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CURSO DE GEOGRAFIA NOTURNO 2014/2

Elementos Epistemolgicos da Geografia


Estudo Dirigido 1
Monique Duque Lacerda
1 objeto da geografia
A indefinio do objeto da Geografia reflete as vrias definies que so dadas a
Geografia.
A concepo da Geografia como o estudo da superfcie terrestre devido ao significado
etimolgico do termo Geografia descrio da Terra. Sendo o objeto de estudo todos
os fenmenos da Terra. Baseado nos conceitos de Kant a geografia sintetizava todos os
conhecimentos sobre a natureza, sendo uma cincia descritiva e sinttica, ou seja que
trabalha com dados de todas as demais cincias. Alguns autores do outra definio ao
termo superfcie terrestre como biosfera, crosta terrestre. Para a maioria Geografia a
descrio da superfcie da Terra.
Outros veem a Geografia como o estudo da paisagem, assim a analise geogrfica estaria
restrita aos aspectos visveis do real. A paisagem seria o objeto especifico da Geografia.
A Associao de mltiplos fenmenos manteria a viso de cincia de sntese.
Outra proposta seria da Geografia como estudo da individualidade dos lugares o estudo
geogrfico deveria abarcar todos os fenmenos que esto presentes numa dada rea.
Esta perspectiva teria suas razes em autores da Antiguidade Clssica, a individualidade
local o que importa. Cada lugar nico. Modernamente representada pela Geografia
Regional com objeto de estudo, uma unidade espacial, a regio, que uma determinada
poro do espao terrestre.
H o conceito da Geografia como o estudo da diferenciao de reas, a fim de
individualizar reas para compar-las com outras reas. Concepo mais restritiva.
H quem defina a Geografia como o estudo do espao almejando a lgica da distribuio
e da localizao dos fenmenos. Entretanto para se pensar o espao como objeto da
Geografia, o espao teria que ser entendido como um ser especfico do real, com
caractersticas e com uma dinmica prpria.
Por fim a definio da Geografia como o estudo das relaes entre o homem e o meio ou,
entre a sociedade e a natureza. Seria uma disciplina de contato entre as cincias naturais
e as humanas, ou sociais. Tendo trs vises distintas do objeto: alguns autores vo
apreend-lo como as influncias da natureza sobre o desenvolvimento da humanidade
assim os fenmenos humanos seriam sempre efeitos de causas naturais; Outros autores,
mantendo a idia da Geografia, como o estudo da relao entre o homem e a
natureza, vo definir seu objeto como a ao do homem na transformao deste meio,
dando o peso da explicao aos fenmenos humanos; Outros autores concebem o
objeto como a relao entre si, com os dados humanos e os naturais possuindo o mesmo
peso.

Entretanto, em qualquer delas encontra-se a ideia de que a Geografia trabalha


unitariamente, com os fenmenos naturais e humanos.

