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SOCIOLOGIA & ANTROPOLOGIA

coleo

maria laura cavalcanti [org.]

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Ritual e performance
4 estudos clssicos

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Sumrio

Introduo
Maria Laura Viveiros de Castro Cavalcanti

A dana
Edward Evan Evans-Pritchard

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Festivais rituais e coeso social no interior da Costa do Ouro 


Meyer Fortes

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Um Ritual de Realeza entre os suazi


Hilda Kuper

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Ritual e simbolismo entre os nyakyusa


Monica Wilson

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Introduo
Maria Laura Viveiros de Castro Cavalcanti

Na tradio antropolgica, a noo de ritual articula valiosos estudos


etnogrficos a uma expressiva produo conceitual. Toda teoria do
ritual busca elucidar a natureza simblica da ao humana e, nesse sentido, converge para uma viso geral da cultura e da vida social. A genealogia da noo de ritual confunde-se com a histria da disciplina, iniciada no ltimo quartel do sculo XIX com as obras seminais de James
Frazer (1981), Edward Burnett Tylor (1970) e Robertson Smith (2005).
Em especial, o fecundo livro de mile Durkheim, As formas elementares
da vida religiosa (1996), publicado em 1912 no contexto do empreendimento coletivo da Escola Sociolgica Francesa, renovou a abordagem
da vida social ao atribuir ao ritual um lugar criativo central na produo
simblica de um grupo humano. Abriu-se ento um enfoque conceitual
abrangente e inovador cujos desdobramentos se ramificam nas obras de
autores como Bronislaw Malinowski (1976), Alfred Reginald Radcliffe
Brown (1965), Max Gluckman (1962), Edmund Leach (1995), Gregory
Bateson (2008), Mary Douglas (1976), Victor Turner (1996), Stanley
Tambiah (1985), Clifford Geertz (1973), Roberto DaMatta (1979), Mariza
Peirano (2001), Valrio Valeri (1985), entre tantos outros.
O tema ritual insiste, assim, em atravessar fronteiras internas disciplina percorre a antropologia poltica, econmica, da religio, da
arte, urbana, a etnologia indgena, os estudos da cultura popular, os estudos de gnero, a etnomusicologia, para no falar dos campos da dana,
da performance, do teatro. E reaviva entre ns, muito saudavelmente, a
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inspirao maussiana em sua busca da apreenso do fato social total e,


sobretudo, do homem total (MAUSS, 2003). Com o ritual, atravessamos
tambm fronteiras disciplinares externas em proveitosos dilogos com
a histria, a sociologia, a psicanlise, a arte e os estudos da cultura de
modo geral.
No plano etnogrfico, os significados assumidos pela distino
entre ritual e no ritual variam amplamente (VALERI, 1994). No
h, entretanto, como j assinalou Tambiah (1985), sociedade humana
que no faa essa distino de algum modo, assim demarcando tempos e espaos extraordinrios em contraponto a dimenses ordinrias
ou cotidianas da vida coletiva (DAMATTA, 1979). Em um sentido mais
estrito, portanto, designamos como rituais esses agregados de condutas e aes simblicas que, sempre feitos e refeitos no curso do tempo,
permeiam a experincia social, conferindo-lhes graa, intensidade e
ritmo prprios. Sua principal caracterstica, ou seu principal apelo, o
fato de nos trazerem sempre para o solo vital e concreto da experincia
humana feita de cores, sabores, cheiros, visualidades, danas, gestos,
vocabulrios, pensamentos, melodias, interaes e relaes, processos,
conflitos e tenses, sentimentos, emoes e afeies. Por essa razo, os
rituais configuram portas de entrada privilegiadas para a compreenso
de processos de elaborao das identidades sociais, da construo de
subjetividades e da natureza dinmica e sempre tensa da experincia
social (CAVALCANTI; GONALVES, 2010).
Como parte de minhas pesquisas sobre rituais festivos da cultura
popular contempornea (CAVALCANTI, 2006a, 2006b, 2002, 2000,
1999), ofereci inmeras vezes, tanto na graduao como na ps-graduao, disciplinas que buscavam explorar o potencial analtico e reflexivo
articulado pela noo de ritual. Em especial, nos cursos oferecidos na
graduao, ressenti-me muitas vezes da falta da traduo de textos clssicos, para mostrar aos alunos o interesse contemporneo desses estudos. As tradues dos artigos aqui reunidos foram realizadas de 2009 a
2010 com o intuito de suprir essa lacuna e foram revistas mais uma vez
para integrarem o presente volume.1
1

Registro os agradecimentos a Igor Mello Diniz, na poca meu aluno de Iniciao Cientfica no
curso de Cincias Sociais do IFCS/UFRJ, que trabalhou comigo na traduo de trs dos artigos.

