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ANTECEDENTES HISTRICOS DE SANTA VICTORIA

(Arch. H. de la Prov.)
Evolucin etnogrfica Evolucin social Evolucin econmica - Propiedad inmueble Evolucin espiritual Evolucin poltica.
Los atacamas vivieron en la zona comprendida entre las costas del pacifico hasta las ultimas estribaciones de la precordillera Salta-Jujuy y aproximadamente desde los 16 a los 27 de latitud sud.
fueron por lo tanto sus inmediatos vecinos hacia el Oeste, y como tales implantaron aqu numerosos
productos de su cultura, como ser el rgimen de laboreo de las tierras, algunos instrumentos de trabajo como la pala de laja y de diversas expresiones de su idioma, todo lo cual ha llegado aun hasta
nosotros, intacto unas veces, casi borrados en otros casos. La toponimia constituye un documento
probatorio indiscutible la influencia de la lengua Atacama, el Ckunza. Muchos lugares llevan nombre de vocablos Ckunzas, y otros mantienen la raz, etc., por ejemplo: Acoyte, Licoyte, Torolloc y
otros. A los atacamas debieron el establecimiento de las primeras medidas concretas para cultivar el
suelo hostil y fro: los andenes, bancos o sucres, horizontalizacin de sectores, reducidos y cultivables, en las laderas de los cerros, para evitar la erosin (elica y hidrulica )y ampliar con consiguiente el rea de cultivo. Prcticas seculares siguen siendo irremplazables en la zona. Algunos arquelogos como Milcades Alejo Vignati han negado la permanencia del pueblo atacama en estos
territorios, pero la mayora de ellos y sobre todo los etngrafos, con Boman a la cabeza afirman la
realidad histrica de este hecho, fundados principalmente en las pruebas acumuladas por la toponimia del lugar. Hoy el pueblo atacama casi ha desaparecido.
El foco cultural Humahuaca, proveniente de la quebrada del mismo nombre y sus adyacencias,
fu el que mas profundamente influyo en la formacin y consolidacin del pueblo de los actuales
departamentos de Santa Victoria e Iruya. Es indudable que las costumbres de este pueblo no diferencian casi de las del pueblo atacama, pero como su permanencia fue all mas acentuada, consolidaron y precisaron mejor las condiciones del habitat, del aborigen andino que se estableci desde
el sud del Per hasta los 26 o 27 de latitud sud. Las serranas y valles de Santa Victoria e Iruya, estuvieron por muchos aos, dentro del foco cultural Humahuaca, cuyo centro estaba situado entre
Humahuaca y Volcn .
Otros aportes razas en esta zona. Los antiguos cronistas indianos no han
precisado las fechas correspondientes a la conquista hecha por el inca Huyna Cpac que extendi el
imperio del Tahuantinsuyo a todo lo largo de la actual cordillera de los Andes, pero lo indudable
es que , a partir de entonces su rgimen territorial y de gobierno t
Con la llegada de los quechuas y aimaraes del incanato, comienza el mayor aporte tnico de
aquellas razas en esta zona. Los antiguos cronistas indianos no han precisado las fechas correspondientes a la conquista hecha por el Inca Huyna Capac que extendi el imperio del Tahuantinsuyo a
todo lo largo de la actual cordillera de los Andes, pero lo indudable es que, a partir de entonces su
rgimen territorial y de gobierno tomo tambin lasa reglas y costumbres de los Incas del Per, participando por lo tanto del sistema de los mitimaes o translacin de los pueblos a zonas de iguale
clima, cuando faltaban brazos para su cultivo. Es decir, un sistema inteligente de intercambios de
pueblos, pero solamente entre zonas de climas semejantes, enseanza que desgraciadamente no se
ha practicado en nuestros das, con evidente dao para la salud y la fortaleza de nuestros aborgenes.
Las fiestas no abundaban, pero cuando las haba duraban muchos das embriagndose con bebidas fermentadas como la aloja, la chicha, y otra, muy fuerte, llamada sora. Los incas prohibieron esta ltima a causa de los efectos fulminantes que tenia sobre el organismo humano.
Podemos decir la evolucin econmica de este pueblo es prcticamente nula, por cuento se
mantuvo estacionaria por siglos, y en el hecho sigue igual, como la ha observado la Comisin Oficial en su interesante informe.
a) Religin: como todas las tribus aborgenes, fueron idolatras. No tuvieron templos para practicar
los rituales del culto, aunque se acepta hoy que determinadas ruinas circulares, pudieron ser
construcciones religiosas, en las que se reunan para hacer sus fiestas, posteriormente, alrededor
de siglo y medio antes de la llegada de los espaoles, tuvieron que adoptar la religin del dios
Sol, impuestas por los peruanos conquistadores.
Al implantar los espaoles es sistema que ya conocemos de los miltense o traslacin de pueblos, olvidaron la leccin de los incas, que al practicarlos, tuvieron siempre la similitud del clima.
Por el contrario, el encomendado espaol, con haciendas dispersas en cientos de kilmetros cuadrados, llevaron estas poblaciones nativas de la montaa a la llanura y viceversa, es decir, de un clima
y altura determinada a otros diferente. Esto motivaba una mortalidad elevada que en aquellos tiempos explicaban como provocada por la nostalgia del suelo natal (Lizondo Borda. H.N.A. tomo III,

