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A Buenos Aires de Ezequiel Martnez Estrada

Adrin Gorelik
Traduo de Ana Cristina Arantes Nasser

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Todas as grandes cidades produzem esse gnero de literatura ensastica, que
denominamos de indagao sobre a metrpole, pois, desde sua formao, a grande cidade moderna tem aparecido como um importante enigma
da vida social um artefato sofisticado e complexo que revoluciona incessantemente as formas de relao tanto na esfera pblica como privada, mas
que, ao mesmo tempo, naturalizado quase imediatamente pela sociedade
urbana, graas a essa capacidade da cidade de plasmar as formas sociais em
matrizes espaciais da cotidianidade: ruas e praas, edifcios e monumentos,
ento convertidos em indcios materiais de uma dimenso simblica da
vida moderna, que a cidade, simultaneamente, produz e encarna. Talvez
essa seja uma das razes pelas quais ela sempre figurou no imaginrio social
como um territrio denso e supersignificado, povoado de chaves que se
apresentam ao deciframento como uma trama policial; um territrio que,
de um lado, constitui um dos fatores primordiais do desencantamento do
mundo o prprio mundo do desencantamento realizado , mas cuja fora simblica e textura cifrada de seu espao social parecem produzir, de
outro lado, um reencantamento que incita interpretao.
Por algum tempo relegado pela rea do pensamento urbano, esse gnero
de indagao tem sido revalorizado nas ltimas dcadas, com a importncia

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1. Tomo a expresso pensamento figural de Franco


Rella (1984, pp. 27 e 31),
que seguiu o fio deste pensamento na crtica, na arte
e na literatura centro-europeia das primeiras dcadas
do sculo. Analisei essa corrente de pensamento em relao cidade em Gorelik
(1999a).

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conquistada pela dimenso cultural no debate sobre a modernidade, identificando nas reflexes sobre a metrpole uma de suas principais fontes
como o atesta o renovado interesse por uma figura como Georg Simmel:
provavelmente, o primeiro autor que explorou conscientemente as afinidades entre um modo de pensamento figural, como o propiciado pelo ensaio, e
uma realidade material, como a da cidade pletrica de configuraes simblicas por meio das quais possvel interrogar os fatos sociais, convertendo-se
em pea fundamental entre o ensaio cultural e a teoria social1.
Sob esse ponto de vista, seria possvel notar a alternncia de dois ciclos,
nas perspectivas de questionamento da cidade ao longo do sculo XX: se,
nos trs primeiros quartos do sculo, o pensamento urbano parece avanar do ensaio cultural teoria sociourbana (a partir da extraordinria leitura feita de Simmel pela Escola de Chicago, por meio de combinaes e
reposies tericas radicais, desenvolvidas em linhas bem diversificadas
ecologia urbana, antropologia espacial, economia da localizao etc. ,
embora coincidentes na busca por uma sistematizao cientfica crescente);
em contrapartida, no ltimo quarto do sculo, todo esse progresso parece
ter se desfeito em um retorno s fontes culturalistas (um retorno que,
novamente, colocou no centro Simmel e toda uma constelao de pensadores que dele procedia, especialmente Walter Benjamin).
Ao menos, foi desse modo que o debate ps-moderno o apresentou, na
dcada de 1980. Na realidade, se examinarmos mais atentamente outras dimenses do pensamento sobre a cidade, poderemos notar que desde a dcada
de 1950 vinha ocorrendo uma irrupo de perspectivas culturalistas
enfoques semiolgicos, histricos, polticos , que se traduziram em grandes
correntes de reflexo urbana: produto da crise das convices modernizadoras no espao (a cidade) em que elas impuseram mais devastadoramente seus
princpios durante as reconstrues do ps-Guerra, o que comeou ento a
se romper foi um tipo de relato modernista que relacionava, mecanicamente,
a cidade e o progresso, abrindo-se, assim, a caixa de Pandora das abordagens
possveis sobre a temtica urbana, que coexistiram, durante um par de dcadas, com os enfoques cientificistas, mas se destacaram no momento em que
estes entraram em sua crise terminal.
No caso do ensasmo sobre a cidade, essa relevncia baseou-se em um
duplo reconhecimento: o das dificuldades intrnsecas de uma teoria da cidade, j que a pluralidade transbordante do urbano converte a cidade em um
objeto escorregadio e impermevel sistematizao terica; e o reconhecimento da riqueza do ensaio cultural, no s por sua capacidade de captar

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processos de produo simblica da cidade que so, inclusive, fundamentais para a compreenso da dinmica sociourbana , como tambm por sua
criatividade configuradora, sua inventividade para apresentar figuras simblicas que atuam no imaginrio social traduzindo a cidade, convertendo a
realidade metropolitana em conhecimento social. Precisamente o aspecto
mais combatido da produo ensastica, sua capacidade metafrica essa
economia ficcional que produz um constante deslocamento de sentido, do
literal ao figurado , acaba sendo reconsiderado em relao ao conhecimento da cidade, no s por sua acuidade perceptiva, mas tambm por sua eficcia performtica.
Certamente, essa heterodoxia das ltimas dcadas, em relao avaliao da produtividade das diferentes vias de interpretao do social, no
exclusiva do ensasmo urbano: todas as cincias sociais empenharam-se em
revisar a literatura produzida margem da principal teoria sociolgica e,
alm disso, validaram um novo procedimento de leitura dos clssicos, estabelecendo uma conciliao com a dimenso lrica de sua escrita, o que,
indubitavelmente, j constitui um novo captulo na histria da terceira
cultura, conforme denominao dada por Wolf Lepenies ao pensamento
sociolgico, sempre vacilante quanto atrao/oposio entre cincia e literatura2. No entanto, as limitaes epistemolgicas das tentativas de abordagem cientfica da cidade produziram uma certa irrupo culturalista, de
consequncias provavelmente mais radicais: tudo o que a cincia urbana
parece ter perdido ao reconhecer a irredutibilidade da cidade teoria, o
ensaio cultural parece ter ganho em graus de liberdade para abord-la.

2. Ver Lepenies (1994); sobre as leituras dos clssicos,


ver Nisbet (1979).

2
Ezequiel Martnez Estrada o primeiro nome que surge quando se pensa na tradio do ensasmo argentino; assim como um dos primeiros
quando se pensa no ensasmo latino-americano3. Exatamente por isso, sua
figura tem sido muito estudada, e tambm foi objeto de mltiplas interpretaes o seu estilo de ensaio ontolgico intuicionista esse compositum
histrico-filosfico, segundo Altamirano e Sarlo, que rene vrios dos lugares-comuns do pessimismo filosfico com uma tica abstrata e um inconformismo moralista (1983, p. 120). Entretanto, um de seus ensaios
mais famosos e, certamente, o mais conhecido entre os que foram escritos
sobre Buenos Aires, La cabeza de Goliat. Microscopa de Buenos Aires, de
1940, no recebeu muita ateno, sobretudo comparativamente a outros

3. Sobre Martnez Estrada,


ver o artigo de Carlos Altamirano, neste mesmo Dossi.

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4. O crtico uruguaio Emir


Rodrguez Monegal chamou
de gerao parricida o grupo reunido em torno de H. A.
Murena, e depois, na revista
Contorno, na dcada de 1950;
Martnez Estrada foi um dos
pais com os quais se produziu a relao mais ambgua e
conflitante (a revista reivindicava para si uma atitude denuncista, tambm encontrada no autor de La cabeza de
Goliat); ver Monegal (1956).

