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"Quando o mundo estiver unido na busca do conhecimento, e no mais lutando por
dinheiro e poder, ento nossa sociedade poder enfim evoluir a um novo nvel."

Quem sabe sabe que no sabe


Porque sabe que ningum sabe
E quem no sabe
No sabe porque ningum sabe
Luiz Tatit e Itamar Assumpo

Sumrio

Agradecimentos
Introduo
1. Nascimento do CERN
2. O primeiro acelerador de partculas
3. O incio da era dos aceleradores de partculas
4. O cclotron
5. Raios csmicos
6. Os aceleradores no ps-guerra e o CERN
7. O primeiro recorde do CERN
8. Os passos seguintes do CERN
9. Fermilab: a concorrncia do outro lado do oceano
10. O cerne da matria
11. O bson de Higgs: partcula Deus ou partcula maldita?
12. O primeiro colisor prton-antiprton
13. Aceleradores de eltrons
14. Colises eltron-psitron
15. LEP : o precursor do LHC
16. O fiasco americano
17. Large Hadron Collider
18. Detectores de partculas
19. O quase incio do LHC
20. O fator luminosidade
21. Em busca do bson de Higgs
22. Os primeiros sinais do bson de Higgs
23. Temos uma descoberta!
24. Ser mesmo o bson de Higgs?
25. O bson de Higgs e o destino do universo
26. Alm do bson de Higgs
27. Da euforia depresso

28. O futuro da fsica de partculas


Eplogo: o comeo do fim ou o fim do comeo?
Notas
Crditos das imagens

Agradecimentos

Gostaria de agradecer Diviso de Teoria do CERN, especialmente a Christophe Grojean,


pela generosa acolhida. Vrias pessoas contriburam para tornar prazerosa minha estada na
Sua, entre elas Alex Arbey, Alex Kagan, Alexandra Oliveira, Cedric Delaunay, Chris
Byrnes, Claudia Marcelloni, Diego Blas, Elena Gianolio, Enrique Fernandez-Martinez,
Graldine Servant, Gian Giudice, Gilad Perez, Gino Isidori, Glauco Curetti, Glenn Starkman,
Heidi Rzehak, Hiroshi de Sandes, James Wells, Marco Cirelli, Maxim Gouzevitch,
Michelangelo Mangano, Michele Redi, Michelle Connor, Mike Trott, Nanie Perrin, Nazila
Mahmoudi, Rakhi Mahbubani, Roger Anthoine, Toni Riotto e Veronica Sanz.
Meu ano sabtico no CERN no teria sido possvel sem o auxlio da Fapesp e o afastamento
concedido pelo Instituto de Fsica Terica da Unesp. Sou grato tambm Companhia das
Letras, especialmente ao Andr Conti e Lucila Lombardi, cujo trabalho de edio tornou este
livro uma realidade, e ao Carlos Escobar pela leitura da verso preliminar do texto.
Finalmente, agradeo minha famlia, que tem me apoiado todos esses anos.

Introduo

A jovem Chaya devia estar visivelmente perturbada aps ter assistido ao noticirio local na
casa de seus vizinhos. Alguns meios de comunicao divulgavam que o incio do
funcionamento de uma mquina do apocalipse resultaria na criao de buracos negros que
acabariam por engolir todo o planeta. Acreditando nas notcias de que grandes catstrofes
estariam prestes a ocorrer, ela pensou que no suportaria a destruio e a perda de tudo o que
lhe era to querido. Tomou ento uma deciso drstica: envenenou-se ingerindo inseticida
enquanto seus pais estavam trabalhando.1
A razo dos boatos infundados e alarmistas que preocuparam milhares de pessoas pelo
mundo inteiro em setembro de 2008 e que acabaram causando a trgica morte da adolescente
indiana de dezesseis anos estava a mais de 9 mil quilmetros de distncia de Indore, a cidade
natal de Chaya, localizada no centro da ndia. Mais precisamente, prximo pacata e
civilizada cidade de Genebra, na Sua.

O avio pousou em Genebra em uma segunda-feira, no incio de outubro de 2011. Com uma
localizao privilegiada entre os Alpes suos e as montanhas Jura, na Frana, s margens do
enorme lago Lman, Genebra a segunda cidade mais populosa da Sua, depois de Zurique.
Meu amigo Christophe Grojean esperava para me levar ao CERN, a Organizao Europeia para
Pesquisa Nuclear, nas imediaes de Genebra, onde eu passaria um ano como pesquisador
visitante. Depois de seis anos na vice-direo e outros trs na direo do Instituto de Fsica
Terica da Unesp, em So Paulo, eu planejara um afastamento para atualizar minhas atividades
de pesquisa. Isso conhecido como ano sabtico em instituies de ensino e pesquisa.
O CERN atualmente o local mais importante no mundo em uma de minhas reas de
pesquisa, a fsica de partculas elementares, e recebe um enorme fluxo de visitantes para
participar de reunies de trabalho, proferir seminrios ou simplesmente passar um perodo
trabalhando livre de tarefas outras que no sejam realizar suas pesquisas. Nele funciona o
maior, o mais caro e o mais complexo experimento j realizado pela humanidade, o Grande
Colisor de Hdrons, traduo para Large Hadron Collider, conhecido pela sigla LHC. Sem a
ajuda de Christophe, um jovem e brilhante fsico terico francs que ocupava ento um posto
de trabalho na Diviso de Teoria do CERN, eu certamente no conseguiria realizar meu projeto,

tamanha a competio para conseguir l ser acolhido.


Ao chegar ao CERN, fui cuidar de algumas burocracias, como retirar o carto de
identificao que permite o acesso ao complexo de 6 km2 onde trabalham mais de 10 mil
pessoas. Delas, aproximadamente 2,4 mil so contratadas pelo centro: engenheiros, tcnicos,
pessoal administrativo e cerca de cem cientistas. Os quase 8 mil restantes so pesquisadores
de outras instituies que realizam parte de seu trabalho l. Atualmente, cientistas e
engenheiros de 608 universidades e instituies de pesquisa de 113 nacionalidades integram a
populao do CERN, participando de grandes colaboraes responsveis pelos experimentos l
realizados. Vinte pases-membros da Europa contriburam, somente em 2011, com pouco mais
de 1 bilho de francos suos para manter o centro em funcionamento. Apenas para efeito de
comparao, o oramento anual de 2011 da Unesp (a universidade em que trabalho), com mais
de 3 mil docentes, 52 mil alunos matriculados e quase 7 mil servidores tcnicoadministrativos, foi de aproximadamente 1,5 bilho de reais, o que corresponde a pouco mais
da metade do valor investido no CERN.
A Diviso de Teoria, onde iria trabalhar, tem apenas sete pesquisadores permanentes. No
entanto, com um intenso programa de dois anos para ps-doutores, os fellows, e atividades de
durao variada para associados, o centro tem dezenas de pesquisadores. Contei quase 120 na
lista que recebi quando cheguei. De posse da sala 53-1-047, eu estava pronto para meu
trabalho de pesquisa e para o projeto de escrever um livro de divulgao cientfica sobre o
CERN e sua importncia para a fsica de partculas elementares, especialmente o LHC, que
naquele ano entrara em funcionamento pleno. Quando cheguei, era grande a expectativa da
possibilidade iminente de importantes descobertas que poderiam revolucionar nosso
conhecimento sobre o cerne da matria.
De fato, em 4 de julho de 2012, depois de dcadas de buscas, foi feito no auditrio do CERN
o anncio histrico da descoberta da ltima pea que faltava no quebra-cabea desenvolvido
pelos fsicos tericos a partir de meados da dcada de 1960 para explicar as partculas mais
fundamentais do universo: a chamada partcula de Higgs.
exatamente o longo processo de evoluo cientfica e tecnolgica que culminou nesse
eufrico momento que descrevo neste livro. Antes de mais nada, devo ressalvar que, no
sendo um historiador da cincia, meu relato ser por vezes superficial, refletindo opinies e
experincias pessoais acumuladas no decorrer de minha carreira.

1. Nascimento do CERN

A Sua sempre teve uma posio de independncia e de neutralidade em relao a


diversos assuntos. No entrou em nenhuma das guerras mundiais. No aderiu ao euro,
mantendo sua prpria moeda, o franco suo. Genebra, em particular, juntou-se
Confederao Helvtica (terminao .ch nos endereos de sites suos), nome latino da
Sua, apenas em 1815, tornando-se o 22o dos 26 cantes que formam o pas. Genebra
bastante acolhedora com os estrangeiros. Sua maior celebrao a Festa da Escalada,
comemorada todos os anos nos dias 11 e 12 de dezembro. Foi na noite de 11 de dezembro de
1602 que as tropas do duque de Savoia marcharam em direo cidade para um ataque
surpresa, apesar da assinatura de um tratado de paz. Foram descobertas quando comeavam a
escalar os muros que protegiam Genebra, o que deu incio a uma furiosa batalha. O ataque foi
repelido, e at hoje so contadas vrias histrias sobre o acontecimento. Uma delas diz que
uma dona de casa jogou um caldeiro de sopa fervente muro abaixo, ferindo vrios soldados.
O fato que Genebra manteve sua independncia. Vrios moradores estrangeiros tiveram
papel decisivo nessa batalha. Esse um dos motivos pelos quais todos os estrangeiros recmchegados ao canto de Genebra so convidados para uma grande celebrao da Festa da
Escalada.
No recebi o convite porque decidi residir em Saint-Genis-Pouilly, um vilarejo no lado
francs da fronteira prxima ao CERN. No entanto, acabei indo festa com uma colega, fellow
no CERN e residente de Genebra. Foi uma celebrao impressionante, em uma grande tenda,
onde habitantes da cidade recepcionavam afetivamente os convidados, explicando as
tradies da comemorao, que incluam um delicioso fondue e um pedao do enorme
caldeiro feito de chocolate, smbolo da festa, que foi destrudo no final. Os doces que
continha foram distribudos aos convidados. Dois dias depois houve um grande desfile
noturno na parte velha da cidade, com pessoas vestidas com trajes de poca, montando
cavalos, com canhes, tochas e uma grande fogueira.
Essa receptividade aos estrangeiros e o ideal de independncia e neutralidade contriburam
para o fato de diversas instituies internacionais estabelecerem sua sede em Genebra. Com o
CERN no foi diferente. Mas a histria nunca simples e linear.

Ao final da Segunda Guerra Mundial grande parte da Europa estava devastada. As grandes
cidades e os parques industriais foram alvo de bombardeios intensos. Os pases europeus
haviam exaurido suas reservas financeiras no esforo de guerra. O Plano Marshall, criado
pelos Estados Unidos para financiar a recuperao da economia europeia, injetou bilhes de
dlares no Velho Mundo entre 1947 e 1952.
Assim como a economia, a cincia tambm estava em runas. A guerra havia deixado
cicatrizes profundas na comunidade cientfica. Houve um xodo de cientistas europeus para os
Estados Unidos, principalmente judeus, fugindo do nazismo. Albert Einstein, o grande cone
da fsica, trabalhava no Instituto de Estudos Avanados de Princeton desde 1933. Grandes
nomes como Enrico Fermi, Hans Bethe, Emilio Segr, Le Szilrd, Eugene Wigner, entre
vrios outros, seguiram caminhos semelhantes e contriburam decisivamente para o
desenvolvimento cientfico nos Estados Unidos.
A guerra tambm trouxe a percepo de que a cincia bsica, que no visa aplicaes
prticas imediatas, muito importante. Um avano puramente terico como a teoria da
relatividade, desenvolvida por Einstein em 1905, mostrou que em princpio seria possvel
converter massa em energia. Isso levou Szilrd e outros a especular sobre a possibilidade de
gerar energia a partir de reaes nucleares. Em 1939, Szilrd convenceu Einstein a escrever
uma carta ao ento presidente norte-americano, Franklin Delano Roosevelt, alertando sobre a
possibilidade da construo, pela Alemanha, de uma arma com grande poder de destruio.
Sugeria portanto que os Estados Unidos iniciassem um programa para desenvolver essa arma
atmica antes dos alemes. Essa foi a semente para a implantao do famoso Projeto
Manhattan, que levou fabricao das armas baseadas em reaes nucleares. A primeira
demonstrao de reaes nucleares autossustentveis foi realizada por Fermi e colaboradores
na Universidade de Chicago, em dezembro de 1942. Isso levaria, posteriormente, s usinas
nucleares para gerao de energia eltrica e bomba atmica que destruiu Hiroshima e
Nagasaki.
Felizmente os americanos venceram a corrida nuclear contra o nazismo e o fascismo,
apesar de que aparentemente os alemes no estavam trabalhando na fabricao de armas
nucleares. Dez cientistas alemes envolvidos em pesquisa nuclear, entre eles Werner
Heisenberg, um dos pais da fsica quntica, foram presos antes do final da guerra por um
comando americano, em uma operao denominada Epsilon, e confinados por seis meses na
Inglaterra, em uma casa repleta de microfones. Eles nem sequer sabiam se seriam mantidos
vivos. As transcries de suas conversas esto disponveis em um livro fascinante.1 Mais
tarde Heisenberg teria um papel importante no estabelecimento do instituto Max Planck, na
Alemanha, e apoiou a criao do CERN.
Aps a guerra, diversos organismos internacionais foram estabelecidos, como a
Organizao das Naes Unidas e a Unesco. Alguns fsicos europeus comearam ento a

vislumbrar a possibilidade da criao de um laboratrio de fsica, mais particularmente de


fsica de altas energias, que na dcada de 1940 era dedicada ao estudo do ncleo atmico e
portanto denominada fsica nuclear.
Era evidente que a pesquisa bsica nessa rea demandava a construo de equipamentos
caros, os aceleradores de partculas, cujo custo estaria alm do que um nico pas poderia
investir no ps-guerra. Tambm se queria deter a fuga de crebros da Europa para os Estados
Unidos, onde j havia laboratrios com alguns desses equipamentos. Do lado poltico,
argumentava-se que um laboratrio europeu poderia trazer harmonia e colaborao entre
pases que havia poucos anos guerreavam entre si.

As primeiras discusses informais sobre a criao de um laboratrio europeu comearam


entre 1947 e 1949 durante as reunies da Comisso Internacional de Energia Atmica da ONU,
composta de diplomatas e cientistas. Franois de Rose, um diplomata francs, conta que fez
amizade com o fsico americano Julius Robert Oppenheimer, ex-diretor cientfico do Projeto
Manhattan que ficou conhecido como pai da bomba atmica (mais tarde Oppenheimer foi
perseguido pelo macarthismo e teve suas credenciais de segurana confiscadas em 1954).
Como outros fsicos americanos, Oppenheimer havia passado alguns anos estudando na
Europa, onde completou seu doutorado em 1927. De acordo com De Rose, Oppenheimer lhe
disse:
Aprendemos tudo o que sabemos na Europa. Mas no futuro a pesquisa em fsica fundamental necessitar de grandes
recursos financeiros, que estaro alm da capacidade individual de pases europeus. Vocs tero de reunir seus esforos
para construir as grandes mquinas necessrias. No seria saudvel que cientistas europeus fossem obrigados a ir para os
Estados Unidos ou para a Unio Sovitica a fim de fazer pesquisa fundamental.2

irnico que hoje, mais de sessenta anos depois, so os fsicos norte-americanos e russos
que vo para o CERN realizar suas pesquisas.
Fascinado pela ideia, De Rose agendou um encontro entre Oppenheimer e os conselheiros
cientficos de sua delegao. Entre eles estavam os fsicos franceses Pierre Auger e Lew
Kowarski. Tambm se mostrou interessado nessas conversas o fsico norte-americano Isidor I.
Rabi, ganhador do prmio Nobel de 1944 que trabalhou em outro projeto importante para a
Segunda Guerra: o desenvolvimento do radar no Massachusetts Institute of Technology (MIT).
Esses encontros levaram a novas discusses reunindo fsicos europeus, com a participao
decisiva do italiano Edoardo Amaldi.
No entanto, no havia consenso entre os fsicos europeus. O motivo era simples: eles
temiam que um novo laboratrio dessa envergadura sugasse os parcos recursos de seus
prprios laboratrios. Alguns preferiam, portanto, um trabalho de cooperao internacional

usando os laboratrios j existentes. Ao final, os fatos provaram que eles estavam errados,
pois quando o CERN foi fundado os recursos para pesquisa foram ampliados. Os governos
europeus tambm foram inicialmente contra a ideia: quando ouviam as palavras pesquisa
nuclear logo pensavam na bomba atmica, um tabu no ps-guerra devido presso dos
Estados Unidos.
A primeira manifestao pblica favorvel foi a do fsico francs Louis de Broglie, prmio
Nobel de 1929, que escreveu uma carta lida na Conferncia do Centro Cultural Europeu,
ocorrida em Lausanne (perto de Genebra) em dezembro de 1949. Nessa carta, ele propunha a
criao de uma instituio internacional de pesquisa com recursos para equipamentos,
transcendendo o que cada nao poderia investir individualmente.
No entanto, o primeiro passo decisivo para a criao do CERN ocorreu na 5a Conferncia
Geral da Unesco, em Florena, em junho de 1950. A Unesco, sigla para United Nations
Educational, Scientific and Cultural Organization [Organizao Educacional, Cientfica e
Cultural das Naes Unidas], entrou em funcionamento em 1946. A primeira sesso da
Conferncia Geral ocorreu em Paris no final de 1946. Desde 1948 seu diretor de cincias
exatas e naturais era Auger, que ocupou esse cargo at 1958. Rabi fazia parte da delegao
norte-americana e estranhou que na agenda da Conferncia no constasse nenhuma discusso
sobre o centro de pesquisa europeu, que ele j havia debatido com seus colegas do velho
continente. Depois de conversas com Auger e Amaldi, Rabi encabeou uma resoluo
proposta por sua delegao, autorizando a Unesco a:
a) encorajar a formao de centros regionais de pesquisa e de laboratrios com o propsito de aumentar e tornar mais
frutfera a colaborao internacional de cientistas na busca de novos conhecimentos em reas nas quais o esforo de um
nico pas seja insuficiente para cumprir a tarefa;
b) explorar as necessidades e a possibilidade de tais centros regionais, fazer estimativas iniciais de custos e de localizao e
ajudar na formulao de programas sem que haja contribuio do oramento regular da Unesco em custos de
construo e manuteno.

Alm disso, em seu discurso, Rabi enfatizou que o primeiro desses centros deveria ser
construdo na Europa Ocidental e deveria se ocupar de pesquisa em fsica nuclear. Essa
sugesto certamente veio da experincia de Rabi na fsica norte-americana do ps-guerra, em
que ele teve um importante papel no estabelecimento de grandes laboratrios nacionais.
Com a resoluo aprovada unanimemente na Conferncia, Auger conseguiu aval para seguir
adiante com a ideia de um laboratrio europeu de pesquisa em fsica nuclear, e no perdeu
tempo. A Unesco seria o agente catalisador dessa nova iniciativa.

Auger comeou a realizar diligncias junto da comunidade cientfica na Europa, com visitas
a Oxford e a Copenhague. Em dezembro de 1950, em um encontro do Centro Cultural Europeu

em Genebra (que organizou a conferncia em que a carta de De Broglie foi lida), criou-se uma
comisso de cooperao cientfica, com a participao de vinte membros de oito pases, entre
os quais Auger e Amaldi. Com dinheiro doado por alguns governos, Auger estabeleceu um
grupo de consultores ligados Unesco para a elaborao de um projeto. O grupo se reuniu
pela primeira vez em maio de 1951. Um plano preliminar para um laboratrio internacional de
pesquisa nuclear foi preparado em alguns meses.
Em dezembro de 1951, o diretor-geral convocou uma conferncia intergovernamental na
sede da Unesco, em Paris, presidida por Franois de Rose. O objetivo era providenciar o
financiamento dos estudos necessrios para estabelecer o laboratrio. Os quarenta delegados
de doze pases mostraram-se favorveis a essa iniciativa. A segunda sesso da conferncia
realizou-se em Genebra em fevereiro de 1952, quando foi aprovado um acordo constituindo
um novo organismo intergovernamental de carter provisrio, o European Council for Nuclear
Research ou Conseil Europen pour la Recherche Nuclaire [Conselho Europeu para a
Pesquisa Nuclear]. Nascia a sigla CERN, que no foi abandonada nem mesmo depois da
dissoluo desse conselho provisrio.
Em 15 de fevereiro de 1952 Auger escreveu uma carta a Rabi comunicando-lhe:
Acabamos de assinar um acordo que constitui o nascimento oficial do projeto que voc
apadrinhou em Florena. Me e filho passam bem e os doutores mandam saudaes. A carta
foi assinada pelos signatrios do acordo, os doutores do parto do filho CERN, entre eles
Auger, Amaldi, De Rose e Kowarski.
No prembulo do acordo l-se o seguinte:
[...] Desejando para esse propsito [o avano da pesquisa cientfica] estabelecer um laboratrio internacional de pesquisa
para estudar fenmenos envolvendo partculas de altas energias com o objetivo de aumentar o conhecimento de tais
fenmenos e portanto contribuir para o progresso e a melhoria das condies de vida da humanidade.

Fica claro o objetivo pacfico dessa empreitada. Auger escreveu mais tarde: Para quem
interessar possa: o propsito do CERN fazer a humanidade aprender, e no queimar cidades.
A assinatura desse acordo era apenas o comeo de um longo processo at o estabelecimento
de fato do CERN.
A primeira reunio do conselho deu-se no incio de maio de 1952, em Paris. Foram criados
grupos de trabalho para projetar as mquinas que seriam construdas, prospectar um stio para
o laboratrio (liderado por Kowarski) e estudar a teoria da fsica de altas energias (grupo
liderado pelo fsico dinamarqus Niels Bohr, prmio Nobel de 1922). Amaldi foi designado
secretrio-geral.3
Bohr, um dos pais da fsica quntica, comandava o mais influente instituto de fsica terica
nas primeiras dcadas do sculo XX, sediado em Copenhague. A contratao e o treinamento
de jovens fsicos tericos no precisavam esperar a construo do laboratrio e tiveram incio

em Copenhague. Bohr defendia arduamente, com apoio dos fsicos nrdicos, a ideia de que o
novo laboratrio fosse construdo naquela capital.

1. Pierre Auger, Edoardo Amaldi e Lew Kowarski (da esq. para a dir.).

Trs meses depois, na segunda reunio do conselho, foi apresentado um plano mais
concreto para o equipamento inicial. A terceira reunio ocorreu em outubro, em Amsterdam, e
o conselho escolheu Genebra como local para o laboratrio. A cidade concorria com
Copenhague, Longjumeau (subrbio de Paris) e Arnhem (Holanda). Pesou bastante na escolha
a neutralidade sua, alm da localizao estratgica no centro da Europa e da boa
infraestrutura oferecida. Tambm foi decidido que o grupo terico permaneceria em
Copenhague at que a construo de instalaes adequadas fosse concluda.

Curiosamente, em Genebra havia uma oposio poltica ao CERN. Temos de lembrar que a
guerra terminara havia pouco tempo e a conotao ligada fsica nuclear no era das
melhores. Houve uma campanha de esclarecimento geral da populao e Albert Picot, membro
do governo do canto de Genebra e delegado da Sua no conselho do CERN, precisou
convocar um plebiscito em junho de 1953. A construo do laboratrio foi aprovada por
17239 votos (7332 pessoas votaram contra).
No primeiro dia de julho de 1953, durante a sexta reunio do conselho em Paris, a
conveno para o estabelecimento da European Organization for Nuclear Research, nome
oficial do novo laboratrio, foi assinada e colocada para ratificao dos pases-membros.
Enquanto era esperada a ratificao, e mesmo sem garantia de que ela ocorreria, o trabalho
continuava a todo vapor, com grupos estudando projetos dos futuros experimentos e da
infraestrutura necessria no stio de Meyrin, subrbio de Genebra. Finalmente, em 29 de
setembro de 1954, os governantes dos doze pases-membros ratificaram a conveno: nascia
oficialmente o CERN.
Para colocar as atividades do CERN dentro do contexto atual, farei a seguir uma breve
descrio do desenvolvimento dos aceleradores de partculas e do conhecimento adquirido ao
longo de dcadas sobre os blocos fundamentais da matria

2. O primeiro acelerador de

partculas

Luigi Galvani deve ter se assustado quando viu a perna do sapo que dissecava em sua aula
comear a mexer-se convulsivamente aps ser atingida acidentalmente por uma fasca eltrica.
Intrigado, o professor de anatomia da Universidade de Bolonha, que tambm fazia
experimentos com eletricidade, realizou vrios estudos, publicados em 1791 sob o ttulo
Comentrio sobre a fora da eletricidade no movimento muscular.
Os fenmenos eltricos e magnticos sempre despertaram a curiosidade nas pessoas. E
desafiam os estudiosos desde a Antiguidade. Benjamin Franklin, um dos patronos da
independncia dos Estados Unidos, realizava experincias em meados do sculo XVII com
pipas em dias tempestuosos para mostrar que relmpagos eram fenmenos eltricos e acabou
inventando o para-raios. Por volta de 1830, o ento ministro das Finanas do Reino Unido,
William Gladstone, perguntou sobre o uso prtico da eletricidade ao famoso fsico britnico
Michael Faraday, que respondeu: S sei que um dia o senhor poder tax-la. Atualmente
impossvel viver em um lugar sem tomadas para ligar nossos computadores, geladeiras,
televisores e outros aparelhos que julgamos essenciais para o nosso cotidiano. Mas houve um
perodo em que a eletricidade era apenas uma curiosidade, e os cientistas que a estudavam
eram considerados diletantes.
Baseado nas prprias observaes, Galvani postulou a existncia de trs tipos de
eletricidade: a produzida por frico (que ocorre, por exemplo, quando passamos um pente
nos cabelos e esse pente torna-se capaz de atrair pedacinhos de papel), a produzida em
relmpagos e um terceiro tipo que ele chamou de eletricidade animal, encontrada em corpos
animais.
Galvani se correspondia com seu compatriota Alessandro Volta, grande especialista em
eletricidade e professor de fsica da Universidade de Pvia, a apenas 100 km de Bolonha.
Volta havia desenvolvido um aparelho que gerava eletricidade, alm de ter descoberto o gs
metano e sua combusto quando atingido por uma fasca eltrica. Os dois embarcaram em uma
respeitosa discusso. Uma das descobertas de Galvani foi que no era necessria uma
descarga eltrica para mexer a perna do pobre sapo: bastava o contato com dois metais
diferentes, como cobre e zinco. Volta, que defendia a ideia correta de que existiria apenas um

tipo de eletricidade, empilhou vrios discos alternados de cobre e zinco separados por um
tecido molhado com gua e sal e mostrou que esse aparelho gerava eletricidade
continuamente. O sapo era dispensvel! Essa polmica amigvel acabou gerando uma das
maiores descobertas da humanidade: a pilha de Volta.
A pilha de Volta, datada de 1800, foi de fato o primeiro acelerador de partculas da
histria. Hoje sabemos que a corrente eltrica formada por um fluxo de partculas
elementares chamadas eltrons, que possuem carga negativa. Quando viajam de um polo a
outro de uma pilha, os eltrons ganham energia. Isso exatamente o que faz um acelerador de
partculas, como veremos mais adiante. Uma pilha caracterizada pelo potencial eltrico.
Uma pilha do tipo AA, por exemplo, tem um potencial eltrico de 1,5 volt (o nome dessa
unidade, volt, uma homenagem a Volta). Quando um eltron passa por um potencial de 1
volt ele ganha uma energia, que por definio chamamos de eltron-volt, denotada pelo
smbolo eV. Essa a unidade de energia mais usada em fsica de partculas elementares.
uma energia minscula para os padres normais da nossa vida cotidiana. Uma lmpada de 60
Watts consome, em uma hora, uma energia equivalente a 11024 eV, ou seja, 1 seguido de 24
zeros!

2. O laboratrio de Galvani ( esq.); Volta e sua pilha ( dir.).

Tambm usamos essa unidade de energia para descrever a massa das partculas
elementares. Isso possvel porque existe uma relao precisa entre a massa e a energia, que
dada pela mais famosa equao da fsica, a nica que escreverei neste livro: Energia =
massa c2, onde c a velocidade da luz, de 300000 km/s. Mesmo em fsica de partculas
elementares, a unidade eV pequena para descrever energias e massas envolvidas. Costumase tambm usar KeV (kilo-eltron-volt, 103 eV), MeV (mega-eltron-volt, 106 eV), GeV (gigaeltron-volt, 109 eV), TeV (tera-eltron-volt, 1012 eV) etc. A massa de um eltron de 511
KeV (muito mais fcil de escrever do que seu valor em gramas, aproximadamente 110-27, ou
seja, 26 zeros depois da vrgula em 0,00001).

O maior acelerador do mundo, o LHC, em 2012 acelerou prtons a uma energia recorde de 4
TeV, mas foi desenhado para atingir o dobro dessa energia, o que dever ocorrer apenas em
2015.

3. O incio da era dos aceleradores de partculas

Em fsica de partculas, as informaes sobre o mundo microscpico so, em geral, obtidas


de um modo at primitivo: atirando partculas umas contra as outras. Provavelmente essa
tradio comeou com os experimentos do grande fsico neozelands Ernest Rutherford.
Depois de terminar seu doutorado, em 1898, na Universidade de Cambridge, na Inglaterra,
Rutherford foi contratado pela Universidade McGill, no Canad. Em 1907 ele mostrou que um
tipo de radiao natural emitida por certos elementos qumicos, que denominou radiao
alfa, era composta de ncleos de tomos de hlio, ou seja, dois prtons e dois nutrons
juntos, com carga eltrica positiva. A radiao alfa altamente nociva ao corpo humano, e a
ingesto de substncias que emitem esse tipo de radiao, como o polnio e o rdio, pode ser
fatal. Rutherford ganhou o prmio Nobel (de qumica!) em 1908 por suas investigaes sobre
a desintegrao de elementos e sobre a qumica de substncias radioativas, de acordo com o
site oficial da Fundao Nobel. Porm, seu mais importante trabalho ainda estava por vir.
As partculas alfa so emitidas com uma energia tpica de 5 MeV. Isso corresponde a uma
velocidade de cerca de 15000 km/s. De volta Inglaterra, empregado pela Universidade de
Manchester, Rutherford e seus colaboradores Hans Geiger e Ernest Marsden usaram essas
partculas para bombardear uma folha de ouro de uma espessura muito pequena, cerca de cem
vezes mais fina que um fio de cabelo. A grande maioria das partculas alfa passava pela folha
de ouro quase sem mudar de direo. No entanto, algumas delas mudavam radicalmente de
rumo, podendo at retornar na direo de onde tinham vindo. Nas palavras de Rutherford:
Foi o evento mais incrvel que aconteceu em minha vida. Era to incrvel quanto atirar uma
bala de revlver em um pedao de papel e ela ricochetear de volta.
Ele percebeu que isso s seria possvel se houvesse uma grande concentrao de carga
eltrica em alguns pontos da folha de ouro, suficiente para repelir a partcula alfa que a
atingisse. Em um artigo fundamental escrito em 1911, Rutherford props que os tomos eram
formados por um ncleo altamente concentrado de carga positiva, cercado por uma regio
extensa com cargas negativas. Nascia o modelo do tomo que conhecemos hoje: um pequeno
ncleo atmico com carga eltrica positiva cercado por uma nuvem de eltrons.
No entanto, sabia-se que havia algo de errado no modelo de Rutherford: a teoria clssica
do eletromagnetismo previa que cargas eltricas em movimentos circulares emitiriam luz e,

portanto, perderiam energia. Consequentemente, de acordo com essa teoria clssica, o tomo
de Rutherford deveria ser instvel. Os eltrons circulando ao redor do ncleo atmico
rapidamente perderiam energia e se chocariam com o ncleo. Um jovem fsico terico
dinamarqus de 26 anos, que trabalhava no laboratrio de Rutherford, mostrou como era
possvel estabilizar o novo modelo usando a fsica quntica, ento recm-desenvolvida. Esse
foi um dos primeiros e mais importantes trabalhos de Niels Bohr, ganhador do prmio Nobel
em 1922 por sua investigao da estrutura dos tomos e da radiao por eles emitida.

3. Rutherford ( dir.) e Geiger no laboratrio da Universidade de Manchester em 1908.

O incansvel Rutherford continuou fazendo experimentos importantes. Em 1917 tornou-se a


primeira pessoa a realizar uma transmutao de elementos, criando oxignio a partir do
bombardeamento de nitrognio por partculas alfa. O sonho secular dos alquimistas tornavase, de certa maneira, possvel.
Rutherford comeou a pensar na possibilidade de acelerar prtons para us-los como
projteis em seus experimentos. O tomo de hidrognio, o mais simples dos tomos, tem em
seu ncleo um nico prton, rodeado por um eltron. Portanto, prtons podem ser facilmente
obtidos atravs da ionizao, ou seja, remoo do eltron, de tomos de hidrognio. Como

possuem carga eltrica, prtons podem ser acelerados atravs de um potencial eltrico, como
o produzido por uma pilha, da mesma maneira que eltrons. Rutherford colocou dois de seus
estudantes, John Cockcroft e Ernest Walton, para trabalhar na construo de um instrumento
que pudesse produzir um grande potencial eltrico. O acelerador que eles construram depois
de alguns anos de trabalho, conhecido como acelerador Cockcroft-Walton, foi capaz de
acelerar prtons a uma energia de at 700 KeV. Em 1932 eles usaram esses prtons acelerados
para bombardear e quebrar o ncleo do tomo de ltio em duas partculas alfa e ganharam o
prmio Nobel em 1951 pela transmutao de ncleos atmicos por partculas aceleradas
artificialmente. Nos Estados Unidos, o fsico Robert Van de Graaff tambm desenvolvia um
equipamento para gerar grandes potenciais eltricos. Estava aberta a era dos aceleradores de
partculas.

