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A Cabea de Antnio Conselheiro:

Captulo (ou capitulao) da


antropologia criminal brasileira Por
Hugo Leonardo Rodrigues Santos

Por Hugo Leonardo Rodrigues Santos 22/07/2015


Desenterraram-no cuidadosamente. Ddiva preciosa nico prmio, nicos despojos
opimos de tal guerra! faziam-se mister os mximos resguardos para que no se
desarticulasse ou deformasse, reduzindo-se a uma massa angulhenta de tecidos
decompostos ()
Restituram-no cova. Pensaram, porm, depois, em guardar a sua cabea tantas vezes
maldita e como malbaratar o tempo exumando-o de novo, uma faca jeitosamente
brandida, naquela mesma atitude, cortou-lha; e a face horrenda, empastada de escaras
e de snie, apareceu ainda uma vez ante aqueles triunfadores[1]
A partir do fim do sculo XIX, os conceitos penais no Brasil foram profundamente
marcados pelo positivismo criminolgico italiano. A nuova scola assumiu uma
metodologia que destacava o empirismo e a negao da metafsica. Como consequncia
desse novo paradigma, o foco da compreenso criminal passou a ser o estudo do
criminoso, e no do delito como instituto jurdico abstrato. Esse novo mtodo baseado
nessas medies e tipologias ficou conhecido por antropologia criminal.
Como prova de suas afirmaes cientficas, Lombroso, principal representante do
positivismo italiano, deu enorme importncia s medies de crnios de delinquentes[2].
Pretendia demonstrar que a frenologia (craniometria) era um mtodo seguro para a
constatao de que o delinquente no seria igual aos demais indivduos, e sim uma classe
diferenciada de ser humano. Deu tanta ateno ao tema, que dedicou a ele um captulo
inteiro de seu famoso trabalho[3].

No entanto, a tese era controversa. Nesse sentido, veja-se um episdio acontecido por
ocasio dos preparativos do Segundo Congresso de Antropologia Criminal, em Paris, no
ano de 1889, no qual vrios dos eminentes pensadores da criminologia de ento
discutiram a respeito do crnio de Charlotte Corday, criminosa famosa poca, conhecida
por anjo do crime. Lombroso, ao analisar as suas caractersticas, deu a entender que se
tratava de um exemplar indicativo de criminoso nato, pois trata-se de anomalias
patolgicas e no de anomalias individuais[4].
A polmica sobre o crnio ainda iria se prolongar por mais alguns meses, com a
publicao de artigos cientficos por parte de Lombroso, Topinard e Benedikt,
defendendo suas posies. Ocorre que, como ficou comprovado posteriormente, havia
ocorrido um equvoco quando da exposio do crnio, pois ele, de fato, no era o da
assassina famigerada. Isso repercutiu rapidamente em todo o meio acadmico, pondo em
xeque os ensinamentos dos positivistas, e trazendo dvidas sobre a capacidade de
averiguar o comportamento delitivo por meio do exame cranial. Tal celeuma significava
duvidar do prprio mtodo de investigao do positivismo criminolgico.
A recepo das ideias positivistas no Brasil j foi objeto de vrios estudos[5]. A doutrina
jurdico-penal, quase que inteiramente, se voltou para o estudo do positivismo italiano,
sendo que a maior parte dos autores brasileiros defendeu a nova concepo[6]. A Escola
do Recife, naquele momento, exercia papel de grande importncia, como disseminadora
do pensamento moderno, muito embora no se possa dizer que tenha havido a adeso
irrestrita de todos os seus membros ao positivismo. Por exemplo, Tobias Barreto,
principal lente da Escola do Recife, assumiu uma posio moderada, com relao ao novo
pensamento, pois no concordou integralmente com a ideia de determinismo do
comportamento humano (to caracterstica do positivismo criminolgico).
De outro lado desse embate situou-se Nina Rodrigues, que, concordando com o
determinismo apregoado pelo positivismo italiano, criticou severamente a opinio de
Tobias Barreto[7]. Esse mdico maranhense, radicado na Bahia, foi o mais destacado
entre os estudiosos da antropologia criminal no Brasil. De fato, sua importncia foi to
grande que os seus seguidores, reunidos em torno de seus ensinamentos, denominavamse adeptos da Escola Nina Rodrigues[8].
ntida a influncia das ideias lombrosianas na obra de Nina Rodrigues. Chegou mesmo
a lhe homenagear, com uma dedicatria em um de seus principais trabalhos[9]. Por sua
vez, o italiano tambm conhecia sua obra, e a admirava. Chegou at mesmo a classificar
Nina Rodrigues como apstolo da antropologia criminal no novo mundo[10].
Como bem observado por Afrnio Peixoto, Nina Rodrigues destacou-se por suas
preocupaes cientficas terem como objeto os problemas brasileiros. Utilizou as teses
positivistas para tentar compreender as mazelas tpicas de nosso pas, como doenas
tropicais, alm de outros temas, como a questo das raas que formaram o Brasil
(interessou-se particularmente sobre a herana cultural africana[11]) e a miscigenao.
Alis, essa sua originalidade, aliada qualidade de suas pesquisas, fizeram com que se
tornasse to conhecido na Europa[12]. Nesse sentido, e seguindo os passos de Lombroso,
vrias anlises craniais de criminosos brasileiros foram realizadas por Nina Rodrigues,
no af de explicar as causas dos comportamentos delitivos. Fez, por exemplo, observaes
no crnio de Lucas da feira, um negro, ex-escravo fugido, que era bem conhecido na