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dois ensaios que completam sua trilogia clssica: Radiografa de la pampa,


de 1933, o de maior impacto e ao qual se dedicou a maior quantidade de
estudos, e Muerte y transfiguracin del Martn Fierro, de 1948, que o projetou entre a gerao parricida da dcada de 1950, no mais como inspirao para o denuncismo, mas sim como um inovador da crtica literria4.
Aqui, propomo-nos a analisar La cabeza de Goliat como um reservatrio
de correntes muito diversas na literatura sobre Buenos Aires como um
precipitado de figuras da metrpole , tentando entender, por meio dessa
obra, como se formam e de onde provm as representaes da cidade e,
finalmente, como se deram entre ns as batalhas da terceira cultura na
temtica do urbano.
La cabeza de Goliat , certamente, um livro muito difcil de apreender
em esquemas interpretativos consistentes, devido sua estrutura episdica
(uma coleo de instantneos, como o denominou David Vias, em uma
das raras caracterizaes realizadas), que o torna muito mais frgil do que
Radiografa de la pampa, ainda que se mantenham os traos principais da
escrita martinezestradiana: esse fluxo de paradoxos e inverses lgicas, metforas luminosas e anlises sagazes, geralmente perdidos no turbilho de
uma argumentao exclusivamente sustentada por sua capacidade lrica (cf.
Vias, 1993, p. 413). Entretanto, esse carter fragmentrio tambm torna
La cabeza de Goliat e esta uma das principais hipteses que organizam
nossa leitura uma obra muito mais porosa, ideologicamente, do que Radiografa de la pampa. O livro apresenta-se como um close-up sobre Buenos
Aires, em direta continuidade com as hipteses e os modos de leitura j
estabelecidos em Radiografa..., como se sublinha nos seus prprios ttulos,
conectados pelo jogo de metforas da observao cientfica. Ou seja, esto
novamente presentes tanto o fatalismo racialista dos positivistas argentinos
da virada do sculo, como o simbolismo dos alemes intensos conforme a definio formulada, no sem deboche, por Jorge Luis Borges, ao
resenhar o primeiro dos ensaios (cf. Borges, 1933, p. 5). Borges mencionava a presena, em Radiografa de la pampa, do estilo interpretativo de Oswald
Spengler, Hermann Keyserling e Waldo Frank, englobando uma constelao de autores reconhecida por todos os comentaristas, e cuja importncia
na cultura argentina, nas dcadas de 1920 e 1930, excedia amplamente as
preferncias estilsticas de Martnez Estrada: Spengler usufrua de seu momento de maior celebridade internacional, devido s recentes tradues da
Revista de Occidente, dirigida por Jos Ortega y Gasset, que juntamente
com Keyserling e Frank compunha o trio de viajantes que, no final da

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dcada de 1920, realizou uma srie de interpretaes da Argentina, em


torno da qual gravitaria boa parte do ensasmo local na dcada posterior5.
O prprio Martnez Estrada apresentaria um elenco ainda mais alemo: At o mais mope [...] teria conseguido perceber que a configurao
de Radiografa de la pampa deve a Spengler, por sua leitura simblica dos
fatos, a Freud, por sua anlise das perturbaes da psiqu social, e tambm a
Simmel, por seu mtodo configuracionista [...] mestre de mtodo e de prosa (Estrada, 1969, p. 134). Alm disso, em La cabeza de Goliat, pode-se
encontrar, sob o ponto de vista que aqui importa, o pensamento figural e
tambm a matriz espacial nas explicaes sobre a sociedade e a cultura, elementos decisivos na indagao sobre a metrpole, que se traduziam como
uma metaforizao da cidade e do territrio6.
H expressiva continuidade entre os dois primeiros ensaios de Martnez
Estrada. De fato, no primeiro deles, Buenos Aires j era uma protagonista
quase excludente, dentro de uma tradio interpretativa de denncia da desproporcionalidade entre a cidade-porto e o pas, e tambm no mbito de
uma representao dessas relaes capitais na histria nacional, segundo a
qual toda a Argentina encontrava sua desembocadura natural no Prata, e,
portanto, no pampa e em Buenos Aires, igualados em sua qualidade de condensao das chaves nacionais. La cabeza de Goliat oferece novamente uma
fbrica de metforas para essa relao entre a cidade e o pampa, embora o
prprio ttulo aponte a importncia, naquele momento primordial, da tradio de denncia sobre as relaes entre Buenos Aires e o pas: oriunda da
crise do projeto modernizador do final do sculo XIX, tal denncia ficar
definitivamente cristalizada na imagem da cabea de Goliat, ratificando,
mais uma vez, o talento figurativo de Martnez Estrada.
J nas primeiras pginas do livro, retomam-se os dois argumentos centrais da acusao contra Buenos Aires. De um lado, suas tendncias isolacionistas um antigo argumento, ao qual Jos Mara Ramos Meja dedicou, em 1907, um captulo importante em Rosas y su tiempo, buscando
explicar, por meio do temperamento mercantil, individualista, conservador e extremamente baseado no localismo da cidade (o termo com o qual o
qualifica patriotismo urbano, muito explorado em La cabeza de Goliat),
o apoio que, em sua poca, Rosas encontrou na elite de Buenos Aires. E, de
outro lado, o argumento sobre o carter artificial da cidade, apontando
que a origem e o desenvolvimento de Buenos Aires baseavam-se em razes
e mecanismos poltico-institucionais (a centralizao, com todas as suas
implicaes ulteriores: o monoplio do porto, o traado da ferrovia, a atra-

5. Mara Teresa Gramuglio


analisou a continuidade da
discusso com os trs viajantes num ensaio da dcada de
1930. Ver Gramuglio (2001).

6. Sobre a interpretao do
imaginrio espacial de
Spengler, em Radiografa de la
pampa, ver Gorelik (2004a).
Sobre a referncia a Freud por
Martnez Estrada, Hugo Vezzetti (2007, p. 2) apontou
uma dimenso simblica semelhante: uma apropriao
do freudismo como hermenutica do latente.

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7. Todas as citaes do livro


derivam desta edio, e sero
aqui assinaladas entre colchetes, com o nmero da pgina
correspondente ao final.

o da populao imigrante etc.), e no em genunas potencialidades geoeconmicas, seguindo uma posio proveniente da antropogeografia, apresentada na Argentina por Juan lvarez, em seu livro Buenos Aires, de 1918.
A partir desses argumentos, Martnez Estrada constri boa parte de seu
conjunto de teses, expostas como juzos apodticos e paradoxais: Buenos
Aires uma grande mquina, que [...] absorve brutal e cegamente a riqueza
do interior, devora pressupostos fantsticos, e come, como todo gigante,
pela boca de sua cabea cortada. Alimenta-se da misria e do atraso, da
ignorncia e da solido. Buenos Aires um muro no horizonte urbano,
impedindo que se olhe o interior (Estrada, 1983, p. 84)7.

3
Mas, se esses so os pontos de partida comuns entre a Buenos Aires de
Radiografa de la pampa e a de La cabeza de Goliat, fica evidente que unicamente com base na tradio de indagao e denncia Martnez Estrada no
poderia ter escrito um livro sobre a cidade: o close-up (o microscpio) promete um ponto de vista diferente no s mais prximo, como interno metrpole. Para obt-lo, La cabeza de Goliat utiliza um recurso retrico: converte o paradoxo relacional fundamental Erguemos uma grande cidade,
porque no soubemos erguer uma grande nao [p. 153] em um instrumento analtico, sob o argumento de que sobre cada um dos temas de Buenos Aires seja preciso confrontar duas perspectivas de juzos contrastantes: a
urbana e a nacional. Para o livro, essa dupla perspectiva importante, num
sentido estratgico, para desfazer os mal-entendidos gerados pela observao focada na cidade (pois, vendo-se Buenos Aires sem o pas, acredita-se
que ela um portento de poder e vitalidade, e se esquece de que sua riqueza
provm do interior e que ela agiu com essas contribuies sagradas para
engrandecer-se como urbe, e no como Capital da Nao [p. 21]); mas, alm
disso, ela , sobretudo, taticamente importante para conferir certa autonomia a uma anlise interna de Buenos Aires como a grande metrpole, que
tambm o . Assim, Martnez Estrada encontra em seu prprio sistema figurativo um recurso analtico que lhe serve para se dedicar sem perder de
vista os juzos gerais sobre o pas, aos quais sempre retorna ao exame das
questes especificamente urbanas, organizando todo o livro sobre esse duplo andarivel.
Por exemplo, o fato de que a ferrovia continue sendo uma de suas metforas favoritas para denunciar um progresso nacional que s beneficiou a