4. O acelerador de Cockcroft-Walton em Cambridge.

5. Cockcroft, Ruherford e Walton, logo aps o experimento com o novo acelerador em 1932.

4. O cclotron

Em uma tarde de abril de 1929, Ernest O. Lawrence fez o que muitos de ns, fsicos,
fazamos antes da era da internet: foi biblioteca da Universidade da Califrnia em Berkeley
folhear os mais recentes peridicos de fsica.1 O jovem professor de 28 anos estava
entusiasmado com as possibilidades de explorao do mundo subatmico. Para revelar os
segredos dos tomos era necessrio acelerar partculas a energias cada vez maiores. Porm
surgiu um impasse no desenvolvimento dos aceleradores: era muito perigoso, quando no
impossvel, operar com as altssimas voltagens necessrias para os experimentos.
Lawrence deparou-se ento com um artigo escrito em alemo (a lngua franca da fsica na
poca) que trazia um intrigante desenho de um diagrama.2 Ele no precisou entender o texto
(na verdade, no lia alemo) para descobrir que se tratava de um mtodo para acelerar
partculas. Esse mtodo, que previa a acelerao em duas regies, dentro de um tubo linear,
poderia, ao menos em princpio, ser expandido para um tubo enorme, onde as partculas
seriam aceleradas em vrias regies. Em cada regio elas receberiam um pequeno empurro
e ao final do tubo sairiam com uma grande energia, resultante dos vrios pequenos empurres.
Assim, em vez de aplicar uma enorme voltagem de uma s vez, essa tcnica permitiria usar
pequenas voltagens, facilmente controlveis, vrias vezes. No entanto, com a tecnologia da
poca no seria factvel construir um tubo do comprimento necessrio para atingir grandes
energias.
Lawrence comeou a pensar em como diminuir o tamanho do tubo e ento teve uma ideia
genial: entortar o tubo em um crculo! Com mais um par de horas de estudo ele dispensou o
tubo: o uso de um campo magntico manteria as partculas em rbitas circulares. Desse modo,
bastaria ter uma regio com uma voltagem pequena cercada por um magneto. As partculas, em
rbitas circulares, passariam vrias vezes por essa regio, cada vez recebendo uma pequena
energia. De fato, cada vez que ganham energia, as partculas tm o raio da rbita um pouco
aumentado, e cada uma delas descreve uma trajetria espiral. O fantstico que,
independentemente do raio da rbita (que determinado pela energia das partculas), o
movimento tal que todas elas completam um ciclo ao mesmo tempo. Isso no mgica, mas
sim uma previso da teoria do eletromagnetismo, que descreve o movimento de partculas com
carga eltrica em campos eltricos e magnticos.

Para fazer uma analogia com o mecanismo concebido por Lawrence, imagine uma pessoa
girando uma bola presa em um elstico. Voc, a uma certa distncia, d um tapa na bola cada
vez que ela passa a sua frente. Depois de alguns tapas a velocidade da bola ser bem maior e
o elstico estar mais esticado. Para um observador olhando de cima, a bola traar uma
espiral. Esse um modo de visualizar o processo de acelerao das partculas com carga
eltrica. Os seus tapas representam a ao do campo eltrico e o elstico representa a ao do
campo magntico nessas partculas, no caso representadas por uma bola.
Lawrence ficou exultante com sua ideia. Parecia to simples! Como ningum havia pensado
nisso antes? Haveria algum erro? Ele exps o resultado de suas equaes a um professor de
matemtica da universidade, que as verificou. Perguntando-lhe ento o que faria com isso,
Lawrence respondeu, com entusiasmo: Vou bombardear e quebrar tomos!.
Em janeiro de 1931 Lawrence e um de seus alunos, M. Stanley Livingston, colocaram em
funcionamento o primeiro prottipo da mquina que ficaria conhecida como cclotron. Esse
prottipo, com 11 cm de dimetro, cabia na palma da mo. Com 2 mil volts, Lawrence
conseguiu acelerar prtons a uma energia de 80 mil eltron-volts, depois que eles circularam
vrias vezes pelo equipamento. No ano seguinte, a dupla construiu um cclotron com 28 cm de
dimetro, obtendo uma energia de 1,27 MeV. Foi a primeira vez que a barreira de 1 milho de
eltron-volts foi rompida. Esse cclotron foi usado para quebrar tomos apenas algumas
semanas aps a experincia de Cockcroft e Walton, os alunos de Rutherford. Em 1934
Lawrence patenteou a inveno, mas nunca cobrou royalties e ajudava laboratrios a fabricar
seus prprios cclotrons. Para ele, descobertas cientficas no deveriam ser motivadas pelo
desejo de obter lucro pessoal, pois isso retardaria o progresso da cincia.
Nos anos seguintes, Lawrence montou, na Universidade de Berkeley, o famoso Radiation
Laboratory (conhecido como RadLab), que se tornou o laboratrio mais importante do mundo,
naquela poca, na rea de fsica nuclear. Foi o primeiro espao desse tipo onde engenheiros e
cientistas trabalhavam em conjunto nos experimentos, modelo bem-sucedido depois seguido
por outros laboratrios, inclusive o CERN.
Em Berkeley, entre vrias outras atividades, o esforo por maiores aceleradores
prosseguia. A parte mais cara era o m necessrio para manter as partculas em rbitas
circulares. Lawrence que Bohr considerava o sucessor de Rutherford conseguiu um m
de 74 toneladas, com 70 cm de dimetro, que fora construdo para gerar ondas de rdio para a
Federal Telegraph Company. Recordes de energia foram quebrados um aps outro. Em 1933
ele anunciou a obteno de prtons com energias de 4,8 milhes eV, ou 4,8 MeV.
Lawrence ganhou o prmio Nobel de fsica em 1939, em reconhecimento inveno do
cclotron, a seu desenvolvimento e aos resultados obtidos, especialmente com a produo de
elementos artificialmente radioativos.
Ele logo percebeu que o custo de fabricao e operao desses instrumentos em breve
estaria alm das possibilidades de uma universidade. Era preciso obter recursos externos. Em

1940, conseguiu o compromisso da Fundao Rockefeller para o financiamento de um


cclotron gigante, com um m de 184 polegadas de dimetro (4,67 metros), a ser construdo
em um novo laboratrio, em uma colina prxima ao campus da Universidade de Berkeley.
O trabalho em fsica fundamental, porm, praticamente parou com a entrada dos Estados
Unidos na Segunda Guerra Mundial. J havia cessado na Europa. As melhores mentes foram
recrutadas para o chamado esforo de guerra, fosse no desenvolvimento de novas armas
(foguetes, avies, bombas etc.), fosse em projetos defensivos como o radar e o sonar.

6. Lawrence em trs momentos de sua vida: com um dos primeiros cclotrons, que cabia na palma da mo (acima,
esq.); com um cclotron de 37 polegadas ( dir.) e na frente do prdio do grande cclotron de 184 polegadas em
Berkeley, Califrnia.

O trabalho de Lawrence durante a guerra foi essencial para a construo da bomba atmica.
Sabia-se que uma das maneiras de fabric-la exigia o uso de um particular istopo do urnio,
que perfaz menos de 1% do urnio encontrado na natureza. Era necessrio, portanto, encontrar
um modo de separar esse istopo, cujo ncleo possui trs nutrons a menos que o urnio mais
abundante. Essa diferena no nmero de nutrons, e portanto na massa do istopo, levou
Lawrence a sugerir o uso de campos magnticos para realizar a separao, pois partculas
com mesma carga eltrica mas diferentes massas so defletidas de maneiras diferentes quando
passam por campos magnticos, que eram sua especialidade. O governo dos Estados Unidos
investiu macias quantias de dinheiro nesse programa, cujas imensas instalaes em Oak
Ridge, no Tennessee, depois de apresentar vrios problemas, acabaram por produzir o urnio
usado na bomba que destruiu Hiroshima em 1945. As bombas usadas para o primeiro teste e a
que foi detonada sobre Nagasaki foram feitas com plutnio, produzido em reatores nucleares.

Dificilmente sabemos at onde pode levar a pesquisa impulsionada pela curiosidade


humana, realizada, em um primeiro momento, sem nenhum propsito prtico. O objetivo
simplesmente o conhecimento de propriedades e leis bsicas que regem o universo, a vontade
de descobrir como funciona a natureza. Assim a pesquisa em fsica de partculas. Ela levou,
por exemplo, bomba atmica, mas tambm promoveu grandes avanos tecnolgicos,
cobrindo aspectos que no haviam sido cogitados ou imaginados. O desenvolvimento de
aceleradores um timo exemplo desse processo.
Lawrence sempre estimulou o uso das tcnicas desenvolvidas em seu laboratrio. O
desenvolvimento de ampolas para a produo de raios X, usadas em equipamentos
hospitalares, por exemplo, comeou no RadLab. Os raios X so produzidos pela coliso de
eltrons acelerados com um alvo feito de tungstnio ou molibdnio. A ampola , na verdade,
um pequeno acelerador de eltrons. Em 1937 Lawrence levou a prpria me, diagnosticada
com cncer, para tratamento com o novo equipamento de raios X. Seu irmo mdico, John
Lawrence, comeou a tratar pacientes com feixes de nutrons em 1940. Um jovem fsico
chamado Robert Wilson, de quem falaremos mais adiante, trabalhou no RadLab e em 1946
escreveu um artigo em que pela primeira vez foi sugerido o uso de prtons acelerados para
tratamento de cncer. Surgia o que ficou conhecido como terapia protnica (s vezes chamada
de hadroterapia). Por muitos anos esse tratamento foi puramente experimental, realizado em
laboratrios de fsica de partculas. O primeiro centro de tratamento protnico em um hospital
foi inaugurado na Califrnia em 1990. Hoje, cerca de quarenta centros ao redor do mundo
realizam esse tratamento de ponta, operando cclotrons com energias de 70 a 250 MeV.
Alm de tratamento para o cncer, existe outra importante aplicao para os cclotrons.
Muitos testes clnicos, como o imageamento por Positron-Electron Tomography, conhecido
pela sigla PET, necessitam de substncias radioativas que perdem potncia rapidamente. No

possvel esperar pela importao desses elementos. Os cclotrons so usados para produzir
radiofrmacos atravs do bombardeamento de partculas em determinados alvos. No Brasil
existem trs grandes cclotrons que produzem radiofrmacos: no Instituto de Engenharia
Nuclear do Rio de Janeiro, com capacidade para acelerar prtons a uma energia de 24 MeV,
no Instituto de Pesquisas Energticas e Nucleares de So Paulo e no Centro Regional de
Cincias Nucleares do Recife, com energias similares.3 H tambm cclotrons menores em
alguns hospitais, como o Hospital das Clnicas de So Paulo, e em empresas particulares,
como a Cyclobras, em Campinas (cclotron de 11 MeV). Hoje existem cerca de dez
companhias no mundo que fabricam cclotrons, e possvel comprar um deles por at 2
milhes de dlares.4
Alguns importantes radiofrmacos s podem ser produzidos por bombardeamento com
nutrons, que no podem ser gerados em cclotrons. Em maio de 2013 foi assinado um
contrato para a construo do Reator Multipropsito Brasileiro, que prover um grande fluxo
de nutrons com esse objetivo. Com um custo estimado de 500 milhes de dlares, o
equipamento ser construdo em Iper, no interior de So Paulo, e dever entrar em
funcionamento em 2018.5

5. Raios csmicos

Victor Hess era um desses fsicos curiosos e destemidos. Em 1912, o austraco de 28 anos
subiu em um balo munido de um aparelho capaz de medir a radiao ambiente. Pensava-se na
poca que a Terra seria uma fonte de radiao e que, portanto, esta deveria diminuir medida
que o instrumento se afastasse da superfcie terrestre. Em uma srie de voos com altitudes de
mais de 5 km, pondo em risco sua prpria vida, Hess descobriu que, ao contrrio do esperado,
a intensidade da radiao aumentava em grandes altitudes. Isso o levou a concluir que havia
algum tipo de radiao na atmosfera terrestre proveniente do espao. Esse novo tipo de
radiao, confirmado posteriormente por vrios outros experimentos, foi denominado raios
csmicos.
Nesse mesmo perodo, inspirado pelo fenmeno da formao de nuvens na atmosfera, o
fsico escocs Charles T. R. Wilson inventou a chamada cmara de nuvens, o primeiro
detector de partculas. Esse instrumento opera usando o princpio segundo o qual quando uma
partcula com carga eltrica passa por um meio contendo vapor de gua prximo do ponto de
condensao, cria regies onde a condensao ocorre, formando uma nuvem ao seu redor.
Assim, podemos detectar seus rastros. Isso similar aos traos de nuvens brancas deixados
por avies no cu em dias claros. Em 1911, Wilson foi a primeira pessoa a fotografar os
traos individuais deixados por partculas alfa e eltrons.
No haveria experimentos em fsica de partculas sem detectores capazes de enxergar as
diversas reaes que podem acontecer em experimentos. Rutherford, ao bombardear tomos
de ouro com partculas alfa, usou como detectores simples cintiladores, substncias que
emitem luz quando atingidas por partculas carregadas. A cmara de nuvens foi um enorme
avano, pelo qual Wilson ganhou o prmio Nobel em 1927.
No demorou muito para que os fsicos usassem a cmara de nuvens nos estudos dos raios
csmicos. A primeira partcula de antimatria foi descoberta dessa maneira. Em 1929, o fsico
britnico Paul A. M. Dirac desenvolveu uma teoria, para descrever o eltron, que previa a
existncia de uma partcula com as mesmas caractersticas do eltron, mas com carga eltrica
oposta, positiva em vez de negativa. Essa partcula, denominada psitron, a antipartcula do
eltron. Quando um eltron colide com um psitron ocorre um processo denominado
aniquilao: eltron e psitron desaparecem, sendo ento geradas duas partculas de luz, os

ftons. Esse o princpio usado pelo exame mdico denominado PET, mencionado
anteriormente. Para cada partcula existe uma antipartcula, com caractersticas semelhantes
mas carga eltrica oposta. As antipartculas constituem a chamada antimatria. Em 1932, o
fsico norte-americano Carl D. Anderson detectou o psitron, produzido por raios csmicos,
em uma cmara de nuvens. Hess e Anderson dividiram o prmio Nobel de 1936.
A pesquisa em raios csmicos avanou rapidamente. Uma partcula elementar nova e
totalmente inesperada para os fsicos, o mon, foi descoberta em 1936 por Anderson e Seth
Neddermeyer. O mon uma espcie de eltron mais pesado, com aproximadamente duzentas
vezes sua massa, e se desintegra rapidamente em dois milionsimos de segundo.
Os raios csmicos, quando incidem na atmosfera terrestre, geram uma enorme quantidade
de partculas, apropriadamente chamadas de chuveiros, muitas das quais, como mons,
acabam chegando superfcie da Terra. Pierre Auger, o fsico que ajudou a criar o CERN,
realizou em 1938 experimentos nos Alpes mostrando que esses chuveiros podem ser extensos,
com dezenas de metros. Ele estimou a energia do raio csmico necessria para gerar o
chuveiro e chegou a um nmero no mnimo impensvel para a poca: 1000 TeV. Essa energia
cerca de 250 vezes maior que a energia final de um prton acelerado atualmente no LHC! Os
processos csmicos que do origem a partculas com tamanha energia ainda so objetos de
intenso estudo.

Nos anos 1930 a pesquisa em fsica no Brasil estava comeando. A vinda do fsico russo
naturalizado italiano Gleb Wataghin, em 1934, para a ento recm-criada Universidade de So
Paulo foi um dos fatores fundamentais para o incio do estudo da fsica em nosso pas.1 A
primeira gerao de pesquisadores brasileiros foi criada por Wataghin, um dos ltimos fsicos
que atuavam tanto na teoria quanto em experimentos. Ele havia trabalhado com Fermi em
Roma e montou no Brasil um grupo para estudar os raios csmicos. Em 1937 o grupo j
publicava resultados em revistas internacionais. Em 1940 Wataghin e seus alunos Marcello
Damy de Souza Santos e Paulus Aulus Pompeia publicaram um importante trabalho no qual
demonstravam a existncia de chuveiros extensos, como os detectados por Auger, mas dentro
do tnel da avenida Nove de Julho, ento em construo em So Paulo, indicando que esses
chuveiros podem penetrar grandes quantidades de matria. Em poucos anos Wataghin e seus
pupilos estavam competindo em p de igualdade com os grupos de pesquisa ao redor do
mundo.2
Csar M. Lattes iniciou seus estudos na USP em 1941. Wataghin percebeu seu potencial e o
convidou para ser seu assistente. Em 1946 Lattes foi enviado para trabalhar na Universidade
de Bristol, com o fsico britnico Cecil Powell. Powell havia desenvolvido outra tcnica para
observar partculas elementares, usando emulses fotogrficas. As partculas deixavam um
trao nas emulses, uma fotografia de suas trajetrias. Lattes teve uma ideia para melhorar a

eficincia das emulses, adicionando um composto qumico chamado borato de sdio.


Algumas dessas novas emulses foram expostas por seis semanas em altitudes elevadas na
Frana. Depois de reveladas, mostraram traos que revelaram a existncia de uma nova
partcula: o mson-pi ou pon.
Porm, apenas dois eventos foram observados. Lattes props expor as novas emulses
turbinadas no pico de Chacaltaya, a 5200 metros de altitude, prximo a La Paz, na Bolvia,
onde havia uma estao meteorolgica. Ele levou pessoalmente as emulses, que foram
reveladas e analisadas aps sua volta a Bristol. Trinta novos eventos foram observados,
confirmando em 1947 a descoberta da partcula que havia sido prevista pelo fsico japons
Hideki Yukawa em 1935. Esse trabalho teve enorme impacto. Lattes foi provavelmente o
brasileiro mais prximo de receber o prmio Nobel, que acabou sendo concedido a Powell
em 1950 apenas pelo desenvolvimento do mtodo fotogrfico para estudar processos
nucleares e suas descobertas relacionadas a msons realizadas com esse mtodo.
Lattes retornou ao Brasil em 1949, com apenas 25 anos, e participou da fundao do Centro
Brasileiro de Pesquisas Fsicas, no Rio de Janeiro, assim como da criao do Conselho
Nacional de Pesquisas, o CNP q, em 1951 (o nome atual Conselho Nacional de
Desenvolvimento Cientfico e Tecnolgico, mas manteve-se a sigla original). Foi uma pessoachave na instalao do Laboratrio de Fsica Csmica em Chacaltaya. Muitos fsicos
brasileiros trabalharam com as emulses fotogrficas expostas em Chacaltaya. Em 1961 Lattes
participou do estabelecimento da Colaborao Brasil-Japo, que por mais de trinta anos
utilizou o Laboratrio de Fsica Csmica para realizar experimentos. Lattes mudou-se para a
ento recm-criada Unicamp em 1967. Ao novo Instituto de Fsica foi merecidamente dado o
nome de Gleb Wataghin, que havia retornado a Turim em 1949. Lattes formou um grupo de
pesquisa em raios csmicos e geocronologia.
Um dos motivos pelos quais eu quis fazer minha graduao em fsica na Unicamp foi a
presena de Lattes. Comecei o curso em 1979, justamente na poca em que Lattes pensava ter
descoberto um erro na teoria da relatividade de Einstein. Lembro-me da comoo e das aulas
pblicas concorridas, algumas ao ar livre. Apesar de no entender muita coisa, eu queria
acreditar nos resultados, que ao fim se mostraram incorretos. Algumas declaraes de Lattes
soavam de fato esdrxulas (por exemplo, Einstein obrou fora do penico) posteriormente
vim a saber que ele sofria de uma doena de origem neurolgica. Conheci Lattes pessoalmente
apenas em 1995, quando fui convidado, com meu ex-orientador de doutorado, para visit-lo
em sua casa e conversar sobre fsica. Ele se aposentou em 1986 e faleceu em 2005, deixando
um grande legado para o Brasil.

7 e 8. Wataghin em 1940, com um aparelho para medir raios csmicos em grandes altitudes a bordo de um avio
da FAB, e em 1971, em frente ao nstituto de Fsica da Unicamp que leva seu nome.

A pesquisa em fsica de partculas usando raios csmicos como projteis continuou na


dcada de 1950, com a descoberta de novas partculas. O artigo II da conveno que
estabeleceu o CERN menciona explicitamente que um de seus objetivos o trabalho em raios
csmicos (no poderia ser diferente, ainda mais com o envolvimento de Auger). Entretanto,
esse trabalho apresentava muitas dificuldades. Primeiro, os eventos provocados por raios
csmicos eram raros e incontrolveis. Era difcil fotografar, tanto em emulses quanto em
cmaras de nuvens, traos que revelassem a existncia de novas partculas. Alm disso,
diferentes grupos experimentais tiveram problemas em reproduzir os resultados e a
reproduo condio importante para a verificao de novos fenmenos. As mensuraes
das caractersticas das novas partculas, como sua massa, carga eltrica e meia-vida (tempo
mdio de desintegrao), sofriam de grandes imprecises.
O desenvolvimento de novos aceleradores de partculas, nos quais os experimentos podiam
ser feitos de maneira controlada e reprodutvel, levou, em fins dos anos 1940, a pesquisa em
fsica de partculas a migrar para esses novos instrumentos. Paradoxalmente, o acontecimento
que marcou o incio dessa transio teve a participao decisiva de Lattes. No fim de 1947
ele deixou Bristol para trabalhar em Berkeley, no acelerador de 184 polegadas de Lawrence
que entrara em funcionamento aps a guerra. Levou suas emulses fotogrficas, que foram
expostas ao feixe do acelerador.
Em menos de uma semana Lattes conseguiu detectar os traos caractersticos que os pons
deixavam nas emulses. Esse resultado teve imensa repercusso, com direito a reportagem na
revista Time em maro de 1948. Pela primeira vez uma nova partcula era produzida por
cientistas em um laboratrio. E produzida copiosamente: trinta segundos de exposio no
acelerador produzia cem vezes mais pons do que Lattes havia observado expondo suas
emulses aos raios csmicos por 47 dias! Esse enorme fluxo de pons permitiria um estudo
mais minucioso e controlado de suas propriedades. Estava iniciada a era do estudo de fsica
de partculas em aceleradores.

9. Lattes, ento com 23 anos ( esq.), e Eugene Gardner ( dir.) na sala de controle do cclotron de Berkeley em
1948, logo aps o anncio da produo e deteco de pons nesse acelerador.

Apesar de a grande maioria dos resultados em fsica de partculas, a partir de meados da


dcada de 1950, ter sido obtida em experimentos realizados em aceleradores de partculas,
uma pequena comunidade continuou trabalhando com raios csmicos, com o principal objetivo
de entender sua origem e composio. Lattes era um de seus lderes. As partculas de maior
energia j examinadas at hoje ainda so observadas em raios csmicos. O recorde foi
medido em 1991: um evento com energia de 320000000 TeV! No h atualmente, ou em um
futuro prximo, possibilidade de um acelerador conseguir tal energia que corresponde,

aproximadamente, energia de uma bola de futebol depois de um bom chute. Pode parecer
pouco, mas lembremos que toda essa energia est concentrada em apenas uma partcula
subatmica.
Para estudar a origem desses raios csmicos de altssimas energias deve-se enfrentar o
problema de que esses eventos so muito raros: estima-se que a frequncia de incidncia de
raios csmicos na Terra com energias maiores que 100000000 TeV seja de aproximadamente
um evento por quilmetro quadrado por sculo! Assim, existiam somente duas possibilidades
para a obteno de um nmero razovel de eventos: esperar um tempo muito longo ou
construir um detector com uma grande rea. A segunda possibilidade era a mais factvel para
cientistas impacientes que gostariam de estar ainda vivos para ver os resultados. Portanto,
vrios detectores com grandes reas foram construdos ao longo dos anos. Talvez o pice
desse processo tenha sido o Observatrio Pierre Auger de Raios Csmicos, uma colaborao
internacional de dezenove pases, com importante participao brasileira desde o incio de
seu planejamento, em 1992.3 Esse observatrio cobre uma vasta rea de 3000 km2
(aproximadamente duas vezes a rea da capital de So Paulo) nos pampas argentinos, prximo
cidade de Malarge, na provncia de Mendoza. Sua construo foi finalizada em 2008. At
julho de 2011 havia detectado cerca de 5 mil eventos com energias maiores que 10000000
TeV.4 Uma importante pista para a origem dos raios csmicos de altssimas energias foi a
evidncia, encontrada pela equipe do Observatrio Auger, de uma correlao entre a direo
desses eventos com a posio dos ncleos ativos de galxias, nos quais, acredita-se, ocorrem
violentos processos devido presena de um enorme buraco negro.5 Porm, ainda no existe
uma confirmao definitiva com relao aos processos que poderiam gerar esses raios
csmicos no corao de galxias distantes. Tampouco se conhece sua composio, mas
acredita-se que seja uma mistura de prtons e ncleos de ferro. Ainda h muito trabalho por
fazer nesse campo de pesquisa.

6. Os aceleradores no ps-guerra e o CERN

Aps o trmino da Segunda Guerra Mundial, os fsicos, cuja maioria fora recrutada para
trabalhar em projetos relacionados ao conflito, comearam a voltar para suas universidades,
retomando pesquisas que haviam sido interrompidas.
Lawrence no perdeu tempo em transformar o magneto de 184 polegadas de dimetro,
usado para o enriquecimento de urnio durante a guerra, em um acelerador de partculas, sua
funo original. O financiamento para a pesquisa bsica deixou de ser um problema devido ao
reconhecimento de sua importncia para o desenvolvimento do pas (e o apoio dos militares,
que naquele momento viam essa pesquisa como necessria para manter a liderana blica
norte-americana no perodo da Guerra Fria). Um prdio especialmente projetado para abrigar
o novo acelerador de Lawrence foi construdo em uma colina prxima Universidade de
Berkeley (ver na p. 37).
Nessa poca j era conhecida uma limitao fundamental do cclotron. Como descrito pela
teoria da relatividade de Einstein, uma partcula em movimento possui, efetivamente, massa
maior do que quando em repouso. Esse efeito desprezvel para pequenas velocidades, mas
torna-se importante quando velocidades prximas da luz so atingidas. Esse o caso de
partculas aceleradas no cclotron. Quando isso ocorre, as trajetrias das partculas dentro do
cclotron comeam a perder sincronia, tornando ineficiente o mecanismo de acelerao. O
problema foi resolvido com um ajuste na frequncia de variao do campo eltrico,
responsvel pela acelerao das partculas. Surgia assim o sincro-cclotron de Berkeley, que
comeou a operar em novembro de 1946, produzindo feixes de partculas alfa com energia de
390 MeV. Foi nele que Lattes teve importante participao na primeira deteco de pons
produzidos artificialmente em laboratrio.

O ritmo intenso de trabalho e a presso sofrida durante a guerra acabaram por afetar a
sade de Lawrence, que faleceu em 1958, com apenas 57 anos. Seu laboratrio foi
oficialmente renomeado Ernest O. Lawrence Berkeley Laboratory (conhecido pela sigla LBL),
e hoje emprega mais de 4 mil funcionrios, realizando pesquisa de ponta em diferentes reas
do conhecimento. Vrios prmios Nobel de fsica, inclusive o de 2011, na rea de cosmologia,

foram recebidos por pesquisadores do LBL.1

No final da dcada de 1940 e no incio dos anos 1950 havia cerca de dez sincro-cclotrons
em funcionamento no mundo. Em princpio, no h limites nas energias que podem ser obtidas
em um sincro-cclotron. Basta aumentar o dimetro do acelerador, pois quanto maior a energia
maior ser o raio da rbita das partculas. Entretanto, toda a rea do acelerador deve estar
imersa em um campo magntico, responsvel por manter as partculas em rbitas espirais. Isso
exige enormes magnetos, o que torna o custo bastante alto. Em 1945 surgiu uma ideia nova e
revolucionria: as partculas no mais realizariam rbitas espirais, cujo raio aumenta com a
energia. Nesse novo conceito, o raio da rbita das partculas seria mantido fixo, mesmo com o
incremento da energia atravs de um aumento gradual do campo magntico.2 Esse tipo de
acelerador foi denominado sncroton. Portanto, a evoluo dos tipos de aceleradores pode
ser representada assim: cclotron sincro-cclotron sncroton.
Nos Estados Unidos do ps-guerra, a Comisso de Energia Atmica (AEC, na sigla em
ingls) assumiu o controle do programa de energia nuclear, que envolvia a construo de
aceleradores. Em 1948 tomou-se a deciso de construir dois grandes sncrotons naquele pas.
Na Costa Leste, o Cosmotron, com energia de 3 GeV, foi finalizado em 1952 em um novo
laboratrio nacional em Brookhaven, no estado de Nova York. Rabi, uma das figuras
importantes na iniciativa que levou fundao do CERN, dirigiu um conselho da AEC e
participou ativamente da criao de Brookhaven. O Cosmotron foi o primeiro sncroton de
prtons do mundo e o primeiro acelerador a superar a barreira de 1 GeV. Na Costa Oeste, em
Berkeley, foi construdo o Bevatron, com energia de 6 GeV, que entrou em funcionamento em
1954.
Foi nesse cenrio que o CERN realizou seu planejamento cientfico, antes mesmo que sua
criao fosse ratificada pelos pases-membros. Em 1951 foram sugeridas duas metas. A
primeira, ambiciosa e de longo prazo, envolvia a construo de um acelerador do tipo
sncroton de prtons (designado pela sigla PS), que deveria ser o mais potente do mundo. Nada
mau para uma instituio que nem sequer existia oficialmente. A segunda meta, de curto prazo,
consistia na construo de um acelerador tradicional menos potente, do tipo sincro-cclotron
(designado pela sigla SC), para iniciar o mais rapidamente possvel a pesquisa em fsica de
partculas dentro do contexto de unidade europeia, solidificando as relaes entre os fsicos
de vrias naes e preparando o caminho para os desafios maiores do futuro.

A preparao do terreno para a construo do laboratrio do CERN em Meyrin, subrbio de


Genebra, teve incio em maio de 1954. Seu primeiro diretor-geral, o fsico suo-americano
Felix Bloch, professor da Universidade Stanford e ganhador do prmio Nobel de 1952,

colocou a pedra fundamental em uma cerimnia realizada em 10 de junho de 1955 (e


renunciou ao cargo logo em seguida, por motivos pessoais). J havia grupos contratados pelo
CERN trabalhando no projeto dos aceleradores, alojados temporariamente em lugares prximos
a Genebra. Quando a infraestrutura ficou pronta, as pessoas j contratadas mudaram
definitivamente para o novo laboratrio. Havia trs grupos cientficos: o terico, o
encarregado do projeto do SC e o encarregado do projeto do PS.
O primeiro grupo a ser de fato estabelecido foi a Diviso de Teoria. No era necessrio
esperar pela construo do laboratrio para iniciar o trabalho dos fsicos tericos. Bohr
rapidamente ofereceu as instalaes de seu famoso instituto em Copenhague para liderar e
sediar temporariamente o grupo terico. Isso ocorreu antes at da escolha definitiva do lugar
onde seria construdo o CERN. Entre 1952 e 1953 o dinheiro dos pases-membros que
investiam no CERN foi usado para a contratao de tericos que trabalhariam no instituto de
Bohr; em 1954 havia 24 fsicos tericos e duas secretrias no grupo terico do CERN em
Copenhague. Obviamente Bohr fez campanha para que Copenhague fosse o local escolhido
para acolher o CERN. Na realidade, Bohr e alguns aliados, principalmente da Inglaterra e de
pases escandinavos, eram contra o plano de Auger, Amaldi e companhia, que j havia sido
discutido e aprovado em vrias instncias. Em uma carta a Auger em outubro de 1951, Bohr
sugeria fortemente que o laboratrio fosse inicialmente associado a um centro de pesquisa j
existente, e que um cuidadoso planejamento de longo prazo fosse realizado para especificar os
equipamentos experimentais necessrios. Auger teve de usar toda sua habilidade poltica para
evitar que a proposta alternativa de Bohr fosse adiante.3 Felizmente, ele conseguiu referendar
o plano de construir o SC e o PS no novo laboratrio de Genebra. A Diviso de Teoria mudouse definitivamente para o CERN no incio de 1957.
O pessoal responsvel pelo SC era liderado pelo fsico holands Cornelis Bakker, que j
havia participado da construo de um sincro-cclotron na Universidade de Amsterdam. Os
dois magnetos de 7,2 metros de dimetro do SC pesavam sessenta toneladas cada um e foram
construdos na Blgica. O equipamento, primeiro acelerador do CERN, comeou a dar sinais de
vida em agosto de 1957, com prtons sendo acelerados a uma energia de 600 MeV. Os
primeiros experimentos no novo laboratrio europeu foram realizados em 1958.

10. Os dois magnetos do SC chegam a Meyrin, em 1956.

O SC teve vida longa, e parou de funcionar definitivamente apenas em 1990. O grupo de


educao do CERN planeja reformar o espao do SC para us-lo como exibio para as
centenas de estudantes e leigos que visitam o laboratrio diariamente.4
Bakker assumiu o posto de diretor-geral do CERN aps a sada de Bloch e permaneceu no
cargo at sua inesperada morte em um acidente areo em 1960.

7. O primeiro recorde do CERN

Quando terminou o colegial, em 1936, John Adams no quis ir para a universidade. O


jovem ingls, ento com dezesseis anos, tinha pressa. Queria logo comear a trabalhar em algo
prtico. Conseguiu um estgio no laboratrio da Siemens e obteve um diploma em um curso
noturno de eletrnica para se tornar membro do Institution of Electrical Engineers.1 Quando
mais tarde lhe perguntavam sobre sua falta de formao formal, Sir Adams costumava dizer:
Se frequentar uma universidade significa um aprendizado com mestres capazes, eu tive ampla
oportunidade de faz-lo.
Aps a guerra, a Inglaterra decidiu construir um sincro-cclotron de 100 polegadas em um
laboratrio dirigido por Sir Cockcroft (o ex-aluno de Rutherford) e Adams participou desse
esforo. Em dezembro de 1952, ele foi apresentado por Cockcroft a Amaldi, quando este
viajou Inglaterra para conseguir apoio ingls para a construo do CERN. Amaldi ficou muito
bem impressionado com o jovem, que se mostrou motivado a trabalhar no novo laboratrio
europeu.2
O conselho do CERN havia aprovado em maio de 1952 a construo do sncroton de prtons
(PS), que deveria ser uma verso turbinada do ento recm-construdo Cosmotron nos Estados
Unidos, o maior do mundo. Um grupo liderado pelo fsico noruegus Odd Dahl foi incumbido
de realizar o projeto. No mesmo ano, Dahl e alguns colaboradores viajaram aos Estados
Unidos para conhecer de perto o Cosmotron. Foram recebidos por fsicos do laboratrio
nacional de Brookhaven, onde funcionava o equipamento. Eles tinham uma grande novidade
para contar: haviam descoberto uma nova tcnica, chamada focalizao forte ou gradiente
alternado, que permitiria diminuir o custo do acelerador, mantendo sua energia. O grupo do
CERN, entusiasmado pelo grande avano, decidiu mudar o projeto para adotar a nova tcnica:
percebeu que com o mesmo oramento seria possvel projetar um acelerador de 25 GeV, quase
trs vezes a energia do projeto original. Essa foi uma atitude extremamente ousada, pois pela
primeira vez essa tcnica, recm-criada e existente apenas em trabalhos tericos, seria
colocada em prtica. Isso sempre traz enormes riscos, pois podem surgir problemas
inesperados.
interessante notar o esprito de cooperao existente na comunidade de fsicos. Apesar de
serem laboratrios rivais, Brookhaven e CERN no s trocaram informaes abertamente como

Brookhaven incentivou e ajudou cientistas do CERN a realizar o projeto inovador do PS.