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introduo

Os textos selecionados podem ser situados na chamada antropologia social inglesa, de fundo estrutural-funcionalista e essa demarcao
merece algumas consideraes. A potncia conceitual da perspectiva
estruturalista (LVI-STRAUSS, 1964, 1967, 1971, 1975, 1976 a e b), e as crticas ps-modernas aos padres narrativos e etnogrficos das chamadas monografias clssicas (CLIFFORD, 1998; GONALVES, 1998) tiveram
como inadvertido efeito um certo ocaso, nos debates contemporneos,
justamente das produes abarcadas sob a rubrica estrutural-funcionalista. Trata-se de um indevido esquecimento, pois essa produo,
de grande impacto na antropologia mundial entre os anos 1930-1970,
abriga uma rica tradio etnogrfica na qual se destaca uma ntida preocupao com as dimenses rituais da vida social e um fecundo interesse
na conceituao da ao simblica.
Dispomos em portugus de algumas boas tradues de obras de
alguns desses autores entre eles Edmund Leach (1978, 1995, 2001), Mary
Douglas (1976, 2004), Victor Turner (1969, 2005, 2008), Evans-Pritchard
(1978, 1993, 2005), Gregory Bateson (2008). De Max Gluckman (1974,
2009) e Meyer Fortes (1996), dispomos de tradues de artigos isolados,
e de outros como Audrey Richards (1992), James Peacock (1974), Monica
Wilson (1967, 1970), Hilda Kuper (1947a, 1947b), de nada dispomos, ao
que eu saiba.
No curso de uma anlise mais detida da obra de Victor Turner
(CAVALCANTI, 2007, 2012, 2013), ao buscar seus interlocutores mais prximos, seu contexto de poca e suas fontes de inspirao, deparei-me com
os quatro textos aqui reunidos e com o desejo de traduzi-los, tornando-os
mais acessveis especialmente aos alunos de graduao, de quem no
exigimos a leitura em ingls. So todos escritos de africanistas2 e bem
sintetizam a densidade etnogrfica, narrativa e conceitual das pesquisas realizadas por seus autores. Com eles podemos transcender a leitura
mais mecnica das conceituaes cannicas do estrutural-funcionalismo, que, despojando-as de contedo etnogrfico e das formulaes
mais criativas e heterodoxas, tendem a ver no ritual apenas um reforo
das normas e a expresso de conflitos que sempre, afinal, rumam em
direo restaurao do equilbrio e da coeso social.
2

Ver a respeito Shumaker, 2001.

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So quatro estudos clssicos, que mantm vivo o frescor de sua


escrita e de suas descobertas etnogrficas, interessados no problema
perene da produo e reproduo do vnculo social. Seus limites no
ofuscam suas qualidades e a leitura contempornea renova seu interesse,
pois lanam nova luz sobre questes sempre atuais: como expressar o
que est aqum ou alm das palavras? Por que e como, afinal, danamos,
cantamos, e celebramos as mais diversas ocasies e situaes sociais?
A dana, de Evans-Pritchard [1902-1973], publicado originalmente
em 1928, abre a coletnea. Escrito com a luminosa elegncia de estilo
do autor, a etnografia da dana da cerveja entre os azande, no norte da
frica Central, desdobra suas muitas funes polticas, econmicas,
afetivas, estticas, expressivas e religiosas. Desvenda tambm o conflito
e a disputa como dimenses relevantes da dana zande, que deve ser
sempre situada no conjunto do cerimonial religioso zande. Ao final da
inquirio, o problema da significao parece recobrir a noo de funo, pois o autor correlaciona a alegria da multido que chega para a
dana pblica s tarefas fnebres do crculo mais ntimo de parentes que
realizam as cerimnias dedicadas aos espritos dos mortos, deixando
entrever a ideia de um sistema cultural em ao. Como sabido, a estreia
de Evans-Pritchard na antropologia mundial ocorreria com a publicao de Bruxaria, orculos e magia entre os Azande, em 1937. Como
observou Galey (1991), esse livro suscitou nos anos 1960/1970 debates
apaixonados sobre os sistemas de racionalidade no ocidentais. Vale
lembrar que, no esforo de compreenso da racionalidade intrnseca ao
sistema de crenas zande, a dana loquaz: Um adivinho no adivinha
apenas com a boca, mas com o corpo inteiro. Ele dana as questes que
lhe so colocadas(EVANS-PRITCHARD: 2005, p. 108).3 A obra de EvansPritchard vasta e, alm de seu estudo sobre os azande, a trilogia sobre
os nuer (1993, 1956, 1951) bem difundida na antropologia brasileira.
O segundo texto da coleo Festivais e coeso social no interior da Costa do Ouro, de Meyer Fortes (1906-1983), que foi publicado originalmente em 1936 como resultado de suas pesquisas entre os
tallensi, habitantes da regio norte da atual Gana na frica Ocidental
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Dispomos em portugus apenas da tima verso resumida por Eva Gillies (EVANS-PRITCHARD,
2005) desse trabalho de grande flego.

