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O conceito de realismo sempre foi fundamental para os estudos literrios.

De acordo com Daro Villanueva (1997), tal conceito ultrapassa


problemas de classificaes de perodos literrios ou tendncias, porque
recorrente no s na literatura, como nas artes em geral. Ren Wellek
afirma que, desde a Antiguidade, a arte visava realidade, mesmo
quando falava de uma realidade mais alta; uma realidade de essncias ou
uma realidade de sonhos e smbolos (WELLEK, 1963, p. 198). Erich
Auerbach (2002), por exemplo, inicia seu livro Mimesis, analisando a literatura
de Homero e do Antigo Testamento, procurando explicar como o
tratamento da realidade se apresentava em tais obras.
Segundo Villanueva, pode-se classificar o realismo como um perodo
ou escola na literatura moderna e contempornea; realismo como
uma marca constante de todas essas escolas, bem como de suas precursoras;
e, finalmente, realismo como um objeto de reflexo terica (VILLANUEVA,
1997, p. 2 Traduo nossa).

Antes de analisar mais a fundo o Naturalismo, necessrio refletir


acerca do realismo na literatura. Em Mimesis, Auerbach faz uma anlise
aprofundada, plurivocal e histrica do realismo na literatura, de Homero
a James Joyce, do Antigo Testamento a Virginia Woolf. Desde Homero,
o tratamento da realidade sempre esteve presente na literatura. Entretanto,
o que o autor considera como Realismo (com R maiscula), e que
apresenta caractersticas bastante marcadas, s se consolida no sculo
XIX.
Antes do sculo XIX, a regra estilstica clssica procurava transmitir
somente o ponto de vista das classes dominantes. O povo e seu cotidiano,
quando apareciam, sofriam uma abordagem cmica. Os personagens
eram, em geral, nobres e tipificados e no individualizados, como
aconteceria mais tarde , realizando peripcias surpreendentes ou aes
inesperadas. A linguagem utilizada era a mais elevada possvel e o que
predominava era a separao de estilos o sublime jamais se misturava
ao vulgar.

A problematizao da vida simples supe uma


individuao dos personagens que, por sua vez, esto intimamente ligados
s circunstncias histricas, polticas e sociais da poca. A velocidade
do tempo e da transmisso de informaes tambm uma questo
crucial, que influenciou decisivamente o incio do Realismo, no sculo
XIX, bem como a ampliao do pblico leitor, a ecloso da Revoluo
Francesa e da Reforma. Segundo Auerbach:
O tratamento srio da realidade quotidiana, a ascenso de camadas humanas
mais largas e socialmente inferiores posio de objetos de representao problemtico-existencial, por um lado e, pelo outro, o
engaramento [sic] de
personagens e acontecimentos quotidianos quaisquer no decurso geral da histria
contempornea, do pano de fundo historicamente agitado estes so, segundo
nos parece, os fundamentos do realismo moderno [...]. (AUERBACH,
2002, p. 440)

Lucia Miguel Pereira denomina de casos de alcova e


temperamentos doentios Seguiam os temas de Zola e Ea de Queirs,
sem atentarem nas diferenas entre as sociedades francesa e portuguesa
e o nosso meio em formao, sem perceberem que o que l refletia
a desagregao da burguesia, aqui no passava de anedota isolada (PEREIRA,
1988, p. 128).

Candido cunha o termo realismo feroz para classificar as obras


de Rubem Fonseca, fazendo uma aluso Guerrilha e violncia urbana,
que se intensificavam assustadoramente ento, e observa a utilizao da
narrativa em primeira pessoa: brutalidade da situao transmitida pela
brutalidade do seu agente (personagem), ao qual se identifica a voz narrativa,
que assim descarta qualquer interrupo ou contraste crtico entre
narrador e matria narrada. (CANDIDO, 1989, p. 211)

Ao vencedor as batatas

Esta considerao do terico alemo faz-nos supor que, para discutir a


acepo de Barthes, necessria uma extenso do conceito de
Realismo. A priori, realistas seriam todas as narrativas formuladas na
escola do Realismo, estilo de poca prprio do fim do sculo XIX.
Entretanto, o fazer realista ultrapassa a escola, sendo considerados
realistas aqueles textos em que o processo mimtico tende a se
aproximar muito frontalmente de uma reproduo do real vivido. Sua
hipertrofia seria, em alguns casos, chamada de naturalismo. Dessa
forma, haveria um processo de escrita realista mesmo em escolas
opostas ao Realismo, como o Romantismo. Suas descries detalhadas,
plenas de detalhes insignificantes para a progresso das cenas, parecem
indicar o acerto de tal afirmao.

Invoca-se em vo o nome do realismo, que se procura confundir com o naturalismo.


Realismo, quer dizer, discurso carregado de referencialidade, no sinnimo de naturalismo.
Ao contrrio.
O discurso realista no camufla a perspectiva.
Realistas (e no naturalistas) so textos como o Ulysses de James Joyce.

