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A prtica da cincia: uma

etnografia no laboratrio
The practice of science: an ethnographic
study inside the laboratory
Simone Petraglia Kropf*
Luiz Otvio Ferreira**
*Pesquisadora da Casa de Oswaldo Cruz
**Doutor em sociologia, pesquisador da Casa de Oswaldo Cruz
Av. Brasil, 4365 Prdio do Relgio 21040-360 Rio de Janeiro RJ Brasil

A traduo para o portugus do livro de Latour e Woolgar nos coloca o


JL\ desafio de fazer a resenha de uma obra que, depois de quase duas
dcadas de sua primeira edio, tornou-se um clssico dos chamados estudos
sociais da cincia. Optamos por enfrent-lo organizando a presente
apresentao a partir de uma questo que, ao nosso ver, se apresenta como
crucial para a compreenso tanto dos contedos mais substantivos e
inovadores do livro, bem como do lugar que ele vem ocupando no campo
da histria e sociologia da cincia. Trata-se da discusso sobre qual o sentido,
a pertinncia e as implicaes tericas de um estudo etnogrfico sobre a
atividade cientfica.
Um primeiro e importante aspecto que merece ser considerado nessa
perspectiva a prpria situao que deu origem pesquisa de campo
realizada por Bruno Latour entre 1975 e 1977 junto ao grupo de cientistas
chefiado por Roger Guillemin, e que serviria de base para a redao do livro
com Steve Woolgar. No incio da dcada de 1970, Latour trabalhava como
pesquisador em sociologia do desenvolvimento na Costa do Marfim, com o
seguinte objetivo: "explicar por que era to difcil para executivos negros
aclaptarem-se vida industrial moderna" (Latour, 1986, p. 273). Argumentava
que essa dificuldade no era, como muitos pretendiam, uma questo de
inabilidade cognitiva intrnseca queles indivduos, mas um problema
relacionado ao processo de formao escolar, reprodutor do modelo francs,
que desconsiderava que o aprendizado terico requerido pela atividade
tecnolgica moderna estava totalmente dissociado das prticas concretas
relativas vida social dos alunos. Estimulado pela interlocuo com seus
colegas antroplogos, Latour (idem, p. 274) chegou a uma indagao que
mudaria o rumo de seus interesses tericos: "O que aconteceria a essa grande
diviso entre raciocnio cientfico e raciocnio pr-cientfico se os mesmos mtodos de campo usados para estudar os agricultores da Costa do Marfim fossem
aplicados a cientistas de primeira linha?" Foi nessa ocasio que o professor
Guillemin convidou-o a desenvolver uma pesquisa no Instituto Salk, na Califrnia.
As reflexes de Latour na frica nos fornecem uma chave importante
para compreendermos a perspectiva que motivou e orientou sua investigao
da prtica cientfica. Embora tenha sido chamado a realizar uma anlise
epistemolgica do laboratrio, foram o olhar e o mtodo da antropologia
que o transformaram no socilogo da cincia que foi "ao campo" empreender
um estudo emprico detalhado das atividades cotidianas dos cientistas em
seu habitat natural. importante mencionar que, ao iniciar o perodo de sua

