quer pelo facto de poder
extrair da terra e dos mares diversos recursos naturais. Mas o homem, alm disso, submete a
terra muito mais quando comea por cultiv-la e, sucessivamente, reelabora os produtos da
mesma, adaptando-os s suas prprias necessidades. A agricultura constitui assim um campo
primrio da actividade econmica e, mediante o trabalho humano, um factor indispensvel da
produo. A indstria, por sua vez, consistir sempre no conjugar as riquezas da terra quer
se trate dos recursos vivos da natureza, quer dos produtos da agricultura, quer, ainda, dos
recursos minerais ou qumicos com o trabalho do homem, tanto o trabalho fsico como o
intelectual. Isto vlido, num certo sentido, tambm no campo da chamada indstria dos
servios e no campo da investigao pura ou aplicada.
Hoje em dia na indstria e na agricultura a actividade do homem, em muitos casos, deixou de
ser um trabalho prevalentemente manual, uma vez que os esforos das mos e dos msculos
passaram a ser ajudados pela aco de mquinas e de mecanismos cada vez mais
aperfeioados.
No somente na indstria, mas tambm na agricultura, ns somos testemunhas das
transformaes que foram possibilitadas pelo gradual e contnuo progresso da cincia e da
tcnica. E isto, no seu conjunto, tornou-se historicamente causa tambm de grandes viragens
da civilizao, a partir das origens da era industrial , passando pelas sucessivas fases de
desenvolvimento graas s novas tcnicas, at se chegar s da electrnica ou dos

microprocessores nos ltimos anos.


Se pode parecer que no processo industrial a mquina que trabalha , enquanto o homem
s cuida nela, tornando possvel e mantendo de diversas maneiras o seu funcionamento,
tambm verdade que, precisamente por isso, o desenvolvimento industrial serve de base para
se repropor de um modo novo o problema do trabalho humano. Tanto a primeira
industrializao, que fez com que surgisse a chamada questo operria, como as sucessivas
mudanas industriais e ps-industriais demonstram claramente que, mesmo na poca do
trabalho cada dia mais mecanizado, o sujeito prprio do trabalho continua a ser o homem.
O desenvolvimento da indstria e dos diversos sectores com ela ligados, at se chegar s mais
modernas tecnologias da electrnica, especialmente no campo da miniaturizao, da
informtica, da telemtica e outros, indica o papel imenso que, na interaco do sujeito e do
objecto do trabalho (no sentido mais amplo desta palavra), assume precisamente aquela aliada
do mesmo trabalho gerada pelo pensamento humano, que a tcnica. Neste caso, entendida
no como uma capacidade ou aptido para o trabalho, mas sim como um conjunto de meios de
que o homem se serve no prprio trabalho, a tcnica indubitavelmente uma aliada do
homem. Ela facilita-lhe o trabalho, aperfeioa-o, acelera-o e multiplica-o; favorece o progresso
em funo de um aumento da quantidade dos produtos do trabalho e aperfeioa mesmo a
qualidade de muitos deles. Mas um facto, por outro lado, que nalguns casos a tcnica de
aliada pode tambm transformar-se quase em adversria do homem, como sucede: quando a
mecanizao do trabalho suplanta o mesmo homem, tirando-lhe todo o gosto pessoal e o
estmulo para a criatividade e para a responsabilidade; igualmente, quando tira o emprego a
muitos trabalhadores que antes estavam empregados; ou ainda quando, mediante a exaltao
da mquina, reduz o homem a ser escravo da mesma.
Assim, se as palavras bblicas submetei a terra , dirigidas ao homem desde o princpio,
forem entendidas no contexto de toda a poca moderna, industrial e ps-industrial, elas
encerram em si indubitavelmente tambm uma relao com a tcnica, com aquele mundo de
mecanismos e de mquinas, que fruto de um trabalho da inteligncia humana e a
confirmao histrica do domnio do homem sobre a natureza.
A poca recente da histria da humanidade, e especialmente a de algumas sociedades, trouxe
consigo uma justa afirmao da tcnica como um coeficiente fundamental de progresso
econmico; ao mesmo tempo, porm, juntamente com tal afirmao surgiram e continuamente
esto a surgir as interrogaes essenciais respeitantes ao trabalho humano em relao com o
seu sujeito, que precisamente o homem. Tais interrogaes contm em si uma carga
particular de contedos e de tenses de carcter tico e tico-social. E por isso elas constituem
um desafio contnuo para muitas e diversas instituies, para os Estados e os Governos, bem
como para os sistemas e as organizaes internacionais; e constituem um desafio tambm para
a Igreja.
6. O trabalho no sentido subjectivo: o homem-sujeito do trabalho
Para continuar a nossa anlise do trabalho em aderncia s palavras da Bblia, em virtude das
quais o homem tem o dever de submeter a terra, preciso concentrarmos agora a nossa
ateno no trabalho no sentido subjectivo; e isto muito mais do que fizemos pelo que se refere
ao significado objectivo do trabalho, porquanto tocmos s com brevidade aquela vasta

problemtica, que perfeita e pormenorizadamente conhecida dos estudiosos nos vrios


campos e tambm dos mesmos homens do trabalho, segundo as suas especializaes. As
palavras do Livro do Gnesis, a que nos referimos nesta nossa anlise, falam de maneira
indirecta do trabalho no sentido objectivo; e de modo anlogo falam tambm do sujeito do
trabalho; no entanto, aquilo que elas dizem assaz eloquente e carregado de um grande
significado.
O homem deve submeter a terra, deve domin-la, porque, como imagem de Deus , uma
pessoa; isto , um ser dotado de subjectividade, capaz de agir de maneira programada e
racional, capaz de decidir de si mesmo e tendente a realizar-se a si mesmo. como pessoa,
pois, que o homem sujeito do trabalho. como pessoa que ele trabalha e realiza diversas
aces que fazem parte do processo do trabalho; estas, independentemente do seu contedo
objectivo, devem servir todas para a realizao da sua humanidade e para o cumprimento da
vocao a ser pessoa, que lhe prpria em razo da sua mesma humanidade. As principais
verdades sobre este tema foram recordadas ultimamente pelo II Conclio do Vaticano, na
Constituio Gaudium et Spes, especialmente no captulo primeiro dedicado vocao do
homem.
E assim aquele domnio de que fala o texto bblico, sobre o qual estamos a meditar agora,
no se refere s dimenso objectiva do trabalho, mas introduz-nos ao mesmo tempo na
compreenso da sua dimenso subjectiva. O trabalho, entendido como processo, mediante o
qual o homem e o gnero humano submetem a terra, no corresponder a este conceito
fundamental da Bblia seno enquanto, em todo esse processo, o homem ao mesmo tempo se
manifestar e se confirmar como aquele que domina . Este domnio, num certo sentido,
refere-se dimenso subjectiva ainda mais do que objectiva: esta dimenso condiciona a
mesma natureza tica do trabalho. No h dvida nenhuma, realmente, de que o trabalho
humano tem um seu valor tico, o qual, sem meios termos, permanece directamente ligado ao
facto de aquele que o realiza ser uma pessoa, um sujeito consciente e livre, isto , um sujeito
que decide de si mesmo.
Esta verdade, que constitui num certo sentido a medula fundamental e perene da doutrina
crist sobre o trabalho humano, teve e continua a ter um significado primordial para a
formulao dos importantes problemas sociais ao longo de pocas inteiras.
A Idade Antiga introduziu entre os homens uma prpria diferenciao tpica em categorias,
segundo o tipo de trabalho que realizavam. O trabalho que requeria do trabalhador o emprego
das foras fsicas, o trabalho dos msculos e das mos, era considerado indigno dos homens
livres, e por isso eram destinados sua execuo os escravos. O Cristianismo, ampliando
alguns aspectos j prprios do Antigo Testamento, neste ponto operou uma transformao
fundamental de conceitos, partindo do contedo global da mensagem evanglica, e sobretudo
do facto de Aquele que, sendo Deus, se tornou semelhante a ns em tudo, 11 ter passado a
maior parte dos anos da vida sobre a terra junto de um banco de carpinteiro, dedicando-se ao
trabalho manual. Esta circunstncia constitui por si mesma o mais eloquente evangelho do
trabalho ; a se torna patente que o fundamento para determinar o valor do trabalho humano
no em primeiro lugar o gnero de trabalho que se realiza, mas o facto de aquele que o
executa ser uma pessoa. As fontes da dignidade do trabalho devem ser procuradas sobretudo
no na sua dimenso objectiva, mas sim na sua dimenso subjectiva.
Em tal concepo quase desaparece o prprio fundamento da antiga diferenciao dos homens

em grupos, segundo o gnero de trabalho que eles faziam. Isto no quer dizer que o trabalho
humano no possa e no deva ser de algum modo valorizado e qualificado de um ponto de
vista objectivo. Isto quer dizer somente que o primeiro fundamento do valor do trabalho o
mesmo homem, o seu sujeito. E relaciona-se com isto imediatamente uma concluso muito
importante de natureza tica: embora seja verdade que o homem est destinado e chamado
ao trabalho, contudo, antes de mais nada o trabalho para o homem e no o homem para
o trabalho. E por esta concluso se chega a reconhecer justamente a preeminncia do
significado subjectivo do trabalho sobre o seu significado objectivo. Partindo deste modo de
entender as coisas e supondo que diversos trabalhos realizados pelos homens podem ter um
maior ou menor valor objectivo, procuramos todavia pr em evidncia que cada um deles se
mede sobretudo pelo padro da dignidade do mesmo sujeito do trabalho, isto , da pessoa, do
homem que o executa. Por outro lado, independentemente do trabalho que faz cada um dos
homens e supondo que ele constitui uma finalidade por vezes muito absorvente do seu
agir, tal finalidade no possui por si mesma um significado definitivo. De facto, em ltima
anlise, a finalidade do trabalho, de todo e qualquer trabalho realizado pelo homem ainda
que seja o trabalho mais humilde de um servio e o mais montono na escala do modo
comum de apreciao e at o mais marginalizador permanece sempre o mesmo homem.
7. Uma ameaa hierarquia dos valores
Estas afirmaes basilares sobre o trabalho, precisamente, resultaram sempre das riquezas da
verdade crist, em particular da mesma mensagem do evangelho do trabalho , criando o
fundamento do novo modo de pensar, de julgar e de agir dos homens. Na poca moderna,
desde os incios da era industrial, a verdade crist sobre o trabalho teve de se contrapor s
vrias correntes do pensamentomaterialista e economicista.
Para alguns fautores de tais ideias, o trabalho era entendido e tratado como uma espcie de
mercadoria , que o trabalhador especialmente o operrio da indstria vendia ao dador
de trabalho, que era ao mesmo tempo possessor do capital, isto , do conjunto dos
instrumentos de trabalho e dos meios que tornam possvel a produo. Este modo de conceber
o trabalho encontrava-se especialmente difundido na primeira metade do sculo XIX. Em
seguida, as formulaes explcitas deste gnero quase desapareceram, cedendo o lugar a um
modo mais humano de pensar e de avaliar o trabalho. A interaco do homem do trabalho e do
conjunto dos instrumentos e dos meios de produo deu azo a desenvolverem-se diversas
formas de capitalismo paralelamente a diversas formas de colectivismo nas quais se
inseriram outros elementos, na sequncia de novas circunstncias concretas, da aco das
associaes de trabalhadores e dos poderes pblicos, e da apario de grandes empresas
transnacionais. Apesar disso, o perigo de tratar o trabalho como uma mercadoria sui generis
ou como uma fora annima necessria para a produo (fala-se mesmo de foratrabalho ) continua a existir ainda nos dias de hoje, especialmente quando a maneira de
encarar a problemtica econmica caracterizada pela adeso s premissas do economismo
materialista.
Para este modo de pensar e de julgar h uma ocasio sistemtica e, num certo sentido, at
mesmo um estmulo, que so constitudos pelo acelerado processo de desenvolvimento da
civilizao unilateralmente materialista, na qual se d importncia primeiro que tudo
dimenso objectiva do trabalho, enquanto a dimenso subjectiva tudo aquilo que est em
relao indirecta ou directa com o prprio sujeito do trabalho fica num plano secundrio.

Em todos os casos deste gnero, em todas as situaes sociais deste tipo, gera-se uma
confuso, ou at mesmo uma inverso, daquela ordem estabelecida desde o princpio pelas
palavras do Livro do Gnesis: o homem passa ento a ser tratado como instrumento de
produo; 12 enquanto que ele ele s por si, independentemente do trabalho que realiza
deveria ser tratado como seu sujeito eficiente, como seu verdadeiro artfice e criador.
precisamente esta inverso da ordem, prescindindo do programa ou da denominao sob cujos
auspcios ela se gera, que mereceria no sentido indicado mais amplamente em seguida o
nome de capitalismo . Como sabido, o capitalismo tem o seu significado histrico bem
definido, enquanto sistema, e sistema econmico-social, em contraposio ao socialismo
ou comunismo . No entento, luz da anlise da realidade fundamental de todo o processo
econmico e, primeiro que tudo, das estruturas de produo qual , justamente, o trabalho
importa reconhecer que o erro do primitivo capitalismo pode repetir-se onde quer que o
homem seja tratado, de alguma forma, da mesma maneira que todo o conjunto dos meios
materiais de produo, como um instrumento e no segundo a verdadeira dignidade do seu
trabalho ou seja, como sujeito e autor e, por isso mesmo, como verdadeira finalidade de
todo o processo de produo.
Sendo assim, compreende-se que a anlise do trabalho humano feita luz daquelas palavras
que dizem respeito ao domnio do homem sobre a terra, se insira mesmo ao centro da
problemtica tico-social. Uma tal concepo deveria tambm ter um lugar central em toda a
esfera da poltica social e econmica, quer escala dos diversos pases, quer a uma escala
mais ampla, das relaes internacionais e intercontinentais, com referncia em particular s
tenses que se esboam no mundo, no s centradas no eixo Oriente-Ocidente, mas tambm
no outro eixo Norte-Sul. O Papa Joo XXIII, num primeiro momento, com a sua Encclica
Mater et Magistra, e o Papa Paulo VI, depois, com a Encclica Populorum Progressio,
dedicaram uma decidida ateno a tais dimenses dos problemas ticos e sociais
contemporneos.
8. Solidariedade dos homens do trabalho
Ao tratar-se do trabalho humano, encarado pela dimenso fundamental do seu sujeito, isto ,
do homem-pessoa que executa esse trabalho, partindo deste ponto de vista deve fazer-se uma
apreciao pelo menos sumria dos processos que se verificaram, ao longo dos noventa anos
transcorridos aps a Encclica Rerum Novarum, em relao com a dimenso subjectiva do
trabalho. Com efeito, embora o sujeito do trabalho seja sempre o mesmo, isto , o homem,
deram-se todavia notveis modificaes quanto ao aspecto objectivo do mesmo trabalho. E
embora se possa dizer que o trabalho, em razo do seu sujeito, um (um e, de cada vez que
feito, irrepetvel) todavia, considerando os seus sentidos objectivos, tem de se reconhecer que
existem muitos trabalhos: um grande nmero de trabalhos diversos. O desenvolvimento da
civilizao humana proporciona neste campo um enriquecimento contnuo. Ao mesmo tempo,
porm, no se pode deixar de notar que, no processar-se de um tal desenvolvimento, no
somente aparecem novas formas de trabalho humano, mas h tambm outras que desaparecem.
Admitindo muito embora, em princpio, que isto um fenmeno normal, importa, no entanto,
ver bem se nele se no intrometem, e em que medida, certas irregularidades que podem ser
perigosas, por motivos tico-sociais.
Foi precisamente por causa de uma dessas anomalias com grande alcance que nasceu, no
sculo passado, a chamada questo operria, definida por vezes como questo proletria .

