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Charlotte Corday, por ela mesma

CHARLOTTE CORDAY
POR ELA MESMA

No presente texto pretendemos revelar os ltimos momentos de uma


personagem enigmtica da Revoluo Francesa que de seu anonimato histrico
brilhou por um instante como um raio possante em meio a uma tempestade, para
logo em seguida encerrar sua existncia na guilhotina jacobina e sair do palco das
celebridades da histria.
Estamos nos referindo a Marie-Anne Charlotte Corday d'Armont, mais
conhecida apenas como Charlotte Corday, nascida aos 27 de julho de 1768, em
Caen, na Normandia, Frana, no seio de uma famlia da pequena aristocracia local
e identificada ideologicamente entre os girondinos, durante a Revoluo Francesa.
Notabilizou-se por ter no dia 17 de julho de 1793 assassinado, com um
nico golpe de punhal no peito, Jean-Paul Marat, o chamado Amigo do Povo1, um
dos lderes mais importantes e radicais da fase mais dura da Revoluo Francesa
juntamente com Georges Danton e Maximilien Robespierre -, conhecida como

Terror, episdio imortalizado em diversos quadros e ilustraes, dentre as quais


destacamos a mais conhecida, que o quadro de Jacques-Louis David:

Amigo do Povo tambm era o nome do jornal de Marat, que tinha ampla circulao
naquele momento de grande radicalismo revolucionrio.
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Charlotte Corday, por ela mesma

Nada na biografia de Charlotte Corday parecia indicar que acabaria


tendo um papel de relevncia para os rumos da Revoluo Francesa, participao
esta que lhe custou a vida e de uma maneira cruel, pois quatro dias depois foi
guilhotinada. Isso porque alm de sua origens pequeno burguesas, Charlotte Corday
teve uma educao catlica e subserviente prpria de muitas mulheres de sua
poca, de maneira que ningum suspeitaria que ali se encontrava quem eliminaria o
grande lder Marat e alteraria o curso da histria revolucionria.
Por influncia de seu pai, Charlotte Corday participou ativamente da
poltica, ainda que com as limitaes que na poca se impunham s mulheres,
ambos apoiando os primeiros desdobramentos revolucionrios, sobretudo aps a
eleio de seu genitor como presidente da Cmara de Mesnil-Imbert em 1789. Foi
atravs da atividade poltica de seu pai que Charlotte conhece muitos deputados
girondinos e se envolve apoiando a revoluo. Porm, esse apoio foi at o dia 2 de
junho de 1793, quando os girondinos foram expulsos da Conveno Nacional pelos
jacobinos, pois tal acontecimento parece ter sido o momento em que Charlotte
Corday passou a odiar os jacobinos, algo que foi se agravando medida que os
jacobinos foram acentuando cada vez mais o radicalismo revolucionrio e adotando
sistematicamente a eliminao coletiva de seus opositores, dentre os quais
encontravam-se muitos girondinos, dando incio a um perodo que conhecido por
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Terror. Ningum imaginaria que o golpe mais duro e de inqestionvel impacto


contra o Terror partiria de uma aparentemente frgil personagem feminina,
educada dentro do catolicismo e da subservincia, mas essa foi mais uma das
surpresas que a histria no revelou.
O momento histrico no qual encontrava-se inserida Charlotte Corday
particularmente importante no que se refere presena das mulheres na histria.
Segundo Michelle Perrot, at ento quase no se notava a presena feminina na
histria, sendo que eventuais excees se referiam a mulheres que tinham o papel
central nos acontecimentos polticos, como era o caso de rainhas ou princesas,
praticamente com a excluso das mulheres que poderamos chamar de comuns.
Para Michelle Perrot, a Revoluo Francesa representaria um importante marco
para o estudo da histria, pois teria sido ento pela primeira vez questionado o
papel da mulher comum na sociedade, momento em que foram deslocadas do
mbito domstico para o espao pblico, a ponto de dizer que dentro da Revoluo

Francesa tambm teria ocorrido a Revoluo Feminina, na qual Charlotte Corday


surge como a legtima representante de seu gnero e de sua poca, pois no se
tratava de uma mulher com as marcas da masculinidade, pelo contrrio, destacavase sua feminilidade, conforme registra Michelle Perrot ao dizer que o que tornava
a senhorita Corday muito marcante, impossvel de esquecer, era que essa voz
infantil estava ligada a uma beleza sria, de expresso viril, embora de traos
delicados. Esse contraste tinha duplo efeito: seduzir e impor2. Seja como for,
Charlotte Corday pode ser considerada a mais proeminente personagem, ainda que
no tenha sido a nica, que introduziu a mulher comum no protagonismo da
histria.
Por essa importncia de Charlotte Corday para a historiografia, foi que
resolvemos conhecer mais quem foi essa to importante personagem histrica. Para
isso, procuramos saber o que a prpria Charlotte Corday dizia de si mesma. No nos
interessou, pelo menos neste momento, saber o que os outros pensaram ou disseram
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PERROT, Michelle. Minha Histria das Mulheres, So Paulo: Contexto, 2008, p. 234.
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de Charlotte Corday. Pareceu-nos de grande relevncia comear conhecendo um


