Você está na página 1de 14

ESCRAVIDO, MISTURA RACIAL E TNICA E HIERARQUIAS NO BRASIL

Marinelma Costa Meireles 1

Resumo: Este artigo objetiva discutir como as identidades de escravos e de seus descendentes
foram construdas nos meandros do trfico negreiro e para alm dele. Assim, discute como
aspectos relacionados raa, etnia, origem, ocupao e condio jurdica
estabeleceram hierarquias e determinaram espaos na sociedade escravista a partir dos
discursos das elites letradas.
Palavras-chave: Escravo; Hierarquias; Brasil

Rsum: Cet article vise examiner comment l'identit des esclaves et leurs descendants ont
t construits dans les complexits de la traite ngrire et au-del. Ainsi, explique comment
les aspects de la race, l'ethnie, l'origine, le metier et le statut juridique mis en place des
hirarchies et dtermins des espaces dans la socit eclavagiste travers le discours des
lites instruites.
Mots-cl: Esclave; Hierarchies; Brsil.

Mestre em Histria Social pela Universidade de Braslia UnB; Professora de Histria da rede pblica de
ensino do Maranho. Contato com a autora: marinelmameireles@hotmail.com
Em Tempo de Histrias - Publicao do Programa de Ps-Graduao em Histria da
Universidade de Braslia - PPG-HIS, n. 16, Braslia, jan./jul. 2010. ISSN 1517-1108

167

Nos estudos sobre a formao do Brasil a escravido tem sido abordada sob
perspectivas diferenciadas, resultando em importantssimos trabalhos que evidenciam que as
problematizaes acerca desse tema no esto exauridas. Encontra-se, assim, uma ampla
produo bibliogrfica que pode ser justificada, de certo modo, pelo fato de a escravido ter
sido o pilar de sustentao do Brasil Colonial e Imperial. 2
Isso remete ao fluxo intenso do comrcio escravo que abasteceu os portos
brasileiros por alguns sculos. Portanto, a presena de africanos e de seus descendentes,
envolvidos nas mais variadas atividades, foi comum nos diversos cenrios da escravido no
Brasil. Tal presena, todavia, salienta questes complexas que enredaram os discursos das
elites letradas, cujas preocupaes com os rumos da nao balizaram contendas sobre a
prpria escravido, a origem dos escravos, raa, etnias e as hierarquias criadas, fatores
determinantes para o estabelecimento de graus de diferenciao e de ocupao de espaos na
sociedade brasileira.
Este texto objetiva discutir como as identidades de escravos africanos e de seus
descendentes foram gestadas nas teias do comrcio escravo e no cotidiano da sociedade
brasileira. Partindo da discusso acerca do redimensionamento dos estudos sobre a escravido,
onde so consideradas as vivncias escravas para adentrar espaos de ao do cativo como
sujeito histrico; na tentativa de identificar tais atores, chega-se ao problema das denominaes
imprecisas, com nfase no dualismo bantos e sudaneses que permeou muitos estudos sobre a
formao tnica do Brasil, e a esses povos foi associada a origem dos escravos trazidos para
esta margem do Atlntico.
inegvel que o Brasil recebeu um grande contingente de africanos durante o
perodo de vigncia do trfico de escravos, entre os sculos de XVI e XIX, como j foi dito.
Todavia, os nmeros desse comrcio so difceis de calcular, porm as estimativas variam
entre trs e seis milhes de cativos. A demanda por esse tipo de mo-de-obra veio
inicialmente atender s lavouras de cana-de-acar das regies de Pernambuco, da Bahia e do
2

importante destacar aqui algumas obras que embasam essa assertiva, evidentemente existem outros autores,
cujos trabalhos enriquecem o tema, contudo, para este texto as referncias que seguem contemplam a discusso:
FREYRE, Gilberto. Casa-Grande & Senzala. 34 Edio. Editora Record: Rio de Janeiro - So Paulo,
1998.Essa clssica obra de Gilberto Freyre teve sua primeira edio publicada em 1933 e a mais recente, 50
edio, em 2005. Casa Grande & Senzala considerada um marco dos estudos sobre a formao do Brasil.
TANNENBAUM, Frank. Slave and citizen: The Negro in the Americas. New York: A A Knopf, 1947;
CARDOSO, Fernando H. Capitalismo e Escravido no Brasil Meridional: O negro na sociedade escravocrata do
Rio Grande do Sul. Rio de Janeiro: Paz e Terra, 1962; IANNI, Octvio. As metamorfoses do escravo. So Paulo:
Difel, 1962; FERNANDES, Florestan. A integrao do negro na sociedade de classes. Ensaios de Interpretao
Sociolgica. Vol. 1. FFCL/USP. So Paulo, 1964.
Em Tempo de Histrias - Publicao do Programa de Ps-Graduao em Histria da
Universidade de Braslia - PPG-HIS, n. 16, Braslia, jan./jul. 2010. ISSN 1517-1108

