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UNIVERSIDADE DE SO PAULO

FACULDADE DE FILOSOFIA, LETRAS E CINCIAS HUMANAS


DEPARTAMENTO DE FILOSOFIA
PROGRAMA DE PS-GRADUAO EM FILOSOFIA

Joaquim Eli Cirne de Toledo Junior

Linguagem, contexto e razo: Richard Rorty e a virada lingustica

So Paulo
2008

Joaquim Eli Cirne de Toledo Jnior

Linguagem, contexto e razo: Richard Rorty e a virada lingustica

Dissertao
apresentada
ao
programa de Ps-Graduao em
Filosofia do Departamento de
Filosofia da Faculdade de Filosofia,
Letras e Cincias Humanas da
Universidade de So Paulo, para
obteno do ttulo de Mestre em
Filosofia sob a orientao do Prof.
Dr.Caetano Ernesto Plastino

So Paulo
2008

ndice

Agradecimentos ...................................................................................................... 3
Resumo ................................................................................................................... 4
Introduo............................................................................................................ 6
1. A crtica da filosofia cientfica ...................................................................... 11
2. A virada pluralista de Richard Rorty ............................................................. 41
3. Ceticismo, relativismo e etnocentrismo.......................................................... 74
4. A transformao da filosofia ........................................................................ 120
Concluso........................................................................................................ 154
Referncias bibliogrficas................................................................................ 168

Something forever exceeds, escapes from statement, withdraws from definition,


must be glimpsed and felt, not told. No one knows this like your genuine professor
of philosophy. For what glimmers and twinkles like the birds wing in the sunshine it
is his business to snatch and fix. And every time he fires his volley of new vocables
out of his philosophical shot-gun, whatever surface flush of success he may feel,
he secretly kens at the same time the finer hollowness and irrelevance.
William James

Agradecimentos

Ao orientador deste trabalho, Prof. Caetano Ernesto Plastino, pelo estmulo a


meus interesses e projetos desde a iniciao cientfica, e pela disposio e
pacincia como orientador de um sujeito que confessadamente demora a entender
algumas coisas, principalmente as difceis;

A todos do ncleo Direito e Democracia, do CEBRAP, um espao multidisciplinar,


democrtico e estimulante do qual tenho sido participante, se calado, curioso e
entusiasmado. Espero que de alguma forma meu trabalho seja uma contribuio
aos debates;

Pela ajuda e companhia durante os ltimos cinco meses de elaborao deste


trabalho, na biblioteca Joseph Regenstein da Universidade de Chicago: Joshua
Abrams, Regina Greene e David Daniell, Prof. David Ingram, Robert Mazurek,
Ismail Xavier, Isaura Botelho e Bruno Simes;

Aos meus colegas e alunos da Escola da Vila;

s famlias Gaspari, Toledo e Guaciara;

Carol.

RESUMO

TOLEDO JR, J. E. C de. Linguagem, contexto e razo: Richard Rorty e a virada


lingustica. 2008. 173 f. Dissertao (Mestrado) Faculdade de Filosofia, Letras e
Cincias Humanas. Departamento de Filosofia, Universidade de So Paulo, So
Paulo, 2008.

A virada lingustica da filosofia contempornea implicou a recaracterizao de


problemas epistemolgicos em termos da natureza e estrutura da linguagem
(lgica), assim como em termos de interpretaes das prticas lingusticas
concretas (pragmtica). Nesta ltima forma, a concepo da linguagem como
instrumento de interao social, somada constatao do carter contextual das
situaes de interao, conduz em alguns casos a um tratamento das diferentes
linguagens como jogos fechados em si mesmos, dotados de regras prprias e,
nos casos extremos, incomensurveis. por esse caminho que Richard Rorty
conduz a sua verso da virada lingustica. Para Rorty, os desenvolvimentos da
filosofia analtica em especial, a forma como W. O. Quine, W. Sellars e D.
Davidson carregam o basto que julgam receber das Investigaes filosficas de
L. Wittgenstein apontam para uma concepo holstica (contextual) da
linguagem e, consequentemente, da racionalidade. Essa maneira de entender a
linguagem tem, naturalmente, implicaes para o tratamento de outras questes
filosficas morais, polticas e para a caracterizao da prpria atividade
filosfica. Este trabalho procura reconstruir e indicar deficincias das elaboraes
de Rorty em relao a tais questes.
Palavras-chave: virada lingustica, contexto de justificao, racionalidade, verdade,
pragmatismo

ABSTRACT

TOLEDO JR, J. E. C de. Language, contexto and reason: Richard Rorty and the
linguistic turn. 173 f. Dissertao (Mestrado) Faculdade de Filosofia, Letras e
Cincias Humanas. Departamento de Filosofia, Universidade de So Paulo, So
Paulo, 2008.

The linguistic turn in contemporary philosophy entailed the restatement of


epistemological problems in terms of the nature and structure of language (logic),
and in terms of interpretations of linguistic practices (pragmatics). In the latter form,
the conception of language as an instrument of social interaction, together with the
contextual understanding of interaction situations, leads in some cases to the
treatment of different languages as closed games endowed with their own rules
and, in extreme cases, incommensurable. This is the path down which Richard
Rorty takes his own version of the linguistic turn. For Rorty, the developments of
analytical philosophy most importantly, the way W. O. Quine, W. Sellars and D.
Davidson follow the lead of Wittgensteins Philosophical Investigations point to a
holistic (contextual) understanding of language and, as a consequence, of
rationality. This way of understanding language is related to Rortys treatment of
other philosophical issues (moral and political) and to his characterization of
Philosophy itself. This dissertation aims at reconstructing (and pointing to
shortcomings of) Rortys understanding of these issues.

Key words: Linguistic turn, context of justification, rationality, truth, pragmatism.

Introduo
Short views, for Gods sake, short views.
Sydney Smith (1771-1845)

O nico truque literrio que sobra para um autor de uma dissertao de


mestrado um gnero altamente codificado a vantagem de poder escrever por
ltimo aquilo que o leitor ver primeiro e, com o privilgio da viso retrospectiva,
sugerir na sua Introduo maior coeso no trabalho do que realmente antevisto e
planejado ou, talvez realizado. mais fcil defender a existncia de um
argumento central no trabalho depois que todas as partes a incio no claramente
articuladas esto, pelo menos fisicamente, organizadas em um corpo nico.
Deve ser mais do que recorrente a impresso de que, ao escrever as
ltimas sentenas do trabalho, uma repentina viso do que deveria ter sido feito
quais questes deveriam ter assumido o primeiro plano, quais deveriam ter sido
subordinadas s primeiras, como melhor indicar, no meio de diversas questes
marginais, o que que afinal est em jogo vem tona. Assim, gostaria, de forma
breve, indicar o que parece ser, afinal, a questo central da qual este trabalho se
ocupa.
A continuidade entre as duas supostas fases da obra de Richard Rorty (da
filosofia analtica ao pragmatismo) continuidade que, ao contrrio da usual
sugesto de ruptura, revela as razes por trs da importncia que seus trabalhos
tm para o debate filosfico contemporneo pode ser indicada pela forma como,
a partir da dcada de 1980, a sua reabilitao de temas do pragmatismo

americano se relaciona s suas reflexes lingusticas e epistemolgicas


elaboradas na dcada de 1970.
A virada lingustica na filosofia, como se sabe, desencadeia um processo
de reviso dos problemas tradicionais da filosofia epistemolgicos mas tambm
morais e polticos segundo um novo paradigma. So inmeras as
consequncias dessa virada. Rorty procura aprofundar e considerar uma delas em
particular: como a constatao da

centralidade da

linguagem fora a

reconsiderao e o questionamento da noo de autoridade epistmica ou,


dito de outra maneira, das concepes tradicionais do processo de justificao de
crenas.
Rorty considera que existem duas verses tradicionais dessa concepo (a
e b abaixo), e sugere que a virada lingustica introduz uma terceira (c). A sentena
s p pode ser considerada a expresso de uma crena justificada se
(a) essa sentena a expresso de uma certeza subjetiva imediata. Eu sou,
eu existo ou sinto dores so expresses paradigmticas dessa
concepo de justificao.
(b) essa sentena um relato de observao (neutro). Vermelho aqui agora
um exemplo desse tipo de enunciado que, dada sua objetividade,
expresso de uma crena (por isso mesmo) justificada.
(c) essa sentena pode ser defendida, de forma argumentativa indicando a
sua compatibilidade e coerncia com uma rede de crenas compartilhadas
e, pelo momento, no questionadas , intersubjetivamente. Nessa

concepo, a justificao de crenas no uma questo nem subjetiva


nem objetiva, mas social.
Para Rorty, a concepo social de justificao, resultado central da
adoo de uma concepo da linguagem como meio de comunicao, no
apenas se soma s duas primeiras (subjetiva e objetiva) como as cancela
os processos sociais de justificao podem dar origem a infinitas formas
de

autoridade epistmica. Por mais absurda que parea aos nossos

olhos, uma forma de justificao revelao divina, por exemplo pode ser
adotada por uma comunidade de forma racional, isto , consensual,
regular, coerente. Foram meros acidentes histricos a inveno da noo
(cartesiana) de mente, o desenvolvimento da cincia moderna que
fizeram com que a tradio filosfica moderna desse primazia, por sculos,
s concepes subjetivistas e objetivistas. E foi a virada lingustica e,
mais especificamente, aquilo que Rorty chama de destranscendentalizao
da filosofia analtica, para ele o ltimo passo para a secularizao cultural
iniciada com a prpria filosofia moderna que permite a dissoluo dessa
iluso do carter necessrio das formas subjetiva e objetiva da autoridade
epistmica.
Para Rorty, essa constatao desencadeia um processo de
desconstruo

da

prpria

filosofia.

Ora,

se

filosofia

coube

tradicionalmente a investigao da natureza da justificao vale lembrar


que, para as concepes a e b, justificao implica verdade das crenas
em sua batalha contra a opinio ou a superstio, a constatao da
8

natureza

contingente,

historicamente

determinada

das

formas

de

justificao parece retirar dela o seu objeto. Assim, no primeiro captulo,


exponho e comento a crtica que Rorty desenvolve filosofia cientfica,
uma determinada forma de compreender a tarefa da filosofia que para Rorty
tanto no consegue corresponder s suas prprias exigncias de rigor e
xito quanto se dissolve a si mesma uma vez constatada a historicidade
dos critrios de justificao.
No segundo captulo, procuro mostrar o papel que a noo de
vocabulrio desempenha na obra de Rorty. O ponto de partida um artigo
em que Rorty simultaneamente critica o tratamento dado noo de mente
pela tradio analtica um tratamento cujo equvoco principal assumir
que a existncia ou no de um domnio mental uma discusso
ontolgica, e no epistemolgica e apresenta a sua concepo contextual
do sentido e da justificao. Mente, para Rorty, a condensao de uma
noo epistemolgica incorrigibilidade em uma suposta substncia.
A crtica de Rorty procura vincular o projeto epistemolgico moderno
inveno da noo de mente. Ainda neste captulo, procuro analisar
algumas consequncias que essa concepo contextual da justificao tem
para a noo de racionalidade.
No terceiro captulo, indico o caminho que leva dessa noo
contextual da justificao (e, como procuro mostrar no segundo captulo, da
racionalidade) tese do etnocentrismo que Rorty passa a desenvolver na
dcada de 1980. Para Rorty, a desconstruo das iluses universalistas da

filosofia

moderna

devem,

necessariamente,

desde

epicentro

epistemolgico, repercurtir na esfera da moral e da poltica.


No quarto e ltimo captulo, abordo a concepo que Rorty
desenvolve da atividade filosfica. Essa concepo est diretamente ligada
ao seu tratamento lingustico dos demais temas, assim como sua recusa
de uma imagem cientfica da atividade filosfica.
Creio que uma das fragilidades do presente trabalho a oscilao
entre o tratamento mais detido das consequncias da passagem de uma
concepo mentalista, subjetivista e objetivista para uma concepo
linguistica e intersubjetiva da autoridade epistmica, tema central da obra
de Rorty, e a preocupao com indicar a relao dessa questo com outros
temas caros ao autor (democracia, filosofia, etc.). Aproveito, ento, para
sugerir de forma mais explcita que a questo que est em jogo aqui
justamente as consequncias algumas positivas, outras problemticas
da atribuio de centralidade comunidade lingustica no processo de
justificao de crenas.
*
A fim de exibir a relevncia do tema (e, consequentemente, da obra
de Richard Rorty), procurei introduzir em cada um dos captulos
contrapontos com outros filsofos que compartilham muitos, mas no todos,
dos pressupostos de Rorty. Igualmente, na concluso procuro indicar
alternativas mais sistemticas concepo contextualista da racionalidade
noo que podemos associar, no contexto deste trabalho, justificao
de crenas de Rorty.
10

1. Acrticadafilosofiacientfica
Richard Rorty no o primeiro nem o nico filsofo a diagnosticar, no
sculo XX, uma crise da tradio filosfica moderna. O tema , alis, bastante
recorrente nos escritos de autores das mais variadas filiaes: aqueles que
escrevem sob a influncia de filsofos to diversos como Nietzsche, Heidegger, o
Wittgenstein das Investigaes filosficas, Horkheimer e Adorno, para citar alguns,
parecem compartilhar da opinio de que h um esgotamento daquilo que
poderamos chamar de o paradigma da filosofia moderna 1 . A maneira como essa
expresso deve ser glosada, no entanto filosofia do sujeito, logocentrismo,
filosofia cientfica, etc. j um ponto em disputa. As propostas de superao
dessa tradio e de redefinio das bases sobre as quais fundamentar a filosofia
depois do fim do paradigma moderno, igualmente, so variadas e, em muitos
casos, incompatveis. De qualquer maneira, uma caracterstica comum a boa
parte da produo filosfica contempornea a construo de um diagnstico
dessa crise e a sugesto de formas de super-la. O objetivo desse trabalho ,
fundamentalmente, localizar Richard Rorty nesse cenrio histrico-filosfico.Para
isso, fundamental compreender, em primeiro lugar, a caracterizao da tradio
filosfica moderna oferecida por Rorty; em segundo lugar, as razes que Rorty
oferece para indicar que essa tradio chega a um beco sem sada; e, em terceiro
lugar, sua proposta de redefinio da natureza e funo da filosofia.

Podemos ver variaes desse tema na obra, por exemplo, de M. Foucault, J. Derrida, J. F.
Lyotard e J. Habermas. A esse respeito, conferir a coletnea After philosophy: end or
transformation? (BAYNES, K et alli, (org.). Cambridge (MA), The MIT Press, 1987).

11

A inteno deste captulo expor a crtica de Rorty noo (que Rorty


considera

tipicamente

moderna

que,

em

seu

estilo

muitas

vezes

propositadamente generalizante e alusivo, chama de tradio platnicakantiana 2 ), segundo a qual a filosofia deve ser cientfica, seja porque se ocupa
com descobrir, de forma definitiva, a linha que demarca a fronteira entre opinio
e conhecimento e definir um mtodo para alcanar a segunda (Plato), seja
porque assume como tarefa fundamentar todo conhecimento verdadeiro (Kant).
Para colocar em termos mais precisos, Rorty identifica a tradio filosfica
moderna com a pretenso de construir uma teoria da racionalidade que pudesse
tanto municiar o filsofo com um mtodo preciso que lhe

permitisse resolver

problemas filosficos quanto coloc-lo na posio de guardio da racionalidade e


juiz de toda pretenso de conhecimento. Para Rorty, a tradio lgico-lingstica
de G. Frege e B. Russell a assim chamada filosofia analtica a ltima
encarnao dessa pretenso, e os impasses a que essa tradio chega indicam
as limitaes mais profundas de todo o projeto moderno de construir uma teoria da
racionalidade em um sentido forte, universalista. Para Rorty, a superao dessa
concepo da filosofia obriga a uma reabilitao do pragmatismo.
Para uma reconstruo da crtica de Rorty tradio moderna (e mais
especificamente, tradio da filosofia analtica) e para uma anlise inicial de sua
proposta de redefinio da natureza e do papel da filosofia, este captulo tratar,
em primeiro lugar, do artigo Metaphilosophical difficulties of linguistic philosophy
(RORTY 1967) que inaugura, por assim dizer, o seu movimento explcito de
afastamento crtico da tradio analtica, ento hegemnica no meio acadmico
2

Conferir, por exemplo, a introduo a Consequences of pragmatism (RORTY, 1982).

12

norte-americano, e que abre, com o esprito de um necrolgio, a coletnea The


linguistic turn, e em segundo lugar, da coletnea Consequences of pragmatism
(RORTY 1982), na qual Rorty expande sua crtica filosofia moderna e prope, de
forma mais sistemtica, a reabilitao do pragmatismo. Sero colocados em
questo neste captulo, no entanto, tanto a forma como Rorty relaciona filosofia
moderna e cincia quanto sua verso do pragmatismo.

No toa que o livro que oferece uma verso herica do movimento


analtico, sugerindo que toda a histria da filosofia da boa filosofia, centrada
mais na lgica do que na retrica, mais na cincia do que na literatura, mais em
Kant do que em Hegel culmina, por fora, na filosofia analtica, intitulado The
rise of scientific philosophy. Nele, o emigr Hans Reichenbach teria
argumentado, segundo Rorty, que a tarefa apropriada da filosofia resolver um
conjunto de problemas identificveis, problemas que tm origem na atividade e
nos resultados das cincias naturais (RORTY [1981] 1982: 211). O perodo
especulativo da filosofia basicamente os dois milnios e meio que separam as
primeiras tentativas rudimentares de fazer filosofia de Frege e Russell teria sido
uma etapa necessria, mas devidamente superada, que permitiu o surgimento do
instrumental adequado para enfrentar os problemas filosficos fundamentais:

[O presente livro] sustenta que a especulao filosfica uma etapa passageira, que ocorre em
uma poca em que problemas filosficos so levantados sem que estejam disponveis ainda os
meios lgicos necessrios para resolv-los. Sustenta que h, e sempre houve, uma abordagem
cientfica da filosofia. E pretende mostrar que deste solo brotou uma filosofia cientfica que na

13

cincia de nossos tempos encontrou as ferramentas para resolver aqueles problemas que em
pocas anteriores haviam sido objeto de mera adivinhao [guesswork]. Em uma palavra, esse
livro foi escrito com a inteno de mostrar que a filosofia avanou da especulao para a cincia
(REICHEMBACH 1951, citado em RORTY [1981] 1982: 211).

Apesar dos evidentes exageros de Reichenbach terem sido objeto de


crtica, sua concepo de filosofia cientfica, segundo Rorty, ser assumida como
pressuposto metafilosfico fundamental de grande parte a parte dominante da
produo filosfica norte-americana a partir da dcada de 1950. Segundo esse
pressuposto, a filosofia se caracteriza por abordar um conjunto de problemas
identificveis e recorrentes, que foram tratados de forma desajeitada e pouco
sofisticada em tempos passados, e que esto sendo atacados agora com preciso
e rigor at ento desconhecidos (RORTY: [1981] 1982: 212). A atividade filosfica
e todo o currculo construdo a fim de formar filsofos dentro dessa concepo
passou a ser identificada com a capacidade de resolver problemas filosficos. A
verso norte-americana da profissionalizao da atividade filosfica estaria
relacionada, embora no exclusivamente, chegada dos professores europeus
fugidos do clima incerto do entre-guerras Carnap, Hempel, Feigel, Reichenbach
que traziam consigo a associao entre lgica, matemtica e filosofia
caracterstica do positivismo lgico e a idia de que os desenvolvimentos recentes
nos dois primeiros campos prometiam fazer do terceiro uma atividade acadmica
mais respeitada isso , mais cientfica e menos especulativa. Fazer historia da
filosofia passou a ser visto como uma atividade no melhor dos casos subsidiria e,
no pior, intil uma repetio estril de idias equivocadas:

14

Por volta de 1960, um novo conjunto de paradigmas filosficos estava em voga. Um novo tipo de
formao em filosofia se apresentava no qual Dewey e Whitehead, heris das geraes
anteriores, j no eram lidos, no qual a histria da filosofia foi claramente desprestigiada, e no qual
o estudo de lgica assumiu a importncia que antes era atribuda ao estudo de lnguas (...) Como
resultado, a maior parte dos professores universitrios americanos assimilou alguma verso da
imagem de Reichenbach da historia da filosofia. Eles foram educados acreditando que tinham
sorte em poder participar do incio de uma nova era filosfica a Era da Anlise, na qual as coisas
finalmente seriam feitas de maneira apropriada. Eles eram recorrentemente levados a desprezar o
tipo de pessoa que estava mais interessada na histria da filosofia, ou mais genericamente na
histria do pensamento, do que em resolver problemas (RORTY [1981] 1982: 215)

Essa suposta Era da Anlise, ento, trazia consigo uma imagem da filosofia que
dependia de trs pressupostos bsicos, que justificariam suas pretenses de
cientificidade:

(1) A crena na existncia de problemas filosficos (recorrentes, isto ,


naturais, no-histricos, necessrios) que tm origem na atividade
cientfica, isto , problemas epistemolgicos;
(2) A crena no s na possibilidade de se construir um mtodo rigoroso e
seguro para resolver esses problemas, mas tambm em que esse mtodo
j estaria disponvel, ainda que precisando de desenvolvimentos (lgica e
anlise lingstica);
(3) A crena de que os resultados da atividade de soluo de problemas
filosficos,

quando

devidamente

conduzida

segundo

os

mtodos

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apropriados, desembocaria em um acordo racional definitivo em torno da


soluo para os problemas em questo.

Rorty, evidentemente, desconfia dessa imagem da atividade filosfica como


cincia. Sua estratgia crtica ser dupla: de um lado, enfrentar o adversrio em
seu campo, procurando mostrar as inconsistncias internas do projeto analtico; de
outro, em um esprito historicista, deweyano, procurar mostrar como a tradio
analtica vtima de um auto-engano gerado pela ignorncia voluntria de sua
filiao com determinados pressupostos metafilosficos que, segundo revelar
uma abordagem histrica, compem uma concepo possvel, entre inmeras
outras, da atividade filosfica. Essa abordagem histrica tem sua importncia por
colocar em perspectiva as pretenses universalistas da filosofia cientfica e, por
extenso, da filosofia moderna em geral.

A adoo da anlise lingstica como mtodo filosfico teria trazido no


apenas prestgio acadmico 3 como tambm a esperana para toda uma gerao
de filsofos de que a filosofia teria sido finalmente colocada no caminho seguro
da cincia. A expresso filosofia lingstica (linguistic philosophy), recorrente no
artigo Metaphilosophical difficulties of linguistic philosophy (RORTY 1967) indica,
segundo a definio de Rorty, a concepo de que problemas filosficos so
problemas que podem ser resolvidos (ou dissolvidos) ou por uma reforma da
linguagem, ou por ampliar nosso conhecimento sobre a linguagem que utilizamos
atualmente (RORTY 1967: 3). A virada lingstica expresso utilizada para
3

Essa questo ser retomada no ltimo captulo deste trabalho.

16

indicar a mudana paulatina, iniciada no sculo XIX e que tomou impulso no


sculo XX na filosofia, em direo a essa concepo introduziu a idia segundo
a qual a anlise lingstica seria definitivamente capaz (ou definitivamente
incapaz, e nesse caso a filosofia deveria ser abandonada como um produto
cultural dispensvel) de servir como um mtodo adequado para a soluo dos
problemas filosficos.
Para Rorty, porm, o sucesso dessa tentativa de cientifizao da filosofia
dependeria de seus adeptos serem capazes de mostrar que o mtodo de anlise
lingstica neutro no sentido de que no repousa sobre nenhuma tese filosfica
substancial que precisasse, ela prpria, de demonstrao (a fim de evitar
circularidade) e que esse mtodo capaz de conduzir a acordos racionais em
torno da soluo de problemas filosficos. Para Rorty, nem uma coisa nem outra,
no final das contas, acontecem.
Quais seriam ento os pressupostos metafilosficos no-assumidos que
contaminariam mais essa tentativa de resolver os problemas filosficos
tradicionais? E seriam os critrios de sucesso estabelecidos realmente capazes de
promover um consenso racional em torno da soluo desses mesmos problemas?
O conceito-chave da tradio analtico-lingistica , talvez mais at do que
a noo de linguagem 4 , a noo de anlise. O que todos os filsofos que apostam
na virada lingstica precisam fazer, na avaliao de Rorty e o que no
conseguem fazer de forma satisfatria, ao menos do ponto de vista de um projeto
filosfico cientificista oferecer uma definio de anlise ou, ao menos,
4

Como veremos, essa tradio pode ser dividida em duas linhagens, uma que defende a
necessidade da construo de uma linguagem ideal ou formal e outra que defende a necessidade
de um esclarecimento filosfico da prpria linguagem ordinria ou natural.

17

critrios que permitam saber se uma expresso lingstica foi devidamente


analisada. Em suma: se para os filsofos de orientao lingstica os problemas
filosficos podem ser resolvidos por meio de uma anlise das expresses
lingsticas, ento a tarefa central, antes que se possa realmente fazer filosofia,
isto , abordar os problemas clssicos, construir uma noo satisfatria de
anlise.
Podemos nos restringir a resumir duas tentativas de formulao de uma
noo de anlise que Rorty reconstri e critica: primeiro, o projeto de Rudolf
Carnap da definio de uma sintaxe formal, que pode servir como uma forma de
analisar expresses e decidir a respeito de seu sentido ou sua falta de sentido; e,
em segundo lugar, a estratgia de A. J. Ayer de construir regras semnticas que
possam igualmente submeter expresses da linguagem ordinria anlise de seu
sentido.
A crtica de Rorty incide menos sobre aspectos pontuais da teoria de
Carnap do que sobre seus pressupostos metafilosficos. Carnap aposta no valor
de uma linguagem ideal na medida em que ela possibilitaria mostrar se uma
expresso tem ou no sentido. Um dos alvos de Carnap seriam os enunciados da
metafsica. Carnap diferencia a sintaxe lgica das expresses lingsticas
determinada pelo sistema de regras formais da linguagem de suas formas
histricas, a forma como as expresses so de fato utilizadas, seja pelos
filsofos, seja pelo senso comum. Uma expresso uma afirmao da metafsica,
por exemplo tem sentido se puder ser reconstruda adequadamente segundo os
critrios dessa sintaxe lgica. Cabe ao filsofo (ou ao praticante de lgica da
cincia, como Carnap preferia se referir filosofia) descobrir essa sintaxe formal
18

e proceder anlise do conjunto das expresses suspeitas de serem vazias de


sentido.
Ayer, por sua vez, aposta em um procedimento semelhante, embora
descarte a necessidade da construo de uma linguagem ideal. Prope que os
problemas filosficos devem ser avaliados segundo a regra: uma expresso no
tem sentido se no podemos estabelecer um mtodo para sua verificao (ou
confirmao), mtodo que deve ter o rigor da deduo matemtica ou da
confirmao emprica.
O alcance desses recursos, porm, julga Rorty, limitado, e se restringe a
questes tcnicas internas a essas teorias lingsticas. O projeto de usar esses
recursos na soluo (ou dissoluo) de problemas filosficos fica comprometido
pela confuso acerca dos critrios que definem se uma expresso foi devidamente
analisada: a mera impossibilidade de discutirmos algumas questes tradicionais
da filosofia nessa linguagem purificada no implica que essas questes sejam
sem sentido. O critrio segundo o qual os problemas exaustivamente abordados
pelos filsofos seriam sem sentido apenas por no poderem ser discutidos nessa
nova linguagem no satisfatrio. Deixando de lado, novamente, os detalhes das
diversas propostas de construo de uma noo de anlise, todas elas pecariam
por pressupor que a tarefa da filosofia seria resolver, definitivamente, problemas
filosficos ou ento e, no mais, esse parece ter sido o resultado mais recorrente
deste tipo de abordagem dissolver os problemas por denunciar sua falta de
sentido. De que serve uma linguagem que no nos permitiria discutir os problemas
que tm sido tradicionalmente discutidos? Ironicamente, Rorty pergunta: uma

19

linguagem que no nos permitisse praticar a paleontologia seria, apenas por isso,
uma linguagem purificada?
Um dos valores, talvez, deste tipo de posio seria a contestao da idia
segundo a qual os problemas filosficos so reais, por serem produtos naturais
ou do senso comum ou da cincia; problemas aos quais no se poderia escapar
justamente porque tm sua origem no no interior do discurso filosfico, mas fora
dele, e a filosofia apenas indicaria maneiras de abord-los apropriadamente. Na
formulao de alguns autores ligados filosofia lingstica (o caso paradigmtico
o primeiro Wittgenstein), esses problemas teriam origem nas imperfeies da
linguagem. Uma linguagem reformulada seria capaz de evitar esses problemas:
segundo essa viso, dizer que problemas filosficos so problemas de
linguagem simplesmente dizer que so questes que nos incomodam porque,
historicamente, falamos a lngua que falamos (RORTY 1967: 7) 5 . O projeto de
reformar a linguagem em direo a uma dissoluo dos problemas andinos que
os filsofos teimam em tentar resolver indicaria uma postura metafilosfica
interessante, desontologizando, por assim dizer, o discurso filosfico em direo
a uma filosofia definitivamente ps-metafsica, que no aposta na existncia de
seus conceitos e problemas como o discurso religioso aposta na existncia de
deuses e entidades sobrenaturais. O beb, como costuma acontecer, no entanto,
vai pro ralo junto com a gua da bacia: no final, sobra apenas a idia segundo a
qual a filosofia, depois da purificao da linguagem, revela-se um monumental
5

Uma resposta a essa tentativa de dissolver a prpria atividade filosfica seria dizer que a filosofia

uma atividade que tem valor por sim mesma; mas o esprito cientificista dessa corrente filosfica
exclui por ora essa opo.

20

equvoco. Rorty prope que da constatao da contingncia dos problemas


filosficos ns retiremos outras concluses.
Antes de passarmos s primeiras formulaes de Rorty a respeito do futuro
da filosofia depois da derrocada dessa ultima verso do projeto filosfico
cientificista, esboadas j no artigo de 1967, consideremos a defesa explcita que
Michael Dummett, no artigo Can analytical philosophy be sistematic, and ought it
to be? 6 , de 1975, faz do projeto analtico e de suas perspectivas cientificizantes
para a filosofia.
Para Dummett, apesar de alguns desvios de percurso em relao rota
segura esboada por Frege, a filosofia analtica conseguiu estabelecer para si um
programa de pesquisa e o esboo de um mtodo que a teriam colocado em um
caminho promissor. Considerando que filosofia analtica , em uma definio
sucinta, filosofia ps-fregeana (DUMMETT [1975] 1987: 194) e que a conquista
mais relevante do prprio Frege teria sido ter alterado nossa concepo de
filosofia, e ter substitudo, como ponto de partida da disciplina, a epistemologia por
aquilo que chamava de lgica (idem), Dummett cr que, apesar de Frege no
ter, de fato, completado a tarefa de nos fornecer nem mesmo um esboo geral de
uma teoria da significao do tipo que defendia (idem: 202), teria ainda sim
conseguido provar que a filosofia da linguagem o fundamento de toda a filosofia
porque apenas pela anlise da linguagem que podemos analisar o pensamento
(ibidem: 195).
A convico de Dummett depende, explicitamente, de sua opo pelo
programa filosfico fregeano em detrimento daquilo que considera ser o programa
6

Republicado em BAYNES et alli, 1987, p. 189-215. As tradues dos trechos citados so minhas.

21

do segundo Wittgenstein. Dummett acredita que a proposta de Wittgenstein de


partir de uma concepo de linguagem como jogo cujo uso envolve elementos
lingsticos e no-lingsticos inviabiliza a possibilidade de uma teoria geral da
linguagem. A mistura de semntica com pragmtica (no sentido lingstico, isso ,
como uma teoria dos usos contextualizados da linguagem) impede a definio de
um campo lingstico puro e, para Dummett, uma teoria da linguagem que fosse
merecedora do nome deveria atentar apenas para aqueles princpios gerais
governando o uso de sentenas da linguagem (p. 206):

Se, assim, existem tais princpios gerais dos quais todo falante tem um domnio implcito, e que
servem para conferir s palavras de uma linguagem seus sentidos variados, difcil ver como pode
haver qualquer obstculo terico explicitao desses princpios; e uma formulao explcita
desses princpios cujo domnio implcito constitui o domnio de uma linguagem seria, precisamente,
uma teoria completa do sentido para a linguagem (p. 207).