imerso no laboratrio, Latour encontrava-se na clssica posio do etngrafo


que depara com uma cultura a ele totalmente estranha. Como o prprio
autor aponta, seu conhecimento de cincia era nulo e seu domnio da lngua
inglesa, fraco. Alm disso, ele desconhecia totalmente a existncia cios estudos
sociais da cincia (idem, ibidem, p. 273). Esse ltimo ponto, surpreendente
em se tratando do autor que produziria um livro que marcaria o debate
contemporneo da sociologia da cincia, refora a centralidade assumida pela
abordagem etnogrfica. Foi essa perspectiva metodolgica o ponto de partida para a anlise da cincia proposta em A vida de laboratrio. O dilogo
com as questes constitutivas daquele debate e tudo leva a crer que a
parceria com Woolgar foi decisiva nesse sentido foi um desdobramento, e
no o ponto de partida, das questes levantadas pelo trabalho emprico.
O carter microscpico e artesanal da pesquisa de campo tem sido
apontado como um dos aspectos mais inovadores do ponto de vista do
tratamento da cincia proposto pelo livro, por se diferenciar radicalmente
dos estudos de natureza historiogrfica e/ou sociolgica que se baseavam
estritamente em fontes textuais sem a observao direta da prtica cientfica
em curso. Tal procedimento metodolgico veio de encontro aos preceitos
tericos do chamado Programa Forte da Sociologia do Conhecimento,
elaborado por David Bloor e Barry Barnes na dcada de 1970, e que, seguindo
a trilha aberta por Thomas Kuhn, pretendeu empreender uma anlise
sociolgica dos contedos do conhecimento cientfico, rompendo assim com
uma tradio de estudos sociais da cincia restrita investigao das relaes
entre cientistas e dos aspectos institucionais da atividade cientfica. Por
outro lado, ainda que diretamente associado a esse programa terico mais
amplo, o livro recebeu crticas justamente por sua suposta incapacidade cie
desdobrar, da descrio microssociolgica do laboratrio, questes que
permitissem uma compreenso global da cincia como atividade social. A
questo que est na base dessa dualidade de leituras : qual o alcance terico
da pesquisa etnogrfica? O debate contemporneo entre os antroplogos a
respeito do valor da etnografia e do vnculo entre teoria e pesquisa nos
ajuda a responder essa pergunta.
Como indica Mariza Peirano (1995), a tradio terica da antropologia
contempla diversas formas de combinar a tenso sempre presente entre o
particular/etnogrfico e o universal/terico. Nesse sentido, o trabalho de
Clifforfd Geertz (1989) destaca-se ao chamar a ateno para a riqueza cio
entrelaamento entre o repertrio de conceitos gerais das cincias sociais e
a descrio minuciosa estabelecida pela etnografia ("descrio densa").
Segundo esse autor, a pesquisa de campo ocupa um lugar central na
investigao antropolgica, pois as anlises locais de eventos exticos so o
que efetivamente propicia o tratamento de questes totalizacloras.
Corroborando tal linha argumentativa, Peirano (1995, p. 43) afirma que "a
pesquisa etnogrfica o meio pelo qual a teoria antropolgica se desenvolve
e se sofistica quanto desafia os conceitos estabelecidos pelo senso comum
no confronto entre a teoria que o pesquisador leva para o campo e a
observao dos nativos que estuda". De acordo com essa concepo, as
etnografias constituem, mais do que os sistemas tericos por elas suscitados,
a maior herana da antropologia, e essa a razo pela qual os dados levantados
por uma boa etnografia freqentemente servem de fontes para novas
abordagens e formulaes tericas.

Segundo Geertz
1989), os etnlogos
no estudam aldeias,
mas em aldeias.

