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GEOGRAFIA FSICA, GEOSSISTEMAS E ESTUDOS

INTEGRADOS DA PAISAGEM
Flvio Rodrigues do Nascimento1
Jos Levi Furtado Sampaio2
RESUMO
O presente trabalho trata de aspectos tericos ligados Geografia
Fsica, sobretudo relacionados com a Teoria Geral dos Sistemas
TSG desenvolvida por Bertallanfy. O desenvolvimento da TGS
permitiu uma maior aproximao sistemtica com a Geografia Fsica, na qual variveis como paisagem e geossistema puderam ser tratadas em particular.
Palavras-chave: Teoria Geral dos Sistemas. Metodologia. Geografia
Fsica. Geossistema. Paisagem.
ABSTRACT
The present work deals with the theoretical aspects linked to the
Physical Geography, mainly those related to the Systems General
Theory SGT developed by Bertallanfy. The SGT theoretical
development allowed a more systematic approach to the Physical
Geography, where variables such as landscape and
geosystems/enviromments could be treated as a particular item.
Key-words: Systems General Theory. Methodology. Physical
Geography. Geosystem. Landscape.

INTRODUO
Entende-se por Geografia Fsica o estudo da organizao espacial dos geossistemas, de
vez que essa organizao se expressa pela estrutura conferida pela distribuio e arranjo espacial
dos elementos que compem o universo do sistema, os quais so resultantes da dinmica dos
processos atuantes e das relaes entre os elementos.
Este ramo da Geografia busca auxlio em mtodos de outras cincias, incorporando-os e
adaptando-os. A Geologia, Biogeografia, Pedologia, Meteorologia, Botnica etc. lhe servem metodologicamente. Em escala geral, a Geografia Fsica tem tentado trabalhar com a dialtica da
natureza; mas a teoria sistmica tem-se configurado como mtodo mais eficaz em seus trabalhos
moderno e contemporneo. Tentativas pormenorizadas da teoria dos sistemas tm sido implementadas na Geografia sovitica, norte-americana e sobretudo a inglesa, influenciadas diretamente pela tendncia Sistmico-Quantitativo, e como conseqncia produziram-se tendncias metodolgicas oriundas desta base, confeccionando o estudo da paisagem, os estudos ecossistmicos, geossistema e a ecogeografia, s para citar os mais importantes.
A Geografia Fsica ou da natureza possui duas caractersticas bsicas: (a) sua proximidade
com as cincias naturais e (b) direcionada ateno s alteraes do quadro natural do planeta,
com proximidade da Ecologia e Geografia Humana.

Licenciado e Bacharel em Geografia (UFC). Mestre em Geografia pela UECE. Doutor em Geografia pela UFF/RJ.
Professor da UECE (Dept de Geografia da FAFIDAM, Limoeiro do Norte-CE). E-mail: frngeo2001@yahoo.com.br. End. Av. E, Bloco 145, Apt 102. Conjunto Esperana. Fortaleza CE. CEP: 60763-480.
2 Doutor em Geografia. Professor do Departamento de Geografia da UFC. joselevi@uol.com.br.
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Contudo, a Geografia Fsica uma parte da cincia denominada Geografia e, por isto,
subjugada s cincias humanas, quer com enfoque dicotmico, Geografia Fsica versus Geografia
Humana, quer como aspecto importante de uma geografia global, no enciclopdica; aqui lembramos Lacoste (1982, apud Mendona, 1991):
Embora haja dificuldades, parece necessrio manter o princpio de uma Geografia global, ao mesmo tempo fsica e humana, encarregada de dar conta da
complexidade das interaes na superfcie do globo entre fenmenos que dependem das cincias da matria, da vida e da sociedade.

No obstante, o escopo deste texto no tem pretenso de propor novas metodologias


para a Geografia Fsica, mas sim buscar um melhor entendimento acerca de questes tericas e
metodolgicas que a envolvam atravs de pesquisa pura. Para isto discutiu-se a formalizao
do Geossistema luz da Teoria Geral dos Sistemas, analisando sua importncia para a Geografia
Fsica em seus Estudos Integrados.
CAMPO DE APLICAO DA GEOGRAFIA FSICA
O campo de ao da Geografia Fsica vasto e complexo. Pode-se destacar, por exemplo, que ela analisa as condies naturais, sobretudo na interpretao da estrutura e processos do
espao geogrfico; no estudo geossistmico, considera os seus subsistemas naturais e todas as
influncias dos fatores socioeconmicos; atua ainda em planejamentos (territoriais e regionais),
no planejamento socioambiental e no ensino.
Para se ter uma idia, entre seus clssicos de renome internacional cita-se De Marttone,
com seu Tratado geral de Geografia Fsica, de 1909, com enfoque enciclopdico, alm da
Geografia Fsica, de Sotchava e Arthur Straler.
Durante a dcada de 50 surge no Brasil a obra A terra e Homem: bases fsicas, sob a
coordenao de Aroldo de Azevedo. E nos anos 60 e 70 se destaca a coleo de Geografia do
Brasil, na qual so discutidas as regies brasileiras.
No campo especfico da Geomorfologia, destacam-se os estudos de A. Christofoletti, Aziz AbSaber, Margarida Penteado, com as respectivas obras Geomorfologia fluvial, Os domnios morfoclimticos na Amrica do Sul, Contribuio geomorfologia da rea dos cerrados e Fundamentos de Geomorfologia.
Na Climatologia destacam-se as obras de Carlos A. Figueredo Monteiro: Teoria e clima
urbano, Anlise rtmica em Climatologia, O clima e a organizao do espao no Estado de
So Paulo: Problemas e perspectivas e A Questo ambiental no Brasil 1960-1980; e Edmond
Nimer publica atravs do IBGE um trabalho sobre o clima brasileiro.
Por fim, destacam-se algumas das ltimas perspectivas da Geografia Fsica com Jean Tricart e Georges Bertrand, nas dcadas de 60 e 70, relacionando o quadro fsico do planeta e as
organizaes sociais numa dinmica rpida. E neste ltimo autor com o exemplo de outros
tambm , que sero baseados os seguintes escritos referentes aos geossistemas.
ANLISE GEOSSISTMICA: BASES CONCEITUAIS
O objetivo bsico e fundamental da Geografia Fsica o estudo dos geossistemas, como
j destacado, pois eles fornecero as informaes sobre a dinmica da natureza, possibilitando o
planejamento para o uso prudente do espao geogrfico com fins eqidade intertemporal.
Os geossistemas derivam da Teoria Geral dos Sistemas de Bertalanffy, e para a Geografia
Fsica, em sua totalidade, destaca-se a contribuio de Chorley e Kennedy (1968), conforme referenciado por Christofoletti (1979).
O geossistema deu Geografia Fsica melhor carter metodolgico, at ento complexo
e mundialmente indefinido, facilitando e incentivando os estudos integrados das paisagens. Desta
forma, pode-se afirmar que o mtodo geossistmico calhou bastante s anlises ambientais em
Geografia, pois, como veremos a seguir, possibilita um prtico estudo do espao geogrfico com
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a incorporao da ao social na interao natural com o potencial ecolgico e a explorao biolgica (Figura 1).
(Geomorfologia+clima+hidrologia)
Potencial ecolgico