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cidade-porto (em seu papel de intermediria dos interesses ingleses, que


desenharam o sistema ferrovirio como uma teia de aranha que tece suas
redes sobre o pas) no o impede de tambm analis-la como meio de transporte de Buenos Aires, onde assume um papel metafrico oposto, j que,
em contraste com a velocidade muito superior dos mais modernos nibus
urbanos e dos metrs (o meio de transporte que melhor simboliza a vida
mecanizada da urbe), o trem constitui uma tecnologia decadente, cuja lentido passa a representar aquela do pas [pp. 37ss.]. O certo que essa dupla
viso lhe permite tomar outro rumo em relao a temas to sensveis no
contexto de seus juzos mais gerais sobre os papis da cidade na nao, bem
como desenvolver, sem cair em contradies aparentes, outro tipo de argumentao como no presente caso sobre os transportes e as diferentes
velocidades da metrpole.
De modo mais geral, essa dupla viso lhe permite ainda abordar uma
questo fundamental em La cabeza de Goliat, bem como em qualquer indagao sobre a metrpole: a prpria modernidade. Isso porque, na perspectiva nacional de Buenos Aires, Martnez Estrada no se preocupa com a
modernidade em si, mas com os efeitos paradoxais de sua imposio artificial sobre um territrio refratrio a ela, que tergiversa as supostas virtudes
do progresso em novas mscaras sob as quais pode dissimular hbitos ancestrais. Assim, em Radiografa de la pampa que a modernidade constitui,
na chave spengleriana, a ltima das pseudoestruturas que foram aplicadas
sobre o pas, obstruindo o seu desenvolvimento orgnico: um dispositivo
ortopdico que deforma o territrio unicamente em benefcio de sua explorao. Nesse sentido, Buenos Aires constitui o principal instrumento dessa
imposio ortopdica, uma fbrica de representaes falsas sobre o progresso e a modernidade, que funcionou entre os intelectuais do sculo XIX
Sarmiento, principalmente como um transtorno imaginrio (Estrada,
1993, p. 254).
Essa perspectiva se mantm nos primeiros captulos de La cabeza de
Goliat, embora lentamente se produza a mudana radical para a perspectiva
urbana propriamente dita, que apresenta uma modernidade muito diferente; uma modernidade que, na vereda de Simmel, Martnez Estrada v no s
intensificada na cidade, mas tambm como fundamento ltimo dos menores objetos da paisagem urbana e dos comportamentos convencionais de
seus habitantes: a metrpole como coisificao da modernidade. O captulo
de transio entre as duas perspectivas intitula-se, significativamente,
Tempo americano de la ciudad, no qual aparece, por exemplo, um mote
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constante em todo o livro: o da neurose das grandes cidades [p. 34], e que
Martnez Estrada coloca entre aspas para indicar, como poderamos pensar,
mais do que uma dvida terica, a sua extenso como lugar-comum, em
1940. Trata-se de um captulo de transio, pois se baseia na convico de
que a referida neurose, apesar de diagnosticada primeiro nas metrpoles
europeias mais exatamente, em Berlim , especfica da Amrica, o continente do movimento e da velocidade [p. 34]; em nossas cidades, a simples
aparncia acompanhada pela fugacidade, configurando um crculo de precariedade e decadncia. Assim, para estabelecer a ponte entre a aparncia de
progresso da Buenos Aires nacional e a neurose da Buenos Aires metropolitana, Martnez Estrada declina um lugar-comum j utilizado por Borges o
tempo passa mais rpido nas cidades sem histria , e que plasmaria LviStrauss em seu conhecido dictum sobre as cidades americanas que passam
do vio decrepitude, sem nunca terem chegado a ser antigas.
A partir desse ponto do livro, vo surgindo todos os temas da modernidade urbana, em um conjunto heterogneo, que pode derivar tanto de Simmel a vida mecanizada e racional (com o relgio como corao da cidade [p. 48]), o nomadismo do habitante metropolitano e sua personalidade
fragmentada , como de Weber a cidade como manifestao extrema do
crcere de ferro [p. 56] , embora com um ar de reprovao antiurbana
muito mais prximo de Spengler. Ou, melhor, assim como no livro se produz uma aclimatao da neurose simmeliana, tornando-a uma caracterstica especificamente americana, h tambm uma moralizao das anlises da
sociologia alem da modernidade, convertendo a vida metropolitana em
algo execrvel, uma inveno diablica [p. 52]. Por isso o tom spengleriano
ao denunciar a mercantilizao do lar como sinal de decadncia [p. 62], ao
explicar a existncia do prdio de apartamentos pelo utilitarismo dos estrangeiros (a aspirao do hspede que no ama o pas [p. 64]), ou ao
identificar o comer fora com o adultrio [p. 60].
Trata-se de uma moralizao das anlises sobre a modernidade, que acaba por introduzir uma explicao ideolgica completamente diferente entre
a perspectiva nacional e a urbana. Isso porque, em Radiografa de la pampa,
o amlgama ortopdico entre modernidade e tradio criou uma nova realidade na qual civilizao e barbrie eram uma mesma coisa; uma verdade
profunda que devia ser trazida conscincia, para que se desvanea e possamos viver unidos na sade (Idem, p. 256), conforme a conhecida frase que
finalizava o livro. Por sua vez, em La cabeza de Goliat, enquanto se trata da
perspectiva nacional, a modernidade segue a mesma linha de anlise; embo42

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ra, na perspectiva metropolitana, seja confrontada com uma alternativa reparadora: longe de fazer parte de uma verdade nica, que simplemente
preciso compreender e aceitar para que tenha incio o processo teraputico
da superao, a modernidade , ento, considerada a partir de uma nostalgia antimetropolitana, que encontra consolo tanto nas recordaes da cidade pr-moderna, como na vida extraurbana, na qual inclusive o pampa
pode aparecer sob uma luz celebradora: o pampa tambm movimento,
mas no pessimismo e desalento, e sim exerccio e sade [p. 114] esclarece Martnez Estrada em resposta aos crticos de Radiografa...

4
A essa altura, possvel formular a hiptese de que as referidas mudanas de registro ideolgico entre Radiografia de la pampa e La cabeza de
Goliat no podem ser compreendidas como transformaes no pensamento de Martnez Estrada, j que em obras posteriores ele mantm posies
muito prximas de Radiografia..., a no ser como uma imposio da temtica urbana: a dupla perspectiva que torna retoricamente possvel a indagao sobre a metrpole (o close-up sobre Buenos Aires) leva Martnez Estrada a uma chave de explicao dualista da realidade, que no se verifica
em seus outros trabalhos e que abre La cabeza de Goliat para outras linhas
do pensamento sobre Buenos Aires.
De fato, a ausncia de modelos binrios pode ser apontada como uma
das principais caractersticas de Radiografa de la pampa, diante de outras
tradies do ensaio; por exemplo, a do regeneracionismo do Centenrio,
que havia invertido a frmula sarmientiana, situando a barbrie na babel de
fbrica em que a modernizao convertera Buenos Aires, e tambm identificando nas provncias a fonte de civilizao autntica em que radicava a
cultura nacional; ou ento a derivao mais contempornea dessa tradio,
que expressava na ideia das duas Argentinas uma espcie de impugnao
cultura urbana, com base na dicotomia maurrasiana entre pas falso/pas
verdadeiro, de notvel difuso na dcada de 1930, e uma de cujas
encarnaes mais clebres organiza todo o ensaio rival a Radiografa de la
pampa: a oposio entre o pas visvel e o invisvel, em Historia de una
pasin argentina (cf. Maella, 1937)8.
Mas se Radiografa... no oferecia nenhuma contrapartida positiva aos
males do pas visto que nesse relato no poderia haver um pas verdadeiro
oposto a um falso, j que Buenos Aires a constitua a expresso mais defi-

8. Sobre o tema das duas


Argentinas, ver Gorelik
(1999b).

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9. Sigal quem melhor estabeleceu as relaes entre a vida


e a obra de nosso autor, em
uma tese de 1982 (Martnez
Estrada et le milieu argentin de
la premire moiti du XX
sicle), na qual duas partes podem ser lidas em Itinerario de
un autodidacta e La radiografa de la pampa: un saber
espectral, que so os captulos
de sua autoria na supracitada
edio.