Tal questo bem como os problemas com ela ligados deram origem a uma justa reaco
social e fizeram com que surgisse e, poder-se-ia mesmo dizer, com que irrompesse um grande
movimento de solidariedade entre os homens do trabalho e, em primeiro lugar, entre os
trabalhadores da indstria. O apelo solidariedade e aco comum lanado aos homens do
trabalho sobretudo aos do trabalho sectorial, montono e despersonalizante nas grandes
instalaes industriais, quando a mquina tende a dominar sobre o homem tinha um seu
valor importante e uma eloquncia prpria, sob o ponto de vista da tica social. Era a reaco
contra a degradao do homem como sujeito do trabalho e contra a explorao inaudita que a
acompanhava, no campo dos lucros, das condies de trabalho e de previdncia para a pessoa
do trabalhador. Uma tal reaco uniu o mundo operrio numa convergncia comunitria,
caracterizada por uma grande solidariedade.
Na esteira da Encclica Rerum Novarum e dos numerosos documentos do Magistrio da Igreja
que se lhe seguiram, francamente tem de se reconhecer que se justificava, sob o ponto de vista
da moral social, a reaco contra o sistema de injustia e de danos que bradava ao Cu
vingana 13 e que pesava sobre o homem do trabalho nesse perodo de rpida industrializao.
Este estado de coisas era favorecido pelo sistema scio-poltico liberal que, segundo as suas
premissas de economismo , reforava e assegurava a iniciativa econmica somente dos
possuidores do capital, mas no se preocupava suficientemente com os direitos do homem do
trabalho, afirmando que o trabalho humano apenas um instrumento de produo, e que o
capital o fundamento, coeficiente e a finalidade da produo.
Desde ento, a solidariedade dos homens do trabalho e, simultaneamente, uma tomada de
conscincia mais clara e mais compromissria pelo que respeita aos direitos dos trabalhadores
da parte dos outros, produziu em muitos casos mundanas profundas. Foram excogitados
diversos sistemas novos. Desenvolveram-se diversas formas de neo-capitalismo ou de
colectivismo. E, no raro, os homens do trabalho passam a ter a possibilidade de participar e
participam efectivamente na gesto e no controlo da produtividade das empresas. Por meio de
associaes apropriadas, eles passam a ter influncia no que respeita s condies de trabalho
e de remunerao, bem como quanto legislao social. Mas, ao mesmo tempo, diversos
sistemas fundados em ideologias ou no poder, como tambm novas relaes que foram
surgindo nos vrios nveis da convivncia humana, deixaram persistir injustias flagrantes ou
criaram outras novas. A nvel mundial, o desenvolvimento da civilizao e das comunicaes
tornou possvel uma diagnose mais completa das condies de vida e de trabalho do homem
no mundo inteiro, mas tornou tambm patentes outras formas de injustia, bem mais amplas
ainda do que aquelas que no sculo passado haviam estimulado a unio dos homens do
trabalho para uma particular solidariedade no mundo operrio. E isto assim, nos pases em que
j se realizou um certo processo de revoluo industrial; e assim igualmente nos pases onde o
local de trabalho a predominar continua a ser o da cultura da terra ou doutras ocupaes
congneres.
Movimentos de solidariedade no campo do trabalho de uma solidariedade que no h-de
nunca ser fechamento para o dilogo e para a colaborao com os demais podem ser
necessrios, mesmo pelo que se refere s condies de grupos sociais que anteriormente no se
achavam compreendidos entre estes movimentos, mas que vo sofrendo no meio dos sistemas
sociais e das condies de vida que mudam uma efectiva proletarizao , ou mesmo que se
encontram realmente j numa condio de proletariado que, embora no seja chamada ainda
com este nome, de facto tal que o merece. Podem encontrar-se nesta situao algumas
categorias ou grupos da intelligentzia do trabalho, sobretudo quando, simultaneamente

com um acesso cada vez mais ampliado instruo e com o nmero sempre crescente das
pessoas que alcanaram diplomas pela sua preparao cultural, se verifica uma diminuio de
procura do trabalho destas pessoas. Um tal desemprego dos intelectuais sucede ou aumenta:
quando a instruo acessvel no est orientada para os tipos de emprego ou de servios que
so requeridos pelas verdadeiras necessidades da sociedade; ou quando o trabalho para o qual
se exige a instruo, pelo menos profissional, menos procurado e menos bem pago do que
um trabalho braal. evidente que a instruo, em si mesma, constitui sempre um valor e um
enriquecimento importante da pessoa humana; contudo, independentemente deste facto,
continuam a ser possveis certos processos de proletarizao .
Assim, necessrio prosseguir a interrogar-se sobre o sujeito do trabalho e sobre as
condies da sua existncia. Para se realizar a justia social nas diversas partes do mundo, nos
vrios pases e nas relaes entre eles, preciso que haja sempre novos movimentos de
solidariedade dos homens do trabalho e de solidariedade com os homens do trabalho. Uma tal
solidariedade dever fazer sentir a sua presena onde a exijam a degradao social do homemsujeito do trabalho, a explorao dos trabalhadores e as zonas crescentes de misria e mesmo
de fome. A Igreja acha-se vivamente empenhada nesta causa, porque a considera como sua
misso, seu servio e como uma comprovao da sua fidelidade a Cristo, para assim ser
verdadeiramente a Igreja dos pobres . E os pobres aparecem sob variados aspectos;
aparecem em diversos lugares e em diferentes momentos; aparecem, em muitos casos, como
um resultado da violao da dignidade do trabalho humano: e isso, quer porque as
possibilidades do trabalho humano so limitadas e h a chaga do desemprego quer
porque so depreciados o valor do mesmo trabalho e os direitos que dele derivam,
especialmente o direito ao justo salrio e segurana da pessoa do trabalhador e da sua
famlia.
9. Trabalho e dignidade da pessoa
Permanecendo ainda na perspectiva do homem como sujeito do trabalho, conveniente tocar,
ao menos de maneira sinttica, alguns problemas quedefinem mais de perto a dignidade do
trabalho humano, porque isso ir permitir caracterizar mais plenamente o seu valor moral
especfico. E importa faz-lo tendo sempre diante dos olhos a sobredita vocao bblica para
submeter a terra , 14 na qual se expressou a vontade do Criador, querendo que o trabalho
tornasse possvel ao homem alcanar um tal domnio que lhe prprio no mundo visvel.
A inteno fundamental e primordial de Deus quanto ao homem, que Ele criou ... Sua
semelhana, Sua imagem , 15 no foi retratada nem cancelada, mesmo quando o homem,
depois de ter infringido a aliana original com Deus, ouviu estas palavras: Comers o po
com o suor da tua fronte . 16 Tais palavras referem-se quela fadiga, por vezes pesada, que a
partir de ento passou a acompanhar o trabalho humano; no entanto, elas no mudam o facto
de o mesmo trabalho ser a via pela qual o homem chegar a realizar o domnio que lhe
prprio no mundo visvel, submetendo a terra. Esta fadiga um facto universalmente
conhecido, porque universalmente experimentado. Sabem-no os homens que fazem um
trabalho braal, executado por vezes em condies excepcionalmente difceis; sabem-no os
que labutam na agricultura, os quais empregam longas jornadas no cultivar a terra, que por
vezes apenas produz espinhos e abrolhos ; 17 como o sabem tambm aqueles que
trabalham nas minas e nas pedreiras, e igualmente os operrios siderrgicos junto dos seus
altos-fornos, e os homens que exercem a actividade no sector da construo civil e em obras

de construo em geral, frequentemente em perigo de vida ou de invalidez. Sabem-no bem,


ainda, os homens que trabalham agarrados ao banco do trabalho intelectual, sabem-no os
cientistas, sabem-no os homens sobre cujos ombros pesa a grave responsabilidade de decises
destinadas a ter vasta ressonncia no plano social. Sabem-no os mdicos e os enfermeiros que
velam de dia e de noite junto dos doentes. Sabem-no as mulheres que, por vezes sem um
devido reconhecimento por parte da sociedade e at mesmo nalguns casos dos prprios
familiares, suportam dia-a-dia as canseiras e a responsabilidade do arranjo da casa e da
educao dos filhos. Sim, sabem-no bem todos os homens do trabalho e, uma vez que o
trabalho verdadeiramente uma vocao universal, sabem-no todos os homens sem excepo.
E no entanto, com toda esta fadiga e talvez, num certo sentido, por causa dela o trabalho
um bem do homem. E se este bem traz em si a marca de um bonum arduum bem rduo
para usar a terminologia de Santo Toms de Aquino, 18 isso no impede que, como tal ele
seja um bem do homem. E mais, no s um bem til ou de que se pode usufruir, mas
um bem digno , ou seja, que corresponde dignidade do homem, um bem que exprime esta
dignidade e que a aumenta. Querendo determinar melhor o sentido tico do trabalho,
indispensvel ter diante dos olhos antes de mais nada esta verdade. O trabalho um bem do
homem um bem da sua humanidade porque, mediante o trabalho, o homem no
somente transforma a natureza, adaptando-a s suas prprias necessidades, mas tambm se
realiza a si mesmo como homem e at, num certo sentido, se torna mais homem .
Sem esta considerao, no se pode compreender o significado da virtude da laboriosidade,
mais exactamente no se pode compreender por que que a laboriosidade haveria de ser uma
virtude; efectivamente, a virtude, como aptido moral, algo que faculta ao homem tornar-se
bom como homem. 19 Este facto no muda em nada a nossa justa preocupao por evitar que
no trabalho, mediante o qual a matria nobilitada, o prprio homem no venha a sofrer uma
diminuio da sua dignidade. 20 sabido, ainda, que possvel usar de muitas maneiras do
trabalho contra o homem, que se pode mesmo punir o homem com o recurso ao sistema dos
trabalhos forados nos lager (campos de concentrao), que se pode fazer do trabalho um
meio para a opresso do homem e que, enfim, se pode explorar, de diferentes maneiras, o
trabalho humano, ou seja o homem do trabalho. Tudo isto depe a favor da obrigao moral de
unir a laboriosidade como virtude com a ordem social do trabalho, o que h-de permitir ao
homem tornar-se mais homem no trabalho, e no j degradar-se por causa do trabalho,
desgastando no apenas as foras fsicas (o que, pelo menos at certo ponto, inevitvel), mas
sobretudo menoscabando a dignidade e subjectividade que lhe so prprias.
10. Trabalho e sociedade: familia, nao
Confirmada deste modo a dimenso pessoal do trabalho humano, deve-se passar depois para a
segunda esfera de valores, que com ele anda necessariamente unida. O trabalho constitui o
fundamento sobre o qual se edifica a vida familiar, que um direito fundamental e uma
vocao do homem. Estas duas esferas de valores uma conjunta ao trabalho e a outra
derivante do carcter familiar da vida humana devem unir-se entre si e compenetrar-se de
um modo correcto. O trabalho, de alguma maneira, a condio que torna possvel a fundao
de uma famlia, uma vez que a famlia exige os meios de subsistncia que o homem obtm
normalmente mediante o trabalho. Assim, trabalho e laboriosidade condicionam tambm o
processar-se da educao na famlia, precisamente pela razo de que cada um se torna
homem mediante o trabalho, entre outras coisas, e que o facto de se tornar homem exprime

exactamente a finalidade principal de todo o processo educativo. Como evidente, entram


aqui em jogo, num certo sentido, dois aspectos do trabalho: o que faz dele algo que permite a
vida e a manuteno da famlia, e aquele outro mediante o qual se realizam as finalidades da
mesma famlia, especialmente a educao. No obstante a distino, estes dois aspectos do
trabalho esto ligados entre si e completam-se em vrios pontos.
Deve-se recordar e afirmar que, numa viso global, a famlia constitui um dos mais
importantes termos de referncia, segundo os quais tem de ser formada a ordem scio-tica do
trabalho humano. A doutrina da Igreja dedicou sempre especial ateno a este problema e ser
necessrio voltar ainda a ele no presente documento. Com efeito, a famlia , ao mesmo
tempo, uma comunidade tornada possvel pelo trabalho e a primeira escola interna de
trabalho para todos e cada um dos homens.
A terceira esfera de valores que se apresenta, na perspectiva aqui mantida a perspectiva do
sujeito do trabalho abarca aquela grande sociedade de que o homem faz parte, em virtude
de laos culturais e histricos particulares. Tal sociedade mesmo quando no tenha ainda
assumido a forma completa de uma nao no s a grande educadora de cada um dos
homens, se bem que indirectamente (pois cada pessoa recebe na famlia os contedos e os
valores que constituem, no seu conjunto, a cultura de uma determinada nao), mas tambm
uma grande encarnao histrica e social do trabalho de todas as geraes. Tudo isto faz com
que o homem ligue a sua identidade humana mais profunda ao facto de pertencer a uma nao,
e encare o seu trabalho tambm como algo que ir aumentar o bem comum procurado
juntamente com os seus compatriotas, dando-se conta assim de que, por este meio, o trabalho
serve para multiplicar o patrimnio da inteira famlia humana, de todos os homens que vivem
no mundo.
Estas trs esferas conservam de modo permanente a sua importncia para o trabalho humano
visto na sua dimenso subjectiva. E esta dimenso, ou seja, a concreta realidade do homem do
trabalho, tem precedncia sobre a dimenso objectiva. Na dimenso subjectiva que se
realiza, antes de mais nada, aquele domnio sobre o mundo da natureza, que o homem
sempre chamado a exercer, desde o princpio, segundo as palavras do Livro do Gnesis. O
prprio processo de submeter a terra , quer dizer, o trabalho sob o aspecto da tcnica,
caracterizado no decorrer da histria, e especialmente nestes ltimos sculos, por um imenso
desenvolvimento dos meios produtivos disposio; e isso um fenmeno vantajoso e
positivo, contanto que a dimenso objectiva do trabalho no tome o predomnio sobre a
dimenso subjectiva, tirando ao homem ou diminuindo a sua dignidade e os seus direitos
inalienveis.
III. O CONFLITO ENTRE TRABALHO E CAPITAL NA FASE ACTUAL DA
HISTRIA

