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Jerusalm: uma Cidade, Trs Religies

KAREN ARMSTRONG
Apresentao
Em Jerusalm, mais que em qualquer outro lugar que conheo, a
Histria constitui uma dimenso do presente. Talvez isso ocorra em qualquer
territrio sob disputa, porm fiquei profundamente impressionada quando fui
trabalhar em Jerusalm pela primeira vez, em 1983. A fora de minha reao
cidade me surpreendeu. Era estranho caminhar por um lugar que fazia
parte de meu imaginrio desde a infncia, quando ouvi histrias do rei Davi e
de Jesus. Mais tarde, no convento, ensinaram-me a iniciar minha meditao
matinal visualizando a passagem bblica sobre a qual devia refletir; assim
criei minhas prprias imagens do Getsmani, do monte das Oliveiras, da Via
Dolorosa. Circulando por esses locais, descobri que a cidade real era muito
mais tumultuada e confusa. Tinha de admitir, por exemplo, que Jerusalm era
muito importante tambm para os judeus e os muulmanos. Os judeus de
tnica ou de farda que beijavam as pedras do Muro das Lamentaes, as
multides de famlias muulmanas que, trajando suas melhores roupas, se
dirigiam ao Haram al-Sharif para fazer suas oraes s sextas-feiras
mostraram-me, pela primeira vez, o desafio do pluralismo religioso. As
pessoas conseguiam ver o mesmo smbolo de maneiras totalmente diversas.
Sem dvida, veneravam sua cidade santa, porm sempre estiveram ausentes
de minha Jerusalm. E, no entanto, a cidade continuava sendo minha: as
velhas imagens de cenas bblicas que eu visualizava no passado muitas
vezes se contrapunham a minha experincia direta da Jerusalm do sculo
XX. Relacionada com alguns dos fatos mais importantes de minha vida,
Jerusalm era parte inseparvel de minha prpria identidade. Como cidad
britnica, eu no tinha nenhuma pretenso poltica em relao a Jerusalm,
ao contrrio de meus novos colegas e amigos. Enquanto israelenses e
palestinos me expunham seus argumentos, eu me surpreendia com a
presena vvida de fatos do passado. Todos falavam, s vezes com mincias,
dos acontecimentos que levaram criao do Estado de Israel, em 1948, ou
Guerra dos Seis Dias, em 1967. Percebi que esses retratos do passado
com freqncia giravam em torno da mesma pergunta: quem fez o que
Primeiro? Quem recorreu primeiro violncia: os sionistas ou os rabes?
Quem percebeu primeiro o potencial da Palestina e tratou de desenvolver o
pas? Quem viveu primeiro em Jerusalm: os judeus ou os palestinos? Ao
discutir o presente conturbado, israelenses e palestinos instintivamente se
voltavam para o passado, e sua polmica estendia-se da Idade do Bronze ao
sculo XX. E, quando orgulhosamente me mostravam sua cidade, os prprios
monumentos passavam a fazer parte do conflito. Em meu primeiro dia em
Jerusalm meus colegas israelenses me ensinaram a identificar as pedras
utilizadas pelo rei Herodes, com seus caractersticos bordos chanfrados. Eles
pareciam onipresentes, lembrando eternamente um compromisso dos judeus
com Jerusalm que (neste caso) remonta ao sculo I a. C. - e, portanto,
muito anterior ao surgimento do Isl. Sempre que passvamos por um
canteiro de obras, na Cidade Velha, contavam-me que Jerusalm havia se
estagnado completamente durante a dominao otomana e s voltara vida
no sculo XIX, em boa parte graas a investimentos de judeus - bastava ver

