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Os nanotubos de carbono, NTC (CNT, do ingls carbon nanotube), so cilindros ou tubos ocos formados por altropos do carbono

com propores nanomtricas (1 nanmetro igual bilionsima parte de um metro (10-9 m)). Para voc ter uma ideia, como se
fosse uma folha de papel enrolada, mas formada por tomos de carbono e tem a espessura de apenas um tomo. Eles so 100 mil
vezes mais finos que um fio de cabelo e invisveis at para microscpios pticos.
Essa nova classe de materiais foi descoberta em 1991, por Sumio Iijima. A partir de ento, ela tem sido alvo de estudos dos
cientistas, pois representou uma grande revoluo graas s suas propriedades (que sero mencionadas mais frente) que superam
as de qualquer material at ento conhecido.
Os nanotubos de carbono podem ser feitos por um s desses cilindros, sendo classificados como nanotubos de parede nica. Mas
existem tambm osnanotubos de paredes mltiplas, que so formados por vrios cilindros que esto enrolados de maneira
concntrica, ou seja, com um centro em comum, como a representao a seguir:

Representao de nanotubo de parede mltipla


O fato de ser de parede nica ou de parede mltipla um dos fatores que determinam as propriedades dos nanotubos de carbono. No
caso dos nanotubos individuais, um fator que determina se ele ser um condutor ou semicondutor o ngulo do enrolamento e o raio
do nanotubo. Outras propriedades dependem tambm do dimetro e do nmero de camadas concntricas. Mas todos os nanotubos
so duros e resistentes.

Essas variedades de propriedades so importantes porque fazem com que os nanotubos possam ser usados em uma diversidade
muito grande de aplicaes. Por exemplo, se o nanotubo de carbono for condutor, ele poder transmitir a eletricidade de uma
forma at 1000 vezes mais eficiente que os fio de cobre.J os semicondutores podem ser usados em circuitos eletrnicos refinados
graas s suas dimenses que so muito reduzidas, podendo ser utilizados em nanoprocessadores para substituir os chips de silcio
atuais.
Se puderem ser adicionados aos polmeros sintticos (plsticos), formando estruturas chamadas de nanocompsitos, os nanotubos
podem endurec-los ou torn-los condutores de eletricidade.
Os nanotubos tambm apresentam extraordinrias propriedades mecnicas, pois so bastante resistentes ruptura sob trao,
sendo 100 vezes mais resistentes que o ao e possuindo apenas 1/6 de sua densidade. Por isso, eles tambm podero ser usados na
construo civil e at mesmo na construo da fuselagem de avies, carros, foguetes e nibus espaciais da NASA. Se forem
adicionados a tecidos, os nanotubos poderiam torn-los indestrutveis, sendo mais eficientes que o polmero Kevlar usado em
coletes prova de balas.
Outra propriedade importante dos nanotubos de carbono a extraordinria conduo trmica, podendo ser usados em processos
de conservao e transmisso de energia, como a energia solar, sendo muito mais eficientes que as clulas fotovotaicas que so
usadas hoje em dia.
Os nanotubos tambm possuem um enorme potencial de utilizao na medicina. Por serem extremamente pequenos e leves, podem
chegar ao interior de uma clula para serem utilizados como sensores para diagnsticos e tratamentos mdicos. Entretanto, um fator
que atrapalha essa aplicao dos nanotubos que eles matam as clulas com as quais tm contato. Para impedir isso, alguns
cientistas esto propondo que os nanotubos sejam recobertos com um polmero sinttico capaz de imitar uma substncia da
superfcie celular, a mucina.
Essas so apenas algumas das infinitas aplicaes que os nanotubos de carbono podem ter, mas resta ainda esperar para ver o que
diro as pesquisas nessa rea da nanotecnologia.

A nanotecnologia a tecnologia que permite a manipulao de tomos e que usa tcnicas


da fsica, biologia, engenharia de materiais e outras cincias. Com o desenvolvimento
dela, muitos produtos foram modificados e melhorados, at mesmo a rea dos cosmticos
sofreu muitas mudanas. A nanotecnologia em cosmticos uma revoluo para a
indstria da beleza.
Shampoo, sombras, cremes anti-idade, protetor solar entre outros produtos, j esto na
lista dos cosmticos nanotecnlogicos. Uma das vantagens da nanotecnologia em
cosmticos o fato de que possvel integrar nanopartculas em cremes, que conseguem
penetrar com mais profundidade na pele, pois ultrapassam mais barreiras e potencializam
os efeitos hidrante e anti-idade, prometidos nas embalagens.
Nos esmaltes a nanotecnologia serve como uma fortalecedora das unhas, pessoas com
unhas quebradias e fracas, as nanopartculas penetram nas unhas fortalecendo-as.
Lembrando sempre que as vitaminas das nanoparticulas no substituem uma alimentao
balanceada e cuidados com a sade.
Por ser uma tecnologia em desenvolvimento, a nanotecnologia em cosmticos, pode
oferecer alguns riscos a sade. Os riscos so a intoxicao, pois devido a alta capacidade
de penetrao das nanotparticulas, alguns agentes podem prejudicar a pele. Outras
desvantagens so a intoxicao por inalao dessas partculas e tornarem-se prejudiciais.
Antes de utilizar um produto nanotecnolgico procure saber se a empresa desenvolveu
pesquisas srias, nunca descuide da sade.