Partindo da viso de que os trabalhos etnogrficos podem e devem ser


efetivamente fertilizadores da teoria, cabe analisar em que sentido A vida de
laboratrio desempenha este papel. Tal apreciao foi desenvolvida pelo
prprio Woolgar (1982) ao comentar o estado da arte dos estudos de
laboratrio. Segundo o autor, uma questo fundamental levantada por tais
estudos diz respeito ao seu valor metodolgico enquanto chave para
especificar o carter da atividade cientfica, tendo por base a "clusula" da
observao da cincia "como ela acontece". Um caminho para avaliar as
diferentes respostas dadas a tal questo aponta no sentido de duas concepes
distintas sobre a natureza da abordagem etnogrfica tal como aplicada ao
estudo da cincia, concepes estas que Woolgar chama de "instrumental" e
"reflexiva".
A concepo instrumental seria a que atribui etnografia de laboratrio o
papel de "revelar", a partir de um acesso direto ao ambiente da prtica
cientfica, o que esta apresenta de novidade, de diferente em relao ao que
era esperado. Uma conseqncia dessa leitura instrumental a crtica feita
aos estudos de laboratrio como linha de investigao meramente voltada
para os aspecto "micro" da cincia e, enquanto tal, incapaz de estabelecer o
significado especfico da atividade cientfica para alm dos limites internos e
contingentes relativos ao cotidiano do laboratrio.
Segundo Woolgar, o fato de os estudos de laboratrio basearem a anlise
nas observaes detalhadas dos eventos locais referentes vida diria dos
cientistas significa que as questes analticas da derivadas no tenham
relevncia. Ao contrrio, a grande virtude destacada nesses estudos,
justamente devido ao seu carter etnogrfico, a capacidade de enfrentar
problemas de "macro" importncia usando "micro" materiais. O ponto
fundamental saber a quais questes dessa natureza eles buscam responder.
Nesse sentido, Woolgar ressalta que a compreenso mais substantiva das
questes para as quais se direciona o esforo analtico dos estudos de
laboratrio exige que se v alm de uma concepo instrumental e que se
adote uma concepo reflexiva da etnografia, que o que efetivamente
representa o principal propsito desse esforo.
Woolgar afirma que, embora a pesquisa etnogrfica possa produzir
novidades sobre a cincia a partir da descrio minuciosa do laboratrio,
esse um produto incidental da pesquisa etnogrfica reflexiva e no seu
principal objetivo, que o de proporcionar a compreenso dos aspectos de
nossa prpria cultura que tomamos como estabelecidos. O estudo etnogrfico
do laboratrio seria assim uma ocasio para investigar a atividade cientfica
como uma prtica social especialmente pertinente ao propsito de gerar
informaes sobre os processos sociais de raciocnio e argumentao em
geral. Parafraseando Geertz, ele afirma que a etnografia da prtica cientfica
deve ser um estudo no laboratrio e no um estudo do laboratrio.1
justamente nesse sentido que a observao dos aspectos particulares cia
vida de laboratrio pode oferecer sua contribuio terica mais efetiva, uma
vez que, "somente com uma concepo instrumental de etnografia, existe o
perigo de que as descries da prtica cientfica que emergem do laboratrio
continuem a servir apenas de ferragem para preocupaes tericas preconcebidas" (idem, ibidem, p. 493). A orientao proposta por Woolgar nos
permite resgatar o sentido original que levou Latour ao Instituto Salk e compreender como o valor terico do livro produzido a partir dessa experincia

" Essa foi a razo que


os fez suprimir o termo
"social" cio subttulo do
livro por ocasio cie
sua segunda edio.

se nutriu de uma concepo de etnografia que, nas palavras de Geertz,


apresenta-se como fonte no apenas de hipteses especficas relativas ao
campo, mas sobretudo de um conjunto de padres de interpretao social e
cultural (Peirano, 1995, p. 51).
Se, de acordo com tal perspectiva, A vida de laboratrio deve ser lido
como um estudo que permite refletir em que medida a cincia esclarece
sobre as prticas gerais de raciocnio e argumentao, cabe a pergunta: Quais
os aspectos da anlise que nos conduzem mais substantivamente a essa
reflexo? Quais as ferramentas o livro apresenta para essa travessia cio
particular/etnogrfico ao universal/terico?
O argumento central proposto por Latour e Woolgar que a cincia no se
distingue de outras prticas sociais, como postula a epistemologia, em funo
de uma superioridade cognitiva derivada da racionalidade intrnseca a esta
atividade. O cientista, como qualquer outro ator social, algum que se utiliza
de estratgias persuasivas que visam garantir a aceitao dos enunciados por
ele produzidos. Nessa perspectiva, os autores corroboram a tese fundamental
do Programa Forte, segundo a qual o conhecimento cientfico um sistema
de convenes socialmente estabelecido e reproduzido. O princpio
metodolgico que informa tal perspectiva o da simetria, ou seja, a idia de
que tanto o enunciado cientfico "verdadeiro" quanto o "falso" assumem tais
atributos no por suas qualidades internas distinguidas pelo "bom" ou "mau"
uso do mtodo cientfico, mas em funo de um processo social de
convencimento que possibilitou que eles fossem reconhecidos enquanto tais.
Porm, Latour e Woolgar declaram a inteno de estender o princpio cia
simetria na direo de um questionamento das prprias noes tradicionalmente aceitas pelos socilogos para explicar o carter "social" cio
processo de fabricao do conhecimento cientfico. Esse foi o motivo que os
levou a no utilizar categorias como "fator social" ou "contexto social", mas
buscar novos conceitos que pudessem explicar melhor os contornos prprios
vida (social) da cincia.2 Assim, sua contribuio mais original seria fazer
avanar a anlise sociolgica da atividade cientfica para alm cia tese de que
esta socialmente construda, enfrentando efetivamente o desafio cie apontar
e compreender de que maneira a cincia, sendo uma prtica de construo
de enunciados e de argumentao persuasiva sobre a validade cios mesmos
semelhante a outras prticas sociais, realiza concretamente essa prtica e
em que sentido isso feito de maneira singular. Na nossa leitura, esse
efetivamente o aspecto mais inovador e interessante da anlise desenvolvida
na obra e, nessa perspectiva, o suporte emprico fornecido pela abordagem
etnogrfica decisivo.
A tese que Latour e Woolgar pretendem demonstrar que o fato cientfico,
estvel e estabelecido como "natural", o resultado de um processo de
construo que tem a peculiaridade de s se completar enquanto tal na
medida em que capaz de apagar qualquer trao de si prprio. Ou seja, a
produo do fato cientfico depende necessariamente de estratgias e
procedimentos extremamente eficazes no sentido de eliminar os vestgios
da trajetria na qual ele foi produzido. Os autores buscam demonstrar essa
tese a partir de algumas noes cujo alcance explicativo testado no confronto
com o material etnogrfico.
A primeira delas a de inscrio literria, que diz respeito aos
procedimentos de materializao dos objetos de estudo da cincia atravs