Fsicos de Brookhaven at foram trabalhar no projeto do CERN. Tudo pelo avano da cincia,
campo em que a competio amigvel imprescindvel. Isso seria praticamente impossvel no
setor privado.
John Adams foi contratado pelo CERN no final de 1953. Em 1954, o vice-lder do grupo
faleceu e nesse mesmo ano Dahl decidiu retornar para a Noruega. Adams, com apenas 33
anos, assumiu o papel de novo lder do grupo responsvel pela construo do PS.

Em 25 de novembro de 1959 Adams estava frente de um auditrio lotado no CERN, com


uma garrafa vazia de vodca nas mos. Havia recebido essa garrafa cheia do diretor do
laboratrio em Dubna, na ento Unio Sovitica, onde operava o acelerador mais potente do
mundo na poca, com energia de 10 GeV. O diretor havia dito a Adams que a garrafa deveria
ser aberta apenas quando esse recorde fosse quebrado. Isso acontecera na noite anterior,
quando o PS acelerara prtons com energias de at 24 GeV. A equipe celebrou com a vodca
russa. Com 628 metros de circunferncia e apenas 277 eletroms convencionais, o PS
funciona at hoje, com algumas modificaes, fazendo parte do complexo de mquinas que
aceleram prtons em vrios estgios antes de eles serem injetados no gigantesco acelerador
LHC.
Em menos de dez anos, o CERN, no incio uma ideia abstrata e at certo ponto idealista de
um pequeno grupo de fsicos, tornara-se o maior laboratrio de fsica de partculas da Europa,
competindo em p de igualdade com outros laboratrios do planeta. Em 1959 quebrou o
recorde mundial de energia de acelerao de prtons. Mas essa supremacia no durou muito.
Poucos meses depois entrou em funcionamento o sucessor do Cosmotron em Brookhaven,
denominado Alternating Gradient Syncroton (AGS). Usando o conceito de focalizao forte,
desenvolvida originariamente em Brookhaven, a nova mquina acelerava prtons a energias
de 33 GeV. Os dois projetos, do PS e do AGS, foram feitos em paralelo, com colaborao
harmoniosa entre os grupos do CERN e de Brookhaven.
Aps a morte inesperada de Bakker, em 1960, Adams assumiu interinamente a direo do
CERN, onde ficou por poucos meses at a posse do novo diretor-geral escolhido pelo conselho,
o fsico terico austraco naturalizado norte-americano Victor Weisskopf, professor do
conceituado MIT.

11. John Adams com a garrafa de vodca em 1959.

Adams retornou Inglaterra em 1961 para dirigir um novo laboratrio de fsica de plasmas,
onde eram desenvolvidas pesquisas em fuso nuclear. Ao contrrio da fisso nuclear,
processo usado para gerar energia em reatores nucleares a partir da diviso de certos ncleos
atmicos, a fuso nuclear pode produzir energia de maneira limpa, sem poluentes. Esse o
modo como a energia no Sol produzida. Realizar a fuso nuclear em escalas industriais era
um sonho antigo e acreditava-se, na poca, que ele poderia tornar-se factvel. Infelizmente, at
hoje ainda no foi possvel gerar energia de modo economicamente vivel atravs da fuso
nuclear. Mas as pesquisas continuam.3 Entretanto, o CERN ainda precisaria da capacidade e do
talento de Adams para levar adiante futuros projetos.

8. Os passos seguintes do CERN

A construo de um acelerador de partculas um projeto complexo e de longo prazo. Esse


prazo aumenta rapidamente com o tamanho do acelerador e as inovaes tecnolgicas
necessrias. O LHC, por exemplo, levou cerca de vinte anos para ser planejado e construdo.
Isso obriga os laboratrios a tomar decises com muitos anos de antecedncia.
Logo aps a entrada em funcionamento do PS, Adams recomendou ao conselho do CERN que
se comeasse o planejamento da mquina que o substituiria. Um grupo de trabalho foi
designado em 1962 para estudar as diferentes possibilidades. Duas propostas surgiram. A
primeira foi a construo de um equipamento tradicional, baseado no projeto j conhecido e
testado do PS, mas com maior energia. Esse acelerador ficou conhecido como Super Prton
Sncroton (SPS). A segunda proposta foi construir uma mquina inovadora, mas de menor
energia, cuja maior utilidade seria testar uma ideia nova que, caso bem-sucedida, mudaria o
rumo dos futuros aceleradores de partculas.
A maneira como se realizavam os experimentos at ento era muito simples: dirigia-se o
feixe de partculas aceleradas (geralmente prtons, mas outras tambm eram usadas) para um
alvo estacionrio e analisavam-se os resultados das colises, detectados com instrumentos
especializados. Esse tipo de arranjo experimental ficou conhecido pelo nome no muito
imaginativo de experimentos com alvo fixo. No entanto, a energia das colises seria muito
maior caso fosse possvel realiz-las entre partculas em movimento, em direes opostas.
Imagine-se caminhando distraidamente e trombando com uma pessoa: o impacto bem maior
caso essa pessoa esteja caminhando em sua direo, e no parada. Portanto, a ideia inovadora
seria acelerar dois feixes de partculas em direes opostas (um feixe no sentido horrio e o
outro no sentido anti-horrio), em anis circulares, fazendo com que esses feixes colidissem
frontalmente em regies de interseco dos anis. Esse o conceito do Intersecting Storage
Rings (ISR), a segunda proposta do grupo de trabalho, com dois anis acelerando prtons at
28 GeV em cada um. Portanto, a coliso entre dois prtons ocorreria a uma energia total de 56
GeV. Esse nmero pode parecer pequeno, mas equivale a energias de mais de 1,5 mil GeV
para prtons na configurao de alvo fixo!
Esse tipo de configurao ficou conhecido como anis de coliso, ou colisores (traduo
livre do termo colliders). Todos os aceleradores modernos, como o LHC, so do tipo colisor.

Em dezembro de 1965 o conselho do CERN aprovou a construo do ISR em um tnel


subterrneo circular com aproximadamente 1 km de circunferncia, cuja execuo comeou no
ano seguinte. O projeto, com dois anis concntricos exceto nas oito regies onde ocorre a
coliso entre os feixes , foi liderado pelo fsico noruegus Kjell Johnsen, que trabalhara
com Adams na construo do PS. No entanto no havia espao para o ISR dentro da rea cedida
pela Sua para o CERN. Um acordo assinado com a Frana permitiu a expanso do laboratrio
em territrio francs. Assim, o CERN se transformou de fato em um laboratrio internacional.
Pode-se atravessar a fronteira sem perceber, caminhando dentro do laboratrio. Em 27 de
janeiro de 1971 as primeiras colises do mundo entre dois feixes de prtons foram realizadas
no ISR.1 O sucesso mostrou o caminho para os futuros projetos. Durante o funcionamento da
mquina, por treze anos, vrias tcnicas e conceitos, que seriam futuramente usados, foram
testados e aperfeioados. Um dos maiores desafios, superado vrios anos depois, foi obter um
grande nmero de colises, pois os feixes eram ainda bem rarefeitos.

O projeto mais ambicioso era sem dvida o do SPS, que substituiria o PS na fronteira de
altas energias no CERN. O grupo de trabalho havia sugerido que o SPS alcanasse uma energia
de 300 GeV, mais de dez vezes superior do PS. Seu tamanho seria tambm dez vezes maior
que o PS, atingindo 7 km de circunferncia. Os planos para a construo do SPS ainda no
haviam sido aprovados em 1967. De fato, surgira um impasse: o tamanho do SPS exigia um
novo laboratrio. Em 1964, o conselho convidou os pases-membros a apresentar sugestes
para alojar a nova mquina. Dentre as mais de vinte propostas apresentadas, cinco foram
selecionadas como finalistas em 1967. Todos queriam sediar o novo laboratrio. Criou-se um
problema poltico, pois havia posies radicais de vrios pases-membros, que desistiriam de
participar do projeto caso a proposta por eles apoiada no fosse aprovada. No final de 1969,
o impasse continuava. O conselho do CERN teve de recorrer pessoa mais capacitada do
mundo para resolver a situao: John Adams retornou da Inglaterra para comandar o projeto
do SPS. Em junho de 1970 Adams fez uma proposta genial ao conselho, que no apenas acabou
com o problema poltico mas trouxe vrias vantagens tcnicas e financeiras para o
laboratrio. O SPS poderia ser construdo em uma extenso do CERN usando o PS como injetor!
O feixe de prtons sofreria uma primeira acelerao no PS, a uma energia de 28 GeV, antes de
ser injetado no novo anel do SPS, economizando os custos totais da nova mquina. O projeto
era irresistvel e foi aprovado em fevereiro de 1971. Criou-se outro laboratrio, o II, para o
SPS, e o conselho decidiu que haveria um diretor-geral para cada laboratrio. Adams foi
nomeado diretor-geral do laboratrio II.
As escavaes para o tnel subterrneo de quarenta metros de profundidade que abrigaria o
SPS foram iniciadas logo em seguida, em outro terreno cedido pela Frana, em Prvessin, a
poucos quilmetros do laboratrio I, em Meyrin. Em 17 de junho de 1976, apenas cinco anos

aps a aprovao do projeto, Adams comunicou ao conselho que o SPS havia acelerado
prtons a energias de 300 GeV e pediu autorizao para aument-la at 400 GeV, o que
ocorreu no mesmo dia. Mais uma vez Adams conseguia terminar um projeto de grande
envergadura no prazo e no oramento estipulados pelo conselho.2 No entanto, aquele j no
era o acelerador de maior energia no mundo. O atraso nas decises do conselho colaborou
para que o CERN perdesse a dianteira das altas energias, naquele momento, para um novo
laboratrio nos Estados Unidos, chamado Fermilab.

12. Interior do tnel do SPS em 1976.

Em 1976 os laboratrios I e II foram unificados. No entanto, o conselho decidiu manter a


poltica de ter dois diretores-gerais, um deles para aceleradores (Adams foi o nomeado), e
outro para o programa em fsica, assumido pelo fsico belga Lon van Hove, diretor da
Diviso Terica.
Aps o fim de seu mandato, em dezembro de 1980, Adams retornou a seu escritrio no
laboratrio em Prvessin, que ele ajudou a construir, e se colocou disposio para
colaborar, como consultor, com vrios outros projetos. Faleceu em Genebra em 1984, com
apenas 63 anos, em decorrncia de cncer no pulmo. Fumava muito, disse-me Roger
Anthoine.

Alugar um apartamento perto do CERN era uma tarefa muito difcil, principalmente em
outubro, quando novos contratados chegavam em massa. Vi meus colegas bastante estressados
na busca por uma moradia. Eu havia feito uma reserva de um ms em um apart-hotel e no
estava muito preocupado, pois poderia estender esse perodo. Alm disso, o apart-hotel
possua estdios com dois dormitrios, que eu poderia alugar quando minha famlia chegasse.
No entanto, quando recebi uma mensagem, no final de outubro de 2011, sobre um apartamento
mobiliado disponvel, peguei o telefone e agendei um encontro com o proprietrio para o
mesmo dia, em minha sala. Foi a primeira vez que encontrei Roger Anthoine, um senhor de 85
anos, elegante e em perfeita forma fsica e mental. Ele me levou em seu carro para ver o
apartamento. Era maravilhoso, no oitavo andar de um edifcio prximo ao centro de SaintGenis-Pouilly, mesmo vilarejo do meu apart-hotel, a trs quilmetros do CERN. A vista era
primorosa: podia-se ver o Mont-Blanc ao longe, aps o macio de Salve, conhecido como o
balco de Genebra, e, do outro lado, as montanhas Jura. Imediatamente disse-lhe que estava
interessado e acabei alugando o apartamento at o fim de minha estada no CERN. Foi uma sorte
incrvel. Incrvel tambm era Monsieur Anthoine.

Roger Anthoine foi contratado pelo CERN em seus primrdios, em 1958, para fazer parte do
ento chamado Escritrio de Informaes Pblicas. O jornalista belga ficou encarregado de
desenvolver um boletim que divulgasse as atividades do laboratrio. Criou o CERN Courier,
cujo primeiro nmero circulou em agosto de 1959. Anthoine foi seu editor at a aposentadoria,
em 1986, e escreveu um pequeno ensaio sobre ele no cinquentenrio de sua criao, em 2009.3
Nossas conversas sobre seus tempos no CERN so inesquecveis.

13 e 14. Roger Anthoine quando se aposentou do CERN, em 1986 (acima), e em 2012, na cozinha de seu
apartamento, com Miriam Rosenfeld.

9. Fermilab: a concorrncia do outro lado do oceano

Robert Rathbun Wilson estava sentado em um caf parisiense aps a aula de desenho,
traando esboos em um caderno. Porm, no conseguia se concentrar em desenhar as figuras
sugeridas em classe. Em vez disso, esboava projetos de aceleradores de partculas.1
Com o incio do funcionamento do AGS no Laboratrio Nacional de Brookhaven, que
ocupou o posto de acelerador de maior energia no mundo, estava na hora de planejar o
prximo passo nos Estados Unidos. No comeo da dcada de 1960, vrios grupos submeteram
propostas para construir aceleradores com energias entre 100 e 1000 GeV AEC, responsvel
por esse setor. A AEC instituiu um painel de ilustres fsicos para julgar as propostas.
Basicamente, havia propostas de Berkeley, Brookhaven e de uma associao de universidades
no Meio-Oeste americano. Berkeley e Brookhaven levavam vantagem. Possuam experincia
na construo de aceleradores, com infraestrutura e pessoal tcnico, o que otimizaria o
projeto. Como Brookhaven acabara de construir o AGS, o mais lgico e sensato seria Berkeley
ganhar a indicao para sediar o prximo grande acelerador. De fato, em 1963 o painel
recomendou que o governo americano autorizasse, o mais rpido possvel, a construo de um
acelerador com energia de aproximadamente 200 GeV pelo grupo de Berkeley.
No entanto, nem todos estavam contentes com essa recomendao. Fsicos do Meio-Oeste
reclamavam que o investimento federal em fsica de altas energias no era distribudo de
modo equnime entre as diferentes regies do pas. De fato, havia a polarizao entre as
costas Oeste (Califrnia, onde estava Berkeley) e Leste (Nova York, onde estava
Brookhaven). O Meio-Oeste, apesar de contar com vrios fsicos renomados e timas
universidades, estava fora do circuito dos grandes aceleradores. No demorou muito para que
as universidades e os polticos da regio se juntassem ao coro de reclamaes; afinal, a
instalao de um grande laboratrio sempre traz grandes benefcios ao local, como a atrao
de pessoas altamente qualificadas e de indstrias, criando um polo de desenvolvimento.
Outra fonte de descontentamento estava na maneira como Berkeley e Brookhaven eram
administrados. Havia um favorecimento de projetos de fsicos dos prprios laboratrios em
detrimento dos demais fsicos norte-americanos. Em 1963, Leon Lederman, dono de um senso
de humor mundialmente conhecido, escreveu um influente manifesto descrevendo o que
chamou de Truly National Laboratory (TNL), ou Verdadeiro Laboratrio Nacional, onde as

propostas de projetos experimentais seriam julgadas apenas pelo mrito cientfico,


independentemente da origem de seus proponentes. Isso daria oportunidades para jovens e
talentosos pesquisadores de todas as partes dos Estados Unidos terem acesso ao laboratrio.
Para Lederman, o TNL deveria oferecer uma boa infraestrutura para acomodar usurios
externos, oficinas para ajudar a construir os experimentos, uma sede agradvel e de fcil
acesso, com comits compostos de representantes nacionais para garantir que o processo de
alocao de experimentos fosse justo. Em suas palavras, um lugar onde os usurios externos
se sentissem em casa e amados. Lederman teria a oportunidade de transformar seu sonho
utpico em realidade quinze anos mais tarde.
Aps a recomendao do painel, o grupo de Berkeley preparou um projeto para o
acelerador de 200 GeV com um custo estimado de 348 milhes de dlares. Esse projeto foi
apresentado em uma conferncia internacional na Itlia, em setembro de 1965, na qual Wilson
participou como convidado antes de ir para Paris fazer o curso de desenho.

Bob Wilson, como era chamado pelos colegas, especializara-se em aceleradores de


partculas. Fez seu doutorado com Lawrence, em Berkeley, e fazia parte do mitolgico grupo
que desenvolveu o cclotron. Como vrios outros fsicos de sua gerao, trabalhou no esforo
de guerra norte-americano, sendo nomeado lder do grupo de cclotrons e mais tarde, com
apenas 32 anos, chefe da Diviso de Pesquisas Fsicas do laboratrio Los Alamos,
responsvel por medidas em fsica nuclear. Aps o final da guerra, defendeu o controle civil
de armas nucleares, participando da fundao da Federao dos Cientistas Atmicos e
tornando-se seu presidente em 1946.2 Foi nessa poca que Wilson escreveu um artigo pioneiro
sobre o uso de aceleradores de partculas para tratamento de tumores, j mencionado.
Em 1947, Wilson foi contratado pela Universidade Cornell e tornou-se diretor do
Laboratrio de Estudos Nucleares dessa universidade. L, ele e seus colegas projetaram e
construram quatro sncrotons em um perodo de quase vinte anos. Devido ao trabalho de
Wilson e seus seguidores, que tinham como princpio construir aceleradores capazes de
realizar experimentos importantes a um custo modesto, Cornell foi a nica universidade dos
Estados Unidos a manter um importante centro de fsica experimental de altas energias, em
uma poca de dominncia dos grandes laboratrios nacionais. O ltimo acelerador dessa
nobre linhagem em Cornell encerrou suas atividades em 2008.

Wilson ficou escandalizado com o projeto desenvolvido em Berkeley para o novo sncroton
de prtons de 200 GeV. Considerou-o conservador demais, pouco criativo,
superdimensionado, feio e, acima de tudo, caro. Ele era uma pessoa de grande senso esttico,
um competente escultor e amante das artes. Um verdadeiro homem renascentista. Costumava

comparar aceleradores com as grandes catedrais gticas, onde a forma e a funo trabalhavam
juntas para elevar o esprito e o conhecimento das pessoas. Baseado em sua esttica, defendia
a frugalidade na construo de experimentos. Dizia que algo que funcionasse imediatamente
depois de construdo provavelmente fora fruto de um projeto desnecessariamente caro e que
levou tempo demais para ser concludo. Algo construdo frugalmente pode no funcionar
logo, mas pode ser consertado ou modificado rapidamente. Fazia parte de seu estilo aceitar
riscos para economizar tempo e dinheiro na construo de aceleradores. Ele julgava isso
necessrio. No entanto, estava preparado para redimir os erros que essa estratgia poderia
trazer.
O projeto de Berkeley ia contra todos os seus princpios. Em Paris, Wilson desenvolveu
projetos alternativos para sncrotons, com a mesma energia mas com um custo de apenas 100
milhes de dlares e que poderiam ser construdos em trs anos, em vez dos sete previstos
pelo grupo de Berkeley. Suas ideias e crticas circularam pela comunidade, obviamente
enfurecendo o grupo da Costa Oeste americana. Porm, essas ideias soaram bem aos ouvidos
do governo norte-americano, sobrecarregado pelos custos da guerra no Vietn e em vias de
implantar medidas de austeridade fiscal.
Outro aspecto em andamento era a escolha do lugar para o novo laboratrio. Um comit foi
nomeado para analisar as 126 propostas recebidas de diversos estados americanos. Em
dezembro de 1966, depois de inimaginveis presses polticas, o comit finalmente escolheu
o lugar: o laboratrio seria construdo em Batvia, pequena cidade prxima a Chicago, estado
de Illinois, no Meio-Oeste. Mais um golpe para Berkeley, que defendia a construo na
Califrnia. O golpe de misericrdia veio com a indicao, em 1967, do prprio Bob Wilson
para dirigir o novo laboratrio. Dois fsicos convidados antes dele recusaram a oferta.
Wilson, que acabara de construir um sncroton em Cornell dentro do oramento previsto e
antes do prazo estipulado, resolveu encarar o desafio de fazer o maior acelerador de
partculas do mundo a partir do zero em um grande campo de plantao de milho do MeioOeste americano.
Em 1972, o acelerador conhecido como Main Ring [anel principal], com um raio de 1 km,
estava pronto no novo laboratrio, renomeado, em 1974, Fermi National Accelerator
Laboratory, ou simplesmente Fermilab, em homenagem ao fsico Enrico Fermi. Acelerando
prtons a energias de 500 GeV a partir de 1976, mais que o dobro do originalmente planejado,
o equipamento foi construdo com um oramento bem menor do que o solicitado pelo projeto
de Berkeley e entregue antes do prazo. Isso apesar de um enorme problema com os defeitos
apresentados por 350 dos 1014 ms um ano antes do incio das operaes.
Wilson era um visionrio. Respeitando o ambiente, manteve algumas construes originais
no terreno de 6,8 mil acres (at um celeiro, usado para festas e danas), restaurou a vegetao
de pradaria original e levou para l bfalos que antes viviam na regio. Algumas de suas
elegantes esculturas adornam o local. Como edifcio principal, Wilson conseguiu realizar uma

obra impressionante. Um arranha-cu de dezessete andares, erguendo-se a uma altura de


oitenta metros na plancie de Illinois, assemelha-se a uma catedral da cincia do sculo XX.
Com um enorme vo central que vai praticamente do trio, no trreo, at o teto, escritrios
envidraados e s vezes sem porta, o Robert Rathbun Wilson Hall, ou simplesmente HighRise, despertou-me uma grande admirao quando visitei o Fermilab pela primeira vez, em
1985. Estava ento iniciando meu doutorado na Universidade de Chicago, que mantm fortes
vnculos com o Fermilab.

15. Vista area do Fermilab com os dois anis, o Main Injector e o Tevatron.

16. O Wilson Hall.

Wilson e colaboradores construram o Fermilab em uma poca conturbada da histria


americana. Os louros colhidos pelos fsicos durante a Segunda Guerra ainda geravam simpatia
e apoio dos militares para o investimento na rea de fsica de altas energias, mas alguns
polticos (e fsicos de outras reas) j questionavam o retorno desse dinheiro. Em 1969,
durante uma audincia em uma comisso do Senado americano, um senador perguntou se
existiria alguma relao ou contribuio do acelerador para a segurana do pas. Wilson
respondeu que no. Em suas palavras:
Est relacionado com a maneira como nos consideramos, com a dignidade do homem, nosso amor pela cultura. Est
relacionado com a questo de sermos bons pintores, bons escultores, grandes poetas. No tem nada a ver com defender
nosso pas diretamente, a no ser torn-lo digno de ser defendido.

O Fermilab tornou-se o grande competidor do CERN, desbancando os laboratrios de


Berkeley e Brookhaven. Quando o Super Prton Sncroton entrou em funcionamento, em 1976,
no CERN, sua energia de 300 GeV era inferior do acelerador de Batvia.

Em meados da dcada de 1970 houve uma reestruturao das agncias governamentais nos
Estados Unidos, com a criao do Departamento de Energia (DOE), que ficaria responsvel,
entre outras atribuies, pelo programa de fsica de altas energias. O estilo de Wilson e seus
contatos da poca da guerra j no eram eficientes para angariar fundos. Frustrado com as
novas dificuldades, ele resolveu renunciar, em protesto. Estava na hora de o Fermilab ter uma
nova liderana. Em 1979, Leon Lederman foi nomeado o segundo diretor do laboratrio. Era o
candidato natural, como um dos mais proeminentes fsicos experimentais da poca e um dos
maiores usurios do laboratrio. Alm disso, possua uma personalidade cativante e
inspiradora, que transbordava de sua paixo pela fsica. Costumava dizer que a vida de um
fsico cheia de ansiedade, dor, trabalho rduo, tenso, ataques de depresso, perda de
esperana e de motivao. Mas tudo isso era compensado pelo enorme e raro prazer de fazer
descobertas, pela compreenso repentina de alguma coisa nova e importante, alguma coisa
maravilhosa. Certamente Lederman teve esses momentos de epifania. Por exemplo, em 1962
ele participou de um experimento que descobriu um novo tipo de neutrino no acelerador da
Universidade Columbia, onde era professor. Dividiu o prmio Nobel de 1988 com seus
colaboradores da Columbia. Mais tarde, j no Fermilab, liderou o grupo que descobriu, em
1977, um novo tipo de quark, o quark bottom, ou simplesmente quark b. Falaremos sobre
neutrinos e quarks mais adiante.
Lederman trouxe enormes contribuies nos vinte anos que passou na direo do Fermilab.
Formou um grupo de cosmologia e astrofsica, hoje um dos melhores do mundo. Em 1982
abriu o laboratrio para pases da Amrica Latina, com grande impacto para a fsica

experimental de altas energias no Brasil, que se revitalizou com essa iniciativa. No seria
exagero dizer que grande parte desse ramo da fsica no pas hoje fruto do incentivo inicial
de Lederman.
Porm, sua maior realizao foi concluir a construo de um grande e revolucionrio
acelerador de partculas, o Tevatron, o primeiro colisor de prtons com antiprtons que
quebrou a barreira de energia de 1000 GeV ou 1 TeV. O projeto, idealizado por Bob Wilson,3
usava ms mais potentes no mesmo tnel de 1 km de raio construdo para o primeiro
acelerador do Fermilab. Foi o primeiro acelerador a usar ms supercondutores.
Supercondutividade um fenmeno no qual a resistncia eltrica de um material especial
praticamente desaparece em baixas temperaturas. Com fios desse material podem-se construir
eletroms que, quando resfriados apropriadamente, no tm perdas causadas pela resistncia
eltrica. Assim, h grande economia de energia eltrica. O sistema para resfriar eletroms
altamente sofisticado, usando enorme quantidade de hlio lquido, que tem uma temperatura de
quase -270C, prximo da temperatura conhecida como zero absoluto na escala Kelvin. A
tecnologia desenvolvida pelo Fermilab para o Tevatron foi depois aplicada em aparelhos
hospitalares de ressonncia magntica, que necessitam de fortes campos magnticos. O LHC
tambm emprega essa tecnologia. De fato, o Fermilab construiu alguns dos ms usados no
LHC.
O Tevatron entrou em funcionamento regular em 1987 e foi o acelerador de maior energia
no mundo por quase 25 anos, atingindo uma energia de quase 2 TeV, at o LHC tomar seu lugar.
Depois de uma longa e frutfera jornada, a competio entre o Fermilab e o CERN encerrou-se
em 30 de setembro de 2011, quando o Tevatron foi oficialmente desligado. Os Estados Unidos
abandonaram a competio pela fronteira das altas energias. Grande parte de seus fsicos
experimentais juntou-se aos experimentos do LHC. Hoje, o contingente de fsicos
estadunidenses o maior entre todos os pases que participam do LHC.
O eixo da fsica de altas energias voltou-se definitivamente para a Europa. Mas estamos
avanando demais na histria. Voltaremos em breve aos desenvolvimentos no CERN que
culminaram com a construo do LHC. Antes disso, necessrio descrever em rpidas
pinceladas nosso conhecimento sobre os constituintes mais bsicos da matria, as partculas
elementares. Afinal, a busca desse conhecimento a razo mais importante para a construo
dos aceleradores de partculas.

10. O cerne da matria

Grandes aceleradores de partculas so construdos para que os cientistas estudem o


funcionamento da natureza em seu aspecto mais fundamental: os constituintes mais bsicos do
universo, que chamamos de partculas elementares. Queremos saber quais so eles e como
interagem entre si. Apenas a experimentao permite descobrir se a natureza pode ou no ser
descrita por modelos e teorias inventados pelos fsicos tericos. Portanto, essencial
desenvolver instrumentos que possam explorar cada vez mais minuciosamente o cerne da
matria.
A resposta que obtemos sobre qual o cerne da matria depende do nvel de sensibilidade
dos experimentos, ou seja, da tecnologia disponvel. Antigamente, por exemplo, pensvamos
que o tomo fosse indivisvel, ou seja, que era uma partcula elementar. As experincias
realizadas por J. J. Thomson em 1897 revelaram a existncia do eltron; as de seu pupilo,
Rutherford, em 1911, mostraram que as cargas positivas esto concentradas em um pequeno
ncleo atmico. Portanto, o tomo no era de fato uma partcula elementar. Pouco mais de cem
anos aps a descoberta do ncleo atmico, nosso conhecimento aumentou de maneira
extraordinria. Os diversos experimentos que originaram esse conhecimento esto espalhados
pelo livro. Neste captulo farei uma sucinta descrio do que sabemos atualmente.1
Podemos dividir as partculas elementares em dois grandes grupos: as que so chamadas
genericamente de matria, que podem ainda ser classificadas em dois tipos (lptons e quarks),
e as que esto associadas com as interaes ou foras fundamentais da natureza.
AS FORAS DA NATUREZA E SUAS PARTCULAS

At 2012, sabamos da existncia de quatro interaes ou foras fundamentais na natureza.


Duas delas so bastante conhecidas no nosso cotidiano: a fora gravitacional, responsvel
pela atrao mtua de corpos e que nos prende Terra, e a fora eletromagntica, que rege a
interao de corpos que possuem carga eltrica e campos magnticos. As foras ou interaes
so transmitidas por partculas. Por exemplo, o fton (denotado pela letra grega ) a
partcula responsvel pela transmisso da fora eletromagntica. De fato, ondas
eletromagnticas, como a luz ou as micro-ondas, so compostas de ftons. O conceito de fton
comeou a ser aceito aps um dos trabalhos seminais de Einstein, realizado no chamado ano

milagroso de 1905, e passou a ser usado para descrever um efeito experimental denominado
efeito fotoeltrico. Alis, foi por esse trabalho que Einstein recebeu o prmio Nobel em
1921 (e no pelo desenvolvimento da teoria da relatividade, considerada controversa na
poca).
Acredita-se que a fora gravitacional esteja associada a partculas denominadas grvitons,
anlogos aos ftons. As ondas gravitacionais, anlogas s ondas de luz, so previstas na teoria
da gravitao de Einstein, mas ainda no foram detectadas experimentalmente. Existem vrios
experimentos ao redor do mundo dedicados deteco de ondas gravitacionais, deformaes
do espao que podem ser produzidas em grandes cataclismos csmicos, como a exploso de
estrelas chamadas de supernovas. O detector mais promissor chama-se LIGO (Laser
Interferometer Gravitational-Wave Observatory) e encontra-se nos Estados Unidos. No Brasil,
o detector Schenberg de ondas gravitacionais foi desenvolvido por fsicos do INPE e da USP .
As duas outras interaes so mais sutis e importantes apenas no domnio subatmico: a
interao forte e a interao fraca. Adiantando um pouco o que descreverei a seguir, a
interao forte responsvel por manter os quarks colados, formando partculas compostas,
como prtons e nutrons. A partcula associada interao forte denominada glon
(denotada pela letra g), palavra derivada do ingls glue, que significa cola.
A interao fraca responsvel por vrias reaes entre partculas elementares. Ela
controla, por exemplo, alguns processos que ocorrem dentro do Sol e que acabam por gerar a
energia necessria para a vida na Terra. As partculas associadas interao fraca so
chamadas de W e Z.
Na dcada de 1960 modelos tericos comearam a ser desenvolvidos, em que as interaes
eletromagnticas e as interaes fracas podiam ser descritas por uma teoria apenas. Esses
modelos unificavam essas duas interaes na chamada interao eletrofraca. O pice desse
avano foi a construo do Modelo Padro das Interaes. No Modelo Padro, a chamada
partcula de Higgs, que descreveremos em detalhes mais adiante, tem papel fundamental.
Apenas a interao gravitacional ficou de fora do Modelo Padro. Apesar do sucesso da
teoria da gravitao de Einstein, existe uma incompatibilidade entre essa teoria e a fsica
quntica, que controla os fenmenos em escalas microscpicas. A fsica quntica, que
descreve as outras interaes com perfeio, falha miseravelmente no caso da interao
gravitacional, produzindo resultados inconsistentes, que no fazem sentido. A teoria mais
promissora para descrever a interao gravitacional em nvel quntico a teoria das
supercordas. Uma abordagem dessa teoria, que unificaria todas as quatro interaes, est alm
dos propsitos deste livro. Eu apenas gostaria de mencionar que, apesar de grandes avanos
nos ltimos anos, ainda no existe uma previso dessa teoria que possa ser testada
experimentalmente.
AS PARTCULAS FUNDAMENTAIS DA MATRIA I OS LPTONS

O eltron, at onde sabemos, uma partcula fundamental, ou seja, sem estrutura interna,
puntiforme. Como ele possui carga eltrica, pode interagir com outras partculas atravs da
fora eletromagntica. Associada ao eltron existe uma partcula chamada neutrino eletrnico
(denotado por e). Podemos metaforicamente dizer que o neutrino eletrnico primo do
eltron.
Neutrinos so partculas elementares sem carga eltrica, portanto neutras com relao ao
eletromagnetismo. Propostas pelo fsico austraco Wolfgang Pauli em 1930 para explicar
certos fenmenos na desintegrao de alguns ncleos atmicos, elas foram detectadas apenas
em 1956 e batizadas por Fermi (neutrino significa pequeno nutron em italiano). Devido sua
neutralidade eltrica, o neutrino interage muito fracamente com outras partculas, atravs
apenas da fora fraca. O Sol uma grande fonte de neutrinos devido s reaes nucleares que
ocorrem em seu interior. Em cada segundo, aproximadamente 100 bilhes de neutrinos
provenientes do Sol atravessam cada pessoa na Terra! Ainda bem que eles raramente
interagem, caso contrrio provavelmente estaramos em uma situao bastante desconfortvel.
Por outro lado, esse mesmo fato torna sua deteco extremamente difcil, requerendo uma
enorme quantidade de matria como alvo. No Japo, existe um experimento chamado SuperKamiokande, que usa 50 mil toneladas de gua para observar neutrinos provenientes do Sol e
os que so produzidos pelos raios csmicos que atingem a Terra. Prximo ao polo Sul, outro
experimento em operao, denominado IceCube, usa 1 km3 de gelo como alvo para detectar
neutrinos provenientes do cosmo. O prmio Nobel de fsica de 2002 foi dado a cientistas que
desenvolveram experimentos para a observao dessas partculas.
Em 1937, uma nova partcula com caractersticas semelhantes s do eltron, mas cerca de
duzentas vezes mais pesada, foi descoberta em raios csmicos. Era como um irmo mais
gordo do eltron. O mon (denotado por ), como foi chamada, no era esperado em nenhum
modelo terico e foi uma surpresa, levando Rabi a exclamar: Quem encomendou isso?.
Mais tarde, Lederman e colaboradores mostraram que existe outro tipo de neutrino associado
ao mon, o neutrino munico (denotado por ).
A histria se repetiu em 1975, com a descoberta de outro irmo ainda mais gordo do
eltron, denominado tau (denotado por ). O neutrino associado ao tau (denotado por ) foi
produzido e detectado apenas em 2000, no Fermilab.
Os eltrons, mons, taus e seus respectivos neutrinos so denominados coletivamente de
lptons, partculas que interagem apenas pela fora eletrofraca. Em particular, elas so
neutras em relao fora forte. Os lptons aparecem na natureza com uma estrutura que
lembra trs geraes ou famlias. O eltron e seu neutrino seriam a primeira gerao, com
duas cpias mais pesadas representando a segunda (mon e seu neutrino) e a terceira (tau e
seu neutrino) geraes. Veremos mais adiante que esse mesmo padro se repete para os
quarks. No sabemos o porqu desse fato e hoje existem fortes vnculos experimentais que
praticamente excluem a existncia de uma possvel quarta gerao.

