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Interpretao de textos,

de histria e de intrprete
Jos Adilon Campigoto
Universidade Estadual do Oeste do Paran

RESUMO

ABSTRACT

Estudo sobre a hermenutica filosfica


e a importncia de seu uso para a escrita da histria. As fontes utilizadas so
um texto escrito por Ronaldo Vainfas,
outro por Ciro Flamarion Cardoso e um
terceiro, produzido por estes dois escritores em conjunto. Tais textos pertencem ao livro intitulado Domnios da histria: ensaios de teoria e metodologia,
organizado pelos autores supra citados.
A partir das fontes, tento evidenciar as
tradies nas quais me movimento e os
mtodos utilizados pelos por Ciro e
Vainfas
Palavras-chave: Hermenutica. Texto.
Contexto. Histria.

Study on the philosophical hermeneutics and the importance of its use for the
writing of history. The used sources are
a text written for Ronaldo Vainfas, another one for Ciro Flamarion Cardoso
and one third, produced for these two
writers in set. Such texts belong to the
intitled book Domnios da histria: ensaio de teoria e metodogia, organized for
the authors supply cited. From the sources, I try to evidence the traditions in
which I myself movement and the methods used for the ones for Ciro and
Vainfas.
Keywords: Hermeneutic. Text. Context.
History.

Antes de iniciarmos esta reflexo sobre a importncia da hermenutica


na escrita da histria convm um esclarecimento a respeito da noo de texto. A explicao se faz necessria porque ns, historiadores, geralmente operamos com a noo de texto mesmo quando recorremos oralidade, ou fazemos estudos de imagens, de situaes e de acontecimentos. Temos adotado,
via de regra, o princpio de que os textos devem ser compreendidos em seus
contextos, premissa derivada do mtodo interpretativo conhecido como hermenutica romntica ou contextual, proposto por Dilthey.
No dizer de Hans-Georg Gadamer, um mtodo sistemtico para a compreenso da histria:
(...) no se encontra obviamente em Ranke, nem no arguto metodlogo Droysen, mas somente em Dilthey, que toma conscientemente a hermenutica roRevista Brasileira de Histria. So Paulo, v. 23, n 46, pp. 229-252 - 2003

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mntica e a amplia at fazer dela uma historiografia e at uma teoria do conhecimento das cincias do esprito. A anlise lgica de Dilthey do conceito do nexo na histria representa, segundo a questo em causa, a aplicao do princpio
hermenutico, segundo o qual as partes individuais de um texto s podem ser
entendidas a partir do todo, e este somente a partir daquelas, sobre o mundo da
histria. No somente as fontes chegam at ns como textos, mas tambm a realidade histrica em si um texto que deve ser compreendido. Com esta transferncia da hermenutica para a historiografia, Dilthey tornava-se o intrprete da
escola histrica.1

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A proposta de Dilthey extremamente conhecida por todos ns, e do


ponto de vista terico largamente aplicada e consiste em analisar os textos a
partir do lugar de sua produo, isto , do seu contexto. Dilthey tambm ampliou o conceito de texto, que passou a ser estendido a qualquer objeto de
compreenso, ou seja, sua proposta hermenutica comporta o princpio de
que a partir de um determinado contexto qualquer objeto pode ser lido como um texto. Assim, podemos compreender por que, tantas vezes ns, historiadores, recorremos noo de texto; evidentemente, utilizamos o mtodo
romntico.
O mtodo proposto por Dilthey provoca uma espcie de enredamento
nas aporias do historicismo, como demonstrou Gadamer, porque o quadro
contextual que oferece sentido aos textos/objetos no dado pelos deuses ou
pela natureza, e sim elaborado pelos intrpretes. Logo, quando utilizamos o
procedimento contextual, somos obrigados a inventar os contextos, do contrrio, os sentidos de nossos textos no se completam. Contexto , portanto,
uma pea do mtodo romntico estendida sobre o mundo histrico, mundo
concebido como o grande escrito da vida. Alm de fundamentar-se num conceito demasiado amplo de texto e de funcionar como o ponto determinante
na construo dos contextos, o procedimento romntico engloba uma terceira falha, a mais grave de todas.
Quando interpretamos os textos/objetos tentando encontrar o seu sentido nos contextos, o produto de nosso trabalho como intrpretes jamais considerado como objeto de anlise, porque temos a iluso de poder construir
novos sentidos rompendo com o mundo da pr-compreenso, isto , dos sentidos transmitidos de uma gerao para outra.
Foi assim que os textos e seus contextos tornaram-se como que macroconceitos da escrita da histria. A constatao deste acontecer no mbito da
linguagem e o contato com alguns comentrios sobre a hermenutica, que
apontaremos adiante, levaram-nos a tecer algumas ponderaes referentes
aos conceitos e s operaes textuais no fazer interpretativo. Escolhemos trs
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Interpretao de textos, de histria e de intrprete

artigos pertencentes ao livro Domnios da histria: ensaios de teoria e metodologia, organizado por Ciro Flamarion Cardoso e Ronaldo Vainfas, para estabelecer a discusso. Dois destes escritos so referentes arte da interpretao e os utilizamos como contrapontos a fim de elucidar a proposta de
Gadamer. Ao mesmo tempo, recorremos a um terceiro escrito, e empregamos
todos como fontes para identificar o mtodo compreensivo aplicado pelos
seus escritores.

INTERPRETAO PSICOLGICA
H, entre os documentos escolhidos, um especificamente destinado reflexo metodolgica sobre a interpretao de textos e apresentao de propostas de trabalho aos historiadores interessados no fazer interpretativo. Trata-se do captulo 17 do livro acima citado e tem o ttulo: Histria e anlise de
texto. O texto iniciado por um subttulo insinuante: Os historiadores e o trabalho com os textos: da hermenutica do mtodo tradicional aos contatos com
a lingstica e com a semitica.
Dizemos insinuante porque as expresses hermenutica do mtodo tradicional e domnios da histria provocam expectativas de sentido sobre a
coisa que se ir ler, e se o texto se mantiver fiel ao tema, versar sobre o mtodo
hermenutico utilizado pelos historiadores da chamada histria tradicional.
Convm, no entanto, esclarecer que o qualificativo tradicional torna-se
aqui uma das balizas da reflexo, tanto para ns quanto para Cardoso, Vainfas e nossos leitores. Se pertencemos tradio iluminista, a palavra tradicional deve equivaler a coisa ultrapassada, antiga e equivocada, ou coisas utilizadas ainda somente por pessoas ignorantes. A necessidade de pontuar tal
conceito j um indicativo de que a perspectiva iluminista no cessou no sculo XIX e no apresenta incompatibilidades maiores com outras filosofias,
tais como o positivismo, o materialismo, e at mesmo com a fenomenologia
ou com qualquer outra forma de pensamento, bastando para isso que esteja
vinculada idia de progresso. Portanto, sempre que aceitamos a equivalncia entre os termos tradicional e atrasado, tradicional e ultrapassado, situamo-nos na tradio iluminista e na doutrina do progresso.
Na tese oposta, consideramos o tradicional como algo vlido e verdadeiro, pois significa que a coisa resistiu ao tempo. Tal posio indica a pertena
tradio historicista. Logo, quando compreendemos o tradicional como algo
duradouro, consolidado, verdadeiro e eficiente, nos movemos no horizonte
do historicismo.
Afastando-nos um pouco do discurso das Luzes e do historicismo, a paDezembro de 2003