Por essa razo, Dummett cr que, qualquer que seja a herana de


Wittgenstein, ela no servir para dar continuidade a um programa coerente de
pesquisa filosfica:

Isso significa dizer que os jogos de linguagem elaborados por Wittgenstein a fim de oferecer uma
explicao de alguns pequenos fragmentos de linguagem no parecem ser um modelo para uma
explicao sistemtica de uma linguagem toda; e se nos finais das contas forem, o prprio
Wittgenstein no nos mostrou como deveramos nos guiar por eles. (idem)

22

A preferncia de Dummett por Frege em detrimento de Wittgenstein se


deve, ento, ao fato de o primeiro oferecer uma razo para acreditar no apenas
que a filosofia analtica, em sua verso lingstica, pode ser conduzida de forma
cientfica com a elaborao explcita de programas e mtodos mas tambm
que a filosofia da linguagem , ela prpria, filosofia primeira, o fundamento no
apenas de toda filosofia, mas tambm de outros campos do conhecimento:

Se minha anlise correta, a tarefa mais urgente que os filsofos so agora chamados a cumprir
elaborar aquilo que tenho chamado de uma teoria sistemtica do sentido, quer dizer, uma
explicao sistemtica do funcionamento da linguagem (...) (DUMMETT [1975] 1987: 210)

que deve ser assumida como um empreendimento coletivo, da mesma maneira


que os avanos nas cincias so tambm resultado de esforos coletivos (idem,
ibidem). E, irradiando desde a pesquisa sobre a linguagem, esse carter cientfico
h de ser assumido pelos demais ramos da filosofia:

Esses comentrios se aplicam diretamente apenas filosofia da linguagem, e no a outros ramos


da filosofia; mas eu falo na condio de um membro da escola analtica de filosofia, a respeito da
qual j afirmei ser o lema fundamental a idia de que a filosofia da linguagem o fundamento para
todo o resto da filosofia (DUMMETT [1975] 1987: 210, grifos meus),

uma vez que

23

a correo de uma anlise levada a cabo em outra parte da filosofia no pode ser plenamente
determinada at que saibamos com razovel certeza qual forma uma teoria correta do sentido para
a nossa linguagem deve assumir. (DUMMETT [1975] 1987: 211)

Dummett, no entanto, termina com a ressalva cautelosa:

Se, uma vez que tenhamos obtido acordo em torno de uma teoria do sentido, as outras partes da
filosofia assumiro um carter cientfico semelhante, ou se continuaro a ser exploradas apenas da
maneira menos sistemtica que tem sido tradicional na filosofia h sculos, no posso dizer.
(DUMMETT [1975] 1987: 211)

Deixando de lado certa circularidade do argumento o estilo de Frege de


fato mais adequado caso se deseje conceber a filosofia nos moldes da cincia
bastante claro que Dummett assume a perspectiva de uma filosofia cientfica nos
moldes esboados por Reichenbach em 1951 e j em funcionamento, por assim
dizer, desde a aurora da filosofia analtica. curioso, no entanto, que Dummett
no tire conseqncias positivas de uma diferena flagrante no estilo de
Wittgenstein: se Wittgenstein apresenta um esboo do que pode ser considerada
uma teoria da linguagem, ao mesmo tempo grande parte de sua obra voltada a
desestimular os filsofos que desejam fazer da filosofia um empreendimento
sistemtico, cientfico. Falando do estilo de Wittgenstein, Dummett diz:

Esse estilo foi o resultado no apenas de sua personalidade nica, mas tambm de suas doutrinas
gerais a respeito da natureza da prpria filosofia. Como expliquei anteriormente, essas doutrinas
gerais se apiam na convico de que a filosofia no se ocupa de nenhum tpico a respeito do
qual uma teoria sistemtica seja possvel. (DUMMETT [1975] 1987: 209)

24

Para Richard Rorty, justamente a insistncia em querer fazer da filosofia


uma atividade sistemtica que caracteriza no apenas a filosofia analtica, mas
toda a tradio moderna de filosofia cientfica. Ao contrrio do que afirma
Dummett (para quem Frege, em detrimento no s de Wittgenstein, mas tambm
de Carnap e Austin, ofereceria o ponto de partida definitivo em direo a uma
filosofia cientfica), para Rorty um dos indcios da inconsistncia dessas tentativas
o fato de que os esforos de vrias dcadas para definir um nico paradigma a
ser aceito e compartilhado em um empreendimento coletivo resultaram na
existncia de uma pluralidade de paradigmas, no mais das vezes incompatveis
entre si:

Nas reas da tradio analtica que se sobrepem - epistemologia, filosofia da linguagem, e


metafsica existem hoje tantos paradigmas quanto departamentos de filosofia. (RORTY [1981]
1982: 216)

Rorty associa esse projeto de cientifizao da filosofia a uma tendncia


mais antiga, remontando ao sculo XVIII, de se tentar fazer da filosofia uma
disciplina autnoma, com seu prprio objeto e mtodo. O modelo, evidentemente,
a tentativa de Kant de fazer, para a filosofia, aquilo que Newton teria feito para a
fsica encontrar seus fundamentos e ao mesmo tempo constituir um tribunal da
razo dedicado a avaliar toda pretenso de conhecimento. Na epistemologia
enquanto disciplina pura e fundamental, a filosofia teria encontrado o seu objeto
exclusivo; na anlise transcendental, o seu mtodo. Essa conquista teria
25

significado a constituio da filosofia como um Fach, uma disciplina autnoma,


pura:

Desde que a filosofia se transformou em uma disciplina autoconsciente e profissionalizada, pela


poca de Kant, os filsofos tm tido prazer em explicar o quo diferente seus assuntos so de
outros menos importantes, como as cincias, as artes e a religio. Filsofos esto sempre
afirmando terem descoberto mtodos que no exigem pressupostos, ou que so perfeitamente
rigorosos, ou transcendentais, ou de qualquer maneira mais puros do que aqueles de no-filsofos.
(RORTY, [1976] 1982, p. 19)

Para Rorty, um dos filsofos que fornece uma rota de escape a essa autoimagem da filosofia que, como vimos no exemplo da tradio analtica, acaba
por gerar mais confuso do que consenso a respeito de quais seriam esses
assuntos e mtodos o prprio Wittgenstein. A leitura de Rorty enfatiza
justamente aquilo que, para Dummett, era mera idiossincrasia: sua recusa em ver
na filosofia um empreendimento sistemtico, cientfico.
Em Keeping philosophy pure: an essay on Wittgenstein (RORTY [1976]
1982: 19-36), Rorty procura dar sentido idia segundo a qual a obra de
Wittgenstein teria significado o fim da filosofia. Para Rorty, as intenes
teraputicas de Wittgenstein teriam o propsito de oferecer uma perspectiva
segundo a qual os problemas tradicionais da filosofia, e o anseio dos filsofos por
solues definitivas destes problemas, seriam vistos como resultados de uma
certa imagem do mundo e do conhecimento que nos tm mantido cativos h
alguns sculos: Dizer que as Investigaes filosficas podem dar um fim
filosofia significa dizer que esse livro pode, de alguma maneira, ajudar-nos a nos
26

livrarmos da imagem que nos mantm cativos a imagem do homem que gera
os problemas filosficos. (RORTY [1976] 1982: 32). Assim,

para deixar claro o que a possibilidade de um fim da filosofia significa, e para entender o anseio por
uma filosofia pura (...) necessrio pensar a filosofia como o nome do estudo de certos problemas
definidos e permanentes. (idem)

Esse tipo de abordagem da filosofia que Rorty, no presente caso, atribui a


Wittgenstein passa a introduzir na argumentao de Rorty contra a tradio
filosfica

moderna

cientificista

um

vis

historicista.

No

apenas

suas

inconsistncias sua incapacidade de se adequar a seus prprios critrios de


rigor e clareza mas tambm sua especificidade histrica, sua origem em uma
determinada imagem contingente da filosofia, mostram a fragilidade do projeto a
que a tradio analtica quer dar seqncia. Voltaremos a esse tipo de crtica com
mais cuidado no segundo captulo desta dissertao, que tratar, entre outras
coisas, da reconstruo histrica da tradio epistemolgica moderna que Rorty
oferece em Philosophy and the mirror of nature, obra de 1979. Vale ressaltar, no
entanto, que por meio da disputa pelo sentido da obra de alguns filsofos
Wittgenstein, no caso, mas tambm Heidegger e Dewey em outros momentos
que Rorty constri grande parte de sua crtica tradio moderna.
Por ora, nos ocuparemos ainda de duas conseqncias da crtica de Rorty
filosofia analtica, em particular, e da filosofia cientfica, em geral. Em primeiro
lugar, veremos como Rorty considera igualmente frgil a tentativa de vincular, na
forma de uma tentativa de soluo, problemas filosficos particulares,

27

profissionais, e problemas a que chamaremos, por hora, existenciais. A crtica a


essa vinculao feita no contexto da anlise que Rorty faz da obra de Stanley
Cavell e o problema do ceticismo. Essa crtica refora a desconfiana de Rorty
com a idia de solucionar problemas filosficos e, mais especificamente,
aprofunda o questionamento da centralidade

- ou a inevitabilidade das

questes epistemolgicas tradicionais para a filosofia. Em segundo lugar, veremos


como, em um artigo sobre John Dewey, Rorty radicaliza sua crtica filosofia
cientfica ao estend-la a toda tentativa construtiva na filosofia. Esse segundo
ponto dar ensejo a uma considerao a respeito dos limites da crtica de Rorty
tradio filosfica moderna e, mais especialmente, seus efeitos: tanto a recusa a
toda inclinao cientfica (mesmo que renovada e livre das pretenses de rigor e
certeza caractersticas da tradio analtica) quanto a recusa do papel construtivo,
de elaborao terica, da filosofia, far com que Rorty proponha uma nova
imagem da filosofia que corre o risco de retirar dela algumas de suas tarefas
fundamentais. Esse tipo de posio significar a adoo de uma forma particular
de pragmatismo, como veremos, e de uma concepo de filosofia que a
desvincula de toda tentativa de construo de uma teoria da racionalidade 7 .

At agora, insistimos mais na crtica de Rorty ao que seria o segundo


pressuposto da filosofia cientfica (exposto acima), a saber, que possvel
desenvolver um mtodo rigoroso de soluo de problemas filosficos. A crena,
porm, na existncia desses problemas como problemas naturais, resultantes da
7

Em um certo sentido, a crtica de Rorty idia de um mtodo filosfico puro, a-histrico e


infalvel, tpico da filosofia analtica, j em si a recusa de uma concepo de racionalidade
calcada no mtodo cientfico.

28

interao do homem com o mundo, que seriam, no caso da tradio analtica,


principalmente epistemolgicos, tambm alvo de crtica. Como indicamos, Rorty
dar preferncia a uma abordagem historicista dos assim chamados problemas
filosficos, procurando entender esses problemas antes como fruto de uma
determinada imagem do mundo histrica e contingentemente constituda do que
de uma relao natural do homem com o mundo.
A crtica de Rorty a Stanley Cavell, em Cavell on skepticism (RORTY
[1980-81] 1982: 176-190) tem uma dupla funo: de um lado, Rorty insiste em sua
crtica idia de solucionar problemas filosficos e, de outro, ataca a tese da
naturalidade dos problemas filosficos.
No prefcio a Consequences of pragmatism, Rorty j havia levantado
objees quilo que chamou de realismo intuitivo. Essa corrente, se assim pode
ser chamada, e que tem em Thomas Nagel um de seus representantes, se
caracterizaria por atribuir filosofia a responsabilidade de elaborar explicaes
tericas, filosficas, para as intuies que brotam, naturalmente, da interao
(cognitiva, em especial) do homem com o mundo. Exemplos dessas intuies
seriam a existncia de um mundo real para alm das percepes (realismo versus
ceticismo), a intuio de que a verdade mais do que justificao, etc. A crtica
de Rorty consiste em identificar nessas supostas intuies o resultado de uma
determinada tradio intelectual que nos acostumou a ver, nesses problemas,
problemas no apenas naturais como tambm fundamentais:

O que precisa realmente ser debatido (...) no se temos intuies como verdade mais do que
assertibilidade, ou existe algo mais alm de estados cerebrais ou existe um embate entre a

29

fsica moderna e nosso sentimento de responsabilidade moral. claro que temos tais intuies.
Como poderamos no ter? Ns fomos educados no interior de uma tradio intelectual construda
em torno de tais afirmaes assim como uma vez fomos educados no interior de uma tradio
construda em torno de afirmaes como se Deus no existe, tudo permitido, a dignidade do
homem consiste em seu vnculo com uma ordem sobrenatural, ou no se deve escarnecer de
coisas sagradas. Mas uma petio de princpio (...) dizer que devemos construir uma viso
filosfica que capture tais intuies (...) mais urgente que tentemos deixar de ter tais intuies,
que desenvolvamos uma nova tradio intelectual. (RORTY 1982: xxx).

E, mais adiante:

(...) a afirmao de que as questes que o sculo dezenove considerou os problemas centrais da
filosofia so profundas apenas a afirmao de que voc no ser capaz de compreender um
determinado perodo da histria da Europa se voc no conseguir imaginar o que preocupar-se
com tais questes. (idem, xxxi)

Esse tipo de abordagem da filosofia, explicitamente historicista 8 , prepara o


terreno para a crtica de Rorty a Cavell. Para Cavell, um dos problemas
fundamentais da filosofia seria o problema do mundo externo (RORTY [1980-81]
1982: 177). Diz Rorty:

Cavell vezes parece oferecer o seguinte argumento:


Wittgenstein to importante quanto Rousseau ou Thoreau or Kierkegaard ou Tolstoy (...)
Wittgenstein passou bastante tempo discutindo problemas levantados por pessoas que diziam
duvidar da existncia de um mundo exterior.

Mais adiante, pretendo argumentar que o historicismo de Rorty kuhniano, e que Rorty retira
dele concluses cujas conseqncias so problemticas.

30

Ento melhor que levemos essas dvidas a srio. (RORTY [1980-81] 1982: 117)

Para Rorty, essa no seria uma razo suficiente para considerar o problema
como

um

problema

necessariamente

relevante,

fundamental.

Estivesse

Wittgenstein rodeado, no ambiente intelectual em que produziu sua obra, no de


professores de filosofia preocupados com a ameaa do ceticismo mas com
professores

preocupados

com

ponto

de

vista

transcendental,

ele

provavelmente teria escrito praticamente os mesmos livros, e dirigido a nossa


ateno s mesmas coisas (RORTY [1981-80] 1982: 117). Cavell, no entanto,
veria no problema do mundo externo tanto uma questo de longo alcance
tocando em inquietaes humanas profundas quanto uma questo que caberia
ao filosofo profissional resolver:

[Cavell parece ter] uma atitude ambgua em relao ao lugar cultural da filosofia acadmica. s
vezes ele usa o termo filosofia em um sentido amplo, significando a crtica que uma cultura
produz de si mesma ou a educao de adultos. s vezes ele o usa em um sentido profissional
estreito, segundo o qual razovel dizer que o ceticismo epistemolgico central para a filosofia
(...) (RORTY [1980-81] 1982: 179)

Para alm, porm, dessa desqualificao historicista da relevncia do


problema do mundo exterior, Rorty cr que o equvoco de Cavell estaria em
tentar relacionar trs questes:

(a) O ceticismo do filsofo profissional criado por aquilo que Reid chamou de teoria das
idias (a teoria que analisa a percepo em termos de dados imediatos e certos);

31

(b) A preocupao romntica, kantiana, a respeito de se as palavras que usamos possuem


qualquer relao com a maneira como o mundo em si mesmo;
(c) O sentimento existencialista de precariedade e arbitrariedade da existncia, da
impossibilidade de conhecer o mundo e agir sobre ele.
(RORTY [1980-81] 1982: 179-180, modificado)

Para Cavell, e para a tradio analtica, a soluo do primeiro problema


tarefa que deve ser delegada ao especialista encarregado, isto , o filsofo
profissional teria como conseqncia a cura das preocupaes descritas em
(b) e (c). Rorty, porm, tanto por no aceitar a noo de soluo de problemas
filosficos (que seria um resqucio da concepo cientfica de filosofia) quanto por
ver tanto em (a) quanto em (b) e (c) o produto de uma determinada imagem do
mundo, de uma determinada tradio intelectual, no admite a tentativa de Cavell
de curar, nem ao mesmo de justificar, o sentimento de (b) e (c):

O que precisamos entender como possvel chegar a isso, como seria possvel conectar (a)
com (c), como qualquer pessoa poderia pensar que questes retiradas de livros-texto
[textbooks] ingleses de epistemologia esto intimamente ligadas com o sentimento de
contingncia de tudo. Meu desconforto com o tratamento que Cavell d ao ceticismo pode ser
resumido dizendo que seu livro nunca esclarece essa possibilidade para algum que j no
creia nela de antemo. (RORTY [1980-81] 1982: 185)

O exemplo do tratamento de Stanley Cavell que Rorty oferece no artigo Cavell


on skepticism mostra que Rorty passa da crtica interna filosofia analtica
enquanto ltima verso da filosofia cientfica (indicando que essa tradio no
consegue colocar-se altura de suas prprias exigncias de rigor e certeza) para
32

uma abordagem historicista, segundo a qual apenas um determinado contexto


intelectual no caso, o contexto da filosofia moderna que d origem quilo que
se convencionou chamar de problemas fundamentais da filosofia.

Mas o desconforto de Rorty com as pretenses de cientificidade da filosofia


moderna ir mais longe, e se estender a toda proposta filosfica construtiva que
no

seja

meramente

uma

crtica

histrica

teraputica,

segundo-

wittgensteiniana. Em Deweys metaphysics (RORTY [1977] 1982: 72-89), Rorty


pretende separar o bom Dewey o Dewey historicista de The quest for certainty,
Reconstruction in philosophy e Experience and nature do Dewey construtivo,
terico de Psychology as philosophical method. Rorty deseja opor, de um lado,
a parte da obra de Dewey que

consiste, basicamente, em oferecer um tratamento da gnese histrica e cultural dos problemas


tradicionalmente chamados metafsicos, combinado a vrias sugestes de abordagens que,
acredita Dewey, nos ajudaro a perceber o carter irreal desses problemas (ou ao menos, a
possibilidade de evit-los) (...) Assim, possvel ver seu livro [Experience and nature] no como a
proposta de uma metafsica emprica, mas como um estudo histrico-sociolgico do fenmeno
chamado metafsica. (RORTY [1977] 1982: 72-73)

com uma parte que construtiva, em que Dewey procura ingressar no campo da
metafsica e oferecer algo como um sistema:

Na maior parte de sua vida, no entanto, Dewey no teria recusado essa assimilao [de sua obra
tentativa de construo de uma metafsica emprica]. Para bem ou para mal, ele queria elaborar

33

um sistema metafsico. Ao longo de sua vida, ele oscilou entre uma postura teraputica em relao
filosofia e outra postura bastante diversa segundo a qual a filosofia deveria tornar-se cientfica
e emprica e fazer algo srio, sistemtico, importante e construtivo. (RORTY [1977] 1982: 73)

Dewey teria, na anlise de Rorty, incorrido na mesma iluso que cativaria


os filsofos analticos: a esperana de que um mtodo cientfico, rigoroso,
emprico, viabilizasse a soluo ou a dissoluo dos problemas tradicionais da
filosofia. Dewey teria considerado fundamental, nas palavras de Rorty, construir
uma noo filosfica dos traos gerais da existncia como demarcador do limite,
na tradio filosfica, entre aquilo que faz e aquilo que no faz sentido ou que
deve ser preservado ou desconstrudo como equvoco 9 . Rorty acha difcil
conciliar a afirmao devastadora de Dewey segundo a qual a filosofia assumiu
para si como funo um conhecimento da realidade. Isso faz dela um rival em vez
de um complemento cincia com a sua preocupao de atribuir filosofia a
tarefa de descobrir os traos gerais da existncia.
Rorty oferece como exemplo dessa inclinao construtiva o artigo do
jovem Dewey Psychology as philosophical method, no qual o filsofo afirma
que a psicologia o mtodo acabado da filosofia:

(...) [esse tipo de afirmao] expe uma falha na obra de Dewey: seu hbito de anunciar um novo e
corajoso programa positivo quando tudo o que ele oferece, e tudo que ele precisa oferecer, a
crtica da tradio. Psicologia como mtodo foi apenas o primeiro de uma srie de slogans
retumbantes, mas vazios, que Dewey empregou. (RORTY [1977] 1982: 78)

A semelhana com o Wittgenstein do Tractatus evidente, e ser por razes semelhantes que
Rorty dar preferncia ao segundo Wittgenstein menos terico e mais teraputico.

34

De fato, mesmo Dummett teria reconhecido que os filsofos partidrios da


filosofia cientfica teriam dedicado seu tempo mais elaborao de projetos
revolucionrios de mtodo filosfico do que ao trabalho real de aplic-lo aos
problemas pertinentes. Mas a razo para isso, segundo Dummett, seria mais a
imaturidade da disciplina do que sua incapacidade em chegar a esse mtodo
capaz de unificar os esforos dos filsofos. Rorty, porm, assume uma posio
mais radical: a pluralidade de programas de criao de uma filosofia
verdadeiramente cientfica, e a esterilidade de todos eles, foram justamente ao
abandono de toda inteno construtiva na filosofia, delegando disciplina a tarefa
de crtica da tradio.
No possvel, no contexto desta dissertao, reconstruir toda a
argumentao de Rorty contra autores como Dummett, Cavell e Dewey. O mais
importante para a presente argumentao , porm, justamente como a discusso
desses autores ajuda a compreender a recusa final de Rorty de toda inteno
cientfica na filosofia. Para retomar uma expresso que utilizamos no incio desse
captulo, Rorty recusa filosofia o papel de formuladora de uma teoria da
racionalidade por polmica e falvel que seja. Consideremos, ento, alguns
pressupostos e conseqncias problemticos dessa recusa.

Em primeiro lugar, Rorty parece sugerir que a perda da centralidade da filosofia


como fundamentao das cincias centralidade que foi mais uma pretenso do
que um fato implica tambm o abandono de qualquer ideal de cientificidade,
qualquer pretenso construtiva em direo a uma teoria da racionalidade. Rorty

35

oferece uma boa razo para essa recusa (que comentaremos, com ressalvas
abaixo), mas tambm existe uma fragilidade nessa posio.
A crise da filosofia moderna enquanto disciplina autnoma que se ocupa de
uma determinada forma de conhecimento do mundo privilegiando, no recorte de
Rorty, questes epistemolgicas , assim como a decadncia de algo que poderia
ser chamado a era dos sistemas filosficos 10 significa, de fato, a perda do
privilgio epistmico, para usar a expresso de Habermas (HABERMAS 1992: 6)
que a filosofia moderna, em seu perodo clssico, reclamou para si. De fato, a
noo de teoria pressuposta como conhecimento verdadeiro da totalidade
pela filosofia moderna foi colocada em questo pelo desenvolvimento de uma
concepo procedimental de racionalidade cientfica. Como aponta Habermas:

No perodo moderno, o conceito de teoria perde [sua] ligao com o evento sagrado (...) O que se
mantm a interpretao idealista do distanciamento em relao ao contexto de interesses e da
experincia cotidiana: na tradio universitria alem que chega at Husserl, o enfoque metdico
destinado a imunizar o cientista contra os preconceitos locais supervalorizado e interpretado
como sendo o do primado, internamente fundamentado, da teoria frente prxis. No desprezo pelo
materialismo e pelo pragmatismo sobrevive algo da concepo absolutista de teoria, que no se
eleva somente sobre a experincia e das disciplinas cientficas especializadas mas que tambm
pura no sentido de ter sido purgada, de forma catrtica, de todos os traos de sua origem terrena
(...) A filosofia moderna da conscincia sublima a independncia da conduo terica da vida em
uma teoria que absoluta e que fundamenta a si mesma. (HABERMAS, 1992: 33)

10

Dummett (op. cit.) distingue dois sentidos em que a filosofia pode ser sistemtica: primeiro, no
sentido tradicional dos grandes sistemas filosficos do passado (Spinoza, Kant); segundo, no
sentido de uma atividade conduzida segundo mtodos compartilhados pela comunidade de
investigadores. Para Dummett a filosofia deve ser sistemtica em ambos os sentidos, como atesta
a obra de Frege. Rorty, ao contrrio, rejeita a noo de sistema em ambos os sentidos.

36

Habermas faz coro crtica de Rorty idia no apenas de uma


fundamentao ltima de todo conhecimento pela filosofia como tambm
pretenso de construo de uma teoria autofundamentada prpria da tradio
analtica, cujas aporias Rorty exps no artigo de 1967. Nesse sentido, seria
correto dizer que, de fato, aquela tradio que Rorty chama de filosofia cientfica
se v problematizada pela decadncia dessa noo forte de teoria. O
desenvolvimento das cincias empricas coloca em questo o lugar privilegiado da
filosofia, ao apresentar, no lugar de um pensamento auto-referido e fundamentado
em si, uma noo de racionalidade:

O pensamento totalizador que tem como objetivo o uno e o todo foi posto em questo por um novo
tipo de racionalidade procedimental, que se imps desde o sculo XVII com o aparecimento do
mtodo experimental das cincias naturais, e desde o sculo XVIII com o formalismo na teoria
moral, no direito e nas instituies do Estado de direito. A filosofia da natureza e o direito natural
deparam-se com um novo tipo de exigncias para fundamentao. Essas exigncias causaram um
abalo no privilgio cognitivo das cincias. (HABERMAS, 1992: 33)

A lio que Habermas tira dessa perda de privilgio cognitivo ou, para
usar uma formulao mais no esprito de Rorty, o fracasso do projeto de uma
filosofia cientfica nos moldes esboados acima so distintas. Enquanto Rorty
deseja fazer da filosofia uma atividade sem pretenso terica, voltada critica da
tradio cultural, Habermas insiste na necessidade de a filosofia rever sua posio
em relao s demais cincias sem abrir mo de sua vocao de elaborar uma
teoria da racionalidade:

37

Tais embaraos exigem que se determine hoje, de modo novo, o nexo entre filosofia e cincia.
Aps ter abandonado sua pretenso de ser a cincia primeira, ou enciclopdica, a filosofia no
pode mais manter o seu status no interior do sistema cientfico nem por assimilar-se a cincias
particulares, consideradas exemplares, nem tampouco por distanciar-se de forma exclusiva da
cincia em geral. Ela precisa associar-se autocompreenso falibilista e noo procedimental de
racionalidade das cincias empricas; ela pode no mais pretender um acesso privilegiado
verdade, nem um mtodo prprio ou um campo de objetos exclusivo, nem mesmo um estilo prprio
de intuio. Somente ento poder ela entrar em uma diviso do trabalho no exclusiva e render o
melhor de si prpria, a saber, sua persistncia em colocar questionamentos de cunho universalista,
e seu procedimento voltado reconstruo racional do conhecimento pr-terico intuitivo de
sujeitos dotados da competncia de falar, agir e julgar (...). Esse dom torna a filosofia
recomendvel como uma participante insubstituvel no processo de cooperao daqueles que
esto preocupados com a construo de uma teoria da racionalidade. (HABERMAS 1992: 38)

Para Rorty, no entanto, tanto a vocao terica da filosofia quanto a prpria


noo de racionalidade so questes problemticas. A adoo de uma postura
historicista por Rorty, como dissemos, ter conseqncias relativistas. J vimos
como Rorty recusa a idia de um conhecimento pr-terico intuitivo dos sujeitos
dotados de competncia de falar, agir e julgar em sua discusso com Nagel e
Cavell. Assim, para Rorty to intil perseguir a idia de autofundamentao
quanto perseguir uma noo universalista de racionalidade. Essa pretenso seria
caracterstica justamente daquela tradio que Rorty chama de platnicokantiana:

a tentativa intil de sair de nossas peles das tradies, lingsticas e outras, no interior das
quais pensamos e criticamos a ns mesmos e comparar-nos com algo absoluto. Essa nsia

38

platnica em escapar da finitude de nosso tempo e lugar, dos aspectos meramente


convencionais e contingentes de nossas vidas responsvel pela distino original de Plato
entre duas formas de sentenas verdadeiras. (RORTY 1982: xix)

Para Rorty, a lio principal a ser retirada da virada lingstica a


contingncia dos vocabulrios adotados em determinada poca e lugar:

Esse coro [a respeito da centralidade da linguagem para filosofia prprio do sculo XX] no
deveria, no entanto, nos levar a pensar que alguma coisa nova e excitante foi recentemente
descoberta a respeito da linguagem por exemplo, que ela est mais presente do que
imaginvamos. Os autores citados esto apenas reforando alguns pontos negativamente: eles
esto dizendo que as tentativas de alcanar algo por trs da linguagem que a fundamente, ou
que ela expresse ou qual ela seja adequada no tero sucesso. (idem)

Voltaremos, nos prximos captulos, ao contextualismo de Rorty. Por hora,


basta indicar que a recusa de Rorty em fazer da filosofia uma auxiliar na
elaborao de uma teoria da racionalidade se explica (a) por sua desconfiana de
toda tentativa de associar a filosofia a uma atividade cientfica e (b) a
conseqncia que Rorty acredita advir da virada lingstica, em especial em sua
verso wittgensteiniana, a saber, que cada vocabulrio historicamente
contingente estabelece para si os prprios padres de racionalidade (de
justificao) e apenas a fixao da tradio platnico-kantiana que explica a
pretenso de se descobrir um padro de racionalidade universal presente nas
competncias lingsticas humanas. Como sugere a citao acima, para Rorty no

39

h intuies, nem mundos nem padres de racionalidade por trs ou para


alm dos diferentes jogos de linguagem historica e socialmente determinados.

O objetivo deste captulo foi apresentar os motivos fundamentais da recusa


de Rorty de toda inclinao cientfica ou construtiva na filosofia. Para Rorty, foi
justamente a pretenso de fundamentar as cincias, em um primeiro momento, e
a nsia em colocar-se sua altura, em um segundo momento, que explicam a
adoo, pelos filsofos, de uma imagem cientificista da reflexo filosfica. Sua
verso da crise e esgotamento do paradigma da filosofia moderna, ento,
consiste, ao menos em parte, na identificao dos pressupostos problemticos da
tentativa, tipicamente moderna, de preservar o suposto privilgio epistmico da
filosofia de fazer da filosofia uma cincia. Como vimos, no entanto, Rorty baseia
sua crtica em uma concepo um tanto estreita de cincia, presa a ideais
metafsicos de verdade e certeza fceis de serem criticados, dado o quadro de
pensamento ps-metafsico contemporneo, e pouco atenta autocompreenso
atual das cincias, para falar com Habermas, como atividades associadas aos
ideais de racionalidade procedimental (justificao diante de uma comunidade de
investigao) e falibilismo. Ainda, Rorty parece assombrado pelas pretenses de
fundamentao da filosofia e, por essa razo, recusa-se a ver nela uma
colaboradora nos esforos de construo de uma teoria da racionalidade.