personagem histrico comeando em saber o que o prprio personagem histrico
disse de si mesmo. Nem sempre isso possvel, pois muitas vezes no temos a
palavra do prprio personagem histrico, seja porque no deixou nada registrado
ou encontrado, caso tenha deixado. Porm, essa lacuna no ocorre no caso de
Charlotte Corday.
A Biblioteca Nacional da Frana, atravs do Projeto Gallica, colocou a
disposio na internet um gigantesco acerco de documentos histricos de
excepcional relevncia, no qual tambm encontramos, na coleo denominada Les

Archives de la Revolution Franaise, as correspondncias de Charlotte Corday desde


o momento em que decidiu sair de Caen e ir a Paris para matar Jean-Paul Marat,
bem como os interrogatrios que se seguiram sua priso at sua excecuo na
guilhotina quatro dias depois do assassinato.
Tratam-se de dois bilhetes que Charlotte Corday escreveu para Marat
para conseguir entrar em seus aposentos, uma carta escrita a seu pai, uma carta
escrita a Barbaroux e seu interrogatrio no processo que a condenou a morte na
guilhotina.
Essa documentao inclusive nos permite verificar que o quadro de
Jacques-Louis David teve o cuidado de ser elaborado de acordo com as fontes
primrias dos acontecimentos, pois na pintura houve o cuidado de se registrar
certos trechos dos bilhetes de Charlotte Corday cuja veracidade pode ser
confirmada pela documentao disponibilizada pelo Projeto Gallica, exceto quanto
data do assassinato. Estamos nos referindo ao seguinte detalhe da pintura:

Charlotte Corday, por ela mesma

Na pintura de Jacques-Louis David essa carta de Charlotte Corday


consta data de 13 de julho. Se verificarmos com a fonte documental disponvel no
Projeto Gallica a carta com o mesmo teor daquela pintada por Jacques-Louis David
est com a data de 17 de julho, sempre do ano de 1793, conforme podemos conferir
com

seguinte

imagem

digitalizada

que

encontramos

no

documento

disponibilizado pelo Projeto Gallica:

Essa divergncia entre a pintura de Jacques-Louis David e os


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documentos disponveis sobre a Revoluo Francesa tem sido um ponto obscuro que
h mais de dois sculos parece ter passado desapercebido pelos especialistas.
E se acrescentarmos que a Enciclopdia Britnica, o History Channel,
dentre outros de igual prestgio, divulgam que o assassinato de Marat ocorreu no
dia 13 de julho de 1793, e no no dia 17 de julho, talvez ai se encontre um dos
mais curiosos equvocos da historiografia sobre a Revoluo Francesa, pois ou o
pintor Jacques-Louis David est equivocado, ou as fontes histricas que
encontramos na Biblioteca Nacional da Frana, atravs do Projeto Gallica, est
equivocado. No possvel que ambos estejam simultaneamente corretos.
Em todo caso, abstraindo dessa divergncia relativa s datas, os
contedos das cartas coincidem. E foi a partir do teor dessa documentao que
procuramos resgatar os acontecimentos envolvendo o assassinato de Jean-Paul
Marat, a partir da verso de Charlotte Corday.
Essas, portanto, so as fontes histricas que consultamos para saber a
verso de Charlotte Corday para sua atitude e como enfrentou as trgicas
consequncias que puseram fim sua existncia poucos dias depois.
No interrogatrio judicial, Charlotte Corday declarou ter 25 anos e que
chegara a Paris no dia 11 de julho de 1793, por volta das 11 horas, uma sexta-feira,
hospedando-se no Hotel de La Povidence3, situado na Rua dos Vieux-Augustins.
Disse ainda que naquela sexta-feira saiu pouco, tendo apenas ido
residncia de Duperret para lhe entregar uma encomenda enviada por Barbaroux.
Na realidade, conforme podemos verificar na carta dirigida a
Barbaroux aps o assassinato, que faz parte dos documentos disponibilizados pelo
3

Na fonte do Projeto Gallica est registrado La Povidence, e no La Providence.