168

Rio de Janeiro, entre os sculos XVI e XVII; no sculo seguinte o ouro, em Minas Gerais
principalmente, gerou um aumento da demanda. Essas so questes pontuais em diversos
estudos sobre a escravido no pas. 3
Nas duas ltimas dcadas os temas ligados escravido, em especial queles
relacionados s agncias e identidades dos sujeitos escravizados, vm sendo tratado luz das
especificidades de cada regio, a fim de localizar e identificar, em distintos espaos da
Amrica portuguesa, experincias decorrentes de (re)invenes e de (re)interpretaes
culturais africanas no Brasil.
Esse redimensionamento nas abordagens historiogrficas da escravido ampliou o
campo de anlise do historiador, pois possibilitou o dilogo com outras fontes e mtodos,
mostrando o escravo alm da concepo de anomia social, da situao que o contrapunha ao
senhor - das discusses acerca da idia de acomodao e resistncia para desvel-lo como
sujeito histrico, atribuindo-lhe identidade e agncia, em meio s complexas redes do trfico e
da escravido, conforme pode ser observado nos estudos de Joo Jos Reis & Eduardo Silva
(1989), Sidney Chalhoub (1989), Maria Ins Crtes de Oliveira (1992), Silvia Hunold Lara
(1995), Manolo Florentino e Jos Roberto Ges (1997), Robert Slenes (1999), Mariza de
Carvalho Soares (2000), para citar alguns.
Sob tal perspectiva, Gomes (2003:17) salienta:
Procurou-se, enfim, resgatar as vivncias escravas e, portanto, os cativos
como agentes transformadores das sociedades escravistas, recuperando, nos
seus comportamentos histricos, aes e agenciamentos em busca de
espaos de autonomia e a gestao de uma comunidade escrava autnoma,
com cultura e sentido poltico prprio. (...) o que esses estudos mais recentes
apontaram, em termos gerais, foi que os cativos recriaram estratgias
originais de sobrevivncia, agenciamentos e enfrentamentos s polticas de

Para conhecer mais sobre o tema conferir: CALMON, Pedro. Histria do Brasil. So Paulo, 1939;
CALGERAS, Joo Pandi. Formao Histrica do Brasil. 2. ed. So Paulo: Cia Ed Nacional, 1935; RAMOS,
Artur. As Culturas Negras do Novo Mundo. Rio de Janeiro: Civilizao Brasileira, 1937; SIMONSEN, Roberto
Cochrane. Histria Econmica do Brasil, 1500/1820. So Paulo: Cia Editora Nacional, 1937; TAUNAY, Afonso
dEscragnolle. Subsdios para a histria do trfico africano no Brasil. So Paulo, 1941; CURTIN, Philip D.
Atlantic Slave Trade: A Census (the). Madison: Univ. Wisconsin Press, 1969; GOULART, Maurcio. A
Escravido Africana no Brasil Das Origens Extino do Trfico. So Paulo: Editora Alfa-mega, 1975;
PRADO JR, Caio. Formao do Brasil Contemporneo. [1a ed. 1942] So Paulo: Brasiliense, 1977;
MATTOSO, Ktia de Q. Ser Escravo no Brasil. So Paulo: Brasiliense, 1982; CONRAD, Robert Edgar.
Tumbeiros. O Trfico de Escravos para o Brasil. So Paulo: Brasiliense, 1985; SCHWARTZ, Stuart B. Segredos
Internos: Engenhos e Escravos na Sociedade Colonial. So Paulo: Companhia das Letras, 1995; FLORENTINO,
Manolo. Em costas negras: uma histria do trfico de escravos entre a frica e o Rio de Janeiro: sculos XVIII e
XIX. So Paulo: Cia. das Letras, 1997; SCHWARTZ, Stuart. LOCKHART, James. A Amrica Latina na poca
colonial. Rio de Janeiro: Civilizao Brasileira, 2002.
Em Tempo de Histrias - Publicao do Programa de Ps-Graduao em Histria da
Universidade de Braslia - PPG-HIS, n. 16, Braslia, jan./jul. 2010. ISSN 1517-1108

169

dominao senhoriais, forjando uma comunidade escrava que possua suas


prprias lgicas.

Os critrios utilizados para identificar e denominar esses sujeitos variaram


bastante ao longo dos anos e as identidades escravas foram comumente alinhadas em torno de
designaes imprecisas, ligadas a nomes de regies, de portos, da juno de grupos tnicos e
etc. Desse modo, s denominaes dos escravos africanos, como produtos do trfico,
associam-se vrias determinantes, entre as quais, a prpria geografia desse comrcio. assim,
por exemplo, que a Guin, que vai se estendendo ao longo da costa africana, conforme o
fluxo da expanso martima, aparece na literatura do trfico como referncia para designar o
africano como escravo da guin e, igualmente, gentio da guin.
Cumpre esclarecer que o termo Guin est relacionado a um quadro mais amplo
que envolve o trfico de escravos, o de mercadorias e a prpria colonizao, alm de
descortinar um universo cultural moderno, ligado conquista da frica e do Novo Mundo, e
integrao da Guin ao universo cognoscitivo europeu. Mas que qualquer outra parte do
mundo a Guin o lugar dos tempos modernos. na explorao de suas terras e de seus
mares que os portugueses constroem a modernidade ibrica. (SOARES, 2000:72).
H que se ressaltar ainda que o significado de expresses como escravo da
guin ou gentio da guin no est associado somente origem dos indivduos, conferia-lhes
tambm o peso da condio de escravo:
Mais do que registro de procedncia, estas expresses queriam significar a
condio mesma de escravo na linguagem corrente da poca, visto que o uso
dessas expresses j havia sido generalizado em Portugal desde o final do
sculo anterior, quando o trfico de escravos comeou a se transformar na
mais potente empresa comercial daquele pas (OLIVEIRA, 1997:37).