de traos, pontos, grficos, espectros e demais registros produzidos por


aparelhos manipulados no sentido cie formalizar literariamente os fenmenos
que serviro posteriormente de matria-prima para a elaborao dos
enunciados cientficos. Tais aparelhos so denominados inscritores, e sua
importncia no laboratrio deve-se ao fato cie que eles so os meios que do
existncia material aos fenmenos investigados. Ainda que as representaes
grficas j tivessem sido destacadas como uma forma caracterstica cie
apresentao cios contedos cia cincia (Moles, 1981), a novidade trazida
por Latour e Woolgar que as inscries literrias no so concebidas como
indicadores ou representaes cia presena de uma substncia "exterior" ou
"prvia": a substncia s se configura enquanto tal sob a forma material
dessas inscries. realidade produzida pelos inscritores que os cientistas
se referem quando falam das entidades "objetivas" por eles enunciadas.
Uma caracterstica essencial cia maneira como os inscritores so utilizados no
laboratrio que, uma vez obtidas as inscries, rapidamente so esquecidos
os procedimentos e etapas circunstanciais que conduziram sua produo,
sendo estes ento relegados ao domnio cia "pura tcnica". Dessa forma,
alcana-se o efeito cie considerar o fenmeno em questo um objeto "natural",
dotado cie uma realidade prvia e totalmente independente.
a partir cias inscries assim produzidas que os cientistas elaboram seus
enunciados e essa uma segunda noo importante para a compreenso
cia atividade cio cientista no laboratrio. Os enunciados so cie diferentes
tipos e, atravs cie um conjunto cie operaes sobre e entre eles, os cientistas
buscam transformar os que se apresentam como assertivas meramente
especulativas em enunciados referentes a um fato plenamente institudo.
Tais operaes constituem diversas estratgias discursivas postas em ao
com o intuito cie aumentar o poder cie convencimento cie um ciado enunciado,
aumentando assim o seu grau cie "faticiclacle". Nessa perspectiva, a atividade
do cientista no laboratrio pode ser definida como uma luta constante para
criar e fazer aceitar certos tipos particulares cie enunciados. A dinmica das
operaes atravs das quais se transforma um tipo de enunciado em outro
resulta no que os autores chamam cie campo agonstico. O que importa
destacar que um enunciado no existe por si prprio, mas sim nos contextos
contingentes e especficos em cada momento cie configurao clesse campo
de foras. Se mudam as condies cio contexto local, mudam necessariamente
as operaes entre enunciados postas em prtica e, conseqentemente, os
rumos cio processo cie construo cio fato.
As noes cie sistema cie inscries literrias e cie operaes sobre
enunciados encaminham a anlise para seu ncleo, referente noo cie
construo cio fato cientfico. Segundo os autores, um fato cientfico se define
enquanto "'um enunciado' que no est mais acompanhado por qualquer
outro enunciado que modifique a sua natureza (isto , ele no mais
'moclalizaclo')" (p. 33). A investigao das operaes prticas atravs cias
quais esse processo se realiza apresenta-se assim como o objeto central cio
estudo cia cincia praticada no laboratrio.
Da mesma maneira como apontado na etapa relativa produo das
inscries, Latour e Woolgar chamam a ateno para a caracterstica peculiar
que distingue o processo de transformao de um enunciado num fato
estabelecido. Trata-se de um processo que se realiza na medida em que
lana mo de certos dispositivos pelos quais torna-se muito difcil detectar

