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relacionamentos que nos trazem mais angstia do que prazer, mas, mesmo
assim, insistimos em mant-los. Muitas vezes sabotamos essas relaes devido

aos nossos prprios medos ou nos recusamos a enxergar que algumas delas j
esto com a validade vencida. Neste livro, a psicoterapeuta e colunista Lucy
Beresford nos ajuda a entender as complexidades dos relacionamentos
humanos e explica, com clareza e sabedoria, como repar-los. Usando como
ponto de partida as cartas que recebe de seus leitores, ela ensina como
construir relaes melhores com amigos, Jilhos, irmos, sogras, chefes, colegas
de trabalho ou o companheiro, mostrando que a boa comunicao depende do

respeito no apenas ao outro, mas tambm a si mesmo. Aqui voc encontrar
dicas importantes sobre como lidar com diversos tipos de relacionamentos
potencialmente problemticos e descobrir o que fazer para transform-los em
relaes mais saudveis e prazerosas. Alm disso, vai aprender Como ter voz
ativa em sua famlia; Como estabelecer limites aos colegas de trabalho;
Como se valorizar perante um amigo explorador; Como se dar melhor com
seu enteado, sua madrasta ou seu padrasto; Como enfrentar o bullying na
internet.

Introduo

Quando voc pensa em relacionamentos, o que lhe vem mente? Seu


corao se alegra ao descobrir como bom estar com sua famlia a cada
comeo do dia, com os colegas com quem voc tem prazer de trabalhar e
com os amigos que voc preza e que despertam o que h de melhor em
voc? Ou se atm aos ressentimentos, s rixas, s falhas na comunicao e
sensao de no ser compreendido? Pelo mundo todo, amigos discutem,
colegas de trabalho se enfurecem devido a conflitos inconfessos e famlias
seguem tropeando em busca da melhor interao possvel.
Por que isso acontece? Na arte do relacionamento com outros
indivduos podemos afirmar que temos, literalmente, milhares de anos de
prtica. Afinal, somos criaturas extremamente relacionais. Desde o instante
em que nascemos, confiamos no outro para sobreviver. Mais tarde,
aprendemos sobre a vida observando e imitando os que nos cercam, tanto
no que se refere s tarefas do dia a dia comer, escovar os dentes,
atravessar a rua quanto no tocante ao comportamento e s estratgias.
Nossa existncia est ligada aos outros, sejam eles nossos pais,
companheiros de trabalho ou amigos. Os relacionamentos so a trilha
sonora de nossas vidas.
Entretanto, muito comum que esses mesmos relacionamentos nos
proporcionem as maiores agonias. A vida repleta de presses e, como
afirmou Jean-Paul Sartre, ser humano ser ansioso. Estamos sempre
preocupados com a sade, o trabalho, o peso, as rugas. Quando prestamos
ateno s conversas nossa volta, comum ouvir os comentrios aflitivos
das pessoas sobre os dilemas que atormentam algumas (ou vrias) de suas
relaes.
Se voc est lendo este livro, grande a chance de que j tenha ouvido
conversas semelhantes, mesmo que apenas em sua mente. Minha
experincia no consultrio e nas questes enviadas pelos leitores da
revista me diz que existe pelo menos um relacionamento em nossa vida
que gostaramos que nos trouxesse mais alegria ou que funcionasse com
mais suavidade.
Sabemos que as relaes humanas so vitais para o nosso bem-estar. Se

o pior nos acontecer, se perdermos tudo o emprego, o dinheiro, a casa, at


mesmo nossas preciosas fotografias ou cartas , nossos relacionamentos e
as lembranas que guardamos deles podem nos ajudar a recuperar a
estabilidade, extraindo o que h de melhor em ns e proporcionando-nos a
sensao de apoio incondicional de que necessitamos. Ansiamos pela paz
que um bom relacionamento nos propicia. Ento, como podemos favoreclos em vez de dificult-los?
Os relacionamentos se complicam exatamente porque ns existimos em
relao ao Outro. Nossa perspectiva de uma situao ou evento no
sempre igual desse outro indivduo. E a complicao extra que existe
ainda uma luta dentro de ns mesmos entre nosso consciente e nosso
inconsciente. O primeiro deseja um parceiro; o segundo se lembra de
feridas antigas e se apavora. Nosso consciente deseja ser um bom pai; mas
o inconsciente tem inveja de nossos filhos ou de suas oportunidades ou tem
medo de ser rejeitado por eles. Nosso consciente deseja um emprego
seguro, com uma renda garantida; nosso inconsciente morre de medo de se
sentir preso a um trabalho pouco interessante.
Para complicar ainda mais a situao, o sculo XXI assistiu chegada de
algo que, a princpio, parecia um facilitador de bons relacionamentos: as
mdias sociais. De certa maneira, Facebook, Twitter, e-mails, etc. exerceram
influncias positivas no modo como conduzimos nossas inter-relaes.
Entretanto, tudo isso tambm aumentou as complicaes. Estamos
perdendo nossa habilidade de nos relacionar. Ao nos escondermos atrs de
uma conta em uma mdia social, deixamos escapar a oportunidade de ficar
cara a cara com pessoas reais e perdemos a alegria do entendimento no
verbal, da linguagem corporal e das expresses faciais. Como resultado,
temos de fazer grande esforo para enfrentar situaes nas quais esse tipo
de interao essencial.
Este livro vai demonstrar que sabotamos nossos relacionamentos,
involuntariamente, devido aos nossos prprios medos. Nossa criana
interior capaz de sequestrar nossas respostas emocionais a certas
situaes. Quando os relacionamentos nos atrapalham ou nos causam
angstia, precisamos recuar um pouco para enxergar nosso papel nessa
relao.
Entender de onde vm nossa dor, nosso medo e nossa carncia o
primeiro passo para ajudar a enfraquecer o poder que esses sentimentos
tm sobre ns. Quando conhecemos bem a ns mesmos, fica mais fcil estar

num relacionamento e faz-lo funcionar plenamente. E embora essa tarefa


de autoconhecimento possa parecer assustadora, dedicar-se a ela pode ser
bastante compensador. So questes que afetam todas as pessoas da
mesma forma. Ningum est imune. Como lidar com meu chefe, um homem
to assustador? Por que minha me fica horrorizada com minha mulher?
Como fazer com que minhas enteadas gostem do meu filho? O que fazer em
relao quele amigo que exerce m influncia sobre mim? Como minha
esposa e eu podemos manter contato com nosso neto? O que fazer em
relao minha cunhada controladora? Como gostar mais de mim e
aumentar minha autoestima?
Decifrar as ideias e a psicologia por trs dessas e de outras questes
pode trazer respostas s grandes perguntas da vida. verdade que h
pessoas que parecem ter mais habilidade para se relacionar. Mas, pela
minha experincia, isso no se deve a sorte ou ao temperamento delas, mas
ao fato de que elas implementam maneiras bem-sucedidas de interagir com
os outros. Elas valorizam seus relacionamentos e investem seu tempo
neles. Esto sempre procurando uma forma de faz-los dar certo.
Mas, acima de tudo, elas valorizam e respeitam a si mesmas. Tm
conhecimento de quem so ou, pelo menos, de quem esto se esforando
para se tornar (de certa maneira, toda a nossa vida apenas um longo
processo de nos tornarmos).
Neste livro, vou explorar os relacionamentos para mostrar que, ao nos
conhecermos melhor, podemos comear a melhorar as relaes
interpessoais. Voc vai descobrir que alguns relacionamentos podem, sem
esforo algum, nos trazer enorme alegria, enquanto outros precisam ser
trabalhados. Que h aqueles que j passaram do perodo de validade e que
podemos nos permitir deix-los para trs.
Espero que, com a leitura dos exemplos e casos aqui descritos,
mostrando a luta de outros indivduos em suas interaes com pais, irmos,
amantes, velhos amigos e colegas de trabalho, eu possa inspir-lo a
resolver os seus dilemas pessoais e a experimentar relacionamentos mais
plenos para conquistar uma vida melhor.

CAPTULO 1

Ns mesmos

O relacionamento de cada um de ns com o prprio Eu para sempre. Ele


tem o potencial de ser a relao mais recompensadora que podemos
experimentar e pode gerar sentimentos de completa realizao e
contentamento.
Quaisquer que sejam as circunstncias, o nico indivduo que vai
acompanh-lo para sempre, por todos os altos e baixos, por todas as
alegrias e tristezas da vida, Voc.
Apesar disso, um nmero enorme de pessoas deixa-se limitar por uma
baixa autoestima, o que compromete tanto sua disposio quanto seu
comportamento. Se viver buscar constantemente uma vida autntica,
precisamos assumir a responsabilidade por ns mesmos e pelas opes que
fazemos. Entretanto, para fazermos escolhas boas e saudveis para a vida,
precisamos nos amar e nos conhecer um pouco melhor.
Mas, na verdade, mais do que isso. Trata-se de desenvolver a
habilidade de ficarmos satisfeitos com o que nos acontece, com nossa
aparncia, com nossos planos, nosso trabalho, nossos outros
relacionamentos, nossa trajetria de vida. Tem a ver com aprender a amar
a ns mesmos tambm nos momentos em que as coisas no saem conforme
o planejado quando cometemos erros ou nos sentimos magoados ou
inadequados. Trata-se tambm de reconhecer que, como adultos, ningum
alm de ns responsvel por nossas vidas e por nossos sentimentos; que,
muitas vezes, procuramos algum ou algo (lcool, comida, jogo,
pornografia) para preencher o vazio de nossa existncia, quando dentro
de ns, em nossas emoes, que encontraremos aquilo de que
necessitamos. Somos agentes da nossa prpria felicidade e da nossa
capacidade de amar e ser amados.

Quem sou eu?


Nossos relacionamentos so um equilbrio sutil entre dependncia e


independncia, mas devemos desenvolver fora interior suficiente
(costumamos nos referir a isso como fora do Ego) para que possamos
viver e nos sentir plenos por ns mesmos. Caminhar com os prprios ps.
Entretanto, ns no sabemos como ser emocionalmente
autossuficientes.
A carta de Jules:
Namoro desde os 14 anos. Sou boa em me adaptar aos interesses
dos meus namorados, mas no tenho muita certeza daquilo de que
gosto. Costumo ter algum de reserva antes que o relacionamento do
momento acabe. Entretanto, acabei de fazer 30 anos e desejo ficar um
tempo sozinha, para descobrir quem sou de verdade. Talvez at juntar
um dinheiro e viajar. O problema que comecei agora a namorar um
cara e a ideia de terminar com ele me faz mal. Estou realmente
estressada com tudo isso e no sei que caminho seguir.
Atenciosamente, Jules

Jules tem dois medos: o medo de saltar para o desconhecido e viver a
prpria vida durante certo perodo e, ao mesmo tempo, o temor de que, se
no der esse salto imediatamente, o mpeto desaparea. Ela se arriscaria a
passar o resto da vida perguntando a si mesma quem ela de verdade.
Jules me contou que comeou a namorar ainda na escola, no mesmo
momento em que o casamento de seus pais estava em crise. Embora o
relacionamento dos pais tenha conseguido vencer toda aquela tenso, Jules
usou relacionamentos externos para obter a sensao de segurana de que
necessitava. Ela manteve esse padro ao longo dos anos, sem nenhum
intervalo, e acabou no desenvolvendo uma noo do prprio Eu, como um
indivduo. E agora ela no sabia se seria capaz de sobreviver sozinha. O
fato de preferir adotar como suas as preferncias de seus namorados em
relao msica ou comida demonstrava que Jules no tinha confiana na
prpria capacidade de alcanar seu objetivo (manter um relacionamento,
sentir-se segura) assumindo o que ela gostava ou no. A necessidade de
estar em um relacionamento superava a de ser assertiva quanto a quem
realmente era.
No caso de Jules, exploramos seu histrico de relacionamentos
consecutivos e seu medo de ficar sozinha. Para entender de onde vinham

aqueles sentimentos, vasculhamos seu passado. Respostas intensas a


situaes do presente muitas vezes indicam que estamos lidando com
questes no resolvidas anteriormente. Por exemplo, poderia ter sido um
incidente ou um relacionamento da infncia que levou Jules a acreditar que
no poderia sobreviver sozinha. Tambm seria possvel supor que os
relacionamentos consecutivos da adolescncia e juventude tenham sido
maneiras inconscientes de vacinar-se contra sentimentos de insegurana
ou desamor. Entretanto, hoje, esse mecanismo de defesa esgotou-se.
Jules tambm trabalhou para fortalecer o entendimento de si mesma, o
que incluiu fazer uma lista do que a agradava e desagradava, impondo o
que desejava fazer socialmente. No incio, isso surpreendeu amigos e
familiares, que estavam acostumados sua postura conformada e
permissiva. Quando Jules anunciou que no gostava de comida chinesa,
todos ficaram chocados ao descobrir que ela deixara de ser uma pessoa
dcil. Com o passar do tempo, Jules comeou a reconhecer quem em sua
vida estava preparado para levar suas preferncias em considerao e
quem no estava.
Como parte do foco no prprio Eu, Jules resolveu estudar para conseguir
uma qualificao extra como copidesque. Como resultado de seu esforo,
foi convidada a participar de uma conferncia em Johanesburgo, onde
conheceu uma editora que a convidou para trabalhar em sua revista pelo
perodo de seis meses. Uma nova e emocionante porta se abriu.
A oportunidade na carreira ofereceu a Jules a estrutura e o apoio
necessrios ao seu desejo de descobrir quem ela era quando no estava em
nenhum relacionamento. Ao desafiar-se, enriquecendo suas prprias
habilidades, Jules descobriu coisas novas sobre si mesma. Agora ela pode
assumir que no gosta de comida chinesa, que ama cachorros e que deseja
viajar. Ela gostou muito de estudar para obter seu certificado, mas no
deseja, pelo menos por enquanto, fazer outro curso. Ela terminou o namoro
com o adorvel rapaz (continuam amigos) e no est em nenhum
relacionamento. Est desfrutando das novas emoes que a solteirice
proporciona.

Medo da solido

Se entramos em pnico diante da ideia de deixar a pessoa que adoramos (o

objeto de nosso amor), isso no tem a ver com nosso amor por essa
pessoa, mas com o que ela representa. Ela atua como um refgio de nosso
medo da solido, e, se no tivermos a certeza de que somos fortes e de que
temos apoio, nem sempre nos imaginamos capazes de sobreviver sem essa
pessoa.
Esse sentimento um legado dos dias em que realmente era impossvel
sobreviver sem outros indivduos para nos alimentar e prover todas as
nossas necessidades. Ns nos sentamos fundidos quelas pessoas que
cuidavam de ns na infncia. medida que crescemos, desenvolvemos
habilidades que nos permitem ficar separados, de maneira saudvel, de
nossos pais ou cuidadores; mas podemos tambm, sem perceber, entrar em
relacionamentos que revivam aquela segurana, aquela fuso.
Ficar solteiro no garantia de sabedoria e maturidade. E estar em um
relacionamento ntimo saudvel pode nos ajudar a crescer e nos aprimorar
como seres humanos. Esse relacionamento pode nos tornar mais
tolerantes, compassivos, afetivos, amorosos, diplomticos, mais confiantes.
Ele pode nos fazer menos egostas, menos voltados para ns mesmos,
menos atemorizados. Encontrar algum que compartilhe nossos sonhos,
valores e planos de vida nos faz sentir imensamente compreendidos.
Mas quem somos quando estamos realmente sozinhos? Essa uma das
grandes questes. preciso coragem para nos libertar do encantamento da
fuso, sentir-se inteiro e comear a vivenciar todas as coisas
maravilhosas que podemos atingir quando estamos ss. H inmeras
respostas a essa pergunta e elas podem mudar medida que
envelhecemos.

Descobrindo quem voc realmente



Se voc se identificou com a histria de Jules e est pulando de um
relacionamento para outro, explore sua prpria histria para descobrir se
tem medo de ficar sozinho. Examinando suas relaes passadas e
lembranas da infncia, possvel descobrir se voc desenvolveu maneiras
de evitar sentir-se magoado, solitrio ou inseguro.
Permita-se realmente sentir. Quando analisar o seu passado, possvel
que voc experimente sentimentos poderosos, principalmente se voltar a
momentos dolorosos. Em vez de evitar as prprias emoes, deixe que elas

o acompanhem e perceba como possvel sobrevier a elas, como elas


perdem a fora com o passar do tempo.
Faa uma lista contendo o que lhe agrada, o que lhe desagrada e aquilo
que voc gostaria de fazer, mas ainda no fez. Uma boa opo decorar
essa lista com imagens dos objetos ou lugares que voc deseja visitar. Essas
ideias refletem parte de sua identidade.

DICA

Pratique a defesa de sua identidade falando em voz alta coisas do


tipo: Eu gosto de roxo, ou Prefiro peixe com batatas fritas, ou
ainda Quero ir aos Estados Unidos. Da prxima vez que algum
quiser fazer algo que voc no deseje, sugira uma alternativa
(Obrigado, mas prefiro ver o filme do Daniel Craig). Dessa maneira,
voc vai comear a definir a si mesmo em relao aos outros.

Tendo compaixo por ns mesmos



Um componente bsico para voc se tornar e permanecer pleno ser mais
benevolente consigo mesmo e aprender a se amar. Padres muito altos
podem nos trazer grandes realizaes, recompensas e satisfao na vida,
mas tambm podem levar a uma imensa frustrao. Muitas pessoas tendem
a se punir quando no alcanam tais objetivos.
Entretanto, a diferena entre arrependimento e aceitao, frustrao e
serenidade no tem nada a ver com ter nascido uma pessoa que sempre
enxerga o copo metade cheio. Tampouco com uma preferncia por
arriscar-se ou por evitar fracassos. A diferena est em como reagimos s
frustraes. Melhorar o relacionamento com o prprio Eu inclui
desenvolver compaixo pelas pessoas que um dia fomos, nossas verses
mais jovens, que contriburam para nos trazer at onde estamos hoje.
A carta de Charlotte:
Quando eu tinha 19 anos, fiquei bbada em uma festa, fiz sexo com
um amigo e fiquei grvida. No estvamos num relacionamento srio e
eu estava prestes a sair de casa para fazer faculdade. Fiz um aborto.