Observando-se o sistema de classificao e organizao dos escravos africanos


no Brasil sob o critrio da procedncia, v-se que as denominaes foram conferidas por
meio de palavras especficas como gentio e nao. Pelo que se observa o uso do termo
gentio coexistiu com o do termo nao, mas com sentidos distintos. Enquanto o primeiro
foi utilizado igualmente para identificar o indgena e tanto para este quanto para o africano
relacionava-se ao indivduo pago (Cf: AURLIO, 1999). O termo nao foi associado a
qualquer conjunto de povos, infiis ou cristos, com o qual os portugueses mantiveram
relaes no processo de expanso colonial (SOARES, 2000:79).
Em Tempo de Histrias - Publicao do Programa de Ps-Graduao em Histria da
Universidade de Braslia - PPG-HIS, n. 16, Braslia, jan./jul. 2010. ISSN 1517-1108

170

Vrios estudiosos chamam a ateno para o problema das designaes imprecisas,


utilizadas de forma genrica como identificadoras de escravos. Essas designaes se
apresentam como uma mistura de referncias relacionadas a portos ou termos especficos,
vinculadas s reas de origem (...), que provavelmente juntavam dois ou mais grupos tnicos
em um mesmo nome genrico. As naes podiam resultar, dessa maneira, do nome de uma
entidade poltica (um reino), de uma lngua comum a vrios grupos tnicos ou simplesmente
de um porto de embarque no litoral africano (KARASCH, 2000:130; RUSSELL-WOOD,
2001:12; ASSUNO, 2000).
No Brasil tem sido bastante problemtico buscar as origens africanas dos escravos
e de seus descendentes, visto que os termos/designaes utilizados para identific-los so, s
vezes, generalizantes e equivocadamente aplicados, ou especficos de determinados espaos e
temporalidades. O termo que identifica um grupo mina no Rio de Janeiro, por exemplo, no
necessariamente idntico ao designado mina na Bahia, em Pernambuco ou no Maranho
Um grupo denominado Mina no Rio de Janeiro do sculo XVIII pode ser diferente de outro
grupo Mina encontrado na mesma regio no sculo XIX, afirma Mariza Soares (2000:116).
Essa autora adota o conceito de grupo de procedncia para identificar africanos da
nao mina no Rio de Janeiro. Assim, parte do pressuposto de que a cultura est sujeita a
constantes processos de apropriaes, e focaliza para as formas de organizao desses
indivduos em novos grupos nos locais onde eles se estabeleceram, ou seja, na relao do
escravo com a sociedade na qual ele est inserido (SOARES, 2000:116).
Outro ponto a ser salientado em relao origem dos africanos trazidos para o
Brasil diz respeito aos critrios pejorativos postulados sob a gide de uma suposta
inferioridade dos povos da frica Central. Nessa situao, as diferenas entre
grupos/etnias/naes adquirem outro significado, passando a ser tratadas em termos da
heterogeneidade dos cativos, e tambm das identidades escravas, como construes do
trfico e como apropriaes dos prprios africanos escravizados.
Assim, os primeiros estudos sobre a formao tnica do Brasil tenderam a
considerar a influncia de dois grupos especficos de origem africana na composio tnica do
Brasil, ter-se-iam, grosso modo, sudaneses para a Bahia, indicando a influncia da frica
Ocidental e para as demais reas do pas, os bantos, influncia da frica Central.

Em Tempo de Histrias - Publicao do Programa de Ps-Graduao em Histria da


Universidade de Braslia - PPG-HIS, n. 16, Braslia, jan./jul. 2010. ISSN 1517-1108

171

Essa diviso, aparentemente simplista, entre bantos e sudaneses, porm, bastante


divulgada e ainda encontrada em estudos recentes, 4 est, de certo modo, relacionada a um
universo mais amplo, fortemente influenciado pelo pensamento predominante no meio
cientfico da poca, cujas teorias propagadas sustentaram uma hierarquizao entre os povos.
No Brasil, assim como em outras colnias americanas, a presena dos africanos
foi abordada primeiramente em termos das diferenas intrnsecas, no que concerne aos
costumes dos diferentes povos que migraram compulsoriamente para o Novo Mundo
(CAPONE, 2000:55-56). Sob tutela das leis evolucionistas, essas diferenas, foram tratadas a
partir de supostos graus de desenvolvimento de cada povo, estabelecendo hierarquias entre
eles, de acordo com suas caractersticas fsicas, para em seguida analisar suas qualidades
morais (CAPONE, 2000:56).
Antes de entrarmos na discusso sobre como as diferenas entre os africanos
(escravos/libertos) foi abordada no Brasil, faz-se necessrio tecer breves comentrios a
respeito dos conceitos de raa e etnia. O entendimento sobre a definio de raa que permeou
os estudos sobre a formao brasileira recebeu influncia das teorias raciais da Europa do
sculo XIX. Assim, atribuiu-se um sentido morfo-biolgico para o conceito de raa
considerando a existncia de heranas fsicas permanentes entre os vrios grupos humanos
(MUNANGA, 2004: 12; SCHWARCZ, 1993: 47). J o conceito de etnia foi balizado em
termos das dimenses socioculturais e histricas envolvendo determinados grupos em torno
de uma referncia comum, que pode ser a ancestralidade, a lngua, a religio ou a uma regio
(MUNANGA, 2004:12).
Para este artigo as referncias raa sero feitas quando tratarmos
especificamente da influncia do pensamento cientfico europeu nos estudos brasileiros, e
etnia quando falarmos das designaes/procedncias de escravos no trfico e para alm dele,
ou seja, nos grupos organizados nas redes da escravido.
As pesquisas brasileiras do sculo XIX tiveram forte influncia do pensamento de
M. dAvezac, cuja obra denominada Esquisse Gnrale de l'Afrique et l'Afrique Ancienne
4