40


2.AviradapluralistadeRichardRorty

A virada pragmtica de Richard Rorty o abandono de pretenses cientficas na


filosofia, como assumidas pelo projeto analtico, em favor de uma forma renovada
de praticar filosofia que vai se amparar em uma reabilitao, por assim dizer, da
tradio pragmtica norte-americana pode ser vista de pelo menos trs
maneiras diferentes. Segundo uma primeira verso, herica (MALACHOWSKI
2002, HALL 1994, POSNER 2007), Rorty teria adotado uma posio pragmtica a
fim de libertar a filosofia americana do sono analtico em que se encontrava,
trazendo sofisticao, profundidade e interdisciplinaridade a um ambiente
intelectual rido e autista; segundo uma segunda verso, de cunho sociolgico
(GROSS 2003), Rorty teria visto na retomada da tradio pragmtica, ento em
baixa, uma boa oportunidade tanto de contornar certas limitaes institucionais e
profissionais impostas pela presena hegemnica dos filsofos de orientao
analtica nas posies estratgicas do campo acadmico filosfico norteamericano cargos de direo na American Philosophical Association (APA),
empregos em universidades de maior prestgio quanto de delimitar para si um
curral intelectual sobre o qual exercer influncia; em uma terceira verso, a
passagem para o pragmatismo seria o resultado do esgotamento da tradio
analtica, forando uma mudana de paradigma revolucionria que Rorty teria,
como costuma acontecer nesses momentos de revoluo intelectual, entrevisto e

41

antecipado j em seu artigo de 1967 sobre os impasses da tradio analtica


(RORTY 1982).
A primeira explicao sofre da evidente desvantagem de sua inclinao
mitificao, e faz pensar nas motivaes que uma leitura sociolgica costuma por
em evidncia a partir de certo momento, Rorty se transforma em um guardachuva intelectual, institucional e editorial atraente para filsofos de menor
prestgio; da a tendncia a nome-lo poeta e profeta do novo pragmatismo, um
marco no cenrio filosfico norte-americano e uma possvel carona para o
sucesso acadmico. A segunda explicao, instrutiva o contexto institucional
poca da publicao de A filosofia e o espelho da natureza de fato sui generis, e
o motim contra os mandarins da tradio analtica poca em que Rorty ocupava
a presidncia de uma diviso regional da APA de fato ajudou a minar a hegemonia
institucional

intelectual

(aparentemente usual nos

da

tradio

analtica

tem

estudos de sociologia dos

desvantagem

intelectuais) de

desconsiderar as motivaes filosficas, ao consider-las um fenmeno menor se


comparado aos movimentos estratgicos dos indivduos dentro da estrutura de
prestgio em jogo. A terceira explicao sofre de uma carncia mais interessante:
da perspectiva da prpria concepo da histria da filosofia que Rorty defende, ela
assume os ares de uma profecia alto-realizvel, mas acima de tudo parece ser
uma petio de princpio: Rorty s um revolucionrio se se assume, como ele
prprio assume em diversas ocasies (RORTY 1979, 1982), que a histria da
filosofia, como a histria da cincia pode parecer aos olhos de um leitor
entusiasmado de Thomas Kuhn, for feita de grandes rompantes e no de um
processo paulatino de transformaes conceituais e metodolgicas.
42

Essas tentativas de explicao da assim chamada virada pragmtica na


obra de Richard Rorty so tambm uma consequncia da prpria representao
que se construiu em torno da reabilitao do pragmatismo nos Estado Unidos a
partir dcada de 1970. Segundo essa representao, o cenrio filosfico norteamericano teria tido, em fins do sculo XIX e durante as primeiras dcadas do
sculo XX, uma belle poque pragmatista uma gerao de filsofos nativos que
teriam desenvolvido um estilo nacional genuno de filosofar, cujos maiores
expoentes teriam sido Charles S. Peirce, William James e John Dewey , seguido
de um longo e sombrio perodo de dominao analtica durante os anos que se
seguiram Segunda Guerra Mundial (MENAND 2002)

Essa dominao teria

como causa o casamento casual mas perfeito uma afinidade eletiva comparvel
ao da tica protestante com o esprito do capitalismo entre o estilo rigoroso de
fazer filosofia dos emigrs europerus (Rudolf Carnap, Hans Reichembach, etc.) e
um ambiente acadmico dominado pelo esprito tecnolgico da Guerra Fria no
qual apenas disciplinas que pudessem atestar seu carter cientfico teriam
chances de sobreviver dura disputa por prestgio e, mais importante,
financiamento (GROSS 2003). Mas os ares liberais dos anos sessenta e setenta
e, mais especificamente, um livro escrito por um dissidente da frente analtica
provocativamente intitulado A filosofia e o espelho da natureza teriam
redespertado o pragmatismo nas universidades norte-americanas.
mais razovel, no entanto, como sugere Richard J. Bernstein
(BERNSTEIN 1992) ver a tradio pragmtica menos como um conjunto de
autores e slogans do que como um conjunto de idias que, apesar do relativo
ostracismo de seus proponentes, esto presentes de forma ampla e contnua na
43

produo filosfica do sculo XX: os pragmatistas norte-americanos clssicos


introduziram diversos temas inter-relacionados que tm sido explorados e
desenvolvidos de formas novas ao longo do sculo XX. (BERNSTEIN 1992).
Bernstein, citando Putnam, indica alguns temas que formariam o ncleo do
pragmatismo:

Todas essas idias que a dicotomia entre fato e valor insustentvel, que a dicotomia
entre fato e conveno tambm insustentvel, que a verdade e a justificao de idias
esto estreitamente ligadas, que a alternativa ao realismo metafsico no uma forma de
ceticismo, que a filosofia uma forma de atingir o bem so idias que tem sido h
tempos associadas tradio do pragmatismo norte-americano. (PUTNAM 1990, citado
em BERNSTEIN 1992)

Neste captulo, pretendo mostrar como algumas teses pragmticas (no


necessariamente todas indicadas acima) esto presentes nos escritos de Rorty
desde antes de sua suposta virada pragmtica. Para tanto, comentarei um artigo
de Rorty de 1970 (nove anos, portanto, antes da publicao de Philosophy and the
mirror of nature e dos artigos de Consequences of Pragmatism) intitulado
Incorrigibility as the mark of the mental. Nesse artigo, Rorty ofecere uma
soluo tipicamente pragmtica para o problema filosfico por sua vez
tipicamente analtico (do sub-campo filosofia da mente) da caracterizao dos
eventos e propriedades mentais. Para indicar a noo de incorrigibilidade ou
seja, o fato de que relato em primeira pessoa dos eventos mentais no pode ser
contestado por nenhuma outra forma de investigao, o que o torna irrefutvel
como a marca de tudo considerado mental, Rorty se valer da noo de
44

vocabulrio de forma tipicamente pragmatista: a noo de mental, segundo sua


anlise, estaria diretamente ligada noo de incorrigibilidade justamente
porque a prpria noo de mente s faz sentido em um determinado vocabulrio
filosfico cartesiano que quer atribuir a essa mesma noo um papel
epistmico privilegiado, delimitando um campo de certeza ltima. No fosse a
preocupao com a construo filosfica de um campo de enunciados (subjetivos)
incorrigveis, a prpria noo de mente no precisaria ter sido construda. Quero
mostrar que, com os procedimentos de anlise e argumentao pragmatistas
adotados neste artigo, Rorty abre campo para sua virada historicista e pluralista,
que so dois elementos mais diretamente ligados ao lado polmico e problemtico
de sua obra. Indiretamente, espero oferecer razes para descrer tanto da idia de
uma guinada radical em sua obra quanto da idia de que no existem razes
internas, filosficas, que explicam a passagem de um momento a outro no seu
pensamento, que anlises como a de Gross e a prpria narrativa autobiogrfica
de Rorty (e, igualmente, a aplicao de seu esquema explicativo da histria da
filosofia a sua prpria obra) parecem sugerir. Ao final do captulo, gostaria de
discutir algumas consequncias dessa prpria noo de vocabulrio em especial
suas implicaes excessivamente relativistas e contrrias possibilidade de
elaborao de teorias filosficas (no-contextualistas) da racionalidade.

curioso ver que a obra de Rorty, mesmo em sua assim chamada fase
analtica, foi vtima de interpretaes equivocadas. O artigo Incorrigibility as the
mark of the mental desencadeou um debate (por exemplo, SCHOPE 1979,
EVERITT 1981, 1983 e SMITH 1982) a respeito do suposto mtodo que Rorty
45

teria introduzido para resolver o problema da relao corpo e mente ou, mais
especificamente, da relao entre psicologia e neurologia, ou ainda entre
entidades tericas abstratas e entidades materiais. Na realidade, menos do que
dar continuidade maneira como o problema era encarado no debate analtico
(tentando resolv-lo ou introduzir um mtodo eliminative materialism que
pudesse eventualmente conduzir sua soluo), Rorty est indicando justamente
que toda tentativa de demarcar filosoficamente um campo ontolgico do mental
ou de demarcar a distino definitiva entre os dois campos (mental e fsico), ou de
provar a necessidade de reduzir um campo a outro, perde de vista o fato de que a
prpria noo de mental s pode ser compreendida no interior do vocabulrio
epistemolgico do racionalismo clssico, e segundo a funo que a noo
desempenha nesse vocabulrio em relao s suas intenes filosficas. De
certa maneira, Rorty est, j no artigo em questo, propondo que se mude de
assunto que o debate tome um novo rumo. O fundamento desse recurso de to
change the subject como estratgica argumentativa est justamente na indicao
da centralidade da noo de vocabulrio para a reflexo filosfica, que aparece no
artigo.
De fato, neste artigo os interocutores e as referncias de Rorty so
fortemente ligados tradio analtica, e por isso, do ponto de vista do pblico
especializado a que Rorty se dirige, o debate pode ser classificado como
pertencendo

ao

campo

analtico.

Mas

argumentao

mais

fina,

caracteristicamente analtica, desempenha um papel muito menos estratgico na


argumentao geral. Rorty problematiza o state of art do debate apenas para
sugerir que:
46

A noo de coisa fantasmagrica [ghostly stuff] ou de susbtncia imaterial nunca teria se


tornado corrente se Descartes no tivesse usado cogitationes como uma ilustrao do que queria
dizer (RORTY 1970: 402).

Ora, segundo Rorty, a grande contribuio filosfica de Descartes foi menos a


descoberta de um campo ontolgico at ento desconhecido do que a
elaborao de uma concepo espistemolgica especfica, a que Rorty chamar
e criticar amplamente em A filosofia e o espelho da natureza de
fundacionismo 11 . A noo de moderna mente entrou em circulao, por assim
dizer, em funo da criao da noo de crena incorrigvel um campo de
certezas que no podem ser colocadas em questo por nenhuma investigao
posterior (RORTY 1970: 414). No limite (e nesse ponto Rorty acompanha a
argumentao de Wilfried Sellars a respeito do mesmo tpico), Descartes, ou
qualquer outro proponente da noo de mental, a poderia ter associado a
processos cerebrais, sem que seu sentido fundamental se perdesse. menos
pela descoberta de um corte ontolgico profundo do real do que a elaborao de
uma concepo epistemolgica que est em jogo. Assim, a noo de mental
passa a ser incorporada ao jargo filosfico apenas dentro do quadro de uma
nova prtica lingustica:

Apenas depois do surgimento da conveno, da prtica lingustica, que determina que os relatos
contemporneos em primeira pessoa de tais estados [mentais] so a ltima palavra a respeito de

11

Para uma crtica da interpretao histrica e conceitual da espistemologia moderna de Rorty, e mais
especificamente das deficincias de sua noo de fundacionismo, conferir HAACK 1995. importante
considerar, tambm, a identificao problemtica que Rorty faz entre todo projeto de uma teoria do
conhecimento e a busca por fundamentos incorrigveis do conhecimento. Espero tocar nesse assunto no
prximo captulo.

47

sua existncia e caractersticas, que temos a noo do mental como incompatvel com o fsico
(...). Pois apenas tal prtica nos d motivos para dizer que pensamentos e sensaes devem ser
sui generis o motivo principal sendo que qualquer entidade com a qual pudessem ser
identificados seriam tais que relatos a respeito de suas caractersticas no poderiam ser
desbancados por investigaes futuras. (RORTY 1970: 414)

por isso que, para Rorty, a concluso de que a marca do mental a


incorrigibilidade aponta tanto para o aspecto epistemolgico da discusso quanto
para uma constatao a respeito da prpria natureza da atividade filosfica: em
lugar de uma representao que v a filosofia como uma forma de conhecimento
do mundo, Rorty oferece uma viso segundo a qual a filosofia uma atividade de
criao de vocabulrios. Descartes no descobriu o mental; Descartes introduziu
a noo de incorrigibilidade como uma noo epistmica. E apenas no interior
do quadro da epistemologia moderna que faz sentido falar de entidades mentais
aquelas entidades a respeito das quais todo relato em primeira pessoa no pode
ser questionado; ou, de forma ainda mais precisa, no pode ser racionalmente
questionado.
Este litmo passo fundamental e aponta para uma caracterstica do
pensamento de Rorty que vai assumir importncia cada vez maior em sua obra. A
criao de um vocabulrio, segundo Rorty, no apenas introduz certos conceitos
que passam a determinar uma forma de conceber o mundo (no caso, enquanto
algo dividido, no mnimo, entre entidades materiais e entidades mentais, res
cogitans e res extensa), mas tambm passam a determinar um critrio de
racionalidade. Segundo Rorty, a noo de incorrigibilidade, fundamento da noo
moderna de mental, deve ser definida
48

no em termos de possibilidade lgica [na forma de enunciados analticos], mas dos


procedimentos para a resoluo de dvidas aceitos em uma determinada poca. S acredita
incorrigivelmente que p em t se e apenas se
(i) S cr em p em t
(ii) No h nenhum procedimento aceito cuja aplicao tornaria racional crer que no-p, dada
a crena de S em p em t. (RORTY 1970: 417, grifos meus)

Como qualquer leitor familiarizado com as Meditaes de Descartes sabe, o


cogito cartesiano estabelece justamente a primeira verdade inquestionvel a
primeira crena incorrigvel. Na anlise de Rorty, portanto, debate a respeito do
mental, caro tradio analtica, deve tomar como ponto de partida essa
preocupao epistemolgica moderna de encontrar um critrio de certeza para os
enunciados subjetivos de crenas.
Os pressupostos pragmticos da anlise de Rorty so evidentes: os
problemas filosficos devem ser vistos como tendo origem no interior de um
vocabulrio filosfico (no caso, o vocabulrio que inclui a noo de mental) que
tem uma inteno especfica (delimitar um campo de certezas incorrigveis como
critrio de conhecimento). Resolver o problema da relao entre corpo e mente
significaria menos mostrar, pela anlise de suas propriedades, a possibilidade de
reduzir um campo ao outro, do que recriar o vocabulrio corrente, seja mostrando
como a noo de mental pode ser dispensada quando substituda por outra
(processos cerebrais etc.), seja questionando a necessidade de tal noo. Mas,
nesse caso especfico, trata-se de questionar justamente a preocupao mais
49

profunda que deu origem noo de eventos mentais a associao do


conhecimento com a noo de crena incorrigvel.
Voltarei mais adiante crtica de Rorty ao projeto epistemolgico moderno.
Vale adiantar que pela constatao da centralidade da noo de vocabulrio,
gerada no interior do debate analtico como uma forma de oferecer uma
abordagem mais adequada das questes em jogo, que Rorty passar a ver na
reconstruo histrica o instrumento crucial da crtica filosfica, e na reforma e
inveno de vocabulrios a tarefa cultural do filsofo. Por hora, gostaria de
considerar mais detidamente as concluses da associao que Rorty faz entre
vocabulrios e critrios de racionalidade. Como indicado acima, a noo de
incorigibilidade (no caso, atributo dos eventos mentais) introduz uma tese forte:
no existem no interior de tal vocabulrio, o vocabulrio da epistemologia
moderna cujo modelo de conhecimento pressupe um sujeito que tem acesso
direto e exclusivo a suas representaes mentais procedimentos racionais para
questionar os relatos a respeito de eventos mentais. Isso porque um vocabulrio
inclui igualmente critrios de racionalidade o conjunto das regras que
determinam os movimentos que so ou no so vlidos no seu interior. No quero
disputar se a noo de incorigibilidade ou no essa regra fundamental esse
critiro de racionalidade no caso especfico da epistemologia moderna; gostaria
apenas de considerar a insitncia de Rorty com o carter contextual dos critrios
de racionalidade, uma consequncia fundamental de sua tese da centralidade dos
vocabulrios para a filosofia.

50

Segundo Rorty, uma das teses fundamentais do projeto epistemolgico


moderno um tema filosfico cujas origens em algumas ocasies (RORTY 1982:
xix-xlvii) Rorty retraa at a obra de Plato que possvel, e necessrio,
estabelecer

um

critrio

definitivo

do

conhecimento

verdadeiro.

tese,

evidentemente, pode ser associada busca platnica pela distino entre


conhecimento e opinio e s idias claras e distintas que para Descartes eram o
critrio do conhecimento verdadeiro. A inveno da noo de mente e de
eventos mentais introduz no apenas uma nova crena um novo elemento que
paulatinamente entrar em circulao como uma possibilidade para descrever
determinados eventos, ampliando o vocabulrio corrente mas tambm introduz
um critrio de justificao de crenas. Como vimos acima, o carter incorrigvel
dos fenmenos mentais coloca a descrio contempornea em primeira pessoa
o eu penso, eu existo de Descartes em posio de privilgio epistmico. A
abordagem, cuja inspirao pragmatista se revela na preocupao com considerar
a funo desempenhada pela noo de mental no interior de um vocabulrio
especfico voltado a um projeto definido (o projeto epistemolgico moderno,
centrado na busca de legitimao da cincia moderna como fonte de
conhecimento verdadeiro 12 ), tem como resultado a constatao de que a
constituio de vocabulrios que so compostos tanto por um conjunto de crenas
quanto por um conjunto de critrios de racionalidade um padro recorrente na
histria da filosofia na verdade, a construo desses vocabulrios a prpria

12

Retrospectivamente, podemos ver Descartes e Hobbes dando incio filosofia moderna, mas
eles viam seus prprios papis culturais inseridos naquilo que Locky chamaria de guerra entre
cincia e teologia. Eles estavam lutando (ainda que discretamente) para fazer do mundo
intelectual um lugar seguro para Coprnico e Galileu. (RORTY 1979: 131)

51

natureza da filosofia. Isso significa que sua abordagem da questo da natureza do


mental ter um alcance ainda maior do que simplesmente resolv-la, e ir por
assim dizer cancel-la. Ora, a noo s tem funo no interior de um vocabulrio
que se preocupa justamente em estabelecer um critrio de racionalidade
associado incorrigibilidade se os seus proponentes assumem como tarefa
filosfica a busca de uma certeza ltima e de um critrio ltimo para o
conhecimento e, no caso da epistemologia moderna, essa certeza e esse critrio
foram justamente associados representao mental em suas diferentes
verses:

A inveno da mente por Descartes sua fuso de crenas e sensaes em idias lockeanas
deu filosofia um novo terreno sobre o qual se apoiar. Forneceu um campo de investigao que
parecia anterior [prior] aos assuntos a respeito dos quais os filsofos antigos tinham emitido
opinies. Mais do que isso, forneceu um campo dentro do qual a certeza, em oposio mera
opinio, era possvel. (RORTY 1979: 137).

Ora, o que a insistncia moderna com essa ltima distino no deixa


entrever, segundo Rorty, que ela a distino entre conhecimento e opinio,
assim como a distino entre relatos incorrigveis e relatos falveis ou, em uma
verso j tributria da virada lingustica, entre enunciados analticos e enunciados
sintticos s pode ser compreendida no interior de um determinado vocabulrio.
Longe de ser uma descoberta, a distino pressuposto e consequncia dos
critrios de racionalidade das regras que definem os movimentos que podem ser
realizados no interior de um jogo estabelecidos pelo prprio vocabulrio.

52

O exemplo particular da epistemologia moderna revela uma caracterstica


geral de todo vocabulrio: no seu interior que o sentido dos termos, a verdade
das crenas e os critrios de justificao compartilhados em determinado lugar ou
poca em determinada linguagem, em um sentido amplo so definidos. O
projeto moderno de definir um critrio de racionalidade de justificao de
crenas ligado incorrigibilidade uma tentativa de fugir a essa condio e
encontrar um critrio necessrio e universal. Para Rorty, no entanto, o que uma
abordagem pragmtica holstica, no sentido indicado acima, de considerar a
funo de uma noo no interior de um vocabulrio revela que racionalidade
deve ser compreendida, de forma deflacionista, como conformidade s regras de
um vocabulrio:
O pragmatismo nos diz que uma vez que nos livramos desse modelo [de conhecimento como
crena incorrigvel], vemos que a idia platnica de vida racional impossvel. Uma vida dedicada
representao acurada de objetos seria uma vida dedicada ao registro de resultados de clculos,
a raciocnios formais, ao apelo s propriedades observveis das coisas, construindo exemplos
segundo critrios no-ambguos, compreendendo as coisas de forma acertada. No interior daquilo
que Kuhn chama de cincia normal, ou qualquer outro contexto social, possvel, de fato, viver
uma tal vida. Mas conformidade com normas sociais no o suficiente para o platonista. Ele quer
ser orientado no apenas pelos discpulos da atualidade, mas pela natureza ahistrica e nohumana da prpria realidade. (RORTY 1982: 165, grifos meus)

A associao da noo de racionalidade com a conformidade s regras de


um vocabulrio baseada na distino de Thomas Kuhn entre cincia normal e
cincia anormal (ou revolucionria). Como se sabe, Kuhn distingue, na histria da
cincia, os momentos de normalidade, durante os quais existe um consenso
entre os cientistas a respeito de problemas, teorias e procedimentos que podem
ser considerados cientficos, dos momentos de revoluo, nos quais os
53

mesmos problemas, teorias e procedimentos so colocados em questo e


eventualmente transformados. Com essa transformao, tambm o sentido e o
critrio do cientfico so redefinidos nada, ou quase nada, permanece como
elemento necessrio ou universal da atividade cientfica.
Ora, Rorty insiste em que a distino entre conhecimento objetivo e
outras reas menos privilegiadas da atividade humana (nas quais se pode formar
apenas opinies) meramente a distino entre discurso normal e discurso
anormal:

[O] discurso normal (uma generalizao da noo de cincia normal de Kuhn) qualquer discurso
(cientfico, poltico ou qualquer outro) que assume critrios consensuais para atingir entendimento;
o discurso anormal qualquer discurso onde no existem tais critrios (...) A tentativa (que definiu
a filosofia tradicional) de explicar a racionalidade e a objetividade em termos de condies de
representao acurada um esforo auto-frustrante de tornar eterno o discurso normal em
vigncia (...) (RORTY 1979: 11)

Essa distino fundamental para a crtica historicista de Rorty, e sua


aplicao ser crucial para sua crtica da filosofia moderna (cientfica). No
entanto, a maneira como Rorty concebe o discurso normal problemtica; a
aplicao desses critrios consentidos que caracterizam esses momentos de
normalidade seu uso pelos indivduos que deles compartilham , em sua
descrio, em geral radicalmente contextualista e por vezes algortimica. em
grande parte devido a essa abordagem contextualista da noo de racionalidade
que Rorty criticar toda tentativa de elaborar teorias da racionalidade que no
sejam descritivas que procurem fazer mais do que indicar quais so os critrios
54

socialmente compartilhados em determinado momento, presente ou passado.


Com esse movimento, Rorty assume uma concepo naturalizada de razo que
exclui dela todo elemento normativo (PUTNAM [1982] 1986).
claro que Rorty, acompanhando Kuhn (RORTY 1979: 323) tem razo em
afirmar que no existem algortimos que se possa aplicar a fim de escolher entre
teorias cientficas, ou, para ficar no jargo de Rorty, entre vocabulrios. A
pretenso de encontrar algo do tipo justamente o calcanhar-de-aquiles da
tradio epistemolgica moderna. Mas Rorty talvez acabe incorrendo em um
equvoco semelhante ao atribuir um carter algortimico ao uso dos critrios
compartilhados pelos indivduos que adotam um vocabulrio e ao rejeitar,
acompanhando novamente Kuhn e sua noo de incomensurabilidade, a
possibilidade de haver qualquer forma de racionalidade que no seja
contextualmente

definida

como

critrios

(socialmente,

hositoricamente,

contingentemente) compartilhados.
nesse contexto que gostaria de introduzir a idia de uma virada
pluralista 13 na obra de Rorty, em oposio suposta virada pragmtica
recorrentemente celebrada ou criticada por seus interlocutores 14 . Como insisti
anteriormente, pressupostos pragmatistas esto presentes desde a assim
chamada fase analtica de seu pensamento. Ao adotar a concepo de

13

A noo de uma virada pluralista, no apenas no pensamento de Rorty, mas em todo o ambiente
intelectual norte-americano, sugerida por Neil Gross (GROSS 2003), e se organiza em oposio ao que Carl
Schoke teria chamado de novo rigorismo, predominante nesse mesmo cenrio at aproximadamente a
dcada de 1970. A revolta pluralista na APA seria um dos indcios dessa nova tenncia nas humanidades.
Quero usar a expreso, no entanto, com um sentido mais especfico, ligado noo contextualista de
racionalidade de Rorty. Espero explorar as consequncias desse pluralismo, assim entendido, no prximo
captulo.
14
De fato, apenas a partir do final da dcada de 1970 que Rorty vincular explicitamente seu pensamento
tradio pragmtica. Conferir a introduo a Consequences of pragmatism (1982).

55

linguagem como instrumento que, a partir principalmente de A filosofia e o


espelho da natureza, Rorty atribuir influncia de Dewey, Wittgensteinem e
Heiddeger em sua obra ou seja, como uma estrutura elaborada para lidar com
problemas concretos ou tericos, Rorty no apenas retoma o tema pragmatista do
pensamento e da linguagem como um recurso voltado interao do homem com
o mundo (em contraposio concepo da linguagem, ou do pensamento, como
um espelho que reproduz esse mesmo mundo). Seu naturalismo, igualmente um
elemento de sua herana pragmtica, ter consequncias contextualistas,
relativistas. Pois a insistncia na noo de vocabulrios contingentemente
elaborados em funo de intenes ou necessidades prticas ou tericas
(cognitivas, expressivas) implicar a identificao da racionalidade com as normas
e critrios contingentes em vigor no interior desses mesmos vocabulrios: a
justificao, se deixa de ter o peso subjetivo que a tradio epistemolgica
moderna lhe atribua se que atribua algum (RORTY 1979:139-148), assume
ares

intersubjetivos

mas

paroquiais.

Por

assim

dizer,

Rorty

tensiona

excessivamente sua oposio com os pressupostos universais, objetivistas, da


filosofia cientfica e acaba por adotar uma noo deflacionista, se no
eliminativa, de racionalidade.
Para usar a expresso de Hilary Putnam, o pluralismo de Rorty decorre de
uma verso particular de naturalizao da noo de racionalidade. De fato, em
momento algum Rorty afirma que uma explicao naturalista poderia revelar a
verdadeira racionalidade, maneira em que a teologia natural do sculo XVIII
teria procurado revelar a verdadeira religio. Vimos como Rorty rejeita qualquer
forma de abordagem filosfica que pretenda resolver problemas ou revelar
56

essncias. Rorty, assim, poderia ser colocado entre os filsofos de todos os


tipos e pases que teriam abandonado essas pretenses filosficas (PUTNAM
1983). Putnam tambm compartilha com Rorty a idia de que noes como
existncia de objetos, verdade de enunciados e aceitao racional so
definidas contextualmente:

Ns no temos noes da existncia de coisas ou da verdade de enunciados independentes


das verses que construmos e dos procedimentos e prticas que do sentido s referncias a
existncia e sentido dentro dessas verses. (PUTNAM 1983: 230).

Seria preciso, assim, adotar uma posio realista metafsica radical para rejeitar
igualmente a idia de que

Verdade, segundo o nico sentido em que temos uma noo vital e til do termo, aceitao
racional (ou, melhor, aceitao racional sob condies epistmicas adequadas; e quais condies
epistmicas so melhores ou piores algo relativo ao tipo de discurso, assim como aceitao
racional). (PUTNAM 1983: 231)

ou de que

Qualquer que seja a epistemologia (ou a teoria da verdade) que consideremos correta, no
possumos meios de identificar verdades exceto por assumir que os enunciados que so
correntemente aceitveis racionalmente (segundo nossa viso) so verdadeiros. (PUTNAM 1983:
231)

57

Assim como na concepo de Rorty, existncia, justificao, racionalidade e


verdade so relativos a um determinado vocabulrio. :

Campos existem enquanto coisas fsicas reais? Sim, campos existem de fato: relativamente a um
esquema que procura descrever e explicar fenmenos fsicos; relativamente a outros, existem
partculas, ou partculas vitais, ou partculas fantasma, etc... (PUTNAM, 1983: 230)

Mas, para Putnam, essa apenas parte da histria. De fato, questes de


existncia e de aceitao racional so relativas a vocabulrios; porm, isso no
significa que todo enunciado aceito como verdadeiro pelos falantes de uma
linguagem seja de fato correto. a partir dessa sugesto que Putnam procurar
recuperar uma noo normativa, e no apenas emprico-contextual, de
racionalidade:

Verdade e aceitao racional um enunciado ser correto e uma pessoa estar em condies de
afirm-lo como as concebo, so relativas ao tipo de linguagem que estamos empregando e o tipo
de contexto no qual nos encontramos (...) Isso no quer dizer, no entanto, que uma afirmao
correta sempre que aqueles que empregam a linguagem em questo a aceitariam como correta
segundo o contexto. H dois pontos que precisam ser equilibrados, ambos pontos que foram
levantados por filsofos muito diferentes entre si: (1) referncias a certo e errado em qualquer
rea s fazem sentido contra um pano de fundo de uma tradio herdada; mas (2) as prprias
tradies podem ser criticadas. (PUTNAM 1983: 234)

Para Putnam, os padres aceitos no interior de um vocabulrio, assim, no


podem definir o que racionalidade. Rorty, ao contrrio, j em Incorrigibility as
the mark of the mental havia definido justamente racionalidade para a tradio
58

epistemolgica moderna a partir da noo de incorrigibilidade ao afirmar que tal


noo introduzia no vocabulrio filosfico mentalista a seguinte regra, j referida:
no h nenhum procedimento aceito cuja aplicao tornaria racional crer que
no-p, dada a crena de S em p. Se pressionarmos o esquema de Rorty, vemos
que uma das consequncias da centralidade dos vocabulrios que
racionalidade sempre racionalidade para (determinado vocabulrio), como
atesta o exemplo histrico do vocabulrio mentalista. Para Puntnam, no entanto,

(...)os padres aceitos por uma cultura ou subcultura, seja imlcita ou explicitamente, no podem
definir o que a razo, mesmo que contextualmente, porque eles pressupem a razo (a
capacidade de ser razovel [reasonableness]) para sua interpretao. (idem)

As formulaes de Rorty, no entanto, parecem sugerir que os vocabulrios so


pervasivos constituem a viso de mundo e as normas e regras do jogo
lingustico e cognitivo de forma inescapvel. Como a predominncia da
racionalidade tcnica parecia a Weber uma jaula de ferro, tambm essa
pluralidade infinita de vocabulrios aparece sem a conotao pessimista fin de
sicle de Weber, no entanto, mas recheada do otimismo anti-rigorista e
multiculturalista do ltimo quarto do sculo XX como uma determinao externa
s competncias interpretativas, comunicativas e expressivas dos indivduos. No
esquema de Rorty, os indivduos no interpretam criticamente os padres de
racionalidades definidos por um vocabulrio, mas apenas os aplicam em
determinadas situaes. Para Putnam, esse justamente o prato da balana que

59

precisa ser reforado em uma viso pragmtica, contexualista da racionalidade


adequada que no seja radicalmente relativista:

Por um lado, no existe nenhuma noo de razoabilidade [resonableness] independente de


culturas, prticas, procedimentos; por outro lado, as culturas, prticas, procedimentos que
herdamos no so um algortimo que deve ser cegamente seguido. A razo , nesse sentido, tanto
imanante imanente no pode ser encontrada fora de jogos de linguagem e instituies concretas) e
transcendente (uma idia regulativa que usamos para criticar a conduo de todas as atividades e
instituies). (PUTNAM 1983: 234)

Rorty hipostasia os vocabulrios. Seu pragmatismo se detm na entrada do


caminho pelo qual William James queria que a filosofia fosse conduzida: a anlise
das intuies e concepes que os indivduos assumem desde sempre como
verdadeiras em sua interao com o mundo e com outros indivduos 15 ; em outras
palavras, na considerao filosfica das competncias e intuies humanas
sempre em operao na relao com o mundo natural e social. Constatar o
carter contextual, historicamente definido dessa relao, apenas metade da
tarefa da filosofia. Resta a tarefa de explicar como os indivduos fazem uso de
suas competncias para lidar com essa natureza de forma no-mecnica, mas
crtica e autnoma 16 .

15

Para Rorty, os vocabulrios so to pervasivos que so responsveis inclusive pela formao


profunda das supostas intuies naturais cuja elucidao seria tafera do filsofo (conferir a
introduo de RORTY 1982). Parece, no entanto, que essas afirmaes de Rorty so menos uma
objeo forte a qualquer forma de realismo do que mais um exemplo do carter total dos
vicabulrios, que parece ser um elemento central e problemtico em sua obra.
16
Voltarei a essa questo no prximo captulo e na concluso deste trabalho.

60

Para Putnam, Rorty concebe o uso da linguagem como um procedimento


de aplicao de programas ou algoritmos 17 . Em um artigo sobre as
interpretaes pragmatistas de Wittgenstein, Putnam afirma, comentando a
apropriao que Rorty faz do filsofo:

O corao da [leitura que Rorty faz de Wittgenstein] a sua comparao de critrios com
programas. Desde a publicao de A filosofia e o espelho da natureza, Rorty tem visto aquilo que
chama de discurso normal naquele livro, e aquilo que chama, segundo a expresso de
Wittgenstein, de jogos de linguagem em Contingncia, ironia e solidariedade, como governados
por o que ele chama de algoritmos e programas. Quando estamos no interior do discurso
normal, quando estamos jogando o mesmo jogo de linguagem, ns seguimos programas em
nossos crebros e todos concordamos. Essa a imagem de Rorty (PUTNAM 1995).

Para Putnam, essa imagem do usurio de linguagem como uma espcie de


autmato, alm de profundamente no-wittgensteiniana, est vinculada
desconfiana que Rorty tem por significar, eventualmente, uma concesso ao
esprito metafsico de concepes normativas (ou transcendentes, no sentindo
de no-imanentes, como indicado acima) da razo. Rorty identifica a idia de
que os usurios de uma linguagem possuem critrios que os habilitam a avaliar
qual jogo de linguagem (ou qual vocabulrio) melhor ou pior com um realismo
metafsico. Para Putnam, Rorty restringe a noo de racionalidade aos momentos
de discurso normal (ou ao interior de um jogo de linguagem) e a retira de
momentos cruciais nos quais a noo recorrentemente invocada (quando os

17

Uma outra verso dessa mesma crtica, elaborada por Thomas McCarthy em objeo a uma
suposta teoria implcita da ao social na obra de Rorty, ser considerada no prximo captulo.

61

usurios de determinada linguagem levantam a pretenso de que sua opo por


esse ou aquele vocabulrio cognitivo, moral pode ser racionalmente
justificada, mesmo diante de indivduos ou grupos que no compratilham desse
vocabulrio, por mais que a justificao efetiva seja tortuosa, conflituosa, e
eventualmente fracassada 18 .) Assim, diz Putnam, a concepo de discurso
normal oferecida por Rorty afeta profundamente sua concepo de discurso no
normal ou hermenutico. 19

Pois como explicar o processo de entendimento

entre diferentes tradies sem pressupor o compartilhamento de alguns


prossupostos comuns?
Alm de privar de racionalidade o processo de escolha entre jogos de
linguagem ou paradigmas, ao reduzir a noo aos critrios internos a esses jogos
e paradigmas, a imagem de Rorty do uso da linguagem parece depender demais,
para Putnam, da total concordncia dos usurios com relao aos contedos e
critrios. Pessoas que falam uma mesma linguagem muito, muito freqentemente
so incapazes de chegar a um acordo usando os critrios que conhecem
(PUTNAM, idem).
A associao que Putnam faz da concepo contextualista da razo de
Rorty com a aplicao de algortmos dentro de situaes de discurso normal ,
no entanto, equivocada. Rorty, desde sua crtica tradio analtica (apresentada
no captulo 1 deste trabalho) e em sua crtica tradio epistemolgica moderna
no apenas insiste na impossibilidade de a reflexo filosfica ser capaz de
identificar as regras universais da razo ou da linguagem, como recusa a prpria
18

Voltarei a essa questo a defesa de pretenses de verdade e correo moral entre indivduos
e grupos que no compartilham o mesmo vocabulrio no proximo captulo.
19
Idem, p. 34.