11. Dimenses de tal conflito


O esboo da problemtica fundamental do trabalho, conforme foi delineado acima, do modo
que se refere aos primeiros textos bblicos, assim constitui, num certo sentido, a estrutura
basilar do ensino da Igreja, que se mantm inalterado atravs dos sculos, no contexto das

diversas experincias da histria. Todavia, sobre o pano de fundo das experincias que
precederam a publicao da Encclica Rerum Novarum e daquelas que a seguiram, este ensino
adquire uma particular possibilidade de expresso e um carcter de viva actualidade. O
trabalho aparece em tal anlise como uma grande realidade, que exerce uma influncia
fundamental sobre a formao, no sentido humano, do mundo confiado ao homem pelo
Criador e sobre a sua humanizao; ele tambm uma realidade intimamente ligada ao
homem, como ao seu sujeito prprio, e sua maneira racional de agir. Esta realidade, no curso
normal das coisas, preenche a vida humana e tem uma forte incidncia sobre o seu valor e
sobre o seu sentido. Muito embora unido com a fadiga e o esforo, o trabalho no cessa de ser
um bem, de tal sorte que o homem se desenvolve mediante o amor pelo trabalho. Este carcter
do trabalho humano, totalmente positivo e criador, educativo e meritrio, deve constituir o
fundamento das avaliaes e das decises que nos dias de hoje se tomam a seu respeito,
mesmo as que tm referncia aos direitos subjectivos do homem, como o atestam as
Declaraes internacionais e igualmente os mltiplos Cdigos do trabalho, elaborados tanto
pelas competentes instituies legislativas dos diversos pases, como pelas organizaes que
consagram a sua actividade social ou cientfico-social problemtica do trabalho. H um
organismo que promove a nvel internacional tais iniciativas: a Organizao Internacional
do Trabalho, a mais antiga das Instituies especializadas da Organizao das Naes Unidas.
Mais adiante, no seguimento das presentes consideraes, tenho inteno de voltar de maneira
mais pormenorizada a estes problemas importantes, recordando ento ao menos os elementos
fundamentais da doutrina da Igreja sobre este tema. Antes, porm, conveniente tratar com
brevidade de um crculo muito importante de problemas, rodeado pelos quais se foi formando
tal ensino da Igreja na ltima fase, isto , naquele perodo cujos incios se podem situar, num
certo sentido simblico, no ano de que data a publicao da Encclica Rerum Novarum.
sabido que, durante todo este perodo, o qual alis ainda no terminou, o problema do
trabalho foi sendo posto no clima do grande conflito que, na poca do desenvolvimento
industrial e em ligao com ele, se manifestou entre o mundo do capital e o mundo do
trabalho ; ou seja, entre o grupo restrito, mas muito influente, dos patres e empresrios, dos
proprietrios ou detentores dos meios de produo, e a multido mais numerosa da gente que
se achava privada de tais meios e que participava no processo de produo, mas isso
exclusivamente mediante o seu trabalho. Tal conflito foi originado pelo facto de que os
operrios punham as suas foras disposio do grupo dos patres e empresrios, e de que
este, guiado pelo princpio do maior lucro da produo, procurava manter o mais baixo
possvel o salrio para o trabalho executado pelos operrios. A isto h que juntar ainda outros
elementos de explorao, ligados com a falta de segurana no trabalho e tambm com a
ausncia de garantias quanto s condies de sade e de vida dos mesmos operrios e das suas
famlias.
Este conflito, interpretado por alguns como conflito scio-econmico com carcter de classe,
encontrou a sua expresso no conflito ideolgico entre o liberalismo, entendido como
ideologia do capitalismo, e o marxismo, entendido como ideologia do socialismo cientfico e
do comunismo, que pretende intervir na qualidade de porta-voz da classe operria, de todo o
proletariado mundial. Deste modo, o conflito real que existia entre o mundo do trabalho e o
mundo do capital, transformou-se na luta de classe programada, conduzida com mtodos no
apenas ideolgicos, mas tambm e sobretudo polticos. conhecida a histria deste conflito,
como so conhecidas as exigncias de uma e de outra parte. O programa marxista, baseado na
filosofia de Marx e de Engels, v na luta de classe o nico meio para eliminar as injustias de

classe existentes na sociedade, e eliminar as mesmas classes. A realizao deste programa


prope-se comear pela colectivizao dos meios de produo, a fim de que, pela transferncia
deste meios das mos dos privados para a colectividade, o trabalho humano seja preservado da
explorao.
para isto, pois, que tende a luta, conduzida com mtodos no s ideolgicos, mas tambm
polticos. Os agrupamentos inspirados pela ideologia marxista como partidos polticos, em
conformidade com o princpio da ditadura do proletariado e exercitando influncias de
diversos tipos, incluindo a presso revolucionria, tendem para o monoplio do poder em cada
uma das sociedades, a fim de introduzir nelas, mediante a eliminao da propriedade privada
dos meios de produo, o sistema colectivista. Segundo os principais idelogos e chefes deste
vasto movimento internacional, a finalidade de tal programa de aco a de levar a cabo a
revoluo social e introduzir no mundo inteiro o socialismo e, por fim, o sistema comunista.
Ao entrar rapidamente neste importantssimo crculo de problemas, que constituem no apenas
uma teoria, mas sim o tecido da vida scio-econmica, poltica e internacional da nossa poca
no se pode e nem sequer necessrio entrar em pormenores, porque tais problemas so
conhecidos, quer graas a uma abundante literatura, quer a partir das experincias prticas. Em
lugar disso, deve-se remontar do seu contexto at ao problema fundamental do trabalho
humano, ao qual so especialmente dedicadas as consideraes contidas no presente
documento. Com efeito, evidente que este problema capital, encarado sempre do ponto de
vista do homem problema que constitui uma das dimenses fundamentais da sua existncia
terrena e da sua vocao no pode ser explicado se no for tido em conta o contexto global
da realidade contempornea.
12. Prioridade do trabalho
Diante da realidade dos dias de hoje, em cuja estrutura se encontram marcas bem profundas de
tantos conflitos, causados pelo homem, e na qual os meios tcnicos fruto do trabalho
humano desempenham um papel de primeira importncia (pense-se ainda, aqui neste ponto,
na perspectiva de um cataclismo mundial na eventualidade de uma guerra nuclear, cujas
possibilidades de destruio seriam quase inimaginveis), deve recordar-se, antes de mais
nada, um princpio ensinado sempre pela Igreja. o princpio da prioridade do trabalho
em confronto com o capital . Este princpio diz respeito directamente ao prprio processo
de produo, relativamente ao qual o trabalho sempre uma causa eficiente primria,
enquanto que o capital , sendo o conjunto dos meios de produo, permanece apenas um
instrumento, ou causa instrumental. Este princpio uma verdade evidente, que resulta de toda
a experincia histrica do homem.
Quando lemos no primeiro captulo da Bblia que o homem tem o dever de submeter a terra
, ns ficamos a saber que estas palavras se referem a todos os recursos que o mundo visvel
encerra em si e que esto postos disposio do homem. Tais recursos, no entanto, no podem
servir ao homem seno mediante o trabalho. E com o trabalho permanece igualmente ligado,
desde o princpio, o problema da propriedade. Com efeito, para fazer com que sirvam para si e
para os demais os recursos escondidos na natureza, o homem tem como nico meio o seu
trabalho; e para fazer com que frutifiquem tais recursos, mediante o seu trabalho, o homem
apossa-se de pequenas pores das variadas riquezas da natureza: do subsolo, do mar, da terra
e do espao. De tudo isso ele se apropria para a assentar o seu banco de trabalho. E

apropria-se disso mediante o trabalho e para poder ulteriormente ter trabalho.


O mesmo princpio se aplica, ainda, s fases sucessivas deste processo, no qual a primeira
fase continua a ser sempre a relao do homem com os recursos e as riquezas da natureza.
Todo o esforo do conhecimento com que se tende a descobrir tais riquezas e a determinar as
diversas possibilidades de utilizao das mesmas por parte do homem e para o homem, levanos a tomar conscincia do seguinte: que tudo aquilo que no complexo da actividade
econmica provm do homem tanto o trabalho, como o conjunto dos meios de produo e a
tcnica a eles ligada (isto , a capacidade de utilizar tais meios no trabalho) pressupe estas
riquezas e estes recursos do mundo visvel, que o homem encontra, mas no cria. Ele encontraos, em certo sentido, j prontos e preparados para serem descobertos pelo seu conhecimento e
para serem utilizados correctamente no processo de produo. Em qualquer fase do
desenvolvimento do seu trabalho, o homem depara com o facto da principal doao da parte
da natureza , o que equivale a dizer, em ltima anlise, da parte do Criador. No princpio do
trabalho humano est o mistrio da Criao. Esta afirmao, j indicada como ponto de
partida, constitui o fio condutor do presente documento e ser mais desenvolvida ainda, na
parte final das presentes reflexes.
A considerao do mesmo problema, que se far em seguida, h-de confirmar-nos na
convico quanto prioridade do trabalho humano no confronto com aquilo que, com o
tempo, passou a ser habitual chamar-se capital . Com efeito, se no mbito deste ltimo
conceito entram, alm dos recursos da natureza postos disposio do homem, tambm aquele
conjunto de meios pelos quais o homem se apropria dos recursos da natureza, transformandoos medida das suas necessidades (e deste modo, nalgum sentido, humanizando-os ), ento
h que fixar desde j a certeza de que tal conjunto de meios o fruto do patrimnio histrico
do trabalho humano. Todos os meios de produo, desde os mais primitivos at aos mais
modernos, foi o homem que os elaborou: a experincia e a inteligncia do homem. Deste
modo foram aparecendo no s os instrumentos mais simples que servem para o cultivo da
terra, mas tambm graas a um adequado progresso da cincia e da tcnica os mais
modernos e os mais complexos: as mquinas, as fbricas, os laboratrios e os computadores.
Assim, tudo aquilo que serve para o trabalho, tudo aquilo que, no estado actual da tcnica,
constitui dele instrumento cada dia mais aperfeioado, fruto do mesmo trabalho.
Esse instrumento gigantesco e poderoso qual o conjunto dos meios de produo,
considerados, at certo ponto, como sinnimo do capital nasceu do trabalho e portador
das marcas do trabalho humano. No presente estdio do avano da tcnica, o homem, que o
sujeito do trabalho, quando quer servir-se deste conjunto de instrumentos modernos, ou seja,
dos meios de produo, deve comear por assimilar, no plano do conhecimento, o fruto do
trabalho dos homens que descobriram tais instrumentos, que os projectaram, os contruiram e
aperfeioaram, e que continuam a faz-lo. A capacidade de trabalho quer dizer, de
participar eficazmente no processo moderno de produo exige uma preparao cada vez
maior e, primeiro que tudo, uma instruo adequada. Obviamente, permanece fora de dvidas
que todos os homens que participam no processo de produo, mesmo no caso de executarem
s aquele tipo de trabalho para o qual no so necessrias uma instruo particular e
qualificaes especiais, todos e cada um deles continuam a ser o verdadeiro sujeito eficiente,
enquanto que o conjunto dos instrumentos, ainda os mais perfeitos, so nica e exclusivamente
instrumentos subordinados ao trabalho do homem.
Esta verdade, que pertence ao patrimnio estvel da doutrina da Igreja, deve ser sempre

sublinhada, em relao com o problema do sistema de trabalho e igualmente de todo o sistema


scio-econmico. preciso acentuar e pr em relevo o primado do homem no processo de
produo, o primado do homem em relao s coisas. E tudo aquilo que est contido no
conceito de capital , num sentido restrito do termo, somente um conjunto de coisas. Ao
passo que o homem, como sujeito do trabalho, independentemente do trabalho que faz, o
homem, e s ele, uma pessoa. Esta verdade contm em si consequncias importantes e
decisivas.
13. Economismo e materialismo
luz de tal verdade v-se claramente, antes de mais nada, que no se podem separar o
capital do trabalho e que de maneira nenhuma se pode contrapor o trabalho ao capital e o
capital ao trabalho, e, menos ainda como adiante se ver se podem contrapor uns aos
outros os homens concretos, que esto por detrs destes conceitos. Pode ser recto, quer dizer,
em conformidade com a prpria essncia do problema, e recto ainda, porque intrinsecamente
verdadeiro e ao mesmo tempo moralmente legtimo, aquele sistema de trabalho que, nos seus
fundamentos, supera a antinomia entre trabalho e capital, procurando estruturar-se de acordo
com o princpio em precedncia enunciado: o princpio da prioridade substancial e efectiva do
trabalho, da subjectividade do mesmo trabalho humano e da sua participao eficiente em todo
o processo de produo, e isto independentemente da natureza dos servios prestados pelo
trabalhador.
A antinomia entre trabalho e capital no tem a sua fonte na estrutura do processo de produo,
nem na estrutura do processo econmico em geral. Este processo, de facto, manifesta a
recproca compenetrao existente entre o trabalho e aquilo que se tornou habitual denominar
o capital; mostra mesmo o ligame indissolvel entre as duas coisas. O homem, ao trabalhar em
qualquer tarefa no seu banco de trabalho, seja este relativamente primitivo ou
ultramoderno, pode facilmente cair na conta de que, pelo seu trabalho, entra na posse de um
duplo patrimnio; ou seja, do patrimnio daquilo que dado a todos os homens, sob a forma
dos recursos da natureza, e do patrimnio daquilo que os outros que o precederam j
elaboraram, a partir da base de tais recursos, em primeiro lugar desenvolvendo a tcnica, isto
, tornando realidade um conjunto de instrumentos de trabalho, cada vez mais aperfeioados.
Assim, o homem, ao trabalhar, aproveita do trabalho de outrem . 21 Ns aceitamos sem
dificuldade esta viso assim do campo e do processo do trabalho humano, guiados tanto pela
inteligncia quanto pela f, que vai haurir a luz na Palavra de Deus. Trata-se de uma viso
coerente, teolgica e, ao mesmo tempo, humanista. Nela, o homem aparece-nos como o
senhor das criaturas, postas sua disposio no mundo visvel. E se no processo do trabalho
alguma dependncia se descobre, esta a dependncia do homem do Doador de todos os
recursos da criao e, por outro lado, a dependncia de outros homens, daqueles a cujo
trabalho e a cujas iniciativas se devem as j aperfeioadas e ampliadas possibilidades
existentes para o nosso trabalho. De tudo isto, que no processo de produo constitui um
conjunto de coisas , de instrumentos, do capital, podemos afirmar somente que
condiciona o trabalho do homem; no podemos afirmar, porm, que isto constitua como que
o sujeito annimo que coloca em posio de dependncia o homem e o seu trabalho.
A ruptura desta viso coerente, na qual se acha estritamente salvaguardado o princpio do
primado da pessoa sobre as coisas, verificou-se no pensamento humano, algumas vezes depois
de um longo perodo de incubao na vida prtica. E operou-se de tal maneira que o trabalho