44

nitiva de ambos, sendo que nesse emaranhado, que a tudo contamina, residia seu caos e sua condenao , La cabeza de Goliat, em contrapartida, est
permanentemente permeada por vises muito mais reconciliadas com o
pas interior, e apresentadas como contraste da metrpole, assumindo, tal
qual o regeneracionismo, uma ideia de interior que refora a ligao espiritual entre autenticidade e profundidade diante da mera aparncia, superficial e enganosa, da cidade-porto. Assim, Martnez Estrada encontra terra
adentro no s a anttese de Buenos Aires como seu antdoto, o remdio
para os males que a cidade Capital inflige ao restante do pas e a si mesma.
Essa atitude consoladora se dar na dimenso propriamente urbana da
anlise, por meio da oposio passado/presente, em uma variante nostlgica tambm anmala em relao forma de argumentao de Radiografa...,
j que a a histria no era seno uma cadeia ininterrupta de catstrofes que
remontava mesma configurao geolgica do pampa. Por sua vez, La cabeza
de Goliat muito sensvel a tudo o que Buenos Aires parece ter perdido
durante a sua modernizao ou a tudo o que consegue continuar contradizendo-a. Por exemplo, em um captulo sobre as demolies, critica-se
que Buenos Aires carea de memria, viva constantemente fugindo, destruindo no caminho um passado arquitetonicamente muito pobre, mas
que tinha um grande significado histrico, j que o passado a unidade
cidad [pp. 78-79].
Seria como se o foco sobre a cidade impusesse a Martnez Estrada uma
perspectiva superada, levando-o sua primeira fase de poeta, com a qual
Radiografa... buscara cortar qualquer vnculo aquela fase em que sua participao na cultura oficial integrava-o ao crculo dos argentinos de velha
cepa [...] ideologicamente identificados com o passado heroico ou rural anterior imigrao (Sigal, 1993, p. 373)9. E eis que em La cabeza de Goliat o
referido retorno se apresenta sob a forma que melhor retrata aquele ncleo
ideolgico na literatura sobre Buenos Aires, o memorialismo gnero certamente consubstancial por excelncia com a metrpole, visto que sempre
aparece como reao diante da acelerao das transformaes produzidas
em toda modernizao urbana, quando se assiste, em uns poucos anos, ao
desaparecimento de qualquer paisagem familiar qual se retorna com esprito descritivo e testemunhal, declinando um mote fundamental em todo
decadentismo: o progresso material acompanhado da misria espiritual.
Em Buenos Aires, a tradio memorialista teve incio como literatura
das elites portenhas, exatamente no momento de afirmao da modernizao por elas projetada; ou seja, em 1880, ano em que a cidade finalmente se

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torna capital federal, solucionando uma crise que, durante grande parte do
sculo XIX, impedira a consolidao institucional do Estado-nao; e tambm poca em que o memorialismo descobre a cidade criolla condenada
extino, e busca retrat-la amorosamente: Buenos Aires desde setenta aos
atrs, de Jos Antonio Wilde, em 1881; La gran aldea, de Lucio V. Lpez,
em 1884; Las beldades de mi tiempo, de Santiago Calzadilla, em 1891, so
alguns de seus ttulos mais emblemticos. Em La cabeza de Goliat, o memorialismo aparece de dois modos: como declinao de um tom melanclico, nas mil variveis do ubi sunt, com essa conexo tipicamente memorialista
entre a perda da infncia individual e a perda de uma infncia da metrpole
( dessa forma, por exemplo, que Martnez Estrada considera o carnaval:
Na minha infncia, o carnaval impunha respeito e algumas mscaras atemorizavam [...]. Mais tarde, o esprito festivo e religioso se perdeu, e teve
incio a decadncia [p. 313])10; como recurso de periodizao, j que La
cabeza de Goliat encerra a histria da cidade, em 1880, estabelecendo a
um divisor valorativo sob o qual se estende homogneo o presente em que
escreve, no final da dcada de 1930. Isso se enuncia desde o incio do livro,
quando se explica o carter de Buenos Aires pela superposio estratigrfica
de quatro eras urbanas irresolutas: a da primeira fundao, em 1536 (a
cidade do medo e da solido); a da segunda fundao, em 1580 (a da valentia); a da emancipao, em 1810 (a cidade dos prceres, a nica cidade
nossa); e a da modernizao, em 1880 (a cidade de todos e de ningum,
persistente e de chumbo) [pp. 17-19]. A cidade de todos e de ningum:
poucas definies expressam mais claramente o desgosto da elite portenha
finissecular com a federalizao de Buenos Aires, considerada como alienao inevitvel condio-chave da unificao nacional e da afirmao do
projeto modernizador , mas nem por isso menos ultrajante.

10. O captulo Buenos


Aires, de Radiografa de la
pampa, tambm tinha um
apndice intitulado Carnaval y tristeza, mas a a relao
era vista como estrutural a
toda a histria do carnaval criollo, pensado como expresso
no s da tristeza do carter argentino, como da crueldade,
do desespero e da hostilidade;
esse apndice termina com
um episdio, contado por
Sarmiento a respeito de
uma mscara que, na provncia, fora queimada pelo pblico , e que Martnez Estrada
v novamente acontecer cem
anos depois, em um carnaval
em Buenos Aires. Ver Estrada
(1993, pp. 165 ss.).

5
No entanto, a recusa de La cabeza de Goliat modernidade metropolitana vai bem mais alm da ambiguidade memorialista, instalando-se em
pleno clima ideolgico do Centenrio, j que sua valorizao dualista considera que a cidade de 1880 no apenas a que indiferente ao interior e
olha para a Europa [p. 19], mas tambm, particularmente, aquela em
que a alma envelheceu e as pessoas se misturaram e se impregnaram, reciprocamente, com a escria trazida dos pases europeus [p. 169]. Em La
cabea de Goliat, a presena contundente dos antemas contra a imigrao
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impacta com um efeito anacrnico, como se o livro tivesse sido escrito


vinte anos antes de Radiografa de la pampa.
Certamente, a questo da imigrao tambm estava presente nesse primeiro ensaio de Martnez Estrada: ela constitua uma das variveis inevitveis no repertrio dos males nacionais, o carter aluvial da populao. Mas, alm de certos juzos comuns sobre os efeitos da condio
imigratria individualismo, provisoriedade dos vnculos com o pas, obsesso por fazer fortuna , bem como das crticas j convencionais s polticas do sculo XIX, que pretenderam modificar radicalmente a populao, o ncleo de Radiografa... se situava em outra parte: no combate
desigual perdido de antemo entre a solido csmica da natureza do
pampa e todo projeto humano; diante do pampa onipotente e inspito de
Radiografa..., os homens que habitaram esta terra se sentiram sempre estranhos a ela, estrangeiros em um sentido existencial; e a preocupao tipicamente positivista com a promiscuidade das raas estava focada muito mais na mestiagem do que na imigrao europeia ltima cena, em
todo caso, de um drama de sculos.
Contudo, em La cabeza de Goliat, o surpreendente a propsito de qualquer tema so as constantes acusaes imigrao, de uma forma que extrapola o argumentativo para converter-se em adjetivao denegridora, como,
por exemplo: a investida de um automvel no trnsito consiste em uma
raiva de gringo [p. 37]; os entregadores de mercadorias regularmente estrangeiros do um tratamento brutal a seus cavalos, smbolo do portenho
em extino [p. 41]; a multiplicao dos prdios de apartamentos, emblemas do anonimato metropolitano, deve-se, conforme j mencionado, aos
gostos da imigrao e aos hbitos do hspede que no ama o pas [p. 64]
porm, mais comum que o crescimento vertical da cidade seja explicado
pela imigrao, porque o estrangeiro se multiplica para cima e o nativo para
o campo, e isso se expressa, por antonomsia, no centro da cidade, onde a
riqueza comercial e o conforto foram gerados por aerlitos de naes estranhas que se alojaram nesta terra [p. 86] ; a explicao para que tantos edifcios histricos sejam demolidos o sentimento estrangeiro de vergonha filial que acomete os vereadores [p. 79]; ou, ento, Guillermo Enrique
Hudson uma das figuras mais admiradas por Martnez Estrada deixou o
pas quando os imigrantes principiavam sua obra destruidora [p. 243]; e
ainda poderamos continuar enumerando dezenas de exemplos. A identificao criollista do autor tal que ele at cai na artificialidade de contrapor ao
gosto atual do portenho mecnico e cosmopolita o paladar nacional
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do cardpio de nossos avs [p. 119], sendo ele, como nenhum leitor podia
ignorar, filho de imigrantes.
Assim como ocorre em quase todos os temas abordados por Martnez
Estrada, sobre os quais possvel encontrar afirmaes antitticas em um
mesmo pargrafo, tambm La cabeza de Goliat contm passagens de compreenso mais objetiva, embora excepcionais: a tnica dominante a da
impugnao aos estrangeiros como uma das principais razes do mal moderno metropolitano, em uma identificao clssica do Centenrio argentino, quando a combinao entre modernizao e imigrao aparecia como a
fonte de um diagnstico dilacerado, pois, mesmo sendo um dos primordiais
motivos da grandeza de Buenos Aires a se celebrar, demonstrava, simultaneamente, as carncias constitutivas de histria e identidade (uma cidade
que se refez sobre si mesma nos ltimos vinte anos, e em que mais da metade
da populao era estrangeira). Trata-se, aqui, do argumento da ptria como
perda dolorosamente encarnada na cidade Capital, cosmopolita e alheia,
que possvel encontrar nos textos de Manuel Glvez ou Ricardo Rojas,
expoentes principais do regeneracionismo, ainda que separados pelo otimismo de Rojas sobre a capacidade inclusiva de uma restaurao nacionalista, igualmente dirigida s massas imigrantes (cf. Glvez, 2001; Rojas,
1971). Muito mais prximo do nacionalismo aristocrtico de Glvez (e de
Leopoldo Lugones, citado abundantemente em La cabeza de Goliat), do
que da aposta de Rojas em um culto macio ideia de Nao, Martnez
Estrada novamente propor o referido argumento quase sem alteraes, em
1940, quando a questo da definio do carter e da identidade de Buenos
Aires e seus habitantes parecia completamente resolvida.
Com efeito, a crnica jornalstica vinha registrando, desde antes da dcada de 1920, o fenmeno da mistura nacional e social vertiginosamente
produzida nos novos bairros populares; e nem poderia ter sido de outra
forma, j que essa nova realidade sociourbana tinha gerado a expanso do
pblico que explicava no s a prpria existncia desses jornais modernos,
como tambm o novo protagonismo, na poltica da cidade, de um progressismo constitudo nas duas foras destinadas a representar a populao do
bairro, o socialismo e o radicalismo. Assim, por volta de 1918, o bairro
popular cuja existncia apenas se esboava na poca das celebraes do
Centenrio, alguns anos antes ganha uma presena decisiva na vida poltica e cultural da cidade; efetivamente, as duas expresses culturais mais
significativas de Buenos Aires, o tango e o futebol, nasceram nesses bairros
e, j na dcada de 1930, conseguiam vencer qualquer resistncia aristocrnovembro 2009