62

idia de que o uso da razo ou da linguagem, mesmo consideradas de forma


contextualista, seja uma questo de seguir regras. Em Solidarity or objectivity,
no contexto justamente de uma crtica ao ideal de racionalidade transcultural que
atribui a Putnam, Rorty afirma:

Ao adotarmos uma concepo holstica das normas culturais, no entanto, ns no precisamos de


uma racionalidade transcultural que Putnam invoca contra aqueles que chama de relativistas.

uma vez que

Somente se se compartilha da idia dos positivistas lgicos de que ns trazemos conosco coisas
chamadas regras da linguagem 20 que regulamentam o que devemos dizer e quando, que
aparece o problema da impossibilidade de sairmos do interior de nossa cultura. (RORTY [1984]
1991: 25-26)

Para Rorty, seu holismo a idia que os vocabulrios so, por assim dizer,
auto-contidos implica que

culturas alternativas no devem ser pensadas da mesa forma como se pensa geometrias
alternativas. Geometrias alternativas so irreconciliveis porque so dotadas de estruturas
axiomticas, e axiomas contraditrios entre si. Elas so concebidas com a finalidade de serem
irreconciliveis. Culturas no so concebidas dessa forma, e no so dotadas de estruturas
axiomticas (...) A negao desse fato a falcia cartesiana de ver axiomas onde h apenas

20

Essa concepo forte de regra caracterizada da seguinte maneira por Robert Brandom:
Regras, nesse sentido, so discursivamente articuladas e dotadas de contedo proposicional; elas
determinam o que correto ao descreverem os comportamentos [performance] adequados,
dizendo o que deve ser verdadeiro para o comportamento ser correto. (BRANDOM 1994)

63

hbitos compartilhados, e ver enunciados que resumem tais prticas como se fossem a expresso
de restries [constraints] que determinam tais prticas. (RORTY, [1984] 1991: 26)

O contextualismo de Rorty, portanto, no reintroduz a convico positivista


de que a racionalidade e o uso da linguagem devem ser compreendidos como
seguir regras, nem que sejam regras internas a esse ou aquele vocabulrio.
claro que algumas formulaes suas deixam espao para esse tipo de
interpretao 21 , mas creio que tal contextualismo impe outras dificuldades. Para
Putnam, a necessidade de uma noo transcultural (ou normativa, no-contextual)
de razo est ligada ao processo de entendimento mtuo, para usar a formulao
de

Habermas,

entre

indivduos

ou

grupos

que

foram

socializados

(contingentemente, para usar uma expresso crucial para o historicismo de Rorty)


em vocabulrios diferentes. Veremos no prximo captulo que, apesar de Rorty
no adotar uma posio contextualista to radical quanto sugerida pela crtica de
Putnam segundo a qual cada falante de um vocabulrio aplica de forma
automtica as regras de seu vocabulrio a sua idia de entendimento mtuo
como um processo de traduo baseado na adequao das crenas de alter ao
vocabulrio de ego resulta em uma compreenso desse processo segundo a qual
o ponto de vista de ego o we de uma comunidade lingustica, cientfica, moral
tem precedncia sobre o ponto de vista de alter, uma situao que Rorty chama

21

A cincia normal o mais prximo que a vida real pode chegar da noo cara epistemologia
do que ser racional. Todo mundo concorda em como avaliar tudo que todo mundo afirma. Mais
genericamente, discurso normal aquele conduzido no interior de um conjunto de convenes
fruto de acordo a respeito do que uma contribuio relevante, o que uma resposta a uma
questo, o que um bom argumento em defesa de tal resposta e o que uma boa crtica dela.
(RORTY 1979: 320)

64

de etnocentrismo e considera a nica forma possvel de abordar e resolver


disputas entre vocabulrios. 22

possvel identificar ainda algumas outras implicaes da virada pluralista


de Rorty sua afirmao da multiplicidade irredutvel e da incomensurabilidade de
vocabulrios que tero conseqncias importantes para o seu projeto filosfico.
A concepo de linguagem como jogo cujos critrios so internos concepo
cuja adoo, como indicado anteriormente, fruto de sua crtica tradio
analtica e marca o momento de guinada em direo a uma concepo pragmtica
da filosofia (a reduo de noes metafsicas, universalistas a noes mais
compatveis com a concepo de uso da linguagem e conhecimento como
atividades voltadas prtica social de argumentao e justificao) implica uma
reduo do alcance da noo de racionalidade. Para Putnam, essa noo est
em parte relacionada a critrios internos a um jogo de linguagem ou vocabulrio,
mas est igualmente presente no processo de disputa ou escolha entre diferentes
jogos e vocabulrios simultaneamente imanente e transcendente. A essa
parcela extra-contextual da razo Putnam chama noo normativa de
racionalidade no apenas incorporada em critrios reais prprios deste ou
daquele jogo de linguagem concreto, mas presente no horizonte de todo usurio
de linguagem que usurio de linguagem. principalmente devido perda do
horizonte normativo da noo de racionalidade, da noo de verdade e da prpria

22

Essa concepo do processo de traduo tem origem na leitura de Rorty da obra de


DonaldDavidson, e ser discutida no prximo captulo.

65

atividade filosfica que a posio de Rorty ser alvo de crticas de outros


pensadores que, de resto, o acompanham nas viradas lingstica e pragmtica.
Mas Rorty descr da possibilidade de se elaborar qualquer noo
universalista no imanente a vocabulrios especficos de racionalidade.
Querer preservar uma concepo normativa de racionalidade, de uma razo que
transcende o contexto real de vocabulrios especficos, significa recair em
idealizaes platnicas. Pois a justificao a prova discursiva de que um
enunciado est em conformidade com as normas do vocabulrio uma questo
sociolgica, verificada pelo assentimento das afirmaes [statements] de S por
seus pares (RORTY [1993] 1998: 52). Em um artigo em que responde s crticas
de Putnam, Rorty afirma:

O que mais [a justificao] poderia ser [alm do assentimento dos pares]? Talvez seja o que torna
possvel que uma afirmao no esteja justificada apesar de a maioria dos pares [de S] darem seu
assentimento. Seria isso possvel? Bom, talvez uma maioria possa estar errada. Mas suponha que
todos na comunidade, excetuando uma ou duas figuras dbias conhecidas por fazerem afirmaes
ainda mais esquisitas do que p, pensam que S deve ser meio louco. Eles acham isso mesmo
depois de terem escutado pacientemente defesa de p por S, e depois de insistentes tentativas de
convenc-lo a abandonar a idia. Estaria S justificado ainda em afirmar p? Somente se houvesse
uma maneira de definir justificao sub specie aeternitatis, alguma ordem natural de razes que
determina, independente da capacidade de S de justificar p para seus colegas, se ele est
realmente justificado em sustentar que p. Eu no vejo como se poderia conciliar a afirmao de
que h essa justificao no-sociolgica com [a afirmao de Putnam a respeito do carter
contextual da justificao, cf. citao de Putnam acima]. (RORTY [1993] 1998: 50)

66

A caracterizaao da justificao como uma questo sociolgica, no caso


de Rorty, significa que nada alm do assentimento real e das razes
explicitamente alegadas pode ser considerado critrio de justificao. No limite,
porm, os processos de justificao acabam assumindo o aspecto para falar
junto com uma certa sociologia (COLLINS 1998) de um ritual de interao 23
desprovido de sentido interno, por assim dizer. Rorty no deixa de flertar com uma
verso empirista radical do processo de justificao. Em artigo a respeito da obra
de Rorty, Jurgen Habermas afirma:

(...) verdade que com a virada pragmtica a autoridade epistmica da primeira pessoa no
singular, que inspeciona seu eu interior, reposta pela primeira pessoa no plural, pelo ns da
comunidade de comunicao diante da qual toda pessoa justifica suas opinies. No entanto,
apenas a interpretao empirista dessa nova autoridade que leva Rorty a identificar
conhecimento com o que aceito como racional segundo os parmetros de nossas respectivas
comunidades. (HABERMAS 2000).

De fato, em comentrio de 1979 obra de Habermas, Rorty havia afirmado:

Do ponto de vista do behaviorismo epistemolgico, a nica verdade na afirmao de Habermas de


que a investigao cientfica tornada possvel, e limitada, por condies subjetivas inevitveis
que tal investigao tornada possvel pela adoo de prticas de justificao, e que existem
prticas alternativas. Mas essas condies subjetivas no so em nenhum sentido condies
inevitveis reveladas por uma reflexo a respeito da lgica da investigao. So apenas os
fatos a respeito do que uma determinada sociedade, ou profisso, ou outros grupos, consideram
ser boas bases para afirmaes de determinado tipo. (RORTY 1979a: 385)

23

Para a utilizao da noo de ritual de interao no contexto intelectual, ver COLLINS 1998.

67

Para Habermas, essa interpretao empirista da autoridade da comunidade


de conhecimento faz Rorty identificar a justificao com as prticas concretas
determinadas pelo vocabulrio corrente, vlido para determinada comunidade.
Rorty, por sua vez, rejeita explicitamente a pertinncia de qualquer tipo de
idealizao na explicao dos processos de justificao:

No consigo ver o que aceitao racional idealizada pode significar exceto aceitao racional
para uma comunidade idealizada. Nem consigo ver como, dado que nenhuma tal comunidade ter
a viso do olho de Deus, essa comunidade ideal pode ser algo mais do que ns como gostaramos
de ser. Nem posso ver o que ns significa nesse contexto exceto: ns liberais educados,
sofisticados, entusiastas, pessoas que esto sempre dispostas a ouvir o outro lado, a considerar
todas as implicaes (...). Identificar aceitabilidade racional idealizada com aceitabilidade para
ns em nossa melhor verso justamente o que [tenho] em mente quando digo que os
pragmatistas devem ser etnocntricos em vez de relativistas. (RORTY [1993] 1998: 52) 24

No prximo captulo examinarei mais detidamente o que Rorty quer dizer


com etnocentrismo, ao considerar alguns de seus textos polticos. Por hora,

2424

Conferir tambm, em Consequences of pragmatism, a crtica (ambgua na aparncia mas


revelando o ponto de contato entre ambos, a saber, a viso do processo de justificao como uma
situao comunicativa) de Rorty noo habermasiana da noo de verdade (e justificao) como
trascendentes dos contextos reais de comunicao: A defesa do pragmatismo contra essa crtica
[da falta de normatividade cognitiva, moral e poltica] foi elaborada em primeiro lugar por
Habermas, que diz que tal definio de verdade [como consenso] funciona apenas para os
resultados de situaes de comunicao no-distorcidas (...). Mas essa apenas a primeira linha
defensiva, pois precisamos saber mais a respeito do que pode contar como no-distorcido. Aqui
Habermas assume um tom transcendental e oferece pricpios. O pragmatista, no entanto, se
mantm etnocntrico e oferece exemplos. Ele pode apenas dizer: no distorcido significa apenas
empregar nosso critrio de relevncia (...). (RORTY [1979b]1982: 173)

68

gostaria de relacionar algumas questes abordadas no captulo anterior


presente discusso.

A questo a respeito da legitimidade da apropriao da tradio pragmtica


por Rorty o quanto suas leituras de James e Dewey so adequadas verdade
textual, a pertinncia das razes que o levam a rejeitar a obra de Peirce quase por
completo (conferir RORTY 1982, introduo), se Rorty merece ou no, afinal, estar
entre os filosfos do neo-pragmatismo, ou ainda se o neo-pragmatismo
genuinamente pragmtico uma questo bastante discutidas pela bibliografia
pertinente e, a bem dizer, tediosa. Parece-me mais produtivo considerar, antes, o
carter dessa apropriao, suas consequncias e as alternativas possveis.
A lio final de William James em Pragmatisms conception of truth
(republicado em HAACK 2006) ( parte s definies polmicas de verdade que
despertaram crticas e a afirmao de que o pragmatismo seria uma filosofia
tipicamente americana, uma filosofia de mascates) parece ser que uma das
tarefas da reflexo filosfica , para falar com Putnam, desvendar as convices
implcitas e cotidianas prprias da interao do homem com o mundo e com
outros homens. Deixando de lado os detalhes do artigo, o esforo de James
parece ser especificar o uso da noo de verdade o uso cotidiano, intuitivo e
inevitvel e no sua natureza, tarefa que James delega com certo desdm aos
intelectualistas. James procura analisar como, em seu uso corrente, a noo de
verdade aplicada, e que papel ela desempenha na comunicao cotidiana. De
forma condensada, nessa abordagem esto implcitas uma caracterstica do
pragmatismo que Rorty incorpora sua obra e outra que Rorty rejeita: por um
69

lado, vimos como, desde Incorrigibility as the mark of the mental, Rorty v na
anlise da funo de um termo no interior de um vocabulrio o recurso analtico e
crtico central da filosofia. Por outro lado, devido justamente a essa mesma
insistncia na noo de vocabulrio, que o far adotar a posio que chamei de
pluralista segundo a qual esses vocabulrios incluem a ontologia, os
significados, as crenas e os critrios de racionalidade de detrminada poca ou
sociedade, no h nenhuma intuio que no seja determinada pelos
pressupostos de um vocabulrio. Em Consequences of pragmatism, ao criticar o
que chamou de realistas intuitivos (conferir captulo 1), Rorty indicou sua
descrena na idia de intuies comuns a todos os falantes de vocabulrios. A
inteno do presente captulo foi justamente considerar os motivos por trs dessa
recusa.
No entanto, a crtica de Rorty a concepes cientficas da filosofia (captulo
1), mesmo que falibilistas, desempenha igualmente um papel nessa recusa. Para
Rorty, a filosofia deve ter um outro papel, distante de qualquer preocupao com
generalizaes, abstraes ou idealizaes tericas. Voltarei a essa questo no
ltimo captulo, no qual considerarei a concepo de filosofia sugerida por Rorty
em grande parte como uma decorrncia das questes discutidas no primeiro e
segundo captulos. Mas j possvel estabelecer uma relao entre a crtica da
filosofia cientfica e o pluralismo de Rorty. A primeira est ligada a uma concepo
da prtica filosfica que abre mo de pretenses tericas, seja no sentido de
fundamentar as demais reas da cultura, seja no sentido de resolver problemas
filosficos (sejam eles considerados naturais ou lingusticos); o pluralismo de
Rorty, por sua vez, no deixa de estar relacionado a uma viso da crtica filosfica
70

que toma como seu objeto por excelncia vocabulrios de certa forma
fechadossobre si mesmos, mantendo relaes causais com o mundo 25 , mas
dotados de estrutura prpria, irredutveis e incomensurveis: no podem ser
comparadosdiretamente nem com o mundo (afirmar o contrrio significaria incorrer
em representacionismo) nem com vocabulrios em geral (o que significaria flertar
com universalismos).
Pode-se ver essa dupla recusa em operao, por assim dizer, a partir de
Contingency, irony and solidarity (RORTY 1988) quando Rorty estende de forma
mais explcita suas consideraes metafilosficas a temas de filosofia moral e
poltica. Por compartilhar com a tradio do pragmatismo norte-americano o
compromisso com a democracia, a esfera do debate poltico aparece para Rorty
como uma referncia importante para a considerao da natureza da
comunicao isto , da utilizao de vocabulrios pelos falantes em situaes de
busca coletiva de consenso, da dinmica colocada em funcionamento pelo dilogo
poltico. Para Rorty, esse embate se desenvolve no interior de um vocabulrio
dado, historicamente contingente e que forma o pano de fundo de pressupostos,
valores e critrios compartilhados por uma comunidade poltica. No entanto, em
nenhum momento, segundo Rorty, a filosofia, ou qualquer outro discurso, pode
fundamentar normativamente a democracia ela aparece como uma prtica social
e poltica entre infinitas outras possveis, e apenas o prprio vocabulrio
consitudo historicamente nas sociedades democrticas que pode servir-lhe como
justificao. Em Universality and truth, uma das peas centrais de sua polmica
com Habermas, Rorty afirma:
25

A viso holstica de Rorty dificilmente tem conotao idealista, ou ctica.

71

Habermas cr que o paradigma da filosofia da conscincia se exauriu, e tambm que os


sintomas de exausto se dissolvero com a transio para o paradigma do entendimento mtuo.
Minha opinio que a utlidade dos tpicos que Weber sugeriu modernidade e racionalidade
tambm se exauriram. Penso que os sintomas dessa exausto podem se dissolver se pararmos de
falar a respeito da transio da tradio racionalidade, se abandonssemos o receio de estarmos
nos distanciando da racionalidade e nos tornando relativistas ou etnocntricos, e parssemos de
contrastar o dependente do contexto com o universal,

dado que, no nvel terico ou filosfico,

conceitos como verdade, racionalidade e maturidade esto disposio para quem quiser fazer
uso deles. A nica coisa que importa saber qual reformulao ir, no final das contas, torn-los
mais teis para a poltica democrtica. Conceitos so, como nos ensinou Wittgenstein, usos de
palavras. Os filsofos tm h tempos desejado entender conceitos, mas a questo transformlos a fim de fazer com que sirvam de forma mais adequada aos nossos interesses.(RORTY 2000).

A virada pluralista de Rorty toma como ponto de partida os pressupostos


tipicamente pragmticos do carter funcional e contextual dos termos de um
vocabulrio (ligados, por sua vez, concepo da linguagem como uma
ferramenta); sua identificao, no entanto, dos critrios de racionalidade de
determinados vocabulrios especficos com a prpria noo de racionalidade
implica, para usar a expresso de Putnam novamente, uma naturalizao da
razo que exclui dela o seu momento normativo. Em parte, essa consequncia se
deve recusa de pretenses tericas no interior do discurso filosfico, em favor de
procedimentos analticos descritivos como aquele j levado a cabo em
72

Incorrigibility as the mark of the mental. Para Rorty, entre outras razes, essa
pretenso a generalizaes, abstraes e idealizaes que explica a insistncia
com noes universalistas de verdade e racionalidade. Porm, o pragmatismo
empirista de Rorty tem como consequncia a reduo de critrios de
racionalidades (formais) a crenas (substantivas). A combinao de uma
postura anti-terica com pluralismo radical ter como consequncia concepes
morais e polticas restritas e uma problematizao do papel da filosofia, como
pretendo mostrar nos prximos captulos.

73

3.Ceticismo,relativismoeetnocentrismo
A centralidade da noo de vocabulrio na obra de Richard Rorty e a
concepo contextual de racionalidade que dela deriva no implica, porm,
relativismo ou ceticismo, se compreendidos de forma razoavelmente ampla.
Rorty isso , evitar o problema dos vnculos entre sentido e referncia a idia
segundo a qual o sentido determinado holisticamente no exclui a preservao
de uma relao causal entre vocabulrio e mundo.(reler esta frase, ou o que
for)Uma teoria holstica do sentido afirma, nas palavras de Donald Davidson, que

O sentido das sentenas [de uma linguagem] depende de sua estrutura, e entendemos o sentido
de cada elemento da estrutura a partir de uma abstrao da totalidade das sentenas em que
ocorrem, e somente podemos determinar o sentido de uma sentena (ou palavra) quando
determinamos o sentido de cada sentena (ou palavra) da linguagem. (DAVIDSON [1967] 2006)

Isso no significa, porm, que esses vocabulrios no estejam em contato com o


mundo. O positivismo lgico, alvo recorrente das crticas de Rorty, havia
assumido que uma das tarefas da filosofia da linguagem era mostrar justamente
como o sentido de palavras ou sentenas de uma linguagem vinculavam-se(de
forma mais ou menos direta e mais ou menos adequada) ao mundo. Para Rorty,
porm, os desenvolvimentos da filosofia da linguagem, e em especial a obra de W.
van O. Quine e W. Sellars, colocam em questo esse pressuposto (que para Rorty
74

ainda uma herana da tradio epistemolgica moderna) e permitem adotar a


posio deflacionria e behaviorista segundo a qual

No h nada mais a saber a respeito da relao entre crenas e o resto da realidade do que aquilo
que podemos aprender de um estudo emprico das transaes causais entre organismos e seu
ambiente. (RORTY [1985a] 1991: 26)

Longe

de

advogar

uma

substituio

da

epistemologia

tradicional,

especulativa, por um estudo emprico dos processos (neurolgicos, por exemplo)


envolvidos na relao cognitiva do homem com o mundo, Rorty associa sua crtica
tradio epistemolgica moderna (e sua preocupao com representaes
privilegiadas) crtica de Quine distino entre enunciados analticos e
sintticos e crtica de Sellars ao mito do dado. Esses trs elementos so
fundamentais, como veremos, para afastar a suspeita de consequncias cticas
da obra de Rorty.
Em Epistemological behaviorism and the de-transcendentalization of
analytic philosophy, Rorty afirma que a tradio analtica, vista retrospectivamente
desde as obras de filsofos como Quine, Sellars e Davidson, exibe um processo
de destrancendentalizao:

Um projeto intelectual que comea anunciando que ir construir um quadro neutro permanente
para a crtica da cultura, composto por verdades apodticas (em geral chamadas de lgicas ou
estruturais),

que

diferem

em

natureza

daquelas

encontradas

fora

da

filosofia,

se

destranscendentaliza a si mesmo ao gradualmente apagar as distines entre lgica e fato,

75

estrutura e contedo, essencias atemporais e acidentes histricos, teoria e prtica, filosofia e nofilosofia. (RORTY 1985b: 89)

Conforme discutido no primeiro captulo, justamente esse projeto de encontrar


um quadro neutro e permanente para a crtica da cultura (ou, mais
especificamente, para a elaborao de uma teoria do conhecimento) pela anlise
da linguagem que teria caracterizado a tradio analtica. Para Rorty, a tentativa
de fundamentar o conhecimento (seja em uma teoria da mente ou da linguagem)
nasce com a tradio epistemologica moderna, desenvolvida pelos autores da
filosofia analtica e teria fim com a obra de Quine, Sellars e Davidson. Na primeira
parte deste captulo, pretendo indicar por que razo Rorty considera que sua
proposta de uma behaviorismo epistemolgico, associado s obras de Quine e
Sellars, so suficentes para dissover o problema do ceticismo. Essa questo
importante, porm, apenas para que o foco da crtica posterior seja mais bem
definido. A centralidade da noo de vocabulrio, se no tem implicaes cticas
(a relao entre vocabulrio e mundo no problemtica), a suspeita de
relativismo o problema da relao entre diferentes vocabulrios se no
totalmente justificada, conforme veremos a partir da apropriao que Rorty faz de
alguns temas da obra de Donald Davidson, merece maior ateno. Se de fato
Rorty no advoga uma forma simplria de relativismo a incomensurabilidade
total dos vocabulros a maneira como caracteriza o encontro, por assim dizer,
entre diferentes vocabulrios problemtica e tem consequncias para suas
reflexes morais e polticas. nesse contexto que pretendo discutir sua noo de
etnocentrismo.
76

Ceticismo
Segundo a narrativa histrica de A filosofia e o espelho da natureza
(RORTY 1979), a tradio epistemolgica moderna nasce com a preocupao de
Descartes em encontrar um fundamento para o conhecimento: delimitar um
conjunto de idias auto-evidentes que oferecem no apenas o ponto de partida
para todo conhecimento genuno, mas tambm estabelecem o padro de todo
conhecimento genuno. Como visto no captulo anterior, a preocupao com a
incorrigibilidade, ou pelo menos com um ncleo incorrigvel, do conhecimento
estaria por trs tanto das idias claras e distintas de Descartes quanto das
sensaes de Locke. Tal preocupao encontraria, ainda segundo aquela
narrativa, sua verso ps-virada lingustica nas distines entre enunciados
analticos (necessrios) e sintticos (contingentes) e, na linha do empirismo lgico,
na distino entre enunciados de observao (dados) e enunciados conceituais
(tericos). Em uma palavra, para Rorty a tradio espistemolgica moderna coloca
como tarefa da filosofia a identificao das representaes privilegiadas que
fundamentam todo conhecimento possvel. No entanto, a obra de Quine e de
Sellars, que Rorty caracteriza como um desenvolvimento interno da tradio
analtica

considera

serem

dois

passos

fundamentais

para

sua

destranscendentalizao, colocam, cada uma sua maneira, a noo de


representaes privilegiadas em questo:

A maneira mais simples de descrever as caractersticas em comum do ataque de Quine e Sellars


ao emprismo lgico dizer que ambos levantam dvidas behavioristas a respeito do privilgio

77

epistmico que o empirismo lgico atribui a determinadas asseres, qua relatos de


representaes privilegiadas. (RORTY 1985b: 97)

Segundo Rorty, tanto Quine como Sellars (assim como Davidson, como
veremos mais adiante) adotam a estratgia de questionar a noo de
representaes privilegiadas ao adotarem, como estratgia argumentativa, o
ponto de vista de um observador externo do comportamento lingustico de um
sujeito ou comunidade hipotticos. A partir desse ponto de vista, a linha que
distingue enunciados analticos e enunciados sintticos, ou os enunciados de
observao e os enunciados conceituais que o individuo profere, se torna invisvel:

Quine pergunta como um antroplogo poderia dividir as sentenas a que nativos assentem de
forma completa, sincera e eterna entre obviedades empricas contingentes, por um lado, e
verdades conceituais necessrias, por outro. Sellars pergunta como a autoridade de relatos em
primeira pessoa, por exemplo, de como as coisas lhe parecem a um observador, das dores que
uma pessoa sente, e dos pensamentos deriva diante da mente de um indivduo diferem da
autoridade de relatos de especialistas a respeito, por exemplo, de estresse mental, do
comportamento sexual de pssaros ou das cores dos objetos fsicos. (RORTY 1985b: 98)

Esse observador externo no seria capaz de manter e aplicar essas


distines de forma segura ao interpretar tais comportamentos lingusticos:

Se juntamos todos esses exemplos e perguntamos como que os pares de determinado indivduo
sabem quais de suas asseres devem ser consideradas verdadeiras apenas por terem sido por
ele pronunciadas e quais precisariam ainda de confirmao?, estaremos fazendo a mesma
pergunta que Quine faz. Parece ser suficiente que os nativos saibam quais sentenas so

78

inquestionavelmente verdadeiras, sem que saibam quais so verdadeiras por causa da


linguagem. Parece ser suficiente que os nossos pares acreditem que no h maneira melhor de
entrar em contato com os nossos estados interiores do que os nossos relatos, sem que precisem
saber o que jaz por trs deles. (RORTY 1985b: 98)

Essa estratgia supostamente compartilhada por Quine e Sellars se apia


em uma concepo da linguagem como prtica social, e no como uma entidade
abstrata que faz a mediao entre o sujeito e o mundo, e em uma concepo de
conhecimento como justificao diante de outros indivduos falantes, e no como
representao interna (subjetiva) privilegiada:

Para Sellars, a certeza de sinto dores resultado do fato de que ningum v necessidade de
questionar tal afirmao, e no o contrrio. Da mesma maneira, para Quine, a certeza de Todos
os homens so animais e Houve algum cachorro preto. Quine cr que sentido eliminado
como uma engrenagem que no parte do mecanismo [do processo de justificao], e Sellars
pensa o mesmo de episdios no-verbais auto-autenticveis. Dito de forma mais abrangente, se
as asseres so justificadas pela sociedade, e no pelo carter das representaes internas que
elas expressam, ento no h motivo para que se procure isolar representaes privilegiadas.
(RORTY 1985b: 98, grifos meus)

Segundo essas crticas, a noo de representao privilegiada , para


utilizar a expresso que Rorty toma emprestada de Wittgenstein, uma
engrenagem que no faz parte do mecanismo de justificao de afirmaes,
sejam elas a respeito do mundo objetivo, sejam elas relatos de experincias
privadas, subjetivas. Se o conhecimento identificado com justificao, e a
justificao caracterizada como uma prtica social lingisticamente mediada,
79

ento as supostas distines (analtico/sinttico, dado/conceitual) no parecem


quando se adota a perspectiva do observador externo desempenhar nenhuma
funo nesse processo.
Ora, de que forma essas consideraes dissolvem, mais do que
simplesmente evitam, objees cticas? Para Rorty, essa questo se reduz a
saber que necessidade teramos, se essas consideraes forem corretas, de uma
teoria do conhecimento de uma epistemologia. Se conhecimento justificao
linguisticamente mediada,

Podemos tratar a epistemologia como o estudo de certas formas segundo as quais os seres
humanos interagem, ou devemos encontrar um fundamento ontolgico (que envolva uma maneira
especificamente filosfica de descrever os seres humanos) para a epistemologia? (RORTY 1985b:
100)

Para Rorty, evidentemente, a resposta sim para a primeira parte da


questo e no para a segunda. A necessidade de uma teoria do conhecimento
a elaborao de uma explicao tipicamente filosfica da relao entre mundo e
mente/linguagem s aparece quando paira a suspeita de que ainda no
descobrimos quais so as verdades necessrias e quais so as representaes
privilegiadas a que devemos conferir posio de prestgio epistmico, e quando
os filsofos julgam ser essa a sua tarefa. Ora, a crtica de Quine distino entre
enunciados analticos e sintticos e a crtica de Sellars ao mito do dado mostram
que, justamente, no h nada para ser descoberto. No processo de justificao de
afirmaes de conhecimento, essas noes no desempenham nenhum papel aos

80

olhos de um observador externo. evidente que, aos olhos do participante, essas


distines fazem sentido. Mas justamente por isso que elas so, por assim dizer,
relativas a um determinado vocabulrio, e no universais, universalidade da qual
depende a prpria noo moderna de uma teoria do conhecimento. Assim, o
behaviorismo epistemolgico proposto por Rorty tem como resultado

No uma anlise reducionista, mas a recusa da tentativa de oferecer um certo tipo de explicao: o
tipo de explicao que no apenas interpe uma noo tal como familiaridade com o sentido
[acquaintance with meanings] ou familiaridade com aparncias sensoriais [acquaintance with
sensory appearances] entre o impacto do ambiente sobre os seres humanos e seus relatos a seus
respeito, mas que usa tais noes para explicar a confiabilidade [o valor epistmico] de tais relatos.
(...) Adotar uma postura behaviorista em questes epistemolgicas no uma questo de
parcimnia metafsica, mas de se se considera que possvel atribuir autoridade [epistmica] a
asseres em virtude de relaes de familiaridade entre pessoas e, digamos, pensamentos,
impresses, universais e proposies, ou se tal autoridade sempre uma questao de prtica
social. (RORTY 1985: 100, grifos meus.)

Assim,

Segundo a concepo de Quine-Sellars da epistemologia, dizer que verdade e conhecimento


podem ser julgados apenas segundo os padres atuais no dizer que o conhecimento humano
menos nobre ou importante, ou mais desligado do mundo, do que pensvamos. dizer apenas
que nada conta como justificao a no ser por referncia ao que j aceitamos, e que no h
nenhuma maneira de sairmos de nossas crenas e de nossa linguagem a fim de encontrar algum
teste outro que a coerncia de nossas asseres. (RORTY 1985: 101)

81

A crtica de Quine e Sellars ao que se convencionou chamar de dogmas do


empirismo , para Rorty, suficiente para mostrar como o problema do ceticismo
s surge no contexto de uma determinada concepo do conhecimento (como
representao); ao substituir essa concepo pela imagem do conhecimento como
prtica social, o problema se desfaz. Como diz Habermas, em comentrio obra
de Rorty:

Segundo a viso lingustica, a subjetividade das crenas no mais checada diretamente por meio
da confrontao com o mundo [ou com estados interiores] mas sim pelo acordo pblico atingido
na comunidade de comunicao (...). Com isso, a intersubjetividade da busca por entendimento
mtuo substitui a objetividade da experincia. A relao entre mundo e linguagem se torna
dependente da comunicao entre falantes e ouvintes (...). Rorty parece dizer: a mudana de
paradigma [do conhecimento como representao para o conhecimento como prtica social de
justificao linguisticamente mediada] transforma as perspectivas de tal maneira que os problemas
epistemolgicos como tais so pass. (HABERMAS 2000: 37)

Fundamentalmente, para Rorty o problema do ceticismo desaparece assim,


quando no mais se confunde como a tradio epistemolgica teria confundido
eventos que podem ser considerados a causa de crenas (dados ou verdades
analticas) e com sua justificao, que s pode ser feita segundo o processo de
comparar, vincular, cancelar, etc., uma crena em relao a outra. Uma
concepo holstica, contextualista pragmatista do conhecimento fora o
reconhecimento de

82

relaes de justificao entre crenas e desejos, e relaes causais entre essas crenas e desejos
e outros itens do universo, mas no relaes de representao (...) [R]elaes de justificao entre
nossas crenas e desejos, e relaes de causalidade entre esses e o resto do universo, so as
nicas relaes entre mente e mundo ou entre linguagem e mundo de que precisamos. (RORTY
[1988] 1991: 97, 101).

Relativismo (radical)
Se a suspeita de ceticismo pode ser desfeita por meio dessa mudana de
paradigma, as suspeitas de relativismo merecem um pouco mais de ateno. Por
um lado, a suspeita de relativismo total pode ser desfeita de forma razoavelmente
simples; mas, conforme pretendo mostrar a seguir, a forma como Rorty trata o que
poderamos chamar de relativismo parcial tem algumas consequncias
problemticas.
Em Pragmatism, relativism and irrationalism, Rorty rejeita de forma direta
a prpria idia de relativismo radical:

Relativismo a idia de que toda crena a respeito de determinado tpico, ou talvez a respeito
de qualquer tpico, to boa como qualquer outra. Ningum sustenta essa idia. (...) No
possvel encontrar ningum que diga que duas opinies incompatveis a respeito de um tpico
importante so igualmente boas. (RORTY [1979b]1982: 166)

Nessa acepo, relativismo seria um dos nomes possveis para a tese da


incomensurabilidade total de vocabulrios. Conforme vimos, a forma como Rorty
se apropria da obra de Thomas Kuhn 26 por vezes abre espao para interpretar

26

Uma das mgoas de Rorty de seus tempos em Princeton teria sido que Thomas Kuhn assim
como aconteceria com Donald Davidson posteriormente jamais aceitou ter suas idias

83

algumas afirmaes de Rorty como uma defesa justamente dessa forma radical de
relativismo, mas mais apropriado ver a abordagem que Rorty oferece da relao
entre dois vocabulrios de forma mais nuanada:

Os filsofos que so chamados de relativistas so aqueles que afirmam que a base para a
escolha entre tais opinies [divergentes] so menos algortmicas do que se pensava. Assim, podese ser acusado de relativismo por sustentar que a familiaridade com uma terminologia um critrio
de escolha entre teorias das cincias fsicas, ou que a coerncia com as instituies das
democracias parlamentares sobreviventes um critrio da filosofia social. (RORTY [1979b] 1982:
166, grifos meus.)