Cap. 2- Positivismo
1- Os postulados do positivismo entendido como o conjunto das correntes no-dialticas.
2- A Geografia uma cincia emprica, pautada na observao; A Geografia uma
cincia de contato entre o domnio da natureza e o da humanidade ; A Geografia
uma cincia de sntese.
3- As mximas e os princpios so os responsveis pela unidade e continuidade da
Geografia. Ambos veiculam formaes de um nvel bastante elevado de generalidade e
vaguidade, permitindo que se englobem em seu seio propostas dspares e mesmo
antagnicas. Tal fato enseja os dualismos que perpassam todo o pensamento geogrfico
tradicional: Geografia Fsica Geografia Humana, Geografia Geral Geografia Regional,
Geografia Sinttica Geografia Tpica e Geografia Unitria Geografias Especializadas.
As mximas, os princpios e o trabalho de pesquisa, produzido em anos de atividades,
acabam por constituir um temrio geral, ao qual se associa a designao de Geografia.
Isto s facilita em parte a tarefa de definir esta disciplina, pois fornece uma indicao
genrica e implcita da matria por ela tratada. Serve mais para dizer o que no
Geografia, do que para definir lhe o objeto. O temrio realiza a circunscrio mais
abrangente do domnio do conhecimento geogrfico. ele que, apesar de constitudo no
perodo da Geografia tradicional, mantido pelo movimento renovador, criando um elo
entre os produtos destes dois pensamentos. Pelo temrio geral da Geografia, essa
disciplina discute os fatos referentes ao espao e, mais, a um espao concreto finito e
delimitvel a superfcie terrestre. S ser geogrfico um estudo que aborde a forma, ou
a formao, ou a dinmica, ou a organizao, ou a transformao do espao terrestre.
Qualquer tentativa de explicitar ou precisar estes enunciados redundaria em mais uma
definio formal, que limitaria a generalidade e a vaguidade do temrio, custa de uma
proposta parcial, que deixaria de lado algumas perspectivas. Seria v toda tentativa de
buscar um consenso, que no fosse vago. A impossibilidade de existir um contedo
consensual na Geografia est no fato de o temrio geral se substantivar em propostas
apoiadas em concepes de mundo, em metodologias e em posicionamentos sociais
diversificados, e muitas vezes antagnicos. As vrias definies do objeto geogrfico
refletem o temrio geral, filtrado luz de posicionamentos sociais (polticos, ideolgicos e
cientficos) diferenciados. Sendo a sociedade de classes, logo conflituosa, e sendo as
cincias expresses dessa sociedade, como esperar que nelas reine a harmonia.
4- Os mtodos de interpretao expressam posicionamentos sociais, ao nvel da
cincia. A existncia da diversidade metodolgica expressa o conflito, que reina numa
sociedade de classes. luta de classes corresponde a luta ideolgica, que tem, no
domnio do conhecimento cientfico, seu palco privilegiado. Assim, toda tentativa de
definir o objeto geogrfico, que no leve em conta esta realidade, dissimuladora,
ideolgica. As diferenciadas propostas veicularo sempre contedos e interesses da
classe. Sendo a estrutura de classes contraditria, as propostas sero necessariamente

antagnicas. Frente a estas razes, a pergunta o que Geografia? adquire uma


conotao nova. Escapa-se do plano da abstrao, quando se aceita que existem tantas
Geografias quanto forem os mtodos de interpretao. E mais, que Geografia apenas
um rotulo, referido a um temrio geral. E que este s se substantiva atravs de propostas
orientadas por mtodos, que expressam posicionamentos sociais. Assim, o que
Geografia depender da postura poltica, do engajamento social, de quem faz Geografia.
Assim, existiro tantas Geografias, quantos forem os posicionamentos sociais existentes.
Cap. 3
1- O rtulo Geografia bastante antigo, sua origem remonta
Antiguidade
Clssica, especificamente ao pensamento grego. O conhecimento geogrfico se
encontrava disperso. As matrias apresentadas com essa designao eram bastante
diversificadas, sem um contedo unitrio. Entretanto muito do que hoje se entende por
Geografia, no era apresentado com este rtulo.
2- Assim, at o final do sculo XVIII, no possvel falar de conhecimento geogrfico,
como algo padronizado, com um mnimo que seja de unidade temtica, e de continuidade
nas formulaes. Designam-se com Geografia: relatos de viagem, escritos em tom
literrio; compndios de curiosidades, sobre lugares exticos; ridos
relatrios
estatsticos de rgos de administrao; obras sintticas, agrupando os conhecimentos
existentes a respeito
dos fenmenos naturais; catlogos sistemticos, sobre os
continentes e os pases do Globo etc. Na verdade, trata-se de todo um perodo
de
disperso do conhecimento
geogrfico, onde impossvel falar dessa disciplina
como um todo sistematizado e particularizado. Nlson Werneck Sodr denomina-o de
pr-histria da Geografia.
3- A sistematizao do conhecimento geogrfico s vai ocorrer no incio do sculo XIX.
Pois pensar a Geografia como um conhecimento autnomo, particular, demandava um
certo numero de condies histricas, que somente nesta poca estaro suficientemente
maturadas. Ao incio do sculo XIX, a malha dos pressupostos histricos da
sistematizao da Geografia j estava suficientemente tecida. A Terra estava toda
conhecida. A Europa articulava um espao de relaes econmicas mundializado, o
desenvolvimento do comrcio punha em contato os lugares mais distantes. O colonizador
europeu detinha informaes dos pontos mais variados da superfcie terrestre. As
representaes do Globo estavam desenvolvidas e difundidas pelo uso cada vez maior
dos mapas, que se multiplicavam. A f na razo humana, posta pela Filosofia, abria a
possibilidade de uma explicao racional para qualquer fenmeno da realidade. As bases
da cincia moderna j estavam assentadas. As cincias naturais haviam constitudo
conceitos e teorias, do qual a Geografia lanaria mo, para formular seu mtodo. E,
principalmente, os temas geogrficos estavam legitimados como questes relevantes,
sobre as quais cabia dirigir indagaes cientficas.
4- O primeiro destes pressupostos dizia respeito ao conhecimento efetivo da extenso
real do planeta. Esta condio comea a se realizar por meio das grandes navegaes,
e as consequentes descobertas, efetuadas pelos europeus, a partir do quinhentismo.