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11. Sobre a Buenos Aires das


guas-fortes de Arlt, ver o estudo introdutrio de Sylvia
Satta (1993).

12. Apontou-se muitas vezes que um dos objetivos


principais das vanguardas
literrias argentinas foi a
inveno de um idioma nacional, capaz de neutralizar
os acessos do cocoliche imigrante. Ver a clssica anlise
de Beatriz Sarlo (1983). [Cocoliche o jargo usado por
imigrantes italianos na regio
do Prata (N. T.).]

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tica, impondo-se como o trao distintivo da cidade. No se pode esquecer


que, nos anos de 1920, o bairro o cenrio em que se integram culturas
estabelecidas e marginais, velhas e novas, por meio de mil fios sutis, que,
como assinalou Jos Luis Romero, acabaram criando uma trama comum,
na Buenos Aires de 1930 (Romero, 1970, p. 323). As guas-fortes
publicadas por Roberto Arlt no jornal El Mundo, a partir de 1928, so o
melhor registro dessa nova trama, assim como de um novo tipo de indagao sobre a metrpole herdeira dos cronistas finisseculares, como Fray
Mocho, mais etnogrficos do que introspectivos , no qual a mistura social
e nacional do bairro constitui a base naturalizada sobre a qual transcorrem
histrias que tm esse novo pblico metropolitano no s como destinatrio, mas tambm como protagonista11.
Por outro lado, essas mudanas tambm permaneceram registradas na
reflexo que algumas figuras das vanguardas literrias desenvolveram sobre a
identidade de Buenos Aires, na dcada de 1920 fato esse duplamente significativo para o nosso argumento, j que bem se sabe da importncia que o
dilema introduzido pela imigrao teve para as vanguardas argentinas, que
responderam a ele com um exacerbado nacionalismo cultural12. Mas, mesmo assim, notrio que ao longo da dcada buscaram-se vrias frmulas de
negociao com a heterognea realidade social e cultural, conforme se verifica nos poemas e nos ensaios de Jorge Luis Borges, um dos vanguardistas mais
preocupados com a fundao (mitolgica) de um carter criollo para a cidade. Com efeito, os escritos do jovem Borges, na dcada de 1920, buscavam
explicitamente a essncia criolla de Buenos Aires, para nela radicar a
epopeia capaz de dar forma a uma identidade cultural para a cidade, mesmo encontrando-a nos arrabaldes, onde no s se misturavam a cidade e o
pampa, como, particularmente, mesclavam-se todas as nacionalidades da
sociedade popular formada nos bairros suburbanos.
A vanguarda contribui para processar culturalmente essa integrao, por
meio de diferentes narrativas. Por exemplo, ao identificar nas humildes casinhas suburbanas dos imigrantes um sabor classicista (produto de um saber artesanal dos construtores italianos que trouxeram em sua bagagem
uma inconsciente matriz latina), que alinhava essas casinhas despojadas
com a branca e sbria Buenos Aires criolla, tal qual aparecia nas gravuras do
sculo XIX; ou seja e esta seria a frmula dos ensaios e poemas de Borges,
assim como das fotografias de Horacio Coppola, seu companheiro de caminhadas pelo subrbio , as casinhas alvejadas, com seus modestos ptios,
assim como as ruas retas e a extenso plana do arrabalde, permitiam recupe-

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rar uma patricialidade perdida na cidade tradicional, afetada pela modernizao urbana13. Ou ento, ao postular, com uma espcie de telurismo otimista muito comum nas vanguardas locais, que o esprito da terra do
qual, mais tarde, zombaria um de seus cultuadores, Leopoldo Marechal, na
desopilante excurso ao bairro de Saavedra de Adn Buenosayres produzia
efeitos de aclimatao cultural traduzidos na rpida criollizao do imigrante; como tambm a frmula que pode ser encontrada em El hombre que est
solo y espera, o bem-sucedido ensaio de Ral Scalabrini Ortiz, publicado em
1931. E ainda uma verso interpretativa que se consolida em 1936 (na
avalanche de publicaes e comemoraes impulsionada pelo Quarto Centenrio da Primeira Fundao da cidade), e que continuar sendo reproduzida j convencionalmente na literatura sobre Buenos Aires empenhada em
mostrar que a miscigenao j se produziu com xito, por ter dado forma a
uma cidade pujante e original constatao que surge nitidamente em livros como a Geografa de Buenos Aires, de Florencio Escard (1945), ou a
Biografa de Buenos Aires, de Pablo Rojas Paz (1951).

13. Para uma anlise dessa


narrativa de vanguarda, ver
Gorelik (2004b).

6
A Buenos Aires de La cabeza de Goliat imune a essas convenes otimistas, estando novamente povoada por um mal-estar em relao imigrao, que, mesmo em seu anacronismo, parece capaz de sintonizar um novo
mal-estar, completamente diferente, embora anlogo quele. Uma das principais razes para a consolidao das verses que davam por encerrada a
fase de instabilidade social e cultural na cidade reside no fato de que na
segunda metade da dcada de 1930 comeara um novo processo imigratrio,
que produziria a segunda revoluo demogrfica de Buenos Aires, desta vez
com migrantes internos (das provncias e dos pases limtrofes) assentados
em novos subrbios ao redor da cidade Capital (o conjunto de bairros denominado Grande Buenos Aires). Uma nova heterogeneidade (terra
adentro), que, opostamente, estabelecer a autorrepresentao homognea (europeia) da cidade Capital, com a construo da moderna via de
circunvalao, a avenida General Paz, que comeou a ser construda em
1936 e fechou a cidade para a Grande Buenos Aires provinciana.
Trata-se de um fenmeno que, como tal, passou despercebido por quase
todos os observadores, at o incio dos anos de 1940; mais simbolicamente,
at 17 de outubro de 1945, quando irromperam, na Praa de Maio, aquelas
massas obscuras que se aglomeravam na entrada da cidade nos anos antenovembro 2009

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14. Nos captulos Estadios


e Regreso, Martnez Estrada faz uma anlise das massas
urbanas, parecendo antecipar
a viso brutal sobre o peronismo, apresentada por Borges e
Adolfo Bioy Casares, no conto La fiesta del monstruo
(Crnicas de Bustos Domecq,
1967). O espetculo desportivo visto, por Martnez Estrada, como purgao da
energia e da hostilidade atvica da sociedade, repetindo
novos rituais no estdio ou no
parque: tumores dominicais
e festivos, conglomeraes
adventcias que se espalham
pela cidade em caminhes,
com gritos, atitudes vociferadas e jogadas na cara dos transeuntes, baforadas de ancestrais hlitos da caverna. Esses
grupos podem polarizar por
qualquer motivo anlogo.
So os que tambm engrossam as manifestaes polticas
em multides que entoam os
mesmos estribilhos [...] (pp.
303-304).