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lavra tradio significar para ns, doravante, o conhecimento transmitido


que forma o nosso horizonte de compreenso. Os sentidos comunicados de
uma gerao para outra formam o mundo da pr-compreenso necessrio
para a efetuao de toda interpretao, por mais isenta que desejemos ou suponhamos que elas sejam. Este cuidado nos imprescindvel para que no
projetemos nosso modo de compreender sobre o texto de Vainfas e Cardoso,
o que nos levaria, talvez, a levantar falsas acusaes, tais como supor que segundo estes autores a hermenutica seja algo ultrapassado. Deste modo, os
classificaramos como iluministas e, do contrrio, os enquadraramos no historicismo; mas o objetivo aqui no rotular historiadores.
Ento, vamos nos ater ao escrito, com expectativas de sentidos, evidentemente. No primeiro pargrafo do captulo 17 encontra-se o seguinte enunciado:
(...) h historiadores que crem ser a atitude hermenutica de que tanto se
fala hoje em dia algo recente. Ledo engano. J o venervel manual de Langlois
e Seignobos, que data dos ltimos anos do sculo XIX, criticava os que liam textos com a preocupao de neles encontrarem informaes diretas...2

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Estabelecendo um confronto entre o texto citado e o ttulo, notamos


prontamente uma certa ampliao do tema, pois j no estamos discutindo o
mtodo tradicional ou algum procedimento particular. A discusso foi ampliada para a atitude hermenutica de que tanto se fala hoje em dia, um fenmeno bem mais amplo do que a proposio de Langlois e Seignobos.
Ocorre que, entre outras coisas, a palavra mtodo foi utilizada como sinnimo do vocbulo atitude e existem algumas diferenas entre este dois termos que merecem alguma explicitao. Entendemos que mtodo significa
procedimento, processo, arte, tcnica, artifcio e tecnologia, ao passo que atitude equivale a jeito, maneira, modo, carter, estilo e costume. Em todo caso,
na lngua portuguesa mtodo no equivale a atitude, e isto um ponto decisivo para a discusso da hermenutica na perspectiva gadameriana, que temos adotado.
Consideramos extremamente relevante a discusso sobre a antigidade
dos mtodos de interpretao, mas pensamos no haver grandes problemas
com as formas de pensamento ou tcnicas de trabalho pelo simples fato de
serem antigos. A atitude hermenutica, no entanto, algo mais amplo do que
o mtodo encontrado no manual de Langlois e Seignobos e apontado por
Vainfas e Cardoso. A chamada atitude hermenutica, bem longe de ser um mtodo, consiste numa concepo filosfica a respeito da compreenso e da linguagem. O procedimento descrito pelos autores como:
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(...) crtica interna dos testemunhos, cuja fase inicial exatamente a hermenutica ou crtica de interpretao tambm chamada de crtica positiva: a anlise do contedo do documento e a crtica positiva de interpretao seriam necessrias para firmar certeza do que o autor quis dizer3(...)

(...) no vai alm de um modelo interpretativo aplicado ao campo da histria. A reflexo histrica porm no esgota o fenmeno da interpretao e a atitude hermenutica no caberia em manuais sem o nus de perdas lamentveis.
No seria justo pressupor que a vinculao da atitude hermenutica a
Langlois e Seignobos, conforme aparece no texto de Vainfas e Cardoso, foi urdida propositalmente objetivando desqualificar a arte da interpretao. Se assim o fizssemos, estaramos utilizando a mesma metodologia extrada do
manual que, em princpio, no necessita ser venerado, pois, ao que podemos
compreender, nele est prescrita a sugesto de ... recriar mentalmente as operaes que se deveriam ter processado no esprito do autor4 para ter a certeza
do que eles quiseram dizer.
A recomendao de Langlois e Seignobos para quem quiser fazer interpretao de textos consiste em que o intrprete deve imaginar as coisas que
passaram pela mente do autor no momento em que escrevia. Os escritores do
manual sugeriam apenas a utilizao de um dos procedimentos hermenuticos. Mtodo antigo, mas atual e usado abundantemente na escrita da histria
porque se trata de um artifcio que empregamos para conferir sentido aos
nossos discursos. Cardoso e Vainfas utilizam-se, e muito, deste recurso, como
esperamos demonstrar.
Antes, porm, deve ficar claro que, se no estivermos atentos, poderemos
estar utilizando este mtodo devido ao seu uso generalizado. O processo ocorre no mbito da interpretao, principalmente de textos, e partimos do princpio de que um escrito somente se torna compreensvel quando o intrprete
consegue captar o que o autor quis dizer, e no o que efetivamente disse. O
mtodo psicolgico associado ao romntico, e em virtude da ampliao do
conceito de texto, consideramos os escritos e os acontecimentos como algo
que somente adquire sentido se forem descobertas as intenes ou interesses
dos escritores ou dos protagonistas sobre o fato que est sendo interpretado.
O recurso que passava pela mente de um autor para que o intrprete pudesse captar o sentido de seu texto foi sistematizado por Friedrich D. E.
Schleiermacher no incio do sculo XIX. Fillogo, telogo e filsofo, empenhou-se no trabalho de conferir cientificidade pratica da interpretao e na
construo de um mtodo capaz de superar a exegese bblica e a filologia. A
regra bsica para a interpretao dos Textos Sagrados, mais aceita pelos intelectuais cristos durante a Idade Mdia, era confrontar os textos de difcil
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compreenso com o todo da mensagem crist, e se por acaso o sentido oculto no aparecesse, dever-se-ia confront-los com os ensinamentos dos grandes pensadores do cristianismo. Era uma forma de interpretao fundamentada na doutrina patrstica que sofreu grandes modificaes diante do
racionalismo, forma de pensamento que propiciou a reabilitao da filologia
clssica. Tal ressurgimento foi corroborado pela reforma luterana, pois Lutero questionou as bases da patrstica e sustentou que o sentido oculto dos enunciados bblicos deveria ser encontrado no Texto Sagrado mesmo, isto , descartou a necessidade da recorrncia aos antigos sbios catlicos.
Schleiermacher, por sua vez, estendeu o mtodo filolgico para a compreenso de qualquer texto, mas enfrentou o problema da autoria, pois quando se tratava de interpretar Texto Sagrados, o intrprete necessitava admitir o
problema da verdade e dos equvocos contidos nos textos. Ora, os autores dos
textos profanos5 so considerados falveis porque, ao contrrio do divino, no
podem transportar para o texto tudo aquilo que pensam. Logo, para compreender seus escritos e identificar seus erros seria necessrio recriar as operaes mentais que fizeram no momento da escrita. Esta tambm foi a recomendao metodolgica feita por Langlois e Seignobos.
O mtodo proposto por Schleiermacher denominado, por Gadamer,
de hermenutica psicolgica e fundamenta-se no
(...) postulado de que importa compreender um autor, melhor do que ele prprio teria se compreendido uma frmula que, desde ento, tem sido repetida
incessantemente, e em cujas interpretaes cambiantes caracteriza-se toda a histria da hermenutica moderna...6