(vegetao+solo+fauna)
Explorao biolgica

GEOSSISTEMA

Ao antrpica

Figura 1: Geossistema (Fonte: BERTRAND, G., 1968).


Esta linha de pesquisa objetiva, dentre outros aspectos, colher dados e fazer correlaes
para melhor entender a natureza com todos os seus componentes. A rigor, a Teoria Geossistmica relativamente recente em Geografia; foi proposta na antiga Unio Sovitica, na dcada de
1960, e primeiro mencionada pelo Russo Sotchava, no incio dessa dcada, como uma forma de
estudo de paisagens geogrficas complexas, definida como uma unidade dinmica com organizao geogrfica prpria e um espao que permite repartio de todos os componentes de um geossistema, o que assegura sua integridade funcional.
A base dessa teoria corresponde ao conceito de que as geosferas terrestres esto interrelacionadas por fluxos de matria e energia. O reflexo dessa interao
na superfcie terrestre a existncia de uma geosfera complexa (esfera fsicogeogrfica) que comporta a forma geogrfica do movimento da matria (RIBEIRO, 1999, p. 5).

Segundo esta autora, Sotchava destaca que atravs do enfoque fsico-geogrfico necessrio analisar as mltiplas interaes e transformaes, desde o transporte gravitacional at a circulao biognica de substncias com todas as suas conseqncias geogrficas.
Todavia, houve crticas sobre a definio de Sotchava para geossistemas, sobretudo pela
ausncia de uma maior preciso espacial em sua definio, bem como pelo seu carter pouco
dialgico. De uma forma geral, ele os conceituou em homogneos ou diferenciados em trs nveis: planetrio, regional e topolgico, de sorte que qualquer desses nveis pode ser chamado de
geossistema, sem maiores critrios.
No entanto, em 1968 o francs Georges Bertrand otimiza o conceito de Sotchava e d
unidade geossistmica conotao mais precisa, estabelecendo uma tipologia espao-temporal
compatvel com a escala socioeconmica, enfocando os fatores biogeogrficos e socioeconmicos enquanto seus principais conformadores, alm de considerar a teoria da bio-resistasia do pedlogo alemo Erhart, relacionando a evoluo dos solos cobertura vegetal e s condies de
evoluo do relevo e seus processos adjuntos.
Numa tentativa de sntese da paisagem, Bertrand estabelece um sistema taxonmico para
o geossistema, possibilitando sua classificao em funo da escala, caracterizando-o como uma
unidade, um nvel taxonmico na categorizao da paisagem, a saber: a zona, o domnio e a regio, como unidades superiores, e o geossistema, o geofcies e o getopo, como unidades inferiores; sendo o geossistema proporcionado pela dinmica entre potencial ecolgico, explorao biolgica e ao antrpica. Isto permite situ-lo na dupla perspectiva do tempo e do espao, fundamentais ao gegrafo. O que nos leva a dizer, conforme esse autor, que a definio de paisagem
funo da escala (BERTRAND, op. cit).
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O geossistema, ou sistemas ambientais fsicos, um sistema natural, no necessariamente