A ausncia de um ponto de vista externo, neutro transcendente , para


Rorty, implica a impossibilidade de se escolher entre dois vocabulrios de forma
inequvoca racional em um sentido que transcende os contextos. A validade
dos critrios de escolha, conforme j discutido, definida de forma contextual.
Segundo essa forma mais especfica de relativismo, os critrios de escolha entre
dois vocabulrios sero dados pelo vocaburio de quem se v diante da
necessidade da escolha:

Quando tais critrios so invocados, os crticos dizem que a posio filosfica que da resulta
atribui primazia injustificada a nosso esquema conceitual, ou aos nossos propsitos, ou s
nossas instituies. A posio em questo criticada por no ter feito aquilo que os filsofos so
pagos para fazer: explicar por que o nosso esquema, ou cultura, ou interesses, ou linguagem, ou
seja l o que for, est finalmente na pista certa em contato com a realidade fsica, ou com a lei

associadas ao pragmatismo de Rorty, e rejeitava igualmente o uso que Rorty delas fazia. (GROSS
2003)

84

moral, ou com os nmeros reais, ou outro tipo de objeto que espera pacientemente ser copiado.
(RORTY [1979b] 1982: 167)

A partir de Contingency, irony and solidarity, Rorty chamar essa posio


a idia de que a justificao da escolha entre dois vocabulrios concorrentes
ocorre sempre do ponto de vista interno e provinciano do falante de um
vocabulrio de etnocentrismo, e a adotar como a nica concluso possvel da
constatao do carter contextual da justificao. Para compreendermos as
razes que levam Rorty a por fim adotar a posio de que

A polmica verdadeira no entre pessoas que pensam que uma concepo to boa quanto
qualquer outra e pessoas que no pensam assim. entre aqueles que pensam que nossa cultura,
ou propsitos, ou intuies no podem ser defendidas seno comunicativamente [conversatonally],
e pessoas que ainda tm a esperana de que existam outras formas de defesa. (RORTY [1979b]
1982: 167),

precisamos considerar ainda uma outra crtica ao ltimo dogma do empirismo


que Donald Davidson oferece em On the very idea of a conceptual scheme. Nas
prximas pginas, pretendo indicar como algumas formulaes de Davidson
nesse artigo (que Rorty cita recorrentemente ao longo de sua obra) so teis para
compreender o etnocentrismo de Rorty. Em seguida, considerarei alguns artigos
nos quais Rorty faz uso da noo de etnocentrismo e, com a inteno de indicar
algumas limitaes na sua posio, procurarei apontar como Rorty, de forma
intencional ou no, se posiciona no debate (que teve seu auge na mesma dcada
1980 em que essas concepes tomaram forma em sua obra) entre liberais e
85

comunitaristas, me valendo para tanto da caracterizao do debate que Rainer


Forst oferece na introduo de Contexts of justice. Por fim, por meio de algumas
questes levantadas por Habermas em The unity of reason in the diversity of its
voices, pretendo retornar questo da concepo de racionalidade de Rorty.

Etnocentrismo
Para compreender o papel que a obra de Davidson desempenha nesse
contexto, necessrio retornar questo da incomensurabilidade total e parcial
dos vocabulrios, e soluo na forma de uma racionalidade interpretativa (ou
de traduo), nas palavras de Robert Brandom, que Davidson oferece para o
problema da relao entre dois vocabulrios.
Em primeiro lugar, assim como Rorty, Davidson considera que a idia de
falhas de traduo completa ou seja, a impossibilidade total de compreender o
que o falante de um vocabulrio diferente do nosso diz, de conferir sentido a suas
crenas, sentenas e palavras uma noo que no faz sentido:

Falamos em falha total [de tradutibilidade] se nenhum leque sinificativo de sentenas de uma
linguagem pode ser traduzido para outra; h falha parcial se algumas sentenas podem ser
traduzidas e outras no. Minha estratgia ser afirmar que no possvel conferir sentido falha
total, e ento examinar brevemente casos de falha parcial. (DAVIDSON [1974] 2006)

Para Davidson, o prprio critrio que define se algo uma linguagem


justamente a sua tradutibilidade:

86

Nada poderia ser considerado evidncia para o fato de que certa atividade no pode ser
interpretada em nossa linguagem que no fosse ao mesmo tempo evidncia de que essa forma de
atividade no um comportamento lingustico. Se isso for correto, devemos afirmar que uma forma
de atividade que no pode ser interpretada como linguagem na nossa linguagem no
comportamento lingustico. (DAVIDSON [1974] 2006: 198, grifos meus.).

Portanto, falar em intradutibilidade total inconsistente. Podemos verter


essa afirmao para o jargo de Rorty e afirmar que s podemos dizer que os
rudos emitidos por um estranho so de fato um vocabulrio se formos capazes
de traduzi-lo, ao menos parcialmente, para o nosso vocabulrio. Um vocabulrio
totalmente intraduzvel no , por definio, um vocabulrio.
Se a intradutibilidade total uma impossibilidade, a intradutibilidade parcial
uma situao recorrente. Nesse caso no caso em que o sentido de algumas
afirmaes de um falante de um vocabulrio estranho permanece obscuro
Davidson sugere algo como um princpio de caridade. Devemos proceder tarefa
de traduo com a preocupao de preservar a verdade e coerncia das
afirmaes do falante:

Uma vez que o conhecimento de crenas vem apenas com a habilidade de interpretar palavras, a
nica possibilidade a incio pressupor um acordo amplo entre as crenas [do falante e do
intrprete]. Conquistamos uma primeira aproximao a uma teoria definitiva [da linguagem do
falante] ao atribuir s [suas] sentenas condies de verdade que de fato obtm (em nossa
opinio) apenas quando o falante considera verdadeiras tais sentenas. (DAVIDSON [1974] 2006:
207, grifos meus.)

87

A diretriz sugerida por Davidson para os casos de intradutibilidade parcial


assumir que as crenas que um falante exprime com suas sentenas so
verdadeiras e coerentes racionais em um sentido amplo segundo os padres
de quem interpreta. claro que a idia, defendida por Davidson, de que, no geral,
nossas crenas so sempre verdadeiras e que as crenas expressas em qualquer
outro vocabulrio so igualmente verdadeiras ameniza a suspeita de imposio
dos padres do intrprete s crenas do falante (vale lembrar que a possibilidade
de uma viso de mundo radicalmente distinta da nossa colocada em questo
pelas crticas de Quine distino entre enunciados analticos e sintticos,
crtica de Sellars ao mito do dado, mas principalmente crtica de Davidson
idia de esquema conceitual). Mas isso no resolve o problema de que, segundo o
modelo de Davidson, no processo de traduo ou interpretao no processo de
tentativa de entendimento mtuo a perspectiva do intrprete tem precedncia.
Robert Brandom caracteriza o que chama modelo de racionalidade de
interpretao-traduo de Davidson da seguinte maneira:

De acordo com esse modelo, dizer que um determinado comportamento racional basicamente
dizer que ele pode ser acomodado ao nosso comportamento lingustico de forma a possibilitar a
comunicao com [os falantes de um vocabulrio estranho] ao menos derivar inferncias de suas
afirmaes, utiliz-las como premissas em nossos raciocnios. A idia que utilizemos o nosso
prprio conhecimento prtico, nossa habilidade de distinguir razes de no-razes e de saber o
que se segue de que, de ter acesso racionalidade terica dos outros. Eles so racionais na
medida em que seus rudos (e outros comportamentos, descritos em termos no intencionais)
podem ser acomodados ao nosso a fim de que faam sentido segundo os nossos padres: [na
medida em que podemos] mostrar que crem na verdade e que buscam o bem segundo as nossas

88

concepes. Racionalidade, assim, por definio aquilo que ns possumos, e a


interpretabilidade por ns sua definio e medida. (BRANDOM 2002: 4, grifos meus.).

Como essas consideraes so incorporadas ao etnocentrismo de Rorty?


claro que, desde pelo menos Metaphilosophical difficulties of linguistic
philosophy (RORTY 1967), e cada vez com maior nfase ao longo do
desenvolvimento de sua obra, Rorty apresenta razes para desconfiar da
possibilidade de consideraes filosficas oferecerem o fundamento para
questes morais, polticas ou mesmo cientficas. Como diz em The contingency of
a liberal community:

Nada exige que em primeiro lugar elaboremos uma teoria da linguagem, em seguida uma teoria
sobre crenas e conhecimento, depois a respeito da personalidade e por fim uma teoria da
sociedade. No existe primeira filosofia seja ela a metafsica, filosofia da linguagem ou filosofia
da cincia. (RORTY 1989: 55)

No entanto, quando a partir do final da dcada de 1980 Rorty passa a voltar


a sua ateno a temas de filosofia moral e poltica democracia, justia, etc. a
sua concepo de linguagem (assim como os temas fundamentais de sua crtica
metafilosfica filosofia cientfica) desempenhar papel crucial nas suas
formulaes. Assim, se a filosofia no pode fundamentar a poltica, a justia ou a
democracia, ela pode segundo Rorty ainda e, vale acresentar, apenas auxiliar
na articulao de um vocabulrio que, se no verdadeiro em um sentido
atemporal, mais compatvel com a cultura liberal:

89

Essa afirmao [a respeito de papel da filosofia] ela mesma apenas mais uma sugesto
terminolgica feita em nome da mesma causa, a causa de fornecer cultura liberal contempornea
um vocabulrio prprio, livrando-a dos resduos de um vocabulrio que era mais adequado s
necessidades de tempos passados. (RORTY 1989: 55),

uma vez que

A diferena entre a procura por fundamentos e tentativas de redescrio emblemtica da


diferena entre a cultura do liberalismo e outras formas de vida cultural mais antigas. (RORTY
1989: 45) 27

Rorty considera que a imagem moderna da filosofia enquanto uma atividade


que pode oferecer fundamentos (para as diferentes esferas da cultura, para a
democracia) cai junto com a virada lingustica quando levada s suas
consequncias finais pelas crticas de autores como Wittgenstein, Heidegger,
Quine, Sellars e Davidson. Assim, uma concepo da linguagem como
ferramenta como prtica social que Rorty nesse artigo atribui a Wittgenstein
muda o foco da reflexo filosfica da fundamentao para a criao de
vocabulrios teis causa liberal:

Eu talvez possa fazer dessa abjurao da neutralidade da filosofia no interesse do liberalismo


poltico algo mais palatvel por fazer ainda uma outra referncia analogia de Wittgenstein entre
vocabulrios e ferramentas. (...) O problema com essa comparao que a pessoa que cria uma
nova ferramenta pode normalmente explicar a sua utilidade por que ela precisa da ferramenta

27

A idia de redescrio central para a proposta de Rorty de uma cultura ps-Filosfica,


questo que ser tema do ltimo captulo.

90

logo de sada; a utilidade de uma nova forma de vida cultural, de um novo vocabulrio, no entanto,
pode ser explicada apenas retrospectivamente. No podemos compreender o cristianismo, o
newtonianismo, o movimento romntico ou o liberalismo poltico como ferramentas enquanto ainda
estivermos envolvidos com o problema de descobrir como utiliz-los. (RORTY 1989: 55)

Apesar, no entanto, dessa postura anti-Filosfica de Rorty possvel


associar

suas

formulaes

linguistico-epistemolgicas

mesmo

que

deflacionistas, anti-tericas sua abordagem de questes morais e polticas. No


que segue, pretendo mostrar como a racionalidade de interpretao-traduo
que Rorty adota a partir da crtica de Davidson noo de esquema conceitual
configura a sua noo de etnocentrismo, e considerar a sua sugesto de que essa
postura consequncia necessria de uma reviso pragmtica da concepo de
linguagem. Ao final do captulo, quero contrapor a essa posio de Rorty outras
alternativas.

Para Rorty, no apenas a virada lingustica levada s suas ltimas


consequncias, mas tambm desenvolvimentos em outras reas das cincias
humanas em especial, da antropologia e da filosofia da cincia implicam a
extino da fronteira entre racionalidade inata e produtos da aculturao. O
efeito [da extino dessa fronteira] o rompimento do vnculo entre verdade e
justificao, afrima em The priority of democracy to philosophy (RORTY [1984]
1991: 176). Esse vnculo teria sido estabelecido pelo pensamento moderno
Iluminista quando procurou associar a idia de justificabilidade diante da
humanidade com a noo de verdade:

91

A idia Iluminista de razo incorpora uma tal teoria: a teoria de que existe uma relao entre a
essncia ahistrica da alma humana e a verdade moral, uma relao que garante que o debate
livre e aberto ir produzir uma resposta correta para as questes morais e cientficas. Tal teoria
garante que uma crena moral que no pode ser justificada diante de toda a humanidade
irracional, e por isso no realmente um produto de nossa faculdade moral. (RORTY [1984]
1991: 176)

Segundo Rorty, essa espcie de iluso iluminista exemplificada pela


noo

de

direitos

naturais,

ou,

segundo

sua

formulao,

pela

idia

fundacionista de direito, associada a uma imagem da natureza humana:

A verso fundacionista dos direitos humanos a tentativa persistente dos quasi-platonistas de


conquistar, por fim, a vitria sobre os seus oponentes. (...) Uma razo que os leva a rejeitar [o que
consideram ser relativismo] que tal posio lhes parece incompatvel com o fato de que a nossa
cultura de direitos humanos moralmente superior a de outras culturas. Eu concordo com que a
nossa moralmente superior, mas no penso que essa superioridade pese em favor da existncia
de uma natureza humana universal. Isso aconteceria apenas se ns supusssemos que uma
alegao de superioridade moral implicasse uma alegao de saber superior pressupondo que
essa alegao mal fundamentada se no for sustentada pelo conhecimento de um atributo
humano distintivo. Mas no evidente por que o respeito pela dignidade humana (...) deve
pressupor a existncia de tal atributo. (RORTY [1993b] 1998: 170-171)

De fato, se o processo de justificao concebido de forma monolgica,


por apelo a entidades incorrigveis por meio do acesso da razo individual
verdade moral, natureza humana ento Rorty tem bons motivos para
questionar a suposta universalidade de tais direitos. Como vimos, uma tal

92

concepo do processo de justificao perde de vista sua natureza intersubjetiva,


social. Os proponentes de uma tal noo de direitos

devem construir uma epistemologia que abra espao para um tipo de justificao que no
meramente social, mas natural, que brota da prpria natureza humana, e que possibilitado pelo
vnculo entre essa parte da natureza e o resto da natureza. (RORTY [1985a]1991: 22)

Assim, a noo de verdade cai, por assim dizer, com a precedncia dos
processos reais, sociais, de justificao. Uma vez destranscendentalizada, a
noo preserva apenas um papel caucionrio dizer que uma afirmao est
justificada (aqui e agora) no implica, necessriamente, dizer que ela no pode
ser alvo, no futuro, de objees:

Dizer que aquilo que em que acreditamos agora de forma racional pode no ser verdade,
simplesmente dizer que pode aparecer algum com uma idia melhor. dizer que h sempre
espao para que as crenas sejam aprimoradas, uma vez que novas evidncias, ou novas
hipteses, ou todo um novo vocabulrio, pode surgir. (RORTY [1985a] 1991: 23)

O carter aberto, revisvel, dos consensos sociais sejam eles cientficos,


morais ou estticos , certamente, uma consequncia da concepo de
linguagem como prtica social. Mais especificamente, no caso da obra de Rorty,
esse falibilismo deriva tanto de sua crtica noo epistmica de incorrigibilidade
quanto de sua apropriao das crticas de Quine e Sellars, que para Rorty
apontam tanto para a impossibilidade de se determinar crenas centrais e no
revisveis (uma das formas de glosar a crtica distino entre enunciados
93

analticos e sintticos ou a crtica ao mito do dado) quanto para a constatao de


que o processo de conhecimento consiste em uma constante reelaborao de
uma rede de crenas (RORTY [1985a] 1991: 26) uma rede na qual nenhum
ponto central, nem imune reviso.
Para Rorty, o acmulo de todas essas constataes exige a reconsiderao
da prpria idia de objetividade (do conhecimento, da moral). importante, no
entanto, lembrar que, mesmo nesse caso, a abordagem deflacionista da noo de
objetividade no uma abordagem reducionista e, assim como discutido no incio
desse captulo, no tem implicaes cticas ou relativistas (no sentido radical, de
total incomensurbilidade ou falha total de tradutibilidade). No entanto, justamente
a partir da anlise dessa questo que ser possvel compreender a abordagem de
Rorty s situaes mais verossmeis de incomensurabilidade parcial. Minha
inteno indicar como a concepo contextualista de racionalidade de Rorty tem
como consequncia uma noo de etnocentrismo que por sua vez, implica
concepes limitadas de entendimento mtuo, tolerncia e justia.

Segundo Rorty, a tenso entre objetividade e solidariedade uma das


tenses essenciais da histria da filosofia. Associado primeira noo, estaria a
tradio da cultura ocidental que gira em torno da noo de busca da Verdade,
uma tradio que vai dos filsofos gregos at o Iluminismo e que o exemplo
mais claro de encontrar o sentido da existncia humana por virar-se contra a
solidariedade em nome da objetividade (RORTY [1985a] 1991: 21). Assim, para
essa tradio,

94

A idia de verdade enquanto algo a ser perseguido por si mesmo, e no por ser bom para a
pessoa ou para sua comunidade real ou imaginria, o tema central. Foi talvez o temor crescente
dos gregos da absoluta diversidade das comunidades humanas que estimulou a emergncia desse
ideal. Um medo de paroquialismo, de estar confinado dentro dos horizontes do grupo no interior do
qual nos encontramos ao nascer, a necessidade de ver com os olhos de um estranho, ajuda a
produzir o tom ctico e irnico caracterstico de Eurpedes e Scrates. A disposio de Herdoto
de levar os brbaros suficientemente a srio a fim de descrever os seus hbitos em detalhes pode
ter sido um preldio necessrio para a afirmao de Plato de que a nica maneira de transcender
o ceticismo desvelar um objetivo comum humanidade um objetivo determinado pela natureza
humana e no pela cultura grega. A combinao de alienao socrtica e esperana platnica faz
surgir a idia do intelectual como algum que est em contato com a natureza das coisas, no por
conta das opinies de sua comunidade, mas de forma mais imediata. (RORTY [1985a] 1991: 21)

Desde ento, afirma Rorty, a distino entre conhecimento e opinio,


entre aparncia e realidade e a idia de que a investigao racional deve
tornar visvel um reino ao qual os no-intelectuais no tem acesso teria gerado
uma forma de pensamento social liberal

centrado na idia de que a reforma social tornada possvel por um conhecimento objetivo dos
seres humanos no a respeito do que os gregos ou franceses ou chineses so, mas a respeito
da prpria humanidade. (RORTY [1985a] 1991: 22)

Assim, ns seramos herdeiros dessa tradio objetivista,

centrada na suposio de que ns devemos sair de nossa comunidade por tempo suficiente a fim
de examin-la luz de algo que a transcende, a saber, aquilo que ela tem em comum com toda
comunidade humana real ou possvel. Essa tradio sonha com uma comunidade final que ter

95

transcendido a distino entre natural e social, que exibir uma forma de solidariedade que no
paroquial por ser a expresso de uma natureza humana ahistrica. (RORTY [1985a] 1991: 22)

Rorty contrasta essa concepo objetivista com o que chama de concepo


pragmatista, centrada na preocupao com solidariedade. Se, por um lado, a
tradio objetivista assume que

Os vrios procedimentos que supostamente oferecem justificao racional por uma ou outra cultura
podem ou podem no ser realmente racionais, pois para ser veradadeiramente racional, os
procedimentos de justificao devem conduzir verdade, correspondncia com a realidade,
natureza intrnseca das coisas, (RORTY [1985a] 1991: 22)

a tradio centrada na solidariedade assume que a verdade ,

na formulao de William James, aquilo que bom para ns acreditar. Ento [essa tradio] no
precisa de uma explicao da relao entre crenas e objetos chamada correspondncia, nem
uma explicao das habilidades cognitivas humanas que garanta que nossa espcie capaz de
estabelecer essa relao. Ela v a separao entre verdade e justificao no como algo a ser
resolvido por isolar uma forma natural e transcultural de racionalidade que pode ser utilizada para
criticar certas culturas e elogiar outras, mas simplesmente como a distncia entre o bem atual e o
possivelmente melhor. (RORTY [1985a] 1991: 23)

Assim, ao conferir precedncia solidariedade, essa outra tradio


identifica a busca por objetividade, universalidade ou transcendncia como o
desejo de ampliar o espao de justificabilidade de ampliar a comunidade diante
da qual podemos justificar nossas crenas:

96

[Para essa tradio], o desejo de objetividade no o desejo de escapar das limitaes de nossa
comunidade, mas simplesmente o desejo pelo mximo de acordo intersubjetivo possvel, o desejo
de estender a referncia do ns o mximo possvel. [Segundo essa tradio], a distino entre
conhecimento e opinio simplesmente a distino entre asuntos nos quais tal acordo
relativamente fcil de ser obtido e assuntos nos quais chegar a um acordo relativamente difcil.
(RORTY [1985a] 1991: 23).

So justamente os casos em que o acordo difcil em que o


compartilhamento de crenas parece ter chegado a seu limite, em que a
divergncia de opinies revela diferenas profundas nos vocabulrios tericos, ou
morais, ou de outra natureza, utilizados pelos falantes que interessam. Como
vimos, incorreto associar ao pragmatismo de Rorty consequncias relativistas
radicais;

a preocupao com a possibilidade de entendimento se revela na

afirmao da necessidade de expandir o espao de acordo possvel. No entanto,


dado o fato de as crenas e critrios de racionalidade serem definidos
contextalmente, e serem crenas e critrios, por assim dizer, para falantes-dovocabulrio-V, para Rorty o processo de entendimento nesses casos ser feito,
nos moldes da racionalidade de traduo-interpretao de Davidson, segundo a
perspectiva de V:

Relativismo o epteto tradicionalmente aplicado aos pragmatistas pelos realistas. Trs vises
diferentes so comumente referidas por esse nome. A primeira a viso de que qualquer crena
to boa quanto qualquer outra. A segunda a viso de que verdade um termo equvoco,
possuindo tantos sentidos quanto existem procedimentos de justificao. A terceira a viso de
que no h nada a ser dito a respeito nem de verdade nem de racionalidade parte das
descries dos procedimentos familiares de justificao que uma sociedade especfica a nossa

97

utiliza em uma ou outra rea de investigao. O pragmatista defende essa terceira viso
etnocntrica. (RORTY [1985a] 1991: 23, grifos meus.)

Assim,

Dizer que ns devemos proceder segundo as nossas prprias luzes, que devemos ser
etnocntricos, simplesmente dizer que as crenas sugeridas por outras culturas devem ser
testadas pelo esforo de acomod-las s crenas que ns j possumos. (RORTY [1985a] 1991:
26).

Em uma viso pragmatista, holstica, do conhecimento, como a defendida


por Rorty, justificao e coerncia esto intimamente associados. No a relao
de correspondncia de crenas individuais com a realidade, mas sim, a coerncia
de um conjunto de crenas que pode servir como teste de verdade. No entanto,
para Rorty tambm a tentativa de compreender uma crena forjada em um
vocabulrio V ter de seguir a diretriz de tentar acomodar tal crena no
vocabulrio V segundo os padres de V. Para Rorty, a necessidade dessa diretriz
mais clara ainda quando se passa da discusso lingustica-epistemolgica
discuso moral e poltica:

[Segundo essa posio], a justificao da tolerncia, livre investigao e a busca por comunicao
no-distorcida pode apenas tomar a forma da comparao entre sociedades que exibem esses
hbitos e sociedades que no os exibem, conduzindo por fim sugesto de que ningum que
tenha experimentado ambas preferiria as ltimas. (...) Tal preferncia no justificada por critrios,
mas por referncia a vrias e detalhadas vantagens prticas. Ela circular apenas pelo fato de que
os termos de louvor utilizados para descrever as sociedades liberais sero retirados do prprio

98

vocabulrio das sociedades liberais. Tal louvor precisa ser feito em algum vocabulrio, afinal, e os
termos de louvor correntes em sociedades primitivas ou teocrticas ou totalitrias no traro o
resultado desejado. Ento o pragmatista admite que ele no possui nenhum ponto de vista
ahistrico a partir do qual endossar os hbitos das democracias modernas que deseja elogiar. (...)
Ou ns atribumos privilgio especial nossa prpria comunidade, ou fingimos uma tolerncia
impossvel por todos os outros grupos. (RORTY, [1985a] 1991: 29).

Consequentemente, para Rorty, a preocupao com solidariedade e o


abandono da busca por objetividade , junto com a preocupao de expandir seu
alcance implica assumir, necessariamente, uma posio etnocntrica:

O pragmatista, dominado pelo desejo por solidariedade, pode apenas ser criticado por levar sua
prpria comunidade a srio demais. Ele pode ser criticado por ser etnocntrico, mas no por ser
relativista. Ser etnocntrico dividir a raa humana em pessoas a que devemos justficar as nossas
crenas e os outros. O primeiro grupo o ethnos de um indivduo engloba aqueles que
compartilham suficientemente de nossas crenas a ponto de possibilitar um debate produtivo.
Nesse sentido, todos so etnocntricos quando envolvidos em debates reais, no importando o
quanto de retrica realista a respeito de objetividade produzam em seus escritrios. (RORTY
[1985a] 1991: 30).

curioso que Rorty reintroduza, de forma aparentemente pouco


comprometedora, mas significativa, a noo de privilgio epistmico, ainda que,
destranscendentalizada, tornada imanente. Segundo sua concepo etnocntrica,
o processo de justificao dos hbitos e valores de uma comunidade consiste na
referncia aos hbitos e valores reais considerados centrais. Mais adiante, a partir
da crtica que Thomas McCarthy faz ao etnocentrismo de Rorty, procurarei indicar

99

os limites dessa concepo de justificao como um processo imanente,


empirista. Antes, porm, gostaria de comentar algumas passagens de
Postmodern bourgeois liberalism, um artigo de Rorty central para a presente
discusso.
Como vimos, Rorty afirma a necessidade de uma reviso no vocabulrio
filosfico-poltico moderno em nome de uma adequao desse vocabulrio s
necessidades das sociedades liberais contemporneas. Em primeiro lugar, o
prprio papel da filosofia deve ser reconsiderado, e o projeto moderno de oferecer
fundamentao ahistrica para o liberalismo moderno por exemplo, em uma
teoria dos direitos naturais deve ser criticado como mais um exemplo da fixao
moderna com metanarrativas:

[Falo em liberalismo ps-moderno] no sentido dado ao termo por Jean-Franois Lyotard, que diz
que a atitude ps-moderna de desconfiana em relao a metanarrativas, narrativas utilizadas
para descrever ou prever as atividades de entidades tais como o self, ou o Esprito Absoluto ou o
Proletariado. Essas metanarrativas so histrias que procuram justificar a lealdade a, ou ao
rompimento com, certas comunidades contemporneas, mas que no so nem narrativas
histricas a respeito do que essas ou outras comunidades fizeram no passado so cenrios a
respeito do que podem fazer no futuro. (RORTY 1983: 585).

Em segundo lugar, a imagem do ser humano como um ser dotado de uma


essncia ahistrica, um ncleo primordial formado, por exemplo, pela
capacidade de ser racional ou por um conjunto de direitos naturais, deve ser
substituda pela imagem de um ser composto por uma rede contingente de

100

crenas, cuja natureza e personalidades so historicamente determinadas de alto


a baixo:

O passo crucial nessa reinterpretao pensar o self moral, a encarnao da racionalidade, no


como o indivduo rawlsianos na posio original [Rawls original choosers], como algum que pode
distinguir o prprio self dos talentos e interesses e vises a respeito do bem, mas como uma rede
de crenas, desejos e emoes sem nada por detrs dela nenhum substrato por trs dos
atributos. Para efeito de deliberao e conversao moral e poltica, uma pessoa apenas essa
rede. (RORTY 1983: 586)

E em terceiro lugar, a idia de uma comunidade ideal, para alm das


comunidades

reais,

historicamente

determinadas,

contingentes,

deve

ser

igualmente abandonada, como reflexo da imagem do homem como um ser dotado


de uma essncia racional e moral:

Algumas pessoas acreditam que exista uma tal [super] comunidade. So pessoas que pensam que
exitem coisas tais como uma dignidade humana intrnseca, direitos humanos intrnsecos, e uma
distino ahistrica entre as demandas da moralidade e as da prudncia. Chamemo-as
kantianas. A elas se opem as pessoas que dizem que humanidade uma noo mais
biolgica do que moral, que no existe dignidade humana que no seja derivada da dignidade de
alguma comunidade especfica, e que no se pode apelar para nada alm dos mritos relativos de
vrias comunidades reais ou propostas, para critrios imparciais que nos ajudaro a ponderar tais
mritos. Chamemo-as hegelianas. (RORTY 1983: 583)

Nesse contexto, o apelo a Kant e Hegel tem pouco valor alm da aluso
retrica a uma noo transcendente de moral e a outra de natureza historicista.

101

Mas o passo relevante a afirmao de Rorty do carter local, contextual,


etnocntrico, de toda moral. Assim, essas propostas (suscintas) de reviso do
vocabulrio moral e poltico moderno tem como objetivo mostrar que a
responsabilidade moral central a nica forma possvel de lealdade, tolerncia,
entendimento e solidariedade com a nossa prpria comunidade real:

Esse vocabulrio [da filosofia poltica moderna, em sua verso kantiana], e em particular a
distino entre moralidade e prudncia, pode ser reinterpretado a fim de se adequar a
necessidades de ns liberais ps-modernos. Eu espero com isso sugerir como tais liberais podem
convencer a nossa sociedade de que lealdade a si mesma moralidade suficiente, e que tal
lealdade no precisa mais de apoio ahistrico. Penso que eles [liberais ps-modernos] devem
tentar se livrar de acusaes de irresponsabilidade ao convencer a nossa sociedade de que ela
precisa ser responsvel apenas s suas prprias tradies, e no lei moral. (RORTY 1983: 585,
grifos meus.)

Esse imperativo da lealdade para com as nossas tradies compatvel


com a imagem de ser humano como uma rede de crenas sem centro, sem
essncias por detrs. 28 Assim, a prpria identidade dos indivduos uma
construo histrica, e nenhuma forma de identificao com a humanidade (em
um sentido universalista) pode ser colocada acima do fato de que a identificao
com uma comunidade especfica forma a identidade individual:

Eu diria que a fora moral de tais lealdades [particulares, reais] e convices consiste inteiramente
nesse fato [de que viver segundo elas inseparvel da compreenso que temos de ns mesmos

28

Rorty desenvolve essa imagem do ser humano, que associa obra de Quine e Davidson, em
Freud on moral reflection (RORTY [1986] 1991: 143-163).

102

enquanto as pessoas particulares que somos], e que nada mais possui nenhuma fora moral. No
existem bases para tais lealdades e convices exceto o fato de que as crenas e desejos e
emoes que as sustentam se justapem quelas de diversos outros membros do grupo com o
qual nos identificamos para propsitos de deliberao moral e poltica, e o fato adicional de que
esses so traos distintivos desses grupos, traos que utilizam para construir auto-imagens por
meio do contraste com outros grupos. (RORTY 1983: 586)

Em suma, o etnocentrismo de Rorty pode ser compreendido como uma


extenso de sua noo contextualista de vocabulrio e, por consequncia,
racionalidade. No deixa de ser irnico que, contrrio s prprias admoestaes,
suas reflexes morais e polticas so, se no fundamentadas, logicamente
precedidas por uma reflexo epistemolgica e a respeito da linguagem. Vale
ressaltar, no entanto, que a forma como utiliza a noo, se problemtica, no deve
ser associada a uma posio poltica chauvinista, intolerante ou conservadora. A
bem da verdade, Rorty recorrentemente se refere necessidade de expandir a
nossa imaginao moral (RORTY 1986: 530) e sua concepo de filosofia como
uma atividade de redescrio de nossas intuies e convices morais indica
que, a seus olhos, as sociedades liberais modernas so um projeto inacabado.
Alm disso, apesar de no ser possvel mostr-lo (vale indicar que o perfil dos
peridicos em que publicou os seus textos de ocasio , em geral, pluralista e
progressista) a participao de Rorty no debate pblico norte-americano e mundial
se caracterizou pela defesa incondicional da democracia, da justia e da
tolerncia. Como veremos no prximo captulo, a sua recusa (explicvel em
termos tericos e, de forma bastante reveladora, tambm por aspectos de sua
trajetria intelectual) em ver na filosofia uma atividade construtiva, que procura
103

oferecer parmetros para os debates sociais em curso, anima a sua abordagem


recorrentemente deflacionista dos conceitos centrais da epistemologia e da
poltica. No que segue, porm, a fim de colocar a obra de Rorty em perspectiva,
quero indicar sua relao com o debate entre comunitaristas e liberais e, por fim,
examinar uma forma alternativa de abordar a situao de incomensurabilidade
parcial ou, em outras palavras, de compreender situaes em que o
entendimento mtuo se torna problemtico que evita as consequncias
etnocntricas da posio de Rorty.