Conforme Gadamer, para Schleiermacher, o ato da compreenso realizao re-construtiva de uma produo. Tem que nos tornar conscientes de algumas coisas que ao produtor original podem ter ficado inconscientes.7
A tentativa de captar as coisas que ficaram inconscientes ao intrprete
original pode resultar na obteno de interpretaes lgicas e coerentes, mas
a falha do mtodo consiste em partir do pressuposto que somente os autores
dos textos e os protagonistas dos acontecimentos que interpretamos so inconscientes. Alm disso, a operao reconstrutiva a sua prpria debilidade,
porque a tentativa de recriar as aes que se deveriam ter processado no esprito de um autor implica imaginar os seus interesses, as suas pretenses, as
suas ambies, os seus objetivos, e assim por diante, atitudes que jamais podem ser comprovadas.
Debilidades parte, o procedimento psicolgico freqentemente utilizado em conjunto com o mtodo romntico proposto por Dilthey. Como j
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vimos, este autor ampliou o conceito de texto para qualquer fenmeno, ampliando ainda mais o conceito de autoria porque, sendo o mundo histrico
considerado como um grande escrito, todos os sujeitos podem ser classificados como autores. O afrouxamento dos conceitos de texto e autoria possibilitou a utilizao, em larga escala, dos mtodos psicolgico e romntico em vrias reas do saber. No campo da histria, por exemplo, o emprego destes dois
mtodos bem visvel nos textos que partem do princpio de que as representaes do social so construdas de acordo com os interesses dos sujeitos
que as criam. O problema que os interesses so sempre deduzidos.
J vimos as dificuldades e as aporias a que a utilizao da hermenutica
romntica conduz. A falha da hermenutica psicolgica reside mesmo no fato de que jamais poderemos demonstrar os reais interesses de um autor, a menos que estejam literalmente expressos. Por este motivo, tentaremos compreender os texto de Vainfas e Cardoso identificando os procedimentos
hermenuticos por eles utilizados, enquanto evidenciamos nosso modo de
interpretar e evitamos recorrer psique dos autores.
Cardoso escreveu na introduo aos Domnios da histria que s vezes a
falta de preparo filosfico e cientfico dos historiadores ... os faz embarcar em
canoas que lhes parece ir no sentido por eles pretendido, sem verificar se esto ou
no furadas.8 O enunciado lgico e faz sentido, porque a falta de preparo
filosfico e cientfico serve como explicao para o fato de os historiadores
poderem subir nas embarcaes sem verificar antes o estado em que se encontram. Entendemos que sempre pode haver alguma espcie de vacilo na
produo do conhecimento, uma vez que o universo no se resume cincia
e filosofia. Tais disciplinas so constitudas por conjuntos de enunciados verificveis ou aceitveis dos quais dependem os sentidos dos termos empregados. Por exemplo, os termos lhes parece e pretendido tm a ver com as intenes dos sujeitos e indicam o uso da interpretao psicolgica.
Examinemos, porm, a canoa. O uso da figura da embarcao ou do navegador que viaja para alcanar o conhecimento uma tradio bem antiga
no Ocidente. Guilhermo Giucci fez um excelente estudo acerca das sucessivas
metamorfoses da figura do navegante, da explorao dos mares desconhecidos e da nau do saber. Partiu do relato da morte de Ulisses, descrita por Dante na Divina Comdia. Conforme seu texto, o heri,
(...) depois de separar-se de Circe, nada pode refrear seu ardente desejo de conhecer o mundo, os vcios e as virtudes dos humanos (...) encontra-se no mar
Mediterrneo com um nico navio e alguns companheiros fiis (...). Alm deles
se estende um mar sem limites, tenebroso, o verde mar da escurido.9
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Neste tipo de narrativa, que podemos considerar como uma tradio, o


mar freqentemente representa o desconhecido, despertando certas emoes
tais como o medo e a curiosidade. Giucci concluiu que, na Divina Comdia,
o temor ressaltado e o desejo de conhecer, reprovado, porquanto o Ulisses
de Dante interna-se no oceano Atlntico para alcanar a virtude e o conhecimento mas naufraga na costa de uma terra ignota.10 A narrativa de Dante pode nos causar assombro e insegurana, mas nem toda aventura do conhecimento ser trgica por isso. A moral da tradio grega, conforme depreende-se
do texto de Giucci, pode ser outra porque
(...) o remoto e o maravilhoso se entrelaam na pica homrica... Odisseu no
recua diante do perigo monstruoso interposto em seu caminho de regresso a taca. Ao contrrio, o incentiva, aumentando sua curiosidade em conhecer as terras e os costumes dos ciclopes e ouvir o canto mortal das sereias.11

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A oposio entre a criao do assombro e o incentivo da curiosidade talvez seja o resultado do contato entre a tradio crist e a grega, que gerou um
paralelo entre a figura de Cristo e a de Ulisses, conforme apontou Giucci. A
nave seria um ponto de articulao, uma vez que para os primeiros padres, a
imagem da barca cruzando o mar se converteu em referncia emblemtica da
Igreja militante deste mundo... e na tradio hagiogrfica, Deus o leme da
nau. Ele sopra as velas e inevitavelmente guia a peregrinao rumo meta desejada.12 Se a igreja a barca, Deus o leme e os cristos os navegantes, e isto
representa a epopia crist na qual a busca de um certo tipo de conhecimento incentivada. A represso da curiosidade ocorre em relao a um modo
de investigao que no segue os parmetros cristos. A barca pag naufraga
enquanto a crist cruza os mares, e nisto identificamos uma tradio segundo a qual no se deve buscar o conhecimento fora dos padres estabelecidos.
A tragdia de Ulisses como figura da coao doutrinria obviamente
uma das muitas possibilidades de leitura. Giucci, por exemplo, interpretou as
narrativas de viagem, especialmente a de So Brando, como uma espcie de
estilo literrio prprio de um contexto em que as lendas e as cincias se fundiam. Disse, tambm, que a metfora do viajante homrico no representa
necessariamente o desejo de conhecer mundos e espaos ignotos, e sim a pilhagem e a explorao realizadas pelos gregos.
A interpretao feita por Giucci, como se v, fundamenta-se na recorrncia a um contexto explicativo e faz sentido, mas mesmo que nos escritos
homricos a nave do conhecimento esteja em outra acepo, tal figura utilizada: a navegao como metfora do conhecimento; a barca como seu veculo e instrumento. O texto de Cardoso e Vainfas a prova documental de sua
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aplicao porque refere-se ao preparo intelectual dos historiadores que, se


no for suficiente, os faz embarcar em canoas furadas.
Verificar, antes, se o barco est ou no fazendo gua pode ser considerado como um bom conselho em termos de segurana e preservao da vida,
especialmente para quem no sabe e nem se atreve a nadar. H, todavia, quem
aconselhe atitudes mais arrojadas. Desta maneira Nietzsche escreveu:
(...) conhecer: este o prazer para quem tem a vontade do leo! Mas, quem ficou cansado, esse se tornar apenas um ser passivo, ao sabor de todas as ondas...
A est o barco l fora, talvez se rume para o grande nada. Mas quem quer
embarcar-se nesse talvez? Nenhum de vs quer embarcar no barco da morte!
Como, ento, pretendeis estar cansados do mundo?... Mas preciso ter mais coragem para pr fim prpria vida do que para dar comeo a um novo verso: sabem-no todos os mdicos e poetas.13

O apelo nietzscheano pode ainda ser radicalizado, pois h quem sugira


que ateemos fogo ao barco das verdades estabelecidas e nos atiremos no grande oceano das aventuras do conhecimento. Pensamos que a prudncia uma
boa virtude, mas permanecer no cais esperando a certeza de que nada acontecer s nossas embarcaes pode custar um preo demasiadamente alto,
alm de ser muito cmodo. Afinal, o preparo filosfico e o cientfico no garantem totalmente nossos acertos.
A utilizao da figura da nave do conhecimento, no texto de Cardoso,
torna evidente o pertencimento do autor e do intrprete a uma determinada
tradio de fidelidade, ou ento, de questionamento ao mundo do saber estabelecido. Consideramos no ser necessrio atear fogo ao barco, nem menos
dormir no cais, visto que podemos consertar as canoas enquanto navegamos,
isto , o preparo filosfico e cientfico pode se dar durante a produo do conhecimento.
O autor, porm, no escreveu que estes alguns historiadores tm medo
do desconhecido, mas inferimos que, segundo ele, trata-se de pessoas imprevidentes movidas por algumas pretenses. Como o texto relata, estes navegantes entram sem uma devida checagem nas suas embarcaes porque elas
lhes parecem ir no sentido por eles pretendido. Logo, as causas da sua imprudncia so a falta de preparo e a pretenso de ir a algum lugar para onde as
canoas parecem dirigir-se. Esto em jogo o preparo, a aparncia e a vontade.
Os julgamentos por aparncia podem ser ligados facilmente falta de
preparo, j que tanto a filosofia quanto a cincia, na tradio ocidental, representam instrumentos teis para que o ser humano treine seu olhar e veja
o mundo para alm dos aspectos exteriores. Trata-se do mito do olho clnico.
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A dificuldade reside em demonstrar que os outros enxergam e se guiam