foi separado do capital e contraposto mesmo ao capital, e por sua vez o capital contraposto ao
trabalho, quase como se fossem duas foras annimas, dois factores de produo, postos um
juntamente com o outro na mesma perspectiva economista . Em tal maneira de ver o
problema, existiu o erro fundamental a que se pode chamar erro do economismo , que se d
quando o trabalho humano considerado exclusivamente segundo a sua finalidade econmica.
Tambm se pode e se deve chamar a este erro fundamental do pensamento um erro do
materialismo, no sentido de que o economismo comporta, directa ou indirectamente, a
convico do primado e da superioridade daquilo que material; ao passo que coloca, directa
ou indirectamente, numa posio subordinada realidade material, aquilo que espiritual e
pessoal (o agir do homem, os valores morais e semelhantes). Isso no ainda o materialismo
terico, no sentido pleno da palavra; mas, certamente, j um materialismo prtico, o qual
no tanto em virtude das premissas derivantes da teoria materialista, mas sim em virtude de
um modo determinado de avaliar as realidades, e portanto em virtude de uma certa hierarquia
de bens, fundada na atraco imediata e mais forte daquilo que material julgado capaz
de satisfazer as necessidades do homem.
O erro de pensar segundo as categorias do economismo caminhou a pari passu com o
formar-se da filosofia materialista e com o desenvolvimento de tal filosofia, desde a fase mais
elementar e mais comum (tambm chamada materialismo vulgar, porque pretende reduzir a
realidade espiritual a um fenmeno suprfluo), at fase do que se denominou materialismo
dialctico. Parece, no entanto, que no mbito das presentes consideraes para o
problema fundamental do trabalho humano e, em particular, para aquela separao e
contraposio entre trabalho e capital , como entre dois factores da produo
considerados naquela mesma perspectiva economista , acima referida, o economismo
teve uma importncia decisiva e influu exactamente sobre este modo no-humanista de pr o
problema, antes do sistema filosfico materialista. Contudo, evidente que o materialismo,
mesmo sob a sua forma dialctica, no est em condies de proporcionar reflexo sobre o
trabalho humano bases suficientes e definitivas, para que o primado do homem sobre o
instrumento-capital a possa encontrar uma adequada e irrefutvel verificao e um apoio.
Mesmo no materialismo dialctico no o homem que, antes de tudo o mais, o sujeito do
trabalho humano e a causa eficiente do processo de produo; mas continua a ser
compreendido e tratado na dependncia daquilo que material, como uma espcie de
resultante das relaes econmicas e das relaes de produo, predominantes numa poca
determinada.
Evidentemente, a antinomia, que estamos a considerar, entre o trabalho e o capital a
antinomia em cujo mbito o trabalho foi separado do capital e contraposto a ele, num certo
sentido nticamente, como se fosse um elemento qualquer do processo econmico tem a
sua origem no apenas na filosofia e nas teorias econmicas do sculo XVIII, mas tambm e
muito mais em toda a prtica econmico-social desses tempos, que coincidem com a poca em
que nascia e se desenvolvia de modo impetuoso a industrializao, na qual se divisava, em
primeiro lugar, a possibilidade de multiplicar abundantemente as riquezas materiais, isto os
meios, perdendo de vista o fim, quer dizer o homem, a quem tais meios devem servir. Foi
exactamente este erro de ordem prtica que atingiu, antes de mais nada, o trabalho humano, o
homem do trabalho, e que causou a reaco social eticamente justa, da qual se falou mais
acima. O mesmo erro, que agora j tem uma fisionomia histrica definida, ligada ao perodo
do capitalismo e do liberalismo primitivos, pode voltar a repetir-se ainda, noutras
circunstncias de tempo e de lugar, se no modo de raciocinar se partir das mesmas premissas
tanto tericas como prticas. No se vem outras possibilidades de uma superao radical

deste erro, a no ser que intervenham mudanas adequadas, quer no campo da teoria quer no
da prtica, mudanas que se atenham a uma linha de firme convico do primado da pessoa
sobre as coisas e do trabalho do homem sobre o capital, entendido como conjunto dos meios
de produo.
14. Trabalho e propriedade
O processo histrico aqui apresentado com brevidade que indubiamente j saiu da sua
fase inicial, mas continua ainda e tende mesmo para se tornar extensivo s relaes entre
naes e continentes, exige um esclarecimento tambm sob um outro ponto de vista. Quando
se fala da antinomia entre trabalho e capital no se trata, como evidente, apenas de conceitos
abstractos e de foras annimas que agem na produo econmica. Por detrs de um e de
outro dos dois conceitos h homens, os homens vivos e concretos. De um lado, aqueles que
executam o trabalho sem serem proprietrios dos meios de produo; e do outro lado, aqueles
que desempenham a funo de patres e empresrios e que so os proprietrios de tais meios,
ou ento representam os proprietrios. E assim, portanto, vem inserir-se no conjunto deste
difcil processo histrico, desde o incio, o problema da propriedade. A Encclica Rerum
Novarum, que tem por tema a questo social, pe em realce tambm este problema,
recordando e confirmando a doutrina da Igreja sobre a propriedade e sobre o direito de
propriedade privada, mesmo quando se trata dos meios de produo. E a Encclica Mater et
Magistra fez a mesma coisa.
O princpio a que se alude, conforme foi ento recordado e como continua a ser ensinado pela
Igreja, diverge radicalmente do programa do colectivismo, proclamado pelo marxismo e
realizado em vrios pases do mundo, nos decnios que se seguiram publicao da Encclica
de Leo XIII. E, ao mesmo tempo, ele difere tambm do programa do capitalismo, tal como
foi posto em prtica pelo liberalismo e pelos sistemas polticos que se inspiram no mesmo
liberalismo. Neste segundo caso, a diferena est na maneira de compreender o direito de
propriedade, precisamente. A tradio crist nunca defendeu tal direito como algo absoluto e
intocvel; pelo contrrio, sempre o entendeu no contexto mais vasto do direito comum de
todos a utilizarem os bens da criao inteira: o direito propriedade privada est subordinado
ao direito ao uso comum, subordinado destinao universal dos bens.
Por outras palavras, a propriedade, segundo o ensino da Igreja, nunca foi entendida de maneira
a poder constituir um motivo de contraste social no trabalho. Conforme j foi recordado acima,
a propriedade adquire-se primeiro que tudo pelo trabalho e para servir ao trabalho. E isto diz
respeito de modo particular propriedade dos meios de produo. Consider-los isoladamente,
como um conjunto parte de propriedades, com o fim de os contrapor, sob a forma do
capital , ao trabalho e, mais ainda, com o fim de explorar o trabalho, contrrio prpria
natureza de tais meios e da sua posse. Estes no podem ser possudos contra o trabalho,
como no podem ser possudos para possuir, porque o nico ttulo legtimo para a sua posse
e isto tanto sob a forma da propriedade privada como sob a forma da propriedade pblica
ou colectiva que eles sirvam ao trabalho; e que, consequentemente, servindo ao trabalho,
tornem possvel a realizao do primeiro princpio desta ordem, que a destinao universal
dos bens e o direito ao seu uso comum. Sob este ponto de vista, em considerao do trabalho
humano e do acesso comum aos bens destinados ao homem, tambm para no excluir a
socializao, dando-se as condies oportunas, de certos meios de produo. No espao dos
decnios que nos separam da publicao da Encclica Rerum Novarum, o ensino da Igreja tem

vindo sempre a recordar todos estes princpios, remontando aos argumentos formulados numa
tradio bem mais antiga, por exemplo aos conhecidos argumentos da Suma Teolgica de
Santo Toms de Aquino. 22
No presente documento, que tem por tema principal o trabalho humano, convm confirmar
todo o esforo com o qual o ensino da Igreja sobre a propriedade sempre procurou e procura
assegurar o primado do trabalho e, por isso mesmo, a subjectividade do homem na vida social
e, especialmente, na estrutura dinmica de todo o processo econmico.Deste ponto de vista,
continua a ser inaceitvel a posio do capitalismo rgido , que defende o direito exclusivo
da propriedade privada dos meios de produo, como um dogma intocvel na vida
econmica. O princpio do respeito do trabalho exige que tal direito seja submetido a uma
reviso construtiva, tanto em teoria como na prtica. Com efeito, se verdade que o capital
entendido como o conjunto dos meios de produo ao mesmo tempo o produto do
trabalho de geraes, tambm verdade que ele se cria incessantemente graas ao trabalho
efectuado com a ajuda do mesmo conjunto dos meios de produo, que aparecem ento como
um grande banco de trabalho, junto do qual, dia-a-dia, a presente gerao dos
trabalhadores desenvolve a prpria actividade. Trata-se aqui, como bvio, das diversas
espcies de trabalho, no somente do trabalho chamado manual mas tambm das vrias
espcies de trabalho intelectual, desde o trabalho de concepo at ao de direco.
Sob esta luz, as numerosas proposies enunciadas pelos peritos da doutrina social catlica e
tambm pelo supremo Magistrio da Igreja 23 adquirem um significado de particular relevo.
Trata-se de proposies que dizem respeito compropriedade dos meios de trabalho,
participao dos trabalhadores na gesto e/ou nos lucros das empresas, o chamado
accionariado do trabalho, e coisas semelhantes. Independentemente da aplicabilidade
concreta destas diversas proposies, permanece algo evidente que o reconhecimento da
posio justa do trabalho e do homem do trabalho no processo de produo exige vrias
adaptaes, mesmo no mbito do direito da propriedade dos meios de produo. Ao dizer isto,
tomam-se em considerao, no s as situaes mais antigas, mas tambm e antes de mais
nada a realidade e a problemtica que se criaram na segunda metade deste sculo, pelo que se
refere ao Terceiro Mundo e aos diversos novos pases independentes que foram aparecendo
especialmente na frica, mas tambm noutras latitudes no lugar dos territrios coloniais de
outrora.
Se, por conseguinte, a posio do capitalismo rgido tem de ser continuamente submetida a
uma reviso, no intuito de uma reforma sob o aspecto dos direitos do homem, entendidos no
seu sentido mais amplo e nas suas relaes com o trabalho, ento, sob o mesmo ponto de vista,
deve afirmar-se que estas reformas mltiplas e to-desejadas no podem ser realizadas com a
eliminao apriorstica da propriedade privada dos meios de produo. Convm,
efectivamente, observar que o simples facto de subtrair esses meios de produo (o capital)
das mos dos seus proprietrios privados no basta para os socializar de maneira satisfatria.
Assim, eles deixam de ser a propriedade de um determinado grupo social, os proprietrios
privados, para se tornarem propriedade da sociedade organizada, passando a estar sob a
administrao e a fiscalizao directas de um outro grupo de pessoas que, embora no tendo a
propriedade, em virtude do poder que exercem na sociedade dispem deles a nvel da inteira
economia nacional, ou ento a nvel da economia local.
Este grupo dirigente e responsvel pode desempenhar-se das suas funes de maneira
satisfatria, do ponto de vista do primado do trabalho; mas pode tambm cumpri-las mal,

reivindicando ao mesmo tempo para si o monoplio da administrao e da disposio dos


meios de produo, sem se deter quanto a isso nem sequer diante da ofensa aos direitos
fundamentais do homem. Desde modo, pois, o simples facto de os meios de produo
passarem para a propriedade do Estado, no sistema colectivista, no significa s por si,
certamente, a socializao desta propriedade. Poder- se- falar de socializao somente
quando ficar assegurada a subjectividade da sociedade, quer dizer, quando cada um dos que a
compem, com base no prprio trabalho, tiver garantido o pleno direito a considerar-se
comproprietrio do grande banco de trabalho em que se empenha juntamente com todos os
demais. E uma das vias para alcanar tal objectivo poderia ser a de associar o trabalho, na
medida do possvel, propriedade do capital e dar possibilidades de vida a uma srie de
corpos intermedirios com finalidades econmicas, sociais e culturais: corpos estes que ho-de
usufruir de uma efectiva autonomia em relao aos poderes pblicos e que ho-de procurar
conseguir os seus objectivos especficos mantendo entre si relaes de leal colaborao
recproca, subordinadamente s exigncias do bem comum, e que ho-de, ainda, apresentar-se
sob a forma e com a substncia de uma comunidade viva; quer dizer, de molde a que neles os
respectivos membros sejam considerados e tratados como pessoas e estimulados a tomar parte
activa na sua vida. 24
15. Argumento personalista
Assim, o princpio da prioridade do trabalho em relao ao capital, um postulado que
pertence ordem da moral social. Este postulado tem uma importncia-chave, tanto no sistema
fundado sobre o princpio da propriedade privada dos meios de produo, como no sistema em
que a propriedade privada de tais meios foi limitada mesmo radicalmente. O trabalho, num
certo sentido, inseparvel do capital e no tolera, sob nenhuma forma, aquela antinomia
quer dizer, a separao e contraposio relativamente aos meios de produo que,
resultando de premissas unicamente econmicas, tem pesado sobre a vida humana nos ltimos
sculos. Quando o homem trabalha, utilizando-se do conjunto dos meios de produo, deseja
ao mesmo tempo: que os frutos desse trabalho sejam teis para si e para outrem; e ainda, no
mesmo processar-se do trabalho, poder figurar como corresponsvel e co-artfice da actividade
no banco de trabalho, junto do qual se aplica.
Disto promanam alguns direitos especficos dos trabalhadores, direitos que correspondem
obrigao de trabalhar. Falar-se- deles em seguida. Entretanto, necessrio frisar bem, desde
j, que em geral o homem que trabalha deseja no s receber a remunerao devida pelo seu
trabalho, mas deseja tambm que seja tomada em considerao, no mesmo processo de
produo, a possibilidade de que ele, ao trabalhar, ainda que seja numa propriedade comum,
esteja cnscio de trabalhar por sua conta . Esta conscincia fica nele abafada, ao encontrarse num sistema de centralizao burocrtica excessiva, na qual o trabalhador se v sobretudo
como pea duma engrenagem num grande mecanismo movido de cima; e ainda por vrias
razes mais como um simples instrumento de produo do que como um verdadeiro sujeito
do trabalho, dotado de iniciativa prpria.
O ensino da Igreja exprimiu sempre a firme e profunda convico de que o trabalho humano
no diz respeito simplesmente economia, mas implica tambm e sobretudo valores pessoais.
O prprio sistema econmico e o processo de produo auferem vantagens precisamente do
facto de tais valores pessoais serem respeitados. No pensamento de Santo Toms de Aquino,
25 sobretudo esta razo que depe a favor da propriedade privada dos meios de produo. Se

aceitamos que, por motivos certos e fundados, podem ser feitas excepes ao princpio da
propriedade privada e nos nossos tempos estamos mesmo a ser testemunhas de que, na
vida, foi introduzido o sistema da propriedade socializada o argumento personalista,
contudo, no perde a sua fora, nem ao nvel dos princpios, nem no campo prtico. Toda e
qualquer socializao dos meios de produo, para ser racional e frutuosa, deve ter este
argumento em considerao. Deve fazer-se todo o possvel para que o homem, mesmo num tal
sistema, possa conservar a conscincia de trabalhar por sua prpria conta . Caso contrrio,
verificam-se necessariamente danos incalculveis em todo o processo econmico, danos que
no so apenas de ordem econmica, mas que atingem em primeiro lugar o homem.