Hoje, tenho pouco mais de 40 anos e estou solteira embora no por


opo. Em meu ltimo relacionamento, sofri dois abortos espontneos
e agora no paro de pensar na criana que abortei. No tenho certeza
se quero adotar sozinha uma criana e no quero assustar futuros
maridos falando sem parar sobre bebs; mas como me livrar da culpa?
No acho que seja uma questo religiosa; o problema que acho que
meu fracasso em gerar uma criana uma punio pelo aborto de
tempos atrs. No sei o que fazer.
Atenciosamente, Charlotte

A dor de Charlotte compreensvel, pois, alm do trauma dos abortos
espontneos e, quem sabe, influenciada pelas emoes que vieram tona
com o recente fim de um relacionamento, ela est agravando seu
sofrimento com a ideia de que as perdas so um castigo. Isso demonstra
que ela est usando a culpa de um episdio ocorrido na juventude para
julgar, com severidade, a mulher que hoje.
Charlotte est enfocando apenas um lado do aborto o de que talvez
aquela tivesse sido sua nica oportunidade de ser me. Olhando para o
passado, se ela pudesse voltar atrs, no faria o aborto. Mas no podemos
mudar o passado. Podemos apenas mudar nossos pensamentos e
sentimentos em relao ao passado, para que ele passe a nos ferir ou
assombrar cada vez menos.
A percepo tardia de algo que deveria ou no ter sido feito
extraordinariamente intil. Ela ignora o fato de que a Charlotte de 19 anos
estava em um contexto diferente naquela poca, com diferentes
necessidades e prioridades. Aos 19 ela no se achava madura o suficiente
para oferecer a uma criana a estabilidade e o foco necessrios. Esses
foram motivos racionais para que ela fizesse aquela escolha. Deve ter
havido razes emocionais tambm, que ficaram perdidas nas brumas do
tempo, como medo ou ansiedade, confuso ou desamparo.
a que a Charlotte de 40 e poucos anos deve ter compaixo pela pessoa
que ela hoje, que incorpora o seu Eu de 19 anos. A tristeza por ainda no
ter um filho permanece, o anseio continua, mas o perdo e a culpa podem
comear a ceder. No tem nada a ver com fingir que podemos mudar o
passado, mas com aceitar quem somos, quem uma vez fomos e o que
estamos sentindo agora.

Por que a compaixo importante



A compaixo por si mesmo uma habilidade vital, e estimulo todas as
pessoas a desenvolv-la. A vida coloca vrios obstculos e provaes em
nosso caminho, e muitas vezes nos culpamos por aquilo que gostaramos
de ter dito ou feito de maneira diferente.
A forma como lidamos com esses momentos que determina se somos
afetados positiva ou negativamente pelos acontecimentos. O remorso, por
exemplo, uma emoo corrosiva. Ele pode nos deixar deprimidos ou
letrgicos, minando nossa confiana e envenenando a alegria do presente.
Se fssemos to cruis e intransigentes com os outros como somos em
relao a ns mesmos, seramos repreendidos e intimados a mudar nossa
postura. Pesquisas demonstraram que a compaixo por si mesmo aumenta
muito o bem-estar, reduzindo a ansiedade e a depresso. Ela pode at nos
ajudar a manter dietas e uma rotina de exerccios fsicos. Alm desses
benefcios, o desenvolvimento da compaixo por si mesmo ajuda nos
relacionamentos com os outros, j que desenvolvemos compaixo tanto
pelas nossas fragilidades humanas quanto pelas dos demais.
Uma das formas de desenvolver compaixo colocar-se em um contexto
tentar lembrar-se, com a maior preciso possvel, do que o levou a tomar
determinadas decises, no instante em que as tomou. Pode ser, por
exemplo, que voc tenha optado por uma carreira que oferecia segurana
financeira em detrimento de uma que lhe proporcionasse exercer a sua
criatividade. Ao examinar a si mesmo no contexto, voc ter mais condies
de perceber quem voc era naquele momento. No tem tanto a ver com
percepes tardias, mas com o fato de reconhecer que voc era, naquela
poca, uma pessoa diferente da que hoje. E, portanto, suas necessidades e
prioridades eram completamente diferentes.
Para respeitar o Eu, importante ser honesto consigo mesmo. Quando
estamos zangados ou frustrados, precisamos reconhecer isso, em vez de
enterrar as emoes ou elas sero extravasadas erradamente. Se voc
tem um dia ruim no trabalho, volta para casa e desconta na primeira pessoa
que aparece, est transformando em ao as emoes que teme enfrentar.

Como desenvolver a compaixo



Se voc se encontra em uma situao semelhante de Charlotte e se
arrepende de uma deciso tomada no passado, leve seu pensamento de
volta a quando fez essa escolha e lembre-se de suas razes para faz-la.
Faa uma anotao mental quando se pegar castigando-se por coisas que
fez ou deixou de fazer, seja agora ou anteriormente, e questione essa
autoflagelao, lembrando-se dos motivos que foram relevantes naquele
momento. Ao fazer isso, voc poder comear a ser menos rgido consigo
mesmo, mais compassivo, vendo suas escolhas sob uma nova luz.

DICA

Se voc est sempre estressado por emoes que parecem esmag-lo,


experimente reconciliar-se, pacientemente, com esses sentimentos e
perceba que, com o passar do tempo, eles perdem a intensidade.
Dessa forma, voc acaba se dando conta de que capaz de sobreviver
s suas prprias emoes que elas no precisam ser to
devastadoras.

Aprimorando a autoestima

Uma autoestima saudvel vital para um bom relacionamento consigo
mesmo. Desenvolver e manter a autovalorizao nos proporciona uma base
slida para interagir com os outros. Quando nos sentimos bem a nosso
respeito, no nos importamos muito se nem todos gostam de ns ou se nem
tudo em nossa vida perfeito. Deleitar-se com os aspectos positivos da vida
diria (nossas amizades, nossas conquistas ou o simples fato de ouvir um
pssaro cantando do lado de fora) algo essencial.
Buscar o lado positivo pode soar como algo banal; algumas vezes pode
parecer uma tarefa impossvel, principalmente quando o agora est
repleto de tristezas ou sobressaltos. Mas, em algum momento, essa postura
pode nos oferecer a oportunidade de ganhar foras ao enxergar o cenrio
de um ngulo diferente.

A carta de Dan:
Estive doente por alguns anos e precisei abrir mo no apenas do
meu trabalho remunerado, mas tambm do meu trabalho voluntrio
como tcnico de um time formado por adolescentes carentes. A boa
notcia que agora estou curado, mas, devido ao tratamento, estou
fisicamente mais fraco e tenho uma cicatriz que me deixa inibido. No
tenho foras para voltar a ser tcnico; ento, sinto-me preso, entediado
e feio. como se estivesse em uma encruzilhada, sem saber em que
direo seguir. Por favor, me ajude.
Atenciosamente, Dan

A situao de Dan demonstra como alguns eventos podem nos fazer sair
dos trilhos. Ao ficar doente, Dan se comportou de maneira sensata
priorizou o tratamento. Agora, ele est pronto para comear uma nova fase
da vida. Mas como fazer isso? Perder o emprego, ficar doente, divorciar-se
ou ter de abrir mo de algum grande sonho, como por exemplo ser um
jogador de futebol, so situaes que podem alterar a maneira como
enxergamos a ns mesmos e afetar seriamente a nossa autoestima.
necessrio, ento, que trabalhemos nosso Eu para resgat-la.
Para Dan, os procedimentos mdicos relacionados ao tratamento no
apenas lhe custaram o emprego, mas tambm a confiana. Agora que o
tratamento acabou, ele tem mais tempo livre, mas isso s reala o vazio que
sente e a falta de crena em si mesmo.
Procuramos maneiras de ele se aproximar socialmente de amigos que o
apoiaram como forma de agradecimento e de mostrar que era hora de
seguir em frente. Analisamos tambm as opes de trabalho que poderiam
ser gratificantes e ampliariam a sua rede de amigos. Dan temia que a
brecha em seu currculo dificultasse o interesse de futuros empregadores;
ento, fizemos um rascunho da carta de apresentao na qual ressaltamos
os pontos positivos de sua experincia, sua capacidade de encarar o
problema de frente e lidar com emergncias. Algumas questes em nossas
vidas parecem intransponveis, mas a jornada torna-se mais difcil quando
ficamos presos aos pensamentos negativos.
claro que, se um futuro empregador se interessasse pela carta de
apresentao de Dan e lhe oferecesse um emprego, seria um imenso
impulso sua autoestima. Mas o ideal que nossa autoestima venha de
dentro. Embora a cicatriz de Dan no seja to perceptvel, ele se sente

muito incomodado, pois acredita que ser considerado um homem feio.


Mas essa uma projeo nos outros daquilo que Dan pensa sobre si
mesmo. Sempre que nos pegamos preocupados com aquilo que as outras
pessoas pensam a nosso respeito, precisamos, conscientemente, desafiar
essa ideia e nos questionar: Que importncia tem a opinio dos outros?

Reconstruindo a autoestima

Se voc se identificou com a histria de Dan e tambm j sofreu golpes na
vida que afetaram sua autoestima, faa uma lista de palavras positivas que
usaria para descrever a si mesmo. Da mesma forma, narre aquilo que
aconteceu a voc sob uma luz positiva, jamais negativa. Ao fazer isso, vai
reenquadrar a sua prpria experincia e inaugurar um tema bem diferente
para a sua vida. Preste ateno ao seu crtico interior e questione-se
sempre que se pegar dizendo: Eu no tenho esse mrito. Comece a fazer
uma lista dos motivos pelos quais voc tem esse mrito.

DICA

Se voc est lutando contra a baixa autoestima, faa um esforo


consciente para mudar seu pensamento negativo, substituindo
substantivos e adjetivos negativos por positivos. Oferea a si mesmo
elogios e reconhecimento quando se sair bem ou quando fizer algo
que traga bem-estar a voc e aos outros. Isso vai libert-lo de velhos
hbitos e formas de pensar.

Desafiando o pensamento negativo



Alimentao adequada e exerccios moderados mostram que respeitamos e
adoramos nosso corpo, que amamos nosso Eu. Embora nenhum de ns
(repito, nenhum de ns) seja perfeito, todos possumos beleza interior e
exterior. Para evitar os pensamentos negativos sobre nossa aparncia,
vital compreender quantos cuidados e retoques fotogrficos so
necessrios para chegar s incrveis e aparentemente naturais imagens que
vemos nas revistas, na TV ou na internet.

Mas o verdadeiro problema est em acreditar que essas imagens


refletem a nica aparncia que temos permisso para adotar. Ou que ser de
determinado tamanho ou ter determinada sexualidade significa que voc
uma pessoa melhor. Em vez disso, aprenda a ver a beleza em cada
centmetro quadrado de si mesmo.
E qualquer pessoa que insistir que a beleza e os cuidados com a pele so
passatempos frvolos precisa conhecer uma fundao dedicada ao cncer,
chamada Look Good Feel Better (Parea Bem, Sinta-se Melhor).
Trabalhando com empresas de maquiagem por todo o mundo, essa
organizao faz seminrios em hospitais para ajudar pessoas submetidas a
tratamentos contra o cncer a lidar com os severos efeitos causados pele.
O incentivo autoestima fenomenal e inspirador. Dan, por exemplo,
decidiu comprar alguns corretivos para cobrir ligeiramente a sua cicatriz e
logo se sentiu mais aberto e menos inibido.

Sendo amvel consigo mesmo



Amar a si mesmo um processo de toda uma vida, com muito poucas
solues rpidas. Melhorar a autoestima pode levar tempo. Os cuidados
com a pele e os cosmticos, por exemplo, provocam efeitos altamente
positivos na maneira como nos sentimos sobre ns mesmos, levantando
nosso nimo, oferecendo-nos uma aura de confiana.
O estresse libera hormnios, como o cortisol, durante episdios de
grande tenso e acaba por cobrar um preo alto de nossa pele, de nossos
padres de sono, de nosso apetite e de nossas emoes. At mesmo a
fertilidade pode ser negativamente afetada pelo excesso de estresse.
Ser amvel consigo mesmo inclui dormir o suficiente, exercitar-se com
moderao e fazer um intervalo decente para almoar. No precisa ser uma
hora inteira, embora eu no esteja sugerindo um sanduche apressado
sobre a mesa de trabalho. Como psicoterapeuta, tenho conscincia de que
uma pista sobre o empobrecimento da sade mental de uma pessoa a
falta de cuidado que ela demonstra ter consigo mesma.
Assim sendo, no estamos falando apenas de desenvolver a compaixo,
mas de prestar ateno e sermos amveis em relao a ns mesmos. De nos
permitirmos um tempo para relaxamento e diverso. Qualquer coisa que
alimente a alma vale a pena. So maneiras de nos lembrar que devemos

viver e no apenas sobreviver. Acho que o mundo est carente de


amabilidade; podemos comear sendo amveis com os que nos so mais
prximos, inclusive ns mesmos.

Nossa necessidade de aceitao



Queremos ser parte da turma e somos levados a nos adaptar quando, na
verdade, no queremos faz-lo. E aquele que somos quando estamos
sozinhos difere completamente de quem somos perante nosso chefe,
nossos avs, nossos amigos ou mesmo diante de estranhos. Ambientes
diferentes moldam nossa maneira de ser.
A carta de Mikaela:
Vou me casar daqui a quatro meses, mas, ao fazer a lista de
convidados, tive vontade de desistir. Percebi que mantenho meus
amigos em reas muito distintas e que sou uma pessoa diferente com
cada um deles. Na escola, eu era descontrada e desbocada em pblico,
mas, secretamente, estudava bastante. Entrei em uma universidade
longe de casa, onde todos os meus amigos falavam de uma maneira
diferente. Hoje em dia, no trabalho, sou um pouco como um camaleo,
o que tem sido uma inesperada qualidade, j que me pedem para
escrever discursos para pessoas mais velhas da firma, pois sei imitar a
forma como diferentes pessoas se expressam. Mas o que fazer no meu
casamento? Estou apavorada, com medo de que todos me vejam como
uma farsa. Como posso mudar e bem depressa?
Atenciosamente, Mikaela

O medo que Mikaela sente de ser considerada uma farsa talvez seja uma
projeo, um sinal de suas inseguranas. Fiquei chocada por ela estudar
secretamente na escola para se adequar ao grupo. possvel que existisse
um resduo de culpa de que, ao estudar em segredo, ela estivesse fazendo
um julgamento tcito sobre aqueles que no estudavam e agora ela teme
que isso se volte contra ela. Mikaela precisa ter compaixo pela escolha que
fez naquela poca e sentir orgulho pelos esforos que lhe renderam boas
notas.
Ela precisa tambm fortalecer seu entendimento sobre si mesma (aquilo

em que acredita, seus valores) para se sentir confiante diante de qualquer


julgamento. importante estar segura sobre quem ela . Elogiar-se e
expressar gratido pelo que alcanou no apenas por suas realizaes no
trabalho, mas pela habilidade no trato com as pessoas, o que a levou a estar
sempre cercada de bons amigos so atitudes que vo faz-la valorizar-se.
Todos ns podemos nos beneficiar do desenvolvimento de uma moderada
apreciao de nossos dons e capacidades individuais.

Como parar de se preocupar com o que os outros pensam a seu


respeito

Se voc se identificou com a histria de Mikaela e se preocupa com o que os
outros pensam a seu respeito, ou teme que o considerem uma farsa,
lembre-se de que somos criaturas imitadoras e, desde o nascimento,
aprendemos a funcionar no mundo copiando o que os outros fazem. Com o
passar do tempo, moldamos nosso comportamento para nos sentir aceitos
pelo grupo. Em algum grau, todos ns o fazemos, j que nunca somos
inteiramente o mesmo indivduo na companhia de pessoas diferentes.

DICA

Seja verdadeiro consigo mesmo e lembre-se de que todos ns agimos


de maneira um pouco diversa em ambientes diferentes. Uma forma
de permanecer fiel a voc mesmo identificar seus valores mais
bsicos, que so a sua essncia, qualquer que seja o ambiente. Refine
a sua autovalorizao fazendo uma lista diria de suas conquistas,
por menores que sejam, e tenha prazer por t-las alcanado.

Meditao da ateno plena



A maioria das pessoas passa um tempo enorme refletindo sobre o passado
ou se preocupando com o futuro. A ateno plena um processo
extraordinrio em que prestamos uma ateno serena em ns mesmos e no
mundo que nos cerca, no momento presente, por meio da meditao. Tem a
ver com aceitar as coisas como elas so, inclusive nossas emoes e nosso

humor. Ela excelente para melhorar a concentrao e o sono, regular


sentimentos incmodos e reforar a relao com o Eu, ajudando o
indivduo a se manter alerta s experincias e s emoes.
A ateno plena cria um espao mental para libertar o estresse de
nossas mentes causado por pensamentos relacionados a planos, pessoas,
crticas e expectativas. Para pratic-la, encontro um canto silencioso em
meu consultrio, sento-me em minha cadeira, depois do almoo, e fecho os
olhos. Quando me sinto pronta, concentro-me em minha respirao normal,
prestando ateno inspirao e expirao, observando, entre uma e
outra, as diferenas de temperatura em minhas narinas e as vrias
sensaes em partes distintas do meu corpo.
Para mim, o segredo da ateno plena o desenvolvimento da
compaixo por aqueles momentos em que a mente divaga, seja pensando
na minha lista de tarefas a executar, num trecho de uma conversa ou no
sonho da noite anterior; eu me deixo levar um pouco por essas reflexes,
mas logo volto a pensar em minha respirao.
O crebro ativo; portanto, ter pensamentos durante a ateno plena
no algo errado. Basta reconhecer o novo pensamento e, gentilmente,
levar o foco de volta respirao.

Ateno plena no dia a dia



Voc pode fazer a meditao da ateno plena no banho, no nibus, at na
fila do supermercado, se tiver a m sorte de ter de esperar tanto tempo.
Voc tambm pode meditar enquanto come. Faa uma refeio com
ateno plena pelo menos uma vez por semana, preparando a comida,
dando pequenas garfadas, lembrando-se de mastigar adequadamente,
aproveitando os sabores e as texturas, tentando ficar em silncio por no
mnimo metade do tempo da refeio (o que, para mim, a parte mais
difcil). Isso tem menos a ver com a escolha do alimento e mais com
escolher como comer. Algumas pessoas relataram ter sentido mais prazer
na hora das refeies em famlia, e aquelas que tm problemas digestivos
disseram perceber a diminuio do inchao e do desconforto, alm da
menor necessidade de beliscar entre as refeies. Em vez de a comida ser
algo que preenche um vazio ou que engolido sem pensar, a maneira como
comemos torna-se parte importante do processo. Ao demonstrar mais

respeito pela comida que voc coloca dentro de seu corpo, voc est
demonstrando mais respeito pelo seu Eu.

DICA

Comece a praticar a meditao da ateno plena encontrando um


lugar silencioso em casa ou no trabalho e concentrando-se em sua
respirao por dez minutos. Execute esse processo lentamente,
aumentando o tempo aos poucos, e tenha compaixo quando sua
mente divagar. Tente fazer uma refeio com ateno plena por
semana, respeitando tanto o alimento quanto o seu corpo.