pelas aparncias, sendo que alguns fenomenlogos partem do princpio de
que conhecemos basicamente os aspectos exteriores dos fenmenos. Alm
disso, possvel que faamos projees quando afirmamos que os outros vem
somente a exterioridade das coisas, e ento abre-se o espao das teorias psicolgicas.
No texto de Cardoso, algum pretende ir a algum lugar e parece-lhe que
a coisa vai naquela direo. A interpretao psicologista, porque mais difcil
de comprovar que algum est julgando pelas aparncias demonstrar as suas
pretenses quando no h provas textuais. Com efeito, podemos subir numa
canoa por vrios motivos, at mesmo para simplesmente estar nela ou perambular sem traar um rumo exato e ver onde vai aportar. Isto quer dizer
que o texto de Cardoso faz sentido, mas seus enunciados extrados da hermenutica psicolgica no podem ser demonstrados, pois as intenes e pretenses dos historiadores incautos podem ser bem outras. Somente eles podem
express-las, e tudo o mais que afirmarmos sobre os desejos e pretenses dos
outros no passar de uma suspeita feliz. No ir alm de uma forma de conferir sentido s nossas interpretaes.
Cardoso, no entanto, utiliza-se deste expediente outras vezes como, por
exemplo ao indicar alguns pontos comuns entre os historiadores ligados aos
Annales e os marxistas.14 Numa sntese de sua autoria, recorre s ambies,
aos interesses e s preocupaes dos historiadores vinculados escola francesa.15 Ainda no mesmo texto, explica que o paradigma iluminista se deu conforme uma perspectiva que pretendia estender aos estudos sociais o mtodo
cientfico,16 e que ... seus partidrios escrevem uma histria que pretendem
cientfica e racional... pois ... acreditava-se que fora de tal atitude bsica o saber histrico no responderia s demandas surgidas.17 Ora, ambies, crenas,
convices, preocupaes e interesses, quando no expressos claramente, so
operaes que supomos processadas no esprito das pessoas, e que Langlois e
Seignobos aconselhavam recriar para o correto entendimento dos textos. Estaria Cardoso seguindo o manual de Langlois e Seignobos, recriando as operaes que se processaram na cabea dos historiadores incautos ligados escola dos Annales? As coisas que passavam pela alma de Cardoso no momento
em que escrevia o seu texto so impossveis de precisar aqui, mas o autor recorreu aos interesses, s crenas, s convices, s preocupaes, s pretenses, aos fenmenos mentais, ou seja, psicolgicos. As recorrncias feitas pelo
autor no so frutos de nossas suspeitas, e sim elementos textuais retirados
de seu escrito.
certo que Cardoso no desconhece a hermenutica psicolgica, uma
vez que criticou alguns intrpretes do marxismo exatamente por recorrerem
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psique de Marx e Engels, tratando ... Marx e Engels como se fossem perfeitos imbecis que teriam pretendido ver a base econmica, absurdamente, como uma espcie de glndula capaz de gerar idias e instituies.18 Sua crtica vlida, porque ningum pode comprovar cientificamente o que Marx e Engels pretendiam
de fato, mesmo que possamos listar os enunciados em que as expressaram literalmente. Podemos argumentar que escreveram tais coisas com outros objetivos. Alm disso, no h mrito algum em imbecilizar quem quer que seja.
Todavia, Cardoso escreveu que esses intrpretes dos textos marxistas no leram as correes feitas por Engels e nem conhecem os aperfeioamentos que
o marxismo sofreu. Pensamos que, igualmente, no seja uma boa atitude do
pesquisador empenhar-se em idiotizar os intrpretes que recorrem ao psicologismo, ao contexto, ou filologia, mesmo porque ele fatalmente se envolveria em um caso ou noutro. Como dissemos anteriormente, ningum de ns
nasce imune s tradies. Cardoso ridicularizou os intrpretes que achincalharam Marx e Engels. Se nos empenharmos em fazer chacotas do texto de
Cardoso estaremos caindo naquilo que Gadamer chamou de armadilhas da
linguagem.
possvel, pensamos, discutir idias e apontar as falhas dos mtodos sem
o recurso desmoralizao das pessoas que pertencem e defendem outras
perspectivas tericas e se utilizam de outros mtodos de interpretao. O ataque virulento ao oponente pode ser uma opo retrica amplificada com o
recurso hermenutica psicolgica. Tal ampliao emana do postulado de
Schleiermacher de que o intrprete de textos deve empenhar-se em perceber
coisas que podem ter ficado inconscientes ao produtor original. A hermenutica filosfica rechaa tal pressuposto. Vamos nos ater demonstrao do
emprego dos mtodos de interpretao feito em Cardoso e Vainfas e, ao mesmo tempo, tentando colocar-nos sem a pretenso da imunidade porque a funo da hermenutica filosfica exatamente esta: fazer com que nos reconheamos humildemente, movendo-nos dentro de tradies. Portanto, se devemos
nos referir a alguma coisa que ficou inconsciente, sobre a nossa psique que
devemos nos voltar.
Quanto aos intrpretes de Marx e Engels, a hermenutica filosfica, por
ser uma perspectiva voltada reflexo de si, no antipositivista nem contra o marxismo, e sim uma forma de fazer cincia considerando as determinaes do momento compreensivo. Trata-se de uma atitude necessria a todo historiador que deseja evitar ou, ao menos, deixar evidentes as armadilhas
da linguagem. Nessa perspectiva, nos deparamos com o dado de que a linguagem, pela fora da tradio, nos conduz a dizer coisas que de outro modo no
diramos, e isto no acontece por falta de conscincia ou de preparo intelecDezembro de 2003

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tual, mas porque, de outro modo, ningum compreenderia nossos textos. Assim, manifesta-se a fora da linguagem no fazer compreensivo.
Para ilustrar, recorremos a estes enunciados de Cardoso. Ele escreveu que
...os ps-modernos costumam, com efeito, ser mais apodticos e retricos do que
argumentativos: abundam em seus textos as afirmaes apresentadas como se
fossem axiomticas e auto-evidentes, no sendo ento demonstradas....19 Sabemos perfeitamente que deste texto em que se apresenta uma possvel caracterstica dos ps-modernos, a de costumarem ser mais apodticos e retricos
do que argumentativos, no podemos generaliz-la a todos os partidrios do
chamado ps-modernismo. Sabemos, igualmente, que esta no seria uma qualidade suficiente para caracterizar algum como ps-moderno. Mas, pelo que
foi demonstrado at aqui, a hermenutica psicolgica um procedimento do
qual resultam enunciados apodticos e retricos no sentido de que no podem ser demonstrados, podendo at ser classificados como axiomticos e auto-evidentes, e isto o resultado da aplicao do mtodo.
A recorrncia psicologia dos sujeitos no fazer interpretativo nem por
isso deixa de ser um procedimento funcional, pois nos permite compreender,
de forma lgica, textos e situaes. Apresenta, porm, o grande inconveniente de que jamais poderemos comprovar o que realmente passava pela mente
de um autor no momento em que escrevia seu texto, ou o que pensava um
sujeito quando praticava uma ao, a no ser que a coisa esteja expressa. Ento, caracteriza-se o que Michel Foucault20 chamou de interpretao ou hermenutica da suspeita.
Cardoso e Vainfas utilizam-se, pois, da hermenutica psicolgica, mas
no os condenamos por isto. Ademais, se analisarmos detidamente nossos
textos veremos que em algum momento seguimos o mesmo modelo interpretativo. Armadilhas da linguagem, fora da tradio, dinmica prpria do
fazer interpretativo, histria residual, como diz Gadamer. Os organizadores
de Domnios da histria escreveram coisas que no poderiam demonstrar, mas
no cremos que eles, Schleiermacher, Langlois e Seignobos, inclusive ns sejamos ps-modernos. Isto uma evidncia de que uma tradio pode ultrapassar as fronteiras dos contextos. Talvez uma das caractersticas dos ps-modernos seja a tentativa de evitar a interpretao psicolgica e a hermenutica
contextual ou romntica, mas tal classificao se daria pela aplicao do mtodo romntico.
O procedimento romntico, como j indicamos, consiste em compreender textos e acontecimentos colocando-os nos contextos em que ocorreram
ou foram produzidos. Tais contextos podem ser recortados pelos vieses econmico, poltico, cultural, religioso, social, ou mesmo pela juno de todos
estes aspectos, formando um quadro que oferece um sentido para o objeto
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Interpretao de textos, de histria e de intrprete

que est sendo interpretado. A utilizao do mtodo contextual igualmente


verificvel nos textos de Vainfas e Cardoso, e isto ocorre porque os modos de
interpretao fazem parte do conjunto de coisas que executamos por fora da
tradio. Em outras palavras, os procedimentos hermenuticos plasmam-se
em nossos escritos pelo simples fato de que a escrita da histria sempre implica alguma forma de compreenso. Esta somente se efetua quando o sentido se completa.