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riores, estabelecendo, desde ento, uma ligao indescritvel com o peronismo. Insistindo em um mal-estar antigo que tratava de combinar com
sua anlise mais contempornea sobre a monstruosa fisionomia passional
gerada pelos consumos culturais das multides as massas disformes, montes de escombros humanos que locupletam os estdios e os parques, aos
domingos , La cabea de Goliat parece mais aberta a novas vises de uma
sociedade fragmentada do que aqueles diagnsticos otimistas, que simplesmente reforavam por omisso a nova ciso social e urbana entre a capital e
a Grande Buenos Aires14.
A prpria existncia da Grande Buenos Aires gera, no livro, um descompasso temporal similar, j que Martnez Estrada tambm fala muito
pouco sobre essa novidade urbana inocultvel na segunda metade da dcada de 1930: ele reclama de uma expanso ilimitada da cidade, que fagocitou
as localidades suburbanas em um macio contnuo [pp. 76-77] embora
abstratamente, como na dcada de 1910. De fato, em La cabea de Goliat,
segue-se definindo a estrutura geogrfico-cultural da cidade nos mesmos
termos de Radiografa de la pampa, por meio do antagonismo entre o leste
e o oeste; isto , entre o porto e o pampa (entre a Europa e o interior), mas
tambm entre o centro tradicional e os novos bairros-fronteira.
Em outras palavras, trata-se de uma definio que diante das leituras
conservadoras do Centenrio, que restringiam toda a problemtica de Buenos Aires ao velho centro da cidade (e assinalavam o principal antagonismo
entre o sul, antigo e malocado, e o norte, mais recente e aristocrtico),
tinha a virtude de reconhecer o surgimento conflituoso dos novos bairros
populares, embora indo a reboque, como vimos, de todo o debate poltico,
urbano e cultural da dcada de 1920, que j havia recentralizado a cidade
popular. E o melhor exemplo de que La cabeza de Goliat retoma uma questo j resolvida na dcada anterior o de que uma das maneiras com que
volta a metaforizar esse antagonismo entre leste e oeste se d pela confrontao entre Florida e Boedo como se sabe, os nomes das duas ruas
que, nos anos de 1920, situaram topograficamente a principal polmica
literria, mostrando, de passagem, a centralidade das representaes da cidade na cultura portenha do incio do sculo XX.
A polmica era entre os escritores da margem, que acreditavam encontrar nos arredores da rua Boedo um bairro popular tpico da mistura
social, durante a primeira expanso de Buenos Aires o ambiente ideal
para seu programa de boemia proletria, alm de tambm defenderem o
realismo social diante das experincias da vanguarda martinfierrista, que

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tinha sua sede na Florida, a rua elegante do centro da cidade. O carter


artificial da polmica j era notado na segunda metade dos anos de 1920, e
Borges, martinfierrista, embora cultor dos bairros populares, expressou-o
como ningum: Eu preferiria estar no grupo de Boedo, pois estava escrevendo sobre os subrbios e a tristeza e os entardeceres. Contudo, fui informado por um dos conjurados que eu j estava designado para as hostes de
Florida e que era demasiado tarde para trocar de lado15.
Portanto, se em Radiografa de la pampa, no incio da dcada de 1930,
ainda podia fazer sentido desenvolver um sistema metafrico da cidade e da
cultura, a partir da polmica Florida/Boedo o reformismo ainda estava
buscando o reconhecimento urbanstico da nova centralidade real, j existente nos bairros como Boedo a situao muito diferente, por volta de
1940: o que era subrbio, nas dcadas de 1910 e 1920, deixou de s-lo;
Boedo j no mais um bairro-fronteira, mas sim um tpico bairro progressista de classe mdia, e surgira uma nova margem, em um oeste muito mais distante, fora dos limites da cidade Capital, pela qual La cabea de
Goliat no demonstra maior sensibilidade.
Mas, tambm no que se refere a essa temtica, Martnez Estrada parece
capaz de em seu anacronismo interpelar zonas mais contemporneas do
pensamento sobre a cidade. evidente que sua retirada da cidade das dcadas de 1910 e 1920 se baseia em sua recusa expanso metropolitana, para a
qual ele apresenta trs significados: como sinnimo de crescimento de Buenos Aires s expensas do pas; de extenso da neurose da cidade grande sobre
tranquilas populaes suburbanas; e de colonizao artificial do campo. Ao
mesmo tempo, no resta dvida de que essa recusa era uma opo ante os
debates do urbanismo: por exemplo, em La cabeza de Goliat, cita-se mais de
uma vez Werner Hegemann, urbanista alemo que esteve em Buenos Aires
em 1931, fundando as posies do reformismo urbano e do socialismo poltico ao defender uma viso favorvel expanso. Embora Martnez Estrada
o mencione em tudo o que diz respeito s anlises sobre o nvel de adensamento permitido pelo Cdigo de Edificao na cidade Capital, ele exclui
qualquer referncia soluo encontrada pelo urbanista alemo, no processo de expanso natural da metrpole sobre o territrio. Por sua vez, em
Lewis Mumford outro autor de grande impacto nessa poca, e logo introduzido em Buenos Aires pela revista Sur que ele encontra o argumento
terico da impugnao ao crescimento da cidade, que se presta magnificamente s metforas socioespaciais e indignao moral contra o tumor da
urbanizao contempornea tambm expressas com ressonncias

15. A citao de Borges


posterior e j foi utilizada sem
referncia de data por Horacio Salas, em seu estudo preliminar para a Revista Martn
Fierro 1924-1927, edio facsimilar, Buenos Aires, Fondo
Nacional de las Artes, 1995,
p. XII. No entanto, em seu
clssico estudo Boedo y Florida, Adolfo Prieto cita outra
frase semelhante de Borges,
de 1927; ver Prieto (1969, p.
43).

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16. Ver Mumford (1960),


em que um dos captulos se
intitula, em clara aluso a
Spengler, o presente pseudomrfico.
17. Can our cities survive?
(Cambridge, Harvard University Press, 1942) constitui
a reelaborao das concluses
do IV Congresso Internacional de Arquitetura Moderna
estabelecidas em 1933 em um
barco entre Marselha e Atenas, e cujo modo didtico de
apresentao do caos metropolitano deu ampla popularidade a suas hipteses (ainda
desse IV Congresso surgiria a
clebre Carta de Atenas, feita
anonimamente por Le Corbusier: La Charte dAthne,
Paris, 1943, com prlogo de
Jean Giraudoux).
18. A proposta do EPBA seguia as diretrizes do planejamento que os arquitetos argentinos Jorge Ferrari Hardoy
e Jorge Kurchan realizaram,
juntamente com Le Corbusier, em 1937, em Paris. Entre
outras coisas, ela concentrava
a edificao na zona central da
cidade, promovendo um despovoamento radical dos arredores, que ficariam como
zona de chcaras extraurbanas; sobre esse tema, ver a anlise de Anahi Ballent (2005).
19. A publicao da anlise
do EPBA se deu, durante a
queda do peronismo, em dois
nmeros consecutivos da Revista de Arquitectura, a publicao oficial da Sociedade
Central de Arquitetos: Evolucin de Buenos Aires en el
tiempo y en el espacio, n.
375 (1955) e n. 376-377
(1956). O eplogo de Sarrailh
foi publicado na segunda parte, pp. 115ss.

