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OS filSOfOS E A MQUINA*

I. A APRECIAO DO MAQUINISMO

notvel livrinho do Sr. P.-M. Schubl' nos apresenta a histria das relaes da filosofia com a tcnica ou, mais exatamente, a histria das atitudes da filosofia e dos filsofos (termos esses tomados em sua acepo
mais ampla) com relao tcnica e, particularmente, com relao mquina.
A curva que essas atitudes esboa muito curiosa, e pode ser resumida como segue: ela vai da resignao sem esperan9 (Antiguidade) esperana entusiasta (poca moderna) para retornar ~ r-signao desesperada (poca contempornea). Ao que todavia necessrio acrescentar
que eusocie da mquina que a filosofia antiga se resigna, e que com
a sua presena que a contempornea obrigada a se resignar.
comportamento dessa curva que, para dizer a verdade - pelo menos
na sua segunda parte - exprime muito bem a evoluo normal das atitudes
humanas, explica-se sem dvida pelo fato de 'que, com rarfssimas excees, o que interessava e preocupava aos filsofos no era a mquina enquanto tal, nem mesmo a mquina enquanto realidade tcnica, mas a mquina enquanto realidade humana e social. Em outros termos, o problema
filosfico do maquinismo no se coloca em funo do papel da mquina na

"Crnique, nQS 23.e 26,1948.

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produo, mas em funo de sua influncia sobre a vida humana, em funo das transformaes que o desenvolvimento do maquinismo lhe provoca ou pode faz-Ia sofrer. Isso est muito claro para- Aristteles que, numa
clebre passagem do inreio da Polftica, declara que a "escravido deixaria
de ser necessria se as lanadeiras e os plectros pudessem mover-se por
si mesmos"," o que leva justificativa da escravido: - na ausncia ou impossibilidade da mquina no so necessros "instrumentos animados" ao
lado dos "instrumentos inanimados"? - e implica, como premissa subentendia (to evidente para um grego que Arist6teles no tem necessidade de
express-Ia), a idia de que existem trabalhos to penosos, ou to aborrecidos, que nenhum homem digno desse nome, ou pelo menos que nenhum
homem livre poderia aceitar realiz-los:" trabalhos que, por isso mesmo, s
podem ser realizados pelos escravos; ou pelas mulheres. E partindo dar
compreende-se bem o sentido humano dos cantos de alegria de Antifilos
de Bizncio quando glorifica os beneHcios do moinho d'gua "que libera as
mulheres do penoso trabalho da moagem": "Tirai vossas mos da m,
moleiras; dormi at tarde, mesmo que o canto do galo anuncie o dia, pois
Demeter encarregou as ninfas do trabalho daquilo que se encarregavam
vossas mos: elas se precipitam do alto de uma roda, fazem girar o seu eixo que, atravs de rodas de engrenagem, move o peso cncavo das ms
de Nisyra. Ns degustaremos a vida da idade de ouro se pudermos aprender a saborear sem fadiga as obras de Demeter."
Infelizmente, para difundir seus beneHcios pelo mundo, Demeter e as
Ninfas esperaram uma dezena de sculos, e apenas nos sculos XVI e
XVII que a utilizao das mquinas, e em particular a utilizao da fora
hidrulica, comeou a se difundir e a representar papel de alguma importncia. Em todo caso, de importncia suficiente para que Descartes,
constatando "quantos autmatos diversos ou mquinas moventes a indstria do homem pode fazer", contemplando "as grotas e as fontes que esto
nos jardins de nossos reis" ... "relgios, fontes artificiais, moinhos e outras
mquinas semelhantes", concebe (na seqncia de Bacon, mas contrrio
a ele, no sobre um sensualismo empirista, mas sobre um matematismo
platonizante) a idia de uma cincia (ou at mesmo de uma filosofia) ativa,
operativa, de uma filosofia "prtica pela qual conhecendo o forno e as
aes do fogo, da gua, do ar, dos astros, dos cus e de todos os outros
corpos que nos cercam, to claramente quanto conhecemos os diversos
oHcios de nossos artesos", poderlarnos "tornar-nos senhores e dominadores da natureza", da natureza exterior pela "mecnica" e da natureza do
nosso corpo pela medicina.
Dar compreendemos que, animado por esse sonho grandioso de ~
cincia que seria ao mesmo tempo sabedoria e potncia, Descartes tenha
acreditado que no poderia ocult-Ia do mundo "sem pecar gravemente
contra a lei que nos obriga a buscar tanto quanto esteja a nosso alcance, o

bem geral de todos os homens", e que, no estivesse apenas decidido a


solicitar o apoio pblico para as experincias que estava fazendo, mas que
ainda tivesse sonhado em "criar uma Escola de Artes e Otlcios" e aconselhado "a construir, no CoJJegeRoyal e em outros lugares que se consagraria ao pblico, diversas grandes salas para os artesos; a destinar cada
sala para cada corpo de artesos; a juntar cada sala um gabinete repleto
de todos os instrumentos mecnicos necessrios ou utensOios das Artes
que ali se devia ensinar, a realizar fundos suficientes no apenas para cobrir as despesas que as experincias demandariam, mas tambm para
manter os Mestres ou Professores cujo nmero seria igual ao das Artes
que ali se ensinaria. Os Professores deveriam ser hbeis em Matemtica e
em Flsica, para poder responder a todas as questes dos artesos, darIhes a razo de todas as coisas e esclarec-los para fazer novas descobertas nas Artes".
O sonho cartesiano de uma humanidade liberada pela mquina de sua
sujeio s foras da natureza, de uma humanidade vitoriosa dos males
que a oprimiam, animou a Europa durante mais de dois sculos. E ainda
hoje est vivo e atuante.' No entanto, h mais de cem anos, exatamente
desde a poca em que a conquista de novas fontes de energia e de novos
materiais, em que a substituio da gua e da madeira pelo fogo e pelo ferrQ..inaugurou, com a primeira revoluo industrial, a idade tcnica da nistria humana e tornou possfvel a realizao dessas mquinas to ardentemente desejadas e to ingenuamente esperadas e tambm to ingenuamente glorificadas, que vozes discordantes se fazem ouvir. Pois a mquina
iludiu as esperanas que se haviam colocado nela: destinada aaviar fadiga dos homens ela, pelo contrrio, s parecia agrav-Ia. A idade da mquina, ao invs de ser a idade de ouro da humanidade, revelou-se a sua idade
de ferro. As lanadeiras e os plectos moviam-se bem sozinhos, mas o teceloPermanecia mais do que nunca encadeado ao seu oHeio. Ao invs de
libertar o homem e fazer dele "o senhor e dominador da natureza", a mquina transformou o homem num escravo de sua prpria criao. Alm
disso, por um paradoxo surpreendente, a mquina, ao aumentar a potncia
produtiva do homem, sem dvida criou a riqueza mas, ao mesmo tempo,
difundiu a rnlsria. Enfim, a mquina, ou pelo menos a indstria, destruiu a
beleza e criou a feira."
A mquina fonte de misria .. Seria mpossfve no ficar desiludido e
surpreso. Ma era necessrio render-se evidncia: a mquina (ou pelo
menos a mquina funcionando em condies econmicas e sociais dadas)
aumentou consideravelmente o rendimento do trabalho; mas, por isso
mesmo, criou o desemprego. Alm disso, levando sempre mais longe a diviso do trabalho e sua decomposio em operaes elementares, a mquina tornou o trabalho mais simples (o que, como Proudhon viu muito
bem, permitiu substituir o arteso ou o operrio qualificado por um traba-

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, Ihador braal), mas desumanizando-o e tornando-o muito mais montono e


aborrecido; enfim, a mquina, aliviando efetivamente a fadiga dos homens,
ou seja, eliminando o recurso fora ffsica do operrio e substituindo-o
pela aplicao de uma energia mecnica (o que permitiu substituir os trabalhadores braais por mulheres e crianas), substituiu tambm o ritmo
humano, o ritmo vital do trabalho formado pela alternncia de esforo e
descanso, pela uniformidade do ciclo mecnico que se podia repetir e reproduzir indefinidamente. Em outras palavras, as mquinas no conheciam
a fadiga, podiam trabalhar sem parar. Sem dvida os operrios se cansavam. Mas onde estava o Jjrnite daquilo que eles podiam suportar? Ningum
sabia e, de mais a mais, no queria saber. Alm disso, seria necessrio se
preocupar com o desgaste desse material humano j que, exatamente graas ao desemprego criado pela mquina, ele era excessivo e que, com a
ajuda do progresso tcnico, estava assegurado que sempre o seria? Por
isso a jornada de trabalho atingiu quatorze, dezesseis e at mesmo dezessete horas, enquanto o salrio baixava nessa mesma proporo e 'que,
confessado pelos prprios industriais, "seis dcimos . dos operrios .. no
ganham . o estritamente necessrio". Compreende-se ento que, at os
esplritos mais fiis f otimista e democrtica do sculo XVIII, tenham-se
revoltado.
Como Michelet, que mesmo reconhecendo que a mquina "pe ao alcance dos mais pobres uma grande quantidade de objetos de utilidade, at
mesmo de luxo, e de arte aos quais eles no podiam ter acesso", escreve
que ao mesmo tempo era "impossfvel no ver esses lastimveis rostos de
homem, essas jovens fanadas, essas crianas retorcidas ou inchadas"
pelo servio das mquinas. Como Villerm, que observa as deplorveis
condies de vida dos operrios nas grandes cidades manufatureiras (pardieiros, promiscuidade etc.), e a explorao desumana do trabalho das
crianas "que permanecem dezesseis, dezessete ou dezoito horas em p
cada dia, das quais pelo menos treze numa pea fechada quase sem mudar de lugar nem de posio. Isto no mais um trabalho, uma tarefa,
uma tortura .:' Isso na Frana. Porque na Inglaterra a situao, como
descrita por Buret e Engels, ainda pior. Especialmente nas minas. Por isso "Haussez no hesita em comparar a sorte dos operrios ingleses dos
negros da Amrica", e Robert Owen em nos dizer que "a escravido branca nas manufaturas era, nessa poca de completa liberdade, mil vezes pior
do que nas casas de escravos que eu vi nos Estados Unidos e nas ndias;
no que diz respeito sade, alimentao, s vestimentas, estas ltimas
eram preferfveis s manufaturas inglesas".
Ora, ento o que fazer? Fourier condena o industrialismo, "a mais recente de nossas quimeras cientrficas", e o trabalho industrial, qerador de
insuportvel desgosto, "vcio radical do mecanismo civilizado", e procura o
remdio no Falanstrio "onde cada grupo de trabalhadores exercer su-