Rorty e o debate entre liberais e comunitaristas


Na nica referncia explcita e substancial que faz ao debate entre liberais e
comunitaristas (RORTY [1984] 1991: 175-196), Rorty procura distinguir sua
prpria posio dos ltimos e associar-se aos primeiros. No entanto, apesar de
sua crtica aos comunitaristas, as reflexes de Rorty apresentam mais
semelhanas de famlia com eles do que ele prprio, a princpio, gostaria de
adimitir.
Rorty distingue trs elementos que compem a posio comunitarista
(nenhuma delas, segundo Rorty, necessria, mas todas so suficientes). Em
primeiro lugar, a idia de que nenhuma sociedade que abandona a idia de
verdade moral ahistrica pode sobreviver (idem, 177). A essa idia Rorty associa
a afirmao de Horkheimer e Adorno segundo a qual em um mundo
desencantado, a sombra de uma razo pragmtica ameaa toda comunidade
humana. Em segundo lugar, comunitaristas como Alasdair McIntyre rejeitam o
tipo de indivduo produzido pelas instituies modernas (idem, 178) como um
104

sinal da prpria precariedade dessas instituies. Por fim, os comunitaristas


alegam que as instituies polticas pressupem uma doutrina a respeito da
natureza dos seres humanos e tal doutrina deve, diferente do racionalismo
Iluminista, ser capaz de exibir o carter essencialmente histrico do self. (idem,
178) Assim, autores como Charles Taylor e Michael Sandel dizem que ns
precisamos de uma teoria do self que incorpore o sentimento comum a Hegel e
Heidegger da historicidade do self. (idem, 178)
A rejeio de Rorty a esses pressupostos comunitaristas deriva da sua
prpria rejeio, em primeiro lugar, da idia de verdade ahistrica e, em segundo
lugar, da idia de uma teoria da natureza humana. Essa rejeio, por sua vez,
est associada sua crtica tanto propria noo de verdade no-contextual (ou,
mais apropriadamente, sua abordagem deflacionista da noo de verdade como
justificao diante de uma comunidade especfica) quanto sua recusa tanto da
idia de natureza humana o ser humano, na caracterizao igualmente
deflacionria de Rorty, no mais do que a rede de crenas adquiridas no
processo de socializao quanto da idia de teoria filosfica. Uma tal teoria da
natureza humana pode ser mais um elemento que ajuda a articular a auto-imagem
de uma sociedade liberal, mas no pode desempenhar o papel de fundamento
para essa sociedade:

[Rawls e Dewey] nos mostram como a democracia liberal pode prescindir de pressupostos
filosficos (...) [Mas] comunitaristas tais como Taylor tm razo quando dizem que uma concepo
do self que faz da comunidade um elemento constitutivo do self bastante adequada democracia
liberal. Isso , se quisermos elaborar a nossa auto-imagem de cidados de tais democracias com

105

uma viso filosfica do self, ento Taylor nos oferece justamente o que precisamos. Mas essa
espcie de elaborao filosfica no tem a importncia de escritores como Horkheimer e Adorno,
ou Heidegger, lhe atriburam. (RORTY [1984] 1991: 179).

Existem, no entanto, elementos na obra de Rorty que o aproximam, por


outros caminhos, da tradio comunitarista. claro que Rorty tem razo ao
procurar afasar o seu liberalismo ironista (RORTY 1989: 73) que consiste, em
uma caracterizao sumria, em trs pontos: (1) a manuteno das dvidas
radicais a respeito do vocabulrio que a nossa sociedade presentemente usa; (2)
a conscincia de que qualquer argumento forjado no nosso vocabulrio presente
no pode nem confirmar nem dissolver essas dvidas e (3) a recusa da iluso de
que o nosso vocabulrio presente esteja mais prximo da realidade do que outros
(RORTY [1983] 1991: 73) e, poderamos acresentar, (4) a idia de que as crenas
e valores cunhados nesses vocabulrios devem ser, apesar de seu carter falvel,
o ponto de partida de qualquer discusso moral da tradio comunitarista
quando considerado a abordagem filosfica, ontologizante dessa tradio. Como
diz Matthews Festenstein, Rorty considera que uma linha da crtica comunitarista
ao liberalismo comete o equvoco fundacionista de imaginar que preciso basear
argumentos polticos em uma concepo filosfica do self ou da comunidade
(FESTEINSTEIN 1997: 117). Ao contrrio, a posio de Rorty , em todos os
momentos, francamente deflacionista e anti-Filosfica, e essa proposta de uma
relao distanciada com os valores de uma comunidade dificilmente poderia ser
acomodada tradio comunitarista. No entanto, a sua concepo contextual de
racionalidade d margem para a reinterpretao de sua posio nesse debate.

106

Rainer Forst, na introduo a Contexts of justice: political philosophy


beyond liberalism and communitarianism, oferece a seguinte caracterizao do
debate entre liberais e comunitaristas 29 :
No centro do debate entre liberais e comunitaristas jaz o problema clssico de uma teoria da justia
poltica e social moralmente justificada: as normas que devem ser consideradas justas devem ser
tanto imanentes quanto transcendentes ao contexto: elas devem alegar validade para uma
comunidade particular e para seu auto-entendimento e instituies especficas mas ao mesmo
tempo devem lhes oferecer um espelho crtico-moral. (FORST 2002: I)

Forst associa o incio do debate publicao de A theory of justice de John


Rawls, que teria dado origem a crticas ao carter da justificao da teoria de
Rawls, que abstraa de contextos sociais concretos assim como a nfase [de
sua] teoria na prioridade da igualdade de liberdades individuais sobre concepes
substantivas do bem (FORST 2002: II). Mesmo reconhecendo diferentes verses
da posio comunitarista, Forst afirma que o ponto central, comum a suas
diferentes verses a idia de que

O contexto de justia deve ser uma comunidade que, a partir de seus valores, prticas e
instituies desenvolvidos historicamente sua identidade, em suma forma os horizontes
normativos que so constitutivos da identidade de seus membros e assim das normas de justia.
Apenas no interior desse horizonte valorativo possvel colocar questes de justia e respond-las
com referncia a o que bom e vlido para a comunidade contra o pano de fundo de suas
avaliaes e auto-entendimento. Os princpios de justia nascem de tal contexto comunitrio, e so
vlidos apenas ali, e podem ser realizados apenas no interior de tal contexto. (FORST 2002: II)

29

Para um outra caracterizao do debate, conferir TAYLOR (1989).

107

Em Justice as a larger loyalty, Rorty afirma que a tenso entre lealdade


a um grupo de pessoas, a uma comunidade especfica e justia enquanto um
imperativo universalista, impessoal deve ser reduzida tenso menos filosfica
e mais prtica entre a lealdade a um grupo restrito e a lealdade a um grupo
ampliado:

Seria uma boa idia tratar justia como o nome para a lealdade a um grupo amplo, o nome para a
nossa lealdade atual mais abrangente, em vez de ser tratada como um nome para algo distinto da
lealdade? Ser que podemos substituir a noo de justia com a de lealdade para aquele grupo
por exemplo, nossos concidados, ou a espcie humana, ou todas as coisas vivas? Ser que
alguma coisa seria perdida? (RORTY [1997] 2007: 225)

A abordagem deflacionista caracterstica de Rorty reaparece nessa


tentativa de apagar a linha filosfica entre lealdade e justia, de maneira
anloga ao tratamento que Rorty oferece das noes de justificao (relativa a
contexto) e verdade (dispensvel como um conceito epistmico). Para Rorty, essa
sua concepo no-kantiana de moralidade

pode ser redescrita como a afirmao de que a nossa identidade moral determinada pelo grupo
ou grupos com os quais nos identificamos os grupos em relao aos quais no podemos ser
desleais e ainda sermos ns mesmos. Dilemas morais no so, nessa concepo, o resultado de
um conflito entre razo e sentimento mas entre identidades alternativas, auto-descries
alternativas, formas alternativas de conferir sentido vida. (RORTY[1997] 2007: 226)

108

Rorty insiste na necessidade de ampliar, para falar com Forst, o contexto


de justia ou, mais adequadamente, de lealdade que julgamos vlido. No
entanto, para Rorty, o nico espelho crtico-moral de que podemos dispor so
outras comunidades reais ou imaginveis, e no critrios que transcendem os
contextos de justificao e de lealdade:

Se ns ocidentais consegussemos nos livrar da noo de obrigao moral universal derivada do


pertencimento espcie [humana] e colocar em seu lugar a idia de construir uma comunidade de
confiana entre ns e outros, talvez nos vejamos em melhor condies de persuadir os noocidentais das vantagens de se juntarem a essa comunidade. Talvez nos vejamos em melhores
condies de construir o tipo de comunidade moral global que Rawls descreve em The law of
peoples. Ao fazer essa sugesto, eu estou insistindo, como fiz em outras ocasies, em que ns
precisamos dissociar o liberalismo iluminista do racionalismo iluminista. (RORTY [1997] 2007: 235)

significativo que Rorty, entre The priority of democracy to philosophy


(publicado originalmente em 1984) e Justice as a larger loyalty (publicado
originalmente em 1997) tenha alterado sua interpretao de Rawls, por um lado
(em um primeiro momento, Rorty viu em A theory of justice um projeto de filosofia
poltica anti-Filosfica, que dava precedncia aos processos de justificao
contextuais em detrimento de normas de argumentao transcendentes a
contextos, e em um segundo momento, passa a ver em Rawls como mais um
membro da tradio kantiana, fundacionista, universalista) e de Taylor e McIntyre,
por outro (relaxando sua crtica teoria da natureza humana oferecida por esses
autores e exibindo maior simpatia por suas concepes morais contextualistas).
De fato, sua noo contextual de racionalidade, sua teoria mesmo que
109

deflacionista do indivduo humano como uma rede de crenas adquiridas no


processo de socializao e sua recusa a pensar as normas de justia (ou normas
morais) como simultaneamente contextuais e transcendentes, indicam sua
proximidade com a tradio comunitarista 30 .

Uma noo ampliada de racionalidade


O etnocentrismo de Rorty no , como vimos, incompatvel com a
disposio de ampliar os contextos de validade de critrios e crenas. Porm,
aparado como por uma concepo contextualista da razo, no h nada alm
da construo histrica, contingente, dessa mesma disposio que para Rorty
caracteriza justamente ns, liberais entusiastas do Atlntico Norte (RORTY
1998) que faa dessa disposio uma exigncia. Do ponto de vista da teoria,
nada impede que os contextos de validade permaneam fechados em si mesmos
e, o que ainda mais crucial, a prpria teoria no fornece meios para tratar esse
fracasso em ampliar tais contextos como um desvio, como um problema. com
essa linha de argumentao, a partir de algumas crticas de Habermas e
McCarthy, que quero indicar as limitaes da concepo contextualista de
racionalidade de Rorty.
Em Richard Rortys pragmatic turn, Habermas afirma:
30

A distino que Rorty oferece das esferas pblica e privada, no entanto, o coloca mais prximo
da tradio liberal. A esse respeito, conferir por exemplo Private irony and liberal hope (RORTY
1991: 73-95). Desse ponto de vista, a posio de Rorty deve ser vista segundo a caracterizao
mais nuanada que Taylor oferece em Cross purposes: the liberal-communitarian debate
(TAYLOR 1989). Taylor distingue, no debate, questes ontolgicas de questes de advocacy;
nesse sentido, do ponto de vista ontolgico dada a caracterizao do indivduo como uma rede
de crenas adquiridas pelo processo de socializao e preso no interior de um contexto moral (e
tambm cognitivo) especfico de justificao Rorty se aproxima dos comunitaristas, mas sua
proposta de autonomia individual desvinculada de definies substantivas do bem comum o
aproxima dos liberais.

110

Rorty no pode explicar esse impedimento ao sucesso da argumentao [de ampliao dos
contextos], que desnecessrio do ponto de vista funcional. Com a orientao em direo a mais
e mais audincias, maiores e maiores, e crescentemente diversificadas, Rorty introduz uma
idealizao fraca que, segundo suas prprias premissas, no evidente. To logo o conceito de
verdade eliminado em favor de uma validade epistmica para-ns que dependente do contexto,
o ponto de referncia normativo necessrio para explicar por que um proponente deve procurar
assentimento para p para alm dos limites de seu prprio grupo desaparece. (...) No h razo
nenhuma para a expanso, na forma de um descentramento [da perspectiva], da comunidade de
justificao, dado que Rorty define meu prprio ethnos como o grupo diante do qual eu me sinto
obrigado a me explicar. (HABERMAS 2000: 51)

Essa noo de descentramento da perspectiva do falante de um


vocabulrio V quando diante da tarefa de chegar a um acordo com um falante do
vocabulrio V (ou pelo menos, de interpretar adequadamente as suas afirmaes)
retoma uma crtica anterior de Habermas a Rorty. Em The unity of reason in the
diversity of its voices, Habermas parte da idia, que compartilha com Rorty, de
que nenhuma considerao cientfica ou filosfica poderia revelar uma estrutura
universal da razo, uma gramtica necessria comum a todas as linguagens:

[Aps a virada linguistica], assim como antes [dela], nada impediria o conceito de uma razo hoje
se a filosofia e a cincia fossem capazes de chegar, atravs da crosta impenetrvel da linguagem
natural, at a gramtica lgica de uma nica linguagem que descreve o mundo, ou se pudessem
ao menos chegar prximo desse ideal de forma promissora. (HABERMAS 1992: 134)

No entanto, a simples afirmao da multiplicidade de estruturas de


racionalidade meramente inverte o argumento:

111

Em contraste, se mesmo a atividade reflexiva da mente permanecesse presa nos limites


gramaticais de vrios mundos particulares linguisticamente constitudos, a razo necessariamente
se desintegraria em uma multiplicidade de encarnaes incomensurveis. (HABERMAS 1992:134)

Habermas v Rorty, se ainda preso a essa dicotomia de uma razo nica,


universal

(metafsica)

uma

multiplicidade

irredutvel

de

padres

de

racionalidade, 31 adotando uma verso cautelosa de contextualismo que, como


vimos, evita a tese da incomensurabilidade total de vocabulrios:

Rorty explica a objetividade do conhecimento em termos da intersubjetividade de um acordo


baseado, segundo a boa tradio wittgensteiniana, em um acordo na nossa linguagem, na nossa
forma de vida realmente compartilhada. Ele substitui a aspirao objetividade com a aspirao
solidariedade dentro da comunidade lingustica qual contingentemente pertence. O contextualista
cauteloso no ir estender seu mundo da vida a uma esfera abstrata; ele no deve sonhar com
uma comunidade ideal de todos aqueles que comunicam (Apel), liberados de seu provincianismo,
como Pierce e Mead sonharam com a comunidade ltima. Ele deve rigorosamente evitar toda
idealizao, e seria melhor que ele pudesse se virar sem o conceito de racionalidade. Pois
racionalidade um conceito-limite dotado de contedo normativo, um que atravessa os limites de
toda comunidade local e se move na direo de uma comunidade universal. (HABERMAS 1992:
136)

Qualquer idealizao, aos olhos de Rorty (segundo Habermas) significaria


uma recada no objetivismo e implicaria o distanciamento em relao s prticas
reais de nossa comunidade. Assim, para o contextualista mesmo para o

31

Rorty recorrentemente criticado por construir o campo de debate em que se dispe a ingressar
epistemologia, moral a partir de dicotomias questionveis excessivamente convenientes.
Conferir HAACK 1995 e CONANT 2000.

112

contextualista cauteloso ns no devemos nos deixar enganar e abandonar a


perspectiva do participante [de uma comunidade real de justificao] mesmo que
o preo que se tenha que pagar por isso seja um etnocentrismo assumido
(HABERMAS 1992: 136)
A objeo de Habermas tem dois momentos. Em um primeiro, Habermas
retoma a noo de Putnam da razo como um ideal regulador que aplicamos
nossa prpria comunidade, sem o qual a crtica de nossas crenas, prticas e
instituies seria, se no impossvel, injustificvel:

Se a distino entre uma concepo que considerada verdadeira aqui e agora e uma concepo
que verdadeira, i. e., uma que aceitvel sob condies ideais, colapsa, ento no podemos
explicar por que somos capazes de aprender reflexivamente, isso , capazes tambm de aprimorar
os nossos prprios padres de racionalidade. A dimenso na qual o auto-distanciamento e a autocrtica so possveis, e pelo qual as nossas prticas de justificao gastas podem ser
transcendidas e reformadas, fechada assim que aquilo que racionalmente vlido se funde
quilo que socialmente corrente. (HABERMAS 1992: 137)

Em um segundo momento, Habermas afirma que a insistncia de Rorty


com a perspectiva do participante seu etnocentrismo perde de vista o fato de
que o processo de entendimento (entre falantes de diferentes vocabulrios, entre
diferentes culturas) deve ser entendido como o enfrentamento de perspectivas
simtricas, na qual concepes rivais colidem no apenas uma com a outra mas
tambm com padres de racionalidade conflitantes. O etnocentrismo de Rorty,
afirma Habermas,

113

fracassa em capturar a simetria entre as afirmaes e perspectivas de todos os falantes porque


descreve o processo de entendimento mtuo como uma incorporao assimilativa do que nos
alheio ao nosso horizonte (estendido) de interpretao. (HABERMAS 1992: 138)

Ora, a crtica de Davidson idia de esquema conceitual, a consequente


demonstrao da impossibilidade de fracasso total de tradutibilidade (ou, em
termos mais diretos, de relativismo total) indica, primeiro, a tradutibilidade a
possibilidade de conferir sentido como um critrio de linguagem; segundo, a
razoabilidade do princpio de caridade que pressupe que as crenas, mesmo de
um falante de um vocabulrio radicalmente diferente do meu, so, em geral,
verdadeiras. Uma terceira consequncia que poderamos derivar dessa crtica,
que esse falante, alm de ser dotado de linguagem sentenas dotadas de
sentidos a que podemos ter acesso e possuir crenas verdadeiras a respeito do
mundo, se dirige a ns a partir de uma perspectiva que deve ser levada tanto em
considerao quanto o sentido de suas sentenas e a veracidade de suas
crenas. Assim, compreend-lo procurar no somente acomodar suas crenas a
meu vocabulrio, mas ser capaz de um descentramento um movimento de
transcendncia que no metafsico e precisa ser refeito a cada vez em que nos
vemos na situao de busca de entendimento mtuo que me coloca em posio
de ver desde o ponto de vista alheio, e, ao faz-lo, suspender provisoriamente os
meus padres provincianos. Uma noo ampliada de racionalidade deve dar
espao se no mais para uma noo universal de razo para esse processo
de descentramento. Como diz Habermas,

114

Em situaes de desacordo profundo, no apenas necessrio que eles procurem ver a situao
desde a nossa perspectiva, ns igualmente devemos tentar compreender as coisas a partir da
perspectiva deles. (...) Pois o aprendizado no apenas nosso nem apenas deles; ambas as
partes esto envolvidas nisso da mesma maneira.(HABERMAS 1992: 138)

Justificao, ao social, consenso e racionalidade


A fim de antecipar algumas questes que sero exploradas no prximo
captulo e na concluso deste trabalho, gostaria de por fim considerar a crtica de
Thomas McCarthy concepo contextualista de razo de Rorty (e seu
etnocentrismo), em especial a partir das consequncias dessa concepo para
uma teoria da ao social.
Para McCarthy, a prpria imagem que Rorty oferece do indivduo como uma
rede de crenas adquiridas pelo processo de socializao sem nada por trs
dessas crenas reminiscente de certas teorias da ao social, caractersticas
do perodo ps-Segunda Guerra, que enfatizam conformidade e consenso na
ao social:

Segundo o paradigma parsoniano ento dominante, a ordem social era explicada pela
internalizao e institucionalizao de valores e normas culturais. Consequentemente, os atores
sociais eram retratados como profundamente comprometidos, em consequncia do processo de
socializao, a cursos de ao prescritos ou esperados, enquanto a ao social era
conceptualizada como comportamento normativamente regulamentado (...). (MCCARTHY 1991:
28)

A imagem de ao social que McCarthy atribui a essa tradio sociolgica


bastante semelhante imagem que Rorty tem do processo de educao:
115

A grande contribuio de Dewey teoria da educao foi nos livrar da idia de que a educao
uma questo de incutir ou extrair a verdade. A educao primria e secundria sempre ser uma
questo de familiarizar os jovens com aquilo que os mais velhos consideram ser verdade, seja isso
verdade ou no. No funo da educao bsica, nem nunca ser, desafiar o consenso
prevalente a respeito do que verdade. A socializao deve vir antes da individuao, e a
educao para a liberdade no pode comear antes que algumas limitaes tenham sido impostas.
(RORTY [1989] 1999)

Desconsiderando o que tal afirmao tem de circunstancial, no deixa de


ser evidente sua relao com uma viso do processo de socializao como
internalizao de crenas e normas que, por sua vez, est vinculada imagem
contextualista da razo que Rorty oferece. A socializao a internalizao de um
vocabulrio, poderamos dizer. Ora, se as regras do jogo de um vocabulrio so
internas a ele, se so definidas contextualmente, ento verdade que
aprendemos o jogo jogando; mas as regras do jogo em questo seriam tambm a
nica coisa que aprendemos. No aprenderamos nenhuma idia geral do que
seja um jogo, para alm daqueles movimentos autorizados pelas regras que
aprendemos, nem seramos capazes de imaginar a possibilidade de jogar o jogo
de forma diferente ele deixaria de ser um jogo aos nossos olhos. Num certo
sentido, segundo esse modelo, ns nos movemos no escuro, em conformidade
com as regras.
Para McCarthy, esse modelo de racionalidade como consenso e
conformidade , mesmo no nvel descritivo, equivocado, mas tem sido recolocado
no panorama filosfico por autores como Rorty. Em contraposio a modelos de
116

ao social (e de racionalidade) que enfocam exclusivamente em acordo nas


respostas, conformidade com as regras vigentes, aprovao da comunidade e
noes semelhantes, McCarthy, a partir do exemplo da obra de Harold Garfinkel
(e de Alfred Schutz) prope a adoo de modelos que conferem um papel maior
atividade dos sujeitos no interior de tais contextos:

O que esses modelos [de racionalidade como consenso e conformidade] nos do so retratos da
prtica social sem sujeitos, nos quais os fatores determinantes so a linguagem, a tradio, a
sociedade, regras, critrios, normas e coisas semelhantes. A descrio mais densa de Garfinkel do
processo de conferir sentido aos contextos cotidianos, com sua nfase na razo prtica dos atores,
traz o sujeito de volta prtica social. (MCCARTHY 1991: 31)

Isso porque, segundo McCarthy, o tipo de abordagem caracterstica da


etnometodologia de Garfinkel procura explicar as prticas sociais como um
processo pelo qual os sujeitos ativamente criam e sustentam os sentidos
compartilhados que estruturam e definem as situaes de interao (idem, 28):

Essa abordagem ressalta a atividade irredutvel dos agentes no processo de sustentar a


inteligibilidade mtua de suas interaes. Eles no dizem simplesmente aquilo que a sociedade
permite que digam 32 ou agem em conformidade com as normas do dia. So atores competentes
que dominaram o conhecimento cultural necessrio e as habilidades sociais exigidas para lidar
com as situaes medida em que surgem. (MCCARTY 1991: 30)

32

Rorty, de forma mais retrica do que literal, mas significativa, afirma que a verdade aquilo que
society lets us get away with.

117

O objetivo deste captulo foi examinar algumas consequncias da noo


contextual de razo que Rorty, a partir da identificao da centralidade da noo
de vocabulrio para a reflexo filosfica ps-virada lingustica, considera
inescapvel em um horizonte filosfico ps-metafsico. Ao caracterizar sua obra
como uma continuao do processo de destranscendentalizao da tradio
analtica, Rorty sugere que ambos os movimentos as viradas lingusticas e psmetafsicas estariam sendo levados a sua concluso necessria com a adoo
de uma concepo contextualista. De um lado, a constatao do carter
contextual do conhecimento no incompatvel com a afirmao de sua
objetividade, blindada contra ataques cticos quando definida de forma que
combina uma viso causal da relao dos vocabulrios com o mundo e uma
noo

contextual,

intersubjetiva,

de

justificao

(validade),

seguindo

as

formulaes de W. O. Quine e W. Sellars. Ao afirmar, igualmente, a


dispensabilidade da noo de uma construo do mundo a partir de esquemas
conceituais, seguindo Donald Davidson, Rorty evita que sua noo de vocabulrio
tenha consequncias relativistas radicais. No entanto, a forma como Rorty
caracteriza e soluciona o problema da incomensurabilidade parcial de
vocabulrios as situaes em que dois falantes de vocabulrios distintos se
vem diante da necessidade de se entenderem tem duas consequncias que
apontam para as limitaes, tanto filosficas quanto sociolgicas, de sua noo
contextualizada de razo: o etnocentrismo de Rorty, do ponto de vista filosficonormativo, exclui do processo de entendimento a perspectiva do observador,
enfocando exclusivamente a perspectiva do participante e, do ponto de vista

118

sociolgico-descritivo, inviabiliza a explicao do processo de ao social como


uma relao entre ao individual e estrutura social.

119

4.Atransformaodafilosofia
A relaborao de problemas tradicionais da filosofia a partir de uma
concepo pragmtica (holstica, contextualista) da linguagem tem, para Rorty,
implicaes para a prpria natureza da reflexo filosfica. Desde cedo, de fato,
questes metafilosficas ocupam um lugar central em sua crtica no apenas
tradio analtica de orientao positivista, mas igualmente a toda uma linhagem
moderna que, segundo Rorty, viu na epistemologia o fundamento da filosofia. A
convergncia da retomada historicista 33 com os desenvolvimentos da prpria
tradio analtica ps-positivista (em especial, a obra de Quine, Sellars e
Davidson, todas em alguma medida relacionadas ao segundo Wittgenstein)
apontam para uma reconsiderao do papel da filosofia. Os caminhos que levam
proposta de Rorty de uma cultura ps-filosfica so diversos podemos citar,
sem nenhuma ordem especfica, a sua reabilitao do pragmatismo (ainda que
dificilmente to herica quanto alguns de seus admiradores fazem parecer), o
clima acadmico e cultural do perodo de amadurecimento de Rorty como
intelectual, sua crtica concepo do conhecimento como representao, entre
outros motivos. Neste captulo, abordarei essa questo a partir da considerao
das consequncias metafilosficas que Rorty associa a sua concepo pragmtica
33

Rorty editou na dcada de 1980, junto com Quentin Skinner e J. B. Schneewind, a antologia
Philosophy in history (Cambridge: Cambridge University Press: 1984), que advogava a
necessidade de contextualizao socio-histrica para a leitura e compreenso dos textos
filosficos (a respeito, conferir GROSS 2003).

120

da linguagem, procurando preservar no horizonte da discusso os tpicos


abordados nos captulos anteriores.
Para adiantar o argumento que ser desenvolvido neste captulo: Rorty
associa a tradio filosfica moderna centrada na epistemologia tentativa de
elaborar uma teoria universal da racionalidade. Essa tradio teria se apoiado em
uma concepo do conhecimento como representao, e da filosofia como a
disciplina capaz de identificar as representaes privilegiadas que fundamentam
todo

conhecimento

verdadeiro

e,

por

isso,

estabelecer

limite

entre

conhecimento e opinio; para colocar em termos mais diretos, essa tradio se


caracteriza pelo projeto de explicar e fundamentar a idia de acordo racional
universal. Tanto em sua verso clssica, mentalista, quanto em sua verso
contempornea, lingustica, a tradio filosfica centrada na epistemologia teria se
ocupado em oferecer uma referncia neutra, ahistrica, para toda investigao
possvel. Um dos pressupostos (ou resultados) dessa tradio seria a separao
dos domnios do conhecimento entre as disciplinas que se aproximam do ideal das
cincias naturais e aquelas, epistemologicamente mais frgeis, que se distanciam
desse ideal. Um exemplo claro desse pressuposto o projeto do positivismo
lgico de mostrar que o discurso metafsico vazio de sentido e, por isso,
irracional. Justamente, a possibilidade de fazer essas distines dentro / fora
dos limites da razo, dotado de sentido / sem sentido, racional / irracional e a
atribuio desse papel filosofia teria caracterizado essa tradio filosfica que,
na leitura de Rorty, dominou a filosofia desde o sculo XVII.
Para Rorty, porm, uma concepo contextualista da linguagem aponta
para o fato de que essas distines todas se reduzem distino menos rgida
121

entre discursos comensurveis e discursos incomensurveis. O desdm dos


positivistas lgicos pela a metafsica explicado pela distncia entre os dois
projetos filosficos e a incompreenso que nasce da falta de familiaridade com o
vocabulrio alheio. A histria da filosofia deve ser vista, segundo Rorty, a partir do
esquema kuhniano de discursos normais sendo gradativamente reformulados a
partir

da

crtica

advinda

de

discursos

anormais,

temporariamente

incomensurveis com o discurso normal, mas que acabam por induzir uma
mudana radical no vocabulrio filosfico. A idia de uma filosofia cientfica, cujos
problemas e mtodos so claros e definidos, deve ser vista a partir dessa
perspectiva historicista: quando um conjunto de problemas e mtodos se estabiliza
e conquista legitimidade diante da comunidade intelectual, ele encarado como
um empreendimento sistemtico, racional, porque compartilhado. Os rudos que
se fazem ouvir na periferia desse discurso normal, no entanto, so uma espcie
de memento mori: com o tempo, o discurso normal reformulado at que se torne,
da perspectiva daquele discurso antigo, irreconhecvel. Esse esquema explica,
para Rorty, a transformao da filosofia. No entanto, Rorty tambm considera que
o trabalho de arquivista que a sina do filsofo preso no interior de um discurso
normal pouco para uma cultura carente da capacidade transformadora que
caracteriza a disciplina, ou ao menos parte dela; assim, entre um papel
sistemtico, cientfico, de um Kant, e um papel transformador, edificante, de um
Nietzsche, Rorty cr que o filsofo deve preferir o segundo. Rorty no deixa claro,
no entanto, por que a opo, apontada explicitamente na ltima parte de A filosofia
e o espelho da natureza, entre pensar a filosofia e sua transformao a partir do
atrito com outras disciplinas e pens-la segundo o poder criador de um gnio
122

individual (um eco do romantismo tardio de Whitman e Emerson) deve recair na


segunda imagem.

Rorty considera que a procura por uma referncia neutra que baliza todo
conhecimento

caracterizou

tradio

filosfica

moderna

centrada

na

epistemologia:

A noo de que existe uma referncia neutra permanente cuja estrutura a filosofia pode exibir a
noo de que os objetos a serem confrontados pela mente, ou as regras que orientam a
investigao, so comuns a todos os discursos, ou pelo menos a todos os discursos a respeito de
um mesmo tpico. Assim, a epistemologia procede segundo o pressuposto de que todas as
contribuies a um discurso so comensurveis (...) Comensurvel quer dizer capaz de ser
colocado sob um conjunto de regras que explicam como atingir um acordo racional que poria fim
ao debate em cada tpico a respeito do qual houver afirmaes em conflito. (RORTY 1979: 316)

Essa concepo da filosofia como epistemologia assume a necessidade de


encontrar as bases comuns (common grounds) a todo discurso, ou a todo ser
humano. A prpria idia de que uma epistemologia pode ser construda, diz Rorty,
pressupe que tal base comum exista (RORTY 1979: 316).

A localizao

dessa suposta base comum teria variado ao longo da histria da epistemologia:

Por vezes se considerou que essa base comum est fora de ns por exemplo, no domnio do Ser
por oposio ao domnio do Vir-a-ser, nas Formas que guiam e so o objetivo da investigao. Por
vezes se pensou que essas bases esto dentro de ns, como na noo cara ao sculo XVII de que
quando entendermos as nossas mentes seremos capazes de entender o mtodo adequado para

123

encontrar a verdade. Na filosofia analtica, se imaginou que essa base repousa na linguagem, que
supostamente fornece o esquema universal para todo contedo possvel. (RORTY 1979: 316-317)

A prpria noo de racionalidade, para a epistemologia, depende da


existncia dessa base comum. Assim, a epistemologia coloca o filsofo no lugar
de um guardio da racionalidade:

Se negamos que existem fundaes que servem como base comum para ajudicar afirmaes de
conhecimento [knowledge claims], a noo do filsofo como guardio da racionalidade
supostamente colocada em perigo. Mais genericamente, se dissermos que no h epistemologia
possvel [isto , uma teoria universal do conhecimento] e que nenhum substituto para ela pode ser
encontrado, por exemplo, na psicologia emprica ou na filosofia da linguagem, podemos ser
interpretados como dizendo que no existe consenso (ou dissenso) racional. (RORTY 1979: 317)

Questionar a idia de uma filosofia cientfica e a noo de racionalidade


universal, como Rorty faz em sua obra, parece colocar em questo a prpria
funo da filosofia. Privado do papel de elaborar uma teoria do conhecimento e da
racionalidade, o filsofo v ameaado o seu ganha-po. No entanto, a obra de
Rorty sugere que, no lugar de uma concepo hierrquica da cultura, de uma
imagem vertical, por assim dizer, da relao entre os diversos discursos
especializados com a filosofia dando o fundamento para as cincias naturais que
so, por sua vez, o paradigma de todo conhecimento e modelo para os demais
discursos coloquemos a imagem de uma cultura horizontal, segundo a qual os
diferentes discursos, sem prejuzo de sua autonomia (definida em termos de
crenas, critrios etc., especficos), estabelecem dilogos eventuais uns com os

124

outros. Em A filosofia e o espelho da natureza, Rorty afirma que a tradio


epistemolgica havia associado e confundido dois papis que o filsofo pode
desempenhar:

O primeiro papel o do diletante bem informado, o intermedirio polipragmtico, socrtico, entre


vrios discursos. Em seu salon, por assim dizer, pensadores hermticos so dissuadidos a sair de
suas prticas fechadas sobre si mesmas. O segundo papel o do supervisor cultural que conhece
as bases comuns de todos os outros o rei-filsofo platnico que sabe o que todo mundo est
fazendo saibam eles ou no, porque ele conhece o contexto ltimo (as Formas, a Mente,
Linguagem) no interior do qual eles esto fazendo. (RORTY 1979: 318)

Se o segundo papel cabe epistemologia, o primeiro, afirma Rorty, cabe


hermenutica 34 . Rorty define hermenutica como a disposio de estabelecer
dilogo e compreenso entre vocabulrios distintos, sem que esse dilogo
pressuponha uma matriz comum aos vocabulrios:

A hermenutica v a relao entre vrios discursos como tendncias de uma conversao


possvel, uma conversao que no pressupe nenhuma matriz disciplinar que una os falantes,
mas na qual a esperana de que se chegue a um acordo jamais perdida enquanto dura a
conversao. (RORTY 1979: 318)

Rorty considera que essa abordagem hermenutica da relao entre


vocabulrios uma consequncia de uma concepo holstica do conhecimento,
uma concepo que recusa a idia de que possvel isolar os elementos bsicos

34

O uso que Rorty faz da noo prprio, e o termo, nesse contexto, no tem necessariamente as
mesmas acepes que tem na obra de outros autores contemporneos.