IV. DIREITOS DOS HOMENS DO TRABALHO

16. No vasto contexto dos direitos do homem


Se o trabalho nos diversos sentidos da palavra uma obrigao, isto um dever, ele ao
mesmo tempo fonte tambm de direitos para o trabalhador. Tais direitos ho-de ser
examinados no vasto contexto do conjunto dos direitos do homem, direitos que lhe so
conaturais, tendo sido muitos deles proclamados pelas vrias instituies internacionais e esto
a ser cada vez mais garantidos pelos diversos Estados para os respectivos cidados. O respeito
deste vasto conjunto de direitos do homem constitui a condio fundamental para a paz no
mundo contemporneo: quer para a paz no interior de cada pas e sociedade, quer para a paz
no mbito das relaes internacionais, conforme j muitas vezes foi posto em evidncia pelo
Magistrio da Igreja, especialmente aps o aparecimento da Encclica Pacem in Terris. Os
direitos humanos que promanam do trabalho inserem-se, tambm eles, precisamente no
conjunto mais vasto dos direitos fundamentais da pessoa.
Dentro de um tal conjunto, porm, eles tm um carcter especfico, que corresponde natureza
especfica do trabalho humano delineada em precedncia; e precisamente em funo desse
carcter que necessrio consider-los. O trabalho, como j foi dito, uma obrigao, ou seja,
um dever do homem; e isto nos diversos sentidos da palavra. O homem deve trabalhar, quer
pelo facto de o Criador lh'o haver ordenado, quer pelo facto da sua mesma humanidade, cuja
subsistncia e desenvolvimento exigem o trabalho. O homem deve trabalhar por um motivo de
considerao pelo prximo, especialmente considerao pela prpria famlia, mas tambm
pela sociedade de que faz parte, pela nao de que filho ou filha, e pela inteira famlia
humana de que membro, sendo como herdeiro do trabalho de geraes e, ao mesmo tempo,
co-artfice do futuro daqueles que viro depois dele no suceder-se da histria. Tudo isto, pois,
constitui a obrigao moral do trabalho, entendido na sua acepo mais ampla. Quando for
preciso considerar os direitos morais de cada um dos homens pelo que se refere ao trabalho,
direitos correspondentes dita obrigao, impe-se ter sempre diante dos olhos este amplo
crculo de pontos de referncia, em cujo centro se situa o trabalho de todos e cada um dos

sujeitos que trabalham.


Com efeito, ao falarmos da obrigao do trabalho e dos direitos do trabalhador
correspondentes a esta obrigao, ns temos no pensamento, antes de mais nada, a relao
entre o dador de trabalho directo ou indirecto e o mesmo trabalhador.
A distino entre dador de trabalho directo e indirecto parece ser muito importante, tendo em
considerao tanto a organizao real do trabalho, como a possibilidade de se instaurarem
relaes justas ou injustas no domnio do trabalho.
Se o dador de trabalho directo aquela pessoa ou aquela instituio com as quais o
trabalhador estipula directamente o contrato de trabalho segundo condies determinadas,
ento sob a designao de dador de trabalho indirecto devem ser entendidos numerosos
factores diferenciados que, alm do dador de trabalho directo, exercem uma influncia
determinada sobre a maneira segundo a qual se estabelecem quer o contrato de trabalho quer,
como consequncia, as relaes mais ou menos justas no domnio do trabalho humano.
17. Dador de trabalho: indirecto e directo
No conceito de dador de trabalho indirecto entram as pessoas, as instituies de diversos tipos,
bem como os contratos colectivos de trabalho e os princpios de comportamento, que,
estabelecidos por essas pessoas ou instituies, determinam todo o sistema scio-econmico
ou dele resultam. O conceito de dador de trabalho indirecto , deste modo, refere-se a
elementos numerosos e variados. E a responsabilidade do dador de trabalho indirecto
diferente da responsabilidade do dador de trabalho directo, como indicam os prprios termos:
a responsabilidade menos directa; mas permanece uma verdadeira responsabilidade,
porquanto o dador de trabalho indirecto determina substancialmente um e outro aspecto da
relao de trabalho, e condiciona assim o comportamento do dador de trabalho directo, quando
este ltimo determina concretamente o contrato e as relaes de trabalho. Uma verificao
deste gnero no tem como finalidade o eximir este ltimo da responsabilidade que lhe cabe,
mas simplesmente chamar a ateno para todo o entrelaado de condicionamentos que influem
no seu comportamento. Quando se trata de instaurar uma poltica de trabalho correcta sob o
ponto de vista tico, necessrio ter presentes todos esses condicionamentos. E essa poltica
ser correcta quando forem plenamente respeitados os direitos objectivos do homem do
trabalho.
O conceito de dador de trabalho indirecto pode aplicar-se a todas e a cada uma das sociedades
e, primeiro que tudo, ao Estado. o Estado, efectivamente, que deve conduzir uma justa
poltica do trabalho. sabido, porm, que, no sistema actual das relaes econmicas no
mundo, se verificam mltiplas ligaes entre os diversos Estados, ligaes que se exprimem
por exemplo no processar-se da importao e da exportao, isto , na permuta recproca dos
bens econmicos, quer se trate de matrias primas ou de produtos semi-elaborados, quer de
produtos industriais j acabados. Tais processos criam tambm dependncias recprocas e, por
conseguinte, seria difcil falar de plena autosuficincia, quer dizer, de autarquia, seja para que
Estado for, ainda que se tratasse do mais potente no sentido econmico.
Um tal sistema de dependncias recprocas em si mesmo normal; todavia, pode facilmente
dar azo a diversas formas de explorao ou de injustia e, por conseguinte, ter influncia na

poltica do trabalho dos Estados tomados singularmente e, em ltima anlise, no trabalhador


individual que o sujeito prprio do trabalho. Por exemplo, os pases altamente
industrializados e, mais ainda, as empresas que em vasta escala superintendem nos meios de
produo industrial (as chamadas sociedades multinacionais ou transnacionais), ditando os
preos o mais alto possvel para os seus produtos, procuram ao mesmo tempo fixar os custos
mais baixos possvel para as matrias primas ou para os produtos semi-elaborados. Ora isto,
juntamente com outras causas, d como resultado criar uma desproporo sempre crescente
entre as rendas nacionais dos respectivos pases. A distncia entre a maior parte dos pases
ricos e os pases mais pobres no diminui e no se d a tendncia para o nivelamento, mas
aumenta cada vez mais, em detrimento, como bvio, destes ltimos. Evidentemente que isto
no deixa de ter os seus efeitos na poltica local do trabalho e na situao dos trabalhadores
nas sociedades economicamente desfavorecidas. O dador directo de trabalho que se encontra
num sistema semelhante de condicionamentos fixa as condies de trabalho abaixo das
objectivas exigncias dos trabalhadores, especialmente se ele prprio quer tirar os lucros mais
elevados possvel da empresa que dirige (ou das empresas que dirige, quando se trata de uma
situao de propriedade socializada dos meios de produo).
Este quadro das dependncias em relao com o conceito de dador indirecto de trabalho, como
fcil deduzir, muitssimo amplo e complexo. Para o determinar deve tomar-se em
considerao, num certo sentido, o conjunto dos elementos decisivos para a vida econmica
no contexto de uma dada sociedade ou Estado; ao mesmo tempo, porm, devem ter-se em
conta ligaes e dependncias muito mais vastas. O fazer com que se tornem realidade os
direitos do homem do trabalho, todavia, no pode ser condenado a constituir somente um
elemento derivado dos sistemas econmicos, os quais, em maior ou em menor escala, sejam
guiados principalmente pelo critrio do lucro mximo. E, pelo contrrio, precisamente a
considerao dos direitos objectivos do homem do trabalho de todo o tipo de trabalhador,
braal, intelectual, industrial, agrcola, etc. que deve constituir o critrio adequado e
fundamental para a formao de toda a economia, na dimenso tanto da economia de cada uma
das sociedades e de cada um dos Estados, como no conjunto da poltica econmica mundial e
dos sistemas e das relaes internacionais que derivam da mesma poltica.
neste sentido que deveria exercitar-se a influncia de todas as Organizaes Internacionais
que a isso so chamadas, a comear pela Organizao das Naes Unidas (O.N.U.). Parece
terem a proporcionar novas contribuies particularmente quanto a isto a Organizao
Mundial do Trabalho (O.I.T.), como tambm a Organizao das Naes Unidas para a
Alimentao e a Agricultura (F.A.O.) e outras ainda. E na contextura dos diferentes Estados
existem ministrios e rgos do poder pblico e tambm diversos organismos sociais,
institudos com esta finalidade. Tudo isto indica eficazmente a grande importncia que tem
como foi dito acima o dador de trabalho indirecto, para se tornar realidade o pleno respeito
dos direitos do homem do trabalho, porque os direitos da pessoa humana constituem o
elemento-chave de toda a ordem moral social.
18. O problema do emprego
Ao considerar os direitos do homem do trabalho em relao com este dador de trabalho
indirecto , quer dizer, em relao com o conjunto das instituies que, a nvel nacional e a
nvel internacional, so responsveis por toda a orientao da poltica do trabalho, deve voltarse a ateno antes de mais nada para um problema fundamental. Trata-se do problema de ter

trabalho ou, por outras palavras, do problema de encontrar um emprego adaptado para todos
aqueles sujeitos que so capazes de o ter. O contrrio de uma situao justa e correcta neste
campo o desemprego, isto , a falta de lugares de trabalho para as pessoas que so capazes de
trabalhar. E pode tratar-se de falta de trabalho em geral, ou ento de falta de emprego em
determinados sectores do trabalho. O papel das aludidas instituies, que aqui so
compreendidas sob a denominao de dador de trabalho indirecto, o de actuar contra o
desemprego, que sempre um mal e, quando chega a atingir determinadas dimenses, pode
tornar-se uma verdadeira calamidade social. E o desemprego torna-se um problema
particularmente doloroso quando so atingidos sobretudo os jovens que, depois de se terem
preparado por meio de uma formao cultural, tcnica e profissional apropriada, no
conseguem um emprego e, com mgoa, vem frustradas a sua vontade sincera de trabalhar e a
sua disponibilidade para assumir a prpria responsabilidade no desenvolvimento econmico e
social da comunidade. A obrigao de conceder fundos em favor dos desempregados, quer
dizer, o dever de assegurar as subvenes indispensveis para a subsistncia dos
desempregados e das suas famlias, um dever que deriva do princpio fundamental da ordem
moral neste campo, isto , do princpio do uso comum dos bens ou, para exprimir o mesmo de
maneira ainda mais simples, do direito vida e subsistncia.
Para fazer face ao perigo do desemprego e para garantir trabalho a todos, as instituies que
acima foram definidas como dador de trabalho indirecto devem prover a uma planificao
global, que esteja em funo daquele banco de trabalho diferenciado, junto do qual se
plasma a vida, no apenas econmica, mas tambm cultural, de uma dada sociedade; elas
devem dispensar ateno, ainda, organizao correcta e racional do trabalho que se
desenvolve em tal banco . Esta solicitude global, em ltima anlise, pesar sobre os ombros
do Estado, mas ela no pode significar uma centralizao operada unilateralmente pelos
poderes pblicos. Trata-se, ao contrrio, de uma coordenao justa e racional, no quadro da
qual deve ficar garantida a iniciativa das pessoas, dos grupos livres, dos centros e dos
complexos de trabalho locais, tendo em conta aquilo que foi dito acima a respeito do carcter
subjectivo do trabalho humano.
O facto da dependncia recproca das diversas sociedades e dos diversos Estados, bem como a
necessidade de colaborao em diversos domnios exigem que, embora mantendo os direitos
soberanos de cada um deles no campo da planificao e da organizao do trabalho a nvel da
prpria sociedade, se aja ao mesmo tempo, neste sector importante, no quadro da colaborao
internacional, mediante os tratados e os acordos necessrios. Tambm aqui, indispensvel
que o critrio de tais tratados e acordos se torne cada vez mais o trabalho humano, entendido
como um direito fundamental de todos os homens, trabalho que d a todos aqueles que
trabalham direitos anlogos, de tal maneira que o nvel de vida dos homens do trabalho nas
diversas sociedades seja cada vez menos marcado por aquelas diferenas chocantes que, com
a sua injustia, so susceptveis de provocar violentas reaces. As Organizaes
Internacionais tm tarefas imensas a desempenhar neste sector. E necessrio que elas se
deixem guiar por uma diagnose exacta da complexidade das situaes, assim como dos
condicionamentos naturais, histricos, sociais, etc.; necessrio, ainda, que elas, pelo que se
refere aos planos de aco estabelecidos em comum, procurem ter a maior efectividade, isto ,
eficcia na realizao.
em tal direco que se pode pr em prtica o plano de um progresso universal e harmonioso
de todos, segundo o fio condutor da Encclica Populorum Progressio do Papa Paulo VI.
necessrio acentuar bem que o elemento constitutivo e ao mesmo tempo a verificao mais