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cessivamente as diversas atividades que preferir; Owen "preconiza uma


nova organizao do trabalho numa comunidade meio-industrial meio-agrfcola que ele tenta, em vo, realizar nos Estados Unidos"; Sismondi observa "que mais vale a populao se compor de homens do que de mquinas
a vapor, ainda que os tecidos fabricados pelos primeiros fossem mais caros do que os fabricados pelas segundas" e aplica indstria moderna a
fbula do aprendiz de feiticeiro incapaz de desfazer o encantamento; CarIyle ope o passado medieval ao presente e "convida os chefes de indstria a deixarem de ser bucaneiros para se tornarem cavaleiros conscientes
de seu dever feudal" para com seus operrios; Ruskin "sonha com um trabalho feliz e apreciado, feito mo, sem ajuda de mquinas alm daquelas
que so movidas pelo vento e pela gua"; Samuel Butler, finalmente, retomando no plano ideolgico a revolta dos cartistas, * descreve no Erewohn
a vida de um pas que realizou uma revoluo industrial s avessas e destruiu as mquinas "cuja inveno no remontasse para alm dos ltimos
duzentos e setenta anos"."
Poderfamos continuar, e acrescentar aos textos citados pelo Sr.'Schuhl
inmeros outros . De fato, medida que a idade tcnica desenvolve todas
as suas virtualidades inerentes, as condenaes que emanam de pensadores (ou escritores) mais ou menos reacionrios (cat6Iicos) ou mais ou
menos romnticos, tornam-se cada vez mais numerosas. A mquina e a
civilizao industrial recebem a carga de todos os males do momento presente. Reprova-se-Ihes destruir a diversidade cambiante do mundo e
substituf-Ia em toda parte pela uniformidade montona da bugiganga produzida em srie; de substituir a noo de valor e de qualidade pela de grand~a - puramente quantitativa -; de provocar um rebaixamento Cio gosto, e
at mesmo da cultura; de submeter o homem perseguio do lucro e dos
prazeres brutais e de extingir nele qualquer estabilidade e ,at mesmo
qualquer vida interior.
Essas crfticas - que s vezes se apresentam sob o disfarce de uma
descrio da vida americana _7 certamente nem sempre estavam erradas.
verdade, por exemplo, que nada se pode comparar feira horrenda dos
subrbios industriais, a no ser a feira pretensiosa dos quarteires ricos
das cidades da idade do ferro; verdade que quase tudo que nossas cidades - e nossas paisagens - ainda contm de beleza Ihes vem da poca
pr-maqufnica." E perfeitamente exato que a trepidao e a complicao
sempre crescentes da vida moderna so o mfnimo possfvel compatveis
com a meditao, com a reflexo, em resumo com a cultura. E para retornar ao papel econmico da mquina e de sua influncia sobre o homem,

* Adeptos do partido ingls que reivindicava a adoo da carta democrtica que redigiu,
e que continha importantes reformas sociais. (N. da Trad.)
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verdade que nada mais absurdo do que a misria e o desemprego criados pela. "superproduo" e pelo progresso tcnico e, finalmente, que o
trabalho taylorizado, estandardizado e regulado do operrio de uma linha de
montagem moderna, to degradante e to embrutecedor quanto,o da escravido grega ou romana.
Devemos, ento, condenar a mquina e - nos resignando, alis, com a
sua presena - pregar a beleza do artesanato e do retorno terra? O Sr.
Schuhl no pensa assim. Com muita razo ele demonstra que a mquina, no
fim das contas, manteve a sua promessa: ela efetivamente aumentou (talvez de maneira demasiado rpida e brusca) a potncia do homem e quase
fez dele "o senhor e o dominador da natureza"; que, incontestavelmente,
ela aumentou o bem-estar e o nfvel de vida das populaes dos pafses industriais; que os horrores do perlodo "herico" do capitalismo pertencem
ao passado e que a legislao social, cada vez mais desenvolvida, a proteo mulher e criana, as limitaes da durao do trabalho e a melhoria de suas condies, sobretudo depois da "segunda revoluo industrial";
concederam aos homens alguma coisa que - exceto uma pequena minoria
- nunca haviam possuldo, ou seja, tezeres" e portanto, a possibilidade de
aceder cultura. Ou de criar uma cultura. Pois no do trabalho que nasce a civilizao: ela nasce dos lazeres e do jogo.
Assim, poderemos acrescentar que cabe ao prprio homem saber que
emprego dar sua potncia e aos seus lazeres. Particularmente, se ele
desejar salvaguardar para o ndivfduo uma zona de liberdade e de vida
pessoal, de vida "privada" ou se pelo contrrio, criando deliberadamente
uma civilizao de massa, levando at o fim as tendncias ao conformismo, uniformizao e ao nivelamento inerente a ela, ele optar pela despersonalizao do homem e sua imerso total - que tambm se pode
chamar "integrao" ou adjustment - no grupo, para chegar a um brave
new world do gnero daquele que Aldous Huxley j nos ofereceu uma imagem, talvez, proftica. Mas a mquina, enquanto tal, no tem nada a ver
com isso; de fato, existiam civilizaes, e bem grandes, como a chinesa e
a hindu, que recusaram a personalizao sem nunca terem conhecido o
maquinismo.
Do meu ponto de vista, o Sr. Schuhl tem toda razo ao valorizar a "segunda revoluo industrial" que encerrou a idade do ferro e inaugurou a
idade da eletricidade. De fato, com ela a humanidade deixou o perodo tcnico da sua histria e entrou no perodo tecnolgico, perlodo que tem seus
caracteres prprios, freqentemente opostos aos da poca precedente;"
De minha parte, acredito que ainda se poderia ir mais longe e pretender
que, mesmo em sua fase inicial, os delitos do maquinismo (exceto no plano
esttico) tenham sido muito menores do que se diz. Sem dvida, no se
pode ler sem revolta as descries da misria atroz das classes operrias
na primeira metade do sculo XIX que foram coligidas, por exemplo, por

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Engels e Buret. E menos ainda se pode ler, sem repugnncia e horror, as


produes da propaganda capitalista que defendiam, em nome da liberdade
e do cristianismo, o direito de o patro fazer trabalhar crianas nas minas e
mandar para a rua os operrios doentes ou idosos ( pena que o Sr. Schuhl
tenha considerado no ser necessrio citar exemplos dessa literatura).ll
A histria da acumulao capitalista, tal como contada por Marx na primeira parte do Capital, no uma histria bonita. Nem uma histria muito
edicante." E no entanto, eu temo bastante que, ao afirmar que a situao
das classes trabalhadoras piorou em decorrncia da revoluo industrial,
cometa-se um erro muito grave no determinando suficientemente os
termos da comparao. Sem dvida correta, se nos limitarmos a comparar o nrvel de vida do operrio do incio do sculo XIX com o do arteso do
sculo XVII ou do XVI, essa assero na verdade falsa se lhe dermos,
como freqentemente se faz, um alcance geral.
preciso resistir miragem romntica e sua idealizao das "guildas"
e dos "mestres-artesos"
e, em contrapartida, preciso no esquecer
nunca o fato de que o artesanato medieval trabalhava sobretudo para uma
clientela restrita e rica, que seus produtos eram to caros que atualmente
seriam classificados entre os objetos de luxo " e que, apesar disso, a persistncia da utilizao da fora humana como fora motriz e fonte de energia (eram os homens que faziam girar os tornos dos torneiras e a roda dos
oleiros, eram os homens. e no os cavalos ou as quedas d'gua que, na
grande maioria dos casos, acionavam as serras e os aparelhos para levantar pesos, eram os homens que faziam funcionar os foles das fundies e das ferrarias}" implicava a existncia de uma grande massa de
trabalhadores no qualificados, cujo modo de vida e nvel de-existncia diferiam completamente do modo de vida e nvel de existncia de Um armeiro, um joalheiro ou um mercador de panos.
Porm, mesmo no que diz respeito a essas indstrias de luxo cujas
obras at hoje admiramos, pensemos um pouco na misria fisiolgica do
vidreiro, do tecelo, do mineiro.
Alm disso, preciso no esquecer que a cidade medieval (assim como
a cidade do sculo XVI e do XVII), centro administrativo e religioso e, antes
e depois de tudo, centro de comrcio e no de indstria, era um osis de
bem-estar no meio da misria atroz dos campos. Pois o campons, exceto
durante um perodo muito curto da Alta Idade Mdia quando a impossibilidade dos transportes forou o consumo localizado e, com isso, limitou os
pretvements * dos senhores, era pobre. Muito pobre. At mesmo o yeoman ingls, cuja situao econmica e social, graas inveno do arco

* Imposto em natura

cobrado pelos senhores feudais aos camponeses. (N. da Trad.)

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de seis ps, infinitamente superior do campons continental, era apenas


confortvel. Ainda af, preciso no se deixar influenciar pela imagem da
Old merry England; preciso antes pensar nas sublevaes, nas escassezes e, sobretudo, na realidade demogrfica: no fato de que, at a revoluo industrial, a populao da Inglaterra oscilou entre 4 e 7 milhes de habitantes sem nunca ter ultrapassado essa cifra.
No decorrer dos sculos XVI e XVII, a situao do campesinato ingls
ainda piorou terrivelmente: a introduo e o aperfeioamento das armas de
fogo, que acabaram por destruir a base militar do feudalismo e permitiram a
formao dos Estados Modernos, tambm privaram o arco de seu valor
militar e com isso a yeomanry no conseguiu resitir invaso da nova nobreza que a privou de suas terras comunais (enclosures). A desero dos
campos e a invaso das cidades pela misria foram os seus primeiros
efeitos: foi a existncia dessa massa de homens que, em suas aldeias, literalmente morria de fome, o que permitiu a industrializao to rpida da Inglaterra e, ao mesmo tempo, determinou o nfvel de vida do operrio. Nfvel
muito baixo, sem dvida, mas evidentemente muito superior ao nfvel de vida campons, j que a revoluo industrial e a industrializao das cidades
provocou uma formidvel expanso demogrfica que, por sua vez, favoreceu o desenvolvimento sempre crescente da indstria. Poder-se-ia at
mesmo sustentar que a explorao desavergonhada do trabalho e em particular do trabalho das crianas que foi o fator - ou um dos fatores - determinantes dessa expanso demogrfica: as crianas que trabalham, pro1
duzem, e com isso aumentam a massa dos bens - de comida - que a
classe laboriosa usufrui ou que partilha."
Essa expanso demogrfica, resultado da baixa da mortalidade infantil e
da mortalidade em geral, em si um bem ou um mal? A concentrao de
massas humanas cada vez mais numerosas nas grandes cidades, que
a tcnica moderna (a do transporte) tornou posslvel um bem ou um mal?
As opinies, sem dvida, podem estar divididas. verdade que tfnhamos
mais espao quando ramos menos numerosos; verdade tambm que a
paisaqern camponesa mais bela, e falando genericamente, at mesmo
mais humana do que os desertos de pedra e cimento de nossas grandes
capitais.
Mas quem sabe? A mquina, criando a riqueza, parece nos reconduzir
oligantropia e talvez tambm seja a mquina, - que j recriou o nomadismo - o que permitir a redisperso das populaes urbanas e sua reinsero, dessa vez consciente, na natureza.
A mquina, quero dizer a intelignc.ia tcnica do homem, manteve a sua
promessa. Agora cabe sua inteligncia polltica e sua inteligncia tout
court decidir para que fins ele empregar a potncia que foi colocada sua
disposio.