o moinho construdo por Sir Moses Montefiore e os hospitais fundados pela


famlia Rothschild. Graas a Israel a cidade prosperava como nunca. Meus
amigos palestinos me mostravam uma Jerusalm muito diferente. Para eles,
o esplendor do Haram al-Sharif e as primorosas madaris - escolas
muulmanas -, construdas pelos mamelucos em suas bordas, evidenciavam
o compromisso dos maometanos com a cidade. Eles me levaram ao
santurio de Nebi Musa, erguido nos arredores de Jeric para defender
Jerusalm dos cristos, e aos extraordinrios palcios que a dinastia dos
Omadas edificara nas proximidades. Uma vez, quando passvamos por
Belm, meu anfitrio parou o carro na beira da estrada, junto tumba de
Raquel, para informar-me de modo passional que os palestinos cuidaram
desse santurio judaico durante sculos, tendo sido muito mal
recompensados por sua piedosa dedicao. Uma palavra reaparecia com
freqncia. At os israelenses e palestinos mais cticos salientavam que
Jerusalm era "santa" para seu povo. Os palestinos a chamavam de al-Quds,
"a Santa" - designao que os israelenses refutavam com desdm,
argumentando que a cidade foi considerada santa primeiro pelos judeus e
que para os muulmanos ela nunca teve a mesma importncia de Meca e
Medina. Mas o que a palavra santa significa nesse contexto? Como pode ser
sagrada uma cidade igual a qualquer outra, cheia de seres humanos falveis
e de atividades profanas? Por que judeus que se declaram ateus se
importam com a cidade santa e se mostram to possessivos em relao ao
Muro das Lamentaes? Por que um rabe incrdulo se comove at as
lgrimas ao entrar pela primeira vez na mesquita de al-Aqs? Eu entendia
por que Jerusalm santa para os cristos: a cidade presenciou a morte e a
ressurreio de Jesus, testemunhou o nascimento da f. No entanto, os fatos
que plasmaram o judasmo e o islamismo ocorreram muito longe dali, na
pennsula do Sinai ou na regio rabe do Hedjaz. Por que um dos locais
sagrados do judasmo o monte Sio, em Jerusalm, e no o monte Sinai,
onde Deus entregou as Tbuas da Lei a Moiss e selou seu pacto com
Israel? Evidentemente eu me enganara ao supor que a santidade de um local
depende de suas associaes com os fatos da histria da salvao, o relato
mtico da interveno divina nos assuntos humanos. Foi para descobrir o que
uma cidade santa que decidi escrever este livro. Constatei que, em se
tratando de Jerusalm, apesar de a palavra santa ser utilizada a torto e a
direito, como se possusse um significado clarssimo, ela na verdade muito
complexa. Cada uma das trs religies monotestas desenvolveu tradies
bem semelhantes a respeito da cidade. Ademais, a devoo a um lugar santo
ou a uma cidade santa um fenmeno praticamente universal. Os
historiadores das religies acreditam que constitui uma das primeiras
manifestaes da f em todas as culturas. As pessoas criaram uma geografia
sagrada que nada tem a ver com o mapa cientfico do mundo, mas que se
refere a sua vida interior. Cidades terrenas, bosques e montanhas passaram
a simbolizar essa espiritualidade to onipresente que parece atender a uma
profunda necessidade humana, independentemente de nossas crenas em
relao a "Deus" ou ao sobrenatural. Por vrios motivos Jerusalm tornou-se
fundamental na geografia sagrada dos judeus, dos cristos e dos
muulmanos, que por isso mesmo tm dificuldade em v-la objetivamente,
pois ela se tornou inseparvel da concepo de si mesmos e da realidade
suprema - "Deus" ou o sagrado - que confere significado e valor a nossa vida