qualquer trao de sua produo. Um fato cientfico reconhecido enquanto


tal quando perde todos seus atributos temporais e integra-se no conjunto cie
conhecimentos edificados por outros fatos. Nesse movimento, ele alcana
uma qualidade que lhe permite eliminar as referncias ao contexto social e
histrico a partir do qual foi construdo, e assim resistir s tentativas cie expliclo sociolgica e historicamente. Latour e Woolgar descrevem os mecanismos
discursivos acionados pelos cientistas na direo desse "apagamento" cias
circunstncias relativas trajetria do fato: trata-se cio que eles chamam cie
estabilizao de um enunciado. O momento inicial desse movimento
corresponde a uma importante mudana na qualidade do enunciado, que
passa a ser uma entidade cindida. Por um lado, apresenta-se como uma
seqncia de palavras que dizem algo de um objeto, e, por outro, o prprio
enunciado se coloca como um objeto que tem vida independente, ao qual
se passa ento a atribuir cada vez mais realidade e importncia. Assim, a
estabilizao se completa por meio de uma inverso: o objeto torna-se a
razo que levou formulao do enunciado. Nas palavras dos autores: "No
comeo cia estabilizao o objeto a imagem virtual cio enunciado; em seguida,
o enunciado torna-se a imagem no espelho da realidade 'exterior'" (p. 193).
A descrio desse processo fundamental, na medida em que ela permite
compreenso da eficcia da argumentao e enunciao cientfica em produzir
fatos com um tamanho efeito de realidade. Segundo os autores, "no um
milagre que os enunciados paream corresponder to exatamente s
entidades externas: eles so uma nica e mesma coisa" (p. 194). A sua
separao constitui justamente a etapa final do processo cie construo cio
fato cientfico. Assim, Latour e Woolgar afirmam que a noo de realidade
no pode ser usada para explicar por que um enunciado se estabiliza em
fato, por que tal realidade justamente um efeito e conseqncia dessa
estabilizao. Isso, ressaltam os autores, no eqivale a uma posio relativista
de negao da existncia da realidade. O que se postula que essa
"exterioridade" conseqncia da atividade cientfica e no a sua condio.
Este o ponto que justifica a relevncia de uma anlise do espao onde a
cincia concretamente praticada.
Em suma, o argumento dos autores que a construo do fato cientfico
envolve, essencialmente, uma delicada negociao entre os cientistas, que
para isso se valem de mltiplas estratgias de argumentao persuasiva. O
que define a cincia como prtica social de produo de conhecimento
portanto a interao entre os atores dada nas circunstncias locais e
contingentes do laboratrio. Ao nosso ver, a descrio etnogrfica da cadeia
de eventos e prticas que do forma concreta a essa interao a contribuio
mais original cie A vida de laboratrio.
Contudo, poderamos colocar a seguinte questo: Qual o sentido cia ao
dos cientistas no laboratrio? O que explica o comportamento desses atores?
Segundo Latour e Woolgar, os cientistas se comportam de maneira similar a
um investidor capitalista, ou seja, como algum que age com o objetivo de
maximizar cada vez mais a lucratividade de seus investimentos, aumentando
assim a capacidade de reproduo ampliada de seu capital acumulado. Essa
concepo est formalizada na noo que os autores propem cie ciclo cie
credibilidade. A caracterstica essencial desse ciclo a busca contnua por
um ganho de credibilidade que permita o reinvestimento e, conseqentemente, um ganho posterior de credibilidade.

Segundo Bourdieu
(1983, p. 127), o
capital cientfico "
uma espcie particular
de capital social que
assegura um poder
sobre os mecanismos
constitutivos do campo
e que pode ser
reconvertido em outras
espcies de capital".

Nas palavras de
Bourdieu (1983, p.
124), "os julgamentos
sobre a capacidade
cientfica de um
estudante ou de um
pesquisador esto
sempre contaminados,
no transcurso de sua
carreira, pelo
conhecimento da
posio que ele ocupa
nas hierarquias
institudas (as grandes
escolas, na Frana, ou
as universidades, por
exemplo, nos Estados
Unidos)".