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11.AS ORIGENS DO MAQUINISMO

estudo da evoluo das atitudes da filosofia, e dos filsofos com relao mquina, de que esboamos uma curva sumria, curva que, em ltima anlise, se explica pelo progresso do maquinismo e pelo desenvolvimento gradual de suas conseqncias humanas, nos. conduz ou nos reconduz aos problemas do maquinismo e do progresso tcnico enquanto
tais. Problemas cuja importncia e interesse no podem escapar a ningum. Pois, mesmo se no admitirmos, como os marxistas, que a evoluo da tcnica determina e explica toda a histria humana, que ela forma o
argumento do qual todo o resto - moral, polftica, filosofia, arte - so apenas
funes dependentes, nem por isso deixa de ser verdade que as revolues industriais dos dois ltimos sculos modificaram e at mesmo subverteram profundamente as condies e os quadros da vida humana, e que
essas subverses nos criaram uma mentalidade e hbitos de pensamento
muito diferentes dos que eram comuns na Idade Mdia e na Antiguidade.
Poder-se-ia dizer, grosso modo, que a civilizao industrial "desnaturou" nosso mundo e substituiu o meio, d quadro e o ritmo naturais da vida
por uma ritmo mecnico, um quadro artificial e um meio fabricado. '6 E, paralelamente, o pensamento moderno substitui em toda parte o esquema
biolgico pelo esquema mecnico da explicao. Poder-se-ia tambm dizer
- e talvez isso venha a dar no mesmo - que a tcnica pr-industrial era
uma tcnica de adaptao s coisas e que a tcnica industrial a tcnica
da explorao das coisas. Poder-se-ia at mesmo acrescentar que a tcnica moderna a tcnica da criao das coisas."

*
Como e por que nasceu essa tcnica? Qual a fonte e a origem do maquinismo? No fundo, no se sabe nada sobre isso. Pois todas as explicaes, por mais plausveis que sejam, terminam por girar em cfrculos. O
que, apesar de tudo, no um escndalo para o esplrito, bastante
normal que existam na histria - mesmo na histria do espfrito - acontecimentos inexplicveis, fatos irredutfveis, comeos absolutos.
As origens da tcnica se perdem na noite dos tempos. possvel, alis,
que a tcnica, assim como a linguagem no tenha, estritamente falando,
origem: o homem sempre possuiu utensflios, da mesma forma que sempre
possuiu a linguagem. Parece at que ele sempre foi capaz de fabric-Ios.
Exatamente por isso foi possvel comparar a definio do homem pela palavra com a definio do homem pelo trabalho: o homem enquanto homem
seria essencialmente faber, fabricador de coisas, fabricador de utensflios."
E tambm, nem a pr-histria nem a etnografia nos permitem assistir ao
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nascimento do utensfllo, mas apenas acompanh-Io em sua evoluo e em


seus aperfeioamentos.
Se o utensOio no tem origem, a mquina seguramente tem. Mas no
uma origem hist6ric. Pois se certamente existiram, se ainda existem grupos humanos to primitivos ou degenerados que ignorem qualquer espcie
de mquina, em contrapartida, todas as civilizaes cuja histria podemos
estudar, j se encontram de posse delas, ou pelo menos de posse de aparelhos que, como o torno do oleiro, o tear do tecelo, o forno, o lagar, os
aparelhos para levantar objetos pesados, colocam-se, por assim dizer, a
meio caminho entre o utensOio e a mquina propriamente dita. E todas as
grandes civilizaes da Antiguidade possuem, ainda que em nmero rnfimo, mquinas verdadeiras. Por isso, o grande problema que preocupa
tanto a histria da civilizao quanto a histria das tcnicas, no explicar
por que existiram mquinas no Egito, na Grcia e em Roma, mas pelo
contrrio, explicar por que existiram to poucas, explicar no o progresso
mas a estagnao, explicar particularmente como e por que o admirvel
desenvolvimento da civilizao grega no foi nem precedido nem acompanhado por um desenvolvimento tcnico correspondente.
Para explicar esse fato em verdade surpreendente, poderlarnos invocar
a falta de matrias-primas - o ferro em especial -, no mundo antigo. O ferro era raro e caro. E sem ferro como fabricar mquinas? - Corretfssimo,
caso se tratassem de mquinas modernas. Menos correto no caso de mquinas mais simples: a indstria dos sculos XVI e XVII construiu muito
bem as suas de madeira, assim como foi de madeira que os ribeirinhos do
Eufrates fizeram - e ainda fazem - suas enormes rodas de irrigao.
Poderfarnos invocar a pobreza energtica do mundo antigo que no
apenas desconhecia a mquina a vapor, como nem mesmo sabia atrelar
convenientemente os seus cavalos. Bastante correto ainda; incontestvel que apenas a descoberta da potncia motriz do fogo (e a utilizao do
carvo em metalurgia) que permitiu o desenvolvimento da grande indstria e que apenas no sculo XI os arreios modernos fizeram sua apario." Este ltimo ponto, seguramente, no de pouca importncia: para o
transporte eficaz e rpido, O cavalo de fato indispensvel. Mas para girar
uma roda de moinho, ou uma roda de engrenagem ele o muito menos; para essas necessidades pode-se da mesma forma utilizar bois. Alm disso,
no que diz respeito atrelagem do cavalo deveras surpreendente que
uma inveno to simples tenha sido realizada to tardiamente; nenhum
dos que puxavam barcos com a sirga teve jamais a idia de passar a corda de sirgar pelo pescoo do cavalo: era pelo flanco ou atravs do peito
que ela passava. Como pode ter acontecido que nenhum condutor de carros de combate tenha observado isso ou ainda, que nenhum dos puxadores sirga jamais lhe tenha feito observar?" Enfim, considerando que a
roda a ps e a roda de engrenagem existiam, nada se oporia utilizao

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das foras hidrulicas pelos romanos e pelos gregos, pelo menos da maneira como isso foi feito no inrcio dos tempos modernos.
A estanao tcnica do mundo antigo poderia ser explicada, de maneira muito mais profunda, por razes psico-sociolgicas; ela seria determinada pela prpria estrutura da sociedade e da economia antigas: sociedade
aristocrtica, economia fundamentada sobre a escravido. Esta a explicao que, segundo mile Meyerson, o Sr. Schuhl aceita: "Se no se tinha
o recurso s mquinas . era porque no se tinha necessidade de economizar a mo-de-obra que havia disposio, numerosa e pouco custosa,
mquinas vivas, to distantes do homem livre quanto a besta: os escravos." - "A abundncia da mo-de-obra servil torna a mquina anti-econmica; alis, o argumento retorna, formando um crculo de onde a antiguidade no conseguiu sair: pois, por sua vez, a ausncia de mquinas faz com
que no se possa dispensar os escravos. Alm disso, a existncia da escravido no cria apenas condies determinadas onde a construo de
mquinas que economizam mo-de-obra parece pouco desejvel de um
ponto de vista puramente econmico: ela tambm promove uma hierarquia
particular dos valores que provoca o desprezo pelo trabalho manual."
Esse desprezo, trao comum das civilizaes aristocrticas (e at
mesmo das outras), era de tal maneira difundido entre os gregos que, conforme nos lembra o Sr. Schuhl, o prprio termo l3&v(xuao,>, que significa
arteso, torna-se sinnimo de desprezfvel e se aplica a todas as tcnicas:
"tudo que artesanal ou manufatureiro traz vergonha e deforma a alma ao
mesmo tempo que o corpo" - o corpo, porque o exerccio de um offcio determinado entrava e impede o seu desenvolvimento harrnonoso, e a alma
porque a indstria tem como finalidade "satisfazer aquilo que existe de inferior no homem, o desejo de riqueza .." "Dessa maneira o desprezo que se
tem pelo arteso se estende aID comerciante: com relao vida liberal
'ocupada pelos lazeres estudiosos (<T)(O1], otium) o negcio (neg-otium,
&<T)(oLa), "as transaes" tm, freqentemente, apenas um valor negativo; a vida contemplativa, diz Arist6teles, superior s mais elevadas
formas da atividade prtica. A contemplao, escrever Plotino, a finalidade suprema da ao; a atividade apenas a sombra, o enfraquecimento,
o acessrio."
Por isso o engenheiro e at mesmo quem realiza experincias no
melhor considerado do que o arteso; a teoria se ope prtica e ser em
vo que, no incio do seu tratado de arquitetura, Vitrvio proclamar a necessidade de uni-Ias. Para Endemo, o grande mrito de Pitgoras foi ter
feito da matemtica uma disciplina liberal, estudando-a de um ponto de
vista imaterial e racional. E Plutarco nos contou de que maneira Plato se
aborreceu com Arquitas e Eudxio que pretenderam resolver certos problemas geomtricos, como o da duplicao do cubo, com a ajuda de aparelhos mecnicos: "Tendo Plato se irritado com eles sustentando que cor-