na terra. Trs conceitos interligados aparecem com freqncia nestas


pginas. Primeiro, a noo de Deus ou do sagrado. No mundo ocidental
tendemos a uma viso antropomrfica e personalizada de Deus, de modo
que muitas vezes toda a noo do divino parece incoerente e incrvel. Como
a palavra Deus perdeu seu crdito para muitos, por causa das tolices
inaceitveis que tm sido ditas e feitas em "Seu" nome, talvez seja melhor
substitu-la pelo termo sagrado. Ao refletir sobre o mundo, os seres humanos
sempre experimentam no mago da existncia uma transcendncia, um
mistrio. Sentem que essa transcendncia est profundamente relacionada
com eles e com o mundo natural, mas que tambm os ultrapassa. Ela
constitui um fato da vida humana, no importa o nome que lhe damos - Deus,
Brahma, Nirvana. No importa quais sejam as nossas opinies teolgicas,
todos experimentamos algo semelhante quando ouvimos uma grande pea
musical ou lemos um belo poema, e nos sentimos tocados por dentro,
guindados acima de ns mesmos. Tendemos a procurar essa experincia e,
se no a encontramos em determinado local - numa igreja, por exemplo, ou
numa sinagoga -, buscamos em outro. Vivenciado de muitas formas, o
sagrado inspira medo, admirao, entusiasmo, paz, terror, atos edificantes.
Representa uma existncia mais plena, mais elevada, que nos completar.
No o vemos apenas como uma fora "externa", mas o sentimos tambm nas
profundezas de nosso ser. Precisamos, entretanto, cultivar a percepo do
sagrado, como fazemos com qualquer experincia esttica. Em nossa
sociedade moderna, secular, nem sempre tal percepo prioritria e, assim,
como qualquer aptido no utilizada, ela tende a embotar-se. Em sociedades
mais tradicionais, a capacidade de apreender o sagrado reveste-se de
extrema importncia. Na verdade, muitas vezes achamos que sem a
percepo do divino a vida no vale a pena. Isso se deve, em parte, a nossa
viso do mundo como um vale de lgrimas. Somos vtimas de desastres
naturais, mortalidade, extino, injustia, crueldade. A busca religiosa
geralmente comea com a constatao de que alguma coisa deu errado, de
que, como disse Buda, "a existncia errnea". Alm dos choques que todos
experimentamos no plano fsico, enfrentamos sofrimentos pessoais quase
insuportveis. Uma sensao de abandono faz com que experincias como
luto, divrcio, rupturas ou at mesmo a perda de um objeto querido paream
s vezes parte de um mal bsico e universal. Com freqncia esse
desconforto interior se caracteriza por um sentimento de separao. Parece
que nos falta alguma coisa, que nossa existncia fragmentada e
incompleta, que a vida no devia ser assim e que perdemos algo essencial a
nosso bem-estar - ainda que tenhamos dificuldade para explicar isso
racionalmente. Essa sensao de perda j foi expressa de muitas maneiras.
Evidencia-se na imagem platnica da alma gmea da qual fomos separados
ao nascer e no mito universal do paraso perdido. Em sculos passados,
homens e mulheres voltaram-se para a religio a fim de mitigar essa dor,
encontrando remdio na experincia do sagrado. No Ocidente moderno,
recorre-se eventualmente psicanlise, que expressa num idioma mais
cientfico essa conscincia de uma separao primordial, relacionando-a com
lembranas do ventre materno e com o trauma do nascimento. Seja como for,
essa idia de separao e o desejo de algum tipo de reconciliao esto na
prpria essncia da devoo a um local sagrado. O segundo conceito que
precisamos discutir o de mito. Quando o homem tentou falar sobre o