Autoestima

A autoestima e a confiana andam de mos dadas. Se nos sentimos
valorizados e dignos, no toleraremos ser maltratados por quem quer que
seja o atendente em uma loja, o garom no restaurante ou mesmo nosso
parceiro. Quando temos noo de que merecemos mais, tomamos uma
atitude.
Quando sofremos de baixa autoestima, ou quando a pouca que temos
continuamente corroda por um relacionamento, pode parecer impossvel
nos defendermos.
A carta de Vicky:
Meu pai saiu de casa quando eu era pequena, e hoje percebo que,
nos meus relacionamentos, sou atrada por homens que me tratam
mal. Meu parceiro me agrediu fisicamente. Por sorte, ainda no
tivemos filhos e estou bem profissionalmente. Mas, perto dele, sinto-me
to imprestvel que me tornei de fato imprestvel. No tenho certeza
se tenho coragem de ir embora. Eu ainda o amo muito, mas creio que o
que ele fez foi errado.
Atenciosamente, Vicky

Se voc sofre (ou j sofreu) qualquer experincia de violncia domstica,
por favor, procure a delegacia de mulheres mais prxima de sua casa. L
encontrar pessoas treinadas para conversar com voc e ajud-la.

Mesmo que comecemos nossa vida com muita confiana e


autovalorizao, alguns relacionamentos podem destruir isso brutalmente
e nos fazer sentir aniquilados. Como Vicky demonstrou, sua carreira bemsucedida no a tornou imune a um relacionamento disfuncional e violento.
Alm disso, a relao a deixou com uma viso to distorcida do mundo que
ela no tem certeza se o fato de seu companheiro agredi-la certo ou
errado.
Homens manipuladores, controladores ou violentos so mais atraentes
para algumas mulheres do que para outras. Aquelas com baixa autoestima
ou provenientes de famlias instveis costumam sentir-se atradas por eles.
Algumas afirmam se aproximar de homens assim na esperana de domlos ou modific-los, enquanto outras so seduzidas pelas qualidades que
eles possuem e elas, no; e isso as faz se sentir, de uma forma perversa,
completas.
As mulheres que permanecem em um relacionamento como esse pagam
um preo alto, no apenas fsico, mas tambm psicolgico. Essas mulheres
precisam de algum que as oua, no de quem as julgue. Deixar esse parceiro
muito mais difcil do que parece. Vicky tem uma boa carreira, que lhe
oferece uma renda estvel; mas muitas mulheres no tm a mesma sorte.
s vezes elas no possuem dinheiro suficiente para sustentar a si mesmas e
aos filhos ou temem que a sociedade venha a considerar vergonhosa a
atitude de abandonar o parceiro.
Mulheres e crianas na mesma situao de Vicky precisam de apoio
emocional e prtico. Com frequncia, essas mulheres precisam ficar em
algum lugar seguro antes de lidar com essas questes. No Brasil existem
alguns ncleos especializados no apoio a mulheres que sofrem agresso
domstica.
Mas ningum deve ser complacente. Toda mulher que embarca em um
relacionamento ntimo precisa ficar alerta caso o parceiro a trate de
maneira desrespeitosa. Pode ser que ela no tenha testemunhado um
relacionamento respeitoso quando criana ou talvez tenha um desejo to
desesperado de ser amada que est preparada para sobreviver apenas com
as migalhas de afeto que lhe so oferecidas. E ento, ao ser tratada com
falta de respeito, isso apenas confirme sua mais profunda crena sobre si
mesma: a de que no merece nada melhor.

Desenvolvendo uma fora que diz: eu mereo



Se voc se identificou com a histria de Vicky e tambm sofreu violncia
domstica ou abuso verbal/emocional, precisa, com urgncia, criar um
grupo de apoio para si mesma com pessoas em quem pode confiar. Isso far
com que voc no se sinta isolada, o que tambm vai ajud-la a reunir
foras. Esteja preparada para abandonar uma pessoa que a machuque fsica
ou emocionalmente e questione-se mentalmente cada vez que quiser culpar
ou julgar a si mesma ou dizer que voc no merece coisa melhor.
Quando nos sentimos e nos comportamos como um verme, as pessoas
nos pisam sem pestanejar. Quando nos sentimos confiantes e em paz com
nosso Eu, atramos boas energias. Queremos estar cercados de amigos e
parceiros que nos deem um valor igualmente alto, e no de pessoas que nos
puxem para baixo. Aprender a valorizar-se uma habilidade essencial na
vida.

DICA

Converse consigo mesmo de maneira amorosa, respeitosa e solidria.


Cuide de si mesmo fisicamente com uma alimentao saudvel e um
sono reparador, o que tambm trar benefcios para a sua fora
interior. E essa tendncia a dizer eu no sou merecedor deve ser
sempre questionada.

Autoconfiana

A falta de autoconfiana pode nos deixar altamente inibidos e ativar
ansiedades preexistentes. Pode nos deixar desesperados, temendo nunca
alcanar aquilo que almejamos e, com frequncia, nos tornar cegos para o
que j conseguimos.
A carta de Connie:
Embora eu seja bem-sucedida no trabalho, sempre que fao esses
testes que aparecem nas revistas o resultado o de que sou uma pessoa
ansiosa. Acho que verdade, porque sempre me preocupo com o que as

pessoas pensam e, embora seja promovida todo ano e tenha,


paralelamente, o meu prprio negcio, acho que meu problema est
piorando. Olho para as outras pessoas e elas me parecem to
confiantes, ao passo que eu estou sempre aflita para conseguir a
prxima promoo, como se precisasse provar algo para mim mesma.
Como fao para no me sentir to ansiosa o tempo todo?
Atenciosamente, Connie

Algumas pessoas veriam Connie como uma mulher bem-sucedida
profissionalmente, que atingiu muitos objetivos pessoais dentro e fora do
local de trabalho. Entretanto, ela no era uma pessoa confiante. A ironia
que, de certa forma, a sua ansiedade a impulsionou a triunfar no trabalho e
a abrir, de maneira paralela, o prprio negcio. Mas esse lado da sua
personalidade tambm dificultava qualquer prazer que ela pudesse
alcanar com suas vitrias.
Sugeri que Connie fizesse uma lista de suas realizaes, tanto no
trabalho quanto na vida pessoal. Essa uma tcnica que todos ns
podemos adotar anual, mensal ou at diariamente. bom poder relembrar
as coisas boas, pois, como nossos dias so uma mistura de momentos bons,
ruins ou indiferentes, muito fcil esquecer ou desvalorizar aquilo que
positivo. Ter um registro favorvel importante, um aliado naqueles
instantes difceis, quando nossos monstros interiores insistem em corroer
nossa confiana.
Tambm pedi que Connie pensasse sobre a origem de seu impulso para
seguir em frente e alcanar objetivos. A confiana advm de vrias fontes,
assim como a baixa autoestima. Pais ou escolas excessivamente pessimistas
e crticos podem gerar uma sensao de que s seremos amados se formos
bem-sucedidos. Quando Connie tivesse alguma compreenso algum
entendimento sobre a fonte de sua ambio, poderia fazer as pazes com
essa experincia.
Outro aspecto de sua enorme ansiedade que ela tinha a impresso de
que todo mundo se sentia confiante, com exceo dela prpria. Pedi-lhe que
imaginasse todas as pessoas importantes em sua vida (pais, amigos,
clientes) se reunindo para elogi-la. Durante a experincia, Connie se
recordou da forma como todos costumavam falar sobre ela, ficando claro
que a viam como algum extremamente seguro. Elas no percebiam como
Connie se esforava para esconder seu lado ansioso e inseguro. E percebeu

que provavelmente aqueles que mais admirava tambm no se sentiam to


confiantes quanto aparentavam. Connie precisava concentrar-se em
acreditar no quanto ela era extraordinria.

Tempo para se sentir confiante



Algumas vezes, pode nos ajudar muito pensar na mxima Finja at que se
torne verdade. Assumir um nvel de confiana que de fato no sentimos
difcil quando acreditamos que as chances esto contra ns. Mas, na
realidade, o que no incio nos parece forado pode aos poucos se
concretizar.
Certa vez, eu aguardava nos bastidores, com um outro palestrante, o
momento de entrar no palco para uma conferncia. O sujeito era um
homem de negcios altamente bem-sucedido que havia modernizado
vrias empresas e que, em decorrncia disso, era cortejado por lderes
mundiais. Detesto fazer esse tipo de coisa, disse-me ele. Encontros de
acionistas, informes polticos; at mesmo quando fao palestras em minha
antiga escola, suo como um porco e morro de medo de entrar no palco.
Ao subir ao palco, claro, sua apresentao foi irretocvel; ele fez uma
palestra espirituosa e respondeu s perguntas de improviso. A plateia ficou
inspirada por seu desempenho. E s eu pude ter uma ideia de sua profunda
ansiedade interior.
O mais extraordinrio que agir de maneira confiante pode incutir
sentimentos verdadeiros de confiana, ao mesmo tempo que ser assertivo
faz com que as outras pessoas nos levem mais a srio. um ato de coragem,
com o potencial de se tornar uma profecia autorrealizvel. E, embora
solues milagrosas no existam, nesse momento que recomendo algo
que se parece com uma. o equivalente a tomar uma aspirina para uma dor
de dente. Dedicar um tempo para conhecer bem a ns mesmos, para que
possamos fazer escolhas saudveis para a nossa vida, a nica soluo.
Se voc se identificou com a histria de Connie e sofre de ansiedade
misturada com baixa autoestima, faa uma lista das palavras que voc
imagina que as outras pessoas em sua vida usariam para descrev-lo. Que
frases voc colocaria em um crach para defini-lo e quais voc gostaria de
melhorar? Tambm til explorar a sua histria de vida, o que vai ajud-lo
a identificar as possveis origens de sua falta de confiana.


DICA

Para aumentar a sua autoconfiana, crie uma lista de todas as suas


conquistas anuais, mensais ou dirias. E releia-a sempre no apenas
para se lembrar de suas realizaes, mas tambm para questionar
qualquer pensamento negativo remanescente. E, ao mesmo tempo,
voc vai reenquadrar sua experincia de vida sob uma luz mais
positiva, o que vai atuar como um ponto de partida mental para a
prxima experincia positiva.

Protelao

Inmeras coisas podem nos impedir de viver a vida que queremos, mas a
protelao , possivelmente, a mais grave, pois equivale a uma
autossabotagem.
A carta de Penny:
Eu sempre comeo o ano cheia de boas intenes sobre mudar de
emprego e comear um curso noturno. Mas, depois de voltar para casa,
preparar o jantar e verificar meus e-mails, estou cansada demais. Nos
fins de semana, sempre a mesma coisa: no estou nem cansada, mas
sempre acho coisas melhores para fazer do que atualizar meu
currculo ou procurar um novo passatempo. Ser que algum dia
conseguirei mudar?
Atenciosamente, Penny

A protelao uma estratgia a que recorremos quando estamos
temerosos ou ansiosos sobre algum possvel resultado. Assim sendo,
regulamos essas emoes colocando obstculos no caminho ou imaginando
que outras coisas mais essenciais (lavar os pratos, ver os e-mails) precisam
ser feitas antes.
muito fcil achar graa da protelao, mas ela pode atrapalhar nossa
carreira, nossas realizaes, nosso prazer, at mesmo nossa sade.
Preocupar-nos com aquilo que deixamos de fazer enfraquece o sistema
imunolgico, pois todos os hormnios do estresse invadem o nosso corpo.

Resolues importantes, como marcar um teste de Papanicolau ou um


exame de prstata, ir ao dentista ou tomar uma vacina, podem ser
prejudicadas pela protelao. Escolhas fortuitas que podem afetar nossa
vida.
Penny precisa entender melhor a si mesma para perceber o que a
procrastinao est mascarando. Ela est com medo do fracasso ou de no
conseguir o emprego para o qual mandaria o currculo? Sente-se ansiosa
em relao ao sucesso, temendo que um novo emprego a obrigue a fazer
mudanas em sua vida? Ou, ainda, tem receio de no estar altura das
expectativas de novos indivduos?
A protelao nos mantm isolados em uma bolha. Essa bolha pode,
muitas vezes, ser desagradvel, mas pelo menos um lugar familiar. E o
que familiar nos d uma sensao de segurana. A alternativa um
mundo de resultados desconhecidos, e seres humanos no so muito bons
em lidar com o desconhecido.
A boa notcia para Penny que a protelao uma resposta aprendida, o
que significa que podemos desaprend-la. Sugeri que Penny identificasse
qual era a sua forma de postergar, para que ela pudesse, de maneira
consciente, apanhar-se agindo assim e tomar a deciso consciente de parar.
Como Penny, precisamos desafiar as regras em nossa cabea. Ideias como
S posso comear a fazer meu currculo quando minha escrivaninha
estiver organizada precisam ser redefinidas em nossa mente. necessrio
reconhecer se as tarefas so realistas ou seja: ns temos mesmo alguma
inteno de execut-las algum dia, ou elas so tarefas impossveis?
Tarefas impossveis so obstculos que criamos para evitar enfrentar
outras coisas.

Dizendo adeus ao protelador



Se voc reconhece em si mesmo tendncias semelhantes s de Penny,
lembre-se de que possvel desafiar a protelao. Prometer a si prprio um
prmio ou recompensa uma excelente forma de manter o foco e trazer
mais energia positiva ao processo. Prefira agir assim a brigar consigo
mesmo pelo que deixou de fazer ou que no fez com a perfeio que
gostaria. Isso porque outro aspecto da procrastinao que, em geral, ela
est ligada ao perfeccionismo. Se, por um lado, temos medo de no

executar a tarefa de acordo com nossos altos padres, por outro, tememos
o sucesso e o vazio que viro depois se a realizarmos com xito.
Tambm aconselho mais sono e mais exerccios. Dessa maneira, voc
combate uma das iluses mais comuns acerca da protelao, que dizer
que est muito cansado para lidar com determinadas tarefas. Criar um
regime de sono reparador uma forma natural de auxiliar as outras
mudanas que voc far para desafiar o seu hbito de adiar.

DICA

Fique mais consciente de seu comportamento e do que voc faz


durante o dia para que possa se pegar no momento em que tentar
protelar algo. Nesse momento, voc pode perguntar a si mesmo: Do
que tenho medo: fracasso, sucesso ou imperfeio?

O aprendizado de toda uma vida



A jornada do aprimoramento da autovalorizao e do prprio prazer pode
ou melhor, precisa continuar enquanto durar a nossa existncia. Ao nos
adaptarmos aos nossos prprios limites, podemos florescer e descobrir
novos estmulos. E como criamos novas conexes neurais em nosso
crebro durante toda a nossa vida, nunca somos velhos demais para
conhecer gente nova, tentar algo novo, abraar um passatempo ou seguir
uma nova paixo.
A carta de Margareth:
Tenho 76 anos e meus adorados netos j esto longe da idade de
precisar dos meus cuidados. Infelizmente, meu marido morreu h dois
anos e hoje eu me sinto pronta para seguir em frente e fazer algo novo.
Adoro jardinagem e h pouco tempo conheci o diretor de uma priso
local de alta segurana que sugeriu que eu fosse at l e ensinasse
jardinagem e horticultura aos internos. O problema que alguns de
meus amigos, e a minha filha inclusive, esto horrorizados com a ideia.
Todos acham que serei atacada. Como posso faz-los entender que
tenho um enorme conhecimento que quero dividir e que ainda no

estou pronta para me aposentar?


Atenciosamente, Margareth

Por que insistimos em colocar pessoas em caixas? como se tivssemos
medo da diferena ou pavor de nos comparar a algum e descobrir nossas
carncias. Margareth deseja satisfazer sua paixo por plantas e, ao mesmo
tempo, recebeu a proposta de uma experincia, que considera excitante,
para retribuir ao mundo. Embora no tenha formao como professora,
ela sabe que possui grande conhecimento para transmitir, alm de
experincia, no apenas com plantas, mas com coisas como cultivo,
crescimento e pacincia.
difcil defender um ponto de vista diante da oposio principalmente
se essa oposio vem de pessoas a quem amamos. Mas o fato que, quando
nos conhecemos bem, somos capazes de nos posicionar bem. Se sabemos,
quase que por instinto, que isso o que desejamos fazer, o primeiro passo
persuadir a ns mesmos; o que facilita a tarefa seguinte de convencer os
outros.
Margareth acreditava que seria bom enfrentar novos desafios, manterse mental e fisicamente ativa. E conseguiu fazer a filha perceber que seria
algo bom e inspirador para os netos v-la como uma septuagenria
diligente e produtiva.
Nessa situao, coube a ela dar ateno aos temores da filha, mas
tambm ter respostas tranquilizadoras. Margareth conversou com o diretor
da penitenciria sobre as condies de segurana que estariam vigentes
enquanto ela estivesse dando aulas aos internos e repassou-as filha. Ela
tambm prometeu manter o celular sempre ligado. E isso as fez rir, pois
notaram que os papis de me e filha estavam se invertendo.
Para fazer boas escolhas para a vida, preciso que nos conheamos
bem. E Margareth tinha conscincia de que era uma pessoa que se sentia
revigorada por novos desafios.

Vivendo a vida que voc deseja



Se a histria de Margareth semelhante sua e, qualquer que seja a sua
idade, voc deseja aproveitar mais a vida, fique de p na frente do espelho e
defenda a sua proposta de embarcar em algo novo. Ser uma boa prtica

para convencer os outros. Analise de que maneira a sua vida seria diferente
se voc tivesse total permisso, dinheiro e sade para fazer o que quisesse.
Como voc se sentiria? Agora, d a si mesmo autorizao para pesquisar
essa tarefa ou ideia.

DICA

Seja verdadeiro consigo mesmo, identifique os seus valores,


independentemente de sua idade, e comece a avaliar alguns itens de
sua lista de coisas a fazer. Lembre-se de que s temos uma vida e
devemos nos esforar ao mximo para realizar aquilo que queremos
para no nos arrependermos mais tarde.

Como viver e no apenas existir



A pedra angular do seu relacionamento com o Eu amar a si mesmo.
medida que voc vai, ao longo da vida, descobrindo quem voc , precisa
lembrar-se tambm do quanto nico e extraordinrio. No estou falando
de ser complacente, egosta ou narcisista. Refiro-me a valorizar a si prprio.
Ningum possui o seu singular conjunto de experincias. Nenhum outro
indivduo tem pontos fortes como os seus, nem precisa lidar com as
mesmas fraquezas individuais que voc possui. Usufrua da aventura de ser
voc.
No preciso esperar a aposentadoria para tentar fazer algo radical ou
novo. Embora eu no seja especialmente ligada a religio, todos os anos,
quando chega a Quaresma, eu me inspiro em uma amiga muito religiosa
que aproveita essa poca para comear alguma coisa, mudando um pouco a
verso mais tradicional que prega que se deve abrir mo de algo.
O que quer que voc escolha fazer, faa. Tente ler um jornal diferente
um dia por semana, aprender algumas expresses em um novo idioma ou
trocar o caminho para o trabalho. O hbito promove a inrcia e a baixa
energia. Mudar significa abraar o prprio futuro. preciso coragem para
aceitar que precisamos modificar algo ou fazer as mesmas coisas de forma
diferente. Mas, no final, o que realmente importa nos desafiarmos a viver
essa nica vida que temos da maneira mais completa, colocando em uso o
mximo de nossa capacidade.