AS PARTCULAS FUNDAMENTAIS DA MATRIA II OS QUARKS

O mundo das partculas elementares era muito confuso na dcada de 1960. Um grande
nmero de partculas estava sendo descoberto nos novos aceleradores. O termo zoolgico
subatmico foi cunhado por Oppenheimer como uma ironia sobre a situao da poca.
Algum precisava pr ordem no caos subatmico.
O fsico norte-americano Murray Gell-Mann foi o supremo organizador das partculas. Ele
descobriu certos padres comuns entre determinados grupos de partculas que lhe permitiram
criar um esquema de classificao dessas partculas. Esses padres comuns so baseados no
conceito de simetria, que permeia as teorias modernas de fsica de partculas elementares.
Simetria uma mudana que deixa tudo igual ao que era antes. Ela representa uma
invarincia da natureza com relao a certas transformaes. Por exemplo, considere um
quadrado perfeito. No perceberemos diferena nesse quadrado se fizermos rotaes de
noventa graus com relao a seu centro. Dizemos que esse quadrado possui uma simetria exata
por rotaes de noventa graus. No entanto, imagine que um dos lados desse quadrado tenha um
defeito que o torne diferente dos outros trs lados. Nesse caso, podemos distinguir as
rotaes de noventa graus. Dizemos ento que a simetria por rotaes de noventa graus
quebrada pelo defeito. No entanto, caso o defeito seja pequeno, as diferentes imagens do
mesmo quadrado rotacionado de noventa graus ainda sero bem parecidas. Se olharmos para
as quatro diferentes rotaes de uma distncia grande, praticamente no veremos o defeito e
parecer que a simetria ainda existe. Nessa situao, dizemos que a simetria aproximada.
Vamos agora dar um exemplo de simetria no mundo das partculas. O prton e o nutron so
partculas de certa maneira muito parecidas. Suas massas so praticamente iguais (a diferena
de apenas uma parte em mil), mas suas cargas eltricas so diferentes: o prton
positivamente carregado enquanto o nutron, como o nome indica, no carregado. Ambas
possuem as mesmas propriedades com relao s foras fortes. Portanto, no que diz respeito
s foras fortes, prtons e nutrons so idnticos! A fora eletromagntica consegue distinguir
prtons de nutrons, pois os primeiros tm carga eltrica e os segundos no. Porm, a fora
eletromagntica muito menor que a fora forte. Assim, podemos pensar na fora
eletromagntica como o pequeno defeito no quadrado do exemplo acima. Prtons e nutrons
so aproximadamente idnticos. A simetria que existe entre eles uma simetria aproximada.
Certamente prtons e nutrons devem pertencer ao mesmo grupo de partculas.
O esquema de Gell-Mann aplica-se na organizao de partculas compostas denominadas
hdrons, que esto sujeitas s interaes fortes, como prtons, pons, kons, lmbdas, s
para citar alguns hdrons descobertos ao longo dos anos. Os hdrons, por sua vez, so
divididos em duas classes: os mais leves, msons, e os mais pesados, brions. Pons e kons
so msons; prtons, nutrons e lmbdas so exemplos de brions. Nos anos 1960 acreditavase que todos esses hdrons eram partculas elementares. Novamente foi necessria uma srie

de experimentos para entender que isso no era verdade.


Gell-Mann descobriu que os hdrons, em princpio, podiam ser classificados em grupos
com trs, oito ou dez elementos. Esses grupos so conhecidos matematicamente como
tripletos, octetos e decupletos, respectivamente. Os brions e os msons conhecidos at
meados de 1961 encaixavam-se perfeitamente no grupo de oito elementos. De fato, faltava um
mson, denominado eta, que foi descoberto logo em seguida.
A simetria entre as partculas de um dado grupo no to simples quanto a simetria de
rotao de noventa graus no nosso exemplo do quadrado ou aquela de troca entre prtons e
nutrons. Trata-se de uma simetria conhecida pelos matemticos como SU(3), uma rotao
generalizada cuja discusso seria demasiadamente tcnica, fugindo dos propsitos deste livro.
Do lado de l do Atlntico, outro fsico chegava s mesmas concluses de Gell-Mann, de
maneira totalmente independente. Yuval Neeman, coronel do Exrcito israelense e engenheiro
de formao, aps lutar uma dcada pelo Estado de Israel e ocupar importantes cargos
militares, decidiu voltar a estudar sua grande paixo, a fsica terica. Em 1957 pediu dois
anos de licena a seu chefe, o general Moshe Dayan, para estudar em Londres. Dayan pediulhe apenas que fosse adido militar na embaixada israelense em Londres. Em 1960, enquanto
negociava a compra de submarinos e tanques para o Exrcito israelense, Neeman, que
trabalhava no Imperial College, chegou concluso de que hdrons podem ser organizados em
octetos de SU(3). Bem mais tarde, em 1982, ele foi ministro da Cincia de Israel.
Posteriormente, em 1962, novos brions foram descobertos e pertenciam ao grupo de
dez elementos. Nesse grupo, todos os brions logo foram detectados, com exceo de um.
Previsto pelo modelo de Gell-Mann, que lhe deu o nome mega, esse novo brion seria um
grande sucesso para o modelo. A descoberta dessa partcula no acelerador AGS de
Brookhaven, em 1964, na anlise da fotografia nmero 97025, feita em uma cmara de bolhas
instrumento que sucedeu a cmara de nuvens , confirmaria o esquema de classificao
desenvolvido por Gell-Mann e Neeman.
Uma pergunta ainda pairava no ar: qual seria o papel do grupo de trs elementos, os
tripletos? Neeman j havia percebido que os brions poderiam ser construdos com
partculas pertencentes ao tripleto, mas elas deveriam necessariamente possuir carga eltrica
fracionria, algo nunca observado na natureza. Gell-Mann introduziu o nome quarks para
essas partculas hipotticas. Os brions seriam compostos de trs quarks e os msons seriam
formados de um par quark-antiquark. Seriam os quarks reais ou meramente entidades
matemticas teis para a construo dos hdrons? Essa pergunta perseguiu Gell-Mann por
muitos anos, e ele nunca deu uma resposta direta, preferindo deixar a porta aberta para
interpretaes. Em seu trabalho de duas pginas publicado em 1964, ele termina dizendo que a
busca por quarks em aceleradores de partculas nos ajudaria a reafirmar a inexistncia de
quarks reais. Experimentos no conseguiram encontrar partculas com cargas fracionrias.
Gell-Mann chegou a cogitar que os quarks estariam, de algum modo, confinados dentro de

hdrons. A resposta final, que como sempre dada pelos experimentos, veio apenas no incio
da dcada de 1970. Quarks e glons existem dentro dos hdrons.
Gell-Mann ganhou sozinho o prmio Nobel em 1969, por suas contribuies para a
classificao das partculas elementares e suas interaes. Quarks no foram citados na
nomeao.
Os quarks, postulados por Gell-Mann, eram originalmente de dois tipos: os do tipo u (do
ingls up) e os do tipo d (do ingls down). So esses quarks que compem, por exemplo,
prtons e nutrons. O prton formado por trs quarks (uud) e o nutron pelos quarks (udd).
Novos dados experimentais mostraram a existncia de outros tipos de quarks, os quarks s (do
ingls strange), os quarks c (do ingls charm), os quarks b (do ingls bottom) e os quarks t
(do ingls top). Este ltimo foi detectado em 1995, no Fermilab, e pesa tanto quanto 175
prtons. sem dvida uma massa enorme para uma partcula elementar, comparvel do
tomo de ouro. Na verdade, ainda no temos dados suficientes para estudar o quark t com
grande preciso. Porm, isso est mudando rapidamente com o LHC, que uma verdadeira
fbrica de quarks t. At o momento a taxa de produo dos quarks t medida no LHC concorda
com as previses tericas.
Os quarks possuem carga eltrica fracionria e cada tipo de quark pode ter trs cargas de
cor, ou simplesmente trs cores diferentes, as cargas da interao forte. O modelo que
descreve as interaes fortes chama-se cromodinmica quntica, pois descreve a dinmica
das cores, que nesse caso apenas um nome e no tem nenhuma ligao com o sentido usual
da palavra cor. Alm disso, podemos notar novamente um padro de famlias ou geraes,
com os quarks up e down na primeira famlia, charm e strange na segunda e top e bottom na
terceira. Assim, existe um paralelo entre lptons e quarks. At o momento no h nenhuma
explicao satisfatria para esse fato.
Existem, porm, teorias que contemplam a possibilidade de as trs interaes (forte, fraca e
eletromagntica) serem descritas de maneira unificada. Essas teorias, denominadas teorias de
grande unificao, foram propostas nos anos 1980 e explicariam o paralelo entre lptons e
quarks. Uma de suas previses que o prton no seria absolutamente estvel, mas poderia,
em ocasies muito raras, desintegrar-se de modo espontneo. Grandes experimentos foram
realizados para tentar detectar esses raros fenmenos, mas o prton ainda no foi flagrado em
um processo de desintegrao. Portanto, essas teorias continuam sem uma verificao
experimental. O modelo mais simples dessa classe j foi descartado.
CLASSIFICAO DAS PARTCULAS ELEMENTARES: FRMIONS E BSONS

Existe uma propriedade intrnseca das partculas elementares, denominada spin, que faz
parte da carteira de identidade de uma partcula, junto com sua carga eltrica e sua massa.
As partculas elementares podem ter spin com valores inteiros ou semi-inteiros. Elas so

classificadas em dois grandes grupos, dependendo do valor de seu spin. Partculas com spin
semi-inteiro (, ...) so chamadas frmions, nome dado em homenagem a Fermi.
Partculas com spin inteiro (0, 1, 2, ...) so denominadas bsons, em homenagem ao fsico
indiano Satyendra Nath Bose.
Os lptons e os quarks possuem spin e portanto pertencem categoria dos frmions. At
o momento, apenas frmions elementares, com spin , so conhecidos na natureza. As
partculas associadas s interaes pertencem categoria dos bsons. Ftons, glons, Ws e
Zs possuem spin 1. O grviton deve possuir spin 2.

Porm, caso o Modelo Padro seja correto, deve existir uma quinta fora na natureza cujo
agente o bson de Higgs, uma partcula com spin zero, tambm chamado de bson escalar.
Essa nova fora o agente que gera as massas para as partculas elementares. Por exemplo, o
eltron mais pesado que o mon porque teria maior interao com o bson de Higgs.
Em julho de 2012 o bson de Higgs foi detectado pelo LHC, mas a confirmao de que se
tratava mesmo dessa partcula veio apenas em maro de 2013, depois de uma extensa anlise
de dados. Isso significa a descoberta de uma partcula elementar que possui spin zero, a nica
na natureza at o momento. Aps a descoberta do bson de Higgs, as partculas elementares
conhecidas e suas interaes podem ser resumidas na seguinte tabela:

FRMIONS
(MATRIA)
1a GERAO 2a GERAO 3a GERAO
Quarks

Up (u)

Charm (c)

Top (t)

Down (d)

Strange (s)

Bottom (b)

Neutrino
do mon
()
Eltron ()

Neutrino
do eltron
(e)
Lptons
Eltron (e)

BSONS
(RESPONSVEIS PELAS FORAS)
Fton ()

Fora eletromagntica

WeZ

Fora fraca

Neutrino
do tau
()

Glons (g)
Grviton (G)

Fora forte
Fora gravitacional

Eltron ()

Higgs (H)

Fora de Yukawa e de
autointerao

11. O bson de Higgs:

partcula Deus ou partcula maldita?

Uma palestra estava agendada para o dia 24 de novembro de 2010 no Kings College de
Londres, mas o palestrante no pde comparecer por motivos de sade. No entanto, ele gravou
sua apresentao em Edimburgo, capital da Esccia, onde reside. No vdeo vamos um senhor
de 81 anos discorrer sobre o estranho ttulo: Minha vida como um bson.1 Peter Higgs,
professor emrito da Universidade de Edimburgo, faz jus ao tema de sua palestra.
Como j escrevemos, muitas teorias fsicas so baseadas em noes de simetria, que podem
ser incorporadas matematicamente nos modelos desenvolvidos pelos fsicos tericos.
Entretanto, algumas dessas simetrias so apenas aproximaes, ou seja, a natureza respeita
essas simetrias apenas grosso modo. Havia ento a necessidade de construir teorias nas quais
simetrias deixassem de ser exatas, ou, como dizemos no jargo, elas deveriam ser quebradas
ou violadas. Esse era um tema de pesquisa importante na dcada de 1960, com vrios fsicos
de renome trabalhando na rea. Como s vezes acontece na vspera de uma grande descoberta,
havia um estado de confuso terica sobre como introduzir um mecanismo de quebra de
simetria que pudesse ser realizado na natureza sem contradio com as observaes
experimentais. O problema mais srio era que os modelos propostos para gerar a quebra de
simetria previam tambm uma nova partcula, um bson sem massa, denominado bson de
Nambu-Goldstone. Ele foi previsto em teorias propostas em 1960 pelos fsicos Yoichiro
Nambu e Jeffrey Goldstone. Por no se enquadrar entre as partculas conhecidas na poca, sua
presena era um obstculo ao sucesso da teoria.
Em 1964, Higgs escreveu dois pequenos artigos, de menos de duas pginas cada, mostrando
uma soluo para o problema. No primeiro, elaborado em julho, mostrou como contornar a
questo.2 Em suas palavras, conseguiu exorcizar, da teoria, o bson sem massa de NambuGoldstone. O segundo artigo provia um exemplo simples e concreto de uma teoria em que a
quebra de simetria ocorre de maneira satisfatria.3 Houve dois outros trabalhos desenvolvidos
independentemente no mesmo perodo, com ideias semelhantes,4 mas apenas o segundo artigo
de Higgs menciona explicitamente que essas teorias preveem a existncia de novos bsons
com massa, diferentes do bson de Nambu-Goldstone. O exemplo utilizado por Higgs era o
mais simples possvel e posteriormente foi generalizado de vrias maneiras por diversos

pesquisadores. Entretanto, o mecanismo de quebra de simetria descrito por Higgs e outros em


1964 ficou conhecido, talvez injustamente, como mecanismo de Higgs, e o bson com massa
resultante desse mecanismo acabou sendo chamado de bson de Higgs.
O MECANISMO DE HIGGS

O mecanismo de Higgs foi desenvolvido para estudar sistemas nos quais ocorre uma quebra
de simetria. O conceito de simetria j foi discutido, mas precisamos detalhar como sua quebra
pode acontecer.
Imagine o fundo de uma garrafa de vinho ou um chapu tipo sombreiro mexicano, onde h
uma elevao central (um montinho no centro) cercada por uma regio mais baixa, como uma
montanha cercada por um vale circular. Em ambos os casos, existe uma simetria esfrica, ou
seja, ao girarmos tanto o fundo da garrafa quanto o chapu no percebemos nenhuma diferena
(isso na situao idealizada de no haver defeitos na garrafa e no chapu). Agora vamos
colocar uma pequena bolinha no topo da elevao central. O sistema continuar com simetria
esfrica se a bolinha permanecer no topo. No entanto, essa situao instvel: qualquer
pequena perturbao far com que a bolinha caia do topo para a regio mais baixa, no vale
abaixo da montanha. Quando isso acontece, a simetria esfrica deixa de existir, pois podemos
distinguir a posio da bolinha no vale quando giramos o sistema. Dizemos que a simetria foi
quebrada.
Existem dois tipos de movimentos da bolinha no fundo do vale, que correspondem a dois
tipos diferentes de partculas elementares. Ela pode ser facilmente deslocada ao longo do
vale, que plano. Essa facilidade ou ausncia de resistncia representa a existncia do bson
de Nambu-Goldstone. Agora, para mover a bolinha na direo tangencial ao vale, ou seja, na
direo da montanha, uma energia deve ser gasta para fazer com que ela suba novamente a
encosta. Essa energia pode ser interpretada como uma massa. Portanto, esse movimento
descreve outra partcula, dessa vez com massa o bson de Higgs.
A maneira de eliminar o bson de Nambu-Goldstone encontrada por Higgs foi introduzir no
modelo um ingrediente adicional. Esse ingrediente algo bastante familiar: o fton. Como j
vimos, o fton uma partcula sem massa, responsvel pela fora eletromagntica. Essa fora
tem, em princpio, alcance infinito, mas sempre diminuindo de intensidade com o aumento da
distncia entre duas cargas. E isso est relacionado ao fato de o fton ter massa nula. Caso ele
tivesse massa, a intensidade da fora diminuiria muito mais rapidamente, de maneira
exponencial. Higgs mostrou que, ao introduzir o fton em sua teoria, este engoliria o bson
de Nambu-Goldstone e com isso ganharia massa no nula. Sabemos que os ftons no tm
massa, mas Higgs estava apenas exemplificando um mecanismo em que o bson de NambuGoldstone poderia desaparecer da teoria, devorado por um fton.
O mecanismo de Higgs foi incorporado ao Modelo Padro, desenvolvido

independentemente pelo fsico norte-americano Steven Weinberg e pelo fsico paquistans


Abdus Salam em 1967, baseados em ideias anteriores do fsico estadunidense Sheldon
Glashow. No Modelo Padro, existe uma simetria entre ftons e as partculas responsveis
pela fora fraca, que possui alcance muito pequeno, os bsons W e Z. Esses bsons ganham
massa exatamente atravs do mecanismo de Higgs, ou seja, engolindo os bsons de NambuGoldstone resultantes de uma quebra de simetria. O fton, sendo uma partcula sem massa, no
participa da comilana.
Glashow, Weinberg e Salam dividiram o prmio Nobel de 1979. No Modelo Padro, o
mecanismo de Higgs essencial para gerar massas para todas as partculas elementares,
incluindo os frmions, como os eltrons.
Antes de encerrar o tema, devo evitar injustias mencionando que os bsons de NambuGoldstone nem sempre so um problema. Em algumas teorias eles so muito teis. Caso a
simetria a ser quebrada no seja exata inicialmente, os bsons de Nambu-Goldstone podem
possuir uma pequena massa. Nesse caso, so chamados de pseudobsons de NambuGoldstone. Eles descrevem de maneira satisfatria, por exemplo, os pons, partculas
compostas de um par quark-antiquark, como vimos. Existem tambm modelos recentes nos
quais o bson de Higgs no seria uma partcula elementar, e sim composta de algo que ainda
no conhecemos. Nesses modelos, o bson de Higgs descrito como um pseudobson de
Nambu-Goldstone.5 Seria uma grande ironia se esses modelos fossem corretos, pois o grande
objetivo de Higgs era eliminar essas partculas da teoria.
A ORIGEM DA MASSA DAS PARTCULAS ELEMENTARES

A origem da massa das partculas pode ser mais bem explicada atravs de uma simples
analogia, mas desde j alerto o leitor de que analogias so sempre limitadas e imperfeitas, e
esta no exceo.
Imagine que sejamos seres aquticos confinados em um mundo totalmente submerso em
gua. Certamente teramos dificuldade em mover objetos, devido presena da gua. Lembre
que a massa de um corpo est relacionada com sua inrcia, ou seja, com a dificuldade de
coloc-lo em movimento. Portanto, a massa que medimos de corpos maior do que sua
massa real, caso no houvesse gua. Se nosso mundo imaginrio fosse totalmente submerso em
mel, a massa medida seria ainda maior, pois o mel muito mais viscoso.
O Modelo Padro pressupe que estejamos imersos em um meio absolutamente homogneo,
denominado campo de Higgs. As partculas elementares ganham massa ao se mover nesse
meio. Suas massas seriam decorrentes das interaes com o campo de Higgs. Nesse modelo,
partculas que interagem de maneira distinta nesse campo possuem diferentes massas. Quanto
mais intensa sua interao com o campo de Higgs, maior a viscosidade do meio e,
portanto, maior sua massa.

Teorias, porm, precisam ser testadas experimentalmente. Na analogia com o mundo


subaqutico, um modo de comprovar a existncia da gua seria fazer uma onda, por exemplo,
atirando uma pedra na superfcie. Isso exigiria certo esforo, muito maior se o ambiente fosse
de mel. No caso do campo de Higgs, temos de fazer algo parecido, ou seja, dar uma
balanada no campo para gerar uma onda. No jargo, dizemos perturbar o campo de
Higgs. Essa onda no campo de Higgs representada por uma nova partcula, o bson de
Higgs. Contudo, no nada fcil balanar esse campo. necessria uma imensa concentrao
de energia em uma regio minscula, quase um ponto. Esse feito pode ser realizado com a
ajuda dos aceleradores de partculas. As colises de partculas prtons, no caso do LHC
podem balanar o campo de Higgs e produzir o bson de Higgs.
Esse bson de Higgs era a nica pea que faltava para comprovar o Modelo Padro. Sua
procura era a prioridade mxima dos mais recentes experimentos em aceleradores de
partculas. A importncia de descobri-lo foi exposta de maneira brilhante no livro de
divulgao escrito por Lederman em 1993, intitulado The God Particle: If the Universe is the
Answer What is the Question? [A partcula-Deus: se o universo a resposta, qual a
pergunta?].6 Argumentando que o bson de Higgs to crucial para o entendimento do cerne
da matria e, ao mesmo tempo, to difcil de ser detectado, Lederman decide apelid-lo de
partcula-Deus (e no partcula de Deus, como comumente se diz). Infelizmente essa
brincadeira de Lederman levou s mais descabidas afirmaes teolgicas sobre o bson de
Higgs. No prprio livro ele escreve que preferia o apelido the goddamn particle, o que se
traduz como partcula maldita, mas o editor vetou esse ttulo. Em minha opinio, o livro de
Lederman foi uma tentativa desesperada de chamar a ateno do pblico dos Estados Unidos
para a importncia dessa busca, pois um projeto de construo de um enorme acelerador no
Texas estava sendo questionado pelo Congresso. Infelizmente, o livro chegou tarde demais:
como descreverei mais adiante, o projeto do Superconducting SuperCollider foi cancelado
logo aps seu lanamento.
O Modelo Padro no prev qual a massa do bson de Higgs, tornando sua busca ainda
mais difcil. De fato, essa massa o nico parmetro livre ainda indeterminado do modelo.
Uma vez medida, ela determina de maneira unvoca todas as propriedades do bson de Higgs,
como as vrias maneiras pelas quais ele pode se desintegrar. Essas propriedades so
essenciais para estabelecer uma estratgia de busca em experimentos.
A busca experimental pelo bson de Higgs comeou em 1975, pois levou algum tempo at
que a comunidade cientfica assumisse com seriedade a possibilidade de que o Modelo
Padro descrevesse realmente a natureza. Isso aconteceu aps a demonstrao, no incio dos
anos 1970, de que clculos precisos podem ser realizados em nvel quntico com o uso do
Modelo Padro. Os fsicos tericos holandeses Martinus Veltman e Gerardus t Hooft, que
desenvolveram os mtodos para a realizao desses clculos, receberam o prmio Nobel de
1999 pela elucidao da estrutura quntica das interaes eletrofracas. A importncia da

busca do bson de Higgs cresceu rapidamente e j em 1990, no livro intitulado Higgs


Hunters Guide [Guia de caa ao Higgs], l-se: O sucesso do Modelo Padro tem sido
espantoso. O problema central em fsica de partculas hoje entender o campo de Higgs.7
O desenvolvimento de novos aceleradores, a confirmao experimental do Modelo Padro
e a busca do bson de Higgs sero os temas abordados a seguir.

12. O primeiro colisor

prton-antiprton

Carlo Rubbia queria muito estudar fsica na prestigiosa Scuola Normale de Pisa. Porm,
sua educao havia sido prejudicada pelos terrveis eventos da Segunda Guerra Mundial e ele
no conseguiu ser aprovado. Conformou-se em estudar engenharia na Universidade de Milo.
Aconteceu ento um desses pequenos eventos que acabam tendo importantes e imprevisveis
consequncias no futuro: houve uma desistncia em Pisa, o que possibilitou a Rubbia a
realizao de seu sonho. Ele se graduou l em 1958.1 Em 1984 recebeu o prmio Nobel, junto
com o engenheiro holands Simon van der Meer, pela contribuio e liderana de um grande
projeto no CERN que levou descoberta de novas partculas elementares, os bsons W e Z,
responsveis por uma das foras fundamentais da natureza, a fora fraca.
Vimos, no captulo 8, que em 1976 entrou em funcionamento no CERN o Super Prton
Sncroton, com a sigla SPS, acelerando feixes de prtons a energias de 400 GeV. Assim como o
acelerador ento em funcionamento no Fermilab, o SPS era configurado para realizar
experimentos com colises do feixe de prtons com alvos fixos.
Naquele mesmo ano, Rubbia e colaboradores propuseram uma ideia para dobrar a energia
desses aceleradores sem aumentar seu tamanho: construir um acelerador de antiprtons
circulando em sentido contrrio ao dos prtons, fazendo-os colidir frontalmente em alguns
locais. Como j vimos, essa ideia no totalmente original, pois foi posta em prtica no
Intersecting Storage Ring (ISR) do CERN em 1971, com colises de prtons contra prtons.
Rubbia trabalhou em experimentos realizados no ISR. Colidir um feixe de prtons com um
feixe de antiprtons muito mais difcil.
Antiprtons, como o nome diz, so as antipartculas do prton. Tm a mesma massa do
prton, mas carga eltrica oposta, ou seja, negativa. Foram produzidos em aceleradores pela
primeira vez em 1955, no Bevatron, em Berkeley. Quando antiprtons e prtons colidem,
dizemos que eles se aniquilam, ou seja, desaparecem, dando origem a uma grande
quantidade de energia. Essa energia pode ser ento transformada em novas partculas. Foi esse
o motivo que levou Rubbia e colaboradores a propor a transformao dos aceleradores de
alvo fixo em colisores prton-antiprton. Caso essa ideia pudesse ser implementada no SPS ou
no Fermilab (e Rubbia fez a proposta para ambos), produziria o acelerador de maior energia

de coliso do mundo e poderia explorar novos fenmenos em fsica de partculas.


O CERN saiu na frente dessa vez. Seu conselho rapidamente aprovou o projeto que ficou
conhecido como Super Prton-Antiprton Sncroton, ou SPP-S. Os desafios para a construo
desse novo tipo de colisor eram imensos. A maior dificuldade dizia respeito produo, ao
armazenamento e acelerao de antiprtons. A soluo encontrada foi engenhosa: usar o
feixe de prtons do velho PS de 26 GeV para produzir os antiprtons, que eram ento
separados e armazenados em outro anel, chamado acumulador de antiprtons.

17. O detector UA1.

Guardar antiprtons bastante difcil. No se pode simplesmente coloc-los em uma


jarra, pois eles rapidamente se aniquilariam ao colidir com os prtons da parede. A maneira
de acumular antiprtons aprision-los usando campos eltricos e magnticos, sem contato
com nenhuma matria. A primeira coliso prton-antiprton do mundo ocorreu em 9 de julho
de 1981. O SPP-S funcionava!
Em meados da dcada de 1980, o CERN produzia cerca de 100 bilhes de antiprtons por
dia. Isso podia provocar temores quanto produo de bombas de antimatria, como alguns
filmes de Hollywood mostravam. Entretanto, um simples clculo mostra que, se todos os
antiprtons acumulados por cem anos no CERN fossem convertidos em energia, esta seria

suficiente apenas para acender uma lmpada de 100 Watts por quatro horas.
Rubbia tambm liderou a construo de um novo tipo de detector de partculas, conhecido
pela sigla UA1 (pois ficava na rea subterrnea 1), que, junto com um segundo detector (UA2,
claro), identificou em 1983 que o SPP-S de fato produziu as partculas responsveis pela fora
fraca, os bsons W e Z. O comit do prmio Nobel reconheceu rapidamente a importncia
fundamental desse resultado, que comprovava o Modelo Padro.
Esses detectores usaram uma nova tcnica, que resultou em um importante avano na rea.
Detectores anteriores eram baseados em cmaras de bolhas, onde os traos de partculas
deviam ser fotografados em um processo bastante ineficiente. As fotografias eram estudadas
por equipes de analistas, em sua maioria mulheres treinadas para essa funo, para encontrar
eventos interessantes. A ltima grande cmara de bolhas, chamada Big European Bubble
Chamber, tinha um volume de 35 m3 preenchido com hidrognio lquido. Ela funcionou em
vrios experimentos no CERN at 1984, tirando cerca de 6 milhes de fotografias. Hoje,
encontra-se exposta no jardim externo do CERN, impressionando os visitantes pelo tamanho.
Os novos detectores UA1 e UA2 usaram instrumentos em que os sinais das partculas podiam
ser digitalizados, evitando o uso de fotografias e permitindo que computadores realizassem a
anlise dos dados. Entre esses instrumentos estavam as cmaras de fios, desenvolvidas pelo
fsico francs Georges Charpak, que por esse motivo recebeu o prmio Nobel em 1992. Foi
uma verdadeira revoluo, aumentando a velocidade e a quantidade de coleta e anlise dos
dados experimentais.
Todos os detectores modernos usam sinais digitalizados, que tambm permitem uma rpida
e clara visualizao dos eventos ocorridos nas colises. Mostrarei mais adiante os sinais
correspondentes a um bson de Higgs obtidos nos detectores do LHC.

13. Aceleradores de eltrons

At agora descrevemos o desenvolvimento de aceleradores de prtons. No entanto,


qualquer partcula que possua carga eltrica pode ser acelerada pelos mtodos tradicionais.
Em particular, feixes de eltrons tambm podem ser acelerados at altas energias. Eltrons so
utilizados para realizar experimentos com maior preciso pois, ao contrrio dos prtons, no
possuem estrutura interna. At onde sabemos, eltrons so realmente partculas fundamentais,
pontuais. Prtons, ao contrrio, so como sacolas contendo quarks e glons. Dizemos que, em
geral, aceleradores de prtons so mquinas com potencial para descobrir novas partculas,
enquanto aceleradores de eltrons podem ser construdos para estudar em detalhe o
comportamento e as propriedades de partculas j conhecidas.
Antes de tornar-se diretor do Fermilab, Bob Wilson construiu vrios sncrotons de eltrons
na Universidade Cornell, chegando a acelerar eltrons a energias de at 12 GeV. No entanto, o
maior avano em aceleradores de eltrons nos Estados Unidos ocorreu na Costa Oeste, mais
uma vez na Califrnia, no muito longe do laboratrio, em Berkeley, onde Lawrence havia
desenvolvido o cclotron.
STANFORD E O TAMANHO DO PRTON

A Universidade Stanford foi inaugurada em 1891, fruto da viso do milionrio Leland


Stanford, que se mudara para a Califrnia durante a famosa corrida do ouro. Fez fortuna
com a construo de linhas ferrovirias e chegou ao cargo de governador do estado e senador.
A universidade logo se tornou um centro de excelncia. Fica localizada no chamado Vale do
Silcio, uma regio com grande nmero de empresas de alta tecnologia, muitas das quais
fundadas por seus ex-estudantes, como o Google.
Aps a guerra, um grupo do Departamento de Fsica de Stanford comeou a pesquisar outro
tipo de acelerador: um acelerador linear.1 Uma tecnologia desenvolvida durante a guerra para
o radar, denominada klystron, poderia ser utilizada para acelerar eltrons. J em 1947, o
grupo havia construdo como prottipo um acelerador linear de quatro metros com energia de
6 MeV. Em 1951, os primeiros experimentos comearam a ser realizados em um acelerador de
27 metros com feixes de eltrons de 180 MeV.
O grupo do fsico norte-americano Robert Hofstadter estudou o que acontecia com os

eltrons quando colidiam com um alvo de prtons. Descobriu que os resultados experimentais
no concordavam com as previses tericas, calculadas assumindo que os prtons so
partculas elementares, isto , puntiformes. Esses resultados podiam ser explicados caso o
prton tivesse um tamanho pequeno, mas finito. De fato, suas medidas, publicadas em 1956,
indicavam que o prton tem um raio de aproximadamente 110-15 metros. Em uma notao
mais familiar, isso equivale a 0,000000000000001 metros (catorze zeros depois da vrgula).
Essa importante descoberta, que valeu a Hofstadter o prmio Nobel de 1961, imediatamente
levantou uma questo bvia: se o prton no uma partcula elementar, de que feito?
A resposta teve de esperar quase uma dcada e foi obtida no mesmo laboratrio.
SLAC E OS QUARKS

O acelerador linear da Universidade Stanford, com comprimento de quase cem metros em


1960, acelerava eltrons at uma energia de 900 MeV. Com o sucesso desses aceleradores, e
escorado pelo prmio Nobel de Hofstadter, o grupo de Stanford props a construo de um
grande acelerador linear, financiado pelo governo americano. O laboratrio associado ao
novo acelerador deveria ser nacional, administrado de modo independente da universidade,
ao qual fsicos de todas as partes do pas poderiam ter acesso. Em 1962 nascia o Stanford
Linear Accelerator Laboratory, conhecido pela sigla SLAC. O novo acelerador linear de duas
milhas, ou aproximadamente 3,2 km, acelerava feixes de eltrons a energias de 20 GeV em
1967.
As evidncias para a existncia de quarks dentro do prton surgiram em uma srie de
experimentos realizados no SLAC entre 1967 e 1973.2 Na melhor tradio de Rutherford,
eltrons de altas energias produzidos no SLAC eram atirados contra alvos com prtons para
estudar como a carga eltrica estaria distribuda dentro deles. Em 1969 ficou claro que o
prton continha estruturas puntiformes de spin (frmions), que foram posteriormente
identificadas com os quarks propostos por Gell-Mann. Mais tarde, novos dados experimentais
poderiam ser explicados caso o prton e o nutron fossem compostos de trs quarks com carga
eltrica fracionria. O prton seria composto dos quarks (uud), e o nutron dos quarks (udd).
Como o quark u e o quark d possuem cargas eltricas de e -, respectivamente, a soma de
+1 para o prton e 0 para o nutron. A realidade dos quarks, comprovada por vrios outros
experimentos ao longo dos anos, tornou-se algo corriqueiro. Os experimentos tambm
apontavam para a existncia dos glons dentro de prtons, nutrons e outros hdrons.
Quando prtons colidem no LHC, so seus constituintes, quarks e glons, que se chocam e
produzem novas partculas. Os glons, em particular, tm papel dominante na produo do
bson de Higgs no LHC.
SLAC E O BRASIL

O fsico brasileiro Jos Goldemberg trabalhou no SLAC realizando experimentos em 1962.