poca por seu comportamento extremamente violento. Tambm teceu comentrios sobre
crnios de menores delinquentes[13].
Ora, por ter dado tamanha ateno s questes brasileiras, no poderia o mdico
maranhense descuidar de um dos temas mais comentados de sua poca, o conflito de
Canudos. E nesse particular que se destaca sua originalidade, por ter divergido bastante
da nfase dada por Lombroso craniometria (frenologia) como tcnica de investigao
do comportamento criminoso. Como adepto do iderio positivista, Nina Rodrigues
procurou explicar a criminalidade em nossas terras por meio de uma caracterstica
tipicamente brasileira, a miscigenao. Em sua viso, a distribuio racial no Brasil
influenciaria as prticas delitivas. Por isso, () em decorrncia da constatao cientfica
da inferioridade da raa negra, o processo civilizacional brasileiro no poderia deixar de
enfrentar dificuldades por causa da existncia de uma considervel populao negra em
nosso pas[14]. Pelo mesmo motivo, defendeu a existncia de um cdigo penal para cada
uma das raas brasileiras[15]. Essa viso positivista tambm influenciou Euclides da
Cunha, principal comentador da guerra de Canudos[16]. Por isso, em sua obra Os sertes,
nota-se claramente a adeso ao positivismo naturalista.
Seria possvel, ento, compreender Canudos por meio da investigao do seu principal
lder, Antnio Conselheiro. Conforme a viso positivista, Conselheiro seria um
documento raro de atavismo[17]. Um antropologista que o analisasse, o apontaria ()
como fenmeno de incompatibilidade com as exigncias superiores da civilizao um
anacronismo palmar, a revivescncia de atributos psquicos remotssimos[18]. Ele seria
o grande vetor da loucura epidmica de Canudos.
Vrios traos da vida de Conselheiro foram destacados, para tentar compreender seu
comportamento fantico. Primeiramente, seus antecedentes familiares, vez que era de um
cl (Maciel) envolvido em lutas sangrentas com outra famlia do interior do Cear. Sua
infncia e, principalmente, seu casamento frustrado tambm foram muito comentados.
Seu misticismo arcaico e radical. Sobretudo, o fato de que Conselheiro era um mestio.
Ora, a mistura de raas era entendida como prejudicial, pois o mestio , quase sempre,
um desequilibrado () o desequilbrio nervoso, em tal caso, incurvel: no h
teraputica para este embater de tendncias antagonistas, de raas repentinamente
aproximadas, fundidas num organismo isolado[19].
Por isso, era natural esperar que o crnio de Antnio Conselheiro servisse como prova
irrefutvel das teses positivistas de ento. Nesse sentido, tendo se encerrado o combate,
o corpo de Antnio Conselheiro foi localizado, e sua cabea, guardada cuidadosamente
(ver o relato de Euclides da Cunha, na epgrafe), como prova do fim da guerra, e tambm
para que pudesse ser submetida opinio dos cientistas da poca. Ningum seria melhor
que Nina Rodrigues para atestar a anormalidade de tal crnio, que seria o indicador da
morbidade atvica do fantico. Assim, o crnio do beato foi enviado para Salvador, onde
seria cuidadosamente observado pelo principal professor da Faculdade de medicina da
Bahia, alm de fundador da medicina legal no Brasil, Nina Rodrigues[20]. Tal anlise
cuidadosa resultou em um estudo clssico, postumamente publicado, intitulado As
Collectividades anormaes, no qual surpreendentemente afirmou que o craneo de
Antonio Conselheiro no apresentava nenhuma anomalia que denunciasse traos de
degenerescncia: um craneo de mestio onde se associam caracteres anthropologicos
de raas diferentes, e conclui, em definitivo, emendando que pois um craneo
normal[21].