Sobre essa questo ver os seguintes trabalhos: SOARES, Mariza de Carvalho. Mina, Angola e Guin: Nomes
dfrica no Rio de Janeiro Setecentista. Tempo. Vol. 3 n 6. Dezembro de 1998, onde a autora considera que
ao retomarem a questo das procedncias africanas, historiadores contemporneos ainda tendem a se alinhar as
duas correntes de pensamento abertas por Nina Rodrigues e Slvio Romero; REGINALDO, Lucilene. Os
Rosrios dos Angolas: Irmandades Negras, experincias escravas e identidades africanas na Bahia setecentista.
Campinas, So Paulo, 2005, que alerta sobre referncias recentes e essa diviso como se os africanos
estivessem colocados em dois compartimentos estanques e limtrofes para os pesquisadores os povos do oeste
africano (iorubas) na Bahia e os bantos no resto do Brasil.
Em Tempo de Histrias - Publicao do Programa de Ps-Graduao em Histria da
Universidade de Braslia - PPG-HIS, n. 16, Braslia, jan./jul. 2010. ISSN 1517-1108

172

apresentou uma subdiviso trplice para cada uma das trs raas humanas (brancos, negros e
amarelos) (M. DAVEZAC apud CAPONE, 2000:56).5 Baseado nessa diviso e nos escritos
bblicos, M. DAvezac sugeriu para os negros uma hierarquizao que, no sentido
descendente, parte do negro africano do norte das bordas do Mediterrneo o tipo mais
elevado aos papuas da Oceania o subtipo; e o grupo inferior ou aberrante representado
pelos hotentotes e cafres (apud REGINALDO, 2005:168). Nesse contexto hierrquico, os
bantos e os grupos a eles assemelhados, como os hotentotes, ocupariam o ltimo degrau da
escala evolutiva.
Nos relatos de vrios viajantes que estiveram em terras brasileiras h fortes
implicaes dessas teorias raciais. Aplicadas ao contexto local, tais teorias davam conta da
inviabilidade de uma nao composta por raas mistas (SCHWARCZ, 1993:36); foi assim,
por exemplo, que Louis Agassiz ao se deparar com a mistura to forte em nossa sociedade
esboou a sua preocupao:

Que qualquer um que duvide dos males da mistura de raas, e inclua por
mal-entendida filantropia, a botar abaixo todas as barreiras que as separam
venha ao Brasil. No poder negar a deteriorao decorrente da amlgama
das raas mais geral aqui do que em qualquer outro pas do mundo, e que vai
apagando rapidamente as melhores qualidades do branco, do negro e do
ndio deixando um tipo indefinido, hbrido, deficiente em energia fsica e
mental (apud SCHWARCZ, 1993: 13).

A conjuntura interna do Brasil favoreceu a acolhida das teorias raciais propagadas


na Europa. Vivia-se um cenrio de significativas mudanas entre os anos de 1870 e 1930, a
escravido dava seus ltimos suspiros, havia a influncia do iderio positivo-evolucionista, o
novo projeto poltico para o pas, o fortalecimento de centros de ensino como museus
etnogrficos, faculdades (direito e medicina), enfim, tinha-se um ambiente favorvel e tais
teorias apareciam como modelo terico vivel para o novo cenrio que se estruturava (Cf:
SCHWARCZ, 1993).
Modelo de sucesso na Europa de meados dos oitocentos, as teorias raciais
chegam tardiamente ao Brasil, recebendo, no entanto, uma entusiasta
5

O trabalho de M. dAvezac - ento Vice-Presidente da Sociedade Etnolgica de Paris e membro das Sociedades
Geogrficas de Paris, Londres e Frankfurt - est inscrito no debate fundamental do sculo XIX sobre a
multiplicidade das raas humanas. Esse autor, face aos defensores da unidade da raa humana, argumenta que na
Bblia h referncia a trs grandes ramos da raa branca. Para defender suas idias M. dAvezac se apia nos
estudos do zoologista ingls Swain sobre a subdiviso das trs raas humanas em subgrupos. Esses subgrupos
seriam divididos internamente de forma trplice tambm, como na diviso principal apresentando um tipo, um
subtipo e um grupo aberrante ou menos desenvolvido (Cf: CAPONE, 2000).
Em Tempo de Histrias - Publicao do Programa de Ps-Graduao em Histria da
Universidade de Braslia - PPG-HIS, n. 16, Braslia, jan./jul. 2010. ISSN 1517-1108

173

acolhida, em especial dos diversos estabelecimentos cientficos de ensino e


pesquisa, que na poca se constituam enquanto centros de congregao da
reduzida elite pensante nacional. (SCHWARCZ, 1993:14).