homogneo, aberto, ligado a um territrio que se caracteriza por possuir certa morfologia (estruturas espaciais, verticais e horizontais), por um funcionamento (energia solar, gravitacional, ciclos
biogeoqumicos, processos morfogenticos e pedogenticos) e comportamento especfico (mudanas em seqncia temporal). Reagrupa geofcies e getopos dinamicamente, e do ponto de
vista vegetacional, por exemplo, representa um mosaico (CHRISTOFOLETTI, 2001)
Portanto, um conceito territorial, uma unidade espacial, que pode ser delimitada e analisada em determinada escala. tambm um complexo dinmico at numa perspectiva de espao
e tempo breve, por exemplo, em uma escala histrico-social. Na verdade o geossistema acentua
o complexo geogrfico e a dinmica de conjunto, bem como uma forte unidade ecolgica e biolgica.
Registre-se que devem ser consideradas trs questes estruturais iniciais no geossistema:
sua morfologia a expresso fsica do arranjo dos elementos e da conseqente estrutura espacial; sua dinmica o fluxo de energia e matria que passa pelo sistema variando no tempo e
no espao; e a explorao biolgica flora, fauna e o prprio homem.
Ainda no estabelecimento da tipologia dos geossistemas devem ser considerados certos
aspectos bsicos, tais como:
- o sistema de evoluo considerando a srie de agentes e processos hierarquizados
que atuam sobre o geossistema e as relaes entre morfognese, pedognese e ao
antrpica;
- o estgio em relao ao clmax; e
- o sentido geral da dinmica: progressiva, regressiva ou estvel. (SOUZA, 2000).
Entretanto, a classificao das paisagens por Bertrand considerou como principal critrio
a escala de perspectiva espao-temporal de A. Cailleux e J. Tricart, que dividiu a Terra em zona,
domnio, regio natural, geossistema, geofcies e getopo. Isto mostrado no Quadro 1.
Escala espao-temporal
Exemplo tomado numa
(CAILLEUX;
mesma srie de paisagens
TRICART)
G. I (*)
Zona
Intertropical
+ de 1.000.000 km
G.II
Domnio
Das caatingas semi-ridas
100.000 a 1000.000 mm
Regio
G.III-IV
Litoral do Nordeste brasileinatural
1000 a 100000 km
ro ou depresso sertaneja
Plancie litornea de FortaleG. IV-V
Geossistema
za ou depresso sertaneja de
+10 a 1 km
Baturit
Plancie flvio-marinha do
Geofcies
G. VI
Rio Cear
Salina desativada, encostas,
Getopo
G.VII
ravinas ou outros elementos
bem particulares
Unidade da
paisagem

Relevo

Elementos
fundamentais

Climticos
Domnio
e
estrutural
estruturais
Regio
estrutural
Unidade
estrutural
-

Biogeogrficos e
antrpicos

Fonte: Adaptado de Bertrand (op. cit).


Nota: (*) G = Grandeza. As grandezas entre as unidades so muito aproximativas e dadas somente a ttulo
de exemplo. Conforme A. Cailleux e J. Tricart; M. Sorre; R. Brunet.

Quadro 1 - Classificao das Paisagens por Bertrand

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As unidades inferiores so trabalhadas numa escala socioeconmica, ou seja, onde bem


ntida a interveno social. Nesta escala se encontra a maior parte dos fenmenos da paisagem e
onde evoluem as combinaes dialticas da paisagem as mais interessantes ao gegrafo. Em
seus nveis superiores s importam o relevo, o clima e as grandes massas vegetais. Contudo, os
geossistemas constituem uma boa base aos estudos geogrficos por estarem numa escala compatvel humana.
Os sistemas ambientais fsicos possuem uma expresso espacial na superfcie terrestre,
representando um sistema composto por elementos, funcionado por meio dos fluxos de energia
e matria, dominante numa interao real. As combinaes de energia e massa, no controle energtico, podem criar heterogeneidade interna no geossistema, expressando-se em mosaicos paisagsticos caracterizados como geofcies ou getopos. Pela grandeza territorial, os geossistemas
necessitam ser caracterizados espacialmente. preciso estudar analiticamente a morfologia e
funcionamento de suas unidades. Por serem sistemas abertos, precisam ser estudados os demais
sistemas em suas interaes. E o estado atual dos geossistemas deriva de respostas num continuum
evolutivo, escala temporal de sua sucesso.
O estudo de sua dinmica deve ser considerado em determinada escala de grandeza temporal, pois reflete os ajustes internos magnitude dos eventos, mantendo sua integridade funcional ou se reajustando em busca de mudanas adaptativas s novas condies de fluxo. Desta
feita, pode-se dizer que so importantes os conceitos de equilbrio, funcionamento e evoluo
geossistmica.
O geossistema corresponde aos dados ecolgicos relativamente estveis. Resulta do potencial ecolgico, mormente: clima temperatura e precipitao; fatores geomorfolgicos natureza das rochas, dos mantos superficiais, declive, dinmica das vertentes e fatores hidrolgicos
(lenis subterrneos, nascentes, pH das guas, tempo de ressecamento do solo...).
Usualmente, a passagem de um geossistema a outro marcada por uma descontinuidade de ordem ecolgica (ABSABER, 1974). O geossistema define-se, ento, por certo tipo de
explorao biolgica no espao.
Por esta dinmica, ele no apresenta necessariamente homogeneidade funcional ou fisionmica. Compe-se geralmente de diversos estgios de evoluo paisagstica, ou seja, possuem
alguns traos comuns de uma mesma filognese geogrfica. Tais paisagens imbricam-se atravs
de uma srie dinmica que tende, teoricamente, ao clmax. Quando estas unidades se unem numa
mesma famlia geogrfica (setores espaciais homogneos), chamam-se de geofcies, e quando se
espacializam pontual ou localmente podem ser chamados de getopos. Com efeito, segundo
Cavalcanti et al. (1997), o geossistema natural tem um carter policntrico, sendo concebido como uma expresso objetiva e material do meio ambiente, como seu suporte fsico.
Contudo, cabe destacar que a entrada do termo geossistema no Brasil d-se mais marcadamente por Carlos Augusto Figueiredo Monteiro, atravs do Instituto de Geografia da Universidade de So Paulo. Esse fato deve-se, por exemplo, a sua participao como membro da Unio
Geogrfica Internacional, na dcada de 1970. Este professor esteve em muitas oportunidades em
contato com Sotchava e sua equipe, quando participou de vrias discusses e trabalhos em diferentes partes do globo. E de outro lado, foi influenciado pelas visitas constante de franceses ao
nosso pas para execuo de trabalhos e/ou participao em congressos.
Monteiro, ao analisar Bertrand, teve dvidas entre suas abordagens e a do russo Sotchava. Mas conseguiu perceber a diferena bsica entre ambos. O ltimo trata as formaes biogeogrficas, enquanto o francs Bertrand relaciona sua tipologia s ordens taxionmicas do relevo
usando os Alpes Pirineus como exemplo. A Biogeografia foi tratada com nfase no geossistema
de Sotchava pelo fato de abordar as plancies siberianas; por isto seu maior apoio teve revestimento bitico animal e vegetal. Isto prova que, no caso, a diferena entre a abordagem russa e
a francesa acentuava-se mais pela rea de trabalho e principalmente pela perspectiva espaotemporal do que por outro fator.
Destarte, a interveno humana na paisagem foi destacada por Bertrand no momento em
que sua proposta taxionmica hierarquiza as unidades ambientais a partir da dinmica da paisagem luz da teoria aqui discutida.
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GEOFCIES E O GETOPO: UNIDADES INFERIORES