Pg. 389). Los estudios actuales de climatologa andina certifican el error de los espaoles al realizar aquellas migraciones de pueblos sin considerar las variaciones del clima y altura. Por otra parte,
el trabajo penoso a que fueron sometidos los naturales, tambin constituyo a la desaparicin o decadencia paulatina de la raza. En resumen, es posible decir que en esta religin, la evolucin social fue
negativa, por que vivieron los indios mucho peor despus de la llegada de la civilizacin occidental.
La base econmica de vida surgi siendo la misma descripta en el capitulo pre-histrico de este
estudio, tal como se conserva hasta el da de hoy, con muy pequeas variaciones.
Con excepciones de un periodo relativamente breve de accin misionera e industrial de los jesuitas, principalmente en materia minera en la primera mitad del siglo XVIII, que desapareci en la
segunda mitad con la expulsin de esta orden, podemos afirmar devenir histrico de este pueblo fue
totalmente pasivo en poca colonial, no registrndose ningn suceso extraordinario, salvo la lenta
asimilacin de la raza blanca y la decadencia indgena. Recin en el periodo de la independencia,
estas tierras sienten vibrar de nuevo al nervio de las batallas.

En las luchas por la independencia


Los valles y serranas de Santa Victoria e Iruya, por su posicin septentrional, participan activamente en las guerras de nuestra independencia.
Sus territorios estn a poca distancia de la quebrada de Humahuaca, camino principal de comunicacin entre el alto Per y las provincias argentinas, por lo que, las innumerables partidas de observacin y avanzada, destacadas de Humahuaca, Yavi y otros lugares de la frontera, se enriquecieron permanentemente con soldados y aun oficiales de ambos destacamentos.
Desde septiembre de 1810 toda la regin se pone de pie de guerra, a las ordenes del coronel
don Diego Jos de Pueyrredon y a las inmediatas del teniente don Martn Guemes (designado este
ultimo por chiclana jefe de la partida de observacin en Humahuaca), quienes prepararon y organizaron esa primer campaa, para cooperar con el ejercito patriota que venia de Buenos Aires y que
como se sabe- libro su primer batalla en suipacha, el 7 de noviembre de aquel ao. Guemes toma
parte importante y decisiva en esta batalla, al frente de una divisin de voluntarios tarijeos, a la
que se incorporaron tambin contingentes de los valles de Iruya y Santa Victoria.
Como lugar casi obligado de transito, esas poblaciones sufrieron, a su tiempo, los desmanes derivados del desbande de los ejrcitos patriticos derrotados en Huaquio, Vilcapugio y Ayohuma. Muchos soldados hambrientos desmoralizados, cometan a su paso toda clase de abuso, en perjuicio de
aquella poblacin rural.

Trincheras en el Campo de Hacienda


Durante la gloriosa guerra gaucha, Iruya y Santa Victoria tuvieron papel descollante, destacndose el escuadrn de gauchos de Santa Victoria, cuyo comandante fue el valiente teniente coronel
don Jos Antonio Ruiz, a quien secundaban el capitn don Jos Miguel Valdivieso, el teniente don
Justo Ruiz, teniente segundo don Pantalen Castillo y los Alfrez Casino Aparicio y Pedro Velsquez. (Tenemos el nombre de estos oficiales de los nombramientos de primero de noviembre de
1818. Arch. Hist. De Salta). Estas partidas gauchas batieron al enemigo ampliamente en Santa victoria el 24 de septiembre de 1817, despus de algunas sesiones menores en Los Toldos y Baritu
(santa victoria) del 23 de agoste. Luego, el 25 de noviembre del mismo ao triunfan tambin en Colanzuli (Iruya).
Debo mencionar tambin, aparte de los citados, a los capitanes Jos Gabriel Ontiveros y don
Juan Esteban Tapia, quienes tuvieron papel importante en el combate de Acoyte (Santa Victoria)que
tuvo lugar el trece de febrero de 1818, en el que los gauchos derrotaron una divisin del Regimiento de Extremadura causndoles 6 muertos, 5 heridos, 18 prisioneros, incluso el oficial que los