E isso tambm inclui ficar ocioso e relaxar. Devemos ter cuidado com a
armadilha do excesso de tarefas quando nos ocupamos alm da conta,
provavelmente como forma de fugir de alguma coisa que tememos ,
reservando momentos para uma tranquila reflexo ou para recarregar as
energias.
Certa vez assisti a uma entrevista com uma mulher que se casou com um
membro da famlia real e que, aps fazer algumas escolhas infelizes, acabou
marginalizada. Ela mencionou, nessa ocasio, um conselho que deu s duas
lindas filhas que tiveram quando ainda eram pequenas: entrem em
qualquer lugar com um sorriso.
No sei o que h nessa simples frase que me toca tanto, mas acho que
esse o melhor dos conselhos que se poderia oferecer a outra pessoa para
prepar-la para um mundo que costuma nos dar de volta tudo o que
distribumos. Se voc se mostra zangada, reclama ou se afasta, o mundo faz
o mesmo. Mas se voc sorri, aumenta suas chances de receber um sorriso
de volta.
Esse o tipo de presente que temos o direito de dar a ns mesmos. Esse
e a constante preleo animadora sobre prazer, encorajamento e louvor.
Para desenvolver nossa resilincia emocional, precisamos ser to
encorajadores conosco quanto seramos com nosso melhor amigo, um
parente querido ou nossa criana interior. Dessa forma, voc pode se
tornar o seu prprio conselheiro de vida ou o lder de torcida de seu
prprio time.
Se prestar ateno aos seus limites, tratar-se com compaixo e respeito
e permanecer fiel a si mesmo e aos seus valores, ao mesmo tempo que
mantiver a flexibilidade necessria para estabelecer uma relao com os
outros, voc no apenas assumir a responsabilidade por sua vida, mas
tambm criar uma atitude amorosa e respeitosa para se entregar a novos
relacionamentos.

CAPTULO 2

Pais

Famlias felizes um ideal tentador, observado com regularidade em


filmes e comerciais, mas que raramente existe. um mito cuja raiz est em
ideias ligadas segurana, ao amor incondicional e paternidade altrusta,
criando mltiplas expectativas por todos os lados. Como nossos pais so
apenas humanos, sua paternidade sempre ter falhas.
Mas s podemos ser pais dentro de nossas habilidades, e todos ns
temos ngulos cegos de nossa experincia de vida que afetam essas
habilidades.

Primeiros modelos

Nossa relao com nossos pais fornece os primeiros padres para nossos
futuros relacionamentos. Nem sempre temos conscincia disso, mas a
maneira como nossos pais se comportam, e lidam (ou no) com a vida, e se
relacionam (ou no) com seus prprios pais e familiares nos serve de
exemplo de como atuar (ou no). Em geral, carregamos esse modelo para
nossos relacionamentos ntimos (falarei muito mais sobre isso no Captulo
4, Companheiros). No incio, agimos assim sem perceber, mas, com o
passar do tempo, comeam a aparecer pistas que nos levam a entender as
escolhas que fizemos e que continuamos a fazer. Se voc acha que est
sempre escolhendo o homem errado, analise seus primeiros padres de
relacionamento com o objetivo de adquirir conhecimento e no de
apontar culpados.
A carta de Hilary:
Meu pai era do exrcito e tnhamos um relacionamento afetuoso,
porm formal. H pouco tempo, meu marido me trocou por outra
mulher e comecei a sentir muita raiva do meu pai. Meus filhos
acreditam que seja porque, devido carreira dele, fui enviada para

vrias escolas diferentes inmeras vezes. Eu me sinto pssima por


causa disso, j que o pobre homem hoje tem quase 90 anos. No acho
que a culpa seja dele; ento, por que sinto tanta raiva do meu prprio
pai?
Atenciosamente, Hilary

O que a histria de Hilary ilustra que culpar nossos pais por nossas
vidas e pelo que nos acontece no faz sentido. O importante compreender
nosso relacionamento com eles e enxergar como isso nos influenciou. No
caso de Hilary, ela observou que sempre escolheu homens autoritrios
que gostavam de controlar, homens que apreciavam a ordem, a rotina e a
disciplina. Nem todos os namorados de Hilary estavam no exrcito, mas
todos tinham traos de personalidade semelhantes.
A mudana constante de escola contribuiu para que Hilary no
desenvolvesse confiana social. Esse outro motivo pelo qual ela se sente
atrada por homens mais confiantes socialmente. Quando terminou o
ensino mdio, aos 17 anos, Hilary havia estudado em sete escolas, em trs
continentes. Ainda hoje ela sente que no tem amigos ntimos, apenas o
filho e a filha. As escolhas feitas por seus pais eram comuns naquela poca,
mas Hilary se lembra de sentir-se triste e zangada por eles a enviarem para
estudar to longe de casa. Mas ela jamais lhes revelou essa raiva.
Assim sendo, o pai de Hilary no o culpado. E, para compreender a
resposta emocional de Hilary ao seu casamento e separao em outras
palavras, para entender as prprias escolhas de vida empreendidas por ela
, preciso perceber que o relacionamento com o pai faz parte desse
processo. Mas o que importa aqui que ela assuma suas emoes, tendo
compaixo pela menina que teve de sufocar as lgrimas todas as noites no
dormitrio, que fantasiou sobre ver os pais entrando na escola e levando-a
embora. Pois, agora que seu marido a deixou, antigas emoes vieram
tona. Ela se sentiu abandonada novamente.
Essa nova descoberta, do passado influenciando o presente, d a Hilary
a chance de processar aquela emoo enterrada e ver como ela influenciou
a pessoa que hoje, sem nenhuma necessidade de encontrar culpados. Ela
nem precisa falar com o pai sobre essa raiva. uma coisa antiga, ligada
sua criana interior. E como Hilary agora adulta, pode ter compaixo por
aquela criana interior e, ao mesmo tempo, entender e respeitar as
escolhas que seus pais fizeram para ela naquela poca.

Como no se prender ao passado



Se voc se identificou com a histria de Hilary e no se lembra de ter
recebido muito afeto na infncia, mantenha um dirio relatando as
emoes mais fortes que vivencia em seus relacionamentos no presente.
Pergunte a si mesmo se elas o fazem lembrar-se de episdios do seu
passado. Se tiver medo de ficar preso por tais emoes, conforte a sua
criana interior: lembre a ela que agora voc adulto, com habilidades de
pessoa madura que o capacitam a escolher novos caminhos. Como
consequncia, voc no precisa culpar seu passado, mas poder enxerg-lo
sob uma nova luz, como uma era que contribuiu para quem voc agora.

DICA

Para ajud-lo a seguir em frente, reconhea as decepes que sofreu


no passado. Ao mesmo tempo, compreenda que seus pais fizeram o
melhor que puderam nas circunstncias que enfrentaram ainda que
as escolhas deles tenham sido definitivamente diferentes das que
voc praticaria hoje.

Separando-se de maneira saudvel



Uma das coisas mais difceis de se fazer, quando amadurecemos, sair
dos papis preestabelecidos de filho e pai; principalmente quando nossos
pais insistem em manter essa condio.
A carta de Charley:
Tenho 28 anos e sou filha nica. Ainda criana, lembro que meus
pais tiveram casos extraconjugais, separaram-se e reataram vrias
vezes. Quando eu tinha 15, eles renovaram seus votos de casamento e,
como j era de se esperar, separaram-se novamente trs meses depois.
H dois anos, eles tiveram outra briga e, quando meu pai se mudou de
nossa casa, rezei para que fosse para sempre. Agora, ambos me
disseram que esto pensando em tentar viver juntos de novo. Comecei a

viver minha prpria vida, iniciando uma boa carreira e morando em


um apartamento prprio, mas me sinto exaurida pelo caos da vida
deles. Como faz-los parar de me usar como intermediria?
Atenciosamente, Charley

Como Charley est descobrindo, separar-se dos pais pode ser
extremamente difcil para ambas as partes. Entretanto, essa separao
um processo natural, saudvel e essencial.
Os pais de Charley demonstram imaturidade emocional. Eles a usaram
como confidente e terapeuta durante muitos anos, sem perceber o quanto
isso era inadequado. uma inverso de papis no relacionamento entre
pais e filhos e confunde a viso de onde se situam os limites. Isso sugere
que os pais de Charley tm total falta de respeito, de compreenso e de
limites apropriados entre os adultos e os seus prprios filhos.
As repetidas separaes seguidas por reconciliaes revelam um casal
incapaz de se relacionar sem conflitos, sem caos. Algumas pessoas
precisam desse tipo de drama em suas vidas para se sentirem vivas.
Qualquer coisa menor do que uma tragdia lhes d a sensao de total
monotonia. Elas tambm costumam precisar de espectadores, ou
testemunhas, com quem possam dissecar o drama. Esse feedback a
maneira pela qual se sentem em contato com as prprias emoes. Charley
tem sido essa espectadora involuntria ao longo dos anos.
A boa notcia que Charley tem o objetivo de criar alguma estabilidade
em sua vida. Isso a impulsiona a mudar as coisas. Essa possvel
reconciliao sobre a qual os pais falam a gota dgua; ela chega a seu
limite no ser mais sua espectadora ou intermediria.
Essa resoluo requer uma autoestima saudvel. Charley precisou
desenvolver a autovalorizao para acreditar que tinha o direito de ter
estabilidade na vida. Ela tambm precisou alcanar a confiana tanto para
comunicar a nova maneira de se relacionar com os pais quanto para lidar
com quaisquer conflitos ou ameaas de rejeio que pudessem surgir como
resultado dessa nova forma de se relacionar.
Em vez de tentar fazer com que os pais (o Outro) mudassem, nosso
foco se voltou para Charley, que mostrou para os pais a conduta que ela
gostaria que ambos adotassem. Quando lhes disse que no queria mais
servir de intermediria, seu objetivo era reforar um limite que fora
significativamente abandonado na relao dos pais com a filha, ter certa

constncia.
Charley escreveu para os pais expressando seu amor por eles, mas
tambm sua recusa em continuar a ser envolvida nas decises que cabem
apenas ao casal. A parte mais difcil foi manter-se fiel a essa declarao
diante de brigas ou chantagens emocionais posteriores.
Alm disso, examinamos como ela poderia agir quando eles tocassem no
assunto mais uma vez, j que, sem dvida, eles tentariam destruir aquele
estranho limite imposto pela filha. Charley se sentiu confiante o suficiente
para afirmar que esse assunto no estaria aberto a discusses ou
mudanas. E isso deveria ser feito, se necessrio, de maneira bem explcita,
como, por exemplo, desligando o telefone ou se retirando da sala.
Ao construir e manter sua prpria fronteira, ela tambm fez um favor
aos pais, obrigando-os a assumir a responsabilidade pelos prprios
comportamentos e escolhas. Essa mudana comeou quando ela
reconheceu que no era mais criana, mas sim um adulto capaz de
estabelecer e fazer cumprir escolhas. Dessa forma, Charley pde comear a
assumir responsabilidade pela prpria vida, pela prpria satisfao.

Como separar-se de maneira saudvel de seus pais



Separar-se dos pais algo natural e saudvel e segue um caminho bastante
previsvel. Primeiro, estamos literalmente ligados s nossas mes atravs
do cordo umbilical. Vivenciamos a intimidade com nossa me e o restante
da famlia e, mais tarde, descobrimos coleguinhas para brincar no ptio, na
creche e na escola. Depois, na adolescncia, comeamos a forjar nossa
prpria identidade em termos de interesses e habilidades. Ns nos
sentimos atrados por outras pessoas e nos apaixonamos. Mais tarde, j
adultos, podemos recuar e reconhecer nossos pais como adultos tambm.
Com um pouco de sorte, a harmonia prevalece.
Se voc se identificou com a histria de Charley e acha que seus pais o
esto oprimindo, sufocando, ou que so carentes, pratique a firmeza
lembrando a si mesmo que voc tem o direito de viver a sua vida, e no a
deles. Identifique o limite que deseja criar para seus pais, como separar o
fim de semana para dedicar a si mesmo, ou no ser arrastado para o
processo de deciso deles, e esteja alerta para as tentativas deles de varrer
essas fronteiras.


DICA

Separe-se saudavelmente de seus pais e abrace o adulto que h em


voc, assumindo a responsabilidade por suas decises. Seja delicado
e assertivo, o que pode exigir que voc explique que, se determinados
assuntos inaceitveis forem levantados, voc vai desligar o telefone
ou sair da sala. Dessa forma, voc muda o padro ultrapassado de um
relacionamento infantil com seus pais.

Predileo paterna

Entender que nossos pais so to cheios de defeitos quanto ns algo
difcil, pois passamos muito tempo de nossa infncia acreditando que eles
so perfeitos, sbios, capazes e responsveis. Quanto mais adultos
conhecemos, mais comparamos a maneira como nossos pais funcionam no
mundo, percebendo suas imperfeies. Uma das formas mais comuns de
ressentimento tem sua origem nas predilees que vivenciamos na
infncia.
A carta de Jessie:
Durante toda a minha vida, meus pais trataram minha irm mais
nova e a mim de maneira diferente. Minha irm foi enviada para
estudar em um internato caro e eu frequentei a escola local. Minha
irm esportiva e organizada como meus pais, ao passo que eu sou
bagunceira e como mais do que o necessrio. Agora descobri que meus
pais se sentem to culpados por esse tratamento diferenciado que
fizeram um testamento deixando-me toda a herana da famlia. Uma
parte de mim deseja recusar esse legado quando ele vier. Como fazer
meus pais pararem de nos tratar de forma distinta, at mesmo agora
que somos adultas?
Atenciosamente, Jessie

A predileo paterna preconceituosa e destrutiva. quase um tabu, e
raramente reconhecido pelo menos pelos prprios pais. Mas os filhos
(como explico mais adiante, no Captulo 5, Irmos) esto sempre atentos

a qualquer favoritismo.
O filho menos favorecido sente-se diminudo e vazio; e interessante
observar que Jessie afirmou que come em excesso, talvez compensando a
falta de ateno ou de aprovao em casa. Por outro lado, o filho favorecido
pode se sentir superior por ser visto como o menino de ouro, embora
tambm se sinta culpado por ter sido o escolhido. No importa se voc foi
o adorado ou o ignorado, sempre haver dor e desconforto.
Vale a pena lembrar que algum favorecimento intencional e positivo.
No faz sentido arrastar todos os nossos filhos para o bal, para a
competio de matemtica ou para as aulas de futebol se os talentos de
todos eles no se adaptam a essas atividades. E crianas mais velhas devem
ter alguns benefcios, tais como dormir mais tarde ou receber uma mesada
maior. Em geral, em meu consultrio, quem reclama com veemncia
quando adulto o filho que foi enviado para a escola; o fato de ser enviado
para longe visto como rejeio, falta de ateno por parte dos pais, falta
de carinho fsico ou do simples calor da vida no lar. Jessie se voltou para o
excesso de comida, como se o alimento preparado pela me pudesse
compensar o favoritismo demonstrado atravs do internato caro oferecido
irm.
Entretanto, agora que os pais esto transformando em ao a culpa
que sentem, deixando tudo para Jessie, ela no se sente vontade. Seu
medo de que a irm fique zangada , talvez, uma herana da raiva que ela
mesma sentiu durante a infncia, devido ao favoritismo ou a projeo de
seus prprios sentimentos. E seu comentrio sobre rejeitar a herana
revela seu enorme desconforto por ser a favorecida. Rejeitar a herana
pode parecer uma atitude para mostrar sua independncia, do tipo no
preciso de ningum, mas, na verdade, a intensidade do gesto demonstra o
quanto seus laos com os pais continuam negativamente emaranhados.
uma atitude defensiva, que revela o quanto ela ainda sente a necessidade
de proteger-se das escolhas erradas dos pais.
Trabalhamos no sentido de levantar a autoestima de Jessie para que ela
valorizasse a si mesma, seus talentos e interesses, em vez de se voltar para
a comida como consolo. Como resultado, Jessie se dedicou mais aos seus
hobbies, o que lhe trouxe mais satisfao, sem a necessidade de aprovao
ou envolvimento dos pais.

Sobrevivendo predileo dos pais



Se a histria de Jessie lhe soou familiar e voc no foi o filho favorecido,
chegou a hora de reconhecer suas mgoas e decepes em relao ao
tratamento diferente que voc e seus irmos receberam. Procure entender
se existe alguma ligao entre suas emoes e seu humor e a forma como
voc tenta compensar a si mesmo, por exemplo, comendo ou bebendo
demais, usando drogas, fazendo compras ou se jogando em
relacionamentos inadequados. Dessa forma, voc ser capaz de perceber se
tem tentado compensar o amor e a ateno que acredita no ter recebido
de seus pais, mas que viu serem dedicados a um irmo.

DICA

Trabalhe os seus sentimentos de inveja ou abandono em relao a


seus irmos estabelecendo os seus prprios padres de satisfao e
reconhecendo os seus talentos. Lembre-se, no culpa deles (e nem
sua, na verdade) o fato de terem sido favorecidos.