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introduo

(FORTES, 1945, 1949, 1987). Ao desnaturalizar a ideia cannica de coeso social por meio do perspicaz exame dos festivais rituais, o autor
desvenda o intrincado processo de construo de vnculos entre os tallis
e os namoos, as duas comunidades identitrias tale. Meyer Fortes est
certamente preocupado com a construo do equilbrio em um sistema
relacional relativamente estvel. Edmund Leach (1995), em sua anlise
sobre os kachins da Alta Birmnia que configuram, por sua vez, um
sistema relacional bastante instvel criticou duramente a perspectiva
geral de Fortes. Entretanto, para alm das divergncias, o texto sobre festivais rituais permite evidenciar as conexes entre as duas abordagens.
Ao desvendar a tensa dinmica da produo do relativo equilbrio entre
os tallis e os namoos, Fortes apreende a natureza socialmente produzida,
contrastiva e dinmica das identidades sociais, retomada mais tarde de
modo original e provocativo por Edmund Leach (0p. cit.).
Sem organizao poltica centralizada, j nos anos 1930 tallis e
namoos compartilhavam por muitas geraes um mesmo territrio,
um mesmo idioma lingustico e cultural, e muitas trocas matrimoniais.
A cada ano, entretanto, com seus respectivos festivais rituais, as duas
comunidades marcavam suas diferenas que conformavam um sistema articulado de semelhanas, oposies, complementaridades e tenses. Esses festivais refundavam, assim, anualmente, a delicada aliana
que, na histria imersa em mito, configurava a todos como tallensi.
Malgrado sua relevncia, em especial sua grande sensibilidade para a
dimenso psicolgica da experincia social, Meyer Fortes autor ainda
pouco conhecido para muitos estudantes. Por isso vale recomendar a
leitura do belo texto dipo e J na frica Central, traduzido em 1996
na revista Cadernos de Campo, n. 5-6. Evans-Pritchard e Meyer Fortes,
por sinal, so os organizadores da famosa coletnea African Political
Systems (1940), um marco na antropologia poltica e na antropologia de
modo geral, pois, nesses estudos precursores das anlises dos sistemas
de poder em sociedades sem Estado, os rituais e as aes simblicas vieram a ocupar lugar notvel.
Um ritual de realeza entre os suazi, de Hilda Kuper [1911-1992],
publicado originalmente em 1944, lana mo de modo inovador da
metfora do teatro e do drama para descrever em detalhes a Incwala,
a celebrao anual da realeza sintetizada na pessoa concreta do rei dos
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suazi, na Suazilndia, ento um Protetorado britnico, encravado no