Com isso, queremos indicar um trao particularmente notvel da obra de Nina Rodrigues.
Muito embora nunca tenha se afastado da doutrina positivista, contribuiu enormemente
para a considerao de aspectos sociais e psquicos na causao dos delitos, em
detrimento de traos biolgicos e/ou hereditrios. Dessa forma, aproximou-se de uma
concepo positivista mais coerente com as ideias de Ferri que as de Lombroso,
enfocando a importncia da sociologia do crime. Isso admirvel, ainda mais levando-se
em considerao sua formao de mdico, a qual, por bvio, naturalmente faria com que
se inclinasse para aquelas explicaes de cunho biologicista.
Nesse sentido, Artur Ramos observou que Nina Rodrigues, surpreso por no ter
encontrado traos de degenerescncia aps fazer o exame antropomtrico em Antnio
Conselheiro e Lucas da feira, foi levado a pesquisar as causas sociais e psicolgicas que
provocaram o comportamento antissocial do beato[22]. Sobre o fato, ensina que Nina
Rodrigues destaca o papel do ambiente social na ecloso da epidemia mystica,
assignalando os factores sociolgicos, como o advento da Repblica, os conflitos de
concepo poltica, as luctas feudaes nos sertes, etc. no primeiro plano das causas
deflagradoras daquele fenmeno[23]. Tambm Mariza Corra aponta esse dado
relevante da obra de Nina Rodrigues, que passara quase despercebido para muitos de seus
estudiosos. Os exames periciais realizados em criminosos pobres, ou que cometiam atos
de grande violncia (homicdios ou estupros, por exemplo), demonstravam uma aparente
normalidade. a que a sua argumentao vai se apoiar cada vez menos nos sinais
fsicos da doena e cada vez mais numa anlise das relaes sociais do examinado[24].
Isso denota a honestidade intelectual de Nina Rodrigues. Como era uma das poucas vozes
cientficas avalizadas no Brasil, poca, poderia ter insistido em trilhar os caminhos
consensuais, mas muitas vezes incertos[25], de Lombroso e outros mestres. Em vez disso,
ao verificar inconsistncias nas teses de Lombroso, com relao s percias que realizava,
buscou outras explicaes para a violncia, chegando s causas psquicas e sociais.
Por isso, abriu caminho para uma cincia social brasileira de carter culturalista, e mais
desapegada dos cnones positivistas do sculo XIX (e cujo exemplo mais marcante, no
sculo seguinte, seria a obra de Gilberto Freire). Alm disso, possibilitou estudos
posteriores dos conflitos messinicos nordestinos, os quais partiam de uma tica
eminentemente social[26]. Nina Rodrigues foi, portanto, um mdico excntrico, que se
afastou de uma anlise exclusivamente antropomtrica e contribuiu definitivamente para
a considerao de aspectos sociolgicos e psicolgicos, como causas da criminalidade.
Considerando o contexto sociopoltico em que escreveu sua obra, isso no um avano
pequeno.