Por volta de 1968, o acelerador chamado Mark II, no mais em uso em Stanford, foi oferecido
ao Brasil e aceito por Goldemberg, pois poderia dar continuidade aos trabalhos
desenvolvidos por seu grupo em fsica nuclear. Goldemberg encarregou o fsico talobrasileiro Giorgio Moscati de passar um ms no SLAC acompanhando a desmontagem do Mark
II e se familiarizando indiretamente com seu funcionamento, visto que ele j no operava. O
acelerador havia sido bastante modificado em relao ao projeto original, de 1949. Moscati e
outros fsicos participaram ativamente da montagem, operao e realizao de experimentos
com o Mark II na Universidade de So Paulo. Com cerca de dez metros de comprimento, o
aparelho chegou a operar com energias de 66 MeV de 1971 a 1993.3
Cabe lembrar os primeiros aceleradores que tivemos por aqui.4,5 No incio dos anos 1950,
dois pupilos de Wataghin foram os pioneiros na construo de aceleradores no Brasil.
Marcelo Damy e sua equipe montaram o primeiro acelerador de partculas da Amrica Latina,
um acelerador de eltrons chamado Betatron, com energia de 22 MeV, que teve seu primeiro
feixe em 1951. Oscar Sala coordenou a construo de um acelerador eletrosttico do tipo Van
de Graaff, mencionado brevemente no captulo 3, com capacidade de acelerar partculas a
energias de at 3 MeV e que funcionou at o final da dcada de 1960, realizando pesquisas em
fsica nuclear. Foi substitudo pelo acelerador Pelletron, uma evoluo do acelerador Van de
Graaff, comprado e instalado pela equipe liderada por Sala. Capaz de acelerar ncleos
atmicos a energias de 8 MeV, entrou em operao em 1972 e continua em funcionamento at
hoje.
No comeo dos anos 1950, Rabi sugeriu a Lattes propor ao CNP q a construo de um
cclotron no recm-fundado Centro Brasileiro de Pesquisas Fsicas, no Rio de Janeiro.
Inicialmente aprovado, o projeto acabou sendo cancelado devido crise nacional que
culminou com o suicdio de Getlio Vargas. Lattes, que j estava bastante envolvido com o
projeto, ficou muito abalado e deixou o pas por uma poca.

14. Colises eltron-psitron

Bruno Touschek era filho de me judia e no pde continuar seus estudos de fsica na sua
nativa Viena ocupada pelas tropas de Hitler. Foi trabalhar para uma empresa alem em
Hamburgo, onde conseguiu esconder sua origem. Seu chefe era Rolf Widere, o cientista
noruegus cujo trabalho fundamental sobre acelerao de partculas inspirou Lawrence a
inventar o cclotron em 1930. Widere fora convencido a trabalhar para os nazistas com a
promessa de que isso poderia ajudar seu irmo, preso pelo regime. Os nazistas tinham um
plano mirabolante: desenvolver uma nova arma baseada em um acelerador de eltrons, capaz
de emitir raios X com intensidade suficiente para derrubar avies. Obviamente essa arma
secreta nunca funcionou, mas Widere e alguns colaboradores, entre eles Touschek, tiveram
financiamento para construir aceleradores de eltrons.
Touschek acabou sendo descoberto e preso pela Gestapo e Widere conseguiu levar-lhe
livros, comida e cigarros na priso. Discutiam bastante sobre acelerao de partculas. Com a
proximidade das tropas inglesas, os prisioneiros deviam ser transferidos para outra cidade.
Essas transferncias eram realizadas a p, em caminhadas conhecidas como marchas da
morte, nas quais muitos prisioneiros, j enfraquecidos pelo tratamento sub-humano, morriam.
Durante a marcha, um dos livros que Touschek carregava caiu. Ele tentou peg-lo, mas um
soldado alemo impaciente disparou um tiro que pegou nele de raspo. Perdendo muito
sangue, ele foi deixado para trs, dado como morto. Resgatado por passantes, foi tratado,
enviado para outra priso e libertado em junho de 1945. Em 1949, terminou sua tese de
doutorado sobre aceleradores de partculas e em 1952 comeou a trabalhar na Universidade
de Roma.1
Em 1960 Touschek props a construo de um anel de acumulao para acelerar eltrons e
psitrons. Como j vimos, os eltrons e suas antipartculas, os psitrons, possuem exatamente
a mesma massa mas cargas eltricas de sinais opostos. Podem, portanto, circular em rbitas
idnticas no mesmo anel sob a ao de um campo magntico, mas em sentidos opostos. Com
alguma engenhosidade seria possvel fazer com que eles colidissem em certas regies do anel.
Apesar de vrias dificuldades tcnicas, a grande vantagem era que toda a energia dos feixes
poderia ser convertida em criao de novas partculas.
Em 1961, o Anello dAccumulazione (AdA), com dimetro de apenas 1,6 m, entrou em

operao em Frascati, prximo a Roma, onde antimatria, no caso psitrons, foi acumulada
pela primeira vez na histria. Seu sucessor, denominado Adone (grande AdA em italiano), com
105 metros de circunferncia, funcionou de 1969 a 1993, produzindo colises eltron-psitron
de at 3 GeV de energia. Certamente esse experimento serviu de inspirao para Rubbia
elaborar seus planos de coliso prton-antiprton, que se tornaram realidade com o SPP-S.
Os fsicos do SLAC decidiram que os futuros aceleradores construdos no laboratrio
deveriam ser do tipo anis de coliso entre eltrons e psitrons, como os propostos por
Touschek. A primeira mquina, denominada SPEAR, com uma circunferncia de duzentos
metros, comeou a funcionar em 1972 e obteve uma energia total de 7,4 GeV por coliso, que
poderia ser convertida, na totalidade, em novas partculas. Duas grandes descobertas,
reconhecidas com o prmio Nobel, foram realizadas por experimentos no SPEAR. Um novo tipo
de quark com carga eltrica + (irmo mais pesado do quark up) foi detectado em 1974 e
chamado de charm (detectado simultaneamente no laboratrio de Brookhaven e por muito
pouco no antes pelo Adone). A descoberta do charm estabeleceu de vez o modelo de quarks.
O lpton tau, o irmo mais pesado do eltron, foi encontrado em 1977.2
O sucessor do SPEAR, denominado PEP , entrou em operao em 1980, com uma energia total
de 29 GeV. Mais tarde, um desenho revolucionrio reutilizou o famoso acelerador linear de
duas milhas, transformando-o em um colisor eltron-psitron que iniciou suas atividades em
pesquisa em 1989. Com uma energia total de aproximadamente 90 GeV, o SLC (SLAC Linear
Collider) tinha como objetivo estudar minuciosamente as propriedades do bson Z, uma das
partculas responsveis pela interao fraca. Produziu cerca de 500 mil Zs at seu fechamento,
em 1998. Foi o primeiro e nico colisor linear de eltron-psitron no mundo. Um dos motivos
para encerrar as atividades do SLC foi a perda de competividade para o novo anel de coliso
eltron-psitron do CERN, o gigantesco Large Electron-Positron Collider (LEP ), assunto do
prximo captulo.
O ltimo acelerador de partculas a funcionar no SLAC, chamado PEP-II, foi fechado em
2008. Atualmente no h mais pesquisas em fsica experimental de partculas no SLAC (ainda
existe um grupo terico importante em franca atividade). O laboratrio dedica-se atualmente
produo de luz sncroton e de raios X de alta intensidade para pesquisa em cincias dos
materiais e biologia.

18. Vista area do SLAC, mostrando o acelerador linear de eltronpsitron, o SLC.

15. LEP: o precursor do LHC

O planejamento e a construo de um grande acelerador de partculas levariam mais de uma


dcada e o CERN precisava decidir seu futuro a longo prazo, depois do SPP-S. Existiam vrios
motivos cientficos sinalizando que a melhor opo seria construir um grande anel de coliso
eltron-psitron. Esse projeto recebeu o nome de Large Electron-Positron Collider, conhecido
pela sigla LEP . Estudos nesse sentido comearam em 1976. O fsico alemo Herwig Schopper
foi nomeado diretor-geral do CERN em 1980 e comandou a construo do LEP . Este captulo
baseado em seu livro.1
Como eltrons e psitrons so partculas elementares sem estrutura interna, pelo menos at
onde sabemos, suas colises so facilmente estudadas. Dizemos que os eventos gerados a
partir das colises so limpos, em contraste com o que acontece em coliso de prtons, que
so partculas compostas. Assim, medidas de grande preciso poderiam ser realizadas,
testando a acurcia do Modelo Padro em descrever a fsica de partculas.
Partculas com carga eltrica movendo-se em rbitas circulares emitem um tipo de luz
denominada luz sncroton. Essa luz, produzida em diversos laboratrios no mundo, usada
para investigar novos materiais e sistemas biolgicos. No Brasil, o Laboratrio Nacional de
Luz Sncroton (LNLS), em Campinas, acelera eltrons a energias de 1,37 GeV em rbitas
circulares com o propsito de gerar esse tipo de luz. Um novo acelerador, o Sirius, com
energia de 3 GeV, est em construo no LNLS e dever entrar em operao em 2016.2 No
entanto, esse mesmo processo representa um grande obstculo quando o objetivo obter a
maior energia possvel para o feixe, como o caso do LEP . O problema que essa emisso se
torna muito intensa rapidamente com o aumento da energia do feixe (para prtons, que so
cerca de 2 mil vezes mais pesados que eltrons, o efeito muito menor). Desse modo, h
grande perda de energia devido emisso da luz sncroton. A perda deve ser compensada com
a injeo de mais energia no sistema. Isso encarece bastante a conta eltrica do laboratrio e
um fator limitante para a energia final do feixe.
Essa perda no ocorre em aceleradores lineares, mas eles apresentam outras desvantagens.
Uma delas, por exemplo, que a coliso entre os feixes acontece apenas uma vez, ao contrrio
do que ocorre nos anis de coliso, onde os feixes circulam vrias vezes. Quando se compara
o custo da construo e manuteno de um acelerador de eltron-psitron para diferentes

energias do feixe, conclui-se que para feixes com energias menores que aproximadamente 300
GeV mais vantajoso construir um anel de coliso.
O projeto do LEP , depois de vrios estudos, foi aprovado pelo conselho do CERN em
outubro de 1981, com um oramento de 910 milhes de francos suos (na poca). O projeto
consistia de um anel de aproximadamente 27 km de circunferncia (26658,883 m, para ser
mais preciso), e o maior custo seria o de construo civil: cavar o longo tnel com quatro
metros de altura e com uma preciso de 0,1 mm por quilmetro a aproximadamente cem
metros abaixo da terra para instalar o anel. J naquela poca planejava-se usar o mesmo tnel
para alojar futuramente um anel de coliso de prtons, que viria a ser o LHC.
A construo do tnel do LEP foi o maior projeto na Europa antes da escavao do tnel sob
o canal da Mancha, ligando a Frana Inglaterra. Um dos maiores desafios, alm da preciso,
foi a necessidade de cavar sob as montanhas Jura. A escavao do tnel e dos poos de
acesso s reas onde os experimentos seriam realizados (e que tambm serviram para tirar os
mais de 1 milho de metros cbicos de terra removidos no processo) foi iniciada em 1983 e
finalizada apenas em 1988.
O tnel atravessa a fronteira entre a Sua e a Frana algumas vezes, mas essa no foi a
causa do maior problema legal relacionado ao projeto. Pela lei sua, os direitos de um
proprietrio de terra se estendem a uma profundidade de at aproximadamente cinquenta
metros, condizendo com necessidades como, por exemplo, cavar um poo artesiano. J pela
lei francesa, o proprietrio de um terreno tem direito ao subsolo at o centro da Terra, em
princpio, a no ser que haja alguma riqueza mineral, que nesse caso pertenceria ao Estado.
Com o tnel passando por mais de 2 mil propriedades particulares na Frana, pode-se
imaginar a dor de cabea que foi a negociao individual para obter o direito de escavao.
Essa foi a causa principal do atraso de dois anos para o incio das obras.
O projeto do LEP foi dividido em duas grandes etapas: LEP 1 e LEP 2. O LEP 1 produziria
feixes com energia de at 55 GeV cada um, totalizando uma energia da coliso entre eltrons e
psitrons de 110 GeV, usando uma tecnologia convencional para a acelerao. O LEP 1 seria
uma fbrica de bsons Z, produzindo uma imensa quantidade dessas partculas. Assim suas
propriedades poderiam ser estudadas com bastante preciso. Na segunda fase, o LEP 2, uma
tecnologia com mdulos de acelerao supercondutores, que minimizam a perda de energia,
pode levar a energia total da coliso a atingir 200 GeV. A motivao fsica dessa fase era a
produo de pares de bsons W, cada um com massa de aproximadamente 84 GeV. Alm
disso, poderia em princpio ser produzido tambm o bson de Higgs, dependendo do valor de
sua massa.
As primeiras colises no LEP ocorreram em 1989, apenas um ano aps o trmino das
escavaes do tnel. Isso demonstra a grande eficincia no planejamento e na execuo do
projeto, dado que aproximadamente 60 mil toneladas de equipamentos tiveram de ser
instaladas ao longo do tnel. No ano seguinte, o nmero de colises atingiu o patamar

desejado, e os dados gerados comearam a ser coletados e analisados por quatro grandes
experimentos construdos ao redor do tnel. O Brasil teve participao em um desses
experimentos, chamado DELPHI.
Em geral, os mandatos do diretor-geral do CERN so de quatro anos. Apenas em casos
excepcionais eles so estendidos. Isso aconteceu com Schopper, que teve seu mandato
prorrogado at 1989. Quando as primeiras colises do LEP ocorreram, Schopper j havia sido
substitudo por Carlo Rubbia.
A primeira fase, o LEP 1, ocorreu de 1990 a 1996. Nessa etapa, cerca de 17 milhes de
partculas Z foram produzidas e estudadas. Apenas como comparao, Rubbia recebeu o
prmio Nobel em 1984 pela descoberta das partculas W e Z com menos de dez bsons Z
detectados.
O LEP 1 inaugurou uma nova era de medidas de grande preciso de importantes parmetros
em fsica de partculas. Alguns exemplos so as propriedades da partcula Z, como sua massa
e seus modos de desintegrao, a intensidade da fora fraca e da fora forte, entre vrios
outros. O Modelo Padro foi exaustivamente testado e suas previses, obtidas a partir de
clculos qunticos sofisticados e precisos necessrios para uma comparao com os novos
dados experimentais, confirmadas.
INTERLDIO: O CERN E A WORLD WIDE WEB

Foi no incio das operaes do LEP 1 que se percebeu a necessidade de compartilhamento da


grande quantidade de dados entre os milhares de participantes dos grupos experimentais,
espalhados ao redor do mundo. A soluo foi desenvolver uma linguagem e um protocolo que
facilitassem essa tarefa usando a internet, ento incipiente. Tim Berners-Lee, um cientista
britnico trabalhando no CERN, inventou a world wide web (WWW) em 1989. Sua proposta
para desenvolver um sistema distribudo de gerenciamento de informaes foi aprovada por
seu supervisor, que escreveu na capa da proposta o comentrio Vague but exciting [Vago,
mas estimulante]. Berners-Lee desenvolveu um protocolo de transferncia de informao, o
hypertext transfer protocol o famoso http que aparece nos endereos da rede. O primeiro
endereo da internet, http://info.cern.ch, est sendo agora usado para manter a histria desse
grande avano. E o computador usado como o primeiro servidor de rede usando a WWW est
em exposio no CERN.
Em 1993 o CERN disponibilizou o cdigo-fonte da world wide web gratuitamente para o
pblico. No final desse ano havia cerca de quinhentos servidores. Vinte anos depois, estimase em 630 milhes o nmero de servidores on-line. Provavelmente a direo do centro se
arrepende amargamente de no ter patenteado essa tecnologia, criada para a comunicao
entre cientistas e hoje universalmente adotada.

A segunda fase, o LEP 2, teve incio em 1996, quando a energia atingiu o limiar para a
produo de um par de partculas W. Ao contrrio das partculas Z, que no possuem carga
eltrica, os Ws podem ter carga eltrica positiva ou negativa. Assim, no LEP eles podem ser
produzidos apenas em pares com carga eltrica total nula. Isso torna o processo mais difcil,
pois necessrio atingir uma energia total na coliso equivalente, pelo menos, massa de
duas partculas W, ou seja, aproximadamente 165 GeV. Cerca de 40 mil partculas W foram
produzidas, o que tornou possvel um estudo minucioso de suas propriedades, confirmando
novamente as previses do Modelo Padro.

19. Capa da proposta de 1989 de Tim BernersLee para um sistema de gereniamento de informaes que resultou
na inveno da world wide web. Note o comentrio de seu supervisor no canto superior direito. Essa figura
estampa camisetas vendidas na loja de suvenires do CERN.

Havia a esperana de que o LEP pudesse descobrir o quark top. Apesar de esse quark ser
uma previso do Modelo Padro, sua massa no podia ser estimada teoricamente. Assim, no
se sabia se a energia do LEP seria suficiente para produzir o quark top. De fato no foi e, como
j dito, o quark top veio a ser produzido e detectado em 1995 no Fermilab. No entanto, a
existncia desse quark afeta clculos tericos precisos, cujos resultados apresentam uma
pequena dependncia com sua massa. A comparao desses clculos com medidas realizadas
no LEP 1 levou a uma estimativa da massa do quark top, confirmada posteriormente no
Fermilab.
Algumas vezes, quando um acelerador est prestes a ser desligado, os cientistas percebem
sinais de que esto prximos de uma grande descoberta. Pode parecer um problema de
psicologia social, mas j vi isso acontecer algumas vezes durante minha carreira. Com o LEP
no foi diferente, em seu final dramtico. Em 2000, alguns experimentos indicaram a deteco
de sinais correspondentes ao bson de Higgs. O LEP funcionava com sua energia mxima, de
209 GeV. Porm, os resultados no eram estatisticamente conclusivos. Houve um clamor para
estender o perodo de funcionamento do equipamento, a fim de verificar esses resultados com
mais dados. Com o risco de atrasar o projeto do LHC, a direo do CERN, representada pelo
ento diretor-geral, o fsico italiano Luciano Maiani, decidiu manter o cronograma original.
s 8h de 2 de novembro de 2000 o LEP foi desligado.
Como os cientistas procuraram mas no encontraram o bson de Higgs, os experimentos
combinados conseguiram colocar um limite inferior na massa da partcula. Se o bson de
Higgs realmente existisse na natureza como descrito pelo Modelo Padro, sua massa deveria
ser maior que 114,4 GeV. Esse limite foi a informao mais slida sobre o bson de Higgs at
a entrada em operao do LHC, oito anos depois.

16. O fiasco americano

Snowmass Village uma conhecida estncia de esqui localizada a uma altitude de 2500
metros nas Montanhas Rochosas, no estado do Colorado, Estados Unidos. Isolamento,
tranquilidade, beleza natural e boas condies de trabalho tornaram essa pacata vila um dos
lugares favoritos dos fsicos de partculas americanos para a realizao de grandes e
importantes encontros, que ficaram conhecidos como Encontros de Snowmass, organizados
pela Diviso de Partculas e Campos da Sociedade Americana de Fsica. Em reunies no
vero, na baixa estao, centenas de fsicos discutiam de modo intenso o futuro da rea de
pesquisa, longe das distraes cotidianas das universidades e dos laboratrios.
No Encontro de Snowmass de 1982, Leon Lederman, ento diretor do Fermilab, apresentou
sua viso para o futuro da fsica de altas energias nos Estados Unidos.1 Mencionando a
competio com a Europa, principalmente com o CERN, conclamou seus colegas a comear,
com urgncia, o planejamento do prximo grande acelerador de partculas americano.
Lederman previu que o CERN teria um colisor de prtons com energia de aproximadamente 10
TeV nos anos 1990. Para manter a hegemonia dos Estados Unidos, gravemente ameaada,
seria necessrio construir um acelerador ainda maior e mais potente, talvez com energia de 20
a 40 TeV. Lederman sabia que, mesmo com os eletroms supercondutores mais potentes na
poca, um acelerador dessa magnitude simplesmente no caberia em nenhum dos quatro
laboratrios americanos dedicados a esse tipo de pesquisa na poca (Fermilab, Brookhaven,
SLAC e Cornell). Por isso, encerrou sua fala com um apelo para que a comunidade americana
comeasse a pensar na possibilidade de construir um novo laboratrio nacional para abrigar
esse grande projeto. Estava lanada a semente do que ficaria conhecido como
Superconducting Super Collider, ou simplesmente SSC.
O apelo de Lederman surtiu efeito: a comunidade, eletrizada pelo desafio e pela
perspectiva de recuperar de vez a liderana mundial na rea, abraou a sugesto com
entusiasmo. Um grupo denominado SSC Reference Designs Study foi criado em novembro de
1983, baseado no trabalho voluntrio de fsicos dos grandes laboratrios. Maury Tigner,
professor da Universidade Cornell, discpulo de Robert Wilson, foi escolhido lder desse
grupo. O laboratrio de Berkeley acolheu os trinta cientistas que participavam desse grupo em
tempo integral. Em maio de 1984, o grupo submetia o primeiro estudo sobre o SSC para o

Departamento de Energia americano, que decidiria sobre o financiamento do projeto,


aprovado trs meses depois. Para a fase seguinte, outra equipe, a Central Design Group, foi
organizada. Tigner tambm a liderou. A funo desse grupo seria iniciar o processo de seleo
do stio para o novo acelerador, definir a tecnologia a ser usada e detalhar o projeto do SSC.
Os Encontros de Snowmass de 1984 e 1986 ajudaram a aumentar o apoio ao projeto.
Em janeiro de 1987, o ento presidente americano, Ronald Reagan, anunciou o apoio do
governo ao SSC, com custo estimado de 4,5 bilhes de dlares. Aps uma anlise das
propostas apresentadas por vrios estados americanos, em novembro de 1988 foi anunciado
que o lugar escolhido para o novo laboratrio seria a cidade de Waxahachie, no estado do
Texas. Coincidentemente, o anncio foi feito dois dias aps a eleio de George Bush (o pai
de George W. Bush, tambm presidente de 2001 a 2009), que possua fortes vnculos com o
Texas, para a presidncia dos Estados Unidos.
Em agosto de 1988 o Departamento de Energia determinou que o gerenciamento do projeto
multibilionrio seria decidido atravs de uma seleo de propostas. Esse processo espelha o
procedimento de contratos do Departamento de Defesa para a construo de, por exemplo,
porta-avies, e foi uma surpresa para muitos fsicos. No final, apenas uma proposta foi
apresentada, por um consrcio de universidades conhecido como URA (University Research
Association), que j administrava com sucesso o Fermilab. Obviamente essa proposta foi
selecionada.
Por vrios motivos, a escolha do diretor do SSC recaiu sobre o fsico experimental Roy
Schwitters, professor da Universidade Harvard, que no havia participado diretamente dos
estudos anteriores. Foi um golpe muito forte no time comandado por Tigner, designado vicediretor. Em fevereiro de 1989, aps desentendimentos com Schwitters, Tigner desligou-se
definitivamente do SSC.
O projeto fazia o LHC parecer pequeno. O anel de coliso teria um comprimento de 87 km,
mais de trs vezes maior que o LHC. A energia de coliso seria de 40 TeV, duas vezes e meia
maior que a energia de coliso no LHC. A construo comeou em 1991, mas em 1989
Schwitters e algumas outras pessoas j haviam se estabelecido em instalaes provisrias
prximas ao local.
No vero de 1990 houve mais um Encontro de Snowmass, com o nome pomposo de
Research Directions for the Decade. Eu terminava meu doutorado na Universidade de Chicago
e tive a oportunidade de participar desse evento. Meu trabalho nessa poca j estava
relacionado ao que poderia ser estudado no SSC. Na descrio dos Anais do evento encontrase: Com o advento do Superconducting Super Collider [], a pesquisa na fsica de
partculas de altas energias nos anos de 1990 promete adentrar novas e excitantes fronteiras.2
O SSC era um fato consumado e as pesquisas da poca estavam voltadas para sua futura
operao. Em clima de otimismo e excitao, a grande maioria das pessoas nem sequer
imaginava o que estava por vir.

Nos Estados Unidos, assim como no Brasil, o oramento da Unio deve ser estipulado e
aprovado anualmente pela Cmara dos Deputados e pelo Senado. O apoio poltico ao SSC foi
forte no governo Bush, sendo aprovado por boa margem em 1989, 1990 e 1991.3 Em junho de
1992, no entanto, a Cmara dos Deputados votou favoravelmente a uma emenda para cancelar
o projeto. Nessa ocasio, o Senado se manifestou contrariamente e acabou prevalecendo. A
mudana dos ventos polticos comeou a ser sentida e se acentuou no final de 1992, com a
eleio do democrata Bill Clinton e a renovao de deputados e senadores. Em junho de 1993,
a Cmara novamente votou pelo cancelamento do SSC. O novo governo apoiou o projeto sem
muito entusiasmo. O Senado novamente mostrou seu compromisso com os planos para o
acelerador, mas dessa vez a oposio foi mais forte. O livro de Lederman, como j
mencionamos, chegou tarde demais.
Havia alguns motivos para essa oposio ao projeto. Os Estados Unidos entraram em um
perodo de recesso, iniciado com o colapso da bolsa de valores em outubro de 1987. O final
da Guerra Fria marcado pela queda do Muro de Berlim, em novembro de 1989, e o
desmembramento da Unio Sovitica, em 1991 encerrou uma fase iniciada aps a Segunda
Guerra Mundial, de apoio irrestrito aos projetos de fsica de altas energias motivado por
razes estratgicas de cunho militar. De fato, um famoso projeto de defesa, Strategic Defense
Initiative, popularmente conhecido como Star Wars, tambm foi cancelado nessa poca. A
verba solicitada, na casa de bilhes de dlares, era dez vezes maior que a usada para
construir os laboratrios ento em atividade, como o Fermilab. Tambm no ajudou o fato de
que a estimativa dos custos com o SSC aumentou significativamente entre o incio do projeto e
1991: de 4,5 bilhes de dlares para 8,25 bilhes de dlares, revisto para 11 bilhes em
1993. Isso levou a desconfianas sobre o gerenciamento do projeto, com uma campanha
negativa realizada pela mdia que afetou a opinio pblica.

20. Obras do tnel do Superconducting Super Collider, SSC, projeto abandonado pelo governo americano em
1993.

O Congresso americano foi dbio com relao participao de parceiros internacionais


no SSC. Ao mesmo tempo que solicitava dos cientistas que buscassem financiamento atravs de
parcerias internacionais, insistia que o projeto deveria ser nacional. Em uma visita a
Washington em 1987, como parte de uma delegao europeia criada para verificar a
possibilidade de uma contribuio ao projeto, Herwig Schopper, ento diretor-geral do CERN,
ouviu a seguinte declarao: O presidente decidiu construir a mquina e vocs tm a opo
de se juntarem ao projeto ou deix-lo. No foi toa que a participao internacional nunca se

materializou.
No devemos esquecer que nessa poca a construo do LHC ainda era intensamente
discutida na Europa. Argumentos foram usados contra o LHC justamente devido competio
com o SSC, que seria superior e poderia ser concludo antes, no final da dcada de 1990.
Em outubro de 1993, aps dez anos de planejamento e 2 bilhes de dlares gastos, o SSC foi
cancelado pelo Congresso. A verba reservada para sua construo no ano fiscal de 1994, de
640 milhes de dlares, foi usada para custear seu fechamento. O laboratrio do SSC
funcionava a todo vapor, com mais de mil funcionrios. A escavao de 24 km de tnel j
estava terminada e contratos haviam sido assinados para a fabricao de prottipos dos ms
supercondutores. Estudos detalhados para os grandes detectores necessrios para medir o
resultado das colises de partculas foram realizados. No total, alm do grande investimento
financeiro perdido, centenas de milhares de horas de trabalho acabaram desperdiadas. As
escavaes foram interrompidas, as entradas do tnel tampadas, o tnel inundado
propositalmente para preservao, os contratos cancelados, os funcionrios demitidos. O
projeto foi abortado e abandonado.4 No incio de 2012, quase vinte anos aps o cancelamento,
a propriedade foi adquirida por uma indstria qumica.5
Fui diretamente afetado por esses eventos. O estado do Texas havia criado a Texas National
Research Laboratory Comission (TNRLC) para apoiar as atividades do SSC.6 Entre suas
atribuies, a TNRLC ofereceu bolsas de ps-doutorado para projetos envolvendo pesquisas
relacionadas ao SSC. Essas bolsas foram usadas para contratar ps-doutores em universidades
americanas, que ficaram conhecidos como SSC fellows (anlogos aos CERN fellows).
Recebi uma proposta para trabalhar como SSC fellow na Universidade Northeastern em
Boston, comeando em setembro de 1992. Era meu segundo ps-doutorado, aps um perodo
de dois anos na Universidade da Califrnia em Los Angeles (UCLA). Como de costume nesses
trabalhos, a bolsa seria de dois anos. No entanto, com o cancelamento do SSC, a TNRLC
simplesmente interrompeu o programa dos fellows em janeiro de 1994. Com um contrato de
aluguel para pagar e outros compromissos, fui salvo por meu colega Sekhar Chivukula, ento
professor da Universidade de Boston, que me ofereceu uma posio de professor convidado
para trabalhar com ele e completar o perodo normal do ps-doutorado. Obviamente no fui o
nico prejudicado. O mercado de trabalho na minha rea de pesquisa foi fortemente reduzido
nessa poca. Os empregos universitrios em fsica de partculas praticamente desapareceram
nos Estados Unidos.
O cancelamento do SSC foi um desastre para a fsica de altas energias nos Estados Unidos.
Marcou o incio da perda da liderana americana na rea. Um a um, os grandes laboratrios
foram encerrando suas atividades na fronteira das altas energias. O ltimo foi o Fermilab, com
o desligamento do Tevatron em setembro de 2011. No entanto, deve-se mencionar que
atualmente os Estados Unidos participam ativamente dos experimentos do LHC, sendo o maior
contingente de cientistas de um nico pas no CERN. A comunidade americana ainda tenta

reagir. Um encontro do tipo Snowmass em agosto de 2013 foi marcado para discutir um
planejamento de longo prazo para a fsica de altas energias nos Estados Unidos. Cortes no
oramento impossibilitam usar o Snowmass Village. O nome do encontro Snowmass on the
Mississipi, realizado em Minneapolis.7 Sinal dos tempos de vacas magras.
A lio a ser aprendida que grandes investimentos cientficos, com vrios anos de
planejamento e construo, devem possuir fontes estveis de financiamento. No caso do CERN,
por exemplo, os pases-membros contribuem anualmente com uma porcentagem fixa de seu
PIB, deixando o conselho do laboratrio livre para decidir como melhor usar o dinheiro.
difcil resistir tentao de especular o que teria acontecido caso o SSC tivesse sido
construdo. Provavelmente estaria concludo no incio dos anos 2000, talvez dez anos antes de
o LHC ter funcionado a contento. O projeto do LHC teria de ser revisto, pois no poderia
competir em p de igualdade. O bson de Higgs e qui outras novas partculas talvez fossem
descobertas em meados da primeira dcada do sculo XXI, e a comunidade de altas energias
estaria muito mais desenvolvida. Mas esse exerccio de especulao agora totalmente
intil

17. Large Hadron Collider

Chegamos finalmente ao pice atual dos aceleradores de partculas. O Large Hadron


Collider (LHC) o mais recente membro da linhagem iniciada h mais de oitenta anos, quando
os pioneiros Cockcroft, Walton e Lawrence inventaram os primeiros aparelhos dedicados a
acelerar partculas. Ao longo dos anos, grandes laboratrios foram construdos para abrigar as
cada vez maiores, mais caras e mais sofisticadas mquinas. Os laboratrios de Brookhaven,
Lawrence Berkeley, CERN, SLAC, Fermilab e muitos outros no citados neste livro, na
Alemanha, na Rssia e no Japo, foram palco de grandes descobertas. Uma nem sempre
amigvel corrida mundial entre os cientistas foi estabelecida para obter as maiores energias
possveis nas colises entre as partculas. Saber do que feito o universo, quais so seus
ingredientes mais fundamentais, quais so as foras da natureza e como elas atuam entre as
partculas tem sido o objetivo maior dessa corrida em direo a um melhor entendimento de
tudo o que nos cerca.
Uma salutar simbiose entre fsicos tericos e experimentais levou essa corrida ao
desenvolvimento e comprovao do chamado Modelo Padro das Partculas Elementares,
que na verdade muito mais que um simples modelo. uma teoria detalhada, um conjunto
conciso de equaes matemticas baseadas em princpios de simetrias, que incorpora e
descreve com sucesso quase todos os fenmenos medidos at o momento. Note a palavra
quase na frase anterior fenmenos que no so explicados pelo Modelo Padro sero
discutidos mais tarde. Mas, mesmo no contexto do Modelo Padro, havia uma ltima previso
ainda no comprovada experimentalmente faltava encontrar e estudar as propriedades do
bson de Higgs. Esse foi um dos principais, mas no o nico, motivo para a construo do
LHC.
Os cientistas do CERN j pensavam em instalar um acelerador de prtons no tnel construdo
para alojar o LEP desde meados da dcada de 1970. Um estudo mais detalhado desse projeto
ficou pronto em 1990. Em 1991, pouco depois do incio das operaes do LEP , o conselho do
CERN aprovou uma resoluo reconhecendo que o LHC era a mquina certa para o avano da
fsica de partculas e para o futuro do CERN. Seria o prximo passo na fronteira de altas
energias. Apenas no final de 1994 o conselho aprovou definitivamente a construo do LHC, e
mesmo assim com um oramento bastante limitado. Os problemas financeiros da Alemanha na

poca, dado o custo da reunificao, quase levaram ao cancelamento do projeto. As


dificuldades oramentrias do incio do planejamento da construo do LHC so descritas por
Chris Llewellyn Smith, fsico ingls que substituiu Rubbia como diretor-geral do CERN no
perodo de 1994 a 1998.1 Vamos agora nos concentrar no funcionamento do LHC.2
O LUGAR MAIS FRIO DO UNIVERSO

A energia mxima de um feixe de prtons acelerados em um anel depende basicamente da


combinao do raio do anel e da intensidade do campo magntico dos ms usados para
curvar o feixe. No caso do LHC, como o tamanho do tnel era fixo, a energia mxima dependia
apenas da intensidade do campo magntico. Para o projeto final, campos magnticos com
intensidade de 8,4 T (T o smbolo de Tesla, em homenagem ao inventor Nikola Tesla, a
unidade usada para medir a intensidade do campo magntico) so necessrios. Produzir esse
gigantesco campo magntico ao longo do extenso tnel foi um dos maiores desafios
tecnolgicos do acelerador. Apenas como comparao, esse campo magntico cerca de 100
mil vezes maior que o campo magntico da Terra, responsvel por alinhar a agulha de uma
bssola. Campos magnticos intensos tambm so usados em aparelhos de ressonncia
magntica, chegando a 3 T nos mais modernos. Porm, nesse caso so restritos a pequenos
volumes, suficientes para conter o corpo de uma pessoa.