Nesse cenrio contagiado por tais teorias a questo relativa mistura das raas
imperou. Discutiu-se largamente o quo comprometido estaria a nao em decorrncia desse
cruzamento, embora, certo, no se pudesse negar a mestiagem. Diante disso, os
intelectuais buscaram sadas criativas para um pas de negros e mestios, cujo futuro,
prenunciado por pensadores da poca, seria catastrfico (Cf: SCHWARCZ, 1993).
Em virtude de tal prognstico, procurou-se ressaltar que do contingente de
escravos africanos trazidos para c, vieram os povos considerados mais evoludos, superiores
aos demais, ou seja, a mistura era inegvel, contudo, a frica contribuiu com o que tinha de
melhor.6
Tentou-se assegurar tambm na mistura a soluo para elevar raas inferiores,
visto que a educao no poderia corrigir a suposta incapacidade das raas no brancas
civilizao. Propagava-se que o Brasil mestio de hoje teria no branqueamento, em um
sculo, sua perspectiva, sada e soluo. (LACERDA, 1911 apud SCHWARCZ, 1993:11). O
outro vis desse pensamento, todavia, estava na preocupao de que tal mistura tnica
pudesse ser danosa s supostas raas superiores.
Em meios a calorosos debates, a mestiagem tornou-se assunto determinante para
se pensar o futuro do pas, como esclarece Schwarcz (1993: 13-14):
Observado com cuidado pelos viajantes estrangeiros, analisado com
ceticismo por cientistas americanos e europeus interessados na questo
racial, temido por boa parte das elites locais, o cruzamento de raas era
entendido, com efeito, como uma questo central para a compreenso dos
destinos desta nao.

Nesse panorama, o Instituto Histrico e Geogrfico Brasileiro (IHGB), criado na


primeira metade do sculo XIX por D. Pedro, com propsitos de repensar a histria brasileira

Sobre essa questo oportuno mencionar que os primeiros estudos sobre a origem dos escravos africanos
introduzidos no Brasil consideraram a predominncia Banto. Dentre esses estudos, podem ser destacados os
seguintes: MENDONCA, Renato Firmino Maia de. A Influncia Africana no Portugus do Brasil. Rio de
Janeiro: Sauer, 1933. SOARES, Jos Carlos de M. Estudos Lexicogrficos do Dialeto Brasileiro. Rio de Janeiro:
Imprensa Nacional, 1943. RIBEIRO, Joo. O Elemento Negro: Historia, Folklore, Lingstica. Rio de Janeiro:
Record, 1939. ROMERO, Slvio. Histria da Literatura Brasileira. Rio de Janeiro: J. Olmpio, 1953.
Posteriormente as pesquisas de Nina Rodrigues trouxeram novos elementos para os estudos sobre os africanos
no Brasil, apontando uma superioridade numrica e intelectual dos sudaneses na populao escrava da Bahia,
conforme ser destacado adiante.
Em Tempo de Histrias - Publicao do Programa de Ps-Graduao em Histria da
Universidade de Braslia - PPG-HIS, n. 16, Braslia, jan./jul. 2010. ISSN 1517-1108

174

e consolidar o estado nacional, merece ser mencionado. No concurso promovido por esse
Instituto, a questo da mistura das raas foi evidenciada pelo projeto vencedor de Karl Von
Martius (Cf.: VAINFAS, 1999), cuja idia era correlacionar o desenvolvimento do pas com o
aperfeioamento especfico das trs raas que o compunham. A cada uma caberia um papel
especfico: ao branco o papel de elemento civilizador; ao ndio deveria ser restituda sua
dignidade original, para ajud-lo a galgar os degraus da civilizao; ao negro o espao da
detrao, pois era visto como fator de impedimento do progresso da nao (SCHWARCZ,
1993:113).
Foi no contexto desses debates que as pesquisas de Nina Rodrigues (1896/1897;
1933) emergiram com a preocupao latente de ressaltar o predomnio de povos mais
propensos civilizao no contingente de africanos trazidos para o Brasil. 7 Disso, ento,
provm seu esforo para demonstrar a aristocracia ioruba presente no conjunto dos povos
africanos introduzidos em terras brasileiras, ressaltando a elevao cultural desses povos em
detrimentos de outros.
Essa tendncia de hierarquizar as diferenas pode tambm ser observada na obra
do pernambucano Gilberto Freyre. Trinta anos depois, Freyre, em Casa Grande & Senzala,
deu razo s idias defendidas por Nina Rodrigues. Entretanto, sua anlise fez comparao
entre a escravido no Brasil e nos Estados Unidos, apontando que para c teriam vindo
africanos superiores aos levados quele pas.
Gilberto Freyre argumenta que a posio dos historiadores do sculo XIX que
limitaram a procedncia dos escravos importados para o Brasil ao estoque banto deve ser
retificada, pois para c vieram escravos de outras reas de cultura africana em grosso
nmero. Muitos de reas superiores a banto. A formao brasileira, diz esse autor, foi
beneficiada pelo melhor da cultura negra da frica. A verdade , afirma Freyre, que vieram
para o Brasil, da rea mais penetrada pelo Islamismo, negros maometanos de cultura superior
no s dos indgenas como da grande maioria dos colonos brancos. (FREYRE, 1998:
299).
Ainda sobre Freyre deve-se destacar o carter de fuso estabelecido entre mistura
tnica e cultural evidenciado em sua obra, pois esse autor ultrapassou o conceito de raa