Conflitos no resolvidos

Muitos de nossos atuais conflitos com nossos pais tm origem em nossa
decepo por eles no terem sido os pais de nossos sonhos. Quando
crianas, muitas pessoas imaginavam que os pais verdadeiros mais gentis,
que as amavam incondicionalmente um dia voltariam e exigiriam que elas
fossem devolvidas a eles. Ou fantasiavam sobre fugir de casa. Um motivo
pelo qual romances como Os cinco continuam populares o fato de lidarem
com as fantasias infantis de que podemos sobreviver alegremente sem
nossos pais.
A carta de Rebecca:
Sempre tive um relacionamento difcil com minha me, que, embora
no trabalhasse fora de casa, era bem distante. Mas agora que tenho
minha prpria filha, Grace, a situao piorou. Isso porque, apesar de
no ter estado ao meu lado quando precisei, minha me atualmente

faz tudo por Grace, enche-a de presentes e de ateno. Ela tambm


critica minha forma de educar. Passei um tempo hospitalizada devido a
uma depresso ps-parto e estou com medo de estar me distanciando
de minha filha, porque tenho cime da ateno que ela recebe de
minha prpria me. Isso ridculo! O que fazer para me livrar disso e
ter a certeza de no repetir os erros do passado?
Atenciosamente, Rebecca

A situao de Rebecca demonstra como os conflitos no resolvidos do
passado podem contaminar nossos relacionamentos do presente. A
chegada de Grace ativou reaes nas duas mulheres, o que intensificou o
conflito, ao invs de reduzi-lo. Muitos pais tm a esperana inconsciente de
que, ao se tornarem avs, recebam uma oportunidade de ouro de corrigir
seus erros como pais.
Rebecca precisou fazer trs coisas ao mesmo tempo: alimentar seu
relacionamento com Grace, honrar seu relacionamento consigo mesma e
examinar seu relacionamento com a me nessa ordem.
Isso porque, como j ressaltei, nossos problemas de relacionamento
sempre revelam muito, tanto sobre ns quanto sobre o Outro. Quando
temos coragem de trabalhar nosso interior, ganhamos fora emocional e o
relacionamento difcil passa a nos incomodar menos, ou nossa maneira de
funcionar nessa relao muda. Essa segunda possibilidade acaba, em geral,
por eliminar qualquer necessidade de confrontar a pessoa em questo.
Portanto, com a ajuda efetiva do marido, Rebecca se concentrou em ser
o que o psicanalista e pediatra Donald Winnicott chamou de me
suficientemente boa. Isso envolveu Rebecca cuidar de Grace fsica e
emocionalmente, mantendo o ambiente da criana previsvel e seguro, mas
tambm protegendo-a daquelas partes de Rebecca que sentem inveja, que
enxergam a filha como rival das atenes da me.
Esse lado invejoso de Rebecca pde ser trabalhado e enfraquecido
dentro do consultrio. Para tanto, ela precisou olhar para sentimentos
relacionados me que estavam enterrados h muito tempo, em especial a
decepo por ela no ter sido e talvez nunca seja capaz de transmitir
mais calor, afirmao e positividade a Rebecca, embora parea conseguir
faz-lo com Grace.
Isso no excluiu a me de Rebecca da situao. O objetivo do processo
foi que Rebecca desenvolvesse compaixo por si mesma por no ter

recebido afeto e positividade da me, mas sem deixar de ter compaixo


pela me, que foi incapaz, ou no teve vontade, de am-la
incondicionalmente.
Entretanto, h uma primorosa descoberta no final da carta de Rebecca: o
seu desejo de no ver os erros do passado repetidos. S porque
determinado comportamento aconteceu no passado no significa,
automaticamente, que ele vai se repetir no presente. Rebecca se perguntou
se sua prpria me no seria prisioneira da educao que recebera. Quem
sabe ela tambm no tivera uma me distante ou indisponvel, fato que a
levara a afastar-se da prpria filha?
Sendo esse o caso, Rebecca sentiu empatia com a me. Quando Rebecca
nasceu, sua av materna j havia morrido e ela jamais conversara com a
me sobre como ela fora educada. Com frequncia, s pensamos em ter
esse tipo de conversa com nossos pais quando j tarde demais.

Focando no presente e libertando-se do passado



Se a histria de Rebecca lhe soou familiar e a sua situao atual est
complicando um relacionamento j conturbado, seu foco principal deve ser
sua relao com seus filhos ou seu cnjuge. Concentre-se em cuidar deles e,
ao mesmo tempo, proteg-los de qualquer impulso negativo de sua parte.
Deixe de lado a esperana de que seu pai ou me possam ser diferentes do
que so. Pense que talvez a pessoa com quem est se relacionando nunca
mude. Ela pode ser teimosa, algum que quer sempre ganhar a discusso,
mesmo sabendo que no tem razo. Ou pode simplesmente ter medo de
mudar ou ser incapaz de faz-lo.

DICA

Voc precisa decidir o que deseja na vida e dar-se permisso para


escolher. Se voc no teve pais incentivadores, protetores e
afetuosos, cuide-se bem agora. Oferea a si mesmo encorajamento,
compaixo e confiana, o que vai estimular a sua autovalorizao.

Pais controladores


Por vezes elegemos o nosso parceiro da vida inteira e a escolha no bemaceita por nossos pais.
A carta de Will:
Sempre tive um relacionamento agradvel com minha me. Quando
comecei a namorar Lara, ela parecia aprovar, mas, quando resolvemos
morar juntos, minha me passou a critic-la. Confesso que piorei as
coisas ao contar tudo para Lara. Ento ficamos noivos e minha me
comeou a usar todo tipo de estratgia para negar a existncia de
Lara. Achamos que ela reagiu assim porque decidimos no ter filhos, e
ela h muito tempo anseia por ser av. Hoje estamos casados e quero
que a relao com minha me fique cada vez melhor, e no pior. Por
favor, me ajude!
Atenciosamente, Will

Will e a me tm opinies diferentes sobre o fato de Lara ser uma
mulher suficientemente boa. Estou tomando emprestada novamente a
expresso usada por Donald Winnicott porque, da mesma forma que
nenhum marido perfeito, nenhuma esposa e nenhum casamento o so.
O tom usado no incio da carta de Will expressa a sua confuso. Como
isso aconteceu? Primeiramente, Lara foi bem recebida, mas, assim que o
relacionamento ficou mais firme, a me dele comeou a mudar de postura.
Ela no consegue reconhecer a existncia dessa relao; portanto,
manifesta essa raiva sendo desagradvel com a nora.
Will sabe que essa situao vai alm dos momentos de transio que
toda famlia enfrenta. Aqui h um fator adicional: a deciso de Will e Lara
de no ter filhos. uma escolha que se ope viso da me de Will quanto
ao prprio futuro.
Ela sente que perdeu o controle da situao, de sua famlia, de seu
futuro. Sua manifestao de desagrado em relao a Lara no expressa
apenas sua raiva ou frustrao. Pode ser a expresso de uma dor existencial
bastante verdadeira.
Entretanto, sua postura a faz correr o risco de causar problemas reais.
Ao fazer com que Lara se sinta mal recebida, ao tentar varrer uma das
metades do casal, ela corre o risco de afastar o filho tambm.
Will e a me precisaram renegociar o relacionamento, de maneira que

Will fosse capaz de demonstrar que era o dono de sua prpria vida e de
suas escolhas. Ele precisou destronar a me em sua mente, a me que
criticava suas escolhas, a me que ele tentava afagar mantendo uma relao
agradvel. Vimos isso na maneira como Will revelou a Lara as crticas
maternas. Incapaz de enfrent-la, ele passou adiante a informao sua
ento namorada, talvez inconscientemente, na esperana de que Lara
assumisse a briga.
Mas, desenvolvendo a autoestima, Will mostrou que no cederia diante
de comportamentos infantis e inaceitveis em relao a Lara. Sua postura
assertiva demonstrou respeito pela esposa, dando um exemplo para a
prpria me. Quando nossa atitude torna claro para o Outro que faremos
valer nossas escolhas, lhe damos a chance de adaptar-se e aprender novas
formas de relacionar-se conosco, ou distanciar-se por completo.

Separao saudvel

Se voc se identificou com a histria de Will e seus pais acham difcil aceitar
o companheiro que voc escolheu, trabalhe no sentido de separar-se deles
de maneira saudvel, em vez de deixar que seu parceiro assuma o papel de
vilo. Continue a demonstrar amor, mas pratique o estabelecimento de
limites, com possveis sanes (como no visit-los) caso eles no se
mostrem dispostos a mudar de comportamento. O estabelecimento de
limites no precisa gerar confrontos. Em vez disso, deixe bem claro o ponto
em questo (X minha mulher agora e gostaria que vocs a tratassem com
respeito) e reaja de maneira firme quando a questo for ignorada.

DICA

Voc precisa reconhecer que seus pais no so os dolos que voc


colocou em um pedestal durante a infncia. Entenda que vocs
podem divergir. Isso vai ajud-lo a se sentir mais vontade para
demonstrar que sua fidelidade agora com o seu parceiro.

Medo da desaprovao

Desde a infncia aprendemos que sofrer desaprovao algo


desconfortvel. Quando nos tornamos adultos precisamos enxergar
claramente se essa desaprovao explcita ou suposta, ou mesmo se ela
a nossa prpria desaprovao que se voltou contra ns mesmos.
A carta de Bea:
Estou apavorada por ter de confessar minha me, j idosa, que
sou homossexual. Fui casada durante dois longos anos. Um casamento
desastroso, no qual eu me sentia extremamente infeliz reconheo que
por minha culpa, por ter sido to desonesta a ponto de me unir a um
homem. Levava uma vida secreta at conhecer uma mulher
maravilhosa. Estamos juntas h quase trs anos e planejamos uma
cerimnia de unio civil. Adoraria que minha me comparecesse, mas
ela uma pessoa tradicional e morro de medo de que ela me rejeite.
Por favor, me ajude; no quero perder minha me, mas desta vez
desejo muito ser honesta.
Atenciosamente, Bea

Na verdade, duas razes levam Bea a sentir pavor de ser rejeitada pela
me: o medo da reprovao pelo fato de ser homossexual e a culpa de ser
totalmente responsvel pelo fracasso de seu casamento.
Em primeiro lugar, essa sensao de culpa precisa ser questionada.
Como explorarei mais adiante, no Captulo 4 (Companheiros), ambas as
partes contribuem para um relacionamento a dois dar certo ou no. Para
cada membro de um casal que ainda no saiu do armrio, h outro que
continua a fechar os olhos ou a suprir diferentes necessidades, permitindo
que a relao prossiga.
claro que a me de Bea pode no reagir bem notcia. Afinal, ela no
apenas vai revelar a sua sexualidade, como tambm j est em um
relacionamento amoroso. Tendo testemunhado o casamento infeliz da filha
e sentindo-se, provavelmente, muito triste com a situao, possvel que a
revelao de que Bea finalmente encontrou a felicidade possa deixar a me
satisfeita. Ou, no mnimo, dar a ela o alvio que os pais costumam sentir
quando veem os filhos estabilizados.
Trabalhar a ansiedade de Bea vital, preparando-a cuidadosamente
para a conversa que pretende ter com a me. Muitas vezes, fao com meus
pacientes o que chamamos de tcnica da cadeira vazia, que, como o nome

diz, consiste em conversar com uma cadeira onde no h ningum. Dessa


maneira, livres de presses, praticamos como expressar em voz alta os
pensamentos, as crenas, as mgoas ou os sonhos que nos perseguem,
muitas vezes por anos a fio. E a cadeira jamais interrompe, perde a
pacincia ou retruca.
Bea no pode ter certeza de como a me vai reagir. At as pessoas que
conhecemos h muito tempo podem nos surpreender. Mesmo assim, o
trabalho de Bea deve centrar-se em explorar o seu conflito (entre assumir
sua homossexualidade para a me e no querer perd-la) at que ele deixe
de ser um conflito e um caminho mais claro aparea diante de seus olhos.
Ela quer muito que a me esteja na cerimnia de unio civil, mas tambm
espera que a conversa seja teraputica. Aps tantas mentiras, Bea busca
viver com mais autenticidade.

Preparando-se para uma conversa embaraosa



Se voc se identificou com a histria de Bea e tem coisas a dizer a seus pais
que teme que eles no gostem ou desaprovem, talvez seja interessante usar
o processo da cadeira vazia. Ele pode ser feito em casa, em um espao
tranquilo, onde no haja a probabilidade de ser interrompido ou de voc se
sentir envergonhado. Afinal, voc est falando com uma simples cadeira.
Assuma a responsabilidade pelo que quer dizer e analise quaisquer
conflitos por todos os ngulos, para que um caminho mais claro possa
surgir. Isso vai ajud-lo a se sentir mais confiante.
como um ensaio. Se voc estivesse se preparando para uma audio
ou uma apresentao importante no trabalho, no acharia nada de mais
praticar em voz alta. Algumas vezes, essas conversas requerem um nvel
semelhante de preparao. O importante que estamos assumindo a
responsabilidade pessoal por nossa comunicao, admitindo o que
desejamos dizer.

DICA

Entenda que ser verdadeiro consigo mesmo significa que o que voc
disser pode ser bem recebido, mas que, algumas vezes, pode no ser.
Voc no pode controlar como o Outro vai reagir. O que voc pode

controlar o fato de ser verdadeiro com os seus sentimentos.


Comunicao eficiente

Viver com autenticidade no pressupe momentos embaraosos; apenas
nos faz perceber que uma comunicao eficiente a chave para a maioria
dos dilemas de relacionamento.
A carta de Caryl:
Tenho 31 anos. No ano passado minha me teve cncer e, graas a
Deus, sobreviveu. Mas no decorrer de toda a situao pude perceber
que no tenho mais nenhum relacionamento com meu pai. Quando eu
era jovem, minha me dizia que eu era a filhinha do papai. Acho que
ela se ressentia de nossa proximidade e, em pouco tempo, eu e meu pai
comeamos a nos afastar. Converso muito com minha me, temos o
mesmo senso de humor e adoramos moda, mas com meu pai eu nem
saberia por onde comear. Meus amigos dizem que estou enxergando
um problema onde no existe, mas sinto que algo est faltando. Ser
que tenho razo em me preocupar?
Atenciosamente, Caryl

No uma questo de ter razo ou no, embora a maneira como Caryl se
expressa passe a ideia de que est pedindo permisso para aproximar-se
mais do pai. Talvez pelo fato de no passado a me ter se ressentido dessa
intimidade, Caryl pode ter dito a si mesma que amizade entre pai e filha
algo inaceitvel ou inatingvel.
Caryl precisava tomar a iniciativa, construir uma ponte entre ela e o pai.
Temendo no conhecer mais seus gostos e convencida de que no teriam
interesse pelas mesmas coisas, Caryl ficou hesitante. Por fim, decidiu criar
oportunidades para passar algum tempo sozinha com ele, para que
conversassem e ela descobrisse mais sobre a vida dele. Fazer perguntas
demonstra que estamos interessados em uma pessoa e que queremos
conhec-la melhor.
Num primeiro momento, ainda se acostumando um ao outro, as
conversas entre pai e filha eram um tanto constrangedoras; e a me sempre

queria saber sobre que assuntos eles haviam falado. Caryl disse que, no
incio, sentia-se como se estivesse traindo a proximidade que tinha com a
me, mas, com o passar do tempo, entendeu que havia amor suficiente para
ser dedicado a ambos os pais.
Mas algo mudou quando, durante uma caminhada, Caryl mencionou
uma questo de trabalho. Ela deveria escolher entre continuar em seu bem
remunerado emprego ou aceitar uma oferta mais estimulante, mas com um
salrio menor. De repente, o pai comeou a contar a ela algumas de suas
prprias decises de trabalho, quando era mais jovem. Isso os levou a
discutir algumas das grandes questes que todos ns enfrentamos na vida,
e, quando se deram conta, estavam rindo e trocando ideias sobre os mais
variados assuntos.
Sou muito mais parecida com ele do que ousaria imaginar, disse Caryl.
Ele at se abriu um pouco, contando como se sentiu quando mame estava
doente. Na poca, ele no disse nada porque no queria que sua
menininha soubesse o quanto ele estava amedrontado. Mas quando ele
conheceu a adulta em mim, ou melhor, quando eu lhe mostrei a mulher
adulta em mim, sentiu-se aliviado por descobrir que sou crescida o
bastante para saber que ele vulnervel. Estou to feliz por ter tomado a
iniciativa de reservar um tempo para ns dois!

Construindo pontes

Se a histria de Caryl lhe pareceu familiar e voc tem um pai ou me com
quem gostaria de ter um relacionamento mais prximo, comece a construir
uma ponte entre vocs, fazendo perguntas e demonstrando interesse. E
lembre-se de que seus pais, assim como voc, so seres humanos
imperfeitos, com fragilidades e vulnerabilidades, muito embora a sua
criana interior queira que eles se mantenham fortes e infalveis.
Algumas vezes, pais do sexo oposto temem manter um relacionamento
ntimo com os filhos quando eles ficam mais velhos. Receiam a crescente
vigilncia hipersexual da sociedade, quando um simples abrao pode ser
mal interpretado. Corremos o srio risco de perder a intimidade nas
famlias. Portanto, demonstre afeto por seus pais dizendo-lhes certas
palavras ou oferecendo-lhes um abrao. Esse pode ser um comportamento
pouco usual em sua famlia, mas, ao tomar essa iniciativa, voc pode obter a

intimidade pela qual anseia.



DICA

Demonstre, conscientemente, afeio e ternura por seus pais. Envielhes cartes ou mensagens escritas mo ou beije-os quando se
encontrarem.

Autossabotagem

Quando nos tornamos adultos, caminhar com nossos prprios ps pode ser
assustador. E, algumas vezes, nos sabotamos fazendo o jogo da culpa,
repetindo padres antigos e responsabilizando nossos pais por
acontecimentos do passado que nos impedem de seguir em frente.
A carta de Rina:
Tenho 37 anos e sou o beb da famlia. Sempre sofri de falta de
confiana e, olhando para o passado, culpo minha famlia por me
criticar constantemente. Meus irmos mais velhos so extrovertidos e,
mesmo quando crianas, eram capazes de discutir assuntos
importantes durante as refeies, ao passo que eu brigava na escola
contra a dislexia, alm de nunca ter tido um emprego estvel. At hoje,
sinto que preciso lutar para ser ouvida. Como fazer com que minha
famlia me trate de outra forma?
Atenciosamente, Rina

sempre til procurarmos padres em nosso comportamento para
examinar que possveis motivos nos levam a empacar na vida. Trata-se da
eterna discusso sobre o que mais influencia o desenvolvimento infantil
se a nossa natureza, a educao que recebemos ou uma mistura de
ambos. Em outras palavras, quo importantes so nossos pais nessa
equao? Pesquisas recentes mostram que, quando crianas, somos to
influenciados por nossos irmos, primos e colegas de turma quanto por
nossos pais.
Somos criaturas altamente imitadoras. Aprendemos muitas de nossas
habilidades de vida ainda na infncia, copiando o que os adultos fazem. Se

nossos pais so pessoas crticas, por exemplo, podemos nos tornar


autocrticos.
Fiquei pensando no uso que Rina fez da expresso beb da famlia. Soa
como algo que restou da infncia. No presente, Rina est revivendo
batalhas daquela poca sobre satisfazer suas necessidades, como, por
exemplo, ser ouvida durante o almoo de domingo ou no ser criticada.
Reviver isso lhe d a desculpa para no viver bem o resto de sua vida.
Meu desafio para Rina foi o de observar o quanto de si mesma se
esconde por trs dessas velhas batalhas, dessas mgoas. Quo diferente
poderia ser sua vida se tudo isso acabasse, se ela parasse de tentar receber
ateno positiva da famlia?
Sugeri que ela se perguntasse por que ainda ansiava por ser ouvida nos
almoos de domingo, por pessoas de quem ela no gostava muito. Ou que
questionasse a si mesma se existia algum elemento de autodestruio no
fato de no encontrar o emprego certo. Questionar a si mesma significava
reescrever o roteiro da famlia. Isso era amedrontador, levava a um
territrio desconhecido. Se Rina conseguisse um emprego, ela se tornaria
visvel incapaz de se esconder. Algumas vezes, aquilo que mais queremos
exatamente o que mais tememos conseguir.