O USO DO MTODO ROMNTICO


O fazer hermenutico nada mais do que a operao compreensiva sem
a qual existiriam somente textos incompreensveis, mas isto no significa que
a hermenutica se esgota nos seus mtodos. O uso dos procedimentos, no entanto, pode ser detectado nos textos porque um dos critrios bsicos para que
um mtodo seja considerado cientfico a sua reprodutibilidade. O caminho
metodolgico percorrido necessita oferecer a possibilidade de ser trilhado outras vezes e com o mesmo sucesso. Da aplicao deste resulta que podemos
identificar os modelos de interpretao utilizados.
Examinemos, ento, um texto de Vainfas. Num dos artigos de Domnios
da histria, intitulado Histria das mentalidade e histria cultural, o autor faz
uma ...contextualizao da histria das mentalidades no quadro maior da historiografia filiada ao movimento dos Annales.21 Segundo o texto, aquilo que
(...) denominado por muitos como escola dos Annales, o grupo de historiadores
liderados por Bloch e Febvre se constitui, antes de tudo como um movimento...
uma sensibilidade, um conjunto de estratgias voltadas para combater um tipo
de histria que se fazia na Frana e que dominava a universidade no incio do
sculo atual.22

Ainda conforme o texto, a histria dominante na universidade francesa


era preocupada com fatos polticos, diplomticos, militares, ciosa de documentos considerados autnticos, furtando-se ao dilogo com outras disciplinas.
O conjunto de estratgias desenvolvido para combater a histria dominante, de acordo com o texto, surgia assim num contexto acadmico, em meio
a um combate entre intelectuais. Isto no quer dizer que, para Vainfas, o movimento intelectual em si explicao suficiente para o surgimento da Nova
Histria. O contexto, no entanto, oferece sentido ao objeto, j que, neste quadro, podemos saber o que esta coisa chamada Nova Histria. Entre outros
sentidos possveis, trata-se de algo semelhante a um movimento intelectual
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surgido no meio acadmico francs cujos partidrios empenhavam-se no


combate a um tipo de histria que se escrevia no incio do sculo atual. Recorrncia ao contexto prova do recurso hermenutica contextual.
O mtodo aqui utilizado por Vainfas, no entanto, conduz a duas dificuldades insuperveis. Em primeiro lugar, nenhum contextualista pode escapar
acusao de que os contextos foram inventados pelos intrpretes para conferir sentido aos textos e aos acontecimentos decifrados. Com efeito, os contextos no foram criados pelos deuses, pelos ventos ou pelas tempestades. So
obras de narradores, explicadores e intrpretes. Alm disso, consistem em
uma construo seletiva porque o sujeito que trata de compreender utilizando-se deste mtodo agrega aos contextos somente os aspectos que contribuem
para a boa compreenso de um acontecimento ou de um texto. Desta forma,
a compreenso contextual sempre uma construo viciada, mas este no
o seu maior problema. O que torna reprovvel o mtodo contextual, ou seja,
a hermenutica romntica o pressuposto da supremacia do presente sobre
o passado e do intrprete sobre o interpretado.
Quando recorremos a um contexto do passado (e esta a prtica comum
na escrita da histria), em geral consideramos que hoje sabemos mais do que
ontem, significando que conhecemos melhor as coisas que aconteceram ou
os textos que foram escritos porque as pessoas envolvidas no possuam o
contexto. Se partimos do contexto do presente, consideramos que a nossa anlise melhor do que as feitas por pessoas que no recorrem ao quadro contextual. Se a nossa viso de histria for decadentista, diremos que ontem sabamos mais do que hoje, que as civilizaes do passado foram superiores, e
assim por diante.
A supremacia do passado conduz ao derrotismo. A perspectiva da superioridade do presente, em suas variedades, acarreta a iluso da supremacia do
intrprete. No por acaso que o texto de Vainfas se inicia com um manifesto apresentado por Geoffrey Lloyd para ...suprimir as mentalidades como objeto da histria, sob a alegao de que elas exprimem um equvoco terico.23
Vainfas comenta que a crtica no nova e que a chamada Nova Histria
abriu-se de tal modo a outros saberes e questionamentos estruturalistas, que
ps em risco a prpria soberania e a legitimidade da disciplina, sobretudo em
algumas verses ou profisses de f da histria das mentalidades. O resultado, como diz o texto, foi o declnio das mentalidades e a desero dos historiadores a ela dedicados para outros campos24.
A interpretao feita por Vainfas um exemplo da aplicao do mtodo
romntico, da tese de que hoje sabemos mais do que ontem porque, conforme o seu texto, os historiadores da Nova Histria aceitaram tantos questionamentos estruturalistas que o resultado foi a decadncia das mentalidades e
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Interpretao de textos, de histria e de intrprete

a debandada dos historiadores para outros campos do saber. Poderiam ter sido mais prudentes, alis hoje enxergamos o contexto que os adeptos das mentalidades no vislumbravam; podemos ver seus erros e acertos, pois, como diz
Vainfas, atualmente
(...) tm-se, de toda forma, com Ginzburg, Chartier e Thompson, trs modelos
possveis de histria da cultura os quais, embora de diferentes e at excludentes
maneiras, reabilitam a importncia dos contrastes e conflitos sociais no plano
cultural, evitando, quando menos, as ambigidades e concepes interclassistas
e descritivas de algumas vises da histria das mentalidades.25

Sabemos mais que ontem o mote da hermenutica romntica que,


para alm disso, no acoberta erros formais porque a aplicao do mtodo
garante que os sentidos se completem coerentemente. Por um lado, a coerncia formal extrada dos objetos interpretados a partir da hermenutica romntica no a isenta de seu parentesco com o discurso do progresso e no a
impede de reproduzir as mazelas, as ingenuidades e os preconceitos do cientificismo racionalista e da f na cincia; alimenta o preconceito contra outras
formas de saber e outras culturas que narraram e interpretam os acontecimento passados e presentes sem recorrer aos contextos. Por outro lado, o que
Vainfas escreveu pode ser verificvel e bem pertinente, pois devemos identificar os erros do passado e aprender a evit-los, mas a hermenutica filosfica
parte do princpio de que devemos primeiramente identificar e evidenciar
nossas falhas no momento mesmo da interpretao.
Sabemos que todos esses percalos do mtodo romntico podem ser minimizados e at evitados sem abandon-lo, mas a falha principal do mtodo
est na perspectiva, uma vez que quem o utiliza identifica, demonstra e pe
em evidncia os erros e acertos dos outros sem que o produto de sua prpria
interpretao seja examinado; como se o intrprete fosse um sujeito no
afetado pela histria. Aqui encontramos a fonte de muitas contradies que
as reflexes da hermenutica filosfica podem nos ajudar a reconhecer e a
evitar, fazendo-nos voltar os olhos sobre ns mesmos na qualidade de intrpretes. Desta forma, devemos deixar claro, neste texto, que estamos nos movendo na tradio platnico-aristotlica porque compreendemos os escritos
de Cardoso e Vainfas, mas descartamos o pressuposto de que a linguagem seja um instrumento ao nosso dispor. Tentamos evidenciar as tradies nas
quais nos movemos sem pressupor que somos isentos fora das tradies e,
por isto, evitando agir como se fssemos superiores aos outros.
Nenhum intrprete imune s armadilhas da linguagem, e no se conclua do que foi escrito at aqui que Vainfas se utiliza apenas do esquema inDezembro de 2003