Sobre os trabalhos de Nina Rodrigues conferir: O Animismo Fetichista dos Negros Baianos publicado em
artigos da Revista Brasileira, entre 1896/1897 (tomos VI, VII e IX); e Os Africanos no Brasil. Essa obra de Nina
Rodrigues data de 1906, mas seu falecimento precoce adia em quase 30 anos a divulgao desse importante
trabalho. Somente em 1933 a obra foi publicada por Homero Pires.
Em Tempo de Histrias - Publicao do Programa de Ps-Graduao em Histria da
Universidade de Braslia - PPG-HIS, n. 16, Braslia, jan./jul. 2010. ISSN 1517-1108

175

at ento em voga, ainda que no o tenha negado de todo, e adotou o de cultura (VAINFAS,
1999:6).
Nesse ambiente de hierarquizao, duas situaes so bastante evidentes:
Primeiro, a sociedade homogeneza os indivduos na categoria escravo, depois, estabelece
critrios para distinguir os cativos de acordo com as funes desempenhadas por eles e, ainda,
conforme a regio de origem.
Essa perspectiva de observar os mancpios a partir de suas origens e das
atividades exercidas por eles h muito est arraigada na sociedade brasileira. Antonil, 8 por
exemplo, mesmo reconhecendo os escravos como as mos e os ps do senhor de engenho,
alertava para a necessidade de ser criterioso na escolha, uma vez que se precisava deles, bons
ou maus para o servio, por isso, o cuidado de comparar as peas porque...
(...) comumente so de naes diversas, e uns mais boais que os outros e de
foras muito diferentes, se h de fazer a repartio com reparo e no s
cegas. Os que vm para o Brasil so ardas, minas, congos, de So Tom, de
Angola, de Cabo Verde e de alguns de Moambique (...). Os ardas e os
minas so robustos. Os de Cabo Verde e de So Tom so mais fracos. Os de
Angola, criados em Luanda, so mais capazes de aprender ofcios mecnicos
que os das outras partes j nomeadas. Entre os congos, h tambm alguns
bastantemente industriosos e bons no somente para o servio da cana, mas
para as oficinas e para o meneio da casa (ANTONIL, 1997:89).

Entretanto, importante repensar a dimenso desse critrio de escolha, pois os


plantis no se reproduziam no mesmo ritmo das exigncias do mercado que cada vez mais
demandava por mo-de-obra para atender ao fluxo da produo, e as engrenagens do trfico
indicam que havia pouco ou nenhum espao para a interferncia dos senhores nas regies
fornecedoras de mo-de-obra servil para o Brasil, o que fragiliza bastante qualquer explicao
sobre preferncias por determinada etnia ou nao africana, propensa a esta ou quela
atividade. Dessa maneira, a construo de determinados quadros de valores referentes aos
grupos africanos esteve submetida a conjunturas especficas do trfico e, portanto, aos
interesses do comrcio escravista deste ou daquele setor (REGINALDO, 2005:149-150).

Andr Joo Antonil chegou ao Brasil no ano de 1681 na condio de visitador da Ordem da Companhia de
Jesus. Aqui escreveu Cultura e Opulncia do Brasil no incio do sculo XVIII. Essa obra destaca seu esprito
observador no detalhamento sobre as riquezas destas terras, um verdadeiro retrato da vida econmica do Brasil.
(Nota da Autora) .
Em Tempo de Histrias - Publicao do Programa de Ps-Graduao em Histria da
Universidade de Braslia - PPG-HIS, n. 16, Braslia, jan./jul. 2010. ISSN 1517-1108

176

Dessa forma, mais provvel que a predileo por esta ou aquela etnia ou nao
estivesse diretamente atrelada oferta do mercado, ou seja, ao que estava disponvel em
determinados momentos, como pondera SCHWARTZ (1995:283):
Os senhores de engenho tinham suas preferncias e preconceitos com
relao a vrios povos africanos, sentimentos esses que variaram ao longo do
tempo e refletiram a moda e a disponibilidade. (...) Mas quando a
necessidade aparentemente premia, compravam o que havia no mercado.
Idade, sade e sexo eram certamente determinantes mais importantes do
preo de compra e da demanda por um cativo do que sua origem tnica.