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Charlotte Corday, por ela mesma

Projeto Gallica, havia um plano dos girondinos de Caen, na Normandia, de


assassinar Marat, pois nessa carta Charlotte diz para Barbaroux que na sexta-feira
foi entregar para Duperret uma encomenda. Ao que tudo indica, no plano
girondino, caberia a Charlotte apenas servir de mensageira entre os girondinos da
Normandia e os girondinos de Paris que executariam o plano de assassinar Marat.
Dentre os nomes mencionados por Charlotte para executar o assassinato, foram
mencionados Duperret, Fauchot, Chabot e Legendre, mas que ao encontr-los
pessoalmente Charlotte no acreditou que estivessem em condies de realizar
aquela tarefa. Duperret seria muito teimoso, Chabot tinha aparncia de louco e
Legendre era demasiado tirano, de maneira que todos seriam facilmente
desmascarados pelos jacobinos. Restava Fauchot, mas este fora preso, Por tais
motivos, Charlotte resolveu assumir ela mesma essa misso, pois Marat ignorava sua
existncia e seu aspecto no levantaria suspeitas. Por isso, concluiu dizendo a
Barbaroux: Eu mesma decidi realizar o meu projeto.
Alis, a estratgia de Charlotte foi dizer a Marat que Duperret, Fauchot,
Chabot e Legendre estavam planejando assassin-lo. Pelo teor da carta a Barbaroux,
esses quatro girondinos eram conhecidos de Marat e foi a isca que Charlotte usou
para que Marat acreditasse que ela tinha ido ali para entregar os potenciais
assassinos. Inclusive na carta a Barbaroux, Charlotte chega a mencionar que Marat
teria lhe dito que ficasse tranquila, pois em poucos dias todos seriam
guilhotinados em Paris4.
Na carta a Barbaroux, Charlotte disse que foi nesse momento em que
Marat disse que guilhotinaria a todos que seu destino estava selado, j que nesse
instante teria sido tomada pela coragem dos voluntrios do domingo de 4 de julho, e
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Os trechos que passamos a transcrever da fonte que estamos analisando encontra-se nos

Archives de la Revolution Franaise Vritables lettres de Marie-Anne-Charlotte Corday, crites


son pre, Barbaroux, et autres sclrats qui avoient connoissance de son crime, suivies de la
conduite qu'elle a tenue jusqu' l'chafaud disponvel em gallica.bfn.fr. Para facilitar, indicaremos
apenas como Archives, seguido da pgina. Neste caso: ...il dit pour me consoler que dans un peu
de jours ils vous feroient tous guillotiner a Paris. (p.4)
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chegou a dizer que Marat mereceria ser assassinado pelas mos de uma mulher5.
Sua primeira tentativa foi no sbado, 12 de julho de 1793, quando foi
at Marat e pediu que lhe entregassem um primeiro bilhete solicitando uma
audincia. Nesse primeiro bilhete, dizia o seguinte:

Paris, 12 de julho, 1 ano da Repblica

Eu venho de Caen. O seu amor pela ptria me faz presumir


que voc conhece os problemas desta parte da repblica. Eu me
apresentarei em sua casa daqui a uma hora. Tenha a bondade de me
receber e me conceda um momento de conversa, Eu lhe possibilitarei
prestar um grande servio Frana.

Eu sou, etc.

Charlotte Corday

A audincia foi negada.


Porm, Charlotte Corday no desistiu de seu propsito. Cinco dias
depois retorna, exatamente no dia 17 de julho de 1793. Ao que tudo indica, pela
manh desse mesmo dia tinha deixado outro bilhete para Marat insistindo na
audincia.
Esse bilhete, supostamente o segundo, no foi preservado, no fazendo
parte dos documentos disponibilizados pelo Projeto Gallica. Sabe-se de sua
audincia por um outro bilhete, supostamente o terceiro ainda que as fontes o
indiquem como segunda carta -, tambm datado de 17 de julho de 1793, que faz
meno ao bilhete entregue na manh daquele mesmo dia, sendo que agora
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... la main de une femme.... (Archives, p.4)


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Charlotte Corday, por ela mesma

Charlotte Corday diz que ir revelar os mais importantes segredos para a sade da

repblica, conforme podemos conferir pela traduo a seguir:


Paris, 17 de julho

Eu lhe escrevi pela manh, Marat, voc recebeu minha carta?


Eu no pude acreditar,

pois me fechou sua porta. Espero que

amanh voc me receba. Eu lhe repito: eu vim de Caen; eu tenho


para lhe revelar os mais importantes segredos para a sade da
repblica. Alis, estou sendo perseguida por causa da liberdade;
estou em apuros; suficiente que eu saiba se terei direito sua
proteo.

Charlotte Corday

Alis, essa carta de 17 de julho de 1793 mostra o equvoco de muitos


textos de histria que afirmam que o assassinato de Marat teria ocorrido no dia 13
de julho. No verdade, os documentos mostram que o assassinato ocorreu no dia
17 de julho6.
Foi na carta a Barbaroux, enviada depois do assassinato, que Charlotte
informa que foi aps esse bilhete do dia 17 de julho de 1793 que acabou sendo
recebida por Marat, dizendo-lhe que ali estava para delatar os responsveis por um
plano de assassinato. Ela mesma declara que se utilizou de um expediente
prfido7 para chegar at Marat, contando com seu aspecto de mulher pueril,
mas com sangue frio o suficiente para salvar seu pas8 e restabelecer a paz interna.