Na utilizao que Latour e Woolgar fazem da noo de ciclo de


credibilidade como chave que fornece o sentido e a orientao da ao/
interao dos cientistas residem, na nossa leitura, os aspectos mais
problemticos de sua anlise sobre a prtica cientfica. Tais limites so
decorrentes da prpria perspectiva interacionista que informa tal anlise.
Um primeiro ponto a ser destacado a afirmao segundo a qual essa
noo traz um avano substantivo em relao ao conceito de capital cientfico
proposto por Bourdieu em sua anlise a respeito do campo cientfico,3 ainda
que os autores reconheam que as discusses por ela introduzidas se baseiam
em grande parte na perspectiva inaugurada por este conceito. A concepo
de ciclo de credibilidade, ao atribuir sentido s estratgias dos cientistas
exclusivamente em funo das condies contingentes a partir das quais
eles agem no laboratrio, desconsidera a influncia de condies prvias e/
ou exteriores aos limites desse campo particular de aes. nessa perspectiva
que, ao nosso ver, ao invs de ampliar a formulao de Bourdieu, Latour e
Woolgar acabam restringindo-a e no suplantando o seu potencial explicativo.
Na concepo de Bourdieu, a idia de um capital social prvio permite
justamente compreender como os cientistas se posicionam desigualmente
no campo cientfico e a, partir destas posies, tm condies diferenciadas
de se movimentar nesse campo e de investir seu capital cientfico de forma
a ocupar novas posies. Nesse sentido, as posies iniciais dos cientistas
nesse jogo de foras que constitui o campo da cincia no so irrelevantes,
pois suas chances de "aposta" dependem do capital acumulado em outros
campos, dentre os quais o escolar assume importncia destacada.4 A lgica
de funcionamento da cincia como um espao de luta concorrencial, ainda
que tendo sua especificidade, no se explica unicamente pelos contornos
particulares a esse espao, como parece sugerir a noo de ciclo de
credibilidade. Para usar a terminologia de Latour e Woolgar, a prpria
conformao local das aes dos cientistas enquanto estrategistas que
calculam seus investimentos em credibilidade depende das condies a partir
das quais o indivduo entra nesse 'mercado' que a cincia.
Na nossa leitura, um outro limite, ainda mais decisivo, da abordagem
proposta por Latour e Woolgar quanto ao sentido circunstancial da ao do
cientista no campo de foras no qual ele se movimenta reside na prpria
noo de credibilidade. Segundo os autores, ela foi formulada com a inteno
de ampliar a noo de crdito para alm do seu sentido tradicional de busca
de reconhecimento pelos pares. Os autores afirmam que a obteno desse
reconhecimento por parte da comunidade cientfica apenas uma das diversas
formas de crdito utilizadas pelo cientista para alcanar seu objetivo ltimo,
como um investidor-estrategista, cuja meta aumentar sua prpria
capacidade de continuar investindo. Nas palavras dos autores, "por mais
importante que ele seja, o crdito como sinnimo de reconhecimento um
problema secundrio" e "no suficiente para analisar o comportamento do
pesquisador" (pp. 213-4).
Na nossa concepo, mesmo que se postule que o reconhecimento pela
comunidade no a nica dimenso que confere sentido intencionalidade
da ao do cientista, voltada para a otimizao de suas condies de
investimento, consideramos que esse reconhecimento , em ltima instncia,
o que necessariamente garante o potencial mesmo dessas estratgias, ou
seja, o que estabelece as possibilidades e condies que o cientista tem

"* Os autores citam um


comentrio, ao nosso
ver bastante
elucidativo, cie Schally,
concorrente cie
Guillemin, em que
este se refere
"posio perifrica"
(palavras cios autores)
que ambos assumiam
na comunidade
cientfica americana.
Segundo Schally:
"Guillemin e eu somos
imigrantes, obscuros
doutorzinhos,
precisamos lutar para
chegar ao topo"
Cp. 119).