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spenglerianas , ainda que suas crticas tenham a contrapartida de um projeto regionalista que encorajava um uso humanista da tecnologia e do territrio, e que, literalmente, teria obrigado Martnez Estrada a ver de outro
modo a expanso suburbana da Grande Buenos Aires16.
De qualquer forma, para alm das sutilezas, possvel notar que o esprito antiurbano de La cabeza de Goliat se articula plenamente com uma linha
de crtica modernista do caos metropolitano, capaz de reunir as anlises
racionalistas de Le Corbusier tambm feitas sobre Buenos Aires, quando
de sua visita em 1929 com o carter organicista imposto no pensamento
urbano nos anos de 1930, por meio da hegemonia do regionalismo anglosaxo. O melhor exemplo internacional dessa articulao se expressava, em
1941, com Can our cities survive?17, a anlise catastrofista sobre a metrpole
apresentada nos Estados Unidos por Jos Luis Sert, cujas ideias gozariam de
grande popularidade durante as trs dcadas posteriores; j o exemplo local
mais imediato seria o do Estudo do Plano de Buenos Aires (EPBA), o trabalho de planejamento que um grupo de discpulos de Le Corbusier realizou
entre 1947 e 1949 no governo da cidade, propondo implantar uma
reocupao radical do ncleo central da cidade18. O EPBA lanava um programa de moralizao da grande cidade, muito semelhante ao de Martnez
Estrada, cujo princpio elementar poderia ser reduzido a uma restaurao do
equilbrio (cidade/natureza, passado/presente) perdido devido irracionalidade tecnolgica do industrialismo, que converteu a cidade em um organismo monstruoso. Como dizia Eduardo Sarrailh, em um eplogo de 1955
publicao do EPBA, j plenamente inserido no dualismo encontrado em
La cabeza de Goliat, o urbanismo devia propiciar a recuperao dos valores
perdidos na busca de uma imperiosa necessidade de ordem urbana19. A
nostalgia como impulso tico e esttico de um programa de renovao urbana: o livro de Martnez Estrada figura na publicao do EPBA, no mbito
de uma bem seleta bibliografia, mostrando um jogo de espelhos, muito frequente desde ento, entre o ensasmo e o urbanismo unidos por um conjunto de princpios: a busca da autenticidade, do equilbrio e da ordem como
superao das lgicas metropolitanas.

7
At hoje, sempre abordamos La cabeza de Goliat em suas relaes com a
literatura sobre Buenos Aires, destacando seus saltos temporais na percepo
da cidade: um livro que em alguns temas fundamentais parece atado a uma

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Buenos Aires de duas dcadas antes de sua realizao a Buenos Aires que
Martnez Estrada teria conhecido recm-chegado da provncia? , mas que,
por vezes, parece sintonizar enfoques contemporneos e, at mesmo, antecipar outros. Mas, talvez, essa combinao entre anacronismo e iluminaes
antecipatrias seja uma caracterstica do ensaio introspectivo sobre a cidade,
como se a prpria composio estratigrfica dos tempos da cidade, que sempre sucede por combinaes entre o mais antigo e o mais novo, encontrasse
uma rplica no pensamento figural, que tanto pode fixar-se em cenas originrias do passado, como pode dar lugar a uma dimenso projetvel. Para empregar a definio de Aldo Rossi, seria como se o ensasta produzisse uma cidade anloga: uma figurao urbana que reordena todas as temporalidades da
cidade, dispondo-as em uma cena imaginria estabelecida pela memria pessoal, mas que, nos casos em que a escrita consegue captar significados mais
abarcantes, capaz de transcender em memria social, disponibilizando um
conjunto de representaes passveis de constante interpretao20. La cabeza
de Goliat parece funcionar como um livro que discute em tempo presente
com Sarmiento, os viajantes do Centenrio, e Ortega y Gasset, abrindo-se s
leituras como um ba de alfaiate no qual cada um pode encontrar o retalho
que mais lhe convm.
Efetivamente, vimos que ao lado da predominante reposio anacrnica
de temas, tambm possvel encontrar outras dimenses no livro podendose aqui mencionar outras passagens em que Martnez Estrada combina a
perspectiva etnogrfica de Arlt e o encantamento potico de Borges (o captulo Calles de Buenos Aires); em que identifica questes ainda hoje
fundamentais para a reflexo urbanstica (o captulo quase pastoral sobre a
Costanera, Lo ms lejano); ou em que cria definies de Buenos Aires,
que parecem insinuar noes dos estudos da urbanizao dependente (ao
assinalar, por exemplo, que o tamanho da cidade deve ser compreendido
em funo de sua posio no mercado mundial de frutos e mercadorias
[pp. 24-25]). Mas certamente seu principal insight reside na felicidade
polissmica do ttulo: ao encontrar a denominao para o problema capital da Argentina, a partir do sculo XIX, Martnez Estrada acabou nomeando uma caracterstica da urbanizao latino-americana, que a sociologia urbana batizaria mais tarde, e com menos ventura do que o ensasta,
como a questo da primazia urbana.
De qualquer forma, no se pode dizer que a sociologia urbana como tal
tenha registrado impactos importantes de La cabeza de Goliat. Na realidade, o livro foi publicado no momento de maior prestgio do gnero ensastico

20. Para uma anlise da figura da cidade anloga,


proposta por Aldo Rossi, ver
Gorelik (1999a).

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21. Na dcada de 1940,


Martnez Estrada publica
Sarmiento (1946), Nietzsche
(1947), Las invariantes histricas del Facundo (1947) e
Muerte y transfiguracin del
Martn Fierro (1948); e sua
obra comea a ganhar projeo na Amrica Latina, como
o demonstra a edio por
Fondo de Cultura de Mxico
desse ltimo ensaio e tambm de seu livro sobre Guillermo Enrique Hudson, de
1951, alm do fato de ele ter
se tornado um colaborador
regular de Cuadernos Americanos. Em 1948, publica-se
Reflexiones sobre el pecado
original de Amrica, o artigo escrito por Hctor lvarez
Murena, que constitui o primeiro exemplo de que a obra
de Martnez Estrada alcanou descendncia e conexo
com a nova gerao.
22. A figura de Germani
(1911-1979), de indiscutvel
centralidade na tradio sociolgica argentina, foi objeto de
renovada ateno nos ltimos
anos; cabe destacar o livro de
Alejandro Blanco, Razn y modernidad. Gino Germani y la
sociologa en la Argentina
(2006), que o mostra como
uma figura culturalmente
muito mais complexa do que
a de difusor da sociologia funcionalista, sob a qual ficou estigmatizado. Ainda resta realizar, contudo, uma anlise do
papel de Germani no desenvolvimento dos estudos urbanos na Argentina, e sobretudo
a importncia e os efeitos da
aproximao urbana na prpria trajetria de Germani.
23. Sigo a anlise realizada
por Beatriz Sarlo em La batalla de las ideas, 1943-1973
(2001, pp. 80ss.), em que ela
cita o trabalho de Gino Germani (1958).

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(em 1940, ningum duvidava de que constitusse um gnero adequado


para questionar a realidade social e cultural), introduzindo a dcada de
maior produtividade e repercusso de seu autor, que, desde ento, encontraria no s um pblico, como um ncleo de intelectuais jovens que o
identificariam como mestre21. Entretanto, j no final da dcada de 1950,
configura-se um novo campo de estudos urbanos, que se distanciaria do
ensasmo, apostando em um enfoque demogrfico e socioeconmico, contemplado no ttulo do primeiro trabalho de Gino Germani (1959) dedicado ao tema: o processo de urbanizao22. Trata-se de uma perspectiva que
buscava considerar as transformaes urbanas como encarnao territorial
dos processos resultantes da industrializao e do desenvolvimento. Tal
enfoque generalizado, durante esse perodo, em todo o Ocidente, e em
particular nas cidades da Amrica Latina, que se viam como especialmente
propensas ao salto modernizador aparecia como garantia da converso
dos estudos urbanos em uma disciplina cientfica com condies de, sob a
aparncia tecnocrtica do planejamento, contribuir para a epopeia modernizadora da poca, com um otimismo desenvolvimentista que as indagaes produzidas pelo ensasmo sobre a metrpole dificilmente conseguiriam alimentar.
No mbito da terceira cultura, essa poderia ser considerada a batalha
mais rdua empreendida entre ns sobre as interpretaes da cidade, ainda
que ambas as tradies partissem de um ncleo de ideias bsicas comuns,
oferecido pela sociologia alem da modernidade. De igual modo, Germani
um nome ao qual sempre se recorre para exemplificar uma tentativa de implantao das cincias sociais que precisou combater o ensasmo para estabelecer um pensamento moderno em consonncia com uma sociedade que se
pretendia modernizada (em um continuum entre tipos de sociedade e tipos
de habitus sociolgico taxativamente cristalizado)23. Porm, ao menos na
rea dos estudos urbanos, fcil comprovar que, mais do que uma batalha
contra o ensasmo, o que predominou foi a indiferena mtua: quase no h
registro de referncias crticas explcitas e, menos ainda, de debates. Por outro lado, os estudos centrados em uma verso cientificista de seu objeto vigoraram por breve tempo (o perodo clssico no se estende alm de meados
dos anos de 1970), no chegando a empanar o prestgio cultural do ensasmo, nem a impedir a sua expanso. O urbanismo que se poderia dizer, no
que se refere ao planejamento, apresenta uma relao anloga estabelecida
entre o ensasmo e a sociologia urbana tambm manteve uma presena de
destaque na reflexo sobre a cidade, apoiando-se, para tanto, na base ideol-