125

de uma linguagem ou de um discurso. Isso significa que entender um vocabulrio


alheio no algo que possa ser feito segundo um procedimento unvoco
(identificando seus relatos de observao ou seus enunciados analticos, por
exemplo), mas sim algo que deve ser feito de forma gradual por meio de um
movimento de relacionar a totalidade do discurso a seus elementos individuais, e
vice-versa:

Essa linha holstica de argumentao diz que ns jamais seremos capazes de evitar o crculo
hermenutico o fato de que no podemos entender as partes de uma cultura, prtica, teoria,
linguagem, ou seja l o que for, estranhas, a menos que saibamos algo a respeito de como a
coisa toda funciona, ao mesmo tempo em que no podemos entender como o todo funciona at
que tenhamos alguma compreenso de suas partes. Essa noo de interpretao sugere que
entender mais como se familiarizar com uma pessoa do que acompanhar uma demonstrao.
(RORTY 1979: 319)

Como dissemos, uma das consequncias do abandono da epistemologia


(entendida como a busca pela base comum, pela matriz universal de todo
vocabulrio possvel) em favor da hermenutica (o esforo no-fundamentado de
entendimento entre dois falantes de vocabulrios distintos) uma transformao
da prpria imagem do conhecimento e da cultura. No lugar de uma distino entre
discursos racionais (as cincias, por exemplo) e irracionais (as artes, por
exemplo), essa abordagem coloca uma distino entre discurso normal e discurso
anormal ou entre discursos que, por seu xito prtico ou explicativo ou pelo
simples consentimento tcito dos seus usurios, se tornaram familiares e

126

discursos que, por sua novidade, ainda no podem ser avaliados de forma noproblemtica:

A linha entre os domnios respectivos da epistemologia e da hermenutica no uma questo da


diferena entre cincias naturais e cincias humanas, nem entre fato e valor, nem entre o
terico e o prtico, nem entre conhecimento objetivo e algo mais frgil. A diferena simplesmente
de familiaridade (...) Somos epistemolgicos onde entendemos perfeitamente o que est
acontecendo mas queremos codificar os eventos com o objetivo de estender, ou fortalecer, ou
ensinar, ou fundament-los. Devemos ser hermenuticos onde ainda no entendemos o que
est acontecendo mas somos honestos o bastante para adimiti-lo. (RORTY 1979: 321)

Para Rorty, o abandono da tradio filosfica centrada na epistemologia


implica uma transformao do prprio papel da filosofia: de juiz e supervisor de
uma cultura concebida hierarquicamente, o filsofo se transforma entre um
mediador dos discursos especializados, mediao conduzida segundo um
procedimento de entendimento que, se por vezes caracterizado por Rorty de
maneira etnocntrica (a hermenutica o estudo de um discurso anormal a partir
do ponto de vista de algum discurso normal, RORTY 1979: 320), parece trazer
consigo uma possibilidade de descentramento do intrprete em direo a uma
compreenso no-distorcida de um vocabulrio estranho:

Para a hermenutica, ser racional estar disposto a resistir tentao da epistemologia de


pensar que existe um conjunto especial de termos no qual todas as contribuies para o debate
devem ser colocadas e estar disposto a apropriar-se do jargo do interlocutor em vez de traduzilo para o seu prprio jargo. (RORTY 1979: 318)

127

No entanto, tanto a postura etnocntrica (resultado, como vimos, da prpria


concepo holstica da linguagem e da noo de traduo que Rorty toma
emprestada de Davidson) quanto a preferncia por uma outra imagem, romntica,
do filsofo como reformador ou criador de vocabulrios iro predominar na obra
posterior de Rorty, eclipsando tanto a elaborao de uma concepo da relao
entre falantes de vocabulrios diferentes que no repouse exclusivamente na
perspectiva do intrprete (conferir captulo 3) quanto a imagem do filsofo como
mediador de discursos especializados. Para entender o relativo abandono dessa
ltima imagem e a preferncia de Rorty pela concepo do filsofo como criador
de discursos anormais, precisamos retornar uma ltima vez obra de Davidson e
apropriao que Rorty faz de sua noo de metfora.

Rorty distingue os empreendimentos sistemticos na histria da filosofia


(aqueles associados, principal mas no exclusivamente, epistemologia) dos
empreendimentos edificantes. No primeiro caso, a preocupao com a
estabilizao de um discurso normal, um programa de pesquisa especfico voltado
a um conjunto de problemas e dotado de alguns parmetros que balizam as
solues possveis (isto , que estabelecem os critrios de xito das solues
possveis). No segundo caso, a preocupao justamente evitar que essas
pretenses sistemticas sejam levadas a srio demais, e a atividade filosfica, no
caso desses filsofos, uma crtica dos pressupostos dos empreendimentos
sistemticos, sem pretenso de continuidade. Esses filsofos so perifricos, asistemticos e no tm preocupao com a institucionalizao de seu prprio

128

vocabulrio. Se Plato, Kant e Carnap so representantes do primeiro grupo, de


filsofos sistemticos, Dewey, Wittgenstein e Heidegger so

os grandes pensadores edificantes, perifricos. Todos os trs fazem com que seja impossvel ver o
seu pensamento como uma expresso de idias a respeito de problemas filosficos tradicionais,
ou como propostas construtivas para a filosofia como uma disciplina cooperativa e que progride.
Eles zombam da imagem clssica do homem, a imagem que inclui a filosofia sistemtica, a busca
por comensurao em um vocabulrio final. Eles insistem na noo holstica de que as palavras
tomam seu sentido de outras palavras e no em virtude de seu carter representativo, e no
corolrio de que os vocabulrios adquirem seus privilgios dos homens que os utilizam em vez de
sua transparncia com o real. (RORTY 1979: 368)

Esses filsfos edificantes no elaboram suas crticas, afirma Rorty, na


forma de argumentos. Apesar de enquanto filsofo, estar na obrigao de
oferecer argumentos,

esse filsofo gostaria simplesmente de oferecer um novo conjunto de termos, sem precisar dizer
que esses termos so representaes de essncias recm-descobertas. (RORTY 1979: 368)

Isso porque

Enquanto os revolucionrios [no sentido kuhniano] podem se dar ao luxo de ter opinies a respeito
de diversas coisas a respeito das quais os seus predecessores tinham opines, os filsofos
edificantes precisam rejeitar a prpria noo de ter uma opinio, e ao mesmo tempo evitar ter
opinies a respeito do que seja possuir opinies. Essa uma posio estranha, mas no
impossvel. Wittgenstein e Heidegger souberam administr-la bem. Uma razo para isso que eles

129

no crem que quando dizemos alguma coisa precisamos necessariamente estar expressando
uma opnio a respeito de um assunto. Podemos estar apenas dizendo algo participando de uma
conversao em vez de contribuindo para uma investigao. (RORTY 1979: 371)

Para Rorty, esse filsofo edificante deve ser a fonte do rudo que fora a
reviso do discurso normal. Seu potencial crtico, e no construtivo, justamente
porque suas afirmaes escapam do contexto normal compartilhado pelos
filsofos sistemticos de planto. 35 Suas afirmaes no tm sentido porque so
movimentos realizados fora do campo de familiaridade criado pelo vocabulrio em
vigor. Por no terem, nessa acepo, sentido, suas afirmaes so metforas. No
que segue, quero indicar como a noo de metfora enquanto termo no dotado
de sentido que Rorty toma de Donald Davidson tem a funo de oferecer uma
explicao para a dinmica histrica dos vocabulrios, isto , para a passagem de
um vocabulrio a outro. evidente que, em uma concepo historicista,
contextualista da histria da filosofia (e do conhecimento em geral) noes de
progresso como ampliao da capacidade explicativa ou de convergncia com
uma teoria final ficam comprometidas; o que no cancela o fato, porm, de que
esse movimento de passagem de um vocabulrio para o outro um fato que
precisa ser explicado. para explicar essa passagem que Rorty precisa dessa
noo de metfora.
curioso observar, no entanto, que Rorty, ainda uma outra vez, aponta
para pelo menos dois caminhos possveis pelos quais essa filosofia edificante

35

Filsofos to originais e importantes como Nietzsche, Heidegger e Derrida esto forjando novas
maneiras de falar, e no realizando descobertas filosficas a respeito de formas antigas. Como
resultado, pouco provvel que sejam bons argumentadores. (RORTY [1983-1984] 1991: 93)

130

pode seguir. O filsofo edificante, livre da preocupao em descobrir, se


preocupa com a criao de novas formas de falar a respeito das coisas. Essa
criao, ou introduo de formas alternativas de se referir ao mundo, pode ter
duas origens:

A tentativa de edificar (a ns mesmos e aos outros) pode consistir na atividade hermenutica de


fazer conexes entre a nossa prpria cultura e alguma cultura extica ou perodo histrico, ou
entre a nossa prpria disciplina e outra que parece perseguir objetivos incomensurveis em um
vocabulrio incomensurvel. Mas pode, em vez disso, consistir na atividade potica de criar
esses novos objetivos, novas palavras, ou novas disciplinas, seguido, por assim dizer, pelo
contrrio da hermenutica: a tentativa de reinterpretar o nosso ambiente familiar com os termos
no-familiares de nossas novas invenes. (RORTY 1979: 360, grifos meus)

A concepo contextualista da razo de Rorty fecha o acesso, porm, ao


primeiro caminho (conferir captulo 3). Como vimos, o etnocentrismo que para
Rorty consequncia necessria de uma tal concepo da razo torna essas
conexes uma atividade interrompida a meio caminho a necessidade de
traduzir para o nosso vocabulrio aquilo que um falante de um vocabulrio
alternativo nos apresenta faz com que a sombra da jaula de ferro da linguagem
esteja sempre presente nas situaes em que empreendemos uma atividade
hermenutica. em parte por essa razo que Rorty ter de optar pela imagem
do filsofo como introdutor de metforas.

claro que, do ponto de vista da obra do prprio Rorty, essa opo no


determinada pela impossibilidade de reter a imagem do filsofo como articulador
131

de vocabulrios incomensurveis; no , por assim dizer, uma opo por um


prmio de consolao. Rorty tem razes positivas para sua opo. Para Rorty, a
criao de novas metforas e sua paulatina transformao em palavras dotadas
de sentido o que explica o movimento da histria da filosofia e da cincia.
Rorty toma de Davidson a idia de que uma metfora no possui sentido
(a no ser o sentido literal e pouco interessante que as palavras que a compem
possuem). Sentido, como as demais noes semnticas (como referncia),
propriedade de termos cujo uso prolongado os tornou familiares, com um campo
de aplicao claramente determinado. Da mesma forma, a idia de cognio faz
sentido apenas no interior de um discurso normal:

Devemos aplicar noes semnticas apenas a usos familiares e relativamente pouco interessantes
de palavras, e cognio a usos familiares e relativamente pouco interessantes da linguagem, a
discursos para os quais existem procedimentos para fixar crenas. (RORTY [1987]1991: 163)

Uma metfora, no entanto, um evento lingustico que ocorre fora, por


assim dizer, desse campo familiar. Rorty cr que Davidson oferece a melhor
abordagem da noo:

Ao colocar a metfora fora da paleta da semntica, e ao insistir que uma sentena metafrica no
possui sentido exceto o seu sentido literal, Davidson nos permite ver as metforas segundo o
modelo de eventos no familiares do mundo natural causas de mudanas de nossas crenas e
desejos em vez de o modelo de representaes de mundos no familiares, mundos que so
simblicos em vez de naturais. (RORTY [1987] 1991: 163)

132

Ora, a crtica de Rorty epistemologia identifica justamente uma confuso


entre causas de crenas e justificao de crenas (RORTY 1979: 131 e ss.)
Eventos no mundo natural podem causar a transformao de nossas crenas
vimos como, para Rorty, a relao causal da mente (ou da linguagem, ou seja l
onde for o lugar em que o conhecimento assentado) com o mundo no um
problema, quando se adota uma concepo holstica do conhecimento mas no
podem servir como justificao para essas crenas. Apenas outras crenas podem
ser apresentadas como candidatas a razes para uma crena em disputa. Dessa
maneira, uma sentena cunhada de forma no-familiar desempenha o papel que
todo evento que tem lugar fora do contexto lingustico familiar deve desempenhar:
podem ser causas na transformao das crenas desses contextos, mas no
podem ser justificaes para essas ou novas crenas. o que afirma Davidson,
em What metaphors mean:

Devemos abandonar a idia de que uma metfora carrega uma mensagem, que possui um
contedo ou sentido (exceto, claro, seu sentido literal). As vrias teorias [que procuram explicar o
que uma metfora] (...) no compreendem qual deve ser o seu objetivo. Quando crem oferecer
um mtodo para decifrar um contedo codificado, elas na verdade nos dizem (ou tentam nos dizer)
algo a respeito dos efeitos que as metforas causam em ns. O erro comum prender-se aos
contedos dos pensamentos que uma metfora provoca e atribuir esses contedos prpria
metfora. No h dvidas de que as metforas muitas vezes nos fazem notar aspectos de coisas
que no havamos notado anteriormente; sem dvida elas nos chamam a ateno para analogias
surpreendentes e semelhanas; elas oferecem de fato um tipo de lente ou janela, como diz Black,
pela qual vemos o fenmeno em questo. O ponto, porm, no est aqui, mas na questo de
como a metfora est relacionada ao que ela nos faz ver. (DAVIDSON [1978] 2006: 45)

133

Para Rorty, Davidson est indicando que a metfora desempenha um papel


lingustico no em funo de seu sentido, mas de seu uso:

[Davidson cr que] noes semnticas tais como sentido tm um papel apenas no interior dos
limites bastante estreitos (mas mutveis) do comportamento lingustico regular e previsvel os
limites que demarcam (temporariamente) o uso literal da linguagem. Na imagem de Quine, o
domnio do sentido uma clareira relativamente pequena na selva do uso, uma clareira cujos
limites esto sendo constantemente ampliados e reduzidos. Dizer, como Davidson diz, que a
metfora pertence exclusivamente ao domnio do uso simplesmente dizer que, porque as
metforas (enquanto ainda vivas) no podem ser parafraseadas, elas esto fora dessa clareira.
(RORTY [1987] 1991: 164)

Assim, uma metfora deve ser avaliada segundo o efeito que tem sobre um
vocabulrio, e no segundo seu contedo. Como diz Davidson:

Eu no tenho objees s descries dos efeitos da metfora, apenas com as vises a elas
relacionadas a respeito de como as metforas devem produzi-los. O que eu rejeito que a
metfora realize sua funo por possuir um sentido especial, um contedo cognitivo especfico (...)
Uma metfora desempenha sua funo por meio de outros intermedirios supor que ela seja
efetiva por carregar uma mensagem codificada como pensar que uma piada ou um sonho faz
uma afirmao que um intrprete sagaz pode parafresar em uma formulao simples e direta.
Piadas ou sonhos ou metforas podem, como uma imagem ou uma pancada na cabea, nos fazer
apreciar um determinado fato mas no por significar, ou expressar, o fato. (DAVIDSON [1978]
2006: 46)

Ora, para Rorty, a funo fundamental da metfora forar a reviso de


nosso vocabulrio. Isso porque o ciclo de vida de uma metfora inclui no apenas
134

sua existncia na periferia do vocabulrio, em uma espcie de penumbra do


sentido, mas igualmente a incoporao ao vocabulrio e sua normalizao.
Nesse processo, a palavra ou sentena passa a circular entre os falantes como
uma noo familiar, cujo campo semntico foi estabilizado. Essa incorporao, no
entanto, fora uma reviso em outras partes do vocabulrio, em nome do
imperativo da coerncia:

Se compreender ou interpretar significa colocar sob um esquema pr-existente, ento


metforas no podem ser compreendidas nem interpretadas. Mas se estendemos essas duas
noes a fim de que signifiquem fazer uso de ou lidar com, ento podemos dizer que
compreendemos uma metfora da mesma maneira que entendemos fenmenos naturais
anmalos. Ns fazemos isso por revisar as nossas teorias a fim de faz-las caber em torno do
novo material. Ns interpretamos metforas no mesmo sentido em que interpretamos tais
anomalias procurando por possveis revises em nossas teorias que podem ajudar a lidar com as
surpresas. (RORTY [1987] 1991: 167)

Se o esquema coerente com uma concepo holstica do conhecimento


uma concepo que procura evitar o encerramento dos vocabulrios em si
mesmos e que procura explicar a passagem de um vocabulrio a outro, de um
discurso normal a outro, atribuindo um papel fundamental crtica 36 , ao ver na
metfora um instrumento indispensvel de progresso moral e intelectual (RORTY
[1987] 1991: 172) a imagem de um filsofo-gnio, criador de novas metforas
parece em descompasso com o esprito pragmtico, ps-metafsico, sociolgico
das demais formulaes de Rorty. Rorty passa a construir a imagem de um
36

Rorty criticado recorrentemente por no ofercer parmetros para a crtica dos vocabulrios em
vigor. (conferir, por exemplo, BERNSTEIN 1987, FRASER 1988 e PUTNAM 1995).

135

gnio que transcende o previsvel e, por isso, transcende o cognitivo e dotado


de sentido (RORTY [1987] 1991: 169). Para Rorty, isso

no depe contra o gnio mas, se depe contra algum, contra o homem de razo ctico. Pois
nem o conhecimento nem a moralidade podem florescer a menos que algum utilize a linguagem
para outros propsitos alm de realizar movimentos previsveis em jogos de linguagem correntes.
(RORTY [1987] 1991: 169)

Essa posio leva Rorty a se aproximar dos descontrutivistas franceses, e


explica em parte sua opo pela associao da filosofia literatura e a sua
rejeio da associao da filosofia cincia. Derrida aparece, na interpretao de
Rorty, como um exemplo de um filsofo edificante que prope um uso da
linguagem no-sistemtico. Antes de passar leitura de Derrida que Rorty oferece
em Philosophy as a kind of writing: an essay on Derrida, gostaria, de forma breve
(antes de passar ao comentrio dessa imagem do filsofo cara a Rorty),
considerar o ambiente acadmico que, ao lado de todos os desenvolvimentos
tericos apresentados nesse trabalho, ajudam a compreender as razes que
levam Rorty a dar preferncia ao filsofo no-sistemtico, iconoclasta, produtor de
metforas, em detrimento do filsofo profissional, sistemtico.

As universidades norte-americanas assistem, ao fim da Segunda Guerra,


asceno de um movimento generalizado que se convencionou chamar de novo
rigorismo. Da economia crtica literria, diz Carl Schorske, houve uma
passagem da abrangncia ao rigor, de um engajamento frouxo com uma

136

realidade multifacetada vista historicamente para a criao de instrumentos


analticos afiados que podiam prometer a certeza ali onde descries e
explicaes especulativas haviam prevalecido. (GROSS 2003: 124). A tendncia
teria contaminado e modificado todas as reas das cincias humanas:

A filosofia analtica, como introduzida pelos positivistas lgicos, exemplifica o novo rigorismo, mas
a filosofia no foi a nica disciplina afetada. A economia assistiu a um movimento em direo
construo de modelos economtricos; o subcampo da cincia poltica ocupada com a poltica
norte-americana foi tomada por uma onda de behaviorismo; nos departamentos de literatura o
New Criticism atingiu uma ascendncia institucional clara por volta dos anos 1950, focado na
formulao de procedimentos analticos formais e estruturais que iluminam a particularidade e
protegem a autonomia da obra literria; e na sociologia a cresente centralidade da quantificao
e da construo de modelos estatsticos em pesquisas de survey eram parte da mesma tendncia.
(GROSS 2003 124. Os trechos entre aspas so citaes de SCHORSKE 1997)

Essa preocupao com o rigor est diretamente relacionada ao movimento


de profissionalizao da atividade acadmica que tambm toma impulso no
mesmo perodo. As afirmaes da necessidade de rigor, da constituio de um
mtodo especfico que diferenciasse o especialista de uma determinada rea e
delimitasse seu campo de atuao dos demais campos so, igualmente,
afirmaes de limites profissionais:

Assim como o cientificismo a que uma gerao anterior de cientistas sociais havia sido suscetvel,
o novo rigorismo era, no fundo, uma ideologia de profissionalizao. (...) No difcil mostrar que
as principais afirmaes programticas do novo rigorismo so, no final das contas, exatamente a
afirmao de fronteiras profissionais. Um pressuposto importante de tais textos, alguns dos quais

137

escritos antes do florescimento do novo rigorismo, que o que distingue insiders da disciplina dos
outsiders a competncia tcnica, metodolgica, entendida de vrias maneiras: como
competncia em lgica formal na viso de filsofos como Rudolf Carnap e Hans Reichenbach,
como competncia em anlise formal de poesia na viso de crticos literrios como John Crowe
Ransome e Cleanth Brooks, como competncia em design de pesquisa e estatstica na viso de
socilogos como Samuel Stouffer, etc. (GROSS 2003: 126)

O novo rigorismo pode oferecer, assim, profissionalizao para reas que,


de outra maneira, se veriam fora do processo de crescimento e reestruturao
institucional caracterstico do perodo ps-Guerra e da Guerra Fria.
Nesse

ambiente

cientfico,

filosofia

analtica

assume

posio

hegemnica no espao filosfico institucional nos departamentos de filosofia de


universidades de prestgio e, principalmente, nos cargos de direo da American
Philosophical Association (APA) em detrimento da tradio pragmtica,
considerada pouco rigorosa segundo os novos critrios em vigor.
No perodo de amadurecimento, por assim dizer, de Richard Rorty como
acadmico e intelectual (os anos 1970), o cenrio havia se transformado. Um sinal
dessa transformao alm do prprio sucesso editorial de A filosofia e o espelho
da natureza foi a assim chamada revolta pluralista na APA. Diversos membros
da associao, percebendo que os filsofos de orientao analtica estavam
dificultando h anos o acesso a filsofos formados em outras tradies a eventos
da associao (importante passo na carreira acadmica e um elemento de
capitalizao intelectual e profissional), a empregos em universidades de prestgio
e prpria direo da associao, organizam um protesto no encontro regional da
diviso leste da associao em 1979, exigindo mudanas na estrutura da
138

associao e o fim do mandarinato analtico. Uma eleio foi organizada pelos


protestantes, e diversos filsofos no-analticos foram eleitos para postos
importantes da associao. O presidente da diviso, na ocasio, era Richard
Rorty. Apesar de presses internas, Rorty no se moveu para debelar a revolta.
A revolta, indiretamente, influencia a mudana de Rorty do departamento de
filosofia de Princeton para uma posio no-disciplinar na Universidade de
Virgnia. De certa forma, esse contexto institucional indica o afastamento de Rorty,
no nvel profissional, do trabalho acadmico como filsofo. verdade que, desde
seus anos de estudante de ps-graduao na Universidade de Chicago, e depois
em Yale, a trajetria intelectual de Rorty marcada por uma formao que no se
restringe aos rigores da filosofia analtica. Mas o declnio do novo rigorismo, e o
afastamento de Rorty relativo do meio filosfico, ajudam a entender sua recusa da
imagem da filosofia como um empreendimento sistemtico, rigoroso, e sua
preferncia por uma imagem da filosofia que a aproxima menos das cincias
naturais e exatas do que da literatura e das artes. Nesse contexto, significativo
que Rorty se volte a filsofos franceses que fizeram seu caminho at as
universidades norte-americanas por meio, principalmente, dos departamentos de
literatura.

A idia de que os departamentos de filosofia norte-americanos tendem ao


isolamento em relao produo europia uma meia verdade. Desde o sculo
XIX, as posies filosficas nos Estados Unidos se definiram em relao obra de
grandes nomes da assim chamada filosofia continental, e o idealismo alemo
esteve em voga na maior parte dos departamentos de filosofia americanos entre
139

1870 e 1900 (KUKLICK 2002). Mesmo a tradio analtica, que marca a produo
filosfica de grande parte do sculo XX, deve enormemente a filsofos europeus
como Rudolf Carnap, Hans Reichenbach e o primeiro Ludwig Wittgenstein. No
surpreende que, nas trs ltimas dcadas do sculo XX (CUSSET 2003), uma
outra potncia mundial do mercado das idias abra para si um nicho em territrio
yankee, e os franceses Jacques Derrida, Felix Guattari, Gilles Deleuze, Jean
Baudrillard, Jean Franois Lyotard, Julia Kristeva e Michel Foucault se tornam uma
to presena visvel, e igualmente incmoda para alguns, quanto os carros
japoneses que invadem as ruas dos Estados Unidos mais ou menos no mesmo
perodo.
Esses filsofos franceses, identificados genericamente com o pensamento
ps-estruturalista, assumem uma posio de destaque nos Estados Unidos que
no haviam conquistado nem mesmo em seu pas de origem. Fazem sua
reputao, no entanto, no nos departamentos de filosofia, dominados
amplamente pelo estilo analtico, mas nos departamentos de literatura.
compreensvel, assim, que Rorty, no final da dcada de 1970 quando seu
questionamento dos xitos da filosofia analtica j esto sendo articulados e sero
tornados pblicos com A filosofia e o espelho da natureza se interesse pela obra
de Derrida e o interprete como um desses filsofos edificantes que, ao
provocativamente reduzir a razo retrica, a teoria escrita, coloca em questo
alguns pressupostos caros tradio epistemolgica. Para Rorty, o valor da obra
de Derrida estava no fato de ele relembrar, para uma disciplina que havia se
tornada cativa do cientificismo, que a filosofia era mais uma forma de escrita, um
gnero literrio entre outros. Podemos ver Derrida, diz Rorty em artigo de 1977,
140

como um escritor que nos ajuda a ver a filosofia como uma forma de escrita, e
no como um domnio de investigao quasi-cientfico. (RORTY 1977: 673)
Como vimos, Rorty considera que, ao mostrar como a distino entre
discurso racional (cientfico, objetivo) e discurso irracional (artstico,
subjetivo) pode ser reduzida distino entre discurso normal (legitimado e
compartilhado) e discurso anormal (novo, metafrico), igualmente a idia de uma
separao entre as diferentes disciplinas cincias naturais e humanas, filosofia e
literatura se torna menos estanque. Do ponto de vista dessas distines,
existiriam, diz Rorty, duas maneiras de entender a natureza da filosofia:

[Uma primeira diz que] desde o comeo, a filosofia se ocupou com a relao entre o pensamento e
seus objetos, entre representao e representado. O velho problema a respeito da referncia ao
inexistente, por exemplo, foi tratado de vrias maneiras insatisfatrias por causa do fracasso em
distinguir questes propriamente filosficas a respeito de sentido e referncia de questes nofilosficas motivadas por preocupaes cientficas, ticas e religiosas. Uma vez isoladas
adequadamente, no entanto, podemos ver a filosofia como um campo cujo centro uma srie de
questes a respeito da relao entre as palavras e o mundo. O movimento recente de purificao,
indo da preocupao com idias preocupao com sentido, dissipou o ceticismo epistemolgico
que motivou grande parte da filosofia no passado. Isso proporcionou filosofia uma rea de
investigao mais limitada, mas mais auto-consciente, rigorosa e coerente. (RORTY [1978-79]
1982: 91)

Evidentemente, essa caracterizao da filosofia uma parfrase da


concepo da atividade filosfica que anima a tradio analtica. A idia de que
existam no apenas problemas prprios filosofia, independente do contexto
histrico, mas igualmente um mtodo adequado para trat-los (ainda que no
141

definitiamente desenvolvidos) um pressuposto bsico dos filsofos que Rorty


identifica com a filosofia cientfica (conferir captulo 1). A filosofia pode ser vista,
alternativamente, como apenas uma determinada tradio de textos como o
nome para um certo cnone, historicamente definido, o nome de uma disciplina
cujo currculo pode ser indefinidamente alterado em funo das preocupaes e
interesses presentes:

Podemos descobrir quem so, para o mundo intelectual contemporneo, os filsofos


simplesmente ao reparar em quem est comentando uma determinada sequncia de figuras
histricas. Filosofia, enquanto o nome de um setor da cultura, nada mais do que discurso a
respeito de Plato, Santo Agostinho, Descartes, Kant, Hegel, Frege, Russel... e outros. A filosofia
deve ser vista como uma forma de escrita. Ela delimitada, como qualquer outro gnero literrio,
no por forma ou assunto, mas pela tradio um romance familiar que inclui, por exemplo, papai
Parmnides, o velho e honesto tio Kant e o irmozinho mau Derrida. (RORTY [1978-79] 1982: 92)

Para Rorty, Derrida deve ser visto como um representante dessa tradio
no-kantiana, para a qual no existem problemas filosficos persistentes e cuja
reflexo no apenas no est voltada soluo de problemas, mas que
igualmente no sustenta teses nem apresenta argumentos. Em vez de ver noes
como verdade, beleza e bondade como objetos eternos que procuramos
localizar e revelar, esses filsofos os concebem como artefatos cujo design
fundamental ns precisamos recorrentemente alterar. Assim, Rorty v Derrida
preocupado em nos fazer ver como a filosofia poderia parecer caso a concepo
kantiana da filosofia no estivesse to enraizada em nossa vida intelectual:

142

Derrida est tentando fazer para a nossa alta cultura aquilo que os intelectuais secularistas do
sculo XIX tentaram fazer para a sua. Ele est sugerindo como as coisas poderiam parecer caso a
filosofia kantiana no estivesse to enraizada na nossa vida intelectual, assim como os seus
predecessores sugeriram como as coisas poderiam parecer se ns tivssemos a religio enraizada
em nossa vida intelectual. (RORTY [1978-79] 1982: 98)

Um ponto central nessa tentativa de rever os fundamentos de nossa vida


intelectual a considerao do papel da escrita na atividade filosfica. Para
Rorty, a sugesto de Derrida de que a filosofia uma forma de escrita incomoda
os filsofos de orientao mais sistemtica justamente porque, dada a concepo
desses filsofos do que seja a reflexo filosfica, para eles a escrita um meio,
um veculo de idias ou sentidos que, idealmente, deveria ser transparente, no
interferindo na prpria elaborao e comunicao dessas idias. Rorty diz que,
segundo Derrida, esses filsofos

pensam que a escrita um meio para representar fatos, e quanto mais escrita a escrita
quanto menos transparente a o que representa e mais preocupada com sua relao com a escrita
de outros pior ela . (RORTY [1978-79] 1982: 95)

Por outro lado, a importncia da escrita para filsofos como Derrida e,


naturalmente, para o prprio Rorty deriva da convico de que a filosofia uma
atividade de construo e desconstruo de imagens do ser humano e da vida
social; ou, para colocar em termos mais familiares obra de Rorty, de construo
e desconstruo de vocabulrios.

143

Para Rorty, Derrida um colega anti-representacionista, e sua forma de


crtica tradio filosfica pode ser compreendida a partir da dinmica entre
discurso normal e discurso anormal. O filsofo sistemtico, trabalhando
diligentemente no espao seguro do discurso normal, pode se relacionar com a
escrita de forma simples e direta. Sua atividade se resume a movimentos
codificados

e previsveis como demonstrar

ou classificar. O filsofo

revolucionrio, no entanto, precisa da escrita de forma mais premente: sua


reflexo envolve a realizao de movimentos imprevisveis, usos no familiares
dos recursos de um vocabulrio, a criao de novos sentidos. Assim, o filsofo
sistemtico no precisa escrever no nesse sentido mais radical do termo
mas os filsofos revolucionrios, por serem justamente esses inventores de
metforas, esses ampliadores e revisores dos vocabulrios correntes, no podem
fazer outra coisa seno escrever. A filosofia, em seus momentos verdadeiramente
liberadores , para Rorty, acima de tudo, uma forma de escrita:

Normalidade, nesse sentido, aceitar sem questionamentos o cenrio lingustico montado que
confere demonstrao (cientfica ou ostensiva) a sua legitimidade. Cientistas revolucionrios
precisam escrever, assim como cientistas normais no precisam. Polticos revolucionrios
precisam escrever, assim como polticos parlamentares no precisam. Filsofos dialticos como
Derrida precisam escrever, assim como filsofos kantianos no precisam. (RORTY [1978-79] 1982:
106)

E a diferena entre o filsofo normal e o filsofo revolucionrio , assim,


a diferena entre o intelectual disciplinado e o gnio:

144

A investigao normal exige problemas e mtodos comuns, disciplina profissional e institucional, o


consenso de que certos resultados foram atingidos. A investigao anormal chamada de
revolucionria quando bem sucedida e maluca quando no exige apenas gnio. (RORTY
1977: 679)

Essas consideraes implicam, na opinio de Rorty, a dissoluo da


distino dos limites disciplinares (ou de gnero) entre filosofia e literatura.
certamente ponto pacfico que a filosofia um gnero textual seu suporte
privilegiado a palavra escrita, na forma de dilogos, tratados, monografias e
ensaios. 37 Rorty deseja, no entanto, levar essa constatao um passo adiante, e
dissolver qualquer distino mais relevante do que a diferena entre cnones ou
tradies:

A nica forma da distino entre filosofia e literatura de que precisamos uma delineada segundo
o contraste (transitrio e relativo) entre o familiar e no familiar, em vez de um contraste mais
profundo e mais excitante entre o representacional e no representacional, ou entre o literal e o
metafrico. (RORTY [1983-1984] 1991: 87)

A crtica de Rorty concepo representacional do conhecimento, como


vimos, procura mostrar que (1) s precisamos pensar no conhecimento como
representao se insistirmos na confuso entre causa e justificao de crenas e,
igualmente, considerarmos que somente uma teoria sobre as representaes
privilegiadas (auto-evidentes ou quase) pode nos oferecer uma explicao para o
fato de que aceitamos algumas crenas e rejeitamos outras e (2) a diferena entre
37

Collins considera que o centro da vida intelectual do filsofo, no entanto, so as interaes facea-face em colquios, seminrios, encontros etc. Conferir COLLINS 1998.