para investir. Tambm aqui consideramos que Latour e Woolgar ficam aqum
cios elementos analticos fornecidos por Bourdieu, quando este afirma que,
para se compreender as estratgias de ao do cientista, fundamental
analisar a posio que estes ocupam no campo, e essa posio envolve
necessariamente a idia do crdito como reconhecimento pelos pares.
curioso que o prprio caso da constaio do fator de liberao cia tirotropina
(TRF) como fato cientfico, tal como analisado pelos autores, nos fornece
indicaes significativas nesse sentido. Segundo eles apontam, foi a partir cie
um lugar especfico na comunidade dos pesquisadores em neuroendocrinologia que Roger Guillemin adotou a estratgia que se revelou
extremamente bem-sucedida de investir toda a sua credibilidade na
reformulao da disciplina tendo por base o objetivo de identificar a estrutura
do TRF.5
Nessa perspectiva, concordamos com o argumento crtico cie Thomas
Gieryn (1982) quando este afirma que considerar o carter contingente,
idiossincrtico e local da prtica do cientista no laboratrio no significa que
se deva desqualificar como irrelevante os aspectos relativos organizao
da cincia como instituio, para alm das fronteiras desse espao especfico,
tal como proposto pela perspectiva mertoniana. Latour e Woolgar afirmam
que a ao do cientista calculada a partir das circunstncias que se apresentam
em cada momento como contexto especfico para essa ao. Excluir a
dimenso relativa aos valores e normas institucionais da cincia empobrece
a prpria compreenso de como tais circunstncias se configuram e como
os clculos so feitos a partir cie determinadas condies cie possibilidade.
Segundo os autores, um dos limites da etnografia que desenvolvem nesse
livro a necessidade cie um estudo complementar sobre a "rede", "cia qual
nosso laboratrio no passa de um ponto" (p. 33), que compreende atores,
circunstncias e interesses distribudos por outros espaos e instituies para
alm da prpria cincia. Embora construdo no laboratrio, circulando nessa
cadeia de transformaes, tradues e deslocamentos constitutiva cia rede
que o fato cientfico alcana sua estabilizao definitiva, conquistando
efetivamente sua legitimidade social. Essa noo de recle refora a recusa
cios autores em aceitar a tese da centralidade da comunidade cientfica como
espao institucional prprio para a construo do consenso e da legitimidade
do conhecimento cientfico. Assim, alm de no determinar as condies a
partir das quais se configuram as aes dos cientistas, a comunidade, segundo
os autores, tambm no o espao responsvel pela legitimao cios
resultados dessas aes. Contudo, ainda que se possa argumentar que a
legitimidade cio fato cientfico ciada, em ltima instncia, na recle, a
legitimidade do cientista, por sua vez, essencialmente construda atravs
do reconhecimento pela comunidade, e essa legitimidade que o habilita a
produzir enunciados e a investir na constaio de fatos estveis capazes cie
circular na rede.
Assim, a desqualificao que os autores fazem da dimenso cie
reconhecimento institucional relativa posio do cientista na comunidade
prejudica, ao nosso ver, a tese mais consistente e original que eles apresentam,
que a de que a construo do conhecimento cientfico um processo
social cie argumentao persuasiva. Segundo o argumento fundamental clessa
tese, o que confere capacidade de convencimento a um enunciado e,
conseqentemente, a possibilidade de sua transformao em fato no ,

como supem os epistemlogos, sua racionalidade intrnseca, mas sim a


fora do cientista em persuadir aqueles aos quais se dirigem tais enunciados.
Ora, o que confere ao cientista esse poder de convencimento seno a
credibilidade e o reconhecimento estabelecidos pelos pares? Quem confere
aos enunciados o estatuto de artefato ou fato seno os outros cientistas que
lem e discutem os artigos nos quais os enunciados so formulados?
Essa crtica no descarta a descrio etnogrfica dos processos
circunstanciais de interao no laboratrio como analiticamente relevante
para a anlise sociolgica da prtica cientfica. Ela chama a ateno para que
os aspectos referentes dimenso institucional dessa prtica e a as
formulaes tanto de Merton quanto de Bourdieu se destacam como
contribuies necessrias so fundamentais para aprofundar a prpria
compreenso desses processos.
Como afirma Mariza Peirano (1995, p. 56), "toda boa etnografia precisa
ser to rica que possa sustentar uma reanlise dos dados iniciais". Ainda que
considerando os limites apontados, estamos convencidos de que Latour e
Woolgar desenvolveram uma boa etnografia e atravs dela efetivamente
contriburam para as discusses que a prtica cientfica apresenta s reflexes
no campo das cincias sociais. Dezoito anos depois, A vida de laboratrio
um livro a ser ainda muitas vezes revisitado.

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