Como evitar repetir os padres do passado



Qualquer pessoa que tenha retornado, j adulta, ao seio da famlia para
algum evento, como uma festa de casamento ou Natal, sabe como fcil
escorregar e cair nos velhos padres destrutivos de relacionamento,
quando conflitos e mgoas destroem a fantasia. Se voc se identificou com a
histria de Rina e se sente preso a antigos ressentimentos, o segredo para
fazer com que sua famlia o trate de maneira diferente comear a
modificar o seu comportamento. Benjamin Franklin uma vez disse que a
definio de insanidade fazer a mesma coisa inmeras vezes e esperar
resultados diferentes. Procure oferecer a si mesmo afirmaes positivas
dirias, para que no precise mais receb-las dos outros, o que o ajudar a
acreditar que voc tem o poder de mudar as coisas.

DICA

Identifique o seu objetivo em sua famlia; ento, desafie-se a


reescrever o roteiro familiar sobre voc comportando-se, por
exemplo, de maneira exatamente oposta que seus parentes
esperam.

Juntos e separados

Com o passar do tempo, entretanto, a situao se inverte e nossos pais
ficam mais velhos e vulnerveis. Eles podem acabar dependendo
completamente dos filhos, e nem todos ns estamos preparados para essa
mudana de papis.
A carta de Susie:
H dois anos, meu pai, que era vigrio, morreu depois de uma longa
doena. Minha me, como esposa do vigrio, passou anos sendo
profissionalmente gentil e, no meu ponto de vista, nunca enfrentou
suas emoes negativas. Em vez disso, ela se tornou carente e insensvel
em relao a mim. Tenho 39 anos e no sou casada e, embora me sinta
tremendamente culpada por dizer isso, quero criar um distanciamento
entre ns, talvez at encontrar um companheiro para mim. Como posso
separar-me dela sem que ela se sinta abandonada outra vez?
Atenciosamente, Susie

Todos os relacionamentos so um delicado equilbrio entre unio e
individuao. Eu analiso esse equilbrio com mais cuidado no Captulo 4
(Companheiros), mas o mesmo se aplica ao nosso relacionamento com
amigos, irmos e pais. Se um lado se torna carente demais, espera-se que o
outro contenha ou controle as suas ansiedades.
A disfuno emocional da me est deixando Susie abatida. Ela tambm
teme que isso a esteja impedindo de viver a prpria vida.
Inconscientemente, essa pode ser uma desculpa semelhante que Rina
usou, e Susie talvez esteja atribuindo me a culpa por estar solteira. Mas a
realidade da crena de Susie tambm precisa ser reconhecida. Talvez seja
hora de ambas clamarem pela prpria independncia. Susie foi apenas a
primeira a sentir-se incomodada com a situao.

Uma boa maneira de fazer com que as pessoas respeitem nossa


privacidade nos tornarmos menos disponveis. Primeiramente, sugiro
que Susie separe um tempo maior para si mesma. Isso poderia incluir tirar
uns dias de descanso, assumir novas responsabilidades no trabalho ou
comear a se dedicar a algum hobby. Essa postura tem o efeito de lhe dar a
oportunidade de conhecer gente nova, o que poderia fazer maravilhas por
sua vida amorosa.
Entretanto, essa mudana de comportamento tende a afetar a me de
Susie, j que sua nica estrutura de apoio ser mudada. Portanto, Susie
tambm pode dar me um empurro na direo da independncia. Ela
pode sugerir que a me consulte um profissional que a ajude a processar as
emoes no apenas ligadas morte do marido, mas tambm aos
sacrifcios que ela se viu obrigada a fazer por ser a mulher de um vigrio.
Entretanto, isso tudo ter de ser tratado com muita delicadeza. As crticas
que ela faz a Susie e aos demais revelam uma grande dificuldade de
demonstrar seus sentimentos.
Alm de buscar uma terapia, Susie poderia ajudar a me a procurar
atividades como clubes de leitura, grupos sociais ou mesmo algum trabalho
voluntrio qualquer coisa que preencha a vida dela com novas energias.
Essas atividades, e talvez at mesmo novas amizades, criariam uma
separao saudvel entre me e filha, libertando Susie da presso que sente
sobre si. E lhe daria espao para respirar (ou tiraria dela a desculpa para
no faz-lo) e concentrar-se naquilo que ela deseja realizar na vida.

Criando um relacionamento mais equilibrado



Se voc se identificou com a histria de Susie e est lutando com seu pai ou
me que, por algum motivo, no consegue parar de us-lo como uma
muleta, estabelea os seus objetivos de longo e de curto prazo e ento,
proativamente, comece a busc-los. Voc pode anot-los em um dirio para
no esquec-los e nem ter motivos para protelar o plano de obter uma vida
mais gratificante. Ao mesmo tempo, voc precisa tomar conscincia de que
o seu afastamento, por mais gradual que seja, deixar seu pai ou me mais
expostos; portanto, estimule-os a se tornarem mais independentes
oferecendo algumas sugestes.

DICA

Estabelea e mantenha limites para ficar menos disponvel para um


pai carente. Voc pode estabelecer, por exemplo, um dia por semana
que seja apenas seu.

Quando os pais voltam a se casar



medida que nossos pais envelhecem, a dinmica familiar sofre alteraes;
isso acontece at mesmo nas famlias mais estruturadas. O passar dos anos
afeta todos ns, lembrando-nos (mesmo que de forma inconsciente) de
nossa prpria mortalidade. Isso pode acrescentar mais complicaes ao
relacionamento entre pais e filhos.
A carta de Hayley:
Aps padecer de uma longa doena, minha me morreu quando
minha irm e eu tnhamos vinte e poucos anos. Dois anos depois, meu
pai casou-se novamente. No incio, fiquei satisfeita por ele ter uma
nova chance de ser feliz; mas minha madrasta, Mara, revelou-se
supercontroladora. A situao ficou insustentvel, h alguns anos,
quando ela tentou atrapalhar os planos de casamento de minha irm.
Hoje, tenho trinta e poucos anos e meus prprios filhos. No passo o
Natal com meu pai h cinco anos, pois meus convites para que eles
venham nossa casa so rejeitados por Mara. Como fazer com que
meu pai enfrente a segunda esposa?
Atenciosamente, Hayley

A mudana na composio familiar, com a formao de novas famlias
aps um segundo ou mais casamentos, pode gerar tenso entre pais e
filhos. Embora eu analise essa questo mais profundamente no Captulo 5
(Irmos) e no Captulo 7 (Filhos), vale a pena ressaltar que muitos filhos
de todas as idades podem ficar abalados diante da criao dessa nova
unidade familiar. Para cada paciente que recebi cuja vida foi enriquecida
pela presena de um padrasto ou madrasta, h outros tantos que lutam
para se adaptar aos recm-incorporados ao cl.
Hayley hoje est casada, tem filhas e mora do outro lado do pas, devido

ao trabalho do marido. Sua nova famlia hbrida teve origem em


circunstncias lamentveis (a morte da me) e, agora, ela sente que
tambm perdeu o pai. Ele um empresrio bem-sucedido, que sempre
lutou para obter os melhores resultados em seu trabalho, e Hayley e a irm
ficam magoadas por ele no demonstrar essa mesma fora e empenho em
relao s filhas e netas, exigindo que a esposa as trate com mais
considerao.
Mesmo quando adultos, desejamos sentir o calor da famlia. Entender
que nossos pais so falveis ou imperfeitos difcil. O pai de Hayley
demonstrou que pode ser emocionalmente fraco. Mara a parte
dominadora do casal e seus desejos prevalecem. Quando ela recusa os
convites de Hayley para passar o Natal em sua casa, todos saem perdendo.
Em nosso trabalho juntas, Hayley explorou sua dor diante dessa
segunda perda e sua decepo por no ter o apoio do pai. Ela tambm
imaginou, e representou, uma possvel conversa com o pai, na qual
expressava emoes que seriam, possivelmente, desagradveis para ele.
Mas, acima de tudo, nosso trabalho visou processar o desalento e
desorientao, agora que o pai caiu do pedestal no qual Hayley e a irm, um
dia, na infncia, o colocaram. Elas apoiam uma outra e tm o amor de seus
respectivos maridos e filhos. Elas no podem mudar o fato de que a me
morreu e o pai se casou com Mara e nem podem modificar Mara.
Entretanto, podem comear a se concentrar nas pessoas com quem
possvel contar em suas vidas inclusive nas lembranas afetuosas da me
e trabalhar no sentido de aceitar a madrasta como ela .

Sobrevivendo ao segundo casamento dos pais



Se voc se identificou com a histria de Hayley e o segundo casamento de
um de seus pais complicou o relacionamento entre vocs, dedique um
tempo para reconhecer sua prpria tristeza e mgoa. Encontre maneiras de
confortar a si mesmo, como, por exemplo, fazendo exerccios ou tomando
um longo banho de espuma, o que vai lhe mostrar que voc capaz de
cuidar de si quando seu pai ou sua me no esto disponveis. Compreenda
que voc no pode mudar as pessoas, pode apenas mudar a sua atitude em
relao a elas.
Aceitar no significa aprovar ou gostar. Tem a ver com reconhecer que

algum pode nunca se modificar. Permita-se decidir quanta interao voc


deseja ter com essa pessoa que no pode ou no deseja mudar. Lembre-se
de que tem o direito de se afastar caso essa pessoa crie um ambiente ruim
ou aja de forma a magoar voc e as pessoas a quem voc ama.

DICA

Liberte-se do pensamento de que seu pai ou me poderiam ter sido


diferentes do que foram. Preencha a sua vida com pessoas que lhe
tragam boas energias, em vez de ficar se amargurando sobre as que
no querem ou no podem traz-las.

Agradecimentos pelas lembranas



Nosso relacionamento com nossos pais na infncia por vezes nos
assombra at a idade adulta. Desconstruir nossas experincias passadas
para compreender nosso comportamento presente mais do que uma
ferramenta teraputica clssica: uma maneira amplamente reconhecida
de funcionar, ou melhorar nosso funcionamento, no mundo. Voc no
precisa consultar um terapeuta para examinar o seu passado. Reconhecer
os episdios que ocorreram e, principalmente, admitir seus sentimentos
em relao ao que passou lhe d a oportunidade de fazer uma descoberta
crucial sobre como voc vive hoje e as mudanas que deseja realizar.
Mas existe o perigo e falo como algum que sempre defende, na mdia,
a terapia atravs da conversa de ficarmos presos no jogo da culpa, em vez
de assumirmos a responsabilidade por nossas prprias vidas, nossos erros
e nosso futuro. Os pais desempenham um papel imensamente significativo
em nossas vidas, mas devemos tomar cuidado para no dar a eles um poder
excessivo de influenciar as pessoas que somos hoje ou que queremos nos
tornar.

CAPTULO 3

Amigos ntimos

Um amigo ntimo algum com quem sempre podemos contar quando


nos sentimos tristes, aquele que gosta de nossa companhia, que capaz de
celebrar nossas conquistas, nossos triunfos e que nos ouve com
compreenso quando nosso mundo sai dos trilhos. Em um mundo ideal, ele
sabe de tudo a nosso respeito e uma fonte confivel de apoio. A ideia de
que esse amigo nos conhece desde criana s faz aumentar a noo
sedutora de que podemos ser conhecidos completamente e, mesmo assim,
amados.
Isso explica por que, quando as amizades no do certo, nos sentimos
to enlutados. Vemos um amigo como algum que testemunha a nossa vida
de uma forma muitas vezes mais intensa do que os membros de nossa
prpria famlia. E como, diferentemente de nossas famlias, podemos
escolher nossos amigos, aumenta a sensao de que eles so pessoas que
desejamos, verdadeiramente, ter em nossas vidas. Eis por que perd-los
pode ser devastador.

Sentindo-se derrotado

A chave para a satisfao nos relacionamentos est em no sermos
definidos por uma nica relao. Assim, um trmino no precisa ser to
devastador.
A carta de Nicola:
Meu salrio no muito bom. Mas, recentemente, apareceu o
emprego que me pareceu ideal, para o qual estou bem qualificada, e eu
me candidatei. Acabei mencionando o assunto para Cass, minha
melhor amiga, que disse que seria um excelente emprego para seu
marido, Colin. No dei muita ateno ao comentrio, mas, trs meses
depois, Colin conseguiu o emprego. Estou consternada no apenas pela

perda de um grande passo na carreira e de um aumento de renda, mas


porque me sinto completamente trada por Cass. Ela e Colin foram
sempre gentis e generosos comigo, estamos sempre juntos e confiamos
tanto uns nos outros que j fiquei responsvel pela casa deles. Mas essa
situao me deixou destruda. O que posso dizer?
Atenciosamente, Nicola

Quando estamos preocupados, comum pedir apoio ou conselhos aos
nossos melhores amigos; por isso muito perturbador que esses mesmos
amigos acabem sendo a causa de nossa angstia. A sensao de destruio
experimentada por Nicola deve-se a um duplo golpe, pois a pessoa que ela
procuraria para consolar-se por no conseguir o emprego parcialmente
responsvel por seu sofrimento.
Nicola precisa, em primeiro lugar, reconhecer os prprios sentimentos,
uma mistura de traio e de enorme decepo por no conseguir o
emprego. Ela tambm sente raiva de si mesma por ter comentado com Cass
sobre o tal emprego, embora jamais pudesse imaginar o que a amiga faria
com aquela informao. Muitas pessoas colocam a confiana no topo da
lista dos atributos de um bom amigo e ficam chocadas ao pensar que eles
tornariam pblica uma confidncia que lhes tenha sido feita.
Na prtica, Nicola e eu analisamos a realidade da situao. No havia
nenhuma garantia de que ela conseguiria o emprego, embora tivesse todas
as qualificaes. Tambm importante para Nicola trabalhar no sentido de
aumentar a autoestima. No conseguir o emprego foi um golpe, mas o que
determina a nossa sade mental a maneira como reagimos aos reveses da
vida.
Ao mesmo tempo, a amizade de Nicole e Cass ficou abalada e possvel
que Cass nem tenha conscincia disso. Tambm possvel que ela esteja
extremamente consciente disso e esteja se sentindo culpada. Seja como for,
essas duas mulheres precisam conversar de maneira franca sobre o que
aconteceu. Nicola precisa admitir sua decepo, no por Colin ter
conseguido o emprego, mas por Cass ter usado sua informao em
benefcio do marido. um momento no qual Nicola ter elementos para
perceber que, em algum nvel, a lealdade de Cass (como j era de se
esperar) maior para com o marido do que para com a amiga. E esse um
doloroso dilema que muitas amizades enfrentam. Quantos, no lugar de
Cass, teriam feito o mesmo?

As amizades podem sobreviver a esses golpes, mas preciso


honestidade para lidar com o que acontecer. Por exemplo, se Nicola apenas
disser que est feliz por Colin ter conseguido o emprego, ela no apenas
estar negando sua prpria verdade, como tambm carregar
ressentimentos sem lidar com eles. Sem se dar conta, ela pode comear a se
aborrecer com tudo o que Cass e Colin fizerem, zangando-se com eles sem
nenhum motivo aparente. Na verdade, o motivo ser o ressentimento
guardado.
A comunicao no precisa ser de confronto; Nicola s precisa declarar
com tranquilidade a sua decepo por Cass ter usado suas informaes
sobre uma oportunidade de emprego em seu prprio benefcio. A maioria
das pessoas seria compreensiva sobre uma situao dessas, embora Nicola
precise ficar alerta para perceber se Cass se sente culpada e se coloca na
defensiva.
Esse tambm o momento para Nicola decidir se depende demais de
apenas uma amiga. possvel dizer que Cass luta pelos interesses de
Nicola?

Desenvolvendo a resilincia emocional



O ponto crucial no se a outra pessoa luta pelos seus interesses, mas se
voc prpria luta por eles. Desenvolver a resilincia emocional requer
prtica, mas significa ter mais capacidade de lidar com as decepes. No
tem a ver com voc ter milhes de amigos para o caso de algum o
desapontar, mas com desenvolver fora emocional suficiente para que o
seu mundo no desabe se as pessoas o decepcionarem ou o deixarem na
mo.
Se voc se identificou com a histria de Nicola e desiludiu-se com um
amigo que o deixou na mo ou comportou-se de maneira egosta, assuma a
sua dor por essa desiluso. Se voc perder algo, importante reconhecer a
perda e a tristeza geradas por esse fato. Isso no muda o que aconteceu,
mas significa que voc respeita suas prprias emoes e no as reprime.
Seja o mais honesto que puder com seu amigo e tenha cuidado para no
colocar todos os seus ovos de amizade numa nica cesta.

DICA

Use as decepes como um estmulo para ser mais bem-sucedido na


prxima vez.