Ou as Memrias Sentimentais de Joo Miramar, de Oswald de Andrade (...). O naturalismo


incompatvel com o experimento. Com a linguagem inovadora.
O realismo favorece-os (LEMINSKI, 1997, p.71).

Freqentemente estudado como um fenmeno que se teria iniciado em


meados do sculo XIX, na Frana, no bojo do positivismo, o termo tem sido
largamente usado para definir qualquer tipo de representao artstica que
se disponha a reproduzir aspectos do mundo referencial, com matizes e
gradaes que vo desde a suave e inofensiva delicadeza at a crueldade
mais atroz. Assim, no existem respostas simples ou definitivas para a
espinhosa questo trazida pelo conceito e o debate, de grande
complexidade, de nenhuma forma est encerrado.

No incio, a partir do sculo XVIII, na Inglaterra, e do sculo XIX, na Frana,


mais do que uma tcnica especfica, o realismo foi compreendido como um
modo de representar com preciso e nitidez os detalhes de um quotidiano
burgus. Desse modo, seu sentido tcnico no pde fugir de contedos
referentes realidade concreta dessa classe social (e tambm da classe
proletria, a quem comumente se relaciona o naturalismo), em oposio a
assuntos lendrios e/ou hericos, ligados aristocracia, que alimentavam as
narrativas anteriores.1

De modo geral, um dos seus sentidos primeiros vincula-se assertiva da


existncia objetiva dos universais (idias ou formas com existncia
independente dos objetos em que so percebidos), no sentido platnico,
sendo, ento, quase sinnimo de idealismo. Esse sentido se perdeu e
realismo surgiu como uma palavra totalmente nova, apenas no sculo XIX;
em francs, por volta de 1830, e em ingls, no vocabulrio crtico, em 1856,
sendo que, a partir de ento, desenvolveu-se, em termos gerais, como um
termo que descreve um mtodo e uma postura em arte e literatura:
primeiro uma excepcional acuidade na representao e depois um
compromisso de descrever eventos reais, mostrando-os como existem de
fato, sendo que aqui, em muitos casos, inclui-se uma inteno poltica
(WILLIAMS, 1983, p. 259). Este sentido base da grande controvrsia
centrada na objetivo de mostrar as coisas como realmente so; visto como
uma postura geral (envolvendo ideologias, mentalidades, sentido histrico,
etc.) e um mtodo especfico (personagens, objetos, aes e situaes
descritos de modo real, isto , de acordo com a realidade), geralmente
aceito como iluso referencial, o que, na verdade, o seu aspecto de
conveno, de mentira, de mscara, comum a todas as linguagens e
estilos artsticos, pois todos eles so convenes.

O realismo, nesses termos, est indissoluvelmente ligado a outra velha e


importante questo, a da representao, que desempenha um papel
central no entendimento da prpria literatura, desde Plato e Aristteles,
como se sabe. Plato aceita a literatura como representao da vida, mas
exatamente por essa razo quer banila da polis. J Aristteles define todas
as artes como modos de representao, encarando a imitao como uma
atividade essencialmente humana: O imitar congnito no homem (e nisso
difere dos outros viventes, pois de todos, ele o mais imitador, e, por
imitao, aprende as primeiras noes), e os homens se comprazem no
imitado (ARISTTELES, 1973, p. 445).

Em abordagem de outro tipo, Ian Watt identifica o realismo como a


caracterstica fundamental do romance, distinguindo-o das formas
narrativas anteriores e relacionando a consolidao do gnero ao clima de
experincia social e moral que se vivenciou no sculo XVIII ingls. A
centralidade conferida ao indivduo e a especificidade de sua experincia,
acompanhando a tendncia de substituir a tradio coletiva pela individual,
observada desde o Renascimento, a libertao de dogmas e crenas, e a
atribuio de especial importncia correspondncia entre as palavras e as
coisas ou entre a vida e a literatura, conferem ao romance moderno de
ento sua nfase especial nas questes de identidade pessoal e, como
conseqncia, a percepo assumida pela dimenso temporal como uma
fora configuradora da histria e da vida humanas. Em conseqncia,
denomina de realismo formal o mtodo narrativo pelo qual o romance
incorpora uma viso da vida centrada na circunstncia, um conjunto de
procedimentos narrativos que se encontram raramente em outros gneros
literrios, organizados segundo a premissa de que o romance constitui um
relato completo e autntico da experincia humana e, portanto, tem a
obrigao de fornecer ao leitor detalhes da histria, apresentados atravs
de um emprego da linguagem muito mais referencial do que comum em
outras formas literrias (WATT, 1990, p. 31). Watt no nega que o realismo
formal obviamente no passa de uma conveno, mas enfatiza que ele
permite uma imitao mais imediata da experincia individual situada em
contextos precisos de tempo e espao.