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~,l<;V

v;/

rv

rompiam e deterioravam a dignidade de tudo o que existia de excelente na


geometria, fazendo-a descer das coisas intelectivas e incorpreas s coisas senslveis e materiais e fazendo-a usar a matria, onde necessrio
to vil e to baixamente empregar a obra da mo: desde aquele tempo, eu
afirmo, a mecnica ou a arte dos engenheiros separou-se da geometria e,
tendo sido amplamente desprezada pelos filsofos, tornou-se uma das artes militares.""
Infelizmente, mesmo se tornando militar o engenheiro no conseguiu lavar-se do oprbrio da mecnica. Assim como o seu colega civil, de quem se
reconhecia a utilidade, mas se desprezava a profisso, no fundo ele era
apenas um trabalhador braal (f.L1]xaV01TOLov)!2
Tambm, como Diels
observou no seu Antike Technik, "Arriano fornece longos detalhes sobre o
cerco de Tiro; menciona os soldados que primeiro subiram no assalto s
muralhas, mas no sente nenhuma necessidade de citar o nome do engenheiro que inventou as mquinas necessrias e dirigiu os trabalhos". E "o
maior dos engenheiros antigos, Arquimedes, no conseguiu, ao que parece, convencer-se a si mesmo da legitimidade de seus trabalhos de mecnicaE Plutarco, aps ter dito o quanto eram extraordinrias as mquinas
que ele fez acionar contra os romanos, nos esclarece que no as fazia ele
mesmo "de outro modo seria impossfvel pois na maior parte eram exerctcios de geometria que ele havia feito para se divertir como um passatempo,
s instncias do rei Hieron, que lhe havia pedido para desviar um pouqunho a geometria da especulao das coisas intelectivas, para a ao das
coisas corporais e sensfveis, e fazer com que a razo demonstrativa fosse
um pouco mais evidente e mais fcil de compreender para o povo comum,
misturando-a atravs da experincia contfnua utilidade do uso" "E no
entanto, acrescenta ele, Arquimedes teve o corao to elevado e o entendimento to profundo, onde existia um tesouro oculto de tantas invenes
geomtricas, que nunca se dignou a deixar por escrito obra alguma sobre a
maneira de realizar todas essas mquinas de guerra . e considerando toda
essa cincia de inventar e compor mquinas, e em geral qualquer arte que
traga alguma utilidade para ser posta em uso como vil, baixa e mercenria,
ele empregou seu esplrito e seu estudo apenas para escrever coisas cuja
beleza e sutileza no estivessem de forma alguma misturadas com a realidade,'?"
.
Assim "a oposio entre o servil e o liberal se prolonga na oposio entre a tcnica e a cincia; e a prpria existncia da escravido, atravs de
um curioso choque de retorno, desvia os sbios de todas as pesquisas
que teriam podido ter como efeito aboli-Ia: pesquisar as aplicaes prticas
perder a dignidade, decair"; alm disso, essa crena na proeminncia
da 6EwpLa sobre a 1TpLC;, na qual todos concordam em ver a particularidade do espfrlto grego, reforada e sustentada pela superioridade da natureza sobre a arte que s consegue imit-Ia sem nunca atingir sua perfei-

254

o e portanto s pode produzir Ersatz. E tambm, "ao progresso tcnico o


filsofo ope o retorno natureza (non desiderabis artificem si sequeris
naturam)".
A mentalidade que, a partir do fim da Idade Mdia, e principalmente desde o Renascimento, se desenvolve na Europa bem outra. A vita activa
supera cada vez mais a vita contemplativa, a 6EWpLx recua frente
1Tp&LC;; "o prato da balana se recoloca em proveito dos termos anteriormente depreciados". Certamente, o movimento vagaroso, sobretudo
em seus inlcios, "O desprezo pelas artes mecnicas subsistiu durante
muito tempo. Sem dvida mecnica no se confunde mais com servil; mas
a palavra se ope por um lado, como na Antiguidade, a liberal, e por outro
lado a nobre." "Num certo sentido, escreve Pirenne, a antiga idia do trabalho como indigno do homem livre encontrada na cavalaria." "Ela subsiste na diviso (oposio) das artes em liberais e mecnicas, no desprezo
que os mdicos "nutridos desde a infncia e a juventude com as belas letras das humanidades, artes liberais e toda espcie de tlosofia" professam
pelos cirurgies que exercem uma arte mecnica." Poderramos acrescentar que ela prossegue no desprezo da nobreza pelo comrcio e pela indstria etc.
Mas as cidades nascem e crescem; o comrcio e, em seguida a indstria, se desenvolvem; as corporaes se organizam; as catedrais se constroem; as tcnicas se aperfeioam; o arreio de flanco que permite utilizar
plenamente a fora motriz do cavalo faz sua apario, assim como o leme24 que transforma as condies da navegao (no sculo XIII) e que,
dois sculos mais tarde, tornar posslvel a descoberta da Amrica e as
grandes viagens de explorao que, subitamente, ampliam o planeta, realizam um desenvolvimento fulgurante das energias dos homens e despejam
sobre a Europa as riquezas do NlVO Mundo. Um pouco antes, "as revoltas
e as guerras, s quais se acrescentam as fomes e as epidemias, provocam crises, reduzem a mo-de-obra: e assim se explica que os sculos
XIV e XV tenham recorrido, em ampla medida, s mquinas, fora do
vento e sobretudo fora da gua" que de agora em diante no serve mais
apenas para triturar os gros, mas tambm para pisoar os panos, fabricar o
papel, mover 'os martelos hidrulicos das forjas etc.
Enfim, "a cincia comea pouco a pouco a penetrar no interior de todas
essas prticas puramente empfricas", Ou pelo menos, os prticos consideram, com maior ou menor razo, que sua arte governada pela cincia.
Dessa maneira B. Palissy afirma que, para bem governar o fogo preciso
"uma filosofia" e uma "geometria slnqular"." Dessa maneira, Leonardo da
Vinci, engenheiro militar como todos os grandes engenheiros da Antiguidade, proclama o valor da experincia e ensina que "a cincia da mecnica
de todas a mais nobre e a mais til. A mecnica o paraso das cincias
matemticas". Alm disso, o Sr. Schuhl invoca o "retorno a Arquirnedes";"

255

a inveno da artilharia "que ao mesmo tempo em que arruna a feudalidade em proveito do poder central ir transformar a ffsica" apresentando aos
sbios o problema da balfstica, de onde sair a nova cincia do movimento
de Galileu Galilei.
Tudo isso, naturalmente, est ligado a uma profunda transformao social: entre as "pessoas de bem" e a "gente mecnica", a partir do sculo
XIV se intercala um novo grupo, o dos mercadores, cuja influncia e poderio no param de crescer. " o momento em que a palavra negcio muda
de sentido, se assim podemos dizer, e toma o valor positivo que a etimologia lhe recusa," tambm o momento em que o otium se torna "ociosidade". O ensino dos porta-vozes do novo espfrito, do espfrito que anima a
nascente civilizao burguesa, reflete a evoluo dos costumes e da moral. "Bacon censura aos filsofos terem vivido parte dos negcios, a ne90tiis ... no sendo o propsito do moralista escrever no lazer coisas para
serem lidas no lazer, mas fornecer armas para a vida ativa"; a virtude do
homem do Renascimento no mais escapar fortuna, mas servi-Ia; o
propsito da filosofia no mais nos ensinar a seguir a natureza, mas nos
ensinar a domin-Ia pelo engenho. Finalmente, se Aristteles opunha os
progressos da cincia pura estagnao das rotinas, Bacon adota a atitude oposta: enquanto os filsofos permaneceram no mesmo ponto durante
sculos, as tcnicas progrediram e transformaram o mundo ..."
Em suma, poderfamos dizer que, se o mundo antigo no desenvolveu o
maquinismo e, em geral, no fez progredir a tcnica, foi porque considerou
que isso no tinha importncia alguma. E que, se o mundo moderno o fez,
foi porque lhe pareceu que, pelo contrrio, isso era o que mais ~po..r:Nva.

*
A explicao psicossociolgica das origens do mquinismo e da civilizao industrial, to brilhantemente apresentada e defendida pelo Sr.
Schunl, explicao muito mais matizada, e por isso mesmo, muito mais satisfatria do que a que nos fora oferecida pelos marxistas, me parece conter uma grande parte de verdade. incontestvel que, mesmo que seja irnpossfvel, como acredito, apresentar uma explicao sociolgica para o
nascimento do pensamento cientffico ou para o aparecimento dos grandes
gnios que revolucionaram o seu desenvolvimento - Siracusa no explica
Arquimedes, da mesma forma que Pdua ou Florena no explicam Galileu
-, esse prprio desenvolvimento precisa de condies sociais determinadas. A cincia no se desenvolve no vazio; os sbios so homens, eles
tm necessidade de viver, e, como j nos havia dito Aristteles, eles tm
necessidade de lazeres. E para que as leisured classes, ou que pelo menos uma parte das leisured classes, empregue seus lazeres no exerdcio
do pensamento cientrfico, e no nas mil outras coisas em que podem em-

256

preg-Ios, preciso que entre as leisured classes, e talvez tambm entre


as que no o so, a posse do saber cientrfico seja desejvel, seja cercada
de respeito e at mesmo de prestrgio. S nessas condies que se podem criar as escolas cientrficas sem existncia das quais o desenvolvimento da cincia rigorosamente impossTvel (para fazer a cincia progredir preciso primeiro aprend-Ia, e para aprend-Ia preciso ter algum
que a ensine; inversamente, para ensinar a cincia preciso ter algum
que a aprenda), e que se pode formar o meio simptico e compreensivo
que, atravs do interesse que lhe testemunha, sustente, pelo menos moralmente, o esforo do sbio e constitua o pblico ao qual ele se dirige.
Pois, apesar de todas as declaraes orgulhosas que afirmam o contrrio,
no se fala quando no existe ningum para escutar, e no se escreve
quando no existe ningum para ler.
Ora, as condies scio-psicolgicas para a existncia da cincia que
eu acabo de evocar so muito raramente realizadas na histria. Em particular, as civilizaes aristocrticas, ou mais exatamente, timocrticas e
oliqrquicas, assim como as civilizaes teocrticas, desprezam o conhecimento terico ou pelo menos no se intressam de forma alguma por ele.
O saber que elas prezam - todas as civilizaes humanas sempre atribulram um valor ao saber, pelo menos a um certo saber - o saber mgico,
ou o saber sagrdo, o saber de potncia" no o saber da inteleco, da
contemplao desinteressada, da SEwp';a. O que nos explica por que pde existir uma clncl na Grcia (mas no por que efetivamente tenha
existido uma), mas no em Roma, em Cartago ou na Prsia.
A teoria sociolgica nos explica de maneira satisfatria a estrutura concreta da cincia antiga? Ela nos explica a pobreza tcnica da Antiguidade?
Eu- pessoalmente no acredito. Em todo caso, me parece que ela exige algumas reservas e alguns complementos. Assim sendo, certo que o excesso de uma mo-de-obra servil s pode entravar os progressos da tcnica e sobretudo do pensamento tcnico. O homem um animal preguioS028 e, no obstante Aristteles, ele no detesta nenhuma outra coisa mais
do que o exercfcio do pensamento. Por isso - com raras excees - ele
~ pensa quando verdadeiramente no pode fazer outra coisa. Ora, existem poucos trabalhos, pelo menos do tipo que o mundo antigo podia empreender, para os quais dez ou vinte mil trabalhadores braais, quer sejam
escravos como na Grcia e em Roma, ou trabalhadores "livres" como no
Egito e na China - sob a condio, evidentemente, que se possa dispor
deles durante um tempo suficientemente longo - no sejam capazes de
suprir a ausncia de mquinas. Assim sendo, pode-se escavar canais e
tneis, mover montanhas, edificar barragens e construir pirmides, recortar
blocos de granito e de mrmore, e at mesmo poli-los, grav-Ios e ajustlos sem empregar outra coisa alm "de esforo muscular" e das mquinas
mais simples, sem usar escavadoras mecnicas e guindastes a vapor. E