21. Vista geral esquemtica do LHC e seus experimentos.

No LHC existem dois campos magnticos, cada um deles responsvel por manter os dois
feixes de prtons circulando em sentidos opostos dentro de dois tubos distintos, separados por
apenas cerca de 20 cm. O campo magntico intenso gerado por eletroms, ou seja, por
correntes eltricas circulando em bobinas de fios. Para evitar perdas de energia devido
resistncia eltrica, efeito til quando o propsito esquentar a gua em chuveiros eltricos
mas nefasto no caso do LHC, utilizam-se materiais cuja resistncia eltrica desprezvel: os
materiais supercondutores. Os fios so feitos de uma liga de nibio-titnio. Essa tecnologia foi
desenvolvida pela primeira vez no Tevatron, o colisor do Fermilab. O problema que esse
material se torna supercondutor apenas em temperaturas muito baixas. Os eletroms do LHC
operam em uma temperatura de 271,3C abaixo de zero (1,9 grau Kelvin), muito prxima do
zero absoluto (a menor temperatura que pode ser atingida, que de 273,15C negativos,
equivalente a zero grau Kelvin). A menor temperatura no espao sideral de 270,5C
negativos, quase 1C mais quente que o LHC. Pode-se dizer ento que o LHC o lugar mais frio

do universo.
No necessrio resfriar todo o tnel, apenas a regio ao redor dos eletroms, com um
dimetro de pouco menos de um metro, que inclui os dois tubos por onde passam os prtons.
Resfriar o LHC at a temperatura necessria uma operao complexa que leva algumas
semanas, com um sistema de criogenia altamente sofisticado que usa 120 toneladas de hlio
lquido.
A conta de eletricidade do LHC bastante alta. A maior parte gasta justamente no sistema
de criogenia. O LHC consome por ano cerca de 800000 MWh. Assumindo que uma casa
consome em mdia 500 kWh por ms, o LHC usa em eletricidade o equivalente a mais de 130
mil residncias. No Brasil, onde o kWh custa aproximadamente 40 centavos de real, a conta
eltrica do LHC seria de 320 milhes de reais por ano, ou pouco menos de 27 milhes de reais
por ms!
O LHC usa 1232 eletroms supercondutores do tipo dipolo para encurvar os feixes de
prtons, cada um com quinze metros de comprimento e pesando 35 toneladas. Os cientistas
levaram dez anos para projetar os eletroms, que, depois de construdos, foram instalados no
tnel entre 2002 e 2007. Alm desses, que so os maiores, vrios outros tipos de eletroms
so necessrios para manter os feixes focados e concentrados. Para aceler-los, so usados
potentes campos eltricos gerados por aparelhos chamados cavidades de radiofrequncia.

22. Tcnico trabalhando na instalao de um dos ms de dipolo do LHC em 2006. Os dois feixes de prtons
circulam em sentidos opostos pelos dois tubos no centro do m. Os mais de 1200 dipolos foram instalados ao
longo do tnel de 27 km de circunferncia em pouco mais de um ano.
UM DOS LUGARES MAIS VAZIOS DO SISTEMA SOLAR

Outro grande desafio tecnolgico superado pelo LHC veio da necessidade de esvaziar o
mximo possvel os tubos por onde viajam os prtons. A razo simples: qualquer obstculo
encontrado, mesmo nfimo, como algumas molculas, pode ser suficiente para destruir o feixe
de prtons. No LHC consegue-se um vcuo de 3 mil molculas por cm3. Para efeito de
comparao, a atmosfera da Terra possui em mdia 11019 (1 seguido de dezenove zeros)
molculas por cm3, a da Lua cerca de 400 mil molculas por cm3 e o meio interplanetrio
apenas 10 molculas por cm3.
O vcuo um excelente isolante trmico e a tecnologia desenvolvida para o LHC est sendo
usada em clulas solares, que convertem a energia solar em eletricidade, aumentando sua
eficincia.3
A LONGA VIAGEM DOS PRTONS

O elemento qumico mais simples da tabela peridica o hidrognio, que faz parte da
composio da gua (uma molcula de gua composta de dois tomos de hidrognio e um
tomo de oxignio). O tomo de hidrognio nada mais que um eltron circulando ao redor de
um prton. Os prtons usados no LHC so obtidos a partir do hidrognio, retirando-se seu
eltron.
A viagem dos prtons no CERN composta de vrios estgios. Os antigos aceleradores
ainda so usados em alguns desses estgios, economizado gastos e mostrando o timo
planejamento de longo prazo do CERN. Os prtons so inicialmente acelerados em um pequeno
acelerador linear at uma energia de 50 MeV. Em um segundo estgio, so acelerados at 1,4
GeV, quando so ento injetados no velho PS (ver o captulo 7), onde so acelerados a
energias de 25 GeV. Em um quarto estgio, o SPS (ver o captulo 8) utilizado para acelerar o
feixe de prtons at energias de 450 GeV. Finalmente, no quinto e ltimo estgio, os prtons
so injetados no LHC, nos dois anis, por onde circulam em sentidos contrrios. Em 2012 a
energia de cada feixe de prtons atingiu 4 TeV, ou seja, 4000 GeV, cerca de quatro vezes mais
que a energia de seu predecessor, o Tevatron. A energia projetada ser de 7 TeV por feixe, e,
segundo o atual cronograma, ser atingida em 2015.

23. O complexo de aceleradores do CERN, incluindo o PS, o SPS e o LHC. Os anos e a circunferncia dos

diferentes aceleradores esto nos retngulos abaixo dos respectivos nomes. Os quatro pontos no anel do LHC
representam os quatro detectores.

Os feixes de prtons que circulam no LHC so segmentados em vrios pedaos, chamados


de pacotes. Cada pacote possui cerca de 100 bilhes de prtons. Apesar de ser um nmero
imenso de prtons, muito menor que o nmero de prtons contidos em apenas um grama de
hidrognio, suficiente para prover o LHC por milhares de anos. Em 2011 e 2012, cada feixe de
prtons no LHC era composto de cerca de 1380 pacotes, separados por uma distncia de
quinze metros. Cada pacote tem uma extenso de apenas alguns centmetros, mas sua
espessura, perto dos pontos de coliso, menor que a de um fio de cabelo.
Os prtons no LHC viajam a uma velocidade muito prxima da luz (99,999994% da
velocidade da luz, para ser mais exato). Em um segundo eles do aproximadamente 11 mil
voltas no anel de 27 km. O mesmo feixe de prtons pode ficar circulando por vrias horas
(tipicamente, dez horas) no anel, antes de ser eliminado.
A energia de 4 TeV de cada prton muito pequena quando analisada pelos nossos padres
macroscpicos. De fato, a energia de cada coliso menor que a de um mosquito voando. No
entanto, a energia total do feixe de prtons do LHC, quando em funcionamento pleno, ser igual
energia de um trem de quatrocentas toneladas andando a uma velocidade de 150 km/s,
energia suficiente para derreter 500 kg de cobre. So muitos bilhes de mosquitos! O LHC
possui um sistema especial, capaz de absorver toda essa energia caso o feixe apresente
alguma instabilidade.
O nmero total de prtons muito importante, pois, quando os dois feixes se encontram
frontalmente, apenas uma frao muito pequena das colises produz partculas interessantes.
So exatamente essas raras colises que devem ser meticulosamente estudadas para procurar
sinais de novas descobertas. Esses estudos so realizados pelos grandes detectores de
partculas, os verdadeiros olhos do LHC.

18. Detectores de partculas

O grande objetivo do LHC estudar quais so as partculas mais fundamentais do universo e


determinar suas propriedades, como massa e interaes com outras partculas j conhecidas.
Muitos modelos tericos preveem a existncia de vrias partculas, ainda desconhecidas, cuja
deteco poderia revolucionar nosso conhecimento acerca das leis bsicas que regem a
natureza. Esses modelos servem de guia para a procura experimental de novas partculas.
Essas novas partculas podem ser criadas, grosso modo, atravs da converso da energia
contida na coliso entre prtons descrita pela famosa equao de Einstein. O grande problema
saber quando novas partculas so de fato produzidas, dentre os milhes de colises que
acontecem. Esse problema agravado pelo fato de, em geral, as novas partculas serem
instveis: elas se desintegram em fraes de segundo em partculas conhecidas. Portanto,
necessrio detectar as partculas conhecidas provenientes da desintegrao da nova partcula
e, a partir de medidas precisas, reconstruir suas propriedades. Essa tarefa extremamente
difcil. Enormes detectores de partculas foram construdos no LHC com esse propsito.
O tnel de 27 km do LHC no uma circunferncia perfeita. Ele dividido em oito setores
curvos, ou arcos (aproximadamente 22 km do total), e oito setores retos (aproximadamente 5
km do total). Em quatro dos setores retos, os dois feixes de prtons circulando em sentidos
opostos so forados a colidir frontalmente em pontos especficos, chamados pontos de
coliso. Ao redor dos quatro pontos de coliso esto localizados os enormes experimentos
construdos para detectar e medir as propriedades dos produtos das colises entre os feixes de
prtons.
Os quatro grandes detectores do LHC so: ATLAS (sigla para A Toroidal LHC ApparatuS),
CMS (sigla para Compact Muon Solenoid), LHCb (sigla para Large Hadron Collider beauty) e
ALICE (sigla para A Large Ion Collider Experiment). Seria necessrio um livro inteiro para
descrever em detalhes os detectores do LHC. Basta dizer que todos os sinais so obtidos de
forma digital, gerando uma enorme quantidade de dados.
No final de 2012, uma quantidade de 100 petabytes (1 petabyte equivalente a 1000
gigabytes) de dados estava armazenada nos computadores do CERN. Isso equivale a uma pilha
de CDs com mais de 130 km de altura, ou 700 anos de filmes em alta definio. Esses dados
esto sendo analisados por uma rede mundial de computadores interligados entre si. O termo

em ingls grid, que significa rede, usado para designar esse processo de computao
distribuda.1 A estrutura computacional em rede do LHC hierrquica, dividida em nveis de
importncia. O nvel zero, mais importante, no prprio CERN, onde os dados so filtrados e
guardados. Depois disso, onze grandes grupos de computadores no nvel 1 distribuem os
dados para mais de 160 grupos no nvel 2. No instituto onde trabalho, em So Paulo, existe em
grupo de computadores no nvel 2 desenvolvido por fsicos ligados ao CMS.

24. Projeto do detector ATLAS. Note as figuras huanas do lado esquerdo, para dar ideia da dimenso do aparato.

Os maiores detectores do LHC so o ATLAS e o CMS. O ATLAS, por exemplo, mede 46 metros
de comprimento, 25 metros de altura e 25 metros de largura; pesa 7 mil toneladas. O CMS um
pouco menor em tamanho, mas pesa mais por ser compacto. Ambos foram projetados
prioritariamente para estudar novas partculas e transformaram-se em protagonistas na busca
pelo bson de Higgs.
J o LHCb tem como objetivo estudar as propriedades do quark b, chamado de bottom ou
s vezes beauty. Esse estudo testa detalhes fundamentais do Modelo Padro, principalmente
em processos extremamente raros envolvendo os quarks b. Em particular, existe a
possibilidade de, a partir desse estudo, entender por que, no universo, existe muito mais
matria que antimatria. Essa assimetria entre as quantidades de matria e antimatria no
natural, no sentido de que em princpio deveria haver quantidades comparveis das duas.

Entretanto, uma ambio antiga tentar explicar essa assimetria a partir de um incio simtrico
prximo ao chamado Big-Bang, mas at o momento um mecanismo totalmente satisfatrio no
foi encontrado. O LHCb pode contribuir para identificar tal mecanismo.

25. Parte do detector do experimento ATLAS em 2007, antes de o LHC entrar em operao

Alm de acelerar prtons, o LHC usado para acelerar ncleos de tomos de chumbo, que
so aproximadamente 207 vezes mais pesados. Atualmente, o LHC funciona dessa maneira
cerca de um ms por ano. A motivao para realizar esse experimento que um novo estado
da matria pode ser formado na coliso de ncleos de tomos de chumbo. Esse novo estado da

matria denominado plasma de quarks e glons, um estado em que quarks e glons


contidos nos ncleos de chumbo se comportariam como um fluido por um breve instante aps
a coliso. O detector ALICE foi construdo com o propsito de estudar as propriedades desse
novo estado, que s existiu no universo pouco aps o Big-Bang.
Os detectores, em geral, tm uma estrutura anloga a uma cebola, com vrias camadas
concntricas ao redor do ponto de coliso. Cada uma dessas camadas possui uma funo,
detectando determinado tipo de partcula. As centenas de partculas produzidas nas colises
de prtons no LHC so emitidas a altas velocidades e em todas as direes. funo das
diferentes camadas identificar e medir as propriedades das diferentes partculas, como sua
trajetria e sua energia.
Usarei o bson de Higgs como exemplo de que modo os detectores podem identificar novas
partculas. O bson de Higgs, nas rarssimas vezes em que produzido em colises de
prtons, desintegra-se rapidamente (aproximadamente 10-22 segundos). H mais de um modo
como o bson de Higgs pode se desintegrar. A desintegrao em um par de ftons foi
importante para sua descoberta, como veremos adiante. Portanto, os detectores tiveram de
identificar pares de ftons cujas trajetrias viessem de um mesmo ponto, o ponto onde o bson
de Higgs foi produzido e se desintegrou. Alm disso, a lei da conservao de energia implica
que a soma das energias dos ftons deve corresponder massa do bson de Higgs. A preciso
com a qual a trajetria e a energia dos ftons so medidas crucial para a identificao do
bson de Higgs.
Os grandes detectores do LHC so fruto da colaborao de milhares de pessoas.
Provavelmente so alguns dos instrumentos mais complexos construdos pela humanidade. O
CMS, por exemplo, conta com aproximadamente 4,3 mil pessoas ativas, de 182 institutos
localizados em 42 pases.2 Seu projeto tcnico ficou pronto em 1994. Levou oito anos, de
2000 a 2008, para ser construdo. Uma publicao realizada em colaborao no CMS possui,
em geral, cerca de 2 mil autores. Pases que no so membros do CERN, como o Brasil, podem
participar dos experimentos do LHC (e de outros experimentos do CERN), contribuindo para a
construo, a operao, a simulao e a anlise dos dados experimentais. De fato, grupos
brasileiros (professores, engenheiros e estudantes) participam de todos os grandes detectores
do LHC. Em janeiro de 2013, nosso pas tinha 107 pessoas comprometidas com trabalho no
CERN, envolvendo nove instituies brasileiras.3
O BRASIL E O CERN

Em 2010, o conselho do CERN aprovou a criao de uma nova categoria de participao,


denominada membro associado, para os pases que no so Estados-membros, inclusive
situados fora da Europa. Israel e Srvia tornaram-se membros associados em 2011.
Uma carta de intenes foi assinada entre Brasil e CERN, descrevendo os termos da

participao como membro associado em setembro de 2010. A contribuio brasileira


necessria estimada em 10 milhes de dlares por ano, correspondente a 10% do que
deveria ser pago caso o Brasil fosse um Estado-membro pleno. Em 9 de dezembro de 2010,
no final de seu mandato, o ento ministro de Cincia e Tecnologia, o fsico Srgio Rezende,
iniciou oficialmente o processo da candidatura do Brasil a membro associado do CERN.
Com o pas como membro associado, brasileiros podero se candidatar a empregos no
CERN, empresas brasileiras podero participar de licitaes e fornecer servios para o CERN e
o Brasil ter direito a voz, mas no a voto, nas reunies do conselho.
Uma delegao do CERN veio ao Brasil em outubro de 2012 para avaliar a situao da
pesquisa em universidades e institutos e nas indstrias nacionais. Apenas aps o relatrio
elaborado pela delegao, e uma eventual aprovao do conselho do centro, um projeto
poltico de adeso oficial poder ser encaminhado ao Congresso nacional para ratificao.
No h previso de quando isso acontecer.

19. O quase incio do LHC

A construo do LHC e de seus detectores foi uma gigantesca tarefa que levou vrios anos e
teve seus percalos. O ltimo grande acelerador do CERN, o LEP , deixou de funcionar no final
de 2000 para possibilitar o uso do tnel para o novo projeto. Por oito anos o CERN ficou sem
um acelerador colhendo dados na fronteira das altas energias. Nessa poca, o acelerador
Tevatron, do Fermilab, iniciou um longo perodo de tomada de dados, que ficou conhecido
como Run II, e corria sem competio pela busca do bson de Higgs e de outros fenmenos. O
Run II terminou em setembro de 2011, quando o Tevatron foi oficialmente desligado, e as
ltimas anlises com relao ao bson de Higgs foram apresentadas em julho de 2012, com
resultados inconclusivos.
Finalmente, em 2008, houve o anncio de que o primeiro teste do LHC seria realizado em
setembro. O LHC no ligado apenas movendo um interruptor. uma operao complexa, que
comea com o resfriamento do acelerador s baixssimas temperaturas necessrias para sua
operao, concluda em agosto. Em seguida, vrios testes foram realizados para checar o
funcionamento correto dos mais de 1,6 mil magnetos supercondutores e assegurar que todos os
fios estejam em seus lugares aps o resfriamento.
O incio do funcionamento do LHC foi acompanhado no mundo inteiro, com ampla cobertura
da mdia. No entanto, vrios noticirios divulgaram informaes alarmistas. Alguns chamavam
o LHC de mquina do apocalipse. At mesmo uma ao judicial foi iniciada nos Estados
Unidos para tentar impedir a operao do colisor. Foi esse tipo de cobertura irresponsvel
por parte de uma minoria da mdia que levou ao suicdio a jovem indiana Chaya. A maior
preocupao era que o LHC pudesse produzir um miniburaco negro que acabaria por engolir a
Terra. O CERN levou essa preocupao a srio e preparou um documento mostrando a ausncia
de perigos e explicando que, caso essa possibilidade existisse, j teria ocorrido devido s
colises de partculas de raios csmicos de altssimas energias que incidem sobre a Terra e
outros corpos celestes h bilhes de anos (ver captulo 5).1 Um desenho animado curto e muito
divertido sobre isso foi feito no Brasil.2
Buracos negros so grandes concentraes de matria em que a fora da gravidade to
intensa que nem um raio de luz, se passar suficientemente prximo, poder escapar de sua
fora de atrao. Por isso ele negro: no pode emitir nenhum tipo de luz. Acredita-se que

existam grandes buracos negros no centro da maioria das galxias, com massas
correspondentes a mais de 1 milho de vezes a massa do Sol. No centro da Via Lctea, nossa
galxia, o efeito desse buraco negro seria quase imperceptvel. Apenas as estrelas muito
prximas sentiriam seu efeito. Medidas do movimento de algumas estrelas prximas ao centro
da galxia de fato indicam a presena de uma grande concentrao de matria, possivelmente
na forma de um buraco negro.
Os buracos negros que poderiam ser formados no LHC so de outra natureza: teriam massa
equivalente energia de um mosquito. Sua fora gravitacional seria nfima. Alm disso, esse
processo poderia acontecer apenas em teorias bem mais extravagantes que o Modelo Padro,
em que se postula a existncia de mais dimenses alm das trs dimenses espaciais que
observamos. Pensa-se tambm que buracos negros no so absolutamente negros. Trabalhos
do fsico britnico Stephen Hawking na dcada de 1970 sugerem que efeitos qunticos podem
levar buracos negros a evaporar, perdendo energia atravs da emisso de radiao. Quanto
menor o buraco negro, mais rapidamente ele desapareceria. Caso produzidos no LHC,
desapareceriam quase imediatamente. Portanto, no havia razo nenhuma para pnico quando
o LHC finalmente comeou a operar.
s 10h28 de 10 de setembro de 2008, o primeiro feixe de prtons completou a volta de 27
km no LHC, circulando no sentido horrio. tarde, outro feixe circulou no sentido anti-horrio.
Foi um dia memorvel e de grandes celebraes. Tudo estava indo muito bem. No entanto,
nove dias mais tarde ocorreu um grave acidente. A equipe testava os magnetos
supercondutores em um dos setores do LHC com uma corrente que seria suficiente para
acelerar cada feixe a uma energia de 5 TeV, que era o objetivo para 2008. Uma conexo
defeituosa entre dois magnetos fez com que alguns dos fios esquentassem, deixando de ser
supercondutores. Portanto eles passaram a apresentar uma resistncia eltrica e rapidamente
derreteram devido alta corrente eltrica (mais de 8 mil amperes) passando por eles. O
aumento do volume de hlio lquido usado na refrigerao sobrecarregou as vlvulas de
escape, que foram projetadas justamente para esses casos, gerando grande presso dentro do
acelerador. Como em uma panela de presso defeituosa, houve uma exploso que danificou
vrios outros magnetos. O acidente no causou fatalidades, pois no permitida a presena de
pessoas no tnel durante o funcionamento do LHC, mas atrasou em quase um ano o programa do
acelerador.
Muitas pessoas mostraram pessimismo depois desse acidente. Existiam dvidas sobre a
capacidade de o LHC funcionar de fato. A complexidade e a grandiosidade do projeto
contribuam para isso. Afinal, existem no equipamento cerca de 65 mil conexes iguais quela
que falhou. Outro acidente dessa natureza, resultando em mais atrasos e gastos, poderia
comprometer todo o projeto.
Com muito cuidado, todas as conexes foram checadas mais uma vez, as vlvulas de escape
redesenhadas, os magnetos afetados substitudos e todas as precaues foram tomadas para

evitar novos acidentes. Em 20 de novembro de 2009 os feixes de prtons voltaram a circular


no LHC. As primeiras colises foram realizadas trs dias depois. At 16 de dezembro daquele
mesmo ano, ltimo dia de funcionamento antes de uma parada de dois meses, um novo recorde
mundial de energia havia sido quebrado, com colises de 2,36 TeV registradas pelos
detectores. O recorde anterior era do Tevatron, onde as colises ocorriam a uma energia de
1,96 TeV. Tudo estava pronto para a tomada de dados em 2010.

20. O fator luminosidade

At aqui utilizamos como parmetro para comparao entre diferentes aceleradores apenas
a energia mxima atingida pelo feixe de partculas para realizar as colises. Quanto maior
essa energia, maior o potencial do acelerador para descobrir novos fenmenos. Entretanto,
esse no o nico fator que deve ser levado em considerao.
Outro importante parmetro de aceleradores de partculas a chamada luminosidade. A
luminosidade mede basicamente o nmero de colises em certo intervalo de tempo. Portanto,
est relacionada quantidade de prtons no feixe, s dimenses do feixe e frequncia com a
qual os feixes se cruzam. A luminosidade ser maior quanto maiores forem a intensidade e a
frequncia dos feixes, e menores suas dimenses. Como em geral estamos em busca de
eventos raros produzidos pelas colises de partculas, uma grande luminosidade importante
para a possvel observao desses eventos. No adianta um acelerador obter uma alta energia
de coliso se sua luminosidade no for suficiente para que a probabilidade de produo de
novas partculas seja razovel.
A luminosidade um parmetro acumulativo. medida que o acelerador funciona ao longo
do tempo, sua luminosidade acumulada aumenta. como um colecionador de selos que
compra, digamos, um selo por dia. A quantidade de selos de sua coleo aumenta com o
nmero de dias.
A unidade usada para medir luminosidades nos aceleradores modernos, como o Tevatron e
o LHC, chamada de femtobarn inverso, denotada por 1/fb ou fb-1. Explicarei brevemente o
significado dessa unidade.
A probabilidade da produo de um dado evento (como a criao de uma nova partcula)
est relacionada a uma quantidade que chamamos de seo de choque. Quanto maior a seo
de choque, maior a probabilidade de que esse evento ocorra na coliso entre dois prtons no
LHC. A seo de choque possui uma dimenso de rea. Por exemplo, a rea de um quadrado
cujos lados medem 1 cm de 1 cm2. Quando as primeiras sees de choque com ncleos de
tomos foram medidas, alguns fsicos diziam que elas eram to grandes quanto um celeiro.
Celeiro em ingls barn e o nome foi adotado como unidade de seo de choque. O barn
equivalente a 10-24 cm2, o equivalente rea de um ncleo do tomo de urnio. No entanto, as
sees de choque tpicas de processos importantes no LHC so muito menores. Usamos ento a

denominao padro para denotar fraes do barn. Por exemplo, 1 milsimo de barn
denotado por 1 mb, ou milibarn. A seo de choque total da interao de dois prtons foi
recentemente medida no LHC a uma energia de 7 TeV e de aproximadamente 100 mb.1 No
entanto, a seo de choque para a produo do bson de Higgs (a partir de prtons colidindo
com energia de 7 TeV) muito menor, de cerca de 10 picobarns; 1 picobarn, denotado por 1
pb, 1 bilionsimo (10-9) de milibarn. Portanto, desses nmeros podemos facilmente concluir
que em mdia um bson de Higgs ser produzido a cada 10 bilhes de colises de prtons.
Esse um dos motivos pelos quais foi to difcil descobrir o bson de Higgs. Sua produo
extremamente rara.
Apenas para dar uma vaga ideia da dificuldade, imagine que cada coliso de prtons seja
representada por um gro de arroz (com volume aproximado de 5 mm3). Encontrar um bson
de Higgs nessas colises corresponde a, grosso modo, encontrar um gro de arroz em uma
piscina olmpica cheia de arroz. Esse o desafio encarado pelos detectores do LHC.
A unidade mais conveniente para denotar sees de choque para a produo de novas
partculas no LHC uma frao ainda menor, o femtobarn, denotado por fb, que 1 milsimo
do picobarn.
O produto da seo de choque pela luminosidade resulta em um nmero que representa o
total de eventos produzidos nas colises. Por exemplo, imaginemos que o LHC tenha
acumulado uma luminosidade de um femtobarn inverso, 1 fb-1. Como a seo de choque para a
produo do bson de Higgs de aproximadamente 10 pb, ou seja, 10 mil fb, tero sido
produzidos aproximadamente 10 mil bsons de Higgs. Veremos mais adiante as estratgias
usadas para detectar alguns dos bsons de Higgs produzidos no LHC.
No captulo anterior vimos que o LHC comeou de fato a funcionar apenas em 2010, com
colises de prtons a energias de 7 TeV. O problema, no entanto, foi a baixa luminosidade
obtida ao longo desse ano, de apenas 0,05 fb-1. Foi um resultado pfio, vinte vezes menor que
o mnimo esperado. Com essa luminosidade, poucos processos fsicos puderam ser
analisados, mas foram muito teis para calibrar os detectores, deixando as colaboraes
preparadas para a enxurrada de dados que viriam depois. Os pessimistas de planto, no
entanto, declaravam que o LHC nunca conseguiria acumular uma luminosidade suficientemente
grande para realizar descobertas importantes.
Eu mesmo, j pensando em meu ano sabtico em 2010, cheguei a considerar seriamente a
possibilidade de ir ao Fermilab, onde o Tevatron funcionava bem, em vez de seguir para o
CERN. Havia um movimento nos Estados Unidos para estender o funcionamento do Tevatron
por um perodo de mais trs anos. No final, esse movimento no teve sucesso. Ainda bem que
no tomei essa deciso.
Em 2010 os operadores ainda estavam testando o LHC, aprendendo como conseguir feixes
estveis por longos perodos, de at catorze horas. O nmero de prtons no feixe, um dos
fatores mais importantes para a luminosidade, foi aumentando gradativamente. Tudo ficou

pronto para o LHC funcionar de forma magistral em 2011 e 2012.

21. Em busca do bson de Higgs

Jonathan Richard Ellis, ou simplesmente John Ellis, como mais conhecido, parece um
hippie. Mesmo aos 65 anos, seus longos cabelos e barbas agora grisalhos mantm um visual
que ele cultiva desde os anos 1970. O fsico britnico era um dos poucos tericos no quadro
permanente do CERN foi contratado em 1978 at sua aposentadoria compulsria, em
2011. Associado agora ao Kings College de Londres, Ellis ainda mantm sua sala no CERN,
onde pode ser frequentemente encontrado em meio a enormes pilhas de artigos e a um
esqueleto pendurado. De fato, sua sala folclrica e virou atrao turstica para as centenas
de pessoas que visitam o CERN diariamente. Ellis um dos fsicos tericos mais influentes e
produtivos da atualidade, com mais de novecentos trabalhos, citados mais de 54 mil vezes.
Em 1976 Ellis e colaboradores escreveram um importante trabalho, cujo ttulo em
portugus seria algo como Um perfil fenomenolgico do bson de Higgs.1 Foi o primeiro
trabalho terico sistemtico, dedicado integralmente ao estudo das propriedades do bson de
Higgs e de maneiras de encontr-lo em aceleradores de partculas. O trabalho termina com o
seguinte comentrio: Pedimos desculpas aos fsicos experimentais por no termos ideia de
qual a massa do bson de Higgs e por no termos certeza da intensidade de seus
acoplamentos com outras partculas; apenas sabemos que provavelmente so pequenos. Por
esses motivos, no queremos encorajar grandes buscas experimentais pelo bson de Higgs,
mas pensamos que pessoas que realizam experimentos vulnerveis ao bson de Higgs devem
saber como ele poderia aparecer. Felizmente, a comunidade desobedeceu ao conselho de
Ellis e colaboradores, e um enorme esforo foi feito para que grandes experimentos fossem
projetados tendo como um de seus principais objetivos justamente a procura do bson de
Higgs. Tenho certeza de que John Ellis est muito contente com o subsequente
desenvolvimento da rea que, 36 anos aps a escrita de seu trabalho, culminou com a
descoberta do bson de Higgs.

26. John Ellis em sua sala no CERN.

Como Ellis bem colocou, a teoria do Modelo Padro no prev a massa do bson de Higgs.
Como ento procurar experimentalmente essa nova partcula?
Apesar de desconhecido a priori, o valor da massa do bson de Higgs o nico parmetro
necessrio para determinar suas propriedades, de acordo com o Modelo Padro. Desse modo,
o procedimento de busca foi, em princpio, simples: fazer uma hiptese sobre o valor da
massa (e, consequentemente, das outras propriedades desse bson) e verificar
experimentalmente se ele existe ou no dentro dessa hiptese. A busca consiste em repetir esse
procedimento para diferentes hipteses de valores da massa.
O primeiro acelerador que obteve informaes importantes sobre a massa do bson de
Higgs foi o LEP , como vimos no captulo 15. No LEP, o bson de Higgs, caso produzido, seria
sempre acompanhado da partcula Z. Como a criao de partculas em aceleradores segue-se
basicamente da transformao da energia da coliso na massa das partculas criadas, a energia
disponvel para criar o bson de Higgs igual diferena entre a energia da coliso e a massa
da partcula Z, ambas bem conhecidas. As maiores energias de coliso no LEP , obtidas no final
de seu funcionamento, chegaram a quase 210 GeV, enquanto a massa da partcula Z de
aproximadamente 91 GeV. Assim, uma simples conta de subtrao mostra que o LEP poderia
no mximo produzir um bson de Higgs com uma massa de 210-91 = 119 GeV. Como o bson
no foi observado no LEP , determinou-se, aps cuidadosa anlise, um limite inferior de sua

massa: caso a partcula existisse como descrita no Modelo Padro, sua massa deveria ser
maior que aproximadamente 115 GeV.
No LHC, a busca pelo bson de Higgs bem mais complexa do que no LEP . A principal
razo que no LHC as partculas que colidem so prtons, enquanto no LEP se colidiam
eltrons com psitrons. Ao contrrio de eltrons e psitrons, que at onde sabemos so
partculas elementares, sem estrutura, prtons so partculas compostas. Podemos pensar nos
prtons como uma sacola carregando trs quarks (dois quarks do tipo up e um quark do tipo
down) e vrios glons, as partculas responsveis por manter os quarks dentro da sacola.
muito mais complicado analisar as colises dessas sacolas de quarks e glons. Dizemos at
que os eventos produzidos so mais sujos, comparados a eventos produzidos nas colises
eltron-psitron. Isso porque na coliso entre dois prtons as sacolas arrebentam, liberando
quarks e glons e produzindo grande nmero de partculas, na maioria desinteressantes para a
busca de novos fenmenos.
As partculas elementares que realmente colidem e podem produzir o bson de Higgs no
LHC so precisamente os quarks e glons dentro dos prtons. Clculos precisos mostram que o
bson de Higgs predominantemente produzido pelas colises entre os glons.
Uma coisa produzir o bson de Higgs e outra encontr-lo ou, usando um termo mais
tcnico, detectar sua existncia. O problema que ele se desintegra em partculas conhecidas
quase no mesmo instante em que produzido. Alm disso, existem vrias diferentes
possibilidades de sua desintegrao. Esse processo no determinstico: uma vez produzido,
o bson de Higgs pode se desintegrar de diferentes maneiras, com diferentes probabilidades
para cada uma delas. Assim, sua desintegrao pode ser comparada a um lance de dados com
vrias faces, cada face correspondendo a um modo de desintegrao diferente. Ao contrrio
dos dados, no entanto, cada modo tem uma probabilidade diferente (lembrar que, no caso dos
dados de seis faces, cada uma delas tem uma probabilidade de de ser obtida em um lance).
Essas probabilidades so propriedades do bson de Higgs e podem ser precisamente
calculadas dentro do Modelo Padro para um dado valor de sua massa. Por exemplo, para um
bson de Higgs com massa de 120 GeV, os diferentes modos de desintegrao e suas
respectivas probabilidades so: par quark-antiquark tipo bottom (64,12%), par de bsons W
(14,81%), par de glons (8,80%), par lpton-antilpton do tipo tau (6,97%), par quarkantiquark tipo charm (3,23%), par de bsons Z (1,67%), par de ftons (0,22%) e outros modos
menos importantes.
Em princpio, a deteco do bson de Higgs pode ser feita da seguinte maneira. Como na
maioria das vezes ele se desintegra em um par quark-antiquark do tipo bottom, os detectores
seriam programados para buscar exatamente esses pares, que teriam de satisfazer ao menos
duas exigncias: suas trajetrias devem partir de um mesmo ponto (ponto da coliso de
prtons que produziu o bson de Higgs), e suas energias somadas devem corresponder
energia do bson (nesse caso, sua massa), o que uma condio da conservao de energia.

No parece muito difcil.