Outro pressuposto era a necessidade de que os dados referentes aos pontos mais
diversificados da superfcie j estivessem levantados e agrupados em alguns grandes
arquivos. Tal condio vai se materializando com o prprio avano do mercantilismo e
com a formao dos imprios coloniais.
Outro pressuposto residia no aprimoramento das tcnicas cartogrficas. Era necessrio
haver possibilidade de representao dos fenmenos observados, e da localizao dos
territrios. Assim, a representao grfica, de modo padronizado e preciso, era uma
necessidade posta pela expanso do comrcio. O aparecimento de uma economia global,
que articulava distintas e longnquas partes da Terra, demandava mapas e cartas mais
precisas. Todas estas condies materiais dizem respeito ao desenvolvimento das foras
produtivas, subjacente emergncia do novo modo de produo.
5- Os pressupostos que se refere evoluo do pensamento relacionado ao movimento
ideolgico, produzido pelo processo de transio do feudalismo ao capitalismo foram a
correspondncia, no plano filosfico e cientfico, das transformaes operadas ao nvel
econmico e poltico. Estes pressupostos implicavam a valorizao dos temas
geogrficos pela reflexo da poca, a ponto de legitimarem a criao de uma disciplina
especfica dedicada a eles. Estas condies necessrias se expressam nas fontes
imediatas do pensamento geogrfico, naqueles autores e escritos diretamente citados
pelos primeiros gegrafos. Assim, estes pressupostos referem-se ao conjunto de
formulaes que, incidindo sobre os temas tratados pela geografia, valorizam-nos,
legitimam-nos, enfim dotam-nos de uma cidadania acadmica. Uma primeira valorizao
do temrio geogrfico vai ocorrer na discusso da Filosofia. As correntes filosficas do
sculo XVIII vo propor explicaes abrangentes do mundo; formulam sistemas que
buscam a compreenso de todos os fenmenos do real.
Outra fonte da sistematizao geogrfica pode ser detectada nos pensadores polticos do
Iluminismo. Estes autores foram os porta-vozes do novo regime poltico, os idelogos das
revolues burguesas, os propositores da organizao institucional, que interessava ao
modo de produo emergente.
Finalmente, o temrio geogrfico vai obter o pleno reconhecimento de sua autoridade,
com o aparecimento das teorias do Evolucionismo. Estas, contemporneas da
sistematizao da geografia, forneceram o patamar imediato da legitimao cientifica
dessa disciplina.
Assim, os pressupostos histricos e as fontes da sistematizao geogrfica se forjaram no
perodo da transio, na fase herica da burguesia, em que esta classe agia e pensava
no sentido de transformar a ordem social existente. Sua luta, contra os resqucios do
modo de produo feudal, dava um contedo progressista sua prtica e ao seu
pensamento. Por outro lado, a sistematizao geogrfica, em si mesma, ocorria j num
momento de pleno domnio das relaes capitalistas, em que a burguesia j se
sedimentara no controle dos Estados. Deste modo, a efetivao da Geografia, como um
corpo de conhecimentos sistematizado ocorria j no perodo da decadncia ideolgica do
pensamento burgus, em que a prtica dessa classe, ento dominante, visava a

manuteno da ordem social existente. Este um dado fundamental para se


compreender o que foi a Geografia. O processo de transio do feudalismo para o
capitalismo manifestou-se a nvel continental na Europa.