O texto realista, para o autor, mostra-se, ento, no final do percurso, um


texto srio, com vrios registros estilsticos, cuja principal caracterstica
de fato integrar a estria das personagens individuais de todas as classes
no curso geral da Histria. Desse modo, o realismo moderno vem a ser o
tratamento srio da realidade quotidiana, a ascenso de camadas humanas
mais largas e socialmente inferiores posio de objetos de representao
problemtico-existencial, por um lado e, pelo outro, a estreita vinculao
de personagens e acontecimentos quotidianos quaisquer ao decurso geral
da histria contempornea (AUERBACH, 1976, p. 440). Nesse sentido,
apenas no sculo XIX francs, com Stendhal, Balzac e depois Flaubert,

nessa ordem, a vida real, quotidiana, passa a ser vista como coisa
absolutamente sria, podendo ser considerada tragicamente, instaurando o
que ele chama de seriedade objetiva, ou seja, os acontecimentos
quotidianos e reais de uma camada social baixa no so mais tratados de
modo cmico, farsesco ou satrico, como at ento, o que implica a
compreenso da histria como um processo ininterrupto, apresentado
enquanto movimento quase imperceptvel, mas universal.

ste modo ser encontrada em vrias pocas, como refrao da primeira.


Realismo aparece em portugus, vindo da Frana e Inglaterra, em registro
consistentemente literrio, com Ea de Queiroz, na famosa conferncia O
Realismo como nova expresso da arte, de 1871,4 quinze anos depois de
Jules-Franois Champfleury ter utilizado o qualificativo realista para a
pintura de Courbet, no artigo Le Ralisme, de 1857, na Frana. O escritor
portugus defende o intuito moral, de justia e de verdade da nova escola
que, para ele, no se restringe a um simples modo de expor, minudente,
trivial, fotogrfico. Ou seja, no apenas um mtodo, mas tambm uma
postura. No Brasil, um esboo de realismo enquanto mtodo j surge com o
primeiro romance publicado, em 1843, O filho do pescador, de Teixeira e
Souza, em pleno Romantismo, fase inicial de pesquisas e debates sobre a
identidade nacional da nossa literatura.
Em sentido semelhante, Flora Sussekind tentou mapear aquilo que
denomina permanncia da esttica naturalista, tomada por ela como um
conjunto de traos especficos da escola de Zola, na literatura brasileira,
desde o final do sculo XIX at a dcada de 70 do sculo XX, durante a
ditadura militar, passando pela gerao de 30. Partindo do pressuposto de
que a verdadeira literatura a literatura-lmina, cuja especificidade
reside nas opacidades, ambigidades e conotaes, ela relega o
naturalismo a uma espcie de subliteratura que contribui para o
ocultamento da dependncia e da falta de identidade prprias ao Brasil.
Para a pesquisadora, [o discurso naturalista] pressupe que existe uma
realidade una, coesa e autnoma que deve captar integralmente. No deixa
que transpaream as descontinuidades e os influxos externos que fraturam
tal unidade [...]. E no muito difcil reparar que no s uma esttica, mas
uma ideologia naturalista que se repete na fico brasileira (SUSSEKIND,
1984, p. 39).

a partir do sculo XVIII, que surge, segundo Rancire, um regime esttico


que vai defi nir o que entendemos por experincia esttica na modernidade
e a propriedade da noo de literatura. O Realismo histrico coincide com
essa ruptura com os princpios dos regimes ticos e representativos e
corrobora com autores como Flaubert e Mallarm. Rejeitando a hierarquia
entre tpicos altos e baixos, a superioridade da ao sobre a descrio e
suas formas de conexo entre o visvel e o dizvel, o romance realista deu

uma nova autonomia importncia dos dados sensveis para a


compreenso dos eventos e suas descries, s vezes criticadas por serem
suprfl uas e impressionistas, enquadraram as formas de visibilidade que
deixariam a arte abstrata visvel. Ironicamente, foi assim que o Realismo em
vez de expressar um novo domnio representativo sobre a realidade pde
ser entendido como uma abertura de caminho para a experimentao do
Modernismo. Nessa perspectiva podemos hoje ver o realismo histrico como
o ltimo esforo desesperado de dominar uma crise da representao
nascida no seio de seu regime epistmico. Em vez de fortalecer o efeito
referencial, no romance do fi nal do sculo XIX, a realidade comea a
aparecer, absorvida pela interioridade subjetiva de um discurso indireto livre
que se desenvolveu e radicalizou de Dostoievski a Joyce e Woolf, criando um
certo Realismo psicolgico, fragmentado e anrquico, de uma viso de
mundo em crise. Tambm nos novos realismos das dcadas 1920, 1930 e
1940, do Surrealismo de Breton e ao Realismo mgico de Carpentier,
passando pelo Realismo crtico