257

mais ainda: pode-se gt mesmo executar trabalhos que nenhumamqina


- mesmo as mais modernas e as mais potentes - poderia realizar: de fato,
nenhum guindaste poderia levantar os blocos cicl6picos de Heli6polis ou de
Karnak. portanto bastante normal que, nessas condies, o mestre de
obras pense na finalidade a atingir, e no nos meios de atingir essa finalidade.
Tambm certo que a pr6pria existncia da escravido no podia deixar de determinar ou, pelo menos, de retocar toda a Weltanschauung do
homem antio," da mesma forma que a sua ausncia a do homem moderno. Para reforar a tese sociol6gica, poderfamos, deverfamos at, insistir sobre a estrutura e o papel, profundamente diferente, da cidade medieval
e da cidade antiga: enquanto a ltima, antes de tudo centro de vida police,
constitui a chave e a expresso perfeita da civilizao grega e romana, civilizao ao mesmo tempo aristocrtica e escravagista, a cidade medieval,
sendo por suas pr6prias origens uma cidade no de aristocratas, mas de
mercadores, constitui um elemento, verdade que indispensvel, mas no
entanto, estrangeiro e hostil, inserido como uma cunha na estrutura hierrquica do feudalismo rural: - a cidade livre, seu ar livre, e o trabalho de
seus artesos livre (as corporaes esto fechadas aos escravos e aos
servos) - e que terminar por faz-to explodir. A cidade medieval, e mais
ainda a cidade do Renascimento, mesmo sendo um centro religioso e administrativo, burguesa, principalmente porque as duas grandes aquisies da Idade Mdia, o arreio de flanco para o cavalo e o leme de cadaste
para os navios, ao modificar profundamente as condies do transporte e
portanto do comrcio, terminam por conferir aos mercadores uma potncia
econmica e financeira que eles estavam longe de possuir na antiguidade
clssica, qui, na pr-clssica.
O excesso de mo-de-obra e a existncia da escravido no caminham
necessariamente juntos. Se esse excesso um trao caracterfstico da
economia egfpcia (alis, fundamentada no trabalho livre e na servido e
no na escravido), ele absolutamente no um trao caracterfstico da
economia antiga tomada no seu conjunto e, em particular, da economia do
mundo grego. Por isso, sem querer contestar, ou at mesmo diminuir, a
importncia da escravido na economia, e na vida da cidade grega,30
preciso tambm no exagerar o seu papel, a ponto de representar a sociedade helnica como uma sociedade de otiose, vivendo unicamente do trabalho dos escravos e passando o tempo em palestras e na qora."
Os cidados livres da cidade grega (exceo para Esparta e para as
cidades dricas de Creta) e, em particular, os cidados de Atenas eram, no
mais das vezes, bastante pobres e ganhavam a vida com o suor de seus
rostos. Sem dvida, eles no gostavam de seu trabalho e prefeririam muito
mais dirigir-se pela manh, no para o seu canteiro ou sua oficina, mas para o teatro; e fazer polftica ou ginstica ao invs do seu oHcio. Infelizmente,

258

no tinham meios para isso. Alguns trabalhos, verdade, eram reservados


aos escravos. Assim sendo, eram escravos os que trabalhavam nas minas. Mas, apesar de Aristteles, os teceles" e os sapateiros, os marceneiros e os pedreiros, os ferreiros e os oleiros eram homens livres, cidados ou metecos. Eram tambm homens livres - cidados - os que serviam na frota, e os marinheiros que remavam nas galeras .atenlenses (oHcio penoso entre todos, que mais tarde ser reservado aos escravos, aos
prisioneiros e aos forados), eram homens livres. O gram::le sucesso de
Pricles, a extraordinria estabilidade do seu poder, a adeso to firme da
democracia ateniense a ele, em grande parte se explica justamente pela
concentrao de todos os neg6cios em Atenas e pela substituio dos
servios militares dos Aliados por tributos, terem permitido enriquecer a cidade e, atravs dos grandes trabalhos de embelezamento e fortificao da
mesma, assim como pelo aumento da frota, terem dado trabalho aos seus
cidados.
Tampouco devemos negligenciar o papel e a importncia do comrcio
no mundo grego. Sem dvida, como acabo de dizer, a cidade grega no foi
desde as origens uma cidade comercial (e de novo: as cidades jnicas e
certas colnias o foram). Mas tornou-se uma cidade comercial numa extenso bastante ampla.E no apenas Corinto que o Sr. Schuhl menciona,
mas Siracusa, mas Samos, mas acima de tudo Atenas, grande potncia
marftima, centro comercial e bancrio do mundo grego (talvez at mediterrnico), Atenas cuja moeda tinha curso em toda parte, cujos navios singravam os mares desde a Espanha at a Crimia, Atenas cujo territ6rio exfguo
e pobre no podia alimentar seus habitantes e cuja prosperidade, e-a prpria vida, estavam fundamentadas nas trocas: importao de trigo, de peixe seco, de matrias-primas; exportao do produto de suas vinhas, de
seus olivais, de suas oficinas.
.
Os armadores e os negociantes do Pireu eram freqentemente personagens muito importantes, e sua mentalidade e sua moral" estavam bem
mais pr6ximas da mentalidade e da moral das gentes de Cartago (cujo
prestfgio no mundo grego era muito grande) que da mentalidade dos descendentes dos aristocratas territoriais com quem esbarravam todos os
dias.
Quanto aos aristocratas .. No esqueamos que, mesmo nas civilizaes mais aristocrticas, os verdadeiros aristocratas foram sempre uma
pequena minoria. E que aos nobres, patrfcios, euptridas, iguais se opem
sempre massas bem mais numerosas de no-nobres, plebeus, de tetas, de
pessoas que trabalham, viajam, fazem neg6cios, que muitas vezes fazem
fortuna (a oposio entre nobres e no-nobres no equivale oposio
entre ricos e no-ricos). Sem dvida a mentalidade das classes superiores
sempre se impe sobre o conjunto. Entretanto, seria um equfvoco perigoso
confundi-Ias pura e simplesmente. Se nos dissessem que os artesos, os

259

industriais, os comerciantes e os armadores do mundo grego eram freqentemente, e talvez mesmo no mais das vezes, imigrados, metecos, isso no mudaria o quadro. Talvez at pudssemos responder: que pelo
contrrio. Pois o fato de serem estrangeiros e portanto excludos da vida
poltica da cidade favorecia singularmente a sua imerso na vida econmica: um fato constante na histria, a importncia e at mesmo a predominncia econmica e industrial dos grupos " milliJern" da sociedade "estabelecida" - imigrantes, herticos etc. - Quanto s suas qualidades intelectuais e morais .. no esqueamos que esses metecos (assim como,
alis, uma boa parte dos escravos) eram gregos e, pelo fato de terem emigrado da Eubia para Atenas ou de Tassos para Corinto, nem por isso
transformaram-se em brbaros." De minha parte, tenho a impresso que o
grego do sculo IV, tagarela, curioso de tudo, corredor de mares, mercador, pirata, aventureiro _35 aventureiro muito mais preocupado em viver
suas aventuras p!@.poder escolher a ocasio de se dar ao trabalho de
escrev-Ias e dar-lhas expresso literria - sempre o mesmo tipo de
homem, cujo aparecimento o Sr. Schuhl assinala, no sculo VI, nas cidades jnicas da sia Menor: "So exploradores, comerciantes que, pelas
necesscadss de navegao se fazem ge6grafos e astrnomos; engenheiros que querem agir sobre a natureza; enciclopedistas curiosos de tudo .:"
que tomam emprestado o ernptco= dos povos vizinhos e criam eles
mesmos o racional.
E eis-nos de volta ao problema - enigma que nenhuma explicao sociolgica saberia resolver: como aconteceu que os marinheiros gregos, to
inteligentes, to empreendedores, to ousados e to orgulhosos deles
mesmos, alis tanto quanto os marinheiros enlcos ou os cartagineses,
nunca tiveram a idia de substituir o leme-remo de seus navios por um
verdadeiro leme?

admitidas e aceitas, eles opem os seus ideais; e de maneira tanto mais


violenta quanto maior a distncia entre "quilo que " e "aquilo que deve
ser". Por isso me parece arriscado assimilar a mentalidade de Plotino do
mundo romano de sua poca, ou a de Plato (ou Aristteles) mentalidade
dos tenienses. Pois, apesar de tudo, Plato ensina o desprezo s riquezas e "crematrstica", ou seja, a arte de enriquecer e ganhar dinheiro, ele
sabe muito bem, e diz para n6s, que esse desprezo no est difundido pelo
mundo e que, pelo contrrio, a paixo pelas riquezas, o 'amor pelo ganho,
"o apetite voraz por ouro e prata" domina tudo e todos, e que at mesmo
"a simples e nica razo pela qual nenhuma cidade quer ter trabalho para pesquisar as cincias nem, em geral, nada daquilo que bom e belo
(%CthOV %Ct"(Ct6ov)"; o que Cfcero nos confirma dizendo que omnia revertunt
ad nummos:" E Aristteles acha por bem nos explicar que a vida contemplativa, o I3LOC; ElEWPTlnXC;,
o que traz para o homem o contentamento
mais profundo e o mais elevado: ele sabe perfeitamente bem que a maioria
esmagadora dos homens - talvez porque incapaz de vida terica - no a
segue, e que para a juventude ateniense no a filosofia mas a poltica o
caminho que conduz ao ideal da vida: ideal do poder e de fruio, e no
ideal de sabedoria. Quanto apreciao social das "artes mecnicas", a
atitude de Possidnio, que prega o valor'e a importncia das grandes invenes (a roda, a abbada etc.) atribuindo-as aos sbios do passado e que
ope o offcio de engenheiro (machinator) aos oHcios "vulgares" (ao trabalho manual) parece-me muito mais significativa do que a de Sneca que o
censura violentamente; pois enquanto Sneca reproduz pura e simplesmente a tradio filosfica clssica, Possidnio inova - e bem podemos
admitir que fazendo isso ele d conta da realidade de seu tempo melhor do
que o seu crltico, o qual, para dizer a verdade, nas suas Questes naturais,
mostra-se partidrio da teoria do progresso. Progresso no apenas das
cincias, mas tambm das tcnicas. Alis,- da mesma forma que Lucrcio.