Porm, na prtica existe uma complicao que invalida esse mtodo. Essa complicao
vem do fato de que os pares de quark-antiquark do tipo bottom so tambm produzidos em
profuso nas colises de prtons por processos que no tm nada a ver com o bson de Higgs.
Para fazer uma analogia grosseira, imagine-se em um nibus lotado, circulando pelas ruas
movimentadas de So Paulo, quando uma amiga entra no veculo. Vocs tentam conversar, mas
o rudo das pessoas e do trnsito no o deixa ouvir o que ela fala. No entanto, se a voz da
moa fosse um pouco mais aguda que o normal e voc tivesse um aparelho capaz de filtrar os
sons mais graves, provavelmente ouviria o sinal da voz de sua amiga acima do rudo do
ambiente. Mesmo que um pouco da intensidade da voz se perdesse pelo processo de filtragem,
a eliminao do rudo seria bem maior e finalmente voc poderia entender o que ela tenta
contar. Nessa analogia, ouvir a voz de sua amiga seria encontrar sinais do bson de Higgs,
enquanto o rudo ambiente representa outros processos que mascaram o sinal procurado.
No LHC, infelizmente, o nmero de pares de quark-antiquark do tipo bottom produzidos pelo
ambiente muito maior do que os produzidos pela desintegrao dos to procurados bsons
de Higgs. Na analogia acima, seria como se o som ambiente no permitisse de maneira alguma
ouvir sua amiga. Assim, praticamente impossvel detectar o bson de Higgs que se
desintegra dessa maneira, que a mais comum. Portanto, para encontrar sinais desse bson
acima do rudo do ambiente, deve-se filtrar a anlise, concentrando esforos em outros
modos de desintegrao, nos quais o rudo ambiente menor. Isso acontece quando o bson de
Higgs se desintegra em um par de partculas Z ou em um par de ftons. Esses, como vimos
acima, so modos raros de desintegrao. Essa a principal razo pela qual a busca do bson
de Higgs difcil.
Foram principalmente nesses modos de desintegrao que os sinais do bson de Higgs
apareceram pela primeira vez no LHC.

22. Os primeiros sinais do bson

de Higgs

O ano de 2011 estava chegando ao fim. O desempenho do LHC fora excelente e resultados
parciais, apresentados nas grandes conferncias internacionais ao longo do ano, mostravam
que os detectores estavam funcionando a contento. No entanto, no havia sinais do bson de
Higgs. Mas o que no faltava eram boatos que apareciam nos corredores do CERN e em blogs
especializados.
Uma das tradies da Diviso de Teoria do CERN realizar uma festa de Natal todos os
anos, com um jantar especial na cafeteria e, logo aps, a apresentao de uma pea teatral, um
quadro cmico encenado pelos fsicos e secretrias, satirizando os eventos do ano. A pessoa
que escreve, dirige, convoca os atores e atua John Ellis. No sei como ele encontra tempo
para fazer isso! A festa de 2011 foi realizada em 9 de dezembro e a pea foi escrita com
personagens de Tintin, a famosa histria em quadrinhos do cartunista belga Herg, que havia
sido transformado em filme de sucesso naquele ano. Ellis fez o papel do Professor Calculus,
um fsico distrado e meio surdo. O tema principal foi a busca do bson de Higgs, seu papel
em diferentes teorias, onde ele poderia estar escondido e os vrios boatos que circulavam
sobre sua massa.
A pea tambm ridicularizava outro resultado que ocupava os noticirios cientficos na
poca. Um experimento chamado Opera, no laboratrio de Gran Sasso, na Itlia, foi
construdo para analisar propriedades de neutrinos. Feixes de neutrinos produzidos no CERN
em colises com alvos fixos, no antigo SPS, so dirigidos quele instrumento, viajando atravs
da Terra por uma distncia de 732 km. Lembre que isso possvel devido minscula
interao dos neutrinos com a matria. Medidas sofisticadas indicavam que os neutrinos
viajavam a velocidades maiores que a da luz, violando as leis da fsica. Isso gerou uma
enxurrada de trabalhos tericos com as mais esdrxulas explicaes. Na pea, o professor
meio surdo chamava o laboratrio de Gran Cazzo, e achava impressionante o seu tamanho.
Um humor bem debochado. Felizmente (ou infelizmente, dependendo do ponto de vista),
Opera encontrou um problema instrumental em 2012 e, junto com outros experimentos no
mesmo laboratrio, confirmou que a velocidade dos neutrinos compatvel com a velocidade
da luz, acabando com o problema dos neutrinos superluminais.

O cartaz da pea, seu texto e o vdeo podem ser encontrados na pgina da Diviso de
Teoria.1 Mas o ano ainda no havia terminado. O melhor viria quatro dias aps a festa, quando
um seminrio especial reportaria as ltimas anlises dos experimentos ATLAS e CMS de 2011.
O auditrio principal do CERN estava lotado naquele 13 de dezembro de 2011. Seguranas
na porta no permitiam mais a entrada de pessoas, a no ser as importantes, como os membros
do conselho do CERN, que tinham seus assentos reservados. Prevendo que isso aconteceria, eu
e alguns colegas resolvemos chegar s 10h30 para conseguir lugar para o evento, que
comearia apenas s 14h. No fomos os nicos a pensar assim.

27. Cartaz da pea de Natal de 2011.

28. John Ellis no final da apresentao.

Os boatos sobre os resultados que seriam apresentados haviam aumentado


consideravelmente nas semanas anteriores, obrigando o diretor-geral do CERN, o fsico alemo
Rolf Heuer, a emitir uma declarao em 2 de dezembro com palavras meticulosamente
escolhidas: Os resultados sero baseados na anlise de uma quantidade consideravelmente
maior de dados do que os apresentados em conferncias no vero, suficiente para fazer um
progresso significativo na procura do bson de Higgs, mas no o bastante para alguma
declarao conclusiva sobre sua existncia ou no existncia.
A medida do sucesso de um acelerador de partculas a quantidade de eventos gerada
durante seu funcionamento. Esses eventos passam pela anlise de colaboraes experimentais
que buscam novos fenmenos, como a existncia de novas partculas. A quantidade de
eventos, como discutimos no captulo 20, denominada, no jargo, luminosidade gerada
pelo acelerador. Ao final de 2011, os experimentos ATLAS e CMS haviam acumulado uma
quantidade de dados equivalente a uma luminosidade de 5 fb-1, cem vezes maior do que a
obtida em 2010. Dessa vez o LHC e seus experimentos estavam prontos para caar o bson de
Higgs. E o mundo inteiro assistia caada.
Antes de mencionar os resultados obtidos pelos experimentos ATLAS e CMS, necessrio
explicar a conveno usada para estabelecer a descoberta de uma nova partcula. Lembre que,
na discusso do captulo anterior, foi apontado o fato de sempre existir um rudo ambiente

para um dado sinal que se queira detectar. No caso do bson de Higgs o rudo causado por
outros processos resultantes da coliso de prtons, independentes da produo do bson e que
produzem exatamente as mesmas partculas. Por exemplo: quando o bson de Higgs se
desintegra em dois ftons, o rudo gerado por todos os outros processos que no sejam
relacionados a esse bson e que podem levar produo de dois ftons. Esses outros
processos so muito mais frequentes. Para detectar com sucesso o bson de Higgs
necessrio que seu sinal esteja acima do rudo.
Quantifica-se um sinal em relao ao rudo usando um conceito que vem do estudo de
estatstica, denominado desvio-padro e denotado pela letra grega sigma (). Quanto maior o
desvio-padro, maior a probabilidade de que o sinal seja verdadeiro e no devido ao rudo.
Por exemplo, 1 corresponde a uma probabilidade de aproximadamente 30% de que o sinal
seja devido ao rudo. Essa probabilidade muito grande e portanto o resultado no
confivel. J um desvio-padro de 3 corresponde a uma probabilidade de apenas 0,2% de
que o sinal seja falso. O critrio utilizado em fsica de partculas para declarar uma
descoberta bastante conservador. Exige-se um sinal de 5, que representa uma
probabilidade de 0,0000573%, ou seja, a uma chance, em quase 2 milhes, de que o sinal seja
falso. O nmero de desvios-padro de um sinal chamado de significncia.
A primeira pessoa a falar para o auditrio lotado foi a fsica italiana Fabiola Gianotti,
coordenadora-geral do ATLAS desde 2009. A responsabilidade maior do grande experimento,
com mais de 3 mil participantes, recai na figura do spokeperson, eleito por seus pares para
mandatos de dois anos. A traduo porta-voz no faz jus a seus deveres; portanto usarei o
termo coordenadora-geral. Gianotti mostrou em meia hora os resultados obtidos pela
colaborao atravs da anlise cuidadosa dos dados tomados em 2011. Como j vimos, os
canais mais importantes para a deteco do bson de Higgs so quando ele se desintegra em
um par de ftons ou em um par de partculas Z. ATLAS encontrou um sinal do bson de Higgs
com uma massa prxima a 125 GeV, mas de apenas 2,8 e 2,1, respectivamente, nesses dois
canais.2
O palestrante seguinte foi o fsico italiano Guido Tonelli, ento coordenador-geral do CMS.
O resultado, l, foi um excesso de 3,1, praticamente proveniente do canal do bson de Higgs
desintegrando-se em dois ftons.3
Com esses resultados, podiam-se entender as palavras de cautela usadas pelo diretor-geral
do CERN. Os resultados apresentavam indicaes, pistas da existncia do bson de Higgs, mas
ainda eram inconclusivos. No passavam pelo critrio de descoberta. Suas significncias
eram inferiores aos 5 necessrios. Eram como uma silhueta de uma pessoa contra o Sol,
quando no se pode afirmar com certeza quem ela . A descoberta (ou no) do bson de Higgs
teria de aguardar a tomada e a anlise de mais dados para chegar a uma resposta definitiva.

23. Temos uma descoberta!

Chamonix uma linda estao de esqui aos ps do Mont-Blanc, nos Alpes franceses. No
incio de cada ano, o CERN promove nesse local uma reunio de trabalho, a LHC Performance
Workshop, para desenvolver a melhor estratgia de operao para o LHC naquele ano.1 Em
2012, a reunio ocorreu em fevereiro e, depois de muitos estudos e discusses, decidiu-se
aumentar a energia dos feixes. O LHC passaria a acelerar cada feixe de prtons a energias de 4
TeV, correspondendo a uma energia total das colises de 8 TeV. Pode parecer um aumento
pequeno comparado energia total de 7 TeV (3,5 TeV por feixe) com a qual o LHC operou em
2011. Porm, os engenheiros do LHC tinham motivos para cuidados, aps o acidente de 2008.
Esse pequeno aumento na energia, no entanto, resulta em um aumento de quase 30% na
seo de choque, ou seja, na taxa de produo do bson de Higgs. O problema que ela
tambm resulta no aumento do rudo, que deve ser recalculado para essas energias.
Depois do recesso do final do ano, o LHC voltou a entrar em funcionamento apenas no incio
de abril. A luminosidade gerada foi aumentando rapidamente. A mquina estava bem azeitada,
com um desempenho fenomenal. Em Chamonix tambm havia sido definida uma parada tcnica
de duas semanas a partir de 17 de junho. At essa data, com dois meses e meio de
funcionamento, o LHC produzira uma luminosidade de 6,5 fb-1, mais que o valor total obtido
em todo o ano de 2011. Os experimentos ATLAS e CMS armazenavam os dados obtidos e o
incio das anlises em busca de novos sinais aconteceria aps a parada tcnica.
O prazo para a divulgao do resultado das novas anlises estava determinado: elas deviam
estar prontas antes de 4 de julho. O motivo era a 36a edio da conferncia mais importante e
tradicional da rea, a International Conference on High Energy Physics, conhecida pela sigla
ICHEP , marcada para os dias 4 a 11 de julho em Melbourne, na Austrlia. Os experimentos
teriam, portanto, apenas duas semanas para analisar os novos dados. Isso exigiu um enorme
esforo das equipes, principalmente na parte computacional. O grid do LHC trabalhou a todo
vapor, tanto na anlise dos dados quanto no clculo do rudo, que bastante trabalhoso.
Garanto que muitos fsicos perderam vrias noites de sono para que os resultados ficassem
prontos em tempo hbil.
O anncio de grandes descobertas tradicionalmente feito durante as conferncias
internacionais da rea. Uma pergunta pairava no ar e era assunto de discusso nos almoos:

seria possvel haver um anncio da descoberta do bson de Higgs em Melbourne, sem nada
ser dito antes no CERN? Isso no faria muito sentido, j que todo o trabalho fora feito no CERN.
A resposta veio em um e-mail de Heuer no dia 22 de junho, anunciando um seminrio no CERN
para 4 de julho, com transmisso simultnea para Melbourne. Pressenti que algo muito
importante estava prestes a ocorrer. E os boatos corriam soltos
Na segunda-feira, 2 de julho, como fazia de vez em quando, jantei com minha famlia no
restaurante do CERN. Quando olhei para o lado, vi, em uma mesa no muito distante, uma figura
conhecida. Nunca o vira pessoalmente, mas de imediato reconheci Peter Higgs. Depois de
debater comigo mesmo se seria apropriado ou no, decidi vencer minha timidez. Pedi a meu
filho que fosse comigo e, me apresentando, perguntei meio sem jeito se lhe seria muito
incmodo tirar uma fotografia comigo. Sorrindo, Higgs disse: Sem problemas. Isso est se
tornando muito comum esses dias. Muito simptico, sem dvida. Fiquei sabendo
posteriormente que a direo do CERN havia convidado todos os autores dos trabalhos de 1964
(ver o captulo 11) sobre quebra de simetria para o seminrio de 4 de julho. Dos seis autores,
quatro compareceram: Higgs, Englert, Guralnik e Hagen. Kibble no pudera ir e Brout j havia
falecido.
As portas do auditrio principal do CERN seriam abertas s 7h30, mas o seminrio
comearia s 9h. Em Melbourne seriam 17h. Dessa vez calculei mal: pensei que chegando s
6h30 conseguiria entrar. Mas no contava com dois fatores: mais da metade dos assentos
estavam reservados e o fato de ser vero. No vero, o CERN recebe um grande nmero de
estudantes do mundo inteiro para fazer cursos. claro que eles no perderiam essa
oportunidade histrica organizaram um acampamento durante a noite em frente porta do
auditrio. No tive chance. Mesmo assim esperei as portas abrirem e, aps a rpida lotao
do auditrio, fui common room da Diviso de Teoria, um grande e confortvel espao com
mquinas de caf expresso, cadeiras e sofs onde as pessoas se encontram em seminrios
informais ou simplesmente para tomar caf e trocar ideias. J prevendo a incapacidade do
auditrio, vrias salas no CERN seriam usadas para transmitir os seminrios on-line, inclusive
a nossa. Consegui um lugar em um dos sofs e, na sala lotada, aguardei o incio do seminrio
com apreenso.

29. O autor com Peter Higgs no CERN em 2012.

s 9h, pontualmente, Rolf Heuer iniciou a apresentao com as palavras: Hoje um dia
especial.2 No precisava dizer mais nada. Sem delongas, passou a palavra para o fsico

norte-americano Joe Incandela novo coordenador-geral do CMS. Ele comeou a falar sobre os
resultados da busca do bson de Higgs no canal de um par de ftons, mostrando, como
exemplo, um evento gravado pelo detector que seria um dos possveis candidatos para produto
da desintegrao de um bson de Higgs. Concluiu que a significncia do sinal nesse canal, que
possua vrios eventos, aumentou para pouco mais de 4. Porm, mostrou que, combinado
com o sinal proveniente da desintegrao em um par de partculas Z, a significncia
aumentava para os to almejados 5 para uma massa do bson de Higgs de aproximadamente
125 GeV. A audincia explodiu em aplausos quando isso foi apresentado.
Depois foi a vez de Gianotti, do ATLAS, fazer sua apresentao. Combinando os mesmos
canais usados pelo CMS, ela anunciou uma significncia do sinal de 5 em uma massa de 126,5
GeV. Mais aplausos. Peter Higgs, presente na plateia, no conseguiu conter as lgrimas.

30. Imagem de um evento real gravado pelos detectores do experimento ATLAS em 10 de junho de 2012,
compatvel com a produo de um bson de Higgs se desintegrando em um par de partculas Z. Essas partculas,
por sua vez, tambm se desintegram rapidamente em dois mons cada uma, resultando ento em quatro mons,
que deixam os quatro traos caractersticos que aparecem destacados na figura acima. Os outros traos so de

outras partculas produzidas que no esto relacionadas ao bson de Higgs.

Ao final Heuer exclamou: Temos uma descoberta!. O LHC encontrara uma nova partcula
consistente com o bson de Higgs do Modelo Padro. Higgs, emocionado, comentou sobre a
descoberta: incrvel que isso tenha acontecido durante a minha vida.
Foi um dia histrico. Esfuziante. Contvamos com uma mquina complexa como o LHC, que
levou dezesseis anos para ser construda, mas que vinha sendo discutida pelo menos desde
1984. Fantsticos detectores com mais de 3 mil pessoas participaram do projeto. E acabara de
ser anunciada uma descoberta esperada com ansiedade, que finalmente confirmara o
mecanismo de quebra de simetria proposto por Higgs e outros em 1964, e usado por Weinberg
e Salam em 1967 para explicar a origem da massa das partculas elementares.
Em entrevista coletiva logo aps o anncio da descoberta, um reprter perguntou a Heuer
qual era a importncia do fato. Sem pestanejar, ele respondeu: Voc no estaria aqui fazendo
essa pergunta caso o bson de Higgs no existisse. O que ele quis dizer era que, caso
partculas como o eltron no tivessem massa, no seria possvel formar tomos e ns no
existiramos. claro que a resposta foi retrica, pois existimos e os eltrons possuem massa.
Caso o bson de Higgs no fosse encontrado, teramos de repensar o mecanismo terico que
poderia gerar essas massas.
Depois do anncio e das vrias conversas que se seguiram, fui almoar com meus colegas
da Diviso de Teoria no restaurante do CERN, como de costume. Durante o almoo, apareceu
uma ideia: por que no comemorar o evento memorvel? verdade que, como tericos, pouco
contribumos pelo menos ns que estvamos sentados juntos naquele momento. De fato,
vrios outros fsicos tericos contriburam no esforo da busca do bson de Higgs com
clculos precisos da seo de choque de sua produo e das probabilidades de sua
desintegrao, alm dos clculos sobre os possveis rudos, que so muito importantes. Mas
muitos de ns passamos grande parte da vida trabalhando com teorias ligadas ao bson de
Higgs e decidimos celebrar. Aps o almoo, fomos a um supermercado e compramos trs
garrafas de champanhe Veuve Clicquot, alguns sucos e salgados e voltamos para trabalhar. Por
volta das 17h, nos reunimos na sala comum da Diviso de Teoria. No sabamos quantas
pessoas viriam, mas praticamente toda a equipe acabou se juntando na comemorao, que foi
bastante alegre.
No dia seguinte, fiquei sabendo de uma histria incrvel: o Museu de Cincias de Londres
ligou para a secretria do diretor-geral perguntando se havia alguma garrafa de champanhe
vazia da comemorao pela descoberta do bson de Higgs. O fato que Heuer no teve tempo
de celebrar, pois partiu quase imediatamente para Melbourne. Contatando outras secretrias,
ela ficou sabendo da nossa pequena festa. Assim, uma das garrafas que compramos no
supermercado foi parar no Museu de Cincias de Londres! Guardei apenas uma rolha de
recordao, pois seria mais difcil levar uma garrafa vazia para o Brasil.

31. Festa da Diviso de Teoria depois do anncio da descoberta do bson de Higgs.

24. Ser mesmo o bson de Higgs?

A direo do CERN e as colaboraes experimentais foram muito cautelosas no anncio


oficial de julho de 2012: A descoberta de uma partcula consistente com o bson de Higgs
o incio de um estudo mais detalhado, que requer maior estatstica para determinar as
propriedades dessa nova partcula, e provavelmente trar mais informaes sobre outros
mistrios de nosso universo. Em outros termos, essa maior estatstica o resultado da anlise
de mais dados. De fato, mais dados foram acumulados no decorrer de 2012.
A primeira etapa de operao do LHC acelerando feixes de prtons, planejada para ocorrer
no trinio 2010-12, terminou em 17 de dezembro de 2012. Ao final de 2012, uma
luminosidade de aproximadamente 30 fb-1 foi acumulada, das quais 23 fb-1 foram obtidos
somente em 2012. O anncio da descoberta em julho de 2012 foi feito com a anlise de apenas
12 fb-1 de dados. Portanto, mais que o dobro de dados estava disponvel no final de 2012.
Os resultados da anlise quase definitiva de todos os dados da primeira etapa de operao
do LHC foram apresentados pelas colaboraes ATLAS e CMS em maro de 2013, na tradicional
conferncia anual de Moriond, na Frana. Iniciada em 1966, essa srie de conferncias rene
fsicos experimentais e tericos para discutir os resultados mais recentes em fsica de
partculas elementares. A significncia estatstica do sinal da nova partcula aumentou.
preciso lembrar que o critrio de descoberta de uma nova partcula requer uma significncia
de 5. Esse critrio foi marginalmente satisfeito em ambos os experimentos em julho de 2012.
Depois da anlise de todos os dados acumulados at o final de 2012, a significncia medida
foi de quase 10 no ATLAS1 e um pouco menor no CMS.2 No h mais dvidas de que uma nova
partcula foi descoberta. A massa dessa nova partcula, determinada a partir da mdia das
medidas em ambos os experimentos, 125,7 GeV, com uma incerteza experimental de 0,3
GeV. Essa massa aproximadamente a de um tomo inteiro do elemento iodo e corresponde
massa de cerca de 125 prtons.
A massa do bson de Higgs era o ltimo parmetro necessrio para descrever o Modelo
Padro e determina todas as suas propriedades, como a maneira pela qual ele interage com as
partculas W e Z. Medindo diretamente essas propriedades, testes de consistncia foram
realizados para verificar se de fato a partcula descoberta seria o bson de Higgs previsto no
Modelo Padro. A possibilidade de a partcula encontrada ser uma impostora disfarada de

bson de Higgs foi praticamente eliminada.


No havia mais motivos para medir palavras. Em um comunicado para a imprensa em
maro de 2013, a direo do CERN anunciou: Novos resultados indicam que a partcula
descoberta um bson de Higgs.
Penso que h grandes chances de o prmio Nobel ser outorgado pela descoberta terica do
mecanismo de quebra espontnea de simetria e pela previso do bson de Higgs. Em minha
opinio, Peter Higgs e Franois Englert, fsico belga que, com Robert Brout (falecido em
2001), escreveu um trabalho um pouco antes de Higgs descrevendo esse mecanismo, deveriam
ser agraciados com o prmio.

25. O bson de Higgs e o destino


do universo

Como vimos no captulo 11, o campo de Higgs o responsvel pela massa de todas as
partculas elementares. E a massa dessas partculas determina muitas caractersticas de nosso
universo. Por exemplo, j foi mencionado que a massa de um eltron 511 KeV. O tamanho de
um tomo de hidrognio est diretamente relacionado com a massa do eltron. Quanto menor
sua massa, maior o tamanho do tomo. Caso o eltron fosse um pouco mais leve, toda a
qumica seria modificada. As ligaes covalentes seriam muito mais frgeis, rompendo-se a
temperaturas baixas. A vida como a conhecemos no existiria.
Mesmo uma mudana pequena na massa da partcula W, que no to familiar quanto o
eltron, traria consequncias drsticas. O motivo que essa partcula controla reaes que
produzem energia no Sol. Se sua massa fosse menor, essas reaes ocorreriam mais
rapidamente e o Sol se consumiria em pouco tempo talvez no estivesse brilhando hoje.
Apesar de explicar a origem da massa das partculas elementares, o mecanismo de Higgs
no prev seus valores. Estes so determinados por aquilo que chamamos parmetros do
modelo, nmeros que no so derivados de uma teoria. A massa do eltron, mais uma vez
usada como exemplo, fixada por um parmetro que representa a intensidade da interao
entre o eltron e o campo de Higgs e que chamamos de acoplamento de Yukawa. Essa
interao de fato uma nova fora da natureza, discutida no captulo 10.
A massa do prprio bson de Higgs fixada por outro parmetro do modelo, que determina
o que chamamos de autointerao do campo do Higgs. A medida da massa do bson de
Higgs possibilitou pela primeira vez a determinao desse parmetro.
Existe algum significado especial no valor da massa do bson de Higgs de
aproximadamente 126 GeV, medida pelos experimentos do LHC? Para responder a essa
pergunta, teremos de conhecer um pouco as transies de fase, usando como exemplo a
gua.
A gua pode existir em trs estados, ou fases: slido, lquido e gasoso. Uma quantidade que
controla em qual fase ela se encontra sua temperatura. Abaixo de zero grau Celsius, por
exemplo, a fase slida ser dominante.
O Modelo Padro em princpio tem apenas uma fase dominante: aquela em que nos

encontramos hoje. No entanto, a massa do bson de Higgs tem papel anlogo ao da


temperatura no caso da gua. Para um certo valor dessa massa, o Modelo Padro passa a ter
outra fase dominante, na qual o universo seria totalmente diferente do observado, sem
possibilidade de desenvolver vida. A nossa fase seria instvel, podendo desaparecer como um
pedao de gelo derretendo. Clculos indicam que nossa fase seria instvel para massas do
bson de Higgs menores que aproximadamente 129 GeV.1 Portanto, as medidas recentes da
massa do bson de Higgs indicam que nossa fase instvel e o universo pode colapsar para a
fase dominante.
Calma... isso no deve ser motivo de pnico. Para uma massa do bson de Higgs maior que
122 GeV, o tempo de transio entre nossa fase e a fase instvel ser maior que a prpria
idade do universo, da ordem de 13 bilhes de anos. No jargo, dizemos que nossa fase
metaestvel. Estamos salvos, ao menos por enquanto.
Quero ressaltar que esses clculos tm como hiptese que no existe nada alm do Modelo
Padro, o que esperamos ser incorreto, como veremos a seguir.

26. Alm do bson de Higgs

O Modelo Padro das Partculas Elementares, desenvolvido a partir do final dos anos
1960, tem sido um retumbante sucesso. Clculos complexos de grande preciso podem ser
realizados e os resultados comparados com os experimentos. At o momento, todos os
resultados obtidos pelo LHC e por outros aceleradores que o precederam podem ser
explicados pelo Modelo Padro.
No entanto, temos motivos para acreditar que esse modelo incompleto. Alguns motivos
demonstram insatisfao com as limitaes do modelo e outros tm origem no estudo das
maiores estruturas do universo, como galxias e conjuntos de galxias. Vejamos alguns desses
motivos, que podem ser chamados de problemas do Modelo Padro.
a) A teoria da gravitao de Einstein no est contida nesse modelo. A fora gravitacional muito pequena e irrelevante nos
experimentos do LHC. No entanto, espera-se que uma teoria completa da natureza a descreva de maneira satisfatria.
b) O Modelo Padro possui quase vinte parmetros, nmeros relacionados a quantidades fsicas que devem ser fixados para
realizar clculos. A maioria dos parmetros est ligada massa de diferentes partculas. Apesar de conter um
mecanismo para a gerao das massas das partculas elementares, ele no explica o porqu do valor dessas massas para
as diferentes partculas. Por exemplo, o eltron cerca de 350 mil vezes mais leve que um quark do tipo top. No
momento, no sabemos o que determina o valor da massa das partculas.
c) Recentemente, foi constatado que os neutrinos tambm possuem massa. Isso no est contemplado no Modelo Padro.
trivial estend-lo para incorporar massas de neutrinos, ao custo de aumentar o nmero de parmetros. No entanto, a
escala da massa de neutrinos to pequena, mesmo comparada massa dos eltrons, que muitos fsicos defendem a
ideia de que deveria haver uma extenso mais complexa do Modelo Padro para explicar esse fato.
d) O valor observado da massa do bson de Higgs no natural. A explicao dessa afirmativa seria muito tcnica, mas
basta dizer que no existe nenhuma simetria no Modelo Padro que implicaria uma massa do bson de Higgs pequena
(em relao chamada massa de Planck, uma escala enorme em que a fora da gravidade no mais poderia ser deixada
de lado).
e) O Modelo Padro consiste na descrio de trs foras: eletromagntica, fraca e forte. Alguns fsicos sonham com uma
teoria que descreveria de maneira unificada essas trs interaes, usando conceitos de quebra de simetria. Muitas
teorias desse tipo, denominadas teorias de grande unificao, j foram desenvolvidas e esto sendo testadas.
f) Medidas astronmicas indicam que a matria que conhecemos perfaz apenas 5% do universo. Dos 95% restantes, cerca
de 25% so um novo tipo de matria, a matria escura, assim chamada por ser invisvel aos telescpios. Sua presena
inferida pelo efeito gravitacional que ela possui, o qual observado no comportamento da matria usual em galxias e
no desvio de raios de luz de objetos distantes. A presena da matria escura fundamental para explicar como as
galxias se formaram durante a evoluo do universo. O modelo mais plausvel postula que a matria escura formada
por um novo tipo de partcula elementar, eletricamente neutra e estvel, ou seja, que no se desintegra, produzida no

incio do universo na proporo correspondente observada. Essa partcula no existe no Modelo Padro.
g) Em 1998 comearam a aparecer os primeiros indcios de que o universo estaria em expanso acelerada. O prmio Nobel
de 2011 foi dado a Saul Perlmutter, Adam Riess e Brian Schmidt, descobridores desse fato inesperado e perturbador.
Perturbador porque a explicao mais simples que os 70% restantes do universo, que no so matria normal nem
matria escura, devem ser feitos de algo que realmente no conhecemos: um novo tipo de elemento que tem um efeito
gravitacional repulsivo, ao contrrio da matria normal. Esse novo elemento denominado energia escura. Na
realidade, o campo de Higgs teria exatamente esse efeito, mas com uma intensidade muito maior do que a observada.
Pode-se dizer, portanto, que o Modelo Padro no explica o comportamento do universo em grandes escalas, ou seja,
no pode explicar a origem da matria escura e da energia escura.

Existem vrias teorias que tentam complementar o Modelo Padro de maneira a resolver
algumas das insatisfaes apontadas. Elas so denominadas genericamente pelo nome pouco
imaginativo de teorias Alm do Modelo Padro, que denotarei pela sigla AMP . As teorias AMP
mais comuns podem ser divididas em trs grandes classes: teorias supersimtricas, teorias
com dimenses extras e teorias de Higgs composto. Muitos livros de divulgao foram
escritos sobre teorias AMP.1 A seguir darei uma breve pincelada sobre suas caractersticas
mais importantes.
TEORIAS SUPERSIMTRICAS

A teoria AMP mais popular, desenvolvida principalmente na dcada de 1980, chama-se


supersimetria, conhecida pela sigla SUSY. Essa teoria estende o Modelo Padro atravs da
incorporao do que seria uma nova simetria na natureza. Essa supersimetria relaciona duas
classes at ento independentes de partculas, descritas no captulo 10: os bsons e os
frmions. Existem milhares de artigos cientficos dedicados a extenses supersimtricas do
Modelo Padro, mas aqui basta dizer que elas em geral apresentam uma partcula que
descreve naturalmente a matria escura no universo e prev que as trs interaes do Modelo
Padro podem ser unificadas em uma grande escala de energia, bem maior que aquela que
pode ser atingida no LHC.
Nos modelos mais simples de SUSY existem cinco tipos de bsons de Higgs! Portanto, caso
SUSY esteja correta, a nova partcula escalar descoberta no LHC deveria ser a mais leve dessas
cinco, e com propriedades um pouco distintas do puro bson de Higgs do Modelo Padro. A
SUSY tambm prev naturalmente um bson de Higgs leve, como o encontrado no LHC.
Portanto, ela ajuda a melhorar os problemas descritos em d), e) e f).
Alm disso, SUSY prev a existncia de uma pletora de novas partculas. Algumas poderiam
ser produzidas em grande quantidade no LHC, dependendo de suas massas. De fato, pensava-se
que a descoberta das partculas de SUSY seria muito fcil quando o LHC comeasse a funcionar
a contento. No entanto, at agora essas partculas, apesar de intensamente procuradas, no
foram detectadas no LHC. Isso comea a preocupar muitos de seus proponentes.

TEORIAS COM DIMENSES EXTRAS

Teorias com dimenses extras, alm das trs dimenses espaciais que conhecemos, no so
novidade. Apareceram pela primeira vez j na dcada de 1920 e voltaram ao cenrio
principalmente com o desenvolvimento da teoria das supercordas. Essa teoria, que consegue
descrever de maneira unificada a teoria da gravitao e o Modelo Padro (problema a),
necessita de dimenses extras para sua consistncia matemtica. Nas verses mais atuais,
desenvolvidas no final do sculo passado, essas dimenses devem ser minsculas e finitas,
apresentando uma geometria curva diferente das dimenses usuais. Essa geometria curva pode
explicar por que a massa do bson de Higgs muito menor que a massa de Planck (problema
d). A insero dos frmions nas dimenses extras explica de modo natural as grandes
diferenas dos valores de suas massas (problema b). Fenmenos ligados fora gravitacional,
como a produo de miniburacos negros, podem acontecer no LHC, de acordo com essas
teorias.
Essa classe de teorias tambm prev que uma srie de novas partculas poderia ser
produzida e detectada no LHC, dependendo de suas massas. Vrios grupos dentro das
colaboraes ATLAS e CMS buscam essas novas partculas, colocando limites inferiores em
suas massas (visto que elas no foram encontradas). O valor dessas massas est relacionado
ao tamanho finito dessas dimenses. Portanto, limites inferiores nas massas podem ser
traduzidos em limites superiores para o tamanho da dimenso extra.
TEORIAS COM HIGGS COMPOSTO

Nessas teorias, o bson de Higgs no uma partcula elementar. Assim como os msons das
interaes fortes, ele seria composto de uma nova classe de partculas, ligadas por meio de
uma nova fora. Nos modelos mais simples, desenvolvidos na dcada de 1980, essa nova
fora foi chamada Technicolor, em analogia com a teoria das interaes fortes, que
baseada nas cores dos quarks, como descrito no captulo 10; as novas partculas so
denominadas technipartculas. Esses modelos mais simples j foram descartados
experimentalmente, pelo simples fato de prever um bson de Higgs com uma massa muito
maior do que a observada no LHC.
Minha tese de doutorado, de 1990, tratava das consequncias da existncia de um bson de
Higgs muito pesado. Agora, finalmente, sabemos que isso no ocorre. Minha tese ficou
obsoleta, mas isso faz parte do progresso da cincia.
Modelos mais recentes postulam que o bson de Higgs anlogo ao pon das interaes
fortes, um pseudobson de Nambu-Goldstone, cuja massa pequena e protegida por uma nova
simetria (resolvendo o problema d). Mencionamos rapidamente essa possibilidade no captulo
11. Nesses modelos, esperam-se desvios das propriedades do bson de Higgs e a existncia
de novas partculas, que podem ser detectadas no LHC. O tamanho dos desvios e as massas das

novas partculas dependem de uma nova escala de energia, um dos novos parmetros
introduzidos. Modelos um pouco mais complexos podem inclusive apresentar candidatos
matria escura.