No interior de um geossistema, o geofcies corresponde a um setor homogneo fisionomicamente, desenvolvendo uma mesma fase de evoluo geral do geossistema. Os geofcies
situam-se na 6a grandeza, compreendendo algumas centenas de km (conforme mostra o Quadro
1). Em seu mbito, a explorao biolgica determinada e repercute na evoluo do potencial
ecolgico. Representa ainda uma pequena malha de paisagem em cadeia sucessiva no tempo e no
espao do geossistema e traduz fielmente os detalhes ecolgicos e as pulsaes de ordem biolgica.
Uma anlise em nvel de microformas, na escala do m ou dm quadrado (7a grandeza do
Quadro 1), por exemplo, uma cabeceira de nascente, um fundo de vale nunca atingido pelo sol,
uma face montanhosa, so refgios de biocenoses originais, por vezes endmicas ou reliquiais,
isto , a menor unidade geogrfica homognea diretamente discernvel no terreno chamado de
getopo.
CLASSIFICAO DOS GEOSSISTEMAS E SEUS PROBLEMAS
A subdiviso dos geossistemas possibilita estudar unidades de paisagens classificando-as
e correlacionando-as ao potencial de uso e interferncia social no ambiente. De fato, uma classficao geossistmica mais pormenorizada, indicando sua tendncia estabilidade ambiental, em
busca de um clmax ecolgico, de estabilidade ou regressivo, envolve a biostasia ou resistasia,
mediante paroxismos ou as formas de manejo das paisagens.
Os geossistemas em biostasia, por exemplo, so paisagens onde a morfognese quase
fraca ou inexistente. O potencial ecolgico mais ou menos fraco. No sistema de evoluo predominam os agentes e processos bioqumicos: pedognese, concorrncia entre espcies etc. A
interveno humana pode provocar uma dinmica regressiva da vegetao e dos solos. Amide,
podem ser divididos em:
-

Geossistemas climcicos: correspondem paisagem onde o clmax mais ou menos


bem conservado. Exemplo: uma vertente montanhosa sombreada com cobertura
viva, contnua e estvel, formada por floresta de topos colinosos em planossolos,
onde a interveno humana limitada no compromete o equilbrio de conjunto do
geossistema. Num desmatamento, acidente natural ou em paroxismos, rapidamente
h uma reconstituio da cobertura vegetal e dos solos; o potencial ecolgico no parece modificado.

Geossistemas paraclimcicos: aparecem no decorrer de uma evoluo regressiva, geralmente desencadeada por tensores socioeconmicos, logo que se opera um bloqueio relativamente longo ligado a uma modificao parcial do potencial ecolgico
ou de explorao biolgica. Como exemplo tm-se os desmatamentos florestais onde
a fenologia vegetacional no prossegue seno artificialmente (florestamento e reflorestamento) para outra forma de clmax.

Geossistemas degradados, com dinmica progressiva: so freqentes em montanhas


midas submetidas a cultivos e que so abandonadas. Pode ocorrer um retorno fase
florestal, mas diferente da floresta clmax.

Geossistemas degradados, com dinmica regressiva: sem modificao importante do


potencial ecolgico, representam as paisagens fortemente humanizadas, com forte
presso social. Geralmente em serras com contnua atividade agropastoril, a vegetao modificada ou destruda, os solos transformados pelas prticas agrcolas e pelo
pisoteio que acarreta sua compactao.

Vale salientar que nos geossistemas em biostasia os estgios de equilbrio ecolgico no


so rompidos, de vez que a capacidade de sustentao do meio detm poder de resilincia mnima para uma auto-manuteno.