adequada de tal progresso no esprito de justia e de paz, que a Igreja proclama e pelo qual no
cessa de orar ao Pai de todos os homens e de todos os povos, exactamente a revalorizao
contnua do trabalho humano, quer sob o aspecto da sua finalidade objectiva, quer sob o
aspecto da dignidade do sujeito de todo o trabalho, que o homem. O progresso de que se est
a falar aqui deve ser actuado pelo homem e para o homem e deve produzir frutos no homem.
Uma verificao do mesmo progresso ser o reconhecimento cada vez mais maturado da
finalidade do trabalho e o respeito cada vez mais universal dos direitos a ele inerentes, em
conformidade com a dignidade do homem, sujeito do trabalho.
Uma planificao racional e uma organizao adequada do trabalho humano, medida das
diversas sociedades e dos diversos Estados, deveriam facilitar tambm a descoberta das justas
propores entre os vrios tipos de actividades: o trabalho dos campos, o da indstria, o dos
multiformes servios, o trabalho de concepo intelectual e mesmo o cientfico ou artstico,
segundo as capacidades de cada um dos homens e para o bem comum de todas as sociedades e
de toda a humanidade. A organizao da vida humana segundo as mltiplas possibilidades do
trabalho deveria corresponder um sistema de instruo e de educao adaptado, que tivesse
como finalidade, antes de mais nada, o desenvolvimento da humanidade e a sua maturidade, e
tambm a formao especfica necessria para ocupar de maneira rendosa um justo lugar no
amplo e socialmente diferenciado banco de trabalho.
Lanando o olhar para a inteira famlia humana espalhada por toda a terra, no possvel ficar
sem ser impressionado por um facto desconcertante de imensas propores; ou seja, enquanto
que por um lado importantes recursos da natureza permanecem inutilizados, h por outro lado
massas imensas de desempregados e subempregados e multides ingentes de famintos. um
facto que est a demonstrar, sem dvida alguma, que, tanto no interior de cada comunidade
poltica como nas relaes entre elas a nvel continental e mundial pelo que diz respeito
organizao do trabalho e do emprego existe alguma coisa que no est bem, e isso
precisamente nos pontos mais crticos e mais importantes sob o aspecto social.
19. Salrio e outras subvenes sociais
Depois de ter delineado a traos largos o papel importante que reveste a solicitude por dar
possibilidades de trabalho a todos os trabalhadores, a fim de garantir o respeito dos direitos
inalienveis do homem em relao com o seu trabalho, convm tratar mais de perto, ainda que
brevemente, de tais direitos que, no fim de contas, se formam na relao entre o trabalhador e
o dador directo de trabalho. Tudo o que foi dito at agora sobre o tema do dador indirecto de
trabalho tem por fim precisar mais acuradamente estas relaes, mediante a apresentao
daqueles mltiplos condicionamentos, no meio dos quais indirectamente se formam as mesmas
relaes. Esta considerao, contudo, no tem um intento puramente descritivo; por outro lado,
tambm no um breve tratado de economia ou de poltica. Trata-se apenas de pr em
evidncia o aspecto deontolgico e moral. E o problema-chave da tica social, neste caso, o
problema da justa remunerao do trabalho que executado. No contexto actual, no h
maneira mais importante para realizar a justia nas relaes entre trabalhadores e dadores de
trabalho, do que exactamente aquela que se concretiza na remunerao do mesmo trabalho.
Independentemente do facto de o trabalho ser efectuado no sistema da propriedade privada dos
meios de produo ou num sistema em que a propriedade sofreu uma espcie de socializao
, a relao entre o dador de trabalho (em primeiro lugar o dador directo) e o trabalhador

resolve-se base do salrio, quer dizer, mediante a justa remunerao do trabalho que foi feito.
Importa salientar tambm que a justia de um sistema scio-econmico e, em qualquer
hiptese, o seu justo funcionamento, devem ser apreciados, no fim de contas, segundo a
maneira como equitativamente remunerado o trabalho nesse sistema. Quanto a este ponto,
ns chegamos de novo ao primeiro princpio de toda a ordem tico-social, ou seja, ao
princpio do uso comum dos bens. Em todo e qualquer sistema, independentemente das
relaes fundamentais existentes entre o capital e o trabalho, o salrio, isto , a remunerao
do trabalho, permanece um meio concreto pelo qual a grande maioria dos homens pode ter
acesso queles bens que esto destinados ao uso comum, quer se trate dos bens da natureza,
quer dos bens que so fruto da produo. Uns e outros tornam-se acessveis ao homem do
trabalho graas ao salrio, que ele recebe como remunerao do seu trabalho. Daqui vem que o
justo salrio se torna em todos os casos a verificao concreta da justia de cada sistema
scio-econmico e, em qualquer hiptese, do seu justo funcionamento.
No o nico meio de verificao, mas particularmente importante, ele mesmo, num certo
sentido, a verificao-chave.
Esta verificao diz respeito sobretudo famlia. Uma justa remunerao do trabalho das
pessoas adultas, que tenham responsabilidades de famlia, aquela que for suficiente para
fundar e manter dignamente uma famlia e para assegurar o seu futuro. Tal remunerao
poder efectuar-se ou por meio do chamado salrio familiar, isto , um salrio nico atribudo
ao chefe de famlia pelo seu trabalho, e que seja suficiente para as necessidades da sua famlia,
sem que a sua esposa seja obrigada a assumir um trabalho retribudo fora do lar; ou ento por
meio de outras medidas sociais, como sejam abonos familiares ou os subsdios para as mes
que se dedicam exclusivamente famlia, subsdios estes que devem corresponder s
necessidades efectivas, quer dizer, ao nmero de pessoas a seu cargo e durante todo o tempo
em que elas no estejam em condies de assumir dignamente a responsabilidade da sua
prpria vida.
A experincia confirma que necessrio aplicar-se em prol da revalorizao social das
funes maternas, dos trabalhos que a elas andam ligados e da necessidade de cuidados, de
amor e de carinho que tm os filhos, para se poderem desenvolver como pessoas responsveis,
moral e religiosamente amadurecidas e psicologicamente equilibradas. Reverter em honra
para a sociedade o tornar possvel me sem pr obstculos sua liberdade, sem
discriminao psicolgica ou prtica e sem que ela fique numa situao de desdouro em
relao s outras mulheres cuidar dos seus filhos e dedicar-se educao deles, segundo as
diferentes necessidades da sua idade. O abandono foroso de tais tarefas, por ter de arranjar
um trabalho retribudo fora de casa, algo no correcto sob o ponto de vista do bem da
sociedade e da famlia, se isso estiver em contradio ou tornar difceis tais objectivos
primrios da misso materna. 26
Nesta ordem de ideias, deve realar-se que, numa viso mais geral, necessrio organizar e
adaptar todo o processo do trabalho, de tal sorte que sejam respeitadas as exigncias da pessoa
e as suas formas de vida, antes de mais nada da sua vida domstica, tendo em conta a idade e o
sexo de cada uma delas. um facto que, em muitas sociedades, as mulheres trabalham em
quase todos os sectores da vida. Convm, no entanto, que elas possam desempenhar
plenamente as suas funes, segundo a ndole que lhes prpria, sem discriminaes e sem
excluso dos empregos para que tenham capacidade, como tambm sem faltar ao respeito

pelas suas aspiraes familiares e pelo papel especfico que lhes cabe no contribuir para o bem
comum da sociedade juntamente com o homem. A verdadeira promoo da mulher exige que
o trabalho seja estruturado de tal maneira que ela no se veja obrigada a pagar a prpria
promoo com o ter de abandonar a sua especificidade e com detrimento da sua famlia, na
qual ela, como me, tem um papel insubstituvel.
Ao lado do salrio, entram em jogo aqui neste ponto ainda outras subvenes sociais que tm
como finalidade assegurar a vida e a sade dos trabalhadores e a das suas famlias. As
despesas relacionadas com as necessidades de cuidar da sade, especialmente em caso de
acidentes no trabalho, exigem que o trabalhador tenha facilmente acesso assistncia
sanitria; e isto, na medida do possvel, a preos reduzidos ou mesmo gratuitamente. Um outro
sector respeitante s subvenes o daquilo que anda ligado ao direito ao repouso; trata-se
aqui, antes de mais nada, do repouso semanal regular, compreendendo pelo menos o domingo,
e alm disso de um repouso mais longo, as chamadas frias, uma vez por ano ou,
eventualmente, algumas vezes durante o ano, divididas por perodos mais breves. E trata-se,
ainda, do direito penso de aposentadoria ou reforma, ao seguro para a velhice e ao seguro
para os casos de acidentes de trabalho. E no mbito destes direitos principais desdobra-se todo
um sistema de direitos particulares: juntamente com a remunerao do trabalho, eles so o
ndice de uma correcta ordenao das relaes entre o trabalhador e o dador de trabalho. Entre
estes direitos, h que ter sempre presente o direito a dispor de ambientes de trabalho e de
processos de laborao que no causem dano sade fisica dos trabalhadores nem lesem a sua
integridade moral.
20. A importncia dos sindicatos
Com base em todos estes direitos, juntamente com a necessidade de os garantir por parte dos
mesmos trabalhadores, surge ainda um outro direito: o direito de se associar, quer dizer, o
direito de formar associaes ou unies, com a finalidade de defender os interesses vitais dos
homens empregados nas diferentes profisses. Estas unies tm o nome de sindicatos. Os
interesses vitais dos homens do trabalho so at certo ponto comuns a todos; ao mesmo tempo,
porm, cada espcie de trabalho, cada profisso, possui uma sua especificidade, que deveria
encontrar nestas organizaes de maneira particular o seu reflexo prprio.
Os sindicatos tm os seus ascendentes, num certo sentido, j nas corporaes artesanais da
Idade Mdia, na medida em que tais organizaes uniam entre si os homens que pertenciam ao
mesmo ofcio, isto , agremiavam-nos em base ao trabalho que eles faziam. No entanto, os
sindicatos tambm diferem dessas corporaes neste ponto essencial: os modernos sindicatos
cresceram a partir da luta dos trabalhadores, do mundo do trabalho e, sobretudo, dos
trabalhadores da indstria, pela tutela dos seus justos direitos, em confronto com os
empresrios e os proprietrios dos meios de produo. Constitui sua tarefa a defesa dos
interesses existenciais dos trabalhadores em todos os sectores em que entram em causa os seus
direitos. A experincia histrica ensina que as organizaes deste tipo so um elemento
indispensvel da vida social, especialmente nas modernas sociedades industrializadas. Isto,
evidentemente, no significa que somente os trabalhadores da indstria possam constituir
associaes deste gnero. Os representantes de todas as profisses podem servir-se delas para
garantir os seus respectivos direitos. Existem, com efeito, os sindicatos dos agricultores e dos
trabalhadores intelectuais; come existem tambm as organizaes dos dadores de trabalho.
Todos, como j foi dito acima, se subdividem em grupos e subgrupos segundo as particulares

especializaes profissionais.
A doutrina social catlica no pensa que os sindicatos sejam somente o reflexo de uma
estrutura de classe da sociedade, como no pensa que eles sejam o expoente de uma luta de
classe, que inevitavelmente governe a vida social. Eles so, sim, um expoente da luta pela
justia social, pelos justos direitos dos homens do trabalho segundo as suas diversas
profisses. No entanto, esta luta deve ser compreendida como um empenhamento normal
das pessoas em prol do justo bem: no caso, em prol do bem que corresponde s
necessidades e aos mritos dos homens do trabalho, associados segundo as suas profisses;
mas no uma luta contra os outros.
Se ela assume um carcter de oposio aos outros, nas questes controvertidas, isso sucede por
se ter em considerao o bem que a justia social, e no por se visar a luta pela luta, ou
ento para eliminar o antagonista. O trabalho tem como sua caracterstica, antes de mais nada,
unir os homens entre si; e nisto consiste a sua fora social: a fora para construir uma
comunidade. E no fim de contas, nessa comunidade devem unir-se tanto aqueles que trabalham
como aqueles que dispem dos meios de produo ou que dos mesmos so proprietrios. A luz
desta estrutura fundamental de todo o trabalho luz do facto de que, afinal, o trabalho
e o capital so as componentes indispensveis do processo de produo em todo e qualquer
sistema social a unio dos homens para se assegurarem os direitos que lhes cabem, nascida
das exigncias do trabalho, permanece um factor construtivo de ordem social e de
solidariedade, factor do qual no possvel prescindir.
Os justos esforos para garantir os direitos dos trabalhadores, que se acham unidos pela
mesma profisso, devem ter sempre em conta limitaes que impe a situao econmica
geral do pas. As exigncias sindicais no podem transformar-se numa espcie de egosmo
de grupo ou de classe, embora possam e devam tambm tender para corrigir no que
respeita ao bem comum da inteira sociedade tudo aquilo que defeituoso no sistema de
propriedade dos meios de produo, ou no modo de os gerir e de dispor deles. A vida social e
econmico-social certamente como um sistema de vasos comunicantes , e todas e cada
uma das actividades sociais, que tenham como finalidade salvaguardar os direitos dos grupos
particulares, devem adaptar-se a tal sistema.
Neste sentido, a actividade dos sindicatos entra indubitavelmente no campo da poltica ,
entendida como uma prudente solicitude pelo bem comum. Ao mesmo tempo, porm, o papel
dos sindicatos no o de fazer poltica no sentido que hoje comummente se vai dando a
esta expresso. Os sindicatos no tm o carcter de partidos polticos que lutam pelo poder,
e tambm no deveriam nunca estar submetidos s decises dos partidos polticos, nem manter
com eles ligaes muito estreitas. Com efeito, se for esta a situao, eles perdem facilmente o
contacto com aquilo que o seu papel especfico, que o de garantirem os justos direitos dos
homens do trabalho no quadro do bem comum de toda a sociedade, e, ao contrrio, tornam-se
um instrumento da luta para outros fins.
Ao falar da tutela dos justos direitos dos homens do trabalho segundo as suas diversas
profisses, preciso naturalmente ter sempre diante dos olhos aquilo de que depende o
carcter subjectivo do trabalho em cada profisso; mas, ao mesmo tempo, ou primeiro que
tudo, aquilo que condiciona a dignidade prpria do sujeito do trabalho. E aqui apresentam-se
mltiplas possibilidades para a aco das organizaes sindicais, inclusive tambm para um
seu empenhamento por coisas de carcter instrutivo, educativo e de promoo da auto-