mandaba y tomndoles la gran cantidad de armas y granadas (parte de la cazeta de Buenos Aires
de 27 de marzo de 1818, citados por Atilio Cornejo).
En el parte de Gemes se destaca particularmente la valenta del comandante Ruiz, de capitn
Valdivieso y del Alfrez Aparicio.
Por ultimo, corresponde mencionar a los jefes principales de la zona, los coroneles don Manuel
lvarez Prado, comandantes de los escuadrones de Oran y de la quebrada de Humahuaca, que tuvieron bajo su comando militar los curatos de Santa Victoria e Iruya, por todo el tiempo de guerra.

Iglesia de Acoite

Monolito en homenaje a la Batalla de Acoite

En la guerra con Bolivia de 1837-38.


Durante los aos 1837 y 1838, estos territorios fueron nuevamente testigos de varios hechos de
armas, en ocasin de la guerra invasora que el Mariscal Santa Cruz emprendi hechos contra las
provincias del norte, en una tentativa por incorporar una parte de su territorio a Bolivia, constituida
en nacin independiente once aos atrs, por determinacin del libertador Bolvar.
Los territorios de Santa Victoria e Iruya, y otros de la Puna Jujea, constituan al principal motivo de ambicin del presidente Santa Cruz, quien, por estar en guerra con Chile, aliado a su vez de
la confederacin Argentina, invadi el territorio argentino en agosto de 1837.
El general Braum, jefe Boliviano, invade nuestros territorios por dos vas: primero por la Quiaca sobre Cochinoca, sorprendiendo y apresando a las autoridades de la puna, conducidas luego a
Bolivia y segundo, por Santa Victoria, apoderndose el da 29 de agosto de la pequea guarnicin
que defenda este punto e Iruya al mando del coronel don Manuel Sevilla. Inmediatamente obligaron a los habitantes de estas poblaciones a pronunciarse a favor de Bolivia, lo que se vio facilitado,
en parte, por la conducta del Marquez Campero, principal terrateniente de la zona que vivan en
Yavi, y que tenia sentimientos bolivianitas.
Esta guerra fue afrontada casi exclusivamente por las dos provincias del norte, con una ligera
ayuda de Tucumn y algn armamento y municiones enviados por el gobernador Buenos Aires, general Rosas.
No es aqu la oportunidad de estudiarla en toda su amplitud, pero debemos puntualizar algunos
hechos de armas que tuvieron por escenario los departamentos que historiamos. El 13 de septiembre
se libr un recio combate en Santa Brbara (Humahuaca) favorable a las armas argentinas al mando
del general Felipe Heredia. En esta jornada perdieron la vida intrepidez el teniente Coronal Benito
Macias, el capitn Eulogio Araoz y el Alfrez Dionisio Plaza, adems de 14 soldados, pero el
enemigo, comandado por el Mrquez de Yavi, huy.
No obstante este triunfo, las tropas argentinas debieron abandonar la quebrada por su reducido
nmero, en vista del avance de fuerzas bolivianas superiores. En diciembre y enero tuvieron lugar
pequeos combates de Vicua (11/12) y el rincn de Casillas (2 de enero de 1838).

A raz de una importante derrotas del ejercito chileno (nuestro aliado) el general Santa Cruz resolvi avanzar con todos sus efectivos en febrero, sobre el territorio argentino, lo que obligo al General Heredia a disponer el repliegue general. Ese repliegue se efectu hasta Hornillo (Santa Victoria). Sin mayores alternativas, salvo algunas defecciones y sublevaciones originadas por razones polticas, llego el invierno de 1838 que paralizo las actividades, pero fuertes temporales de viento y
lluvia.
Ro de
Hornillos