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Nos geossistemas em resistasia, por seu turno, a geomorfognese domina a dinmica


global das paisagens. A eroso, o transporte, a acumulao de detritos de toda sorte mobilizam as
vertentes e modificam o potencial ecolgico. Sem esquecermos que a morfognese contraria a
pedognese e a sucesso vegetal, conforme Bertrand (op. cit.).
Nos casos de resistasia verdadeira, ligados crise morfoclimtica modificadora do relevo,
pode ocorrer a eroso epidrmica, ou mesmo a destruio pedolgica e da vegetao pode ser
completa. um fenmeno freqente nas margens das regies ridas, porque muitas vezes acelerado pela relao dicotomizadora sociedade x natureza.
Contudo, este esboo deve ser considerado numa dupla perspectiva, num lapso de tempo e em uma dimenso espacial. No primeiro devem-se cautelar as heranas. Geralmente so de
ordem pedolgica e geomorfolgica, como tambm florstica e humana. Por isso, preciso reconstituir historicamente a cadeia evolutiva do geossistema, mormente considerando-se a alternncia e a durao das respectivas fases de equilbrio biolgico.
No espao, a justaposio dos geossistemas um fato geral. Entretanto, nas zonas temperadas, tropicais midas e regies de plancies, predominam os geossistemas com equilbrio
biolgico. Nas altas montanhas e regies ridas esto compreendidos os geossistemas com grande atividade geomorfogentica.
Todavia, a natureza rege-se de forma interativa, indissocivel e dinmica. Assim o gegrafo defronta-se com o problema da abordagem dos geossistemas contemplando seus anseios com
viso mais horizontal que vertical das paisagens. Desta forma, a compreenso do funcionamento
dos geossistemas requer generalizaes. Fica difcil sua compreenso ao ampliar demasiadamente
seu nvel de detalhamento. O ideal o estabelecimento de sua grandeza e escala de significncia
espacial em funo de seus fluxos dinmicos que o classificam como unidade global.
Independente da escala, seja a dos reagentes qumicos intempricos, seja dos processos
orgnicos, ou mesmo das bacias de drenagem e vertentes, o mais importante o estabelecimento
da classificao de Bertrand em uma escala que torne possvel a identificao das estruturas, bem
como os processos inerentes ao seu estabelecimento dos geossistemas, que, quando modificados,
materializem mudanas perceptveis na paisagem em observao.
Para a abordagem geossistmica indispensvel, contudo, uma srie de medidas as quais
facilitam os estudos geogrficos; surgem ento indagaes e sugestes, tais como:
-

delimitar os elementos componentes;


identificar a estrutura, o arranjo espacial e distribuio dos elementos;
observar as caractersticas dimensionais;
saber quais as relaes entre os diversos elementos;
estudar os fluxos de energia e matria em sua sada e saber dos fluxos internos entre
as unidades;
verificar sua estabilizao ou transformao;
saber o grau de importncia para a sociedade;
verificar o grau de interferncia das atividades humanas.

Os geossistemas, ratifique-se, so ambientes naturais, mas configuram-se com a interferncia da sociedade humana, atravs dos fatores culturais, sociais e econmicos em geral. Por isto
assinalou Sotchava (1977 apud CHRISTOFOLETTI, 1985) que a Geografia Fsica estuda a interao sociedade-natureza, averiguando os sistemas de retroalimentao.
A Geografia Fsica desponta como aplicadora de conceitos e critrios adequados relacionados anlise sistmica. Esta anlise tambm relaciona os tipos e comportamentos dos sistemas, e de suas propriedades, servindo de base metodolgica caso se queira analisar as unidades,
comportamentos, estruturas, fronteiras e o prprio meio ambiente dos sistemas. Ainda, so fornecidos os conceitos e subsdios para se estudar a eqifinalidade, fechamento, entropia, hierarquias, equilbrio, readaptao etc., quando de uma anlise mais acurada.
A anlise sistmica nos processos socioambientais no bojo geogrfico fundamental,
mesmo com as limitaes metodolgicas. Para tanto, possvel subdividir conjuntos dos mais
complexos em subconjuntos (subsistemas) para investigao dos estmulos externos recebidos
por determinado sistema ou em dadas condies ambientais, procurando as relaes de causa e
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efeito entre entrada e sada, compreendendo a dinmica interna. Isto para se conhecer o funcionamento do sistema sob diversas condies.
DIFICULDADES E CRTICAS NA DEFINIO DOS GEOSSISTEMAS
A anlise de sistemas considerada como o domnio de aplicabilidade e da operacionalizao, em busca da compreenso do sistema, enquanto a Teoria Geral dos Sistemas se encontra
em nvel genrico e terico-conceitual.
No entanto, apesar de vrios casos descritivos na questo das fluentes reaes humanas
diante de vrios ambientes, ou usando as tcnicas adaptativas supridoras dos problemas bsicos
das adversidades ambientais, no h como mensurar com preciso o grau de interferncias de um
sistema natural sobre a sociedade. Porm, sendo o objeto da Geografia o estudo das organizaes espaciais, a partir das relaes sociedade x natureza, a perspectiva analtica sistmica, como
prega sua linha terico-metodolgica, classifica o problema contribuindo para o seu entendimento e/ou elucidao em nvel geossistmico, como j mencionado.
Talvez a maior dificuldade da abordagem de escala geossistmica seja a adoo das categorias Gecoros e Gemeros, devido magnitude de suas escalas, com difcil associao com a
escala socioeconmica, isto , onde no bem ntida a interveno social, pois os Gemeros
encontram-se em escalas zonais climticas e os Gecoros se do em escala regional. Dizem respeito aos nveis de escala na ordenao e organizao espacial dentro da anlise geossistmica.
O elemento mais sedutor dos geossistemas a possibilidade de se fazer prognsticos, o
que tambm bastante criticado, de vez que pode tratar-se de uma viso determinista, baseada
em modelos quantitativistas.
O pesquisador russo Sotchava (1973, p. 15) reconhece as limitaes do termo geossistema, mas j no ano de 1973 semeava boas expectativas:
Ainda no foram criadas as possibilidades, nem atingidas as condies necessrias para a organizao de pesquisas experimentais sobre geossistemas. Todos
esses ainda entravados estudos preditivos, bem como as experincias prticas
em previso, permanecem em estado embrionrio, embora neles se depositem
grandes esperanas.