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terpretativo romntico, enquanto Cardoso se serve exclusivamente do mtodo psicolgico. Um olhar mais detido sobre os textos de Vainfas pode detectar o uso da metodologia proposta por Schleiermacher. Numa parte de seu
texto, Vainfas escreveu que animava os fundadores dos Annales a perspectiva
de construir uma histria interdisciplinar.26 Neste enunciado, a parte trabalho dos historiadores vinculados aos Annales adquire significado no todo o estado de nimo daquelas pessoas, as suas intenes, aquelas coisas
que jamais podero ser demonstradas.
Vainfas usou os dois mtodos at aqui discutidos e Cardoso, igualmente.
Num dos textos, escrito em cooperao, os dois autores fazem um comentrio
sobre os estudos de Lucien Febvre acerca da obra de Rabelais. Asseveram que,
(...) com efeito, foi com base numa exaustiva pesquisa do vocabulrio presente naquela obra que Febvre, divergindo dos que afirmavam o atesmo de Rabelais, demonstrou a mentalidade pr-lgica que caracterizava o homem europeu do sculo XVI, homem essencialmente religioso, e por isso mesmo, incapaz de descrer.27

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Evidentemente, no se trata de contestar as teses de Febvre nos seus aspectos lgicos e de coerncia interna. O sentido que podemos compreender
que, para Febvre, Rebelais no poderia no crer porque era um homem do
sculo XVI, e homens daquela poca ou que viveram naquele contexto eram
incapazes de no crer.
Neste caso, os hermeneutas romnticos recorreram a um contexto especialmente religioso ou cultural, a Europa do sculo XVI, e o enunciado adquiriu um sentido lgico. A compreenso efetuou-se porque a parte, a figura
de Rabelais, encaixou-se no todo, o conjunto dos homens que viveram naquele contexto.
Se considerarmos que o ato de crer radicalmente diferente da comprovao cientfica, os povos incapazes de descrer pertencem a uma mentalidade
pr-lgica. Assim estabelecemos uma diferena ntida entre o contexto em
que vivemos e aquele em que viveu Rabelais. Movemo-nos ento em uma tradio bem prxima do positivismo comtiano, porque Comte dividia as etapas da histria de forma bem semelhante: Idade Mtica, Metafsica e Cientfica. Isto evidencia que, nesta parte do texto, tanto Febvre quanto Cardoso e
Vainfas moveram-se no interior da tradio positivista; mas confessamos que
tambm ns, porque compreendemos os seus enunciados e no nos poramos a defender que estejamos vivendo na mesma poca que Rabelais. Pensamos que o trabalho do historiador no deve consistir em classificar pocas
sempre demonstrando a superioridade da sua sobre as outras.
A tese de que os europeus do sculo XVI eram incapazes de descrer lRevista Brasileira de Histria, vol. 23, n 46

Interpretao de textos, de histria e de intrprete

gica, coerente e faz sentido, mas comporta aquele grande inconveniente de


fundamentar-se na supremacia do presente sobre o passado e do intrprete
sobre o interpretado. A evidncia disto a expresso mentalidade pr-lgica,
cujo sentido, embora suspenso pelo uso das aspas, fora a nossa adeso a certas tradies porque, como vimos, se considerarmos que Rabelais viveu em
uma poca anterior nossa, em que a mentalidade era pr-lgica por fora
da linguagem, compreenderemos que seguiu-se sua poca o perodo da mentalidade lgica, uma vez que na tradio lingstica latina o prefixo pr indica aquilo que antecede alguma coisa. Se aceitarmos o pressuposto da tradio racionalista de que o pensamento lgico superior a outras formas de
conceber o mundo, a poca em que viveu Rabelais ser necessariamente inferior seguinte. O texto de Cardoso e Vainfas no indica qual. Ser esta em
que vivemos? Pode ser... Neste caso, escreveramos afirmando a superioridade do presente.
No evidente, contudo, que nossa poca seja melhor do que as passadas
ou futuras, nem uma necessidade imperiosa afirmar a grandeza de nosso
tempo. Importa considerar que fazemos isto por fora de uma tradio, ou seja, devido ao uso do mtodo hermenutico contextual, procedimento fundamentado no pressuposto de que o intrprete pode executar sua leitura sem ser
afetado pela linguagem. Tal incolumidade pode ser apontada como uma herana da esttica de Aristteles, para quem a bela linguagem era aquela em que
o escritor ou falante se isentava, permitindo que a verdade e os fatos como que
falassem por si mesmos. Se, no entanto, admitirmos os efeitos da linguagem
na produo de sentidos, perceberemos a importncia do mundo pr-compreensivo e o valor da hermenutica filosfica para a escrita da histria.
Vainfas e Cardoso admitem a importncia da hermenutica, e para eles
a arte de interpretar ...definida em termos que hoje parecem ingnuos.28 Novamente, o enunciado faz sentido, mas ali o esboo conceitual da hermenutica est muito reduzido, posto que vinculado proposta de Langlois e Seignobos. Estes historiadores incentivaram o uso do mtodo interpretativo da
hermenutica psicolgica para a escrita da histria, e podemos dizer que alcanaram grande sucesso por meio desta sugesto, j que o procedimento
ainda utilizado em larga escala e at mesmo por seus mais severos crticos.
A hermenutica, no entanto, no se reduz aos mtodos psicolgico e romntico. Segundo Gadamer, existe ainda o mtodo filolgico. Mais antigo e
criticado, porm menos utilizado por historiadores de ofcio, o procedimento filolgico igualmente um mtodo de interpretao de textos. Consiste em
descobrir o significado de uma parte do texto no seu todo. Assim, o sentido
de uma frase, por exemplo, dado pelo todo textual ao qual ela pertence.
Apontemos, sem mais delongas, que o mtodo filolgico to deficiente
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quanto o romntico e o psicolgico, pois o fillogo, igualmente, no explicita


na sua interpretao a sua pertena s tradies.
Conclumos, portanto, do que foi visto at aqui, que os trs mtodos hermenuticos apresentam a mesma deficincia, isto , no consideram a fora
da linguagem nas suas prprias interpretaes e, neste sentido, podemos aproveitar a crtica tecida sobre a hermenutica em Domnios da histria, mas com
a ressalva de que vale somente para os mtodos, embora Cardoso e Vainfas tenham apenas se referido proposta psicolgica. O problema, ento, localizase no espao metodolgico, pois quando utilizamos os procedimentos filolgico, psicolgico e romntico, reduzimos a arte de interpretar a simples mtodos
de compreenso. O fazer interpretativo no se reduz aos seus mtodos ou a
propostas metodolgicas para a correta interpretao de textos e acontecimentos. A hermenutica filosfica uma proposta de incluso da figura do intrprete no ato de interpretar. Renega a idia de podermos analisar um texto fazendo-o expressar a sua muda verdade por meio de um mtodo eficaz.