educao. A aco das escolas, das chamadas universidades operrias e populares , dos
programas e dos cursos de formao, que desenvolveram e continuam ainda a desenvolver
actividades neste campo, uma aco benemrita. Deve sempre desejar-se que, graas aco
dos seus sindicatos, o trabalhador no s possa ter mais, mas tambm e sobretudo possa
ser mais; o que equivale a dizer, possa realizar mais plenamente a sua humanidade sob todos
os aspectos.
Ao agirem em prol dos justos direitos dos seus membros, os sindicatos lanam mo tambm
do mtodo da greve , ou seja, da suspenso do trabalho, como de uma espcie de
ultimatum dirigido aos rgos competentes e, sobretudo, aos dadores de trabalho. um
modo de proceder que a doutrina social catlica reconhece como legtimo, observadas as
devidas condies e nos justos limites. Em relao a isto os trabalhadores deveriam ter
assegurado o direito greve, sem terem de sofrer sanes penais pessoais por nela
participarem. Admitindo que se trata de um meio legtimo, deve simultaneamente relevar-se
que a greve continua a ser, num certo sentido, um meio extremo. No se pode abusar dele; e
no se pode abusar dele especialmente para fazer o jgo da poltica. Alm disso, no se pode
esquecer nunca que, quando se trata de servios essenciais para a vida da sociedade, estes
devem ficar sempre assegurados, inclusive, se isso for necessrio, mediante apropriadas
medidas legais. O abuso da greve pode conduzir paralizao da vida scio-econmica; ora
isto contrrio s exigncias do bem comum da sociedade, o qual tambm corresponde
natureza, entendida rectamente, do mesmo trabalho.
21. Dignidade do trabalho agrcola
Tudo o que foi dito em precedncia sobre a dignidade do trabalho e sobre a dimenso objectiva
e subjectiva do trabalho do homem, tem aplicao directa ao problema do trabalho agrcola e
situao do homem que cultiva a terra no duro trabalho dos campos. Trata-se, efectivamente,
de um sector muito vasto do mbito do trabalho do nosso planeta, no circunscrito a um ou a
outro dos continentes e no limitado quelas sociedades que j atingiram um certo nvel de
desenvolvimento e de progresso. O mundo agrcola, que proporciona sociedade os bens
necessrios para a sua sustentao quotidiana, reveste-se de uma importncia fundamental. As
condies do mundo rural e do trabalho agrcola no so iguais em toda a parte e as situaes
sociais dos trabalhadores agrcolas so diferentes nos diversos pases. E isso no depende
somente do grau de desenvolvimento da tcnica agrcola, mas tambm, e talvez mais ainda, do
reconhecimento dos justos direitos dos trabalhadores agrcolas e, enfim, do nvel de
conscincia daquilo que concerne a toda a tica social do trabalho.
O trabalho dos campos reveste-se de no leves dificuldades, como sejam o esforo fsico
contnuo e por vezes extenuante, o pouco apreo em que tido socialmente, a ponto de criar
nos homens que se dedicam agricultura a sensao de serem socialmente marginalizados e de
incentivar no seu meio o fenmeno da fuga em massa do campo para as cidades e,
infelizmente, para condies de vida ainda mais desumanizantes. A isto acrescente-se a falta
de formao profissional adequada, a falta de utenslios apropriados, um certo individualismo
rastejante e, ainda situaes objectivamente injustas. Em certos pases em vias de
desenvolvimento, h milhes de homens que se vem obrigados a cultivar as terras de outros e
que so explorados pelos latifundirios, sem esperana de alguma vez poderem chegar posse
nem sequer de um pedao mnimo de terra como sua propriedade . No existem formas de
proteco legal para a pessoa do trabalhador agrcola e para a sua famlia, no caso de velhice,

de doena ou de falta de trabalho. Longas jornadas de duro trabalho fsico so pagadas


miseramente. Terras cultivveis so deixadas ao abandono pelos proprietrios; ttulos legais
para a posse de um pequeno pedao de terra, cultivado por conta prpria de h anos, so
preteridos ou ficam sem defesa diante da fome da terra de indivduos ou de grupos mais
potentes. E mesmo nos pases economicamente desenvolvidos, onde a investigao cientfica,
as conquistas tecnolgicas ou a poltica do Estado levaram a agricultura a atingir um nvel
muito avanado, o direito ao trabalho pode ser lesado quando se nega ao campons a faculdade
de participar nas opes decisionais respeitantes ao trabalho em que presta os seus servios, ou
quando negado o direito livre associao visando a justa promoo social, cultural e
econmica do trabalhador agrcola.
Em muitas situaes, portanto, so necessrias mudanas radicais e urgentes, para restituir
agricultura e aos homens dos campos o seu justo valor como base de uma s economia,
no conjunto do desenvolvimento da comunidade social. por isso que se impe proclamar e
promover a dignidade do trabalho, de todo o trabalho, especialmente do trabalho agrcola, no
qual o homem de maneira to expressiva submete a terra , recebida de Deus como dom, e
afirma o seu domnio no mundo visvel.
22. A pessoa deficiente e o trabalho
Em tempos recentes, as comunidades nacionais e as organizaes internacionais tem voltado a
sua ateno para um outro problema relacionado com o trabalho e que bem denso de
reflexos: o problema das pessoas deficientes. Tambm elas so sujeitos plenamente humanos,
dotados dos correspondentes direitos inatos, sagrados e inviolveis, que, apesar das limitaes
e dos sofrimentos inscritos no seu corpo e nas suas faculdades, pem mais em relevo a
dignidade e a grandeza do homem. E uma vez que a pessoa que tem quaisquer deficincias
um sujeito dotado de todos os seus direitos, deve facilitar-se-lhe a participao na vida da
sociedade em todas as dimenses e a todos os nveis que sejam acessveis para as suas
possibilidades. A pessoa deficiente um de ns e participa plenamente da mesma humanidade
que ns. Seria algo radicalmente indigno do homem e seria uma negao da humanidade
comum admitir vida da sociedade, e portanto ao trabalho, s os membros na plena posse das
funes do seu ser, porque, procedendo desse modo, recair-se-ia numa forma grave de
discriminao, a dos fortes e sos contra os fracos e doentes. O trabalho no sentido objectivo
deve ser subordinado, tambm neste caso, dignidade do homem, ao sujeito do trabalho e no
s vantagens econmicas.
Compete, pois, s diversas entidades implicadas no mundo do trabalho, ao dador directo bem
como ao dador indirecto de trabalho, promover com medidas eficazes e apropriadas o direito
da pessoa deficiente preparao profissional e ao trabalho, de modo que ela possa ser
inserida numa actividade produtiva para a qual seja idnea. Aqui apresentam-se muitos
problemas de ordem prtica, legal e tambm econmica; mas cabe comunidade, quer dizer,
s autoridades pblicas, s associaes e aos grupos intermdios, s empresas e aos mesmos
deficientes pr em comum ideias e recursos para se alcanar esta finalidade inabdicvel: que
seja proporcionado um trabalho s pessoas deficientes, segundo as suas possibilidades,
porque o requer a sua dignidade de homens e de sujeitos do trabalho. Cada comunidade h-de
procurar munir-se das estruturas adaptadas para se encontrarem ou para se criarem lugares de
trabalho para tais pessoas, quer nas comuns empresas pblicas ou privadas que lhes
proporcionem um lugar de trabalho ordinrio ou ento adaptado para o seu caso quer nas

empresas e nos meios de trabalho chamados de proteco .


Uma grande ateno dever ser dedicada, como para todos os outros trabalhadores, s
condies fsicas e psicolgicas de trabalho dos deficientes, sua justa remunerao, sua
possibilidade de promoo e eliminao dos diversos obstculos. Sem querer esconder que
se trata de uma tarefa complexa e no fcil, para desejar que uma concepo exacta do
trabalho no sentido subjectivo permita chegar-se a uma situao que d pessoa deficiente a
possibilidade de sentir-se no j margem do mundo e do trabalho ou a viver na dependncia
da sociedade, mas sim como um sujeito do trabalho de pleno direito, til, respeitado na sua
dignidade humana e chamado a contribuir para o progresso e para o bem da sua famlia e da
comunidade, segundo as prprias capacidades.
23. O trabalho e o problema da emigrao
necessrio, por fim, dedicar uma palavra, ao menos de maneira sumria, ao problema da
emigrao por motivos de trabalho. Trata-se de um fenmeno antigo, mas que se repete
continuamente e que nos dias de hoje assume mesmo dimenses to grandes que so de molde
a complicar a vida contempornea. O homem tem sempre o direito de deixar o prprio pas de
origem por diversos motivos como tambm de a ele voltar e de procurar melhores
condies de vida num outro pas. Este facto, certamente, no anda disjunto de dificuldades de
natureza diversa; primeiro que tudo, ele constitui, em geral, uma perda para o pas do qual se
emigra. o afastamento de um homem, que ao mesmo tempo um membro de uma grande
comunidade, unificada pela sua histria, pela sua tradio e pela sua cultura, o qual parte para
ir recomear uma vida no seio de outra sociedade, unificada por uma outra cultura e, muitas
vezes, tambm por uma outra lngua. Neste caso, vem a faltar um sujeito de trabalho que, com
o esforo do prprio pensamento ou dos seus braos poderia contribuir para o aumento do bem
comum no seu pas; e eis que tal esforo e tal contribuio vo ser dados a outra sociedade, a
qual, num certo sentido, tem a isso menos direito do que a ptria de origem.
E no entanto, apesar de a emigrao ser sob certos aspectos um mal, em determinadas
circunstncias , como se costuma dizer, um mal necessrio. Devem envidar-se todos os
esforos e certamente muito se faz com tal finalidade para que este mal no sentido
material no comporte danos de maior no sentido moral, e at mesmo para que, na medida em
que possvel, ele traga uma melhoria na vida pessoal, familiar e social do emigrado; e isto
diz respeito quer ao pas de chegada quer ptria de onde partiu. Neste domnio, muitssimas
coisas dependem de uma justa legislao, em particular quando se trata dos direitos do homem
do trabalho. Comprende-se, pois, que tal problema, sobretudo se focado deste ponto de vista,
tenha cabimento no contexto das presentes consideraes.
A coisa mais importante que o homem que trabalha fora do seu pas natal, como emigrado
permanente ou como trabalhador ocasional, no venha a encontrar-se desfavorecido pelo que
se refere aos direitos relativos ao trabalho, em confronto com os trabalhadores dessa sociedade
determinada. A emigrao por motivo de trabalho no pode de maneira nenhuma tornar-se
uma ocasio de explorao financeira ou social. No que diz respeito relao de trabalho com
o trabalhador imigrado devem ser vlidos os mesmos critrios seguidos para todos os outros
trabalhadores da mesma sociedade. O valor do trabalho deve ser medido com a mesma medida
e no tendo em linha de conta a diferena de nacionalidade, de religio ou de raa. Com mais
razo ainda, no pode ser explorada a situao de constrangimento em que se encontre o

imigrado. Todas estas circunstncias devem absolutamente ceder naturalmente depois de


terem sido tomadas em considerao as qualificaes especficas diante do valor
fundamental do trabalho, valor que anda ligado com a dignidade da pessoa humana. E uma vez
mais vem ao caso repetir o princpio fundamental: a hierarquia dos valores, o sentido profundo
do trabalho exigem que o capital esteja em funo do trabalho e no o trabalho em funo do
capital.
V. ELEMENTOS PARA UMA ESPIRITUALIDADE DO TRABALHO

24. Papel particular da igreja


A ltima parte das presentes reflexes sobre o tema da trabalho humano, a propsito do 90
aniversrio da Encclica Rerum Novarum, convm dedic-la espiritualidade do trabalho no
sentido cristo da expresso. Dado que o trabalho na sua dimenso subjectiva sempre uma
aco pessoal, actus personae, da se segue que o homem todo que nele participa, com seu
corpo e o seu esprito, independentemente do facto de ser um trabalho manual ou intelectual.
E tambm ao homem todo que dirigida a Palavra do Deus vivo, a mensagem evanglica da
Salvao, na qual se encontram muitos ensinamentos como que luzes particulares
concernentes ao trabalho humano. Ora, necessria uma assimilao adequada de tais
ensinamentos; preciso o esforo interior do esprito humano, guiado pela f, pela esperana e
pela caridade, para dar ao trabalho do homem concreto, com a ajuda desses ensinamentos,
aquele sentido que ele tem aos olhos de Deus e mediante o qual o mesmo trabalho entra na
obra da salvao conjuntamente com as suas tramas e componentes ordinrias e, ao mesmo
tempo, muito importantes.
Se a Igreja considera como seu dever pronunciar-se a respeito do trabalho, do ponto de vista
do seu valor humano e da ordem moral em que ele est abrangido, e se ela reconhece nisso
uma sua tarefa importante includa no servio que presta inteira mensagem evanglica, a
mesma Igreja v simultaneamente um seu dever particular na promoo de uma
espiritualidade do trabalho, susceptvel de ajudar todos os homens a aproximarem-se atravs
dele de Deus, Criador e Redentor, e a participarem nos seus desgnios salvficos quanto ao
homem e ao mundo, e a aprofundarem na sua vida a amizade com Cristo, assumindo mediante
a f uma participao viva na sua trplice misso: de Sacerdote, de Profeta e de Rei, como
ensina, usando expresses admirveis, o II Conclio do Vaticano.
25. O trabalho como participao na obra do Criador
Como diz o II Conclio do Vaticano, uma coisa certa para os crentes: a actividade humana
individual e colectiva, aquele imenso esforo com que os homens, no decurso dos sculos,
tentaram melhorar as condies de vida, considerado em si mesmo, corresponde ao desgnio
de Deus. Efectivamente, o homem, criado imagem de Deus, recebeu a misso de submeter a
si a terra e tudo o que ela contm, de governar o mundo na justia e na santidade e,
reconhecendo Deus como o Criador de todas as coisas, de se orientar a si e ao universo todo
para Ele, de maneira que, estando tudo subordinado ao homem, o nome de Deus seja

glorificado em toda a terra . 27


Na Palavra da Revelao divina acha-se muito profundamente inscrita esta verdade
fundamental: que o homem, criado imagem de Deus, participa mediante o seu trabalho na
obra do Criador e, num certo sentido, continua, na medida das suas possibilidades, a
desenvolv-la e a complet-la, progredindo cada vez mais na descoberta dos recursos e dos
valores contidos em tudo aquilo que foi criado. Esta verdade encontramo-la logo no incio da
Sagrada Escritura, no Livro do Gnesis, onde a mesma obra da criao apresentada sob a
forma de um trabalho realizado durante seis dias por Deus, 28 que se mostra a repousar
no stimo dia. 29 Por outro lado, o ltimo Livro da Sagrada Escritura repercute ainda o mesmo
tom de respeito pela obra que Deus realizou mediante o seu trabalho criador, quando
proclama: Grandes e admirveis so as Tuas obras, Senhor, Deus Todo-Poderoso! ; 30
proclamao esta, bem anloga do Livro do Gnesis, quando encerra a descrio de cada dia
da criao afirmando: E Deus viu que isso era bom . 31
Esta descrio da criao, que ns encontramos j no primeiro captulo do Livro do Gnesis,
ao mesmo tempo, num certo sentido, o primeiro evangelho do trabalho . Ela mostra, de
facto, em que que consiste a sua dignidade: ensina que o homem, ao fazer o trabalho, deve
imitar Deus, seu Criador, porque traz em si e ele somente este singular elemento de
semelhana com Ele. O homem deve imitar Deus quando trabalha, assim como quando
repousa, dado que o mesmo Deus quis apresentar-lhe a prpria obra criadora sob a forma do
trabalho e sob a forma do repouso. E esta obra de Deus no mundo continua sempre, como o
atestam as palavras de Cristo: Meu Pai opera continuamente... : 32 opera com a fora
criadora, sustentando na existncia o mundo que chamou do nada ao ser; e opera com a fora
salvfica nos coraes dos homens, que desde o princpio destinou para o repouso 33 em
unio consigo mesmo, na casa do Pai . 34 Por isso, tambm o trabalho humano no s
exige o repouso cada stimo dia , 35 mas alm disso no pode consistir apenas no exerccio
das foras humanas na aco exterior: ele tem de deixar um espao interior, no qual o homem,
tornando-se cada vez mais aquilo que deve ser segundo a vontade de Deus, se prepara para
aquele repouso que o Senhor reserva para os seus servos e amigos. 36
A conscincia de que o trabalho humano uma participao na obra de Deus, deve impregnar
como ensina o recente Conclio tambm as actividades de todos os dias. Assim, os
homens e as mulheres que, ao ganharem o sustento para si e para as suas famlias, exercem as
suas actividades de maneira a bem servir a sociedade, tm razo para considerar o seu trabalho
um prolongamento da obra do Criador, um servio dos seus irmos e uma contribuio pessoal
para a realizao do plano providencial de Deus na histria . 37
necessrio, pois, que esta espiritualidade crist do trabalho se torne patrimnio comum de
todos. necessrio, sobretudo na poca actual, que a espiritualidade do trabalho manifeste
aquela maturidade que exigem as tenses e as inquietudes dos espritos e dos coraes:
Longe de pensar que as obras do engenho e do poder humano se opem ao poder de Deus e de
considerar a criatura racional como rival do Criador, os cristos, ao contrrio, esto bem
persuadidos de que as vitrias do gnero humano so um sinal da grandeza de Deus e so fruto
do seu desgnio inefvel. Mas, quanto mais aumenta o poder dos homens, tanto mais se alarga
o campo das suas responsabilidades, pessoais e comunitrias... A mensagem crist no afasta
os homens da tarefa de construir o mundo, nem os leva a desinteressar-se do bem dos seus
semelhantes, mas, pelo contrrio, obriga-os a aplicar-se a tudo isto por um dever ainda mais