Entrementes, as dificuldades marcantes perduraram na estruturao geossistmica no decorrer das dcadas de 1970 e 1980, apesar de bastantes experincias dos russos, bem como dos
prprios franceses, como destacou uma comisso cientfica da poca, mencionada por Monteiro
(op. cit). Ela afirmou que conceito de geossistema era uma teoria integradora que faltava Geografia Fsica na Frana. Porm sua abordagem tarefa rdua, pois implica uma reflexo holstica
atravs de trabalhos multidisciplinares em que os gegrafos tm um papel salutar.
Monteiro (op. cit:), apesar de adepto dos geossistemas, ratifica esta questo falando sobre
a dificuldade do uso corrente do termo geossistema, destacando que at o final do sculo XX,
ainda no fora atingido um consenso para a adoo do esperado paradigma que seja mais vlido
para uma almejada integrao inter e transdisciliplinar da cincia geogrfica, bem como aglutinador de suas duas faces, a humana e fsica; os trabalhos, na maioria, so mais analticos das partes
do que sintetizam o todo. Por fim, acredita o autor que no h uma formulao cabal do conceito
de geossistema, sendo ainda abstrato e irreal, disputando lugar com vrios outros congneres:
ecossistema, geoecossistema, paisagem, unidade espacial homognea etc.
Da mesma forma, Sales (1993) faz coro com Monteiro, tecendo crticas sobre a abordagem geossistmica, sendo que de forma mais contundente, questionando, por exemplo, as similitudes entre ao antrpica x ao social. Neste caso, ao antrpica apenas um elemento do
geossistema. Ademais, dever-se-ia considerar tambm, segundo a autora, que a ao do homem,
enquanto ao social, se d no bojo das classes sociais, conseqentes das relaes sociais de produo dinamizadas pelo sistema produtivo: economia, mercado, consumo etc.

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Critica tambm a focalizao dos sistemas, que feita de forma subjetiva. Afirma que o
tempo geolgico para os sistemas indicador irrelevante, porque o futuro, na anlise sistmica,
preditivo, pr-conhecido.
Gomes (1996) discute sobre o advento dos tempos modernos relacionando o horizonte
lgico-formal na Geografia moderna, fazendo crticas sobre a concepo sistmica ao lume de
uma anlise marxista. Sua anlise no se dirige diretamente aos geossistemas, porm esta categoria deriva da teoria dos sistemas; por isso suas consideraes so cabveis.
Este autor lembra David Harvey, em seu livro Explanation in Geography, o qual afirma que
a viso sistmica enquanto mtodo um instrumento explicativo para Geografia, e enquanto
filosofia, perigosa a partir da necessidade do desenvolvimento de uma metateoria, com o objetivo de desenvolver uma idia explicativa universal.
O modelo lgico-matemtico cria novas perspectivas na Geografia, e foi o guia para ecloso da Nova Geografia. Com o fim dos anos de 1970, a tendncia Teortica Quantitativa comea a ocupar lugar de destaque nas discusses caras Geografia. Assim as limitaes geossistmicas, enquanto novo paradigma para a Geografia, passam a ser discutidas luz de debates
epistemolgicos baseados no materialismo histrico (corrente conceitual-filosfica crescente na
poca). Portanto, surgem crticas, sobretudo, a respeito do carter terico-metodolgico da proposta geossistmica, sobretudo em ralao ao seu domnio prtico e ideolgico.
A crtica mais contundente dizia respeito ao uso dos modelos econmicos, os quais pressupem uma sociedade perfeitamente racional, em que se busca a mxima satisfao de suas
necessidades a partir duma viso analtica, racional e objetiva. E na anlise sobre a ao antrpica, as estruturas sociais no eram desveladas, pois este tratamento dava-se de forma superficial,
desconsiderando as nuances da sociedade.
Outra questo era a crtica sobre os instrumentos quantitativos da Nova Geografia, os
quais serviam s como roupagem das velhas questes da Geografia Tradicional, em que as mudanas eram apenas superficiais; portanto, crticas apontavam para uma falsa revoluo no seio
da cincia geogrfica, sem o rompimento com a tendncia antiga.
O papel poltico da Revoluo Quatitativa era considerado complicado. O discurso da
objetividade era construdo sobre aparncias, com o objetivo de reproduzir e justificar cientificamente as estruturas de poder e os prestgios constitudos das elites. A cincia era tida como
burguesa e a Geografia, positivista. E o comportamento social racional a despeito da ao antrpica como princpio de anlise uma falsa idia, pois generaliza a racionalidade independente dos contextos histricos e das particularidades das classes sociais, criando uma noo abstrata
da realidade.
Entre ranos e avanos, os estudos com a abordagem geossistmica cresceram entre os
gegrafos de todo o mundo. Com isto a busca incessante de seu melhoramento metodolgico e
otimizao tem se tornado constante, tendo-se obtido algumas boas progresses, principalmente
medida que se conjuga a Geografia Fsica com um nmero cada vez maior de cincias numa
progressiva interdisciplinaridade, bem como com a ampliao da viso horizontalizada inerente
sua abordagem. At mesmo porque as contribuies de Sotchava, por exemplo, foram uma tentativa de melhoria metodolgica para a Geografia Fsica e, portanto, da prpria cincia geogrfica.
Mesmo porque, insistentemente a base dinmica desta abordagem espontnea, antropogentica e relacionadora dos fenmenos naturais correspondentes, promovendo maior conjugao entre homem e meio ambiente. O que, contudo, no imuniza os geossistemas de crticas.
Alm do que, no momento, o mtodo mais utilizado na Geografia Fsica, quer seja pela sua
aplicabilidade, quer seja por falta de perspectivas, quer pela ausncia de buscas de novos paradigmas. E, talvez, acima de tudo, pela dicotomia interna da Geografia!
Alm de Sotchava e Bertrand, durante as dcadas de 1960 e 1980 a Unio Geogrfica Internacional e a comunidade geogrfica em geral buscaram o melhoramento e desenvolvimento
deste novo paradigma na Geografia. Como o caso do Prof. Brian J. L Berry, em uma abordagem geogrfica para planejamento em 1972, ao incorporar elementos biticos (ecossistemas)