HERMENUTICA FILOSFICA: INTERPRETAO INCLUSIVA


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As prticas interpretativas nas quais o texto considerado como um objeto separado do intrprete sustentam-se na conjuno de duas antigas tradies: o racionalismo metdico e a esttica de Aristteles. A primeira bastante evidente, conhecida e assumida. Trata-se do pressuposto de que os
mtodos nos auxiliam a evitar os erros, idia brilhantemente defendida por
Imanuel Kant. A teoria aristotlica da bela linguagem, como dissemos anteriormente, fundamenta-se na eliso do falante ou escritor.
Os procedimentos hermenuticos que elidem a figura do intrprete fundamentam-se num dos pressupostos da teoria da linguagem instrumental,
derivada do pensamento aristotlico. Tal pressuposio consiste em admitir
que, na condio de intrpretes, no somos afetados pela linguagem no momento da compreenso, e disto resulta que sobrepujamos a antiga linguagem
e criamos uma nova quando interpretarmos um acontecimento ou um texto.
Segundo esta perspectiva, a linguagem um instrumento por meio do qual
ns, seres humanos, comunicamos nossos pensamentos uns aos outros, podendo utiliz-la conforme a nossa vontade.
A tradio grega equaciona pensamento e linguagem por meio da dialtica, como se pudssemos iniciar sempre uma linguagem nova sobre novos e
antigos objetos, porquanto a condio bsica o fim das coisas antigas para
que as novas adquiram existncia. Esta concepo instrumental encontra-se
na base dos mtodos romntico e psicolgico e representa a causa do empoRevista Brasileira de Histria, vol. 23, n 46

Interpretao de textos, de histria e de intrprete

brecimento da interpretao porque exclui a autocrtica do intrprete no momento da compreenso. O intrprete no se ocupa em perceber o seu pertencimento s tradies, e por causa disto ocorre, s vezes, declarar-se contrrio
ao uso de teorias e mtodos que ele mesmo utiliza. A concepo no-instrumental da linguagem vincula-se ao pensamento heideggeriano e apresenta-se
como um modo de evitar tal embarao.
Heidegger escreveu que a linguagem a morada do ser, isto equivale a
dizer que o lugar onde os seres se do compreenso. Logo, nesta perspectiva, a linguagem no instrumento porque no opera no modo dialtico. Tese demonstrada por Gadamer e de onde se extrai o seguinte raciocnio: poderamos comear agora a falar de um modo totalmente novo, ou seja,
desconhecido para todas as pessoas, mas necessitaramos traduzir o contedo de nossa comunicao, pois, do contrrio, no seramos compreendidos.
Portanto, todas as coisas compreensveis so enunciadas dentro de um mundo dado, em que as palavras possuem sentidos que no podemos manipular
ao nosso bel-prazer para que a comunicao se efetue. A impossibilidade da
manipulao dos sentidos em vista de toda a compreenso o fenmeno da
pertena que afeta o intrprete e nos conduz s armadilhas da linguagem que
a atitude hermenutica pode ajudar a reconhecer, a evidenciar e a evitar.
Cardoso e Vainfas partem da concepo instrumental da linguagem e
apresentam algumas sugestes metodolgicas para os historiadores que se
ocupam da interpretao de textos. Tal ponto de partida os conduz a sugerir
que evitemos a hermenutica em favor das tcnicas da lingstica e da semitica. Uma das propostas a utilizao do quadrado semitico do qual os autores fazem uma demonstrao, aplicando-o ao discurso de posse, na Presidncia da Repblica, do marechal Humberto de Alencar Castello Branco.
O trecho destacado para a interpretao deste discurso que se refere
compatibilidade entre desenvolvimento e democracia, se bem compreendemos, o seguinte:
(...) portanto, que cada um faa a sua parte e carregue a sua pedra, nesta tarefa
de soerguimento nacional. Cada operrio e cada homem de empresa, este principalmente, pois a ele lembrarei esta sentena de Rui Barbosa: nas classes mais
cultas e abastadas que devem ter o seu ponto de partida as agitaes regeneradoras. Demos ao povo o exemplo e ele nos seguir.29

Segundo a interpretao feita pelos autores a partir do quadrado semitico, o discurso de Castello Branco revela um modo de raciocinar tpico do
pensamento conservador e antipopular. O fato de no estar investida a posiDezembro de 2003

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o s2 que seria a liderana popular no desenvolvimento, mostra que tal coisa


considerada impossvel ou impensvel.30
O quadrado semitico bem til e funcional para interpretarmos e classificarmos textos, identificando os modos pelos quais as outras pessoas raciocinam, no caso, o modo de pensar do marechal. Trata-se de um procedimento da hermenutica filolgica, uma vez que a compreenso efetua-se na base
dos elementos textuais. A parte que o dito sobre as classes mais cultas adquire sentido no todo que o texto, a saber, o discurso sobre o desenvolvimento e a democracia. Mas, como se v, os intrpretes analisam o texto como se a linguagem sobre a superioridade das elites fosse algo totalmente do
outro, no caso, de uma das lideranas do regime militar.
A tradio da primazia das elites no desenvolvimento da histria no
exclusividade do pensamento conservador e antipopular, pois sempre que
compreendemos uma tradio estamos envolvidos, de alguma forma, por ela.
Os prprios textos de Vainfas e Cardoso podem servir como evidncia disto
porque, na introduo aos Domnios da histria, Cardoso acentuou que

248

(...) a inexistncia, por enquanto, de teorias globais satisfatrias sem dvida torna difcil a defesa de uma perspectiva holstica, sem a qual no h como propor
uma mudana do estado de coisas imperante em direo a um futuro distinto.31

A afinidade desta tese com o discurso de Castello Branco evidente porque a construo de teorias globais tem sido historicamente uma tarefa dos
intelectuais, digamos, de uma elite pensante. Evidentemente, trata-se de um
enunciado articulado por um historiador, e outro, por um militar. Os objetivos e os contextos so diferentes e tudo o mais; porm, a tradio a mesma
porque confere a liderana a uma elite. Pode-se argumentar que se trata de
discursos distintos, porque um conservador e o outro revolucionrio, mas
os dois propem mudanas no estado das coisas. O discurso do marechal e o
do historiador articulam-se em um nmero maior de pontos do que gostaramos que fosse: a lngua a mesma, e semelhantes a estrutura gramatical e
o sentido das palavras. O quadrado semitico, no entanto, foi aplicado exclusivamente sobre os enunciados do militar, por causa disto, os aspectos problemticos da interpretao feita pelos historiadores no poderiam aparecer.
A falha do quadrado semitico, da filologia, da hermenutica romntica
ou psicolgica sempre a mesma: o intrprete no volta o olhar sobre si mesmo. O uso destes mtodos pode resultar em leituras coerentes e lgicas, mas
no ajuda o intrprete a perceber-se e a explicitar-se como tal. A hermenutica filosfica, desta forma, rompe com a doutrina iluminista pois o intelectual
mudar, antes de tudo, o estado das coisas que imperam sobre si mesmo.
Revista Brasileira de Histria, vol. 23, n 46

Interpretao de textos, de histria e de intrprete

As reflexes de Cardoso permitem que nos compreendamos como intrpretes romnticos, psicologistas ou fillogos, visto que o autor fundamentouse nos escritos de Jean-Claude Gardin para definir os aspectos centrais do que
chamou de tendncia hermenutica nas cincias sociais. Preferimos nos fundamentar nas ponderaes de Gadamer e na sua proposta de uma hermenutica filosfica. As razes desta escolha devem ficar claras nesta parte final.
O primeiro aspecto levantado por Cardoso, no enquadramento da tendncia hermenutica, o princpio da dualidade natureza/cultura. Cardoso
escreveu que os partidrios desta tendncia adotam o pressuposto de que ...
o comportamento humano e seus resultados so essencialmente diferentes dos
fenmenos estudados pelas cincias naturais, o que impede qualquer aproximao metodolgica entre as duas.32
Ancorados na proposta gadameriana, defendemos que o reconhecimento da pertena do intrprete desloca o antigo dilema da duplicidade entre natureza e cultura, porque tanto uma quanto a outra so interpretadas. A hermenutica filosfica no um mtodo para compreender ou explicar
eficazmente a natureza ou a cultura. a adoo de um posicionamento filosfico de auto-reflexo e autoconhecimento do intrprete que, enquanto realiza seu trabalho, torna explcita em seus textos a sua pertena, torna visveis
as armadilhas da linguagem, pondo a descoberto o mundo da pr-compreenso e evitando conduzir-se pela fora dos sentidos preestabelecidos.
Tal mudana de perspectiva provoca naturalmente a reao contrria de
qualquer pessoa acostumada ao objetivismo cientfico, e este o segundo aspecto realado por Cardoso. Consoante seu texto, a tendncia hermenutica
nas cincias sociais nos conduz a
(...) afirmar ser desejvel, no campo humano ou social, levar em conta o papel
dos indivduos e dos pequenos grupos, com seus respectivos planos, conscincias, representaes (imaginrio), crenas, valores e desejos. Num outro nvel, o
do observador, seria preciso reconhecer que, com sua subjetividade, faz parte integrante daquilo que estuda conduza isto ou no a recomendar alguma inefvel empatia com os indivduos ou grupos tomados como objetos de estudo. 33

