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A funo do curupira proteger as rvores, plantas e animais das florestas.

Seus alvos principais so os caadores, lenhadores e pessoas que destroem


as matas de forma predatria.
Para assustar os caadores e lenhadores, o curupira emite sons e assovios
agudos. Outra ttica usada a criao de imagens ilusrias e assustadoras
para espantar os "inimigos da florestas". Dificilmente localizado pelos
caadores, pois seus ps virados para trs servem para despistar os
perseguidores, deixando rastros falsos pelas matas. Alm disso, sua
velocidade surpreendente, sendo quase impossvel um ser humano
alcan-lo numa corrida.
De acordo com a lenda, ele adora descansar nas sombras das mangueiras.
Costuma tambm levar crianas pequenas para morar com ele nas matas.
Aps encantar as crianas e ensinar os segredos da floresta, devolve os
jovens para a famlia, aps sete anos.
Os contadores de lendas dizem que o curupira adora pregar peas naqueles
que entram na floresta. Por meio de encantamentos e iluses, ele deixa o
visitante atordoado e perdido, sem saber o caminho de volta. O curupira
fica observando e seguindo a pessoa, divertindo-se com o feito.
No podemos esquecer que as lendas e mitos so estrias criadas pela
imaginao das pessoas, principalmente dos que moram em zonas rurais.
Fazem parte deste contexto e geralmente carregam explicaes e lies de
vida. Portanto, no existem comprovaes cientficas sobre a existncia
destas figuras folclricas.
Porm, ao migrar para o norte do pas, o mito e o personagem sofreram
modificaes ao receberem influncias da cultura africana. O Saci
transformou-se num jovem negro com apenas uma perna, pois, de acordo
com o mito, havia perdido a outra numa luta de capoeira. Passou a ser
representado usando um gorro vermelho e um cachimbo, tpico da cultura
africana. At os dias atuais ele representado desta forma.
O comportamento a marca registrada deste personagem folclrico. Muito
divertido e brincalho, o saci passa todo tempo aprontando travessuras na
matas e nas casas. Assusta viajantes, esconde objetos domsticos, emite
rudos, assusta cavalos e bois no pasto etc. Apesar das brincadeiras, no
pratica atitudes com o objetivo de prejudicar algum ou fazer o mal.
Diz o mito que ele se desloca dentro de redemoinhos de vento, e para
captura-lo necessrio jogar uma peneira sobre ele. Aps o feito, deve-se
tirar o gorro e prender o saci dentro de uma garrafa. Somente desta forma ele
ir obedecer seu proprietrio.
Mas, de acordo com o mito, o saci no voltado apenas para brincadeiras.
Ele um importante conhecedor das ervas da floresta, da fabricao de chs
e medicamentos feitos com plantas. Ele controla e guarda os segredos e todos
estes conhecimentos. Aqueles que penetram nas florestas em busca destas

ervas, devem, de acordo com a mitologia, pedir sua autorizao. Caso


contrrio, se transformar em mais uma vtima de suas travessuras.
A crena neste personagem ainda muito forte na regio interior do Brasil.
Em volta das fogueiras, os mais velhos contam suas experincias com o saci
aos mais novos. Atravs da cultura oral, o mito vai se perpetuando. Porm, o
personagem chegou aos grandes centros urbanos atravs da literatura, da
televiso e das histrias em quadrinhos.
Quem primeiro retratou o personagem, de forma brilhante na literatura
infantil, foi o escritor Monteiro Lobato. Nas histrias do Stio do Pica-Pau
Amarelo, o saci aparece constantemente. Ele vive aprontando com os
personagens do stio. A lenda se espalhou por todo o Brasil quando as
histrias de Monteiro Lobato ganharam as telas da televiso, transformandose em seriado, transmitido nas dcadas de 1970-80. O saci tambm aparece
em vrias momentos das histrias em quadrinhos do personagem Chico
Bento, de Maurcio de Souza.
Dia do Saci