Notas e Referncias:
[1] CUNHA, Euclides da. Os sertes. So Paulo: Nova Cultural, 2003. p. 360.
[2] DARMON, Pierre. Mdicos e assassinos na belle poque. Rio de Janeiro: Paz e
Terra, 1991. p. 16.
[3] LOMBROSO, Cesare. Luomo delinquente: studio in rapporto allantropologia, ala
medicina legale ed ala discipline carcerarie. Bologna: Il Mulino, 2011. p. 43 e ss.

[4] DARMON, Pierre. Mdicos e assassinos p. 16.


[5] Por todos: FREITAS, Ricardo de Brito A. P. As razes do positivismo penal no
Brasil. Rio de Janeiro: Lumen Juris, 2002.
[6] Para mais informaes sobre alguns desses autores, vide CASTIGLIONE,
Teodolindo. Lombroso perante a criminologia contempornea. So Paulo: Saraiva,
1962, p. 269-290.
[7] RODRIGUES, Nina. As raas humanas e a responsabilidade penal no Brasil.
Salvador: Livraria Progresso, 1957. p. 51.
[8] CORRA, Mariza. As iluses da liberdade. Bragana Paulista: Edusf, 1998. p. 1314.
[9] RODRIGUES, Nina. As raas humanas p.21.
[10] Em dedicatria de um livro de Lombroso, conforme relatado em RIBEIRO, Marcos
A. P. A morte de Nina Rodrigues e suas repercusses. Afro-sia, n. 16. Salvador: Centro
de estudos Afro-orientais, 1995, p. 64.
[11] Sobre o tema, vide ALVES, Henrique L. Nina Rodrigues e o negro do Brasil. So
Paulo: Associao Cultural do Negro, [s.d.].
[12] PEIXOTO, Afrnio. Prefcio. RODRIGUES, Nina. As raas humanas p. 10.
[13] RODRIGUES, Nina. As raas humanas p. 189 e ss. Assim, no tem razo
Enrique Bacigalupo, por ter afirmado que no foram realizadas na Amrica Latina novas
investigaes para confirmar o carter atvico dos delinquentes, mediante consideraes
antropomrficas e antropomtricas (BACIGALUPO, Enrique. La influencia del
pensamento de Cesare Lombroso en Espaa y Latinoamerica. PICOTTI, Lorenzo;
ZANUSO, Francesca (Orgs.). Lantropologia criminale di Cesare Lombroso
dallottocento al dibattito filosofico-penale contemporaneo. Napoli: Edizioni
scientifiche italiane, 2011, p. 161).
[14] FREITAS, Ricardo de Brito. Condenados civilizao: o positivismo naturalista no
alvorecer da Repblica. BRANDO, Cludio et al. Histria do direito e do pensamento
jurdico em perspectiva. So Paulo: Atlas, 2012, p. 367.
[15] RODRIGUES, Nina. As raas humanas passim.
[16] FREITAS, Ricardo de Brito. Condenados civilizao p. 369. ALVES, Henrique
L. Nina Rodrigues e o negro do Brasil p. 23-26.
[17] CUNHA, Euclides da. Os sertes p. 97.
[18] CUNHA, Euclides da. Os sertes p. 97.
[19] CUNHA, Euclides da. Os sertes p. 73.