*
Mas prossigamos. incontestvel, pelo menos grosso modo, que a sabedoria antiga procura antes de tudo e sobretudo nos ensinar a renunciar,
a dispensar as coisas que desejamos ou poderamos desejar: as boas coisas desse mundo; e que a no-sabedoria moderna, pelo contrrio, aplicase em satisfazer nossos desejos, e at mesmo em provoc-tos: igualmente verdade que o ensino dos filsofos exprime e reflete o esprito do
seu tempo. Mas no o exprime, necessariamente, de uma maneira direta.
Freqentemente, ele o reflete a contrario, dialeticamente, para empregar um
termo que est na moda. Os ensinamentos dos filsofos, as diatribes dos
moralistas, as preces e os sermes dos telogos, tomam freqentemente,
seno sempre,.a realidade cotidiana a contrapelo; eles a condenam e,
escala de valores, s regras de conduta, s leis e s instituies sociais

260

O trabalho manual era desprezado, verdade. Entretanto, Hrpias no


acreditava tornar-se desprezlvel, nem mesmo ridfculo - muito pelo contrrio, queria at fazer propaganda disso - vangloriando-se de ter fabricado
inteiramente com suas mos tudo aquilo que trazia em si, todas as partes
de sua vestimenta, desde as sandlias at o cinto. E o prprio Plato, como nos recorda o Sr. Schuhl, "teria inventado um despertador hidrulico"; o
que tende a demonstrar que Tales no era, de forma alguma, o nico filsofo "bem dotado para as artes mecnicas (rulLT] XavL EL c; Txvac;)"; e
sabe-se bem que, para a construo de seus mitos, ele se inspirou "no
funcionamento dos planetrios ou de aparelhos similares": o que implica,
de sua parte, uma singular estima pelo trabalho dos "mecnicos". Estima,

261

alis, perfeitamente justificada j que a construo desses aparelhos pressupe uma colaborao estreita entre sbios e artesos e, nesses ltimos,
uma habilidade tcnica de forma alguma desprezfvet,

incontestvel que o Clli9.aa.bair.o,mesmo o engenheiro militar - ainda


que seja possfvet invocar o exemplo de Tales e de Arquitas de Tarento _
no tinha, longe disso, uma situao social muito elevada, nem participava,
ou participava pouco, da glria do soldado (nem das vantagens do consquistador). Mas para dizer a verdade, sob esse ponto de vista as coisas
mudaram pouco: o engenheiro jamais usufruiu do presHgio, do guerreiro
(exceto Vauban, nenhum deles alcanou a verdadeira celebridade e, da
mesma forma que os historiadores da Antiguidade, os historiadores modernos - e isso apesar do papel infinitamente aumentado da tcnica _ conservaram para n6s os nomes dos capites e nos deixaram ignorar os nomes
dos construtores das mquinas que Ihes asseguraram as vitnas), e os
militares, os "verdadeiros", sempre desprezaram e aviltaram os "servios".
Alis, no nos enganemos sobre isso: efetivamente, o offcio de engenheiro
s6 muito lenta e tardiamente dissociou-se do offcio de mecnico, e justamente na medida em que deixou de ser um offclo manual tornou-se um offcio erudito. Por isso Plato que nos diz: "tu no gostarias de dar tua filha a
um l..vTlxavo'lToLoV",
talvez no esteja to afastado da mentalidade de nossos dias - de fato, qual o intelectual, mesmo no aristocrata, qual o
funcionrio, mesmo sovitico, que gostaria de dar sua filha a um mecnico
ou a um sapador do gnio? - que a traduo de f.t.1Jxavo'lTOWV por "engenheiro" nos poderia fazer supor.
Alm disso, duvidoso que a situao social do sbio (ou mesmo do fi16sofo),39enquanto tal, tenha sido, no mundo antigo, to superior do tcruco, arquiteto ou escultor. As civilizaes aristocrticas, as verdadeiras,
ou seja, as civilizaes militares, desprezam a cincia pura tanto ou mais
do que a tcnica:

verdadeiro senhor
Castelo
Deixa escrever
O vilo,
Sua mo digna,
Quando ele assina
Arranha
O pergaminho ...
e, apesar dos exemplos retumbantes de amizade ou de devoo de alunos
principescos por seus mestres, o oHcio de professor (a m fama dos
sofistas uma prova disso) nunca foi muito bem cotado na Antiguidade.
Ademais, preciso distinguir as pocas. Sem ser muito elevada, a si-

262

tuao do engenheiro antigo no deixaria de ser bastante invejvel. De fato, ela permitia vantagens de forma alguma desprezfveis e sem dvida no
era inferior de um engnheiro do Renascimento. Um engenheiro, mesmo
civil, era coisa bem diferente de um operrio, mesmo superior;" e ningum
perderia tempo em confundir Ctesbios ou Heron de Alexandria ou, dois
, sculos mais tarde, em Roma, Vitrvio, com um simples pedreiro, nem
mesmo com um mestre de obras. que a dissociao que acabo de citar
estava feita ou estava se fazendo e o desprezo pelas "artes mecnicas"
correspondia cada vez menos realidade. At mesmo, mentalidade dos
fil6sofos. De fato, no se atribuiu a Arist6teles um livro que trata das
Questes mecnicas? E Pappus, nas suas Colees matemticas (1. viii,
prefcio) no nos diz, assimilando, em seqncia a Heron, a mecnica
a uma teoria racional que, "sendo til para as coisas mltiplas e importantes que se apresentam na vida, ela merece com justia o maior favor dos
fil6sofos e realiza a ambio de todos os matemticos". Por isso Vitrvio
nos diz que o engenheiro deve ser "engenhoso e d6cil cincia: pois nem
o gnio sem a cincia nem a cincia sem o gnio podem fazer um artista
perfeito. E que ele seja letrado, hbil no' desenho, instrudo na geometria,
que conhea numerosas hist6rias, que tenha diligentemente escutado os
fil6sofos, que saiba msica, no seja ignorante em medicina, que conhea
as decises dos jurisconsultos, que tenha conhecimento da astrologia e
das leis do cu". Ora, a administrao imperial que, pela sua polfiica de
trabalhos pblicos (estradas, portos, templos, escolas, etc.: o Imprio foi o
maior construtor que o mundo tem conhecido), tinha necessidade de um
l,essoal numeroso e altamente qualificado, abundava e at mesmo excedia
nesse aspecto. Assim sendo, um famoso edito de Constantino prescreve a
abertura, no Imprio, de verdadeiras escolas de engenheiros cujos professores e alunos - jovens bem dotados e bem preparados - deveriam ser
mantidos a espensas do Estado (era tambm o Estado que deveria pr
disposio deles as salas de aula necessrias) e alm disso, eles e seus
pais, isentados do imposto.
Os engenheiros militares e civis ga AntiguidadeJ, alis, realizaram um
trabalho deveras respeitvel. Suas mquinas de guerra - as catapultas e
as balistas - eram engenhos extremamente potentes, muito mais potentes
do que os canhes dos sculos XVI e XVII. E suas tabelas de tiro, apesar
de empiricamente combinadas - da mesma forma, alis, que as da artilharia da poca pr-moderna e moderna: a ballstica, como j tive ocasio de
dizer, no foi inventada pelos artilheiros e pelos protcnicos mas para eles
e at mesmo contra eles _41 eram muito mais' precisas do que as dos
mestres artilheiros do Renascimento. Em geral, lendo as compilaes
de Vitrvio, ou de Heron de Alexandria - alis, como nos recorda o Sr.
Schuhl, foi a sua publicao, traduo e difuso que inspirou e fecundou o
pensamento tcnico do Renascimento, e todo mundo conhece a influncia

263

de Vitrvio sobre a arquitetura desse tempo -; s6 podemos admirar a extrema engenhosidade que ali apresentada. Sem falar da famosa bomba
de Ctesbios, suas prensas, seus aparelhos de levantar pesos (gruas,
guindastes, polias) e de transmisso (rodas de engrenagem) e de trao,
seus aparelhos pneumticos testemunham uma aplicao consciente do
pensamento aos problemas. O que torna mais surpreendente ainda o fato
de que, colocados frente a um problema de importncia primordial e vital
para o Imprio - quero falar do problema dos transportes de que se pode
dizer sem exagero que comandava toda a estrutura civil e toda a organizao militar do Imprio Romano, que desmoronou-por no ter sabido resolv-lo -, os engenheiros imperiais, nem militares nem civis, nem romanos
nem gregos encontravam soluo para ele.
Pode ser, alis, que no a tenham encontrado por no t-Ia procurado.
Pois verdade que s vezes, e at mesmo freqentemente, encontra-se
coisa bem diferente daquilo que se procura, ainda que seja preciso procurar para achar. Ora, os engenheiros antigos no me parecem ter procurado
muito: eles desenvolveram, melhoraram, ampliaram os mtodos tradicionais; raramente inovaram." No fundo eles torarn muito mais arquitetos, e
at mesmo construtores, do que engenheiros propriamente ditos. Por isso
construfram anfiteatros e basflicas, pontes e estradas, portos e navios D.futransformaram nem os carros que circulavam nas estradas, nem os
navios que entravam nos seus portos . No souberam dominar nem a fora hidrulica, nem a do vento (nem a do cavalo) e no foi na construo de
mquinas mas na construo de aparelhos que no tinham nenhuma utilidade prtica, de mecanismos que asseguravam a abertura automtica dos
portos quando o fogo sagrado se acendia sobre o altar, de autmatos para
a distribuio de gua benta, ou mesmo de simples brinquedos, como o
famoso aer6pilo ou a fonte dita de Heron, que se deleitou e se esgotou a
engenhosidade dos engenheiros imperiais. '3
Sem dvida, foi tambm na construo de brinquedos e bagatelas, de
lees que rugiam e de pssaros que bebiam, que bicavam, e batiam as
asas, de jatos d'gua e de fontes mgicas que foi amplamente consumido o
esforo intelectual dos mecnicos e dos engenheiros dos sculos XVI e
XVII (mais ainda: em pleno sculo XVIII, Vaucanson, tendo que aplicar seu
talento para o aperfeioamento dos otlcios de tecer, ele o usou na fabricao de autmatos). Acho que, por mais contrrio ao bom senso que isso
possa parecer - mas ser o homem um animal de bom senso? -, na evoluo humana o suprfluo supera o necessrio, o intil vem antes do til, o
divertido antes do prtico: por isso, os relojoeiros da Idade Mdia sabiam
construir mquinas de uma complicao e de uma engenhosidade maravilhosas, que podiam reproduzir a marcha dos planetas, movimentar teorias
de figuras humanas e fazer soar as horas atravs de carrilhes de sinos,
sem nunca terem sido capazes de faz-Ios indicar o temp com alguma