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gica proveniente do ensaio. E, por fim, cabe lembrar que inclusive no interior do grupo de vanguarda dos estudos urbanos surgiram vozes alternativas
que imprimiram uma valorizao diferencial tradio do ensaio.
Detenhamo-nos, para finalizar, nesta questo: preciso recordar a precoce reivindicao do ensaio como chave para uma teoria da cidade latinoamericana, feita por Richard Morse, uma figura indubitavelmente marginal ao esprito modernizador dos estudos urbanos latino-americanos, mas
sem a qual difcil imaginar seu desenvolvimento como campo especializado. J desde a dcada de 1950, Morse props a recuperao de algumas
noes clssicas da tradio ensastica, como a de cidade artificial, vista
em La cabeza de Goliat, valendo-se de um elenco muito heterogneo de
autores, de Jorge Basadre a Martnez Estrada. Tratou-se, certamente, de um
uso bastante criativo dessa tradio, ao apresentar como verdade sociolgica imutvel em outras palavras, a existncia de uma matriz catlico-ibrica resistente modernidade anglo-sax aquilo que na maior parte dos
ensastas era motivo de denncia, realizando uma inverso ideolgica que
define, de modo especular e deslocado, comparativamente a Germani, a
relao entre tipo de sociedade e tipo de pensamento social: se a uma sociedade moderna corresponde a sociologia cientfica, Morse afirma que o ensaio , ento, mais apropriado no para uma sociedade tradicional, mas
para uma sociedade (como seria o caso da latino-americana) que teria nascido ps-moderna (cf. Morse, 1957, 1971)24.
Entretanto, esse clamor por uma nova legitimidade do ensaio no se restringiu a essa inflexo ideolgica, como se pode ver no seu uso intenso, mas
notoriamente diverso, feito por Jos Luis Romero, em meados da dcada de
1960, em seus trabalhos sobre a cidade latino-americana, nos quais dialoga
com uma linha mestra do ensasmo argentino, que vai de Sarmiento a Martnez Estrada (cf. Prieto, 1989). Na realidade, o prprio Romero havia formado sua bagagem intelectual nas mesmas fontes da poca que tambm
impactaram o ensasta: Simmel e, mais em geral, o vitalismo e o historicismo alemo introduzidos pela Revista de Occidente e por seu irmo alguns
anos mais velho, Francisco Romero, filsofo e companheiro de Martnez
Estrada em diversas atividades intelectuais e manteria sempre um ncleo
duro de fidelidade a essa matriz, em seu prprio trabalho historiogrfico (cf.
Altamirano, 2001). Mas, da mesma forma que no havia nada de tradicionalista na reivindicao do ensaio feita por Morse, mesmo quando tentava
reposicionar ideologias tradicionais da Amrica Latina, tampouco se pode
compreender bem o uso do ensaio por Romero, sem lembrar que, ao mes-

24. Para uma anlise da posio marginal e, ao mesmo


tempo, fundamental de Morse no desenvolvimento da
rea de estudos urbanos na
Amrica Latina, ver Gorelik
(2002).

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mo tempo, ele estava cumprindo um papel fundamental na renovao da


histria sua ctedra de Histria Social foi uma das chaves da modernizao universitria, a partir de 1955 e, principalmente, na transformao da
pesquisa social na Argentina, como o atesta sua parceria com Germani, no
projeto de pesquisa sobre imigrao, no final da dcada de 1950. Na realidade, essa dupla situao permite que Romero apresente uma posio singular
sobre a cidade latino-americana, ao identificar na melodia modernizadora
oriunda dos estudos sobre urbanizao inspirados na Escola de Chicago as
tonalidades comuns sua formao ensastica: uma agenda de temas que
poderiam ser reduzidos ao problema bsico da dupla transio (tradio/
modernidade, campo/cidade), mas que, assim como Martnez Estrada, ele
prefere situar no registro sarmientino de civilizao e barbrie e no resta
dvida de que sua capacidade como historiador norteia firmemente essa
explorao pela literatura e pelo ensaio, resultando numa obra sobre a cidade muito mais slida do que La cabeza de Goliat.
Ser que isso significa que, em nosso caso, no seja adequada a periodizao sobre a vigncia do ensaio, traada no incio como hiptese mais
geral? Tudo indica que no momento de maior radicalidade da viso cientificista sobre a cidade, assim como a partir do campo de estudos que a alentava, manteve-se entre ns uma tradio de leitura dos fenmenos urbanos
que tornou mais simples do que alhures a reabilitao acadmica do ensaio
na dcada de 1980. E, talvez, isso permita explicar o impacto e a prpria
possibilidade de realizao de uma obra como La ciudad letrada, de ngel
Rama, que novamente recolocou os termos do debate sobre a terceira cultura no polo da literatura.

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Resumo
A Buenos Aires de Ezequiel Martnez Estrada

O artigo prope interpretar La cabeza de Goliat. Microscopa sobre Buenos Aires, o ensaio de Ezequiel Martnez Estrada, de 1940, como um reservatrio de correntes muito
diversificadas na literatura sobre Buenos Aires; isto , como um precipitado de figuraes da metrpole. Alm disso, busca compreender como se formam e onde se originam as representaes da cidade, e tambm como se manifestaram, no meio argentino
e na temtica urbana, as batalhas da terceira cultura, na definio dada por Wolf
Lepenies ao pensamento sociolgico, sempre vacilante quanto atrao/oposio entre cincia e literatura. A indagao sobre a metrpole, como subgnero, traz para o
primeiro plano as afinidades entre um modo de pensamento figural, como o proporcionado pelo ensaio, e uma realidade material, como a da cidade pletrica de configuraes simblicas por meio das quais possvel interrogar os fatos sociais.
Palavras-chave:

Ensaio; Estudos urbanos; Ezequiel Martnez Estrada; Buenos Aires.

Abstract
The Buenos Aires of Ezequiel Martnez Estrada

The article proposes to interpret La cabeza de Goliat. Microscopa sobre Buenos Aires, an
essay by Ezequiel Martnez Estrada from 1940, as a reservoir of extremely diverse
currents in the literature on Buenos Aires, containing many different figurations of the
city. It also seeks to comprehend how the representations of the city were formed and
from where they originated, as well as the ways in which the battles of the third culture in Wolf Lepeniess definition of sociological thought, forever wavering in the
attraction/opposition between science and literature were manifested in the context
of urban Argentina. As a subgenre, the inquiry into the metropolis foregrounds the
affinities between a mode of figural thought, like that provided by the essay, and a
material reality, like the city with its plethora of symbolic configurations through which
it is possible to examine social facts.
Keywords:

Essay; Urban studies; Ezequiel Martnez Estrada; Buenos Aires.

Texto recebido e aprovado


em 27/8/2009.
Adrin Gorelik professor
da Universidade de Quilmes
e pesquisador do Conicet.
autor, entre outras publicaes, de Miradas sobre Buenos
Aires: historia cultural y crtica
(Buenos Aires, Siglo XXI,
2004) e Das vanguardas a
Braslia: cultura urbana e arquitetura na Amrica Latina
(Belo Horizonte, Editora da
UFMG, 2005). E-mail: adri
an.gorelik@gmail.com.

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