145

termos ou sentenas dotados de sentido e termos e sentenas desprovidos de


sentido se reduz diferena entre usos familiares e usos no familiares da
linguagem. Assim, todo vocabulrio representacional, em um sentido
necessariamente trivial est em contato com o mundo, se refere a esse mundo
e em todo vocabulrio, seja ele cientfico ou artstico, a dinmica entre usos literais
e usos metafricos est presente. 38 Rorty considera que essas distines
(representacional/no representacional, literal/metafrico) oferecem uma distino
artifical entre filosofia e literatura. Levando adiante a sua crtica filosofia
cientfica (captulo 1), Rorty atribui a vigncia dessa distino a uma auto-imagem
da filosofia como um empreendimento sistemtico concebido nos moldes da
atividade cientfica que deve ser abandonada.
Para Rorty, a distino entre usos familiares e usos no-familiares de um
vocabulrio est associada a duas situaes de conversao diferentes:

Uma delas o tipo de situao encontrado quando as pessoas concordam, no geral, a respeito do
que querem e se colocam a falar a respeito da melhor forma de consegui-lo. Em tais situaes no
necessrio que ningum diga nada terrivelmente no familiar, pois a argumentao , em geral,
a respeito da verdade de afirmaes mais do que a respeito da utilidade do vocabulrio. A situao
que contrasta com essa uma na qual tudo est disposio ao mesmo tempo, na qual os
motivos e os termos da discusso so um assunto central da argumentao. (RORTY [1983-1984]
1991: 88)

38

Vale lembrar que uma das duas fontes (ao lado de Davidson) para o tratamento que Rorty
oferece noo de metfora e seu papel na transformao dos vocabulrios o estudo de Mary
Hesse a respeito do papel da metfora no discurso cientfico. Conferir HESSE 1980.

146

Para Rorty, essa distino permite que pensemos momentos literrios ou


poticos ocorrendo em qualquer rea da cultura cincia, filosofia, pintura e
poltica. Mas aquilo que Rorty chama de a iluso da filosofia (cientfica), ao
contrrio, teria apostado na possibilidade de firmar a distino entre cincia e os
demais campos da cultura a partir da distino entre sentenas dotadas de sentido
(verificveis, por exemplo) e aquelas no dotadas de sentido. Essa iluso est
diretamente relacionada idia de um vocabulrio final:

[Esses filsofos] gostariam de mostrar que existe realmente apenas uma linguagem e que todas as
outras (pseudo) linguagens carecem de alguma propriedade necessria para que tenham
sentido, sejam inteligveis ou completas ou adequadas. essencial para a filosofia, conforme
definida por essa iluso, ter como horizonte alguma afirmao do tipo Nenhuma expresso
lingustica inteligvel a menos que... (RORT [1983-1984] 1991: 89)

Para Rorty, essa iluso se traduz na

esperana por uma linguagem que no pode ser glosada, que no exige interpretao, que no
pode ser afastada, que no pode ser ridicularizada pelas geraes posteriores. a esperana por
um vocabulrio que de forma intrnseca e auto-evidente final, no apenas o vocabulrio mais
abrangente e produtivo que elaboramos at o momento presente. (RORT [1983-1984] 1991: 89)

Sendo os limites da inteligibilidade tambm, em uma perspectiva lingustica


da razo, os limites da racionalidade, esses filsofos veriam, na possibilidade de
definir os primeiros os crtrios do sentido (Rorty enumera, em referncia
tradio do positivismo lgico: ser traduzvel para a linguagem unificada da

147

cincia, satisfaz[er] o critrio da verificabilidade) a possibilidade de definir os


limites de todo discurso racional. A concepo holstica da linguagem de Rorty, ao
contrrio, ao dissolver os limites entre sentido e carente de sentido na distino
entre usos literais e usos metafricos da linguagem, mostra que a iluso filosfica
de um vocabulrio final, que determina os limites da prpria inteligibilidade da
linguagem, no pode sobreviver ao seus prprios paradoxos auto-referenciais:

A filosofia, definida segundo a esperana de encontrar uma nica metfora, deve buscar alguma
afirmao do tipo Nenhuma expreso lingustica inteligvel a no ser... Alm disso, essa
afirmao deve ser parte de um vocabulrio que fechado, no sentido de que a afirmao
aplicvel a si mesma sem paradoxo. No apenas deveria um vocabulrio filosfico ser total, no
sentido de que qualquer coisa que possa ser dita de forma literal ou metafrica em qualquer outro
vocabulrio pode ser literalmente dita em seus termos, mas ele deve falar de si mesmo com a
mesma legibilidade garantida com que fala de tudo mais. 39 (RORTY [1983-1984] 1991: 92)

Para Rorty, o abandono dessa iluso da filosofia transforma sua tarefa, de


cientfica em literria. Em vez da busca pelo vocabulrio final, uma constante
relaborao dos vocabulrios disponveis uma relaborao imprevisvel,
contingente, deixada a cargo dos eventuais filsofos revolucionrios que
souberem aproveitar as oportunidades de crise de nossa tradio e oferecer
maneiras novas e surpreendentes de nos redescrever a ns e aos nossos
objetivos.

39

No possvel, de forma satisfatria, desenvolver essa afirmao no espao desse captulo.


Mas sabido que uma das dificuldades que projetos como o positivismo lgico tiveram de
enfrentar foi justamente a impossibilidade de demonstrar, sem circularidade, alguns de seus
pressupostos fundamentais. Conferir, por exemplo, KUKLICK 2002.

148

A crtica de Rorty noo de um vocabulrio final boa, como se diz, at


onde vai. De fato, ao adotarmos uma abordagem holstica da linguagem, a
possibilidade de uma teoria do sentido que desempenhe a funo que teorias da
representao desempenharam para a epistemologia tradicional determinar os
limites do discurso legtimo fica para sempre comprometida. Igualmente, a idia
de um discurso fundante, de uma disciplina que quer normativamente
generalizar os seus achados e servir como crivo de toda validade deve ser
criticada e abandonada. O abandono dessas pretenses, no entanto, no precisa
necessariamente implicar a dissoluo da distino entre filosofia e literatura. A
fim de oferecer um contraste com a posio de Rorty a respeito desse tpico,
gostaria de comentar algumas idias de Jurgen Habermas a respeito da distino
entre literatura e filosofia.
O contraste entre Rorty e Habermas relevante, neste como em outros
tpicos, dada a multiplicidade de posies filosficas compartilhadas por ambos.
Habermas tambm desconfia das pretenses sistemticas clssicas da filosofia, e
acredita que a virada lingustica tem implicaes importantes para a redefinio
dos problemas filosficos tradicionais e de seu tratamento, assim como do papel
da filosofia (HABERMAS 1992). Fundamentalmente, Habermas concorda com
Rorty que a virada lingustica pode ajudar a levar a cabo uma mudana de
paradigma crucial, do paradigma da filosofia centrada no sujeito a um paradigma
intersubjetivo. No jargo de Rorty, essa passagem equivalente (ou inclui) o
abandono da imagem tradicional da epistemologia conhecimento como
representao em favor de uma nova imagem, do conhecimento como prtica
social de justificao. Para ambos, essas mudanas foram a redefinio de
149

questes de sentido, objetividade, verdade e justificao (HABERMAS 1987,


1990, 1992). Habermas, no entanto, rejeita a concluso de Rorty de que, uma vez
exibidas e criticadas as iluses metafsicas da filosofia, a filosofia deve
necessariamente decretar, se no o seu fim, ao menos a perda irreparvel de seu
papel distintivo.
Para Habermas, a distino entre filosofia e literatura no uma
consequncia necessria da crtica, realizada com as ferramentas da filosofia psvirada lingustica, da filosofia moderna. De fato, Habermas localiza as propostas
de dissoluo da distino entre filosofia e literatura no contexto de uma crtica
radical da razo iluminista. No rastro de uma tradio iniciada por Nietzsche
(HABERMAS 1987), filsofos como Derrida, em sua desconfiana radical da
imagem moderna da razo (universal, normativa), procuram dissolver
desconstruir os fundamentos da metafsica que sustentariam essa concepo da
razo. Referindo-se a Derrida, Habermas afirma:

O esforo laborioso da desconstruo tem como alvo, de fato, o desmantelamento de hierarquias


conceituais bsicas introduzidas subreptciamente, a derrubada de relaes fundacionais e de
relaes conceituais de dominao, tais como aquelas entre fala e escrita, o inteligvel e o
sensvel, natureza e cultura, interior e exterior, mente e matria, macho e fmea. Lgica e retrica
constituem um desses pares conceituais. Derrida est particularmente interessado em firmar a
primazia da lgica sobre a retrica, canonizada desde Aristteles, de ponta-cabea. (HABERMAS
1987: 187)

Segundo Habermas, o papel estratgico dessa crtica especfica a crtica


da distino entre lgica e retrica evitar o risco de contradio performativa,
150

isto , de realizar uma crtica total da razo utilizando os seus prprios


pressupostos (lgica e argumentao, no caso):

Derrida quer expandir a soberania da retrica sobre o reino da lgica a fim de resolver o problema
que confronta a crtica total da razo. [Pois] s podemos falar de contradio luz de exigncias
de consistncia, que perdem sua autoridade ou so ao menos suordinadas a outras demandas
de natureza esttica, por exemplo se a lgica perde sua primazia convencional sobre a retrica.
A ento o desconstrutivista pode lidar com as obras de filosofia como se fosse obras de literatura
e adaptar a crtica da metafsica aos padres de uma crtica literria que no tem iluses
cientificistas a respeito de si. (HABERMAS 1987: 188)

Para Habermas, no entanto, essa soberania da retrica a funo criativa


da linguagem sobre a lgica a funo cognitiva precisa ser demonstrada.
Assim, se autores como Derrida e Rorty desejam usar a estratgia de colocar um
fim distino entre filosofia e literatura para levar a cabo a crtica filosofia
moderna metafsica, epistemologia eles precisam antes provar,
teoricamente, argumentativamente, que a distino de gnero entre filosofia e
literatura se dissolve quando submetida a um exame detalhado. (HABERMAS
1987: 189)
No possvel entrar nos detalhes da crtica de Habermas a essa tentativa
de dissoluo da distino de gnereo entre filosofia e literatura no espao deste
captulo.

Mas

vale

indicar,

ao

menos,

que

para

Habermas

alguns

desenvolvimentos da filosofia da linguagem mais especificamente, na linha da


filosofia da linguagem ordinria de J. L. Austin indicam a necessidade de
preservar a distino entre usos ordinrios da linguagem e seus usos derivados. O
151

uso ordinrio, cotidiano, da linguagem como meio de coordenao da interao de


falantes de natureza diferente dos usos ficcionais, e no caso do primeiro o
imperativo do uso da linguagem como um meio de soluo de problemas
fundamental. O uso ficcional derivado, especfico a contextos particulares, e, se
voltado preocupao com a revelao de mundos, no est voltado
preocupao com a verdade de seus enunciados. Nesse caso, a funo criativa
da linguagem estaria liberada da necessidade de resolver problemas reais ligados
interao com a natureza e interao social. Rorty, na opinio de Habermas,
estaria confundindo ou ignorando ambos os usos:

De acordo com Rorty, cincia e moral, economia e poltica so entregues a um processo de


protuberncias criadoras de linguagem da mesma maneira que a arte e a filosofia (...) possvel
notar como o pathos nietzscheano de uma lebensphilosophie que realizou a virada lingustica faz
sombra sobre os insights sbrios do pragmatismo: na imagem pintada por Rorty, o processo
renovador de revelao de mundos no mais tem um contraponto nos processos intramundanos
de avaliao [de enunciados]. O sim e no de atores agindo comunicativamente to
prejudicado e retoricamente sobredeterminado por seus contextos lingusticos que as anomalias
que comeam a surgir durante as fases de exausto so vistos apenas como sintomas de uma
vitalidade que se esvai, ou processos de envelhecimento anlogos a processos naturais e no
como o resultado de solues deficientes a problemas e respostas invlidas. (HABERMAS 1987:
206)

De fato, irnico que o imperativo pragmtico da utilidade dos vocabulrios


que determinam sua aceitao ou abandono, no esquema de Rorty perca sua
fora explicativa quando a distino entre usos da linguagem dissolvida. A
combinao da centralidade da noo de vocabulrio com a atribuio de um
152

papel criador para o filsofo liberado das presses argumentativas e de


soluo de problemas pela crtica filosofia cientfica faz Rorty conceber a
filosofia como uma prtica de criao de vocabulrios desvinculada (no nvel da
teoria) dos problemas concretos que surgem da experincia histrica, social e
individual.

153

Concluso
No fosse o tom pretensioso da expresso, o ttulo desse trabalho poderia
incluir uma referncia a algo como uma tentativa de crtica da razo
contextualista. Como vimos, se Rorty considera que a virada lingustica, quando
levada s suas ltimas consequncias, exibe os traos profundos de um
pensamento ps-metafsico segundo o qual todas as questes filosficas precisam
ser recolocadas em termos de prticas humanas concretas (comunicativas,
expressivas, normativas etc.), no deixa tampouco de apontar para a dissoluo
da prpria filosofia ao sugerir que, dada a natureza contingente dessas prticas,
resta como ltima tarefa intelectual (no mais necessariamente filosfica) apenas
uma abordagem descritiva de uma multiplicidade irredutvel de formas de vida
(moral, intelectual, artstica). Sem dvida, Rorty retoma com razo o tema
(recorrente) da necessidade de redefinir as fronteiras entre filosofia e cincia; o
radicalismo analtico parecia no apenas aprofundar o isolamento da filosofia em
relao ao pblico geral, mas tambm exibia os sinais de um fracasso mais
relevante, a saber, a impossibilidade de levar a cabo de forma satisfatria o seu
prprio projeto. Como vimos no primeiro captulo, no entanto, Rorty parece
interpretar a pretenso de cientificidade da filosofia analtica como uma ameaa
mais grave do que ela realmente : de forma quase incompatvel com sua
concepo kuhniana da histria da cincia e da filosofia, Rorty rejeita toda
aproximao da filosofia com a cincia e toda tentativa de atribuir primeira
caractersticas da segunda a partir de uma concepo restrita de cincia, presa

154

a ideais clssicos de verdade, certeza e universalidade e distante da autoconscincia falibilista da cincia (e da filosofia da cincia) moderna.
Essa crtica s pretenses universalistas da filosofia, no entanto, est
diretamente ligada forma como Rorty procura dar continuidade aos argumentos
de Quine e Sellars contra o empirismo. Como vimos, Quine dissolve a noo de
verdades analticas (enunciados que, como o exemplo clssico todos os
solteiros so no-casados, so verdadeiros apenas em funo de seu significado)
ao sugerir que a nica distino entre enunciados contingentes (revisveis) e
enunciados necessrios (necessariamente verdadeiros) a distino pragmtica
entre as crenas menos ou mais enraizadas de uma comunidade lingustica.
Sellars, por sua vez, aponta para o fato de que os dados dos sentidos no
desempenham o papel na justificao de crenas que tradicionalmente se lhes
atribuiu, e que todo enunciado precisa ser justificado no na forma de um
confronto com um mundo objetivo, mas no espao social das razes. Essas duas
constataes so fundamentais para que Rorty coloque no centro de suas
preocupaes a anlise da relevncia dos vocabulrios (entendidos como
conjuntos coerentes de crenas) a partir dos quais diferentes pocas ou tradies
da filosofia colocam e procuram resolver os seus problemas.
Rorty entende essas consideraes como indicao do carter contextual
de todo sentido, de toda crena, de toda justificao. A linguagem, entendida
como meio de comunicao submetido aos interesses e necessidades de
determinada sociedade, no exibe nenhum tipo de estrutura necessria (nem
mesmo as verdades lgicas que pareciam aos gregos a condio de todo discurso
dotado de sentido, como os princpios de identidade e de no-contradio). No
155

entanto, ao redefinir a linguagem (a partir, principalmente, de suas interpretaes


de Wittgenstein) em termos de uso, em detrimento de uma concepo que liga a
linguagem representao, Rorty parece deixar de lado uma outra constatao
que deve ser, por fora, associada primeira: esse uso da linguagem no um
uso por um sujeito isolado, mas um elemento crucial do processo de interao
social. evidente que Rorty no ignora a dimenso comunicativa da linguagem;
recorrentemente, Rorty insiste na natureza social dos critrios de justificao, e
sempre

define

uma

argumentativamente

crena

defendida

justificada
diante

de

como
uma

aquela

que

audincia.

pode

Mas

ser
seu

contextualismo, quando caracterizado normativamente como etnocentrismo (a


idia segundo a qual devemos mesmo porque nica forma em que podemos
faz-lo compreender um vocabulrio segundo os critrios do nosso vocabulrio)
parece indicar a dificuldade de Rorty em levar mais a srio a idia de que
linguagem um meio de interao que envolve, no mnimo, dois sujeitos com
pretenses (de verdade, de racionalidade, de correo moral, etc.) simtricas. O
contextualismo de Rorty, por fim, acaba por recolocar, em novos termos, algumas
aporias da filosofia do sujeito; a mais importante, no contexto desse trabalho, a
suposta impossibilidade, no quadro de uma concepo contextualista da razo, de
ter acesso no mente mas racionalidade dos outros.
A fim de indicar de forma mais precisa como o problema da racionalidade,
conforme discutido neste trabalho (como justificao de crenas), pode ser
abordado de forma a no recair na concepo contextual apresentada por Rorty (e
vinculada quilo que chamamos, no captulo 3, de modelo de racionalidade de
traduo-interpretao), gostaria de discutir brevemente trs tpicos: no primeiro,
156

quero relembrar a importncia da discusso sobre a racionalidade como um


elemento crucial para a caracterizao e crtica da modernidade, pontuando
alguns lembretes sociolgicos, a respeito do tema; no segundo, a partir da leitura
de Hans Joas da obra de G. H. Mead, quero fazer uma breve aluso a uma
concepo da comunicao que v na capacidade de descentramento, de adoo
da perspectiva do outro, uma das competncias cognitivas exigidas pelo uso da
linguagem; no terceiro, a fim de apresentar uma perspectiva contempornea da
questo, gostaria de comentar alguns aspectos do inferencialismo de Robert
Brandom mais diretamente ligados ao presente tpico.

Razo, contexto social e modernidade


Em sua resenha (clssica) de Philosophy and the mirror of nature, Richard
J. Bernstein apontou que a insistncia de Rorty com a natureza social das
questes tradicionalmente consideradas filosficas no implica, por si s, a sua
dissoluo. De fato, a caracterizao do conhecimento como um processo social,
ou da justificao de crenas como um processo que sempre ocorre no interior de
um determinado contexto lingustico alm de ser, hoje, um segredo de
polichinelo apenas recoloca o problema, mas no o resolve definitivamente. De
fato, qualquer concepo de razo deve estar vinculada aos processos histricos,
sociais, institucionais de seu surgimento e desenvolvimento ou, at mesmo, de
seu desaparecimento. Assim, dizer que objetividade, racionalidade e verdade so
prticas sociais no suficiente:

157

Afirmar, como Rorty o faz diversas vezes, que dizer o Verdadeiro e o Certo uma questo de
prtica social (p. 179), ou que a justificao uma questo de prtica social (p. 186) ou que a
objetividade deve ser entendida como conformidade a normas de justificao que encontramos
nossa disposio, no suficiente. Precisamos saber como compreender essas prticas sociais,
como so geradas, mantidas e como desaparecem. (BERNSTEIN 1980: 772)

Para Randall Collins, essa uma deficincia da produo filosfica


contempornea em geral: se, de um lado, os filsofos tm aceitado que seus
objetos de investigao esto sempre presos a um contexto social, por outro lado
a filosofia ainda no realizou aquilo que chama de a passagem do social para o
sociolgico:

amplamente aceito que questes sobre o conhecimento, sobre a cincia, sobre o discurso
intelectual em geral, esto enraizadas em um contexto social. Ainda assim, a filosofia ainda no
realizou a transio do social para o sociolgico. Os filsofos invocam o social de forma genrica e
no-problemtica [taken-for-granted way], e seu uso da sociologia real fraco e muitas vezes mal
informado. (COLLINS 1988: 669)

Collins tem razo, ainda, ao sugerir que o contexto social evocado


sempre apenas como argumento para as diversas formas de historicismo e
relativismo e, no geral, como uma maneira de demonstrar a impossibilidade de se
fundamentar filosoficamente o conhecimento. E a apropriao da idia da
natureza social do conhecimento, ainda segundo Collins, tem sido pouco
produtiva na medida em que tem servido meramente para chutar o cachorro morto
do positivismo. Certamente vale para Rorty a idia de que alguns filsofos puxam

158

triunfalmente da manga a carta do contexto social no para iniciar uma nova


rodada, mas para colocar um fim no jogo.
Jeffrey Alexander sugere que a constatao da natureza histrica de formas
universais (ou supostamente universais) de cognio ou de moral no
incompatvel com lev-las a srio como estruturas que merecem ser preservadas
e desenvolvidas. Para Alexander, critrios de avaliao, ainda que relativos a um
contexto, podem ser tanto mais como menos universalistas (ALEXANDER 1995:
91). Ainda,

O conhecimento terico nunca pode ser nada alm do esforo socialmente enraizado de agentes
histricos. Mas esse carter social no nega a possibilidade do desenvolvimento seja de
categorias generalizantes ou de formas de avaliao crescentemente disciplinadas, impessoais e
crticas. (ALEXANDER 1995: 91)

Alexander retoma o tema weberiano do desenvolvimento de formas


cognitivas universalistas e impessoais como marca da modernidade, segundo o
qual padres universais de avaliao, e estruturais conceituais impessoais, so
produtos de um desenvolvimento milenar da civilizao humana. (idem, ibidem), e
se caracterizam justamente pelo desenvolvimento da capacidade individual, mas
tambm institucional de descentramento:

O universalismo se apoia na capacidade dos atores de descentrarem-se, de entender que o mundo


no gira em torno deles, que eles no so seus criadores, que eles podem estud-lo de forma
relativamente pessoal (...) [O pensamento terico] a quintessncia do processo de
descentramento que distingue o mundo moderno. (idem)

159

claro que a capacidade de lidar de forma objetiva com o mundo um


tema comum obra de pensadores to diversos como Weber, Freud e Piaget se
desenvolve em contraponto com a constatao do carter contextualizado dessas
mesmas pretenses de objetividade e universalidade. Mas esse deve ser um
processo que no encontra em nenhum dos seus momentos o seu fim: a
constatao do carter contextual de nossas competncias, de nossos valores e
crenas deve ser um impulso para o desenvolvimento de formas mais
consistentes de universalidade. Do contrrio, a fixao com uma imagem
contextual da razo sintoma ou de pessimismo cultural da inescapabilidade do
carter fragmentado da modernidade ou de uma mentalidade regressiva que
abandona as pretenses de ampliao do alcance de estruturas (cognitivas e
morais) universais e impessoais.

Comunicao e role-taking: G. H. Mead


A obra de Mead repercurtiu, a princpio, no campo da psicologia social, mas
tem sido reapropriada por autores preocupados com a interseco entre filosofia
da linguagem e teoria social (JOAS 1980, HABERMAS 1992, GUNTHER 1993).
Para Joas, isso se explica pela combinao, na teoria de role-taking de Mead, da
vinculao do desenvolvimento da capacidade de uso da linguagem (que no
inclui apenas comunicao, mas tambm, por exemplo, representao) com a
capacidade de interao social. Mead, ainda segundo Joas, procura elaborar uma
teoria da intersubjetividade que conceba o self como originado socialmente
(JOAS 1993: 216). Ambas as capacidades uso da linguagem e interao social
160

esto ligadas construo de expectativas mtuas de comportamento (idem:


215). Do ponto de vista da comunicao, isso significa que as pessoas so
capazes de reagir a seus prprios gestos e enunciados de forma antecipatria, e
assim representar internamente, as respostas possveis de seus colegas atores
(idem, ibidem):

A possibilidade de comunicao pela representao interna do comportamento de alter leva


formao de diferentes instncias das estruturas de personalidade do indivduo. Isso porque o
indivduo observa e estima o seu comportamento segundo o comportamento de seus parceiros. O
indivduo capaz de olhar para si a partir da perspectiva do outro. (JOAS 1993: 216)

Para Mead, a competncia lingustica pressupe necessariamente o


desenvolvimento da capacidade de adotar perspectivas alm da perspectiva
egocntrica. Comunicar-se em contextos lingusticos, e interagir em contextos
sociais em geral, envolve no apenas a referncia a um universo de sentido (e de
normas) comum, mas tambm a capacidade de entender o outro como um ator
dotado de competncias semelhantes s minhas, que tem expectativas em
relao a mim assim como tenho expectativas em relao a ele(a). Assim como no
esquema de Piaget (e de Kohlberg), o desenvolvimento da capacidade de
comunicao implica uma ampliao progressiva dessa capacidade de adoo da
perspectiva do outro, partindo de outros significativos concretos (me etc.) em
direo a outros cada vez mais generalizados. A necessidade de ampliao dos
contextos de validade pode ser concebida, na obra de Mead, assim, a partir do
desenvolvimento da competncia lingustica.

161

O inferencialismo de Robert Brandom


Brandom compartilha do pressuposto pragmatista de que a associao
entre sentido e expresses lingusticas deve ser abordada a partir da noo de
uso. Assim, as dimenses normativas da linguagem assertibilidade, verdade
devem, assim como sugere Rorty, ser compreendidas em termos de movimentos
permitidos no interior de um jogo de linguagem (BRANDOM 2000: 186). Para
Brandom, no entanto, justificao e verdade so dois tipos essenciais mas
fundamentalmente diferentes de avaliao normativa (normative appraisal, idem
187):

Podemos perguntar se uma assero correta no sentido de o falante estar autorizado [to be
entitled] a faz-la, talvez por ter razes, evidncias, ou algum outro tipo de justificao para ela.
Isso pode ser concebido na forma de uma indagao a respeito de se o falante pode ser
responsabilizado por ter realizado este ato de fala, se o falante cumpriu as obrigaes que as
regras do jogo especificam como pr-condies para realizar um movimento desse tipo no jogo.
(...) Mas podemos tambm perguntar se a assero correta no sentido de ser verdadeira, no
sentido de que as coisas de fato so conforme sugere a assero (BRANDOM 2000: 187)

Brandom prope dois tipos de status normativo na linguagem (ao menos


em sua dimenso cognitiva), uma distino que deve ser preservada ainda que se
ateste o carter social de ambos: compromisso e autorizao (commitment e
entitlement). A inteno dividir a noo de assertibilidade [justificabilidade] em
dois momentos, preservando a concepo assertibilista de que tais status
normativos devem ser entendidos segundo o modelo de movimentos no interior
162

de um jogo governado por regras (idem, 188), mas igualmente, com base
justamente nesse modelo, associando as sentenas declarativas a contedos
proposicionais que so objetivos, no sentido de estarem livres das atitudes dos
usurios de uma linguagem (idem, ibidem). A pretenso de objetividade e
verdade vinculada dimenso normativa de entitlement aparece nesse
esquema como uma forma de atitude lingustica.
Brandom tambm parte da concepo de Sellars de que uma sentena s
assume o papel de uma assero no interior do contexto um conjunto de prticas
sociais dotados da estrutura de um jogo de oferecer e demandar razes (idem,
189) oferecer e demandar razes o ncleo definidor da prtica discursiva, No
entanto,

Nenhum conjunto de prticas pode ser reconhecido como um jogo de oferecer e demandar razes
para asseres a menos que envolva o reconhecimento de pelo menos dois tipos de status
normativos, compromisso e autorizao [commitment and entitlement] (BRANDOM 2000: 190).

Assumir compromisso com uma assero significa estar disposto a aceitar


as demais sentenas que estiverem inferencialmente vinculadas a ela. A
disposio de aceitar a sentena o relgio vermelho implica a disposio de
aceitar que ele colorido e assim por diante. Esses compromissos se movem, por
assim dizer, para cima e para baixo, e atingem tanto as consequncias quanto os
pressupostos de uma determinada assero. Para Brandom, o sentido das
asseres deve, alis, ser entendido justamente segundo essas cadeias de
inferncias: compreender o sentido de uma sentena saber quais outras se

163

ligam a ela dessa forma; e assumir um compromisso com uma assero significa
assumir compromisso com inmeras outras. Nunca casamos apenas com uma
pessoa; se quiser a filha, tem que levar a famlia nas duas direes
geracionais, quem veio antes e quem vier depois:

Entender uma afirmao, o sentido de um movimento assertivo, exige entender pelo menos
algumas de suas consequncias, saber com que mais (com quais outros movimentos) nos
comprometemos quando fazemos a afirmao (BRANDOM 2000: 191)

Uma das regras fundamentais do jogo de oferecer e dar razes, ento, a


do compromisso consequencial:

Por essa razo podemos entender o ato de fazer uma afirmao como assumir uma postura
normativa particular em relao a um contedo articulado inferencialmente. endossa-la, assumir
responsabilidade por ela, assumir um compromisso com ela. A diferena entre tratar algo como
uma afirmao e tratar como apenas um rudo, enre trat-la como um movimento no jogo
assertrio e trat-la como um gesto gratuito, apenas tratar o gesto como a realizao de um
compromisso que adequadamente articulado pelas suas relaes de consequncia a outros
compromissos. Essas relaes so relaes racionais, pelas quais assumir um compromisso
obriga racionalmente a assumir outros, ligados ao primeiro na forma de consequncias inferenciais.
(BRANDOM 2000: 192)

Como vimos, no entanto, o compromisso com uma assero estar


disposto e/ou ser capaz de aceitar seus pressupostos e consequncias no o
nico tipo de status normativo que uma sentena pode assumir. Os jogadores do
jogo de oferecer e demandar razes tambm devem ser capazes de distinguir,

164

para alm dos compromissos implicados pelas asseres (sua cadeia inferencial)
entre as asseres a que um falante est autorizado. Oferecer razes para uma
assero procurar mostrar que se est autorizado a faz-la. Uma segunda
regra do jogo, ento, alm do compromisso com a cadeia inferencal de uma
assero, que um falante deve ser capaz de mostrar que est autorizado a fazer
uma determinada assero. Assim, o placar desse jogo precisa exibir, para cada
participante, os seus compromissos e as suas autorizaes [entitlement], isso ,
as asseres a que um indivduo est dados seu xito em oferecer razes para
ela autorizado a fazer.
De que forma esse esquema pode complementar uma concepo
contextualista da razo? Aparentemente, Brandom apenas d um tratamento mais
detalhado a uma concepo, semelhante em tudo de Rorty, do carter social da
dimenso normativa da linguagem, em cujo centro est a assertibilidade ou
justificabilidade de asseres segundo as regras do jogo em vigor. Duas
formulaes de Brandom, no entanto, o afastam da concepo mais radicalmente
contextual de Rorty: em primeiro lugar, Brandom procura reabilitar a noo de
objetividade (que Rorty dilui na noo de solidaredade) como uma (outra)
dimenso normativa da linguagem, uma que suspende provisoriamente as
dimenses contextuais (sem excluso delas, claro) e procura pensar as asseres
em termos no das prticas discursivas de uma comunidade linguistica mas em
termos do assunto [subject matter] de que tratam; em segundo lugar, Brandom
procura mostrar a insuficincia da racionalidade de traduo-interpretao de
Davidson-Rorty justamente pela indicao da existncia de uma dupla perspectiva

165

em todo processo de justificao. Gostaria de comentar apenas o segundo desses


itens.
Ser racional, no esquema inferencialista de Brandom, significa jogar o
jogo de oferecer e demandar razes (BRANDOM 2002: 6). Ser racional,
especifica Brandom, ser um produtor e consumidor de razes: coisas que
podem desempenhar o papel tanto de premissas quanto de concluses de
inferncias (idem, ibidem). Essa concepo procura incorporar e desenvolver a
concepo interpretacional de racionalidade, pois o jogo pressupe que tratemos
um interlocutor engajado na atividade de dar e demandar razes como dono de
um placar prprio de asseres com as quais assume compromisso e s quais
est autorizado. Assim, esse encontro entre diferentes placares inferenciais
envolve dois movimentos: compreender, de um lado, a cadeia inferencial que se
forma entre as crenas de um interlocutor quando combinadas com as crenas
que lhe atribumos, e de outro aquela que se forma entre as crenas que lhes
atribumos e as nossas prprias. Para Brandom, isso significa tanto procurar
garantir a coerncia entre as supostas crenas do interlocutor e as minhas (como
no modelo de Davidson-Rorty) quanto navegar discursivamente entre duas
perspectivas: ser capaz de usar as afirmaes do outro como premissas para os
nossos prprios raciocnios, e saber o que o nosso interlocutor faria com as
nossas (BRANDOM 2002: 7). Assim, essa dupla perspectiva exigida pela
interpretao amplia a perspectiva egocntrica associada ao modelo de
racionalidade

de

intepretao-traduo

que

concepo

contextual

de

racionalidade de Rorty implica.


*
166

capacidade

de

assumir

diferentes

perspectivas,

sem

que

necessariamente uma cancele ou colonize a outra, parece ser um tema que


atravessa a cultura moderna. Cervantes nos mostra o mundo simultaneamente da
perspectiva de um louco e de um tolo e de um narrador que preserva o
contraponto essencial do mundo objetivo, ainda que, por razes bvias, ficcional;
a conhecida polifonia de Dostoievsky procura desafiar os possveis juzos morais
simplrios do leitor quando, por exemplo, produz nele a identificao ainda que
racional com um assassino; a cincia moderna e o direito moderno procuram
instituir formas cada vez mais impessoais e objetivas de avaliao, em um esforo
para dar corpo a uma perspectiva livre de compromissos particulares sempre que
possvel. Ainda que na forma de um projeto a ser realizado, uma concepo de
racionalidade desmistificada mas que no abre por isso mo de seu potencial
emancipatrio uma das promessas da modernidade. Cabe filosofia mostrar a
necessidade e a possibilidade de levar tal projeto adiante.

167

Refernciasbibliogrficas
Este trabalho foi realizado na biblioteca Joseph Regestein, da Universidade de
Chicago. Todos os textos consultados estavam ou em seu idioma original ou em
traduo para o ingls. Todas as tradues de citaes so, dessa forma, de
minha responsabilidade. Ainda, dadas as prticas de publicao caractersticas
dos autores relevantes para o trabalho,julguei til especificar os artigos citados, e
no apenas os livros nos quais foram republicados.
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