Na minha opinio, a evidncia mais forte de que o Modelo Padro ainda uma obra
inacabada a existncia de matria escura no universo, proveniente de observaes
astronmicas. Vrias experincias ao redor do planeta e em satlites no espao buscam
evidncias mais diretas das partculas de matria escura que circulam em nossa galxia. No
CERN, a produo de partculas de matria escura deixaria sinais caractersticos nos
detectores, pois, aps produzidas, escapariam sem deixar rastros. Portanto, uma grande
quantidade de energia gerada na coliso desapareceria do detector, e esse seria um sinal de
fcil identificao. A determinao da natureza da matria escura poderia dar pistas de qual
modelo AMP tem mais possibilidades de estar correto.
O LHC no foi concebido apenas para encontrar o bson de Higgs. Essa era certamente uma
das prioridades, pois se tratava da ltima pea que faltava no Modelo Padro. Mas o Modelo
Padro incompleto. Um dos grandes objetivos do LHC descobrir qual o tipo de fsica que o
complementa, a fsica Alm do Modelo Padro. Existem vrios sinais, alguns bastante
exticos, sendo explorados nas buscas de modelos AMP conduzidas neste momento. Tanto o
ATLAS como o CMS contam com numerosos grupos trabalhando nessas buscas, procurando
sinais de SUSY, dimenses extras e Higgs composto. Uma verdadeira revoluo em nosso
conhecimento viria da descoberta de algum novo fenmeno que no pode ser explicado pelo
Modelo Padro. At o momento no existe nenhum sinal conclusivo. Contudo, devemos nos
lembrar de que o LHC entrou em operao recentemente. Pode ser muito cedo. A comunidade
est apreensiva, mas devemos ser pacientes.

27. Da euforia depresso

Em 1982, a ento primeira-ministra da Inglaterra, Margareth Thatcher, visitou o CERN e foi


apresentada a John Ellis, ao qual perguntou: O que voc faz?. Ellis respondeu que seu
trabalho era pensar em coisas para os experimentos procurarem, e esperar que eles
encontrassem algo diferente. Thatcher ficou um pouco confusa: No seria melhor se eles
encontrassem o que voc previu?, perguntou em seguida. Nesse caso, no teramos
aprendido nada de novo, disse Ellis.1
A descoberta histrica do bson de Higgs era ansiosamente esperada por mais de quarenta
anos. a primeira partcula elementar de seu gnero, um bson escalar, encontrada na
natureza. Na verdade, descobriu-se uma quinta fora da natureza. a evidncia procurada,
com muito esforo, para o mecanismo que d origem massa das partculas elementares. a
coroao de um longo processo de desenvolvimento terico e observaes experimentais. O
conhecimento acumulado pela humanidade recebeu uma importante contribuio. Muitos
livros devero ser reescritos ou, no mnimo, atualizados. Temos vrios motivos de jbilo.
Porm, a confirmao de que essa partcula o bson de Higgs do Modelo Padro, como
introduzido por Weinberg e Salam em 1967, no nos leva a aprender nada de novo.
O Modelo Padro com o mecanismo de Higgs representa a maneira mais simples possvel
de explicar a massa das partculas elementares. E, mesmo sendo incompleto, esse modelo
descreve todos os fenmenos estudados at o momento em aceleradores. Portanto, foi testado
com sucesso at as maiores escalas de energia obtidas atualmente, a escala de 8 TeV do LHC
em 2012. Pode ser que a incompletude do Modelo Padro se revele em uma escala de energia
maior, ainda a ser explorada. Torcemos para que essa escala seja acessvel com o LHC
funcionando com sua energia mxima, ou seja, colidindo prtons a energias de 14 TeV. Caso
isso acontea, novas partculas sero descobertas, apontando para uma descrio ainda mais
profunda das partculas elementares e suas interaes, talvez alterando at mesmo nossas
noes de espao-tempo.
No sculo passado descobrimos que a fsica desenvolvida por Isaac Newton, apesar de
extremamente bem-sucedida em explicar fenmenos como o movimento de corpos na Terra e
no espao, falha em descrever movimentos de corpos com velocidades prximas da luz.
Uma nova teoria, a teoria da relatividade, concebida por Albert Einstein, foi desenvolvida

para tratar desses casos. A fsica newtoniana foi incorporada a essa nova teoria como um
limite de baixas velocidades. O mesmo se passou com a descrio de fenmenos na escala
atmica, na qual a teoria da fsica quntica se faz necessria. Esperamos que o mesmo ocorra
com o Modelo Padro, ou seja, que a partir de uma determinada escala de energia, vamos
cham-la de , ocorram novos fenmenos que apontem para uma nova teoria que o
complemente. Porm, no sabemos qual essa energia . O Modelo Padro bastante
robusto e pode, em princpio, ser consistente at altssimas energias. Portanto, concebvel
que o LHC descubra apenas o bson de Higgs e mais nada. Esse o pior pesadelo de um fsico
de partculas.
A nica maneira de saber a energia na qual uma nova fsica deve se revelar construindo
aceleradores capazes de explorar maiores energias, ou de realizar medidas com grande
preciso. E torcer para que o pesadelo no se torne realidade e que Einstein esteja certo
quando disse que a natureza sutil mas no maliciosa.
Apesar de inmeras buscas, nenhum indcio de modelos Alm do Modelo Padro foi
encontrado. Limites inferiores cada vez mais severos nas massas de novas partculas exticas
esto sendo atingidos. Vrios modelos propostos vo sendo descartados pelos novos dados do
LHC. O Modelo Padro explica todos os dados obtidos at o momento, dentro dos erros
experimentais. Nada de realmente novo foi aprendido. No h uma direo clara a ser seguida
pelos fsicos tericos. O clima na Diviso de Teoria do CERN aps 4 de julho de 2012 o que
eu chamo de pHd: post-Higgs depression. Esse estado pode mudar rapidamente para uma
nova euforia quando houver alguma evidncia obtida nos experimentos do LHC ou em outros
experimentos, mesmo que estatisticamente fraca, de fenmenos que possam ser explicados
apenas por modelos AMP . O pblico em geral saber quando isso acontecer atravs das
manchetes nos jornais.

28. O futuro da fsica de partculas

O grande nmero de anos necessrios para a construo de novos aceleradores requer um


planejamento estratgico cuidadoso. Em setembro de 2012, um Simpsio Aberto sobre a
Estratgia Europeia para a Fsica de Partculas foi realizado em Cracvia.1 A estratgia
seguida atualmente foi elaborada em 2006. A comunidade global de fsicos de partculas foi
convidada a apresentar propostas para discusso no simpsio. Um documento contendo
dezessete recomendaes para a estratgia foi elaborado por um grupo designado pelo
Conselho do CERN e aprovado em 2013.
No simpsio foi realizada uma grande reviso da situao atual em fsica de partculas na
Europa e no resto do mundo, das tecnologias disponveis para aceleradores, detectores e
computao em grande escala. Foram discutidas as prioridades cientficas na Europa atravs
de sugestes por parte de vrias comunidades. importante lembrar que o desenvolvimento
da fsica de partculas no envolve somente construir aceleradores com a maior energia
possvel. Por exemplo, existem vrios detectores cujo propsito detectar a matria escura de
nossa galxia. Milhes dessas novas partculas que ainda no conhecemos devem nos
atravessar a cada segundo sem que percebamos (ainda bem!). Esses detectores esto
localizados em laboratrios subterrneos ao redor do mundo. Esperamos que em algum
momento eles tenham sinais definitivos da existncia de partculas de matria escura, como
observado em medidas astronmicas. Outros exemplos incluem experincias visando estudar
propriedades de neutrinos, que usam aceleradores de menor energia mas maior intensidade de
feixes. Esses experimentos custam caro e devem ser discutidos como parte de uma estratgia
global.
O futuro prximo da fsica de altas energias certamente est no LHC. Na prtica, ele
funcionou por apenas dois anos, 2011 e 2012. o incio de uma longa jornada. As colises de
prtons a energias de 8 TeV foram encerradas em 17 de dezembro de 2012 e uma
luminosidade de 30 fb-1 foi acumulada nessa primeira fase.
Nas primeiras semanas de 2013, colises de prtons com ncleos do tomo de chumbo
foram realizadas com o intuito de estudar efeitos que podero ajudar no entendimento do
plasma de quarks e glons, um estado da matria que s existiu no incio do universo.
Em fevereiro de 2013 o LHC foi desligado e dever permanecer assim por um longo

perodo, denominado long shutdown 1, ou LS1, programado para dezoito meses. Durante
esse tempo, os detectores sero melhorados e o acelerador passar por manuteno. Quando
voltar a funcionar a contento, provavelmente no incio de 2015, o LHC estar produzindo
colises de prtons a quase 14 TeV, sua energia mxima projetada.
Aps o reincio, em 2015, o LHC dever funcionar sem grandes interrupes at 2022,
gerando grande quantidade de dados, correspondente a uma luminosidade de 300 fb-1, cem
vezes maior do que a coletada at o momento. Em 2022 esto programados uma nova longa
parada tcnica (LS2) e melhoramentos na mquina. Esses melhoramentos aumentaro ainda
mais a intensidade, isto , o nmero de prtons nos dois feixes do acelerador, resultando em
grande luminosidade, cinco vezes maior que a atual. Essa nova fase do LHC denominada HLLHC a sigla HL significa high luminosity. Planeja-se que o HL-LHC opere de 2023 a 2030,
acumulando nesse perodo uma luminosidade de cerca de 3 mil fb-1, cem vezes maior do que a
obtida at o final de 2012.
Esse grande aumento de luminosidade gera srios desafios tecnolgicos para os detectores.
A grande intensidade do feixe pode danificar alguns de seus componentes. Materiais mais
resistentes a esses efeitos devem ser usados nos futuros melhoramentos dos detectores. Alm
disso, o nmero de colises de prtons aumentar bastante, o que dificultar a identificao de
qual coliso resultou em um evento interessante. No claro que esses obstculos possam ser
superados. No entanto, ainda h tempo para pesquisas e desenvolvimento de novas tcnicas e
materiais que comportem essa avalanche de dados.
Fsicos e engenheiros do LHC j pensam no futuro, depois de 2030. A ideia aumentar a
energia do LHC. Fala-se em energias de at 33 TeV, quatro vezes maiores que a energia
planejada originalmente. Isso requer novos magnetos supercondutores, mais potentes, com
campos magnticos de cerca de 20 T. Mais uma vez, o LHC est empurrando a fronteira da
tecnologia, pois a pesquisa no desenvolvimento desses magnetos j foi iniciada.
Paralelamente, pensa-se tambm na construo de um novo tnel circular, com 80 km de
extenso. Caso isso ocorra, a intensidade do campo magntico necessria ser reduzida.
Confesso que para mim isso parece muito difcil de ocorrer: o tnel teria de passar ou sob as
montanhas Jura ou sob o lago de Genebra!
Vemos, portanto, que existe um planejamento de longo prazo no CERN. Mas, como ficou bem
claro no simpsio de Cracvia, outras iniciativas devero ocorrer ao redor do mundo. Em
particular, os japoneses foram rpidos em propor a construo de um acelerador linear de
eltrons e psitrons dedicado a estudar em detalhes as propriedades do bson de Higgs, uma
verdadeira fbrica de bsons de Higgs. Eles sugerem um laboratrio internacional, o
International Linear Collider (ILC), localizado no Japo, que se responsabilizaria por metade
dos custos. A outra metade viria dos pases dispostos a fazer parte desse novo laboratrio. A
construo comearia em 2017 e a operao em 2025, concomitante com o HL-LHC.
Deve-se lembrar tambm que o Japo possui um vigoroso e tradicional programa em

experimentos com neutrinos, que resultou em um prmio Nobel em 2002 para Masatoshi
Koshiba pela deteco de neutrinos provenientes do Sol.
Com relao aos Estados Unidos, a crise econmica um fator limitante para investimentos
nessa rea. Aps o desligamento do Tevatron, em setembro de 2011, o programa de fsica de
altas energias no pas focado no LHC, onde existe uma importante contribuio norteamericana tanto nos detectores quanto no prprio acelerador. No h um projeto de acelerador
de altas energias no futuro prximo em solo norte-americano. Os Estados Unidos ainda no se
recuperaram do fiasco do SSC. No entanto, h planos de o Fermilab ganhar um papel
importante na chamada fronteira da intensidade, com a produo de feixes intensos de
energia moderada para uso em experimentos de neutrinos.
Os projetos futuros podem ser modificados com os possveis novos resultados do LHC. De
fato, muitas pessoas defendem a ideia de que prematuro pensar em novos aceleradores sem
ter certeza de qual tipo de fsica ser revelado, ou no, pelo LHC. Nenhum desses projetos foi
aprovado de maneira definitiva pelo governo dos pases envolvidos, que no fim so quem
paga as contas. Existe, por enquanto, financiamento apenas para a pesquisa e o
desenvolvimento de novas tecnologias para os futuros aceleradores.
Em resumo, at 2022, o LHC operando com energia de 14 TeV no ter concorrentes.
Esperemos que muitas descobertas sejam realizadas nesse perodo.

Eplogo: o comeo do fim ou o fim do comeo?

A curiosidade inerente ao ser humano. Desde tempos imemoriais as pessoas questionam a


natureza da matria, do espao e do tempo. A busca de respostas a simples perguntas pode
levar a grandes avanos. Nossa concepo das propriedades mais fundamentais da natureza,
das leis bsicas que regem o universo, tem evoludo com a capacidade cada vez maior de
explorar cientificamente novos domnios. Tanto o domnio microscpico, desde os tomos at
as escalas estudadas no LHC, cerca de 10 mil vezes menor que um ncleo atmico, quanto o
domnio macroscpico, em que potentes telescpios trazem informaes de galxias distantes
a milhes de anos-luz, so importantes e complementares no que tange ao estudo das leis da
natureza. Apesar dos enormes avanos em nosso conhecimento, sabemos que ainda no
sabemos muita coisa, e novas revolues cientficas com mudanas de paradigma podem estar
no horizonte.
A pesquisa em fsica de altas energias impulsionada justamente pela curiosidade e pela
sede de conhecimento. As perguntas que fazemos so, entre muitas outras: quais so as
partculas elementares que formam nosso universo? Quais so suas propriedades? Como elas
interagem entre si? Como explicar a origem de suas massas? A nsia de responder a essas
perguntas levou ao desenvolvimento dos aceleradores de partculas a partir da dcada de
1930. Um breve panorama desse desenvolvimento, que culminou com o maior e mais
complexo instrumento cientfico j construdo, o gigantesco LHC, com seus 27 km de
circunferncia, foi descrito aqui. a realizao mxima do primeiro laboratrio internacional,
o CERN, fundado na dcada de 1950. O planejamento e a construo do LHC e de seus
detectores levaram mais de vinte anos.
Apesar de se tratar de uma pesquisa puramente acadmica, vimos ao longo deste livro que
vrios aspectos tecnolgicos foram derivados desses trabalhos: novos tratamentos contra o
cncer, produo de radiofrmacos para exames por imagem, potentes ms usados em
aparelhos de ressonncia magntica, a world wide web. Alm disso, uma enorme quantidade
de pessoas foi treinada em reas de ponta. Posteriormente, muitas dessas pessoas utilizaram
seus conhecimentos em outros setores. O impacto, na sociedade, desses recursos humanos de
altssimo nvel formados em fsica de altas energias difcil de mensurar, mas certamente
grande. Porm, nem os avanos tecnolgicos nem a formao de recursos humanos so o
objetivo principal da pesquisa. Eles so o que se costuma chamar de spin-offs, subprodutos

derivados desse trabalho. Como dizia o fsico norte-americano Richard Feynman: fsica
como sexo algum subproduto pode aparecer como consequncia do ato, mas no por isso
que o fazemos.

Em 4 de julho de 2012, foi anunciada uma descoberta histrica realizada pelos fsicos
experimentais ligados aos experimentos ATLAS e CMS. Depois de analisar uma enorme
quantidade de dados gerados pelo LHC com a ajuda de potentes computadores distribudos ao
redor do mundo, eles encontraram fortes evidncias para a existncia de uma nova partcula
com caractersticas semelhantes ao bson de Higgs, proposto em 1964 e incorporado ao
Modelo Padro em 1967. J em 2013 no havia mais dvidas de que a nova partcula de fato
um bson de Higgs. Era a ltima pea que faltava para comprovar o Modelo Padro, mais
especificamente, o setor desse modelo responsvel por gerar a massa de todas as partculas
elementares. Ainda no sabemos com preciso se o bson de Higgs descoberto corresponde
exatamente previso do Modelo Padro ou a algo um pouco diferente. As medidas de suas
propriedades apenas comearam e ainda h uma impreciso significativa que dever ser
reduzida em pouco tempo.
No entanto, o LHC no foi construdo apenas com o objetivo de encontrar o bson de Higgs.
Os dados experimentais esto testando novos modelos concebidos nos ltimos quarenta anos
que podem revolucionar nosso conhecimento acerca da natureza em suas menores dimenses.
Apesar de intensas buscas, no h sinais de novos fenmenos alm do Modelo Padro nos
resultados do LHC. Ser que ele a ltima e mais fundamental teoria, pelo menos nas escalas
de energia acessveis experimentalmente? Seremos a gerao que dar por encerrada a
pesquisa em fsica de partculas elementares? Ser o LHC o ltimo acelerador de partculas?
Ser a descoberta do bson de Higgs o incio do fim dos avanos da rea? De fato, caso o LHC
encontre apenas o bson de Higgs e nada mais, ser muito difcil justificar sociedade a
construo de um novo e maior acelerador de partculas.
Na virada do sculo XIX para o XX, em 1900, o fsico britnico William Thompson,
conhecido por seu ttulo de nobreza lorde Kelvin , proferiu uma palestra intitulada
Nuvens do sculo XIX sobre a teoria dinmica do calor e da luz. Naquela poca, os modelos
derivados da mecnica de Newton descreviam com muito sucesso os fenmenos relacionados
ao calor e luz. Kelvin, e muitos outros fsicos, acreditavam que a fsica havia chegado a sua
teoria final bastava medir as quantidades relevantes com maior preciso. No entanto, em
sua palestra, Kelvin apontou duas nuvens escurecendo o horizonte e que precisavam ser
esclarecidas, ou dissipadas: a incapacidade de detectar o ter (o meio no qual se acreditava
que as ondas de luz se propagassem) e a falha da teoria em descrever a emisso de luz por
corpos aquecidos (a chamada radiao de corpo negro).
Ambas as nuvens deram origem a teorias radicalmente diferentes da mecnica newtoniana.

O ter foi dispensado pela teoria da relatividade de Einstein, e a emisso de luz por corpos
aquecidos deu origem fsica quntica.
Estamos atualmente em uma situao que guarda alguma semelhana com a virada do sculo
XIX para o XX. O Modelo Padro funciona muito bem e o LHC deve fazer medidas mais
precisas das propriedades do bson de Higgs. No entanto, existem algumas nuvens no
horizonte que devem ser dissipadas. Na minha opinio, a maior delas a existncia da matria
escura no universo, que no se encaixa no Modelo Padro. A compreenso da natureza da
matria escura certamente trar informaes que permitiro novos desenvolvimentos e buscas
no LHC. Por outro lado, creio que dificilmente teremos avanos com relao ao enigma da
energia escura atravs de resultados do LHC, pois as escalas de energia so muito diferentes.
Outras nuvens, como por exemplo o fato de que existe mais matria do que antimatria no
universo, tambm necessitam de uma fsica alm do Modelo Padro.
O LHC est apenas no incio de suas atividades. Elas devem se estender por mais cerca de
vinte anos. Vamos esperar que a descoberta do bson de Higgs seja o fim do comeo, e que
em breve entremos em um perodo de novas e revolucionrias descobertas, que traro para a
humanidade um conhecimento mais profundo e abrangente das leis que regem nosso universo.

Notas

INTRODUO
1. Notcia disponvel em: <www.news.bbc.co.uk/2/hi/7609631.stm>. Acesso em: 25 jul. 2013.
1. NASCIMENTO DO CERN
1. Operation Epsilon: The Farm Hall Transcripts. Bristol e Filadlfia: Institute of Physics Publishing; Los Angeles:
University of California Press, 1993.
2. Franois de Rose. Infinitely CERN: Memories of Fifty Years of Research. Genebra: Suzanne Hurter, 2004.
3. Lew Kowarski. An Account of the Origin and Beginnings of CERN. CERN 61-10, Genebra, 10 abr. 1961.
4. O CCLOTRON
1. E. P. Hebert Childs. An American Genius: The Life of Ernest Orlando Lawrence. Nova York: Dutton & Co., 1968.
2. O artigo foi escrito pelo engenheiro noruegus Rolf Widere, como parte de sua tese de doutorado na Universidade
Aachen, na Alemanha (baseado em uma ideia do sueco G. Ising), e publicado em Archiv fr Electrotechnik, em 1928.
3. Directory of Cyclotrons Used for Radionuclide Production in Member States, 2006.
4. Ver <www.advancedcyclotron.com>. Acesso em: 25 jul. 2013.
5. Ibid.
5. RAIOS CSMICOS
1. Para uma breve introduo sobre a importncia de Wataghin para a fsica brasileira, ver Roberto Salmeron. Gleb
Wataghin. Estudos Avanados, So Paulo: IEA-USP, v. 16, n. 44, pp. 310-5, abr. 2002.
2. Um texto excelente sobre a pesquisa em raios csmicos no Brasil o de Carola Dobrigkeit, Cosmic Ray Physics in
Brazil. In: 4th School on Cosmic Rays and Astrophysics, 2010, Santo Andr. Disponvel em:
<pos.sissa.it/archive/conferences/118/032/CRA%20School_032.pdf>. Acesso em: 25 jul. 2013.
3. Ver o site da colaborao: <www.auger.org>. Acesso em: 25 jul. 2013.
4. Ver <www.arxiv.org/abs/1107.4809>. Acesso em: 25 jul. 2013.
5. The Pierre Auger Collaboration. Science, v. 318, n. 5852, pp. 938-43, 9 nov. 2007.
6. OS ACELERADORES NO PS-GUERRA E O CERN
1. Ver <www.lbl.gov>. Acesso em: 25 jul. 2013.
2. Para uma breve introduo ao desenvolvimento de aceleradores, ver
E. D. Courant. Early Milestones in the Evolution of Accelerators. Reviews of Accelerator Science and Technology, v. 1, n.
1, pp. 1-5, jan. 2008.
3. Ver A. Hermann; J. Krige; U. Mersits; D. Pestre. History of CERN, v. I, cap. 5. Amsterdam e Nova York: NorthHolland Phisycs, 1987.
4. CERN Bulletin, Genebra, n. 47/48, nov. 2011.
7. O PRIMEIRO RECORDE DO CERN
1. E. J. N. Wilson. Sir John Adams: His Legacy to the World of Particle Accelerators. John Adams Memorial Lecture

2009, CERN-2011-001, Genebra, 31 jan. 2011.


2. E. Amaldi. John Adams and His Times. John Adams Memorial Lecture. CERN 86-04, Genebra, 30 maio 1986.
Genebra: CERN, 2011.
3. O projeto mais ambicioso est em construo no sul da Frana. Chama-se Iter, uma colaborao internacional. Ver
<www.iter.org>. Acesso em: 25 jul. 2013.
8. OS PASSOS SEGUINTES DO CERN
1. K. Johnsen. CERN Intersecting Storage Rings (ISR). Proc. Nat. Acad. Sci. USA, v. 70, n. 2, pp. 619-26, fev. 1973.
2. E. Amaldi, op. cit.
3. R. Anthoine. 1959: The Birth of the CERN Courier. Genebra: CERN Courier, 15 jul. 2009. Disponvel em:
<www.cerncourier.com/cws/article/cern/39749>. Acesso em: 25 jul. 2013.
9. FERMILAB: A CONCORRNCIA DO OUTRO LADO DO OCEANO
1. Vrias passagens deste captulo esto descritas em L. Hoddeson; A. W. Kolb; C. Westfall. Fermilab: Physics, the
Frontier, and Megascience. Chicago: University of Chicago Press, 2008.
2. B. D. McDaniel; A. Silverman. Robert Rathbun Wilson (1915-2000): A Bibliographical Memoir. Biographical
Memoirs of the National Academy of Sciences, Washington: The National Academic Press, v. 80, 2001.
3. R. Wilson. The Tevatron. Fermilab, TM -763, 1 fev. 1978.
10. O CERNE DA MATRIA
1. Parte deste captulo baseada no livro Feynman e Gell-Mann: luz, quarks, ao, de minha autoria (So Paulo:
Odysseus, 2003).
11. O BSON DE HIGGS: PARTCULA DEUS OU PARTCULA MALDITA?
1. O vdeo, com transcrio em ingls, est disponvel em: <www.ph.ed.ac.uk/higgs/life-boson>. Acesso em: 25 jul. 2013.
2. P. W. Higgs. Broken Symmetries, Massless Particles and Gauge Fields. Physics Letters B, v. 12, n. 2, pp. 132-3, 15 set.
1964.
3. Id. Broken Symmetries and the Masses of Gauge Bosons. Physical Review Letters, v. 13, n. 16, pp. 508-9, 19 out.
1964.
4. F. Englert; R. Brout. Brokon Symmetry and the Mars of Gauge Vector Mesons. Physical Review Letters, v. 13, n. 9,
p. 321, 31 ago. 1964; G. S. Guralnik; C. R. Hagen; W. B. Kibble. Global Conservation Laws and Massless Particles Physical
Review Letters, v. 13, n. 20, p. 585, 16 nov. 1964.
5. Veja, por exemplo, <www.arxiv.org/abs/arXiv:1005.4269>. Acesso em: 25 jul. 2013.
6. L. Lederman; D. Teresi. The God Particle: If the Universe Is the Answer, What Is the Question? Nova York: Dell
Publishing, 1993.
7. J. F. Gunion; H. Haber; G. Kane; S. Dawson. The Higgs Hunters Guide. Basic Books, 1990.
12. O PRIMEIRO COLISOR PRTON-ANTIPRTON
1.
Autobiografia
de
Carlos
Rubbia
para
o
Comit
do
prmio
Nobel.
<www.nobelprize.org/nobel_prizes/physics/laureates/1984/rubbia-autobio.html>. Acesso em: 25 jul. 2013.

Disponvel

em:

13. ACELERADORES DE ELTRONS


1. Uma histria informal dos aceleradores lineares de eltrons em Stanford pode ser encontrada nos artigos de E. L Ginzton
e W. K. H. Panofsky, disponveis em: <www-conf.slac.stanford.edu/40years/histories.htm.> Acesso em: 25 jul. 2013.
2. Para uma descrio da descoberta experimental dos quarks, ver, por exemplo, M. Riordan, The Discovery of Quarks,
Science, v. 256, n. 5061, pp. 1287-93, 29 maio 1992.
3. Giorgio Moscati, comunicao pessoal. Ver tambm <www.web.if.usp.br/microtron/pt-br/node/23>.
4. Iuda Goldman e Paulo Pascholatti. Um breve esboo da biografia cientfica de Marcelo Damy. Disponvel em:

<www.pion.sbfisica.org.br/pdc/index.php/por/Fisicos-do-Brasil-Memoria/Marcello-Damy-de-Sousa-Santos/Depoimentos>.
Acesso em: 25 jul. 2013.
5. Dirceu Pereira. Oscar Sala e o desenvolvimento dos aceleradores de partculas no Brasil. Cincia e Cultura, So
Paulo, v. 62, n. especial 2, 2010.
14. COLISES ELTRON-PSITRON
1. Pedro Waloschek. The Infancy of Particle Accelerators: Life and Work of Rolf Widere. Braunschweig: Friedrich
Vieweg & Sohn Verlag, 1994.
2. Ver artigo de B. Richter disponvel em: <www-conf.slac.stanford.edu/40years/histories.htm>. Acesso em: 25 jul. 2013.
15. LEP: O PRECURSOR DO LHC
1. Herwig Schopper. LEP: The Lord of the Collider Rings at CERN 1980-2000. Berlim: Springer, 2009.
2. Ver <www.lnls.cnpem.br/sirius>. Acesso em: 25 jul. 2013.
16. O FIASCO AMERICANO
1. L. M. Lederman. Fermilab and the Future of HEP. In: R. Donaldson; R. Gustafson; F. Paige (Orgs.). Proceedings of
the 1982 DPF Summer Study on Elementary Particle Physics and Future Facilities. Disponvel em:
<lss.fnal.gov/conf/C8206282/pg125.pdf>. Acesso em: 25 jul. 2013.
2. American Physical Society. Research Directions for the Decade: Proceedings of the 1990 Summer Study on High
Energy Physic, June 25-July 13, 1990, Snowmass, Colorado. Cingapura e River Edge: World Scientific, 1992.
3. M. Riordan. The Demise of the Superconducting Super Collider. Physics in Perspective, v. 2, pp. 411-25, 2000.
4. Informaes disposio em: <www.tsl.state.tx.us/arc/appraisal/tnrlc.html>. Acesso em: 25 jul. 2013.
5. Informaes disposio em: <www.nbcdfw.com/news/business/Chemical-Company-Expanding-in-Ellis-County138459634.html>. Acesso em: 25 jul. 2013.
6.
Matria
feita
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estudantes
sobre
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que
resta
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SSC
est
disponvel
em:
<summerofscience.wordpress.com/2009/10/29/whos-afraid-of-the-superconducting-super-collider>. Acesso em: 25 jul. 2013.
7. Ver <www.snowmass2013.org/tiki-index.php>. Acesso em: 25 jul. 2013.
17. LARGE HADRON COLLIDER
1. Chris Llewellyn Smith. How the LHC Came to Be. Nature, v. 448, n. 7151, pp. 281-4, 19 jul. 2007.
2. A maior parte deste captulo baseada em LHC: The Guide. Disponvel em: <www.cdsweb.cern.ch/record/1092437/>.
Acesso em: 25 jul. 2013.
3. CERN Bulletin, Genebra, n. 12/13, mar. 2012.
18. DETECTORES DE PARTCULAS
1. Dados disponveis em: <www.public.web.cern.ch/public/en/lhc/Computing-en.html>. Acesso em: 25 jul. 2013.
2. Dados disponveis em: <www.cms.web.cern.ch/content/people-statistics>. Acesso em: 25 jul. 2013.
3. Informaes disponveis em: <www.international-relations.web.cern.ch/International-Relations/nms/brazil.html>. Acesso
em: 25 jul. 2013.
19. O QUASE INCIO DO LHC
1. J. Ellis; G. Giudice; M. Mangano; I. Tkachev; U. Wiedemann. Review of the Safety of LHC Collisions. Journal of
Physics G, v. 35, n. 11, nov. 2008. Disponvel em: <www.arxiv.org/abs/arXiv:0806.3414>. Acesso em: 25 jul. 2013.
2. Disponvel em: <www.charges.uol.com.br/2008/09/24/cotidiano-enquanto-isso-no-lhc/>. Acesso em: 25 jul. 2013.
20. O FATOR LUMINOSIDADE
1. Ver relatrio disponvel em: <www.arxiv.org/abs/1204.5689>. Acesso em: 25 jul. 2013.

21. EM BUSCA DO BSON DE HIGGS


1. J. R. Ellis; M. K. Gaillard; D. V. Nanopoulos. A Phenomenological Profile of the Higgs Boson. Nuclear Physics B, v.
106, pp. 292-340, 1976.
22. OS PRIMEIROS SINAIS DO BSON DE HIGGS
1. Disponvel em: <www.ph-dep-th.web.cern.ch/ph-dep-th/?site=content/social.html> (clique em XM AS 2011). Acesso
em: 25 jul. 2013.
2. Informaes disponveis em: <www.atlas.web.cern.ch/Atlas/GROUPS /PHYSICS/CONFNOTES/ATLAS-CONF-2011-163>.
Acesso em: 25 jul. 2013.
3. Informaes disponveis em: <www.arxiv.org/abs/1202.1488>. Acesso em: 25 jul. 2013.
23. TEMOS UMA DESCOBERTA!
1. Informaes disponveis em: <www.espace.cern.ch/acc-tec-sector/chamonix.aspx>. Acesso em: 25 jul. 2013.
2. Os seminrios foram gravados e esto disponveis em: <www.cdsweb.cern.ch/record/1459513>. Acesso em: 25 jul. 2013.
24. SER MESMO O BSON DE HIGGS?
1. F. Hubaut, palestra ministrada em Moriond, Frana, em maro de 2013.
2. P. Ochando, palestra dada em Moriond, Frana, em maro de 2013.
25. O BSON DE HIGGS E O DESTINO DO UNIVERSO
1. J. R. Ellis; G. F. Espinosa; A. Giudice; A. Hoecker; A. Riotto. The Probable Fate of the Standard Model. Physics
Letters B, v. 679, n. 4, pp. 369-75, 31 ago. 2009.
26. ALM DO BSON DE HIGGS
1. Alguns exemplos so: Brian Greene, O universo elegante (So Paulo: Companhia das Letras, 2001) e O tecido do
cosmo (So Paulo: Companhia das Letras, 2005); Lisa Randall, Warped Passages (Nova York: HarperCollins, 2005).
27. DA EUFORIA DEPRESSO
1. Artigo disponvel em <www.arxiv.org/pdf/1004.0648>. Acesso em: 25 jul. 2013.
28. O FUTURO DA FSICA DE PARTCULAS
1. Disponvel em: <www.europeanstrategygroup.web.cern.ch/EuropeanStrategyGroup/>. Acesso em: 25 jul. 2013.

Crditos das imagens

1, 10, 11, 12, 17, 19, 23, 27 e 28: Cortesia CERN


2 ( esquerda): Interfoto/ Latinstock
2 ( direita): Album/ Prisma/ Album Art/ Latinstock
3, 5: Corbis/ Latinstock
4: Argonne National Laboratory/ Cortesia de AIP Emilio Segr Visual Archives
6: Cortesia Berkeley Lab
7: Imagem cedida pelo acervo do Instituto de Fsica da USP
8: Imagem cedida pelo Instituto de Fsica Gleb Wataguin da Unicamp
9: Time & Life Pictures/ Getty Images
13: Cortesia CERN Courier
14, 26, 29 e 31: Arquivo pessoal
15 e 16: Cortesia Fermilab Visual Media Services
18: Brad Plummer/ SLAC National Accelerator Laboratory
20: Imagem do site amusingplanet.com
21: Jean-Luc Caron/ CERN
22 e 25: Claudia Marcelloni/ ATLAS Experiment (C) at CERN
24: Joao Pequenao/ ATLAS Experiment (C) at CERN
30: ATLAS Experiment (C) at CERN

RENATO PARADA

nasceu em So Paulo, em 1961. Bacharel e mestre em fsica pela


Universidade de So Paulo e ph.D. pela Universidade de Chicago, professor livredocente e atual vice-diretor do Instituto de Fsica Terica da Unesp.
ROGRIO ROSENFELD

Copyright 2013 by Rogrio Rosenfeld


Grafia atualizada segundo o Acordo Ortogrfico da Lngua Portuguesa de 1990,
que entrou em vigor no Brasil em 2009.
Capa
Rodrigo Maroja
Preparao
Officina de Criao
ndice remissivo
Luciano Marchiori
Reviso
Isabel Jorge Cury
Valquria Della Pozza
ISBN 978-85-8086-850-0

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