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acrescentados elementos humanos (sociedade, polticas, etc.); dos doutores russos colaboradores
de trabalho de campo de Sotchava, V.A Snitko e A. A Krauklis, s para ficar nestes exemplos.
Talvez uma das sadas para esta questo metodolgica na Geografia Fsica seria a retomada de seus estudos epistemolgicos e filosficos, os quais poderiam apontar para novos rumos, idias ou mesmo para o surgimento de um novo paradigma, uma vez que a filosofia base
de qualquer cincia, mesmo que atualmente, de per si, no d mais respostas diretas Geografia.
Da prope-se Geografia a formulao de seus prprios filsofos, em uma maior aproximao
entre questes humanas e de estudos do meio fsico. No obstante, com o advento dos estudos
integrados da natureza, novas perspectivas surgem no seio geogrfico, como destacado adiante.
A par destas questes, cabe destacar a diferena entre geossistema e ecossistema, em seus
nveis de escala e abordagem. Todo geossistema engloba um ecossistema, sendo a recproca uma
inverdade. Ambos podem ser usados, uma vez que se completam num aninhamento hierrquico
da estrutura dos sistemas (CHRISTOFOLETTI, 1979). Existem desde subsistemas simples at
os mais complexos, que so integrantes dos geossistemas; nesta perspectiva, fauna e flora constituem um exemplo disso, alm do prprio ecossistema.
Sotchava (1973, apud MONTEIRO, 2000) confirma a diferena de aplicabilidade entre
geossistema e ecossistema, abolindo a possibilidade do uso de ambos os conceitos como sinnimos, pois o ltimo se presta aos estudos ecolgicos e o outro aos estudos geogrficos, no podendo ser confundidos. Em trabalho na Sibria, na dcada de 1970, o cientista russo ratifica esta
diferena dizendo que a seqncia de trabalhos testemunharia o fato de no haver base para que
se ponham em p de igualdade essas duas categorias. A fuso desses dois conceitos, alm de no
promover o progresso, quer da Geografia, quer da Ecologia, incorreta.
ESTUDOS INTEGRADOS: NOVOS IMPULSOS
NOS ESTUDOS DE GEOGRAFIA FSICA
Os estudos integrados do-se por meio da unificao das cincias da terra em busca de
uma percepo holstica do meio. Tm como objetivo a anlise dos elementos componentes da
natureza de forma integrada, por meio de suas interconexes.
At a metade do sculo passado, os estudos ambientais davam-se de forma setorizada,
minimizando a tendncia de unificao, integrao e interdisciplinaridade to aspirada pelos naturalistas do sculo XIX (NASCIMENTO et al., 2001).
Praticamente por quase toda a dcada de 1970 os trabalhos de Geografia Fsica eram feitos de forma separada, individualizada. Com o uso dos geossistemas, foi possvel a sntese e os
estudos integrados. A Organizao das Naes Unidas (ONU) lanou a expresso estudos integrados ao fim desta mesma dcada. Esses estudos integrados s so possveis com aplicao de
trabalhos multidisciplinares e atravs de algumas estratgias; uma delas explorao sistemtica.
No Brasil esta perspectiva pioneiramente materializou-se com a publicao do RADAMBRASIL (1981), com o incio de seus trabalhos na Amaznia nos anos 70. A Geografia
Fsica, luz deste momento, deu um grande passo qualitativo, otimizando mais sua abordagem e
ganhando campo dentro das outras reas das cincias da terra, de forma correlacionada. Contribuies a esta questo deram-se com AbSaber, Carlos A. F. Monteiro, Francisco Mendona,
Marcos Jos Nogueira de Souza, Jurandyr L. S. Ross, entre muitos outros gegrafos.
Os estudos setorizados permitem um certo reconhecimento da realidade ambiental, mas
tal conhecimento constitui-se de forma incompleta e imparcial, dificultando, e mesmo impossibilitando, o reconhecimento do ambiente e de seus recursos naturais de um dado territrio em seu
conjunto. Todavia, destaque-se a perspectiva da anlise geoambiental integrada, que corresponde
a atualizaes da anlise geossistmica, de vez que no confronta com os estudos produzidos
setorialmente pelas cincias naturais. Pelo contrrio, a proposta de incorporao dos conhecimentos setoriais de ordem geolgica, climatolgica, hidrolgica, pedolgica, fitoecolgica e geomorfolgica e socioeconmica.
Com efeito, a natureza, em primeiro passo, deve ser entendida de forma interdependente
em relao aos elementos do potencial ecolgico em que o fator biolgico seja bastante conside176