exigente . 38
A conscincia de participar, mediante o trabalho, na obra da criao constitui motivao bem
profunda para empreend-lo em diversos sectores: Os fiis, portanto lemos na
Constituio Lumen Gentium devem reconhecer a natureza ntima de todas as criaturas, o
seu valor e a sua ordenao para a glria de Deus, e devem ajudar-se mutuamente, mesmo
atravs das actividades propriamente seculares, a procurar levar uma vida mais santa, para que
assim o mundo seja impregnado do esprito de Cristo e atinja mais eficazmente o seu fim, na
justia, na caridade e na paz... Por conseguinte, com a sua competncia nas matrias profanas e
pela sua actividade intrinsecamente elevada pela graa de Cristo, contribuam com todas as
suas foras para que os bens criados sejam valorizados pelo trabalho humano, pela tcnica e
pela cultura... de harmonia com os fins que lhes deu o Criador e segundo a iluminao do Seu
Verbo . 39
26. Cristo, o homem do trabalho
Esta verdade, segundo a qual o homem mediante o trabalho participa na obra do prprio Deus,
seu Criador, foi particularmente posta em relevo por Jesus Cristo, aquele Jesus de quem
muitos dos seus primeiros ouvintes em Nazar ficavam admirados e exclamavam: " Donde
lhe veio tudo isso? E que sabedoria essa que lhe foi dada? ... Porventura no este o
carpinteiro " ...? . 40 Com efeito, Jesus no s proclamava, mas sobretudo punha em prtica
com as obras o Evangelho que lhe tinha sido confiado, a Palavra da Sabedoria eterna. Por
esta razo, tratava-se verdadeiramente do evangelho do trabalho , pois Aquele que o
proclamava era Ele prprio homem do trabalho, do trabalho artesanal como Jos de Nazar.
41 E ainda que no encontremos nas suas palavras o preceito especial de trabalhar at
mesmo, uma vez, a proibio de se preocupar de uma maneira excessiva com o trabalho e com
os meios para viver 42 contudo, ao mesmo tempo, a eloquncia da vida de Cristo
inequvoca: Ele pertence ao mundo do trabalho e tem apreo e respeito pelo trabalho
humano; pode-se mesmo dizer mais: Ele encara com amor este trabalho, bem como as suas
diversas expresses, vendo em cada uma delas uma linha particular da semelhana do homem
com Deus, Criador e Pai. No foi Ele, porventura, que disse Meu Pai o agricultor ... , 43
transpondo de diversas maneiras para o seu ensino aquela verdade fundamental sobre o
trabalho que j se encontra expressa em toda a tradio do Antigo Testamento, a comear pelo
Livro do Gnesis?
Nos Livros do Antigo Testamento no faltam frequentes referncias ao trabalho humano, assim
como s diversas profisses exercidas pelo homem; assim, por exemplo: ao mdico, 44 ao
farmacutico, 45 ao arteso-artista, 46 ao artfice do ferro 47 esta expresso poder-se-ia
referir ao trabalho do operrio siderrgico de hoje ao oleiro, 48 ao agricultor, 49 ao
estudioso, 50 ao navegador, 51 ao trabalhador da construo, 52 ao msico, 53 ao pastor 54 e
ao pescador. 55 E so conhecidas as belas palavras dedicadas ao trabalho das mulheres. 56 O
prprio Jesus, nas suas parbolas sobre o Reino de Deus, refere-se constantemente ao trabalho
humano: ao trabalho do pastor, 57 do agricultor, 58 do mdico, 59 do semeador, 60 do amo, 61
do servo, 62 do feitor, 63 do pescador, 64 do comerciante 65 e do operrio. 66 E fala tambm
das diversas actividades das mulheres. 67 Apresenta o apostolado sob a imagem do trabalho
braal dos ceifeiros 68 ou dos pescadores. 69 E, enfim, refere-se tambm ao trabalho dos
estudiosos. 70

Este ensino de Cristo sobre o trabalho, baseado no exemplo da prpria vida vivida durante os
anos de Nazar, encontra um eco bem forte no ensino do Apstolo So Paulo. Dedicando-se
provavelmente confeco de tendas, 71 So Paulo sentia-se ufano de trabalhar no seu ofcio,
graas ao qual podia, muito embora sendo apstolo, ganhar por si mesmo o seu po de cada
dia: 72 Trabalhamos noite e dia, entre fadigas e privaes, para no sermos pesados a
nenhum de vs . 73 Daqui derivam as suas instrues a respeito do trabalho, que tm um
carcter de exortao e de preceito: A esses tais ordenamos e incitamos, no Senhor Jesus
Cristo, que trabalhem em paz, para poderem assim comer o po ganho por eles prprios , so
palavras suas, escritas aos Tessalonicenses. 74 Com efeito, notando que alguns levam uma
vida preguiosa, em lugar de trabalharem , 75 o Apstolo, no mesmo contexto, no hesita em
dizer: Se algum no quer trabalhar, abstenha-se tambm de comer . 76 E numa outra
passagem, ao contrrio, ele estimula: Qualquer coisa que fizerdes, fazei-a com todo o
corao, como se fora para o Senhor, e no para os homens, sabendo que do Senhor recebereis
como recompensa a herana . 77
Os ensinamentos do Apstolo das Gentes, como se v, tm uma importncia-chave para a
moral e para a espiritualidade do trabalho humano. Eles so complemento importante para
aquele grande, se bem que discreto, evangelho do trabalho que ns encontramos na vida de
Cristo, nas suas parbolas e em tudo quanto Jesus foi fazendo e ensinando . 78
Com base nestas luzes, que emanam da prpria Fonte, a Igreja proclamou sempre o que segue
e cuja expresso contempornea encontramos no ensino do II Conclio do Vaticano: A
actividade humana, do mesmo modo que procede do homem, assim tambm para ele se
ordena. De facto, quando trabalha o homem no transforma apenas as coisas materiais e a
sociedade, mas realiza-se a si mesmo. Aprende muitas coisas, desenvolve as prprias
faculdades, sai de si e supera-se a si mesmo. Este desenvolvimento, se for bem compreendido,
vale mais do que os bens exteriores que se possam acumular... a seguinte, pois, a norma para
a actividade humana: segundo o plano e a vontade de Deus, ser conforme com o verdadeiro
bem da humanidade e tornar possvel ao homem, individualmente considerado ou como
membro da sociedade, cultivar e realizar a sua vocao integral . 79
No contexto de tal viso dos valores do trabalho humano, ou seja, de uma tal espiritualidade
do trabalho, explica-se perfeitamente aquilo que no mesmo ponto da Constituio pastoral do
Conclio se l sobre o justo significado do progresso: O homem vale mais por aquilo que
do que por aquilo que tem. Do mesmo modo tudo o que o homem faz para conseguir mais
justia, uma fraternidade mais difundida e uma ordem mais humana nas relaes sociais,
excede em valor os progressos tcnicos. Com efeito, tais progressos podem proporcionar a
base material para a promoo humana, mas, por si ss, de modo nenhum so capazes de a
realizar . 80
Esta doutrina sobre o problema do progresso e do desenvolvimento tema to dominante na
mentalidade contempornea poder ser entendida somente como fruto de uma
espiritualidade do trabalho j provada, e somente sobre a base de uma tal espiritualidade que
ela pode ser realizada e posta em prtica. Esta a doutrina e ao mesmo tempo o programa que
lanam as razes no evangelho do trabalho .
27. O trabalho humano luz da Cruz e da Ressurreio de Cristo

H ainda um outro aspecto do trabalho humano, uma sua dimenso essencial, em que a
espiritualidade fundada no Evangelho penetra profundamente. Todo o trabalho, seja ele
manual ou intelectual, anda inevitavelmente conjunto fadiga. O Livro do Gnesis exprime
isto mesmo de maneira verdadeiramente penetrante, ao contrapor quela beno original do
trabalho, contida no prprio mistrio da Criao e ligada elevao do homem como imagem
de Deus, a maldio que o pecado trouxe consigo: Maldita seja a terra por tua causa! Com
trabalho penoso tirars dela o alimento todos os dias da tua vida , 81 Esta pena ligada ao
trabalho indica o caminho da vida do homem sobre a terra e constitui o anncio da morte:
Comers o po com o suor da fronte, at que voltes terra da qual foste tirado... . 82 Como
que fazendo-se eco destas palavras, assim se exprime o autor de um dos Livros sapienciais:
Reflecti em todas as obras realizadas por minhas mos e em todas as fadigas a que me submeti
... . 83 No h homem algum sobre a terra que no possa fazer suas estas palavras.
O Evangelho profere, em certo sentido, a sua ltima palavra a propsito disto ainda, no
mistrio pascal de Jesus Cristo. E aqui que preciso ir procurar a resposta para estes
problemas to importantes para a espiritualidade do trabalho humano. No mistrio pascal est
contida a Cruz de Cristo, a sua obedincia at morte, que o Apstolo contrape quela
desobedincia que pesou desde o princpio na histria do homem sobre a terra. 84 A est
contida tambm a elevao de Cristo que, passando pela morte de cruz, retorna para junto dos
seus discpulos com a potncia do Esprito Santo pela Ressurreio.
O suor e a fadiga, que o trabalho comporta necessariamente na presente condio da
humanidade, proporcionam aos cristos e a todo o homem, dado que todos so chamados para
seguir a Cristo, a possibilidade de participar no amor obra que o mesmo Cristo veio realizar.
85 Esta obra de salvao foi realizada por meio do sofrimento e da morte de cruz. Suportando
o que h de penoso no trabalho em unio com Cristo crucificado por ns, o homem colabora,
de algum modo, com o Filho de Deus na redeno da humanidade. Mostrar-se- como
verdadeiro discpulo de Jesus, levando tambm ele a cruz de cada dia 86 nas actividades que
chamado a realizar.
Cristo, suportando a morte por todos ns, pecadores, ensina-nos com o seu exemplo ser
necessrio que tambm ns levemos a cruz que a carne e o mundo fazem pesar sobre os
ombros daqueles que buscam a paz e a justia ; ao mesmo tempo, porm, constitudo
Senhor pela sua Ressurreio, Ele, Cristo, a quem foi dado todo o poder no cu e na terra,
opera j pela virtude do Esprito Santo, nos coraes dos homens ... purificando e
robustecendo aquelas generosas aspiraes que levam a famlia dos homens a tentar tornar a
sua vida mais humana e a submeter para esse fim toda a terra . 87
No trabalho humano, o cristo encontra uma pequena parcela da cruz de Cristo e aceita-a com
o mesmo esprito de redeno com que Cristo aceitou por ns a sua Cruz. E, graas luz que,
emanando da Ressurreio do mesmo Cristo, penetra dentro de ns, descobrimos sempre no
trabalho um vislumbre da vida nova, do novo bem, um como que anncio dos cus novos e
da nova terra , 88 os quais so participados pelo homem e pelo mundo precisamente mediante
o que h de penoso no trabalho. Mediante a fadiga e nunca sem ela. Ora tudo isto, por um
lado, confirma ser indispensvel a cruz numa espiritualidade do trabalho humano; por outro
lado, porm, patenteia-se nesta cruz, no que nele h de penoso, um bem novo, o qual tem o seu
princpio no mesmo trabalho: no trabalho entendido em profundidade e sob todos os aspectos,
e jamais sem ele.

E ser j este novo bem fruto do trabalho humano uma pequena parcela daquela nova
terra onde habita a justia? 89 E em que relao permanecer ele com a Ressurreio de
Cristo, se verdade ser aquilo que multiformemente penoso no trabalho do homem uma
pequena parcela da Cruz de Cristo? O Conclio procura responder tambm a esta pergunta,
indo haurir luz nas mesmas fontes da Palavra revelada: certo que nos lembrado que nada
aproveita ao homem ganhar o mundo inteiro, se se perde a si mesmo (cf. Lc. 9, 25). A
expectativa da nova terra, porm, no deve enfraquecer, mas antes estimular a solicitude por
cultivar esta terra, onde cresce aquele corpo da nova famlia humana, que j consegue
apresentar uma certa prefigurao em que se vislumbra o mundo novo. Por conseguinte,
embora se deva distinguir cuidadosamente o progresso terreno do crescimento do reino de
Cristo, todavia, na medida em que tal progresso pode contribuir para a melhor organizao da
sociedade humana, tem muita importncia para o reino de Deus . 90
Procurmos, ao longo das presentes reflexes dedicadas ao trabalho humano, pr em realce
tudo aquilo que parecia indispensvel, dado que mediante ele que devem multiplicar-se sobre
a face da terra no s os frutos da nossa actividade , mas tambm a dignidade do homem,
a comunho fraterna e a liberdade . 91 O cristo que est atento em ouvir a Palavra de Deus
vivo, unindo o trabalho orao, procure saber que lugar ocupa o seu trabalho no somente no
progresso terreno, mas tambm no desenvolvimento do Reino de Deus, para o qual todos
somos chamados pela potncia do Esprito Santo e pela palavra do Evangelho.
Ao concluir estas minhas reflexes, -me grato dar-vos, a todos vs, venerveis Irmos e
carssimos Filhos e Filhas, de todo o corao, uma propiciadora Bno Apostlica.
Este documento, que eu havia preparado para que fosse publicado a 15 de Maio passado, no
90 aniversrio da Encclica Rerum Novarum, s pde ser revisto definitivamente por mim
depois da minha permanncia por enfermidade no hospital.
Dado em Castel Gandolfo, no dia 14 de Setembro, Festa da Exaltao da Santa Cruz, do ano
de 1981, terceiro do meu Pontificado.
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