Entrementes, torna-se manifesto que a populao escrava no era uma massa


indistinta de trabalhadores, visto que uma srie de hierarquias estruturava essa populao
Esses critrios demarcavam, de certo modo, os espaos ocupados pelos grupos, pois havia
aqueles nascidos no mbito da sociedade brasileira, os crioulos; africanos recm-chegados
colnia, conhecidos como boais; e africanos mais familiarizados com a terra, porque que
estavam h mais tempo no Brasil, j falavam portugus, os chamados ladinos. Essa
hierarquia baseada na cor e no local de nascimento acompanhava quela outra, baseada na
ocupao, e com ela se cruzava (SCHWARTZ & LOCKHART, 2002:58).
De uma forma ou de outra, o africano era associado a escravo mesmo quando com
essa denominao/condio coexistiam outras, pois aspectos relativos origem, cor,
ocupao e condio jurdica muitas vezes estruturaram a sociedade brasileira e estiveram
entranhados na mentalidade coletiva, tanto o que a terminologia usada para descrever os
indivduos de ascendncia africana bastante ilustrativa da hostilidade em relao a negros e
mulatos. O negro nunca deixava de ser pretinho ou preto bruto. O mulato despertava
averso devido sua aparente arrogncia e supostas pretenses, exemplifica Russell-Wood
(2005:122).
Quando algum mencionava, no Brasil dos sculos XVIII e XIX, um
africano, o mais provvel que estivesse a falar de um escravo, pois nessa
condio amargava a maioria dos homens e mulheres, que vindos da frica,
aqui viviam. Mas podia tambm referir-se a um liberto, ou seja, a um exescravo. Ou a um emancipado, isto negro retirado de um navio
surpreendido no trfico clandestino. Ou, o que era mais raro, a um homem
livre que jamais sofrera o cativeiro (SILVA, 2003:157).

Diante do exposto, cumpre enfatizar que a sociedade escravista brasileira foi


estruturada a partir de mltiplas hierarquias, de vrias categorias de mo-de-obra, de
complexas divises de cor e de diversas formas de mobilidade e mudanas (SCHWARTZ,
Em Tempo de Histrias - Publicao do Programa de Ps-Graduao em Histria da
Universidade de Braslia - PPG-HIS, n. 16, Braslia, jan./jul. 2010. ISSN 1517-1108

177

1995:209).. E que o critrio da diferenciao no somente definiu espaos entre pessoas


juridicamente diferentes como escravo e senhor, mas tambm entre os prprios africanos e
seus descendentes. Ao longo dos sculos de escravido, algumas imagens foram se
cristalizando, alguns esteretipos a respeito de determinados grupos tornaram-se to
marcantes que sobreviveram ao seu prprio tempo, e persistem ainda nos dias atuais
(REGINALDO, 2005:150).
Sendo assim, adentrar nos cenrios da escravido do Brasil suscita, entre outras
coisas, interessantes aspectos do cotidiano dos indivduos, e de forma mais especfica de
escravos ou libertos, nos meandros dessa sociedade, em diferentes espaos e temporalidades.
Significa observar que os critrios de origem, de raa, de etnia, de cor, de ocupao e de bens
permearam as experincias desses sujeitos, alm de evidenciar a desqualificao em torno
daqueles que traziam as marcas de uma escravido atual ou pretrita. Em ltima instncia,
significa ainda que tais marcas fundamentaram a hierarquizao em torno das identidades
escravas/africanas e tambm em torno das diferenas sociais consolidadas na sociedade
brasileira.

REFERNCIAS BIBLIOGRFICAS.
ANTONIL, Andr Joo. Cultura e Opulncia do Brasil por suas Drogas e Minas. So Paulo:
Melhoramentos, 2 ed.; 1976.
ASSUNO, Matthias R.. Maranho, Terra Mandinga. Boletim On-Line n 20. Comisso
Maranhense de Folclore. Agosto, 2001.
CALMON, Pedro. Histria do Brasil. So Paulo, 1939.
CALGERAS, Joo Pandi. Formao Histrica do Brasil. 2. ed. So Paulo: Cia Ed Nacional,
1935.
CAPONE, Stefania. Entre Yoruba et Bantou. L'influence des Strotypes Raciaux dans les
tudes Afro-amricaines. Cahiers d'tudes africaines, 157, 2000. Disponvel em:
<http://etudesafricaines.revues.org/document3.html>.
CHALHOUB, Sidney. Vises de Liberdade: Uma Histria das ltimas dcadas da Escravido
na Corte. So Paulo: Companhia das Letras, 1989.
CONRAD, Robert Edgar. Tumbeiros. O Trfico de Escravos para o Brasil. So Paulo:
Brasiliense, 1985.
CURTIN, Philip D. Atlantic Slave Trade: A Census (the). Madison: Univ. Wisconsin Press,
1969.

Em Tempo de Histrias - Publicao do Programa de Ps-Graduao em Histria da


Universidade de Braslia - PPG-HIS, n. 16, Braslia, jan./jul. 2010. ISSN 1517-1108