sagrado ou sobre a dor da condio humana, no conseguiu expressar sua


experincia em termos lgicos, discursivos, e recorreu mitologia. Mesmo
Freud e Jung, que foram os primeiros a mapear a chamada busca cientfica
da alma, empregaram os mitos da Antiguidade clssica ou da religio ao
tentar descrever esses eventos interiores e elaboraram tambm alguns mitos
prprios. Hoje a palavra mito tem sido um tanto aviltada em nossa cultura,
que em geral a utiliza para designar algo que no verdadeiro. Fatos que
so "apenas" mitos no merecem considerao. o que ocorre no debate
acerca de Jerusalm. Os palestinos argumentam que no existe nenhuma
evidncia arqueolgica do reino judeu fundado por Davi e que nunca se
encontrou um nico vestgio do Templo de Salomo. Com exceo da Bblia,
nenhum texto contemporneo menciona o reino de Israel - o qual, portanto,
provavelmente no passa de "mito". Os israelenses consideram absurda e
no demonstrvel a histria de que o profeta Maom subiu ao cu a partir do
Haram al-Sharif de Jerusalm - um mito que est no prprio cerne da
devoo dos muulmanos a al-Quds. Conclu que isso denota ignorncia. A
mitologia surgiu no para descrever fatos historicamente verificveis, e sim
para tentar expressar seu significado interior ou ressaltar realidades por
demais elusivas para serem discutidas de maneira coerente. Porque aborda
dimenses internas do eu - to misteriosas e ao mesmo tempo to
fascinantes para ns -, ela bem definida como uma forma antiga de
psicologia. Assim, os mitos da "geografia sagrada" expressam verdades a
respeito da vida interior. Tocando nas fontes obscuras da dor e do desejo
humano, podem desencadear emoes intensas. No se devem descartar
certas histrias de Jerusalm porque "no passam de mitos": sua importncia
se deve justamente ao fato de serem mitos. A questo de Jerusalm
explosiva porque a cidade adquiriu status de mito. Ambos os lados do atual
conflito e a comunidade internacional muitas vezes reclamam um debate
racional acerca de direitos e de soberania, um debate livre de toda fico
emocional. Seria timo, se fosse possvel. Mas nunca podemos dizer que
transcendemos nossa necessidade de mitologia. No passado tentou-se
muitas vezes extirpar o mito da religio. No antigo Israel, por exemplo,
profetas e reformadores se empenharam em separar sua f da mitologia dos
nativos cananeus, porm no conseguiram. As velhas histrias e lendas
ressurgiram com pleno vigor no misticismo da Cabala, um processo que j foi
descrito como o triunfo do mito sobre as formas mais racionais de religio. Na
histria de Jerusalm encontraremos a recorrncia instintiva ao mito sempre
que as dificuldades da vida aumentam e no se consegue encontrar consolo
numa ideologia mais racional. Por vezes, fatos exteriores pareciam expressar
to bem uma realidade interior que imediatamente ganhavam status de mito
e inspiravam uma exploso de entusiasmo. Um desses fatos foi a descoberta
da tumba de Cristo, no sculo IV: o outro, a conquista de Jerusalm por Israel
em 1967. Em ambos os casos as pessoas envolvidas acharam que haviam
deixado para trs esse modo primitivo de pensar, mas o curso dos
acontecimentos tece um custo alto demais para elas. As catstrofes que em
nosso sculo se abateram sobre judeus e palestinos adquiriram tal magnitude
que o mito mais uma vez passou a ocupar lugar de destaque. Portanto,
essencial considerar a mitologia de Jerusalm, ao menos para elucidar os
desejos e o comportamento dos indivduos afetados por esse tipo de
espiritualidade. O ltimo conceito que temos de analisar antes de embarcar

na histria de Jerusalm o de simbolismo. Em nossa sociedade norteada


pela cincia j no pensamos naturalmente em termos de imagens e
smbolos. Desenvolvemos um modo de pensar mais lgico e discursivo. Em
vez de observar os fenmenos fsicos com olhos imaginativos, despojamos
um objeto de todas as suas associaes emocionais e nos atemos coisa
em si. No Ocidente isso modificou a experincia religiosa de muita gente - um
processo que, como veremos, comeou no sculo XVI. Tendemos a dizer
que determinada coisa "apenas" um smbolo, essencialmente separado da
realidade mais misteriosa que representa. O mundo pr-moderno, entretanto,
no compartilhava essa concepo. Um smbolo fazia parte da realidade a
que se referia; um smbolo religioso tinha, por conseguinte, o poder de
introduzir os devotos no reino do sagrado. Ao longo da histria a experincia
do sagrado nunca foi direta - exceto, talvez, para alguns indivduos
extraordinrios -, mas sempre ocorreu atravs de outra coisa. Assim, a
experincia do divino se d por intermdio de uma criatura humana - homem
ou mulher - que se torna um avatar ou encarnao do sagrado, bem como de
um texto sacro, um cdigo legal ou uma doutrina. Um de seus smbolos mais
antigos e onipresentes um lugar. As pessoas percebem o sagrado nas
montanhas, nos bosques, nas cidades e nos templos, onde se sentem
entrando numa dimenso diferente, separada do mundo fsico que habitam
normalmente, porm compatvel com ele. Para judeus, cristos e
muulmanos, Jerusalm esse smbolo do divino. Isso no acontece
automaticamente. Depois que um lugar passa a ser visto como sagrado,
como capaz de dar acesso ao divino, os devotos acionam sua energia
criativa para ajudar os demais a cultivar esse senso de transcendncia.
Veremos que a arquitetura de templos, igrejas e mesquitas simbolicamente
importante, muitas vezes mapeando o roteiro interior que um peregrino deve
percorrer para chegar a Deus. A liturgia tambm intensifica essa percepo
do espao sagrado. O Ocidente protestante tem como hbito desconfiar do
cerimonial religioso, vendo-o como pura mitificao. No entanto,
provavelmente mais exato ver a liturgia como uma forma de teatro, capaz de
proporcionar uma forte experincia do transcendente mesmo num contexto
secular. O teatro ocidental teve origem na religio: nos festivais sacros da
Grcia antiga e nas celebraes pascais das igrejas e catedrais da Europa
medieval. Tambm surgiram mitos para expressar o significado oculto de
Jerusalm e seus diversos santurios. Um desses mitos o que Mircea
Eliade, falecido estudioso romeno radicado nos Estados Unidos, encontrou
em quase todas as culturas, e chamou de mito do eterno retorno. Nessa linha
de pensamento, todos os objetos que vemos aqui na terra tm sua
contrapartida na esfera divina. Podemos entender esse mito como uma
tentativa de expressar a sensao de que nossa vida aqui embaixo
incompleta e dissociada de uma existncia mais plena e mais satisfatria
alhures. Todas as atividades e aptides humanas tambm possuem um
prottipo divido: mimetizando as aes dos deuses, os homens podem
participar de sua vida divina. Ainda hoje se observa essa imitatio dei. Os fiis
continuam repousando no Sab ou comendo po e tomando vinho na igreja atos que por si mesmos so insignificantes -, pois acreditam que um dia Deus
praticou essas aes. Os rituais num lugar sagrado constituem outra maneira
simblica de imitar a divindade e participar de sua existncia mais plena. O
mesmo mito tambm crucial para o culto da cidade santa, que pode ser