interior da frica Austral. uma etnografia detalhada em que diferentes
atores e grupos sociais emergem num cenrio dramtico como personagens caractersticos da complexa sequncia ritual Incwala, cujo desenrolar elabora a ideia suprema de realeza. A dramaturgia ritual aqui,
como formularia mais tarde Clifford Geertz (1991), parte intrnseca da
construo de um poder que desafia o entendimento do poltico como
um domnio autnomo da vida social. Atravs de poderosas inverses,
ambivalncias e liminaridades, construindo, desconstruindo e reconstruindo anualmente a pessoa do rei, o ritual produz a identificao dos
sditos com seu rei, associado fecundidade da terra e potencia vital, e
forja desse modo o sentimento de unidade entre os suazi. Reconhecendo
a hierarquia baseada no nascimento em cls aristocrticos ou no aristocrticos como um valor central para os suazi, Kuper associou a forma
da organizao social construo da pessoa do rei, estabelecendo a
ao ritual como um operador central do sentido de continuidade social
e ambiental dos suazi. Vale observar que em seu conhecido Rituais
de rebelio, traduzido entre ns nos anos 1970 pelo Departamento
de Antropologia da Universidade de Braslia, Max Gluckman (1974)
recorreu de modo decisivo a aspectos parciais desta etnografia. Thomas
Beidelman (1966) reanalisou o simbolismo ritual dos suazi enfocado por
Hilda Kuper, em debate crtico com a anlise de Gluckman. Hilda Kuper
(1984), por sua vez, publicou um belo ensaio sobre a antropologia na
frica do Sul na primeira metade do sculo XX, no segundo volume
da Coleo Histria da antropologia organizada por George Stocking.
Em sua obra destaca-se a trilogia sobre a histria e vida dos suazi An
African Aristocracy (1947a); The Uniform of Colour (1947b); Sobhuza II
Ngwenyama and King of Swaziland (1978). Este ltimo uma biografia
autorizada de Sobhuza, o rei dos suazi, seu anfitrio, amigo e importante
interlocutor, de recepo controversa no meio antropolgico.4
Finalmente, Ritual e simbolismo nyakyusa, de Monica Hunter
Wilson [1908-1982] traz a anlise de rituais dos nyakyusa, integrantes
da famlia lingustica bantu e habitantes das montanhas ao sul da atual
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Hilda Kuper escreveu tambm o romance Bite of hunger (1965) e a pea de teatro A witch in my
heart (1970).

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introduo

Tanznia, na frica Oriental. Monica Wilson era filha de missionrios


presbiterianos escoceses estabelecidos na regio em fins do sculo XIX,
obteve seu doutoramento em Cambridge / Inglaterra, em 1934, e a pesquisa entre os nyakyusa foi realizada entre 1934 e 1938 juntamente com
Godfrey Wilson, com quem se casou em 1935.5 Em 1938, Godfrey Wilson
tornou-se o primeiro diretor do Instituto Rhodes Livingstone, que marcou a poca como o primeiro centro de pesquisas antropolgicas na
frica. Ele morreu em 1944, em atividade na Segunda Guerra Mundial,
e Monica Wilson publicou nos anos 1950 quatro livros, entre eles o renomado Good Company: A Study of Nyakyusa Age-Villages (1967), a partir
da densa pesquisa de campo que haviam realizado juntos. Monica destacou-se tambm por seu combate ao regime do apartheid na frica do
Sul, tendo organizado, em 1981, a autobiografia de Zacariah K. Mathews,
lder sul-africano anti-apartheid. Em seu artigo, trabalhando com a
noo de ritos de passagem elaborada por Arnold Van Gennep (1977), a
autora examina os smbolos em ao no contexto social e nas sequncias
rituais, as qualidades da sua materialidade, sua eficcia e seu manejo.
Monica Wilson, assim como seu esposo, era fluente na lngua nativa e,
em especial, a ateno dada exegese dos smbolos pelos prprios nyakyusa torna o texto particularmente denso e mesmo em alguns momentos perturbador. Monica pesquisou tambm entre os ndembu, povo que
foi o foco da pesquisa de doutoramento de Victor Turner (1996). A leitura de seu texto sobre os nyakyusa nos faz compreender por que Victor
Turner dedicou Floresta dos smbolos (TURNER, 2005) autora.
Os artigos aqui reunidos trazem a anlise de temas de grande interesse para a antropologia contempornea. Neles, as coisas e experincias
sociais so elaboradas e vividas atravs de smbolos e formas expressivas, por meio da dana, da msica, das canes, da festividade, da corporalidade, dos afetos e do uso dos sentidos humanos. So abordagens
fundadoras dos estudos das festas, rituais, dramas e performances. Se
pudermos manter livre o horizonte mental, teorias novas e novos vocabulrios conceituais podem bem conviver com o brilho de dados por
vezes desconcertantes, com estilos narrativos muito pessoais, e com o
5

Eles escreveram juntos um livro sobre mudana social na frica (WILSON, G. & WILSON,
M., 1945). Leach (op. cit.) refere-se tambm a esse trabalho, discordando da viso da mudana
social como necessariamente desagregadora.