Mientras, tanto, el ejrcito chileno de nuevo entra en accin, obligando al general Braum a replegarse para reforzar el frente interno. Solo retuvo en su
poder nuestros departamentos de la Puna, Iruya y
Santa Victoria.
En esta situacin el general en jefe argentino
Alejandro Heredia dispone un avance general por el
lado de Tarija, con una divisin al mando del coronel
don Gregorio Paz, y con otra divisin al mando del
coronel don Manuel Virto, para recuperar Iruya por
el abra de Zenta. Los das 8,9y 10de junio, caminando solo por la noche, alcanzo Virto en lugar de Colanzuli.
El 11 de junio se realizo el gran combate en el
pueblo de Iruya, donde los bolivianos se haban fortificado con una divisin de 880 soldados. Los atacantes tenan 1.000 hombres entre infantera y caballera.
Este combate que duro aproximadamente 6 horas, fue
sangriento y termino en forma indecisa, por agotamiento de ambos bandos y sobre todo por conclusin de municiones a la infantera argentina y cansancio de la caballera en terreno montaoso y
fragoso. En el se perdieron aproximadamente 100 hombres por bando, distinguindose el teniente
coronel Rafael Lagos y sobre todo el capitn de granaderos Lozano lvarez, por su denuedo y valor.
El fuego ces por ambas partes, sin ser tomada la posicin, pero tampoco las fuerzas bolivianas
se atrevieron a salir de sus trincheras al retirarse las tropas atacantes.
En cuanto a la otra divisin, al mando del coronel Gregorio Paz, realizo una campaa con suerte variable. Triunfa el 3 de junio en Zapatera y luego de algunas escaramuzas en San Diego y El Pajonal, sufri un serio contraste en Cayanbuyo a pocos kilmetros de Tarija el da 24 de junio, donde
un ejrcito boliviano muy superior en numero derroto al Gral. Paz, obligndolo a retroceder en desorden.
Pero a partir de entonces las operaciones se interrumpieron definitivamente por la iniciacin de
tramites de paz entre Santa Cruz y Heredia, hasta que, con el triunfo categrico del ejercito chileno,
el 20 de enero de 1839 en Junguay, termino esta guerra y cayo Santa Cruz.
Por tratarse de una guerra internacional, los nombres de los oficiales mencionados y las fechas
de las acciones deben ser recordados en uno y otro departamento, entre los sucesos memorables de
la regin.

ANTECEDENTES ADMINISTRATIVOS
Respecto a la historia administracin de estos departamentos interesa expresar que antes la fundacin de la ciudad de Oran (1794), su administracin estuvo confiada a la tendencia de gobierno
de Jujuy, que como se sabe era parte integrante de la Gobernacin Intendencia de Salta. A partir de
1798 esas gestiones pasaron a la Tendencia de Jujuy a la de Oran, que la conservo hasta 1855, o sea
hasta la sancin de la segunda constitucin de la provincia, la que eligi a Sta. Victoria e Iruya en
departamentos separados.
En 1825 los jujeos intentaron de nuevo jurisdiccin sobre ellos, invocando viejos derechos,
pero el Gobernador Intendente Gral. Arenales mantuvo la jurisdiccin administrativa de Oran, en
virtud de las respectivas cedulas reales de fundacin de ambas ciudades. Lo mismo ocurri en 1831,
durante el gobierno del Gral. Alvarado. Finalmente, en 1848 y 1849, Jujuy, que ya era provincia autnoma, provoco una gravsima cuestin all, de alcances revolucionarios, con el propsito de disgregar estos departamentos dela jurisdiccin de Salta, pero la oportuna intervencin del gobierno de
la confederacin puso termino a las presentaciones jujeas, que por aquella causa estuvieron a un
paso para llevar a una guerra a las provincias de Salta y Jujuy.
Sancionada la constitucin de 1855 ambos departamentos obtienen su autonoma.

En tal carcter, ese mismo ao se designa jefe Poltico y Juez de Paz de Santa Victoria, el prestigioso vecino de Acoyte Coronel don Gregorio Castellanos. Dos aos despus por renuncia mismo,
fue nombrado en estos cargos don Jos Gabriel Aparicio.
La municipalidad de Iruya se constituye en 1857.
Toponimia regional:
IRUYA

: Puede provenir de irumpaja, uya cara o


De Iruyoc, de iro paja, y voc donde abunda

CHAUPI RODEO : De chaupi en medio, rodeo, esto es RODEO DEL MEDIO.


PALTA ORCE

: De pallta- chato y orau cerro, esto es CERRO CHATO

ISCAYA

: De iscavar Hace dos cosas iguales.

ACOYTE

: No llanura o montaosa.

TOROYOS

: Con toro, que tienen toro.

MONO ABRA

: Abra de monos.

PATA HUASI

: La casa de arriba.

VOSCAYA

: Quebrada escondida.

Numerosas voces regionales como Colanzul, Barit, Sansana, Pintascayo, Toscaya, Huacoya, Lizoite, etc. Tienen origen Ckunza, por la invasin de los atacamos, anterior al dominio Tahuantisuyo, como ya hemos visto. En cuanto a su significado, no es fcil precisarlos, por haberse extinguido particularmente esta lengua, no existiendo entre nosotros ningn diccionario de la misma.