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A prestigiada History Channel - http://www.history.com/this-day-in-history/charlottecorday-assassinates-marat -, por exemplo, divulga que o assassinato de Marat foi no dia 13 de
julho de 1793. O mesmo afirmado pela Enciclopdia Britnica http://www.britannica.com/biography/Charlotte-Corday. Porm, os documentos disponveis
no Projeto Gallica mostram que o assassinato ocorreu no dia 17 de julho.
j'ai employun artifice perfide pour qu'il me recevoir. (Archives, p.5)
peut sacrifier de sang-froid pour sauver son pays. (Archives, p.5)
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Charlotte Corday, por ela mesma

No interrogatrio para a justia foi que Charlotte d detalhes desses


momento, ao declarar:

...ao chegar ao p da banheira, na qual Marat se encontrava, ela lhe fala de


diversos deputados que esto em Caen e de administradores do
departamento de Calvados; que Marat lhe disse: 'Esses criminosos estaro
brevemente nas mos da justia, e suas cabeas cairo sob a espada da lei'.
Que ela, acusada, indignada com tais propsitos (essas so suas expresses),
saca de seu seio uma faca que tinha escondida e golpeia Marat;...9.

Essa verso teria sido confirmada por testemunhas, que a prpria


Charlotte reconheceu terem falado a verdade.
Ao ser interrogada na justia sobre os motivos de sua conduta,
respondeu que assim agiu por causa dos crimes de Marat10 e que planejara mat-lo
desde o dia 3 de maio de 1793, sem diz-lo a ningum.
Questionada sobre quais seriam os crimes de Marat que a levaram a
assassin-lo, respondeu:

...a guerra civil que assolou todos os departamentos, que arruinou a


repblica, que fez distribuir dinheiro para todos aos montes...11.

Sobre essa alegao de distribuio de dinheiro aos montes, curioso foi


a atitude da autoridade que a interrogava, pois contrariou Charlotte dizendo que
essa sua afirmao seria falsa12, pois teria sido a nao que pagou as dvidas de
Marat, que inclusive teria morrido pobre.
9

Archives, p.7

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...a declar que c'etoit les crimes de Marat, qui depuis le 3 mai lui a ont fai concevoit ce projet;
qu'elle ne l'avoit a dit personne, et que tout le monde l'ignorait. (Archives, p.7)
Archives, p.8
sur cette allgation on lui a observ que le fait etoit faux, puisque la nation payot les dettes du
citoyen Marat, mort pauvre. (Archives, p.8)
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Charlotte Corday, por ela mesma

Mas Charlotte no se entrega, pelo contrrio, responde dizendo que


assassinou um monstro que fizera correr o sangue dos patriotas; que ela estava
satisfeita de ter matado um homem para salvar 100.00013.
Esse detalhe do interrogatrio revela que Charlotte teve um julgamento
tendencioso, pois supostamente a autoridade encontrava-se ali para apurar os fatos
e no salvar a reputao de Marat, ainda que Charlotte no tivesse iluso do trgico
desfecho que a aguardava, tanto que na carta a Barbaroux reconheceu que
esperava morrer em instantes14. Esse detalhe do interrogatrio parece-nos de
grande importncia por mostrar que o perodo do Terror foi um perodo de
arbitrariedades e desrespeito aos direitos sagrados que dizia tutelar.
Em seguida, apresentaram-lhe uma faca e perguntaram se reconhecia
que era a faca do assassinato de Marat. Respondeu que sim e que fazia dois dias que
Marat estava morto, o que significava que era o segundo dia de sua preparao
para a paz15. Logo depois, Charlotte Corday guilhotinada, retirando-se da vida
para ceder seu lugar a todas as mulheres que passaram a protagonizar a histria.

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A rpondu qu'elle persistoit, qu'elle avoit assassin le monstre qui avoit fait couler le sang des
patriotes; qu'elle toit satisfaite d'avoir tu un homme pour em sauver 100.000. (Archives,
p.8)
je m'attendois bien mourir dans l'instant. (Archives, p.5)
Archives, p.8.
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Charlotte Corday, por ela mesma

FONTE:

Les Archives de la Revolution Franaise Vritables lettres de Marie-Anne-Charlotte Corday,


crites son pre, Barbaroux, et autres sclrats qui avoient connoissance de son crime, suivies
de la conduite qu'elle a tenue jusqu' l'chafaud disponvel em gallica.bfn.fr
BIBLIOGRAFIA:

PERROT, Michelle. Minha Histria das Mulheres, So Paulo: Contexto, 2008.

Maurizio Marchetti - RA 9 4 2 7 8 0

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