Amigos txicos

Nem todas as amizades so abaladas por causa de um acontecimento ou
um desentendimento especfico. Algumas vezes o problema nos afeta sem
que possamos perceber. Um amigo txico algum que desperta o que h
de pior em ns ou que nos exaure mental ou fisicamente.
A carta de Emma:
Eu e J nos conhecemos h 20 anos e temos um relacionamento
competitivo. Se eu desejo me encontrar com ela, o planejamento to
complicado (porque ela est sempre to terrivelmente ocupada...) que
acabo me sentindo desesperada e carente. Quando, afinal, nos
encontramos, a noite sempre divertida e adoro todas as histrias que
compartilhamos. Mas depois J se recolhe outra vez, no retorna os
meus telefonemas e no cumpre as promessas feitas quando samos.
Ela bem rpida em me avisar quando no estou lhe dando ateno,
mas, h pouco tempo, quando precisei de sua ajuda, ela me ignorou
completamente. Devo desistir dessa amizade?
Atenciosamente, Emma

Emma e J se conheceram na universidade e ambas se sentem felizes
por uma estar na vida da outra h tanto tempo. Elas consideram essa
relao um grande feito; como se o fato de ter uma amizade to duradoura
fosse um smbolo do quanto elas so amadas, demonstrando, apesar de
suas fraquezas, seu valor como seres humanos. Mas, na verdade, esse
parece um relacionamento que j passou da validade.
Emma levou muito tempo para perceber que sua amizade com J
txica. Uma amizade txica aquela que desperta o que h de pior em ns,
em que nos sentimos, com frequncia, arrastados por um trao de
personalidade desagradvel da outra pessoa (diferentemente daqueles
perodos nos quais uma das partes est tendo um dia ruim ou mesmo uma

crise). Com suas crticas e seu descaso, um amigo txico fica cozinhando a
inveja e a mgoa em fogo brando.
Isso me lembra de um paciente chamado James. Quando James
conseguiu que seu primeiro artigo fosse publicado em um jornal dominical,
Angus, seu amigo de muitos anos, s conseguiu dizer: Ah, sei. Eu nunca
leio esse jornal. Avaliar nossos amigos implica perceber quando a energia
deles no est equilibrada. Precisamos nos perguntar: Essa amizade me
inspira ou me desestimula?
Como eu j disse, explorar uma relao disfuncional vai nos dizer tanto
sobre ns mesmos quanto sobre a outra pessoa. Emma comeou a ver na
indisponibilidade de J um eco da maneira ambivalente com que sua me
a educou. A me de Emma sofrera de depresso ps-parto. Quando criana,
Emma aprendeu que precisava se esforar muito para conseguir a ateno
maternal de que necessitava. Como resultado, Emma sofreu durante anos
por causa do estilo de J de receber e nunca dar, mas suportou-o, tentando
fazer-se digna da ateno dela. Emma sentia que precisava se esforar em
um relacionamento para que ele tivesse algum significado.
Infelizmente, quando Emma sofreu uma crise, ela procurou apoio na
amiga, que lhe virou as costas. Foi um momento difcil, mas uma
oportunidade para Emma enxergar o comportamento de J sob uma tica
mais realista.
Ao liberar-se de J, Emma conseguiu ter mais energia emocional para
lidar com sua crise e aproximar-se de pessoas com quem poderia
desenvolver uma amizade recproca e recompensadora. E agora ela est
muito mais alerta aos amigos que no podem ser incomodados. Emma
trabalhou duro para valorizar a si mesma, e agora prefere estar cercada por
aqueles que lhe do a devida importncia.

Tendo coragem de ir embora



Se voc se identificou com a histria de Emma e tem um amigo que
compete com voc ou que exige muito mais do que est disposto a oferecer,
pergunte a si mesmo, com toda honestidade, se essa relao desperta o
melhor ou o pior em voc. E avalie se vale a pena manter essa amizade.
Entenda que todos ns temos dificuldades para nos afastar de algum
muito ntimo. Dedique um tempo para valorizar-se, para que seja capaz de

se desapegar de amigos que no o tratam com o respeito que voc merece.


Isso vai liberar sua energia emocional e deix-lo disponvel para
reconhecer aqueles com quem voc pode contar de verdade.

DICA

No se esquea de que um amigo de verdade no est ao seu lado


apenas nos bons momentos, mas tambm nos momentos ruins.

Lealdade testada

Uma caracterstica que os amigos prximos mais valorizam a lealdade.
Com frequncia, essas amizades ficam abaladas quando um dos lados sente
que sua lealdade foi testada.
A carta de Stephen:
Alguns meses atrs, fiquei desesperado ao descobrir que minha
mulher, com quem eu estava casado havia quatro anos, estava tendo
um caso. (J entramos em acordo para a nossa separao.) Depois de
alguns dias lambendo minhas feridas, abri meu corao para meu
grande amigo Mike. Quando expliquei que estava distante ultimamente
devido traio, percebi que Mike foi ficando pouco vontade. E
acabou confessando que ele e alguns de nossos amigos j suspeitavam
da traio de minha mulher, mas no haviam dito nada. Agora sintome trado duas vezes, por minha mulher e por um amigo que eu pensei
que seria sempre leal. No sei como lidar com essa situao, uma vez
que sinto que perdi tudo.
Atenciosamente, Stephen

O problema com o conceito de lealdade que ele tem significados
diferentes para cada pessoa. Alguns acham, como Stephen, que lealdade
avisar ao seu melhor amigo quando alguma coisa no est certa. Outros
podem pensar que a coisa certa a fazer proteger o amigo da dor,
esperando at ter certeza dos fatos, ou at mesmo no se envolver em
assuntos conjugais. At a escolha das palavras pode revelar diferentes
perspectivas: o que para uns ajuda, para outros intromisso.

Stephen e eu analisamos essa sensao de traio e como ela o fazia


sentir-se. Ele parecia mais chateado com o comportamento de Mike do que
com o da prpria mulher. Para Stephen, o silncio de Mike foi a cereja do
bolo. Na verdade, ele estava to furioso com o amigo que lhe disse que, se
era assim que ele tratava os amigos, a amizade chegara ao fim.
O relacionamento de Stephen e Mike foi o dano colateral do fim de seu
casamento. Esse colapso conjugal provocou em Stephen um sentimento de
impotncia e vergonha. Hoje, sua ex-mulher mora com o amante em uma
cidade diferente, e eles s se falam atravs dos advogados. Ela est,
portanto, fora do alcance da raiva de Stephen. Entretanto, Stephen
conseguiu um novo alvo a quem ferir. Ao ficar zangado com Mike e ameaar
pr fim amizade, ele pode, sem perceber, sentir que recuperou o poder
que perdera quando a mulher o deixou. Stephen tem raiva da mulher, do
rival desconhecido, at de si mesmo e de como ele pode ter contribudo
para a destruio do casamento. Mas dirigiu toda a sua fria para Mike.
Analisamos a situao para saber se os sentimentos de Stephen em
relao ao amigo eram justificados. Stephen ficou extremamente
decepcionado porque, se ele prprio estivesse no lugar de Mike, a lealdade
amizade o teria levado a dizer alguma coisa. E para que ambos
compreendam o desenrolar de toda essa situao preciso que se
comuniquem.
Stephen levou vrias semanas preparando-se psicologicamente para
telefonar para Mike, e, para sua surpresa, Mike ficou feliz por poder se
encontrar com ele. Depois de algumas cervejas, Stephen revelou o quanto
ficara magoado com o que ele considerara deslealdade de Mike. Mas Mike
tambm estava magoado, porque no tivera inteno de ferir o amigo. Ao
contrrio, ele tentara convencer a si mesmo de que contar sobre a traio
seria errado. Quando criana, os pais de Mike se separaram porque sua
me acreditara, erroneamente, que o marido lhe fora infiel repetidas vezes.
Hoje, Mike percebe que rumores sobre discordncias conjugais no presente
trazem tona lembranas desconfortveis de quando ele era uma criana
indefesa. Ele tomara a deciso de no falar por acreditar que no caberia a
ele interferir.
As experincias de vida desses dois homens entraram em conflito de tal
maneira que eles quase destruram sua amizade. Stephen achava que a
lealdade deveria ser uma constante, independente das circunstncias; Mike
concordou com isso em teoria, mas sentiu que esse episdio tocara em algo

doloroso de seu passado. Aps uma conversa franca eles revelaram suas
vulnerabilidades, e isso os aproximou ainda mais.

Compartilhando valores

Se a histria de Stephen lhe soou familiar e voc acredita que um amigo o
decepcionou, pergunte a si mesmo se est descontando nele as suas
emoes em relao a outras pessoas ou a um problema em sua vida. Faa
uma lista dos valores mais importantes para voc em uma amizade e, em
seguida, converse com seu amigo sobre os valores dele, para ver em que
pontos eles coincidem e em que pontos no.
Ningum se d o trabalho de estabelecer regras bsicas para as
amizades. S no jardim de infncia nos aproximamos das pessoas e
dizemos voc meu amigo. Em geral, fazemos amizades medida que
vamos vivendo. Conhecendo seus prprios cdigos e regras internos, voc
pode analisar melhor se os cdigos e regras de seus amigos so
compatveis com os seus e, caso no sejam, se isso importante.

DICA

Tente ter compaixo pelo seu amigo que to humano e falvel


quanto voc, procurando no se abalar emocionalmente se descobrir
que os valores dele so diferentes dos seus.

O Perseguidor versus o Fugitivo



As relaes de amizade so muito semelhantes aos relacionamentos
familiares. Em geral, ns nos encontramos muito mais com os amigos do
que com nossa famlia. Viajamos com eles nas frias, compartilhamos
eventos inesquecveis, pedimos seus conselhos. Assim sendo, no
surpresa o fato de que a dinmica que ocorre em nossa famlia ou em
nossas relaes conjugais tambm ocorra entre amigos ntimos; inclusive a
ideia do Perseguidor e do Fugitivo.
A carta de Zoe:

Tenho gmeas de dois anos. H trs meses, o primeiro filho de minha


melhor amiga, Clare, nasceu morto. Tentei de tudo para ajudar, mas
Clare tem me ignorado. Comprei presentes e tentei visit-la, mas ela
no quer nem saber. Se eu estivesse de luto, ia querer minhas amigas
ao meu lado, me apoiando. Quero muito ser uma boa amiga, que ela
saiba o quanto estou triste pelo ocorrido, mas nada do que eu fao
adianta. Ela me mandou uma mensagem recentemente dizendo que
quer apenas ficar sozinha por um tempo; mas tenho medo de que,
quando melhorar, reclame que no estive ao lado dela. Como posso
recuperar nossa amizade?
Atenciosamente, Zoe

Nesse relacionamento, Zoe corre atrs e Clare se retrai. O motivo mais
provvel para o recolhimento de Clare sua dor desesperadora. Talvez, por
enquanto, ela esteja evitando amigos que tenham filhos para se proteger, j
que a dor grande demais. E, infelizmente, em sua ansiedade de ser vista
como uma boa amiga, Zoe est cega ao que Clare precisa nesse momento,
que consolo, empatia e alguma privacidade para se curar.
Como j mencionei outras vezes, problemas em nossos relacionamentos
dizem muito sobre ns mesmos. Zoe queria que eu a ajudasse a recuperar o
contato com Clare; mas, em vez disso, exploramos por que ela tinha
tamanha necessidade disso. Sua ansiedade em fazer contato com Clare
baseava-se em seu prprio pavor de no ser considerada uma amiga com
quem se pode contar sempre. Ela temia que, se no demonstrasse todos os
dias que estava sendo uma boa amiga, isso faria dela uma pessoa ruim.
Os pais de Zoe eram extremamente crticos, e ela nunca se sentia boa o
suficiente. Assim sendo, na vida adulta, ela se tornou o Perseguidor, ao
passo que o objeto de sua ateno se tornou o Fugitivo. Vou explorar isso
mais profundamente no Captulo 4 (Companheiros), mas vale realmente a
pena ressaltar esse ponto aqui tambm.
A situao entre Clare e Zoe um pouco diferente porque o que
desencadeou o comportamento de Clare foi o beb natimorto. No h nada
que sugira que a amizade entre elas tivesse esse padro Perseguidor e
Fugitivo antes dessa tragdia. Apesar disso, separar-se de sua querida
amiga deixava Zoe em pnico, temendo no ter sido uma companheira boa
o suficiente. Ela aumentava os esforos para manter contato, ainda que
fosse repelida por Clare. O pnico de Zoe era uma questo a ser resolvida

por ela prpria, que nada tinha a ver com o momento por que passava sua
amizade; mas ela estava despejando tudo em Clare que j tinha
problemas suficientes com os quais lidar.

Criando espao dentro das amizades



Amizades saudveis funcionam melhor quando elas existem no esprito da
aceitao incondicional. Com frequncia, isso significa aceitar que seu
amigo est adotando um comportamento diferente daquele que voc
adotaria. Se voc se identificou com a histria de Zoe e sente que o
Perseguidor, lembre-se de que no precisa estar fisicamente presente para
que uma pessoa sinta sua amizade, afeto e apoio. Lembre-se de que quanto
mais o Perseguidor persegue, mais o Fugitivo se esquiva. Se voc mantiver
isso em mente, no vai colocar tanta presso em suas amizades.

DICA

Na prxima vez que se vir perseguindo algum para obter uma


resposta, um encontro ou um conselho, contenha-se. Analise os
sentimentos que voc experimenta sempre que as pessoas no
querem fazer o que voc quer que faam e entenda que voc pode
sobreviver a essas emoes.

Vises alternativas

Em um mundo ideal, nossos amigos compartilham conosco a viso de como
as coisas devem ser. E algumas vezes nos irritamos por eles no agirem
precisamente da maneira como agiramos.
A carta de Elise:
Como fazer para que minha melhor amiga pare de tentar me
arranjar um namorado? Tive um ano muito difcil, pois minha me
morreu e em seguida terminei um relacionamento de quatro anos. Na
poca, Sarah foi maravilhosa e me ajudou a suportar tudo aquilo. Mas
agora ela no para de tentar me apresentar a homens que ela conhece

(e at a um que ela nem conhecia!). Cheguei ao ponto de no querer


mais encontr-la nem para tomar um caf, com medo de que ela queira
me falar sobre algum outro cara. J disse muitas vezes que no estou
interessada em ter um relacionamento agora. Como faz-la entender
que desejo ter um tempo s para mim?
Atenciosamente, Elise

A amizade entre Sarah e Elise suficientemente forte a ponto de Sarah
ter sido um grande apoio quando Elise passou por uma terrvel perda e
mudanas de vida. Ela fez Elise sentir-se ouvida e compreendida. Agora ela
parece ter parado de ouvir com cuidado o que a amiga diz. E esse um
indcio de que talvez esse episdio tenha mais a ver com Sarah e suas
necessidades.
Sarah o tipo de pessoa que ama sentir-se til. Por isso ela se mostrou
uma amiga perfeita para Elise naquele perodo to difcil; suas
necessidades a habilitaram a oferecer a Elise o apoio ativo de que ela
precisava. Mas, agora, a situao diferente. Elise deseja um tempo
sozinha, para sofrer adequadamente pela perda da me e do
relacionamento romntico, alm de um espao para respirar. Como muito
do comportamento de Sarah tem a ver com satisfazer as prprias
necessidades, ela se mostra surda aos apelos de Elise.
Elise precisa agora concentrar-se ainda mais em si mesma. E a nica
maneira de conseguir fazer-se entender ser firme e segura. No aceitar
tantos convites bem-intencionados de Sarah deixar Elise disponvel para
conhecer outras pessoas. Isso poderia lev-la a fazer novos amigos, o que,
por si s, seria um saudvel progresso.

Criando relacionamentos mais equilibrados



Se a histria de Elise e Sarah lhe soou familiar, dedique algum tempo para
identificar se voc usa seus amigos para satisfazer as suas necessidades,
como, por exemplo, para que o achem esperto, ou til, ou para se rebelar
contra a sua famlia. Dessa maneira, voc poder perceber se o
relacionamento equilibrado ou se sempre centrado em voc.
Se, por outro lado, voc tem um amigo que no o ouve, ou que est
tentando orquestrar a sua vida, tente encontr-lo menos durante algum

tempo. As atitudes costumam falar mais alto do que as palavras; portanto,


faa outros planos e coloque-se menos disponvel.

DICA

Procure amigos com quem voc tenha um relacionamento mais


equilibrado e fique menos disponvel para pessoas que tentam
controlar a sua vida ou que queiram tomar todas as decises.

Destruidores de grupos

Manter a dinmica de um grupo pode ser complicado porque, embora
possamos mudar, o resto da turma no se modifica necessariamente na
mesma direo, ao mesmo tempo, no mesmo ritmo.
A carta de Eleanor:
Somos uma turma de oito amigos bem prximos, que se conhecem
desde os tempos de escola e que conseguiram manter-se em contato at
depois dos 30 anos. Um de nossos amigos, Harry, que sempre foi
teimoso, ficou ainda pior. Se o resto de ns deseja ir a um determinado
bar, ele tenta mudar o plano, de maneira que lhe seja mais conveniente.
Costumvamos ceder, mas, ultimamente, decidimos ser mais firmes.
Quando agimos assim, ele finge que no sabe chegar at o local, ou
declara que nossa escolha estranha ou ridcula. Ele tambm gosta de
dizer que no poder ir, a no ser que um de ns o leve de carro; e,
ento, quando acha que j est cansado, anuncia ao motorista que
est na hora de ir embora. Comeamos a nos encontrar sem convid-lo
e falamos sobre ele o tempo todo quando no est presente. O que mais
podemos fazer?
Atenciosamente, Eleanor

Os destruidores de grupos so aqueles indivduos que (com frequncia,
sem perceber) acreditam que no esto recebendo ateno suficiente do
grupo, portanto precisam destru-lo ou sabot-lo. As pessoas que causam
agitao quando chegam atrasadas a uma palestra na faculdade ou a uma
reunio de trabalho, ao invs de entrar em silncio, so destruidoras de

grupos. um comportamento que visa a chamar a ateno, mas que


tambm demonstra certa falta de limites pessoais, de caos interior.
Nem todos os grupos precisam permanecer inalterados. Mas eles esto
sempre alertas s mudanas e seus membros costumam resistir
(inconscientemente) a elas. O grupo representa segurana; portanto,
qualquer mudana pode ser percebida como uma ameaa sua existncia.
fcil perceber, como no caso de Harry, quando um membro no est mais
seguindo as regras. O difcil para o grupo de Eleanor decidir o que fazer
a esse respeito.
No caso de Harry, optou-se por exclu-lo. O novo grupo tem um novo
cdigo, que inclui conversar sobre Harry (ou se preocupar com ele, ou
critic-lo). Ironicamente, isso significa que, apesar de sua ausncia, ele se
transformou em uma fora unificadora. Se ele quiser retornar, o grupo ter
de mudar outra vez, e pouco provvel que volte a ser o que era.
Como resultado, seus componentes podem ter um desejo inconfesso de
manter Harry de fora. Afinal, impressionante que o ncleo da turma tenha
se mantido por tanto tempo. Em geral, grupos dos tempos de escola ou
universidade comeam a se separar medida que novas parcerias vo se
formando. Em vez de lutar contra esse comportamento, talvez seja o
momento de deixar Harry partir, como parte natural da metamorfose de
qualquer grupo.
Mas suponhamos que o grupo queira reintegrar Harry. Isso vai exigir
comunicao, e ela deve ser feita com delicadeza, para que no parea que
so sete contra um. O comportamento de Harry sugere que ele est
resistindo a algo. difcil saber se ao prprio grupo e seus planos sociais
ou se essa uma resistncia mais ampla em relao a eventos ou situaes
em sua vida, que esto sendo descontadas no grupo. Os grupos podem ser
como famlias. Com frequncia, ns nos comportamos neles como faramos
em casa, com nossos pais e irmos, testando os limites para ver at que
ponto podemos ir antes que eles faam o que mais tememos, que nos
rejeitar.
Caso eles se preocupem mesmo com Harry, algum na turma poderia
ser incumbido de descobrir o que est errado. Uma escuta compreensiva
pode ser exatamente o que Harry precisa. Suas tentativas de mudar os
planos sociais e suas exigncias de ser levado de carro aos jantares e de ser
tratado como o especial podem originar-se de algo de fora do grupo.
Algumas pessoas com traos de personalidade narcisista querem acreditar

que so superiores aos outros e merecem ser tratadas de maneira


diferente. Elas anseiam por sobressair.