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vigor de ideias que instigam o pensamento. Espero que esta coletnea


motive o leitor a aventurar-se na contemporaneidade e diversidade do
passado disciplinar e a prosseguir conhecendo outros trabalhos desses e
de outros autores sobre rituais e simbolismo.

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A dana1
Edward Evan Evans-Pritchard

Nos relatos etnolgicos, confere-se geralmente dana um lugar que


no faz jus a sua importncia social. Ela quase sempre percebida como
uma atividade independente, descrita sem referncia a seu contexto de
existncia na vida nativa. Essa abordagem desconsidera muitos problemas, como a composio e organizao da dana, e oculta sua funo
sociolgica.
A breve anlise de uma dana africana mostrar que sua estrutura
bem diferente da dana europeia moderna. Mesmo quando a dana
pequena, e de modo ainda mais notvel quando centenas de pessoas dela
participam, a dana requer uma forma estereotipada, um modo prescrito
de performance, atividades concertadas, liderana reconhecida, regulao e organizao elaboradas. Se esses problemas no estiverem presentes na mente do observador, ele talvez nos d uma descrio interessante,
mas no um relato detalhado de grande valia para o trabalho terico.
A dana possui tambm funes psicolgicas e fisiolgicas reveladas apenas por uma descrio acurada e plena. Trata-se essencialmente
de uma atividade coletiva, e no individual, e devemos explic-la, portanto, em termos de funo social, o que equivale a dizer que devemos determinar o seu valor social. Aqui, novamente, mesmo sem um
olhar distorcido e pejorativo acerca de uma dana nativa, o observador
1 EVANS-PRITCHARD, Edward Evan. The Dance. Africa: Journal of the International African
Institute, v. 1, n. 4, p. 446-462, oct. 1928. The International African Institute, published by
Cambridge University Press, translated with permission.

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a dana

destreinado est to pouco acostumado a considerar as instituies luz


de seu valor funcional, que seu relato comumente deixa de oferecer ao
pensador terico o nico fator capaz de capacit-lo a estimar sua significao: a ocasio da dana.
Neste artigo, apresentarei uma anlise condensada de uma dana
dos azande seguindo o percurso sugerido acima. Os azande2 encontram-se sob trs administraes europeias. A maioria vive nos distritos
nortistas do Congo Belga, mas eles tambm podem ser encontrados nas
provncias de Bahr-el-Ghazal e Mongalla, no Sudo Anglo-Egpcio, e na
provncia de Ubangi-Shari da frica Franco-Equinocial. Este artigo fala
dos azande que vivem no Sudo Anglo-Egpcio.3
H um grande nmero de danas azande. Algumas delas so regionais, outras j no so mais realizadas, mas so ainda lembradas pelos
homens mais velhos e podem ser reconstitudas se lhes pedirmos. H
danas acompanhadas por tambores, danas acompanhadas pelo xilofone, danas acompanhadas por um instrumento de corda, e danas no
acompanhadas por instrumentos musicais. Existem danas especiais
para cerimnias de circunciso, outras especiais para as vrias sociedades secretas, outras especiais para os filhos de chefes, outras restritas s mulheres ou, por exemplo, aquelas para cerimnias funerrias e
outras que so realizadas apenas como acompanhamento do trabalho
econmico. No tenho espao em um artigo to curto para traar uma
classificao das muitas formas diferentes de dana encontradas entre os
azande; restringir-me-ei, portanto, a uma anlise dos principais aspectos de um tipo de dana, aquela que acompanhada por tambores e
conhecida como gbere buda (a dana da cerveja).

msica
Os elementos que compem a gbere buda so a msica, o canto e o movimento muscular. Quaisquer destes elementos sem os demais seriam
2

Para relatos gerais sobre os azande, ver: Lagae, Les Azande ou Niam-Niam, 1926, e Larken,
An account of the Zande, in Sudan Notes and Records, Julho de 1926.

Minha expedio ao Sudo foi possibilitada pela generosidade do governo do Sudo AngloEgpcio e por uma verba governamental concedida pela Royal Society. Agradeo a confiana
do Laura Spelman Rockefeller Memorial Fund pela assistncia adicional.

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