[20] Com o fim de impedir o desenvolvimento desta f, como tambm para impedir a
crena na fuga de Antnio Conselheiro, as autoridades exhumaram seu cadver para
estabelecerem sua identidade e procederem autopsia. A cabea foi separada, sendo-me
o craneo oferecido pelo medico chefe da expedio, o major Dr. Miranda Curio.
Encontra-se actualmente no laboratrio de medicina legal da Bahia (RODRIGUES,
Nina. As collectividades anormaes. Rio de janeiro: Civilizao brasileira, 1939, p. 131).
[21] RODRIGUES, Nina. As collectividades anormaes p. 131 e 133, os grifos so
nossos.
[22] RAMOS, Artur. Prefcio. RODRIGUES, Nina. As collectividades anormaes. Rio
de janeiro: Civilizao brasileira, 1939, p. 14.
[23] RAMOS, Artur. Prefcio p. 13.
[24] CORRA, Mariza. As iluses da liberdade p. 142.
[25] Ver o episdio relacionado anlise do crnio de Charlotte Corday, j referido no
texto.
[26] Por exemplo: FAC, Rui. Cangaceiros e fanticos. 5. ed. Rio de Janeiro:
Civilizao Brasileira, 1978.
ALVES, Henrique L. Nina Rodrigues e o negro do Brasil. So Paulo: Associao
Cultural do Negro, [s.d.].
BACIGALUPO, Enrique. La influencia del pensamento de Cesare Lombroso en Espaa
y Latinoamerica.
PICOTTI, Lorenzo; ZANUSO, Francesca (Orgs.). Lantropologia criminale di Cesare
Lombroso dallottocento al dibattito filosofico-penale contemporaneo. Napoli:
Edizioni scientifiche italiane, 2011.
CASTIGLIONE, Teodolindo. Lombroso perante a criminologia contempornea. So
Paulo: Saraiva, 1962.
CORRA, Mariza. As iluses da liberdade. Bragana Paulista: Edusf, 1998.
CUNHA, Euclides da. Os sertes. So Paulo: Nova Cultural, 2003.
DARMON, Pierre. Mdicos e assassinos na belle poque. Rio de Janeiro: Paz e Terra,
1991.
FAC, Rui. Cangaceiros e fanticos. 5. ed. Rio de Janeiro: Civilizao Brasileira, 1978.
FREITAS, Ricardo de Brito A. P. As razes do positivismo penal no Brasil. Rio de
Janeiro: Lumen Juris, 2002.

______. Condenados civilizao: o positivismo naturalista no alvorecer da Repblica.


BRANDO, Cludio et al. Histria do direito e do pensamento jurdico em
perspectiva. So Paulo: Atlas, 2012.
LOMBROSO, Cesare. Luomo delinquente: studio in rapporto allantropologia, ala
medicina legale ed ala discipline carcerarie. Bologna: Il Mulino, 2011.
PEIXOTO, Afrnio. Prefcio. RODRIGUES, Nina. As raas humanas e a
responsabilidade penal no Brasil. Salvador: Livraria Progresso, 1957.
RAMOS, Artur. Prefcio. RODRIGUES, Nina. As collectividades anormaes. Rio de
janeiro: Civilizao brasileira, 1939.
RIBEIRO, Marcos A. P. A morte de Nina Rodrigues e suas repercusses. Afro-sia, n.
16. Salvador: Centro de estudos Afro-orientais, 1995.
RODRIGUES, Nina. As collectividades anormaes. Rio de janeiro: Civilizao
brasileira, 1939.
______. As raas humanas e a responsabilidade penal no Brasil. Salvador: Livraria
Progresso, 1957.

Doutorando e Mestre em Direito Penal pela UFPE; Ps-graduado em Direito Penal


e Processual Penal pela ESMAPE; Professor de Direito Penal e Criminologia em
cursos de Graduao e Ps-graduao em Direito em Macei (AL); Membro da
Associao Internacional de Direito Penal (AIDP) e Coordenador estadual do
Instituto Brasileiro de Cincias Criminais (IBCCRIM) em Alagoas. E-mail:
hugoleosantos@yahoo.com.br.