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rado. A partir da, procedem-se os estudos das anlises e dos mapeamentos previamente executados, possibilitando a sntese e as correlaes demandadas.
Nesta perspectiva, os nveis de abordagem, segundo Nimer (1986) e Silva (1987), citados
por Souza (2000, p. 13), so os seguintes:
1 - Analtico para identificar os componentes geoambientais e seus atributos e propriedades e o contexto socioeconmico;
2 - Sinttico caracteriza os arranjos espaciais, os sistema de uso ocupao e as organizaes introduzidas pelas atividades econmicas.
3 - Dialtico confronta as potencialidades e limitaes inerentes a cada unidade espacial
com as organizaes impostas pela sociedade e os problemas emergentes em face da ocupao e
apropriao dos bens naturais.
As barreiras formais entre os temas e reas cientficas devem ser derrubadas, descartando
justaposio de dados e redundncias. Para isto, deve-se buscar a sntese sucessivamente de acordo com as relaes causais e de efeito entre os elementos do sistema analisado, ou seja, a anlise deve ser sinttica atravs das relaes mtuas entre os componentes geoambientais no conjunto do sistema.
A busca do entendimento dos fenmenos socioambientais como um conjunto indissocivel fundamental para anlise integrada ou geoambiental. Isto demanda, por sua vez, mtodos e
tcnicas que proporcionem esta viso integrada dos elementos do meio ambiente, possibilitando
o aproveitamento sustentvel dos recursos naturais. Desta forma, a Geografia Fsica coloca-se
como indispensvel nos estudos integrados, destacando o potencial ecolgico e a explorao
biolgica, incluindo-se as atividades sociais.
Em termos, para a anlise geoambiental so necessrios alguns requisitos bsicos, tais
como:
- promover diagnstico integrado dos componentes geoambientais e os processos desenvolvidos no meio natural;
- executar trabalhos de sensoriamento remoto para produo geocartogrfica;
- levantar e avaliar o potencial de recursos naturais das regies;
- identificar as formas de uso e de ocupao da terra e as correlaes ambientais;
- prognosticar as perspectivas da evoluo geoambiental em funo dos impactos emergentes;
- promover macro e microzoneamentos geoambientais e/ou socioambientais;
De fato, a anlise sistemtica auxiliou bastante no enquadramento metodolgico da Geografia atravs do geossistema. Ento, todos os artifcios metodolgicos proporcionados pelo
geossistema fortaleceram num todo os estudo geogrficos, mesmo que esta abordagem no d
todas as respostas aspiradas quando da sua aplicao.
Os estudos integrados ou geoambientais so importantssimos nos trabalhos de Geografia Fsica, propiciando a sntese do espao geogrfico, pois dialeticamente permitem a elaborao
de diagnsticos socioambientais, bem como Estudos de Impactos Ambientais (EIA) e Relatrios
de Impactos Ambientais (RIMA), citando pelo menos as demandas mais emergentes de alguns
instrumentos de comando e controle do uso e ocupao da terra. Determinam zonas de uso indiscriminado, conservao e preservao, isto , o ecozoneamento, proporcionando o trabalho
integrado de tcnicos e professores de diversas reas, assim como ajudam na reciclagem e formao de tais profissionais.
E mais, propiciam a elaborao de cenrio sobre as tendncias de evoluo e dinmica do
espao geogrfico e facilitam a compreenso da natureza pelas comunidades humanas, contribuindo para o desenvolvimento duma conscincia ambiental.
CONCLUSES
Como vimos, ainda no incio da dcada de 1960, a Geografia Fsica possua tratamento
setorial e baseava-se em mtodos biolgicos, climatolgicos, geolgicos etc., quando passou a ser
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influenciada pela concepo sistmica. Nasce a Nova Geografia, em detrimento da Geografia


Tradicional, quando aquela tendncia passou a receber severas crticas, pois apesar da rubrica
nova, era taxada de tradicional.
Foi em meados dos anos 1970 que Sotchava formulou a Teoria dos Geossistemas, classificando as paisagens naturais com critrios biogeogrficos, em homogneas ou diferenciadas em
trs nveis: planetrio, regional e topolgico.
Contudo, sua concepo terico-metodolgica era imprecisa, at que G. Bertrand, em
1968, otimiza tal classificao atribuindo uma melhor hierarquia das paisagens com uma tipologia
s ordens taxionmicas do relevo, ao prisma de uma perspectiva espao-temporal, em um esboo
sobre uma Geografia Fsica Global, definindo as Unidades Superiores (Zona, Domnio e Regio
Natural) e Unidades Inferiores (Geossistemas, Geofcies e Getopo).
Desta feita, delineia-se o objeto formal de estudo da Geografia Fsica o Geossistema ,
onde se configuram as dinmicas da paisagem em uma escala compatvel escala socioeconmica, estudando integradamente os elementos do potencial ecolgico, explorao biolgica e atividades socioeconmicas e culturais.
Desta forma, apesar de perdurarem problemas e interminveis discusses sobre a aplicabilidade da Teoria dos Sistemas em Geografia, deve-se reconhecer que entre ranos e avanos da
proposio terica de Bertalanffy, com ressonncias na Geografia Fsica, o mtodo geossistmico
tem uso corrente. E apesar das crticas e de ter sido taxado como neopositivista, no se conseguiu
desenvolver outro mtodo que viesse a substituir o mtodo em epgrafe, como forma de adequao metodolgica, sobretudo como uma unidade sistmica para descrever a paisagem.
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