264

preciso. A impressO' que deixam os livros de mquinas dos sculos XVI


e XVII , contudo, profundamente diferente. Isso, por um lado, porque os
engenheiros tm ento por detrs deles as grandes invenes ou talvez,
mais exatamente, as grandes aquisies - tecnol6gicas da Idade Mdia:
a soluo do problema dos transportes, a utilizao sempre crescente de
fontes de energia no humanas e at mesmo no animal (a gua e o vento); por outro lado, porque os problemas novos colocados pela navegao
transocenica, e o desenvolvimento da metalurgia poderosamente estimulada pelas necessidades militares (a inveno e o aperfeioamento das
armas de fogo, e sobretudo do canho), p~a solues novas" enfim,
porque a atmosfera geral~ o clima espiritual dos sculos XVI e XVII, sculos das grandes descobertas astronmicas e geogrficas, sculos de uma
ampliao prodigiosa do mundo, impeliam inveno e procura do novo,
Por isso as compilaes tcnicas dos sculos XVI e XVII nos apresentam,
ao lado de descries e de desenhos de mquinas realmente existentes
(serras, foles, bombas etc. etc. mecnicos, ou seja, acionados pela fora
motriz do cavalo e sobretudo da gua), uma quantidade de mquinas que
ainda no existiam, mas que se poderia, ou se deveria, fabricar."
A teoria sociopsicol6gica tem razo ao nsistir na diferena - que subsiste, apesar de todas as crfticas e todas as atenuaes que eu lhes opus
_ entre a mentalidade "moderna" e as mentalidades da Idade Mdia e da
Antiguidade.
No mundo burgus que acredita no progresso e que cada vez mais
substitui ao mundo feudal que, ele sim, tinha f na tradio, no s o lugar e
/ o papel da indstria e da tcnica aumenta- sempre, mas tambm a ~osio
social e o prestrgio do engenheiro, do inventor crescem, e at mesmo com
muito mais rapidez. E sem dvida isso, bem mais do que os lucros materiais que esperavam tirar de suas obras, o que poderia explicar - em parte
_ que Galileu e Huyghens tenham publicado seus "trabalhos de engenheiros", enquanto Arquimedes recusou-se
taz-lo. Visto que ocorre a mesma coisa com Descartes que, fiel moral tradicional, ainda se vangloriava
de "no ser de tondio que o obrigue a fazer da cincia otlcio para sustentao de sua fortuna" Mas poderramos pretender que a verdadeira razo desse fato bem outra; a saber, que os "trabalhos de engenheiro" de
Galileu e de Huyghens - os que eles publicaram - e os "trabalhos de engenheiro" de Arquimedes - os que ele no publicou - eram de natureza
profundamente diferente: enquanto os primeiros eram trabalhos de cincia
aplicad, os segundos eram apenas aplicaes da cncia."
Como quer que seja, s6 se compreende a importncia dada a esse fato
pela teoria sociopSicol6gica a partir de uma certa soluo, bem determina

47

da, do problema das relaes entre a cincia e a tcnica.


, de fato, evidente que a explicao psicossociol6gica do estado, e da
estagnao, da tcnica antiga (e em particular de sua ignorncia do maqui-

265

nismo) que relatei anteriormente, repousa inteiramente sobre a premissa


implfcita da dependncia da 'tcnica com relao cincia. apenas nessa
hiptese que a psicologia do sbio (e a estrutura da cincia) antigo se torna
importante. Em suma, a explicao psico-sociolgica nos afirma que foi
porque, por razes histricas e sociais determinadas, o sbio grego desprezou o trabalho e as questes "mecnicas", ou seja, porque a cincia
grega no constituiu tecnologia, que a tcnica antiga no ultrapassou um
certo nfvel, relativamente primitivo, e se desenvolveu to pouco no decorrer
dos sculos.
.
Incontestavelmente, a histria da tcnica antiga parece confirmar a interpretao que acabo de esboar. E, por isso mesmo, ela parece confirmar a anlise comparativa que Aristteles - mas j tambm Plato - nos
oferece da rnLO"TfJ l..l/r) e da TXVT), opondo o espfrito inovador da primeira
atitude tradicionalista da segunda. De fato, assim como nos explicou
Plato muitas e muitas vezes, a TXVT) de certa forma rotineira por essncia, porque opera em conformidade com regras que no compreende e
que, por conseguinte, no capaz de criticar e, menos ainda, de mudar
(exceto por inadvertncia ou esquecimento);" Acho que nada explica melhor a impresso curiosa que experimentamos leitura de Vitrvio: a sensao de um nvel intelectual ao mesmo tempo muito alto e muito baixo.
que Vitrvio copia e no inventa e que, de fato, ele se limita a codificar as
regras e a inventariar as receitas. que Vitrvio, apesar de suas pretenes to amplamente apregoadas, no domina "a cincia" e no de forma
alguma um sbio. Foi justamente por causa do seu espfrito prtico (''tcnico") que o mundo romano ignorou a cincia. Foi sem dvida por causa disso que, atravs de um justo efeito de retorno, a sua tcnica foi to rotineira.
Foi tambm por causa disso que, exceto para a arquitetura, ela realizou to
poucos progressos.
A concepo aristotlica (ou platnica) da oposio radical entre
~1rLO"TfJ!-LT)
e TXVT) , com certeza, extremamente perspicaz e profunda.
Parece at mesmo ser confirmada pela histria. Pelo menos em parte. Pois
evidente que na histria humana a tcnica que precede a cinciae no
vice versa. Ora, j que no da E1TLO"TfJ!-LT) que a TXVT) recebe as regras
que segue e que observa, e j que essas regras no lhe caem do cu, somos forados a admitir uma origem independente da tcnica e portanto a
existncia de um pensamento tcnico, pensamento prtico, essencialmente diferente do pensamento terico da cincia.
Pensamento ativo, operativo, para empregar os termos de Bacon que
se constituiu seu campeo, ele que realiza, no interior do senso comum,
atravs da experincia, atravs de tria! and errar, a eficincia dos oHcios e
as regras das artes. E so essas regras que, transmitindo-se de gerao
em gerao, acumulando-se e combinando-se, formaram esse tesouro de
saber emplrico - saber pr-cientrfico, mas de toda maneira saber - que

266

permitiu aos homens desenvolverem tcnicas, e at mesmo lev-Ias a um


nfvel de perfeio antes inatingfvel, e bem antes de ter concebido a sua
teoria
.O que, bem verdade, no significa que a cincia no possa se voltar
para a tcnica e fazer a teoria da prtica; justamente af que surge a tecno/agia, cincia tcnica e tcnica cientrtica que, com relao tcnica empfrica, corresponde ao que a cincia grega deve ao saber dos agrimensores egfpcios. Por isso o problema da estagnao (e do nfvel relativamente
baixo) da tcnica antiga. na realidade encerra duas questes inteiramente
diferentes:
a. por que o pensamento tcnico da Antiguidade no progrediu tanto
quanto poderia t-Io feito sem sair do limite da TXVT), sem se elevar a um

alve! superior?49

b. por que os inventores da '1rLO"TfJ!-LT) no a aplicaram 1rp(iL<;, em


outros termos, por que a cincia grega no desenvolveu uma tecnologia
cuja idia, no entanto, ela havia torrnulado?"
A teoria psicossociolgica no me parece fornecer uma resposta satisfat6ria a nenhuma dessas questes. De fato, ela no nos explica nem por
que os prticos - cuja situao social foi muito mais elevada do que ela
nos narra _ no desenvolveram a tcnica, nem por que os sbios que,
apesar de tudo, no eram aristocratas, no pensaram em elaborar uma

tecnooi.

No fundo, isso no nos deve surpreender. Em histria impossfvel eli-

minar o fato, e explicar tudo.

/
NOTAS

1. A prop6sito da obra de Pierre-Maxime Schuhl, Machinisme et Philosophie, 2 ed.,


P.U.F.,1947.
<2. ~ absolutamente notvel que Arist6teles tenha compreendido to bem a prpria essncia da mquina, o automatismo, que as mquinas realizaram plenamente nos nossos
dias.
.
3. Podemos nos perguntar se Arist6teles que se engana ~o superestimar a natureza
humana, ou se ~J? que abusamos, ao chamar de "livres" a homens condenados a tra-

balhos escravos.
4. Nos E.U.A. e na U.R.S.S.
5. ~ sobre a feira da idade de ferro, to bem demonstrada por nossas gares, pelo Grand
Palais e pela igreja de Santo Agostinho, que o Sr. Lewis Mumford insiste na sua obra Technics and Civilisation (4 ed., New York, 1946). Essa feira da civilizao da idade do
ferro (e do carvo) explica-se, do meu ponto de vista, tanto por razes tcnicas quanto
por razes sociais. Primeiro as razes tcnicas: a mquina da idade paleotcnica, para
empregar a terminologia do Sr. Mumford, feia em si mesma, em razo justamente de
sua imperfeio (feira do primitivo) e ela suja, pela mesma razo: utilizao imperfeita
do fogo. Por isso nada mais horrlvel do que uma paisagem de conjuntos de residncias
para operrios das minas e nada mais feio e mais sujo (coberto de fuligem) do que uma