vista como uma rplica da morada dos deuses no cu. Um templo reproduz o
palcio celestial de uma divindade especfica; copiando o mais
minuciosamente possvel seu arqutipo celeste, ele poderia abrigar essa
divindade aqui na terra. luz da modernidade racional tais mitos parecem
ridculos. Essas idias, no entanto, no tiveram uma origem separada para
depois serem atribudas a determinado lugar "santo". Elas constituem uma
tentativa de explicar uma experincia. Na religio a experincia sempre
antecede a explicao teolgica. As pessoas primeiro sentem que
apreenderam o sagrado num bosque ou no cume de uma montanha. Os
artifcios estticos da arquitetura, da msica e da liturgia s vezes as ajudam,
fazendo-as transcender a si mesmas. Depois elas procuram explicar essa
experincia na linguagem potica da mitologia ou nos smbolos da geografia
sagrada. Jerusalm revelou-se um desses lugares que "funcionam" para
judeus, cristos e muulmanos porque parece introduzi-los na esfera do
divino. Um ltimo comentrio precisa ser feito. As prticas religiosas
assemelham-se muito s artsticas. Arte e religio tentam entender um
mundo imperfeito e trgico. Contudo, a religio difere da arte porque precisa
ter uma dimenso tica. Talvez se possa defini-la como uma esttica moral.
No basta experimentar o divino ou o transcendente; preciso que a
experincia se incorpore a nossa conduta em relao aos outros. Todas as
grandes religies frisam que a prova da verdadeira espiritualidade a prtica
da compaixo. Buda disse certa vez que, tendo alcanado a sabedoria, o
indivduo deve deixar o cume da montanha e voltar ao mercado, para ali
praticar a compaixo com todos os seres vivos. Isso se aplica tambm
espiritualidade de um local santo. Crucial para o culto de Jerusalm, desde o
incio, a importncia da caridade concreta e da justia social. A cidade s
pode ser santa se for tambm justa e compassiva com os fracos e os
indefesos. Infelizmente, porm, esse imperativo moral muitas vezes cai no
esquecimento. Algumas das piores atrocidades ocorreram quando a pureza
de Jerusalm e o desejo de conquistar sua grande santidade precederam a
busca da justia e da caridade. Todas essas correntes tiveram seu papel na
longa e turbulenta histria da cidade. Este livro no tentar ditar regras sobre
o futuro de Jerusalm. Seria presuno. Apenas procurar descobrir o que
judeus, cristos e muulmanos querem dizer quando declaram que a cidade
"santa" para eles, e apontar algumas das implicaes da santidade de
Jerusalm em cada tradio. Isso parece to importante quanto decidir quem
esteve l primeiro e quem, portanto, pode reivindicar a posse da cidade,
sobretudo porque as origens de Jerusalm esto envoltas na obscuridade.