Apesar da nossa inegvel empatia com o texto de Cardoso, devemos considerar que a recomendao para estudar indivduos e pequenos grupos, suas
conscincias, representaes, crenas, valores e desejos no tm a ver, necessariamente, com a hermenutica. Alm disso, podemos faz-lo utilizando-nos
do mtodo romntico, do psicolgico, do filolgico ou do analtico, uma vez
que as conscincias, as representaes, os valores, as crenas e os desejos podem servir de contextos para a compreenso. Podem igualmente ser tomados
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como universo psicolgico dos grupos e dos sujeitos, ou ainda podem ser simplesmente analisados como tais.
A tese de que o observador faz parte do objeto que estuda, prpria da fenomenologia, no relevante para a hermenutica filosfica, porque no se
trata de um estudo das subjetividades. O ponto fundamental em relao ao
sujeito que interpreta que este sujeito somos ns. Trata-se da incluso do
eu intrprete no fazer compreensivo, introduzindo a prtica da autocrtica,
que consiste em considerar que a linguagem usada por ns estava no mundo
antes que aqui chegssemos, e no podemos inventar outra totalmente nova
para expressar o que queremos, sob pena de cairmos no solipsismo. No se
trata, pois, de empatia ou indiferena, e sim de um questionamento constante sobre aquilo que dizemos e o modo pelo qual compreendemos as coisas.
Cardoso referiu-se a este constante questionar-se em que

250

(...) so postas em dvida ou rechaadas as formas usuais de validao do conhecimento. Neste ponto, as posies variam bastante, indo da subjetividade do
autor individual ou do leitor implcito igualmente individual s posies de grupos de pessoas diversamente designados: comunidade interpretativa, comunidade textual, sociedade discursiva. Em qualquer hiptese, tratar-se-ia de um
processo hermenutico de interpretao, no caso da histria tomado de emprstimo de preferncia a uma certa antropologia, com maior freqncia a de Clliford Geertz ou alguma outra vertente do culturalismo relativista.34

O autor tem razo ao expressar que a hermenutica filosfica nos leva a


questionar as formas de validao do conhecimento consideradas como usuais,
mas isto ocorre na medida em que a posio do intrprete no fazer compreensivo sempre questionada. Este interrogar-se o passo decisivo, o que no
nos impede de analisar a forma como os outros interpretam seus textos e seus
objetos, mas em nosso texto este olhar crtico deve estar voltado, antes de tudo, sobre ns que somos os intrpretes. Isto ocorre quando detemos nossa
ateno no fazer interpretativo, na ao que une nosso trabalho e o daquele
que escreveu o texto objeto de interpretao. Se compreendemos o que um
autor diz porque, de alguma forma, aprovando ou rechaando partes do
contedo que nos transmitido, a tradio qual pertence o texto que interpretamos chega at ns. Se assim no fosse, no poderamos compreender
nada do que foi escrito. Por isso, compreendemos sempre a partir de tradies, independentemente da existncia de comunidades interpretativas, textuais e de sociedades discursivas. O costume de vincular a interpretao a um
determinado grupo, elidindo a figura do intrprete, deriva do mtodo romnRevista Brasileira de Histria, vol. 23, n 46

Interpretao de textos, de histria e de intrprete

tico de interpretao, procedimento que, como foi visto, difere em muito da


hermenutica filosfica.
Na perspectiva da hermenutica gadameriana, o critrio de validade do
conhecimento est na prpria dinmica da interpretao: a compreenso se
efetua quando o sentido se completa. Deste postulado Gadamer retirou que
toda interpretao em que o sentido est completo vlida at que se apresentam as suas falhas. Podemos, no entanto, questionar a utilidade deste critrio, pois se a hermenutica filosfica fosse aplicada somente para compreender, criticar ou apoiar os textos alheios e os acontecimentos e fenmenos nos
quais no estamos envolvidos, sua utilidade ser mnima. Se, no entanto, conduzir-nos para a crtica do nosso fazer interpretativo, mais que til, ser indispensvel para evitarmos as armadilhas da linguagem.
No se trata, portanto, de um culturalismo relativista, e menos ainda de
um intelectualismo absolutista, mas de uma resistncia fora da linguagem,
uma proposta de conhecimento e reconhecimento das coisas preconcebidas
(a chamada estrutura da pr-compreenso), e de uma atitude crtica diante
das tradies que nos envolvem para alm do espao delimitado das culturas,
das classes sociais e do prprio discurso.
Cardoso ainda fez uma advertncia em relao ...inevitabilidade de
uma multiplicidade de interpretaes para cada objeto de estudo, mas consideramos que a multiplicidade de interpretaes um dado emprico e que mltiplo no , a fortiori, sinnimo de incomensurvel, irracional, subjetivo ou
catico. Concordamos com a tese de que o fazer interpretativo nos expe ao
perigo dos excessos. Voltamos, ento, ao incio deste texto: tanto prejudicial
ir longe demais quanto permanecer na imobilidade. Por isso, a atitude autocrtica da hermenutica torna-se to fundamental tambm para ns, que atuamos no campo do saber histrico, e nisto compartilhamos das palavras de
Cardoso, uma vez queparticularmente influentes sobre os historiadores foram
as reflexes relativas s formas da representao histrica, sendo esta ltima postulada como elemento constitutivo por excelncia do pensamento histrico.35
Pensamos que o problema maior no conceber o mundo como representao ou como processo, mas a forma pela qual nos percebemos dentro
destas tradies.

NOTAS
GADAMER, Hans-Georg. Verdade e mtodo. 2 ed.Petrpolis: Vozes,1997, p. 308.

CARDOSO, Ciro Flamarion e VAINFAS, Ronaldo. Domnios da histria: ensaios de teoria


e metodologia. Rio de Janeiro: Campus, 1997, p. 375.

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251

Jos Adilon Campigoto

Idem.
Idem.
5
Em oposio ao sagrado.
6
GADAMER, Hans-Georg. Op. cit., p. 299.
7
Idem.
8
CARDOSO & VAINFAS. Op. cit., p. 11.
9
GIUCCI, Guilhermo. Viajantes do maravilhoso: o novo mundo. So Paulo: Cia das Letras, 1992, p. 23.
10
Idem, p. 24.
11
Idem, p. 25.
12
Idem, p. 33.
13
NIETZSCHE, Friedrich W. Assim falou Zaratrustra. 4 ed. Rio de Janeiro: Civilizao
Brasileira, 1987, pp. 212 213.
14
V. CARDOSO & VAINFAS, 1997, p. 9.
15
Idem, p. 8.
16
Idem, p. 4.
17
Idem.
18
Idem, p. 12.
19
Idem, p.19.
20
RABINOW, Paul; DREYFUS, Hubert. Michel Foucault: uma trajetria filosfica. Rio de
Janeiro: Forense, 1995, pp. 118 120.
21
CARDOSO & VANIFAS. Op. cit., p. 128.
22
Idem, p. 130.
23
Idem, p. 127.
24
Idem, p. 146.
25
Idem, p. 158.
26
Idem, p.130.
27
Idem, p. 377.
28
Idem, p. 375.
29
Idem, p. 388.
30
Idem.
31
Idem, p. 14.
32
Idem, p. 16.
33
Idem.
3
4

252

34

Idem.

35

Idem, p.17.

Artigo recebido em 8/2003. Aprovado em 10/2003.


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