267

cidade industrial como Manchester ou Glasgow. Em seguida, as razes sociais: introduo do maquinismo no mundo, ou seja, primeira revoluo industrial, corresponde a
ascenso social de uma nova classe, relativamente brbara, animada pela vontade de
poder e, de riqueza e absolutamente desprovida de sentido de beleza e de goslo: necessrio muito tempo para se refinar e desenvolver o gosto! Razes anlogas explicam a
ausncia do gosto do incio do sculo XX (arte moderna etc.).
~
6. Samuel Butler s6 admite em Erewohn mquinas que utilizem as foras naturais e os
materiais naturais': mquinas da idade pr-industrial, corno o moinho de vento ou de
guaetc.
7. No preciso insistir sobre a hipocrisia e a desonestidade intelectual desses crlticos que
opem ao presente americano no o presente, mas o passado (idealizado) da Europa.
8. Por isso ridculo comparar a catedral de SI. John em New York Notre-Dame, ou
Chicago a Dijon. preciso compar-Ias a obras contemporneas, a Saint-Augustin, ao,
Sacr-Coeur ou aos subrbios "modernos" de Lio.
9. Isso, absolutamente, no correto; o homem da Idade Mdia, com suas inumerveis
festas, no carecia de lazeres. Quanto a saber o .que o homem moderno ja@ com os
seus, um problema que, mutatis mutandis, j se colocava para as sociedades antigas.
10. Poderlamos caracterizar a mquina da idade eltrica - e mais ainda a da idade "elernca" - pela sua limpeza, sua preciso e seu automatismo quase completo que transforma o operrio de servidor em supervisor. Ver G. Friedmann, Problmes humains du
machinisme industriel, Paris, 1946.
11. Encontraremos exemplos admirveis no livro clssico de R. H. Tawney, Religion and
the Rise ofCapitalism, New York, 1926, e para a Frana no recente livro de H. Guillemin,
Histoire des catholiques franais au XIX" sicle, Paris, 1947.
12. A hist6ria da acumulao socialista talvez seja uma hist6ria bela e edificante, mas
no menos dura do que a hist6ria da acumulao capitalista.
13. Tambm as roupas, os m6veis e os utensOios domsticos figuram nos inventrios das
heranas.
14. Ver G. Agricola, De Re metal/ica, Colnia, 1546. So os homens que fazem funcionar
as bombas de escoamento das minas.
15_ Por isso as famOias so numerosas em toda parte onde a infncia no protegida:
nos pases agrlcolas, onde no existe obrigatoriedade escolar, e nos pases industriais
onde no existe legislao trabalhista. Inversamente, a introduo da proteo infncia
e da escolaridade obrigat6ria leva, em curto prazo - duas ou trs geraes - a uma queda' da natalidade. Add. 1959: Produz-se uma inverso da situao demogrfica nos parses muito ricos, como os Estados Unidos e naqueles que - como a Frana e o Canada.umema manuteno das crianas.
16. No esqueamos, no entanto, que o meio humano nunca, ou quase nunca, foi um
meio inteiramente "natural"; ele sempre, ou quase sempre, transformado pelo homem.
O campo tambm to "natural" quanto o arado. Entregue a si mesma, a natureza produz a selva, o pampa e o deserto.
17. Nada mais caracterlstico da indstria moderna do que o emprego, cada vez mais
generalizado, de materiais cada vez mais artificiais, de materiais que no existem dessa
maneira na natureza: passando pelas ligas, pelo vidro, pelos plsticos, chegamos aos
"elementos artificiais".
18. Poderamos nos perguntar, todavia, se essa comparao legitima, e se a palavra e
o utensOio no caminham necessariamente juntos.
19. Lefebvre des Nouettes, R., L 'Altelage. Le cheval de selle ~ travers les ~ges, Paris,
1931.
20. bem provvel, em todo caso, que os condutores nunca tenham feito essa aproximao. De minha parte, acreditaria mais que a atrelagem do cavalo nos tenha vindo da sia
e que l tenha sido apenas uma adaptao do arreio do co.

268

21. De fato, Plutarco se equivoca totalmente sobre o sentido da censura de Plato: traar
uma curva com a ajuda, de aparelhos mecnicos era renunciar sua anlise geomtrica
e renunciar preciso matemtica em proveito de uma aproximao.
22. Acredito que traduzindo f":Tlxavo1ToCov
como "engenheiro" falseamos consideravelmente o sentido do termo e, portanto, o significado das passagens citadas:
!-LTJxaV01TOLOV quer dizer trabalhador braal no mximo, mecnico, maquinista; o
termo evoca o labor e no a engenhosidade (engenheiro vem de ingenium). Ora, muito
necessrio constatar o fato, alis perfeitamente explicvel (cf. Halbwachs, La Classe ouvrire et les niveaux de vie, Travaux de l'Anne sociologique, I, Paris, 1912) de que: nenhuma civilizao, at hoje, atribuiu valor ao trabalho manual em si mesmo, e pouco
provvel que algum dia o faa: sempre bem considerados, at hoje, foram a habilidade, a
engenhosidade, o saber (ou, quando se trata de fora ffsica, a exceo: Milon de Crotona
etc.), o skilt, no o trabalho. E as sociedades industriais, quer sejam capitalistas ou socialistas, sob esse ponto de vista, no diferem das outras: a mo-de-obra no especializada, o unskilled labourer, to pouco valorado na U.R.S.S. quanto nos Estados Unidos.
23. A atitude de Arquimedes (sem esquecer que os "trabalhos de engenheiro" de que
Plutarco fala so, na maior parte, lendrios) ta.llLe.zno seja to surpreendente quanto
Diels e o Sr. Schuhl pensam. Apesar de tudo, conforme nos recorda to oportunamente o
Sr. J. Pelseneer (cI. "Science pure et science appllque Ia lumire de I'histoire des
sciences", em Alumni, t. XVI, nQ 4, Bruxelas, 1947), o grande frsico holands H. A. Lorentz que, durante vinte anos, dirigiu os trabalhos dos diques e das eclusas dos Pa!ses
Baixos, fez exatamente como ele.
24. De minha parte, acredito que nos dois casos no se trata de intervenes locais (europias), mas de importaes provenientes da sia. Cf. Lefebvre des Nouettes, L 'Attelage. Le cheval de seI/e ~ travers les ges, op. cit., e De Ia marine antique ~ Ia marine moderne, Paris, 1935.
25. No que, alis, ele caoa do mundo.
26. J que o Sr. Schuhl me honra com uma citao a respeito da influncia exercida por
Arquimedes no decorrer do sculo XVI, eu gostaria de esclarecer que ela se exerceu,
principalmente, 110 sentido da g,EWmetrizao da natureza, da substituio do mundo
qualitativo da cincia aristotlica por um mundo quantitativo. Da aceitao de Arqulrnsdes
saiu, no sculo XVII, primeiramente, a flsica matemica e em seguida o clculo infinitesimal. 'A tcnica s6 se aproveitou dela indireta,mente, com exceo, talvez, de Simon Ste-

vin e Sala mo de Causo


I
27. caracterfstico que o rei Hieron que-pea a Arquimedes para voltar-se na direo
da cinae aplicada abandonando a cincia pura, e que Arquimedes que recuse ou que
s6 concorde contra a vontade. Como Lorentz.
28. A Blblia, com muita propriedade, nos apresenta o trabalho como efeito da queda, como punio, maldio divina. Por isso em todas as I!nguas os termos que designam o
trabalho designam, ao mesmo tempo, o sofrimento a mulher no seu trabalho E se o
puritanismo nos ensina uma "moral do trabalho", ela no como uma alegria, uma
obrigao que ele nos impe. Foi preciso esperar que Hegel nos ensinasse que o "escravo se liberta pelo seu trabalho", e que o sculo XX nos mostrasse a "alegria do trabalho".
29. Do grego e do romano do perodo clssico. Sobre o trabalho na Grcia, alm do livro
bem conhecido de G. Glotz, Le travail dans Ia Grce antique, Paris, 1920, ct, os notveis
artigos do Sr. A. Aymard, "Hirarchie du travail et autarcie individuelle dans Ia Grce archaique", na Revue d'histoire de Ia philosophie et d'histoire qnree de Ia civilisation,
1943, e "L'ide du travail dans Ia Grce arcnatque", no Journal de Psychologie, 1948.
Deles resulta que o trabalho enquanto tal no era de forma alguma desprezado na Grcia arcaica.

269

30. Sabe-se que a utilizao do trabalho servil na indstria uma particularidade da


Grcia clssica (que Roma herdou). Nas grandes civilizaes orientais o trabalho industrial era livre.
31. Tampouco existe excesso de escravos no Imprio Romano, pelo menos no Baixo
Imprio. E justamente essa carncia de mo-de-obra servil, na ausncia do maquinismo, o que explica a transformao das populaes livres do. Imprio em servos.
32. At mesmo o trabalho do tecelo que Aristteles reserva para os escravos (e para as
mulheres) no devia, absolutamente, ser desprezado. Plato no compara o Polltico ao
tecelo?
33. O velho Ctalo, de quem, no infcio da Repblica, Plato nos traa um retrato inesquecfvel, um representante tpico desses grandes burgueses do Pireu.
34. No esqueamos que os grandes sofistas eram wandering scholars e que nem Protgoras nem Aristteles, nem tantos outros, eram cidados atenienses.
35. Cf. os belos trabalhos de T. R. Glover, sobretudo, The Challenge ofthe Greek, Londres, 1942.
36. Se Tales e Eupalinos so engenheiros, e engenheiros militares, o grande Arquitas
tarnbrn o
37. Tudo se reduz ao dinheiro ou: eles reduzem tudo ao dinheiro.
38. No que sem dvida ele se equivoca; assim como se equivoca em nos falar do gnio
dos vencedores e no - fator muito mais importante - da estupidez dos vencidos.
39. No o prprio Plato que nos fala do desprezo da sociedade ateniense pela filosofia?
40. J para Cfcero, o maquinator alguma coisa bem diferente de um operaius. Prova de
que Possidnio teve razo em opor o offcio de engenheiro ao trabalho manual.
41. Cf. atualmente meu artigo: "La dynamique de Niccol Tartaglia" La Science au XVle
sicle, Paris, 1960.
42. Alis, muito difrcil compreender o pensamento tcnico da Escola de Alexandria,
pois s possumos fragmentos fnfimos da literatura tcnica conservada em compilaes
tardias e med roeres.
43. Na classificao de Pappus os ilusionistas (ElaVf.LCHTLo'Up-yL) ocupam um lugar de
escol.
44. Um dos problemas que mais poderosamente contribuiu para o desenvolvimento do
maquinismo foi o do bombeamento e da aduo (elevao) da gua. Enquanto o engenheiro romano resolvia o assunto fazendo a gua escoar pelos aquedutos (soluo magnllica e ao mesmo tempo preguiosa, soluo de ~-~uiteto e no de engent].eiro), o que
lhe permitiu evitar o problema da elevao, foi esse ltimo problema que se imps aos
engenheiros do Renascimento.
45. Freqentemente, alis, so projetos de mqumas que no se poderia fazer funcionar:
os engenheiros do Renascimento no so fortes em clculo.
46. De fato, em Arquimedes, o que corresponde aos "trabalhos de engenheiro" de Galileu e de Huyghens, so trabalhos de esttica e de hidroesttica, e no as suas invenes
de mquinas militares. Entretanto, foram estas ltimas que alimentaram a sua legenda
e lhe asseguraram a glria popular.
47. O Sr. Schuhl no coloca o problema expressis verbis. Por isso ele parece adotar alternadamente a soluo de Aristteles e a de Bacon.
48. A estagnao das tcnicas agrfcolas, o espfrito rotineiro do campons quase que em
todas as partes do mundo, uma comprovao incontestvel dessa tese.
49. prtica e no teoria que se deve o progresso tcnico da Idade Mdia, tanto na
agricultura (o arado) quanto na indsria.
50. Poderfamos at mesmo pretender que na sua teoria das "cinco potncias" (das mquinas simples) chegou a propor suas bases, e que, por isso, a tcnica antiga uma
TXV'T] semicientrlica
,

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