178

FLORENTINO, Manolo. Em costas negras: uma histria do trfico de escravos entre a frica
e o Rio de Janeiro: sculos XVIII e XIX. So Paulo: Cia. das Letras, 1997.
FLORENTINO, Manolo & GES, Jos Roberto. A paz das senzalas: famlias escravas e
trfico atlntico. Rio de Janeiro: Civilizao Brasileira, 1997.
FREYRE, Gilberto. Casa-Grande & Senzala. 34 Edio. Editora Record: Rio de Janeiro -So
Paulo, 1998.
GOULART, Maurcio. A Escravido Africana no Brasil Das Origens Extino do Trfico.
So Paulo: Editora Alfa-mega, 1975.
HOLANDA, A. B. Novo Dicionrio. O dicionrio da Lngua Portuguesa. Sculo XXI. Rio de
Janeiro: Nova Fronteira, 1999.
KARASCH, Mary. Naes no Rio. In: A Vida dos Escravos no Rio de Janeiro (1808-1850). So
Paulo: Companhia das Letras, 2000.
LARA, Silvia Hunold. Blown in the Wind. E. P. Thompson e a Experincia Negra no Brasil.
Prerojeto Histria. PUC. N 12. Out. 1995, p. 43-56.
MATTOSO, Ktia de Q. Ser Escravo no Brasil. So Paulo: Brasiliense, 1982.
MENDONCA, Renato Firmino Maia de. A Influencia africana no Portugus do Brasil. Rio de
Janeiro: Sauer, 1933.
MUNANGA, K. Uma abordagem conceitual das noes de raa, racismo, identidade e
etnia. In: Cadernos PENESB (Programa de Educao sobre o Negro na Sociedade Brasileira),
Universidade Federal Fluminense, Centro de Estudos Sociais Aplicada da Faculdade de Educao, n
5, 2004.
OLIVEIRA, Maria Ins Crtes de. Retrouver une identit: Jeux sociaux des Africains de Bahia:
(vers 1750 vers 1890). Tese de doutorado, Universit de Paris-Sorbonne (Paris IV), 1992
_________. Quem eram os negros da Guin? A origem dos Africanos na Bahia. Afro-sia,
19/20 (1997), 37-73.
PRADO JR, Caio. Formao do Brasil Contemporneo. [1a ed. 1942] So Paulo: Brasiliense,
1977.
RAMOS, Artur. As Culturas Negras do Novo Mundo. Rio de Janeiro: Civilizao Brasileira,
1937.
REGINALDO, Lucilene. Os Rosrios dos Angolas: Irmandades Negras, experincias escravas
e identidades africanas na Bahia setecentista. Campinas, So Paulo: [s/n], 2005.
REIS, Joo Jos. Rebelio Escrava no Brasil: A Histria do levante dos Mals (1835). So
Paulo: Editora Brasiliense, 2 edio, 1987.
RIBEIRO, Joo. O Elemento Negro: Histria, Folklore, Lingstica. Rio de Janeiro: Record,
1939.
RODRIGUES, Nina. O Animismo fetichista dos Negros Baianos. Rio de Janeiro: Civilizao
Brasileira, 1935.
__________. Os Africanos no Brasil. So Paulo: Cia Editora Nacional, 5 ed. 1977.
ROMERO, Slvio. Histria da Literatura Brasileira. Rio de Janeiro: J. Olmpio, 1953.
RUSSELL-WOOD, A. J. R. Escravos e Libertos no Brasil Colonial. Rio de Janeiro: Civilizao
Brasileira, 2005.
SCHWARCZ, Llia M. O Espetculo das Raas: Cientistas, Instituies e Questo Racial no
Brasil 1870-1930. So Paulo: Companhia das Letras, 2005.
Em Tempo de Histrias - Publicao do Programa de Ps-Graduao em Histria da
Universidade de Braslia - PPG-HIS, n. 16, Braslia, jan./jul. 2010. ISSN 1517-1108

179

SCHWARTZ, Stuart B. Segredos Internos: Engenhos e Escravos na Sociedade Colonial. So


Paulo: Companhia das Letras, 1995.
SCHWARTZ, Stuart. LOCKHART, James. A Amrica Latina na poca colonial. Rio de
Janeiro: Civilizao Brasileira, 2002.
SILVA, Alberto da C. Um Rio Chamado Atlntico: A frica no Brasil e o Brasil na frica. Rio
de Janeiro. Nova Fronteira: Editora UFRJ, 2003.
SIMONSEN, Roberto Cochrane. Histria Econmica do Brasil, 1500/1820. So Paulo: Cia
Editora Nacional, 1937.
SLENES, Robert W. Na senzala uma flor: esperanas e recordaes na formao da famlia
escrava - Brasil, Sudeste, sculo XIX. Rio de Janeiro: Nova Fronteira, 1999.
SOARES, Jos Carlos de M. Estudos Lexicogrficos do Dialeto Brasileiro. Rio de Janeiro:
Imprensa Nacional, 1943.
SOARES, Mariza de C. Devotos da Cor. Identidade tnica, Religiosidade e Escravido no Rio
de Janeiro Sculo XVIII. Rio de Janeiro: Civilizao Brasileira, 2000.
________. Mina, Angola e Guin: Nomes dfrica no Rio de Janeiro Setecentista.Tempo, 6.
Volume 3 (1988), pp. 73-93.
________. Descobrindo a Guin no Brasil colonial. Revista do Instituto Histrico e Geogrfico
Brasileiro, ano 161, n 407, abr/jun 2000.
_________. A nao que se tem e a terra de onde se vem: categorias de insero social
de africanos no Imprio portugus, sculo XVIII. Estudos Afro-Asiticos, Ano 26, N 2, 2004, pp.
303-330.
TAUNAY, Afonso dEscragnolle. Subsdios para a histria do trfico africano no Brasil. So
Paulo, 1941.
VAINFAS, Ronaldo. Colonizao, Miscigenao e Questo Racial: Notas sobre equvocos e
tabus da historiografia brasileira. Revista Tempo, 8. Volume 4. Dezembro 1999, pp. 1-12.

Em Tempo de Histrias - Publicao do Programa de Ps-Graduao em Histria da


Universidade de Braslia - PPG-HIS, n. 16, Braslia, jan./jul. 2010. ISSN 1517-1108

180