Lidando com a dinmica dos grupos



Ao formar um grupo, ns gravitamos na direo daqueles que so
semelhantes a ns, que tm os mesmos interesses ou experincias de vida.
Sem perceber, esse ncleo cria cdigos tcitos sobre o que aceitvel em
termos de roupas, senso de humor ou atividades. Com o passar do tempo,
esses cdigos comeam a ser testados por coisas como trabalho, casamento
ou morte. Alguns grupos suportam esse grau de alterao, ao passo que
outros no conseguem faz-lo.
Se voc se identificou com a histria de Eleanor e h um membro em seu
grupo que se comporta como se fosse superior, reconhea que ele pode
estar escondendo, l no fundo, um sentimento exatamente oposto:
insegurana. Analise como voc se sente em relao pessoa que est
causando problemas no grupo e pergunte a si mesmo como se sentiria se o
grupo continuasse e como se sentiria se ele acabasse.

DICA

Encarregue um membro do grupo de amigos de conversar com o


destruidor, para descobrir se h algo errado com o grupo ou se ele
est com algum problema fora do grupo.

O Submisso

Assim como existem o Perseguidor e o Fugitivo, h outros papis que as
pessoas adotam em relacionamentos, como o Lder e o Submisso. O Lder
tem medo de no ter o controle e seu lema pode ser resumido em Eu sei o
que melhor. O Submisso, por sua vez, tem medo de ser assertivo e seu
lema pode ser resumido em Qualquer coisa por uma vida tranquila.
A carta de Alison:
Eu e Kate nos conhecemos no trabalho e h muitos anos somos as

melhores amigas uma da outra. Quando ela se casou, fui sua madrinha,
mas, a partir de certa poca, comeamos a nos ver cada vez menos.
Aps seu divrcio, no entanto, passamos a nos encontrar bastante de
novo. No incio, fiquei feliz por essa mudana ela quis meu apoio, quis
chorar no meu ombro. Mas, passados dois anos, sinto-me exaurida pela
vida dela e seu infinito caos. Ela decide quando vamos nos encontrar e
passa a noite toda reclamando do ex-marido ou dos nossos amigos em
comum, que a rejeitaram. Alm disso, sempre me pede para tomar
conta da filha dela, de 3 anos, para que possa sair com algum
namorado. O problema que ela vai ficar zangada se eu disser
qualquer coisa. Como faz-la mudar?
Atenciosamente, Alison

A amizade entre Alison e Kate mudou com o tempo, e no foi para
melhor. Embora sua lealdade amizade de quase 12 anos permanea,
Alison agora est se menosprezando. Ela a bab barata, o ombro no qual
chorar, e sente-se profundamente frustrada.
Como em muitos relacionamentos, as frustraes de Alison nos dizem
tanto sobre ela quanto sobre o relacionamento em si. Sua necessidade de
ser indispensvel encontrou um eco em algum que possui uma
necessidade complementar: a de estar no controle. Algumas vezes
chamamos essas pessoas de Lder, ao passo que Alison, nesse cenrio, a
Submissa.
claro que para o Lder ter o controle e para que isso ocorra durante
algum tempo a outra parte do relacionamento precisa ficar satisfeita por
assumir o papel de Submissa, ainda que no o perceba. No pode haver
dois Lderes. E a maneira como esses dois relacionamentos se encaixam
explica por que eles continuam, apesar de todas as dificuldades, por anos a
fio.
Ironicamente, o que acontece em relacionamentos desse tipo que
ambos os lados se ressentem de seus papis. O Lder se ressente por ter de
assumir todo o trabalho no relacionamento, como, por exemplo, fazer todos
os planos. O Submisso se ressente porque a outra pessoa mandona,
intransigente e controladora. As pessoas reclamam repetidas vezes de
determinada amizade, mas no fazem nada de concreto sobre a questo.
Isso, em geral, significa que alguma necessidade inconsciente est sendo
atendida, apesar das frustraes. Ns chamamos esse fenmeno de ganho

secundrio. As pessoas que passam anos se queixando de seus empregos


agem dessa forma para evitar tomar a atitude mais assustadora, que
encontrar um novo emprego e enfrentar todos os desafios que isso traz,
como novos colegas de trabalho e novos problemas.
Quando uma amizade se arrasta, como a de Alison e Kate, porque,
apesar dos aborrecimentos, ambos os lados esto satisfazendo suas
necessidades inconscientes, mas de uma forma venenosa. Os Lderes se
sentem seguros quando esto no controle, ao passo que os Submissos
conseguem evitar confrontao ou rejeio.
A boa notcia foi que a parte saudvel de Alison cansou-se da dinmica
da relao. Ela se recusou a continuar sendo a subserviente, a bab
gratuita. Comeou a fazer um curso trs vezes por semana, e isso no
apenas a deixou ocupada com maior frequncia como tambm lhe ofereceu
a oportunidade de conhecer outras pessoas com interesses semelhantes
aos dela. Com essa mudana de foco, Alison pde perceber que se oferecer
para tomar conta do filho da amiga, quando estivesse com tempo
disponvel, podia ser realmente prazeroso. Mas ser tratada sem qualquer
considerao deve, definitivamente, ser evitado.
Alison descobriu uma motivao interior para fazer uma Auditoria da
Amizade.

A Auditoria da Amizade

Se a histria de Alison ecoa a sua prpria histria e determinada amizade o
est exaurindo, pense na possibilidade de conduzir uma Auditoria da
Amizade. algo que todos deveramos fazer de tempos em tempos.
Refletirmos sobre nossos amigos mais chegados, analisando se eles ainda
nos oferecem satisfao ou prazer. Existe algum amigo com quem voc
sempre concorda em se encontrar, mas que, por algum motivo, sempre
cancela no dia do encontro? Algum cujas ligaes voc sempre deixa cair
na secretria eletrnica ou cujas mensagens voc acaba nunca
respondendo? Ou algum cuja companhia o aborrece?
Vale lembrar que no podemos esperar que todos os nossos amigos
compartilhem risca nossas preferncias. Algumas pessoas nos conhecem
desde a escola e dividem conosco a paixo pelos mesmos hobbies, elas nos
incentivam, nos desafiam intelectualmente ou despertam o que h de

melhor em ns. Mas voc pode descobrir que algumas das coisas que voc
costumava alcanar atravs de determinada amizade divertimento, apoio
mtuo no esto mais presentes. A amizade comeou a ficar
dolorosamente desequilibrada.
Depois de fazer algumas descobertas sobre as suas amizades, voc tem a
oportunidade de se concentrar mais no fortalecimento de si mesmo e
descobrir o que deseja de um amigo prximo. Outro aspecto desse processo
de auditoria que ele possibilita que voc enxergue o seu papel no colapso
de determinado relacionamento ou a sua contribuio para o desequilbrio
do mesmo.
Essas descobertas abriro o caminho para voc aprender a respeitar a si
mesmo, o que o ajudar a delimitar melhor as suas fronteiras no futuro.

DICA

Para ser respeitado em futuros relacionamentos, voc precisa


aprender a respeitar a si mesmo. Ficar disponvel demais, ser flexvel
demais, pode ser to prejudicial sua amizade quanto ser
excessivamente obstinado ou exigente.
Tambm importante lembrar que as relaes mudam com o passar
do tempo. Todos ns passamos por dificuldades, e as verdadeiras
amizades podem ter de enfrentar algumas tempestades. Felizmente,
quando elas chegam a um ponto crtico, h vrias coisas que
podemos fazer para reequilibrar a situao.

Como colocar a amizade de volta nos trilhos



Pergunte a si mesmo se essa uma amizade que voc realmente deseja
salvar. Para tanto, voc precisar ser bastante impiedoso com a sua prpria
psicologia. Por que voc ainda mantm uma amizade com essa pessoa? Ela
o faz sentir-se necessrio? Ela o faz sentir-se importante, superior, bemsucedido? Ou voc est sempre tentando ser como ela? Voc tem pena
dela? Voc se conforta com o fato de ela ter pena de voc? Ela sempre o
deixa fingir que mais jovem, mais livre, menos solitrio do que voc
realmente ? Essa amizade exaure as suas energias?
Voc tem coragem de parar de ser condescendente? Est pronto para

dizer o que pensa, defender suas crenas e demonstrar que no vai mais
ser empurrado ou forado a fazer o que no quer? Afinal, as pessoas s nos
desvalorizam quando permitimos que o faam. Ou ser que hora de se
afastar e dar mais espao a seu amigo? Delimitar fronteiras importante
em todos os relacionamentos, at nas amizades de muitas dcadas.
Tente descobrir se seu amigo se sente da mesma forma que voc sobre
quaisquer dificuldades. Afinal, no faz sentido desperdiar energia com
algum que quer estar longe de voc. O seu amigo sabe, ou pelo menos faz
ideia, de suas frustraes? Vocs poderiam sair para um caf ou uma
cerveja e discutir sobre seus problemas? Ou ser que as coisas j foram
longe demais? H alguma tenso, algum episdio mal resolvido, entre voc
e seu amigo?
Se vocs se encontrarem para discutir um dilema do relacionamento,
disponha-se a ouvir com pacincia e no seja crtico. Tente entender o
ponto de vista dele e esteja alerta para perceber se est sendo tratado com
o mesmo respeito. Talvez seja bom declarar, desde o incio, que ambos
devero ter em mente que, s por serem amigos, no significa que sempre
enxergaro as coisas pelo mesmo prisma. Pode ser que, no fim do encontro,
vocs tenham de concordar em discordar sobre certos aspectos de uma
situao ou histria.
O ltimo conselho reafirmar a amizade, caso decidam continu-la.
Pode ser de uma maneira concreta, fazendo um brinde, apertando as mos,
para marcar o obstculo vencido. Vocs podem at combinar de fazer algo
especfico juntos, para sair concretamente do impasse anterior. E, no
futuro, evite dar importncia quilo que gerou a ruptura inicial.

Como lidar com o fim de uma amizade



Infelizmente, h amizades que no duram. Algumas vo murchando
discretamente. Outras se extinguem em meio a recriminaes ou
hostilidade. H, ainda, as que vo se deteriorando at morrer por
negligncia. Felizmente, h maneiras de lidar com esses tempos de tristeza,
caso aconteam.
Como j mencionei, as amizades so vitais para o nosso bem-estar;
portanto, a primeira coisa a ser feita para marcar o fim de um
relacionamento que antes era valorizado reconhecer as emoes que esse

trmino provoca. Essas emoes podem ir de mgoa e decepo a raiva,


talvez at culpa por no ter dado certo. E, como em todos os perodos de
luto, as emoes podem esmorecer e retornar vrias vezes, antes de
desaparecer para sempre. Conversar com algum sobre esses sentimentos,
para que eles sejam de fato assumidos e processados, pode ser uma boa
ideia. Nunca demais salientar que, quando as coisas do errado em uma
relao, em geral isso revela muito tanto sobre ns quanto sobre o outro, e
at mesmo sobre o prprio relacionamento. Sempre haver algo a ser
aprendido sobre ns mesmos como resultado do fim de um relacionamento
por mais desconfortvel que isso possa ser.

Perdoar...

Quando uma amizade se rompe, lembre-se perdoar uma opo.
possvel perdoar um amigo que nos magoou ou que se afastou acreditando
que ns o magoamos. um grande passo, e muito difcil, e poucos de ns
somos corajosos o suficiente para arrisc-lo. Raramente nos sentimos
fortes o bastante para perdoar. Tememos que parea que estamos fechando
os olhos a um comportamento inaceitvel. Tememos faz-lo apenas da boca
para fora.
O perdo verdadeiro sutilmente diferente. Ele deve ser dado sem
qualquer inteno de receber algo em troca. Se oferecido com
autenticidade, o perdo pode ser um passo em direo paz e cura
pessoais.

...ou no perdoar

Infelizmente, nem mesmo o perdo reacende todas as amizades. possvel
que algumas delas no tenham mesmo recuperao. Certa vez ouvi de uma
amiga que algumas pessoas nos surpreendero de forma positiva e outras,
de forma negativa. Portanto, s vezes tem a ver com aceitar a realidade
desse lamentvel fato.
O fim de qualquer relacionamento envolve um perodo de luto, antes
que se possa seguir em frente. E para esse seguir em frente ser preciso
contar com a presena da famlia e dos amigos queridos. Um perodo de
reflexo pode ser til para reconquistar um pouco de confiana com

atividades solitrias como meditao ou ioga, por exemplo , para reunir


fora fsica e mental suficientes para que voc possa se jogar no mundo
outra vez. Ou, quem sabe, comear um novo hobby (o kickboxing uma
forma maravilhosa e segura de desabafar raiva e frustrao). Novas
atividades ocupam o tempo, evitam a melancolia e injetam energia em sua
vida.
Ccero uma vez disse que a vida no nada sem a amizade. Amigos
ntimos so vitais para o nosso bem-estar. Eles nos mantm com os ps no
cho, nos compreendem e nos fornecem um saudvel apoio emocional. Eles
nos amam apesar de todos os nossos defeitos. Por isso, no precisamos
investir tempo demais em amigos virtuais custa do nosso verdadeiro,
precioso e nico Eu real. Amizades verdadeiramente prximas podem ser
as mais iluminadas, as mais educativas de nossas vidas.

CAPTULO 4

Companheiros

Os relacionamentos ntimos so a pedra fundamental da existncia social


humana. Eles tm o poder de nos deixar tontos de alegria, de nos fazer
sentir extasiados, adorados, energizados, confiantes e completos.
Eles tambm possuem a fora para destruir nosso equilbrio, nossa
sanidade, nossa autovalorizao, nossa prpria noo de quem somos. Por
exemplo: algumas pessoas ficam to dilaceradas pela dor de um corao
partido que seu comportamento se altera completamente. Por que, ento,
ousaramos nos colocar de novo na mesma situao?
Como descobriu a autora de uma das cartas a seguir que tentava evitar
sofrer outra vez , o preo a pagar pelo isolamento protetor que nos
impomos a perda das coisas maravilhosas e enriquecedoras que s os
relacionamentos ntimos podem nos trazer, que so o afeto, o amor e o
potencial de crescimento.
O amor no apenas algo que nos acontece. O amor duradouro,
estvel e gratificante demanda bastante trabalho e autoconscincia. Um de
meus pacientes resumiu o significado de uma relao ntima como esforo
gera recompensa. Quanto mais nos esforamos, quanto mais vulnerveis
ficamos, mais gratificantes nossos relacionamentos ntimos podem ser. Isso
tambm explica por que, quando nossas relaes no do certo, ficamos
traumatizados. Algumas vezes ns nos sentimos quase destrudos, tamanho
foi o investimento em determinada relao.

Ecos do passado

Entender como comeamos nossos relacionamentos ntimos, o que
trazemos para eles do nosso passado, alm de separar a fantasia da
realidade, so atitudes que nos ajudam a nos conhecermos melhor.
A carta de Ed:

Tenho 41 anos e no confio nas mulheres. Quando eu tinha 5 anos,


minha me abandonou a mim e minha irm mais nova para viver com
seu amante. Acho que passei muitos anos com raiva dela pelo
abandono e com raiva de minha irm por ser algum de quem eu teria
de cuidar (meu pai era um homem adorvel, porm um pai
despreparado). Agora, muito embora esteja casado e tenha um filho
maravilhoso, necessito da afirmao constante de que uma mulher me
ama ou me acha atraente. Tive vrios casos extraconjugais, at que,
recentemente, minha mulher me disse que se apaixonou por outro e
quer o divrcio. Estou completamente arrasado. Como posso
reconquistar o amor de minha mulher?
Atenciosamente, Ed

Ed tem toda razo quando incorpora sua infncia a essa triste histria
de traio e infelicidade. Ele traiu a mulher durante muitos anos,
especialmente porque passou a vida inteira zangado com outra mulher. O
ato de abandonar os filhos por um amante quando eles ainda eram to
pequenos sugere que o foco maternal estava comprometido. Isso teria
afetado o seu papel de me. Ed fala de ter se sentido sozinho e zangado
quando ela partiu. Perder a confiana em quem quer que seja j difcil,
mas perd-la dentro da prpria casa pode ser devastador. algo que
desequilibra a sensao de segurana. No caso de Ed, isso contribuiu para a
sua necessidade incessante de saber que as mulheres ainda o amavam ou,
j adulto, que o desejavam sexualmente e o consideravam indispensvel.
A raiva, a solido e a necessidade constante de certezas so
compreensveis em uma criana de 5 anos. Na vida adulta, a afirmao que
Ed procurou em relao s mulheres foi inadequada. Foi, na verdade, uma
herana de sua tentativa de preencher um vazio criado pela ausncia da
me. Nem a intimidade do casamento conseguiu preencher essa lacuna, e
Ed comeou a ter casos extraconjugais porque, at certo ponto, ele
continuava profundamente afetado pelos acontecimentos da infncia. Esses
casos foram rpidos e superficiais e acabaram por deix-lo zangado, j que
suas amantes no lhe ofereceram a ateno total ou o sentimento de
importncia que ele precisava para sobreviver. Ed se comportou como uma
criana cheia de direitos em seus relacionamentos adultos com as
mulheres. Isso porque o que ele desejava no era um relacionamento
adulto (no qual ele pudesse crescer e amadurecer), mas a oportunidade de

consertar os estragos da infncia.


Essa instabilidade em nossos relacionamentos ntimos bastante
comum, pois costumamos procurar algum que se encaixe e reproduza
aquele padro anterior. E em geral nem percebemos isso; completamente
inconsciente. Ansiamos conseguir o amor e a afirmao que acreditamos
que nos faltaram na infncia e carregamos esse anseio conosco at nossos
relacionamentos adultos.
Quando Ed perguntou como reconquistar o amor de sua mulher, ele
revelou como, para ele, casamento tem a ver com a satisfao de suas
prprias necessidades. Em sua mente, isso precede a discusso sobre como
ele poderia mudar para ter a chance de um relacionamento mais saudvel
com as mulheres no futuro.
Ed trabalhou no sentido de compreender que, durante dcadas, ele
vinha tentando fazer com que as mulheres de sua vida o amassem de
maneira total e incondicional, como ele desejava que a me tivesse feito.
Ns tambm trabalhamos para que ele processasse e lidasse com a raiva
um aspecto de suas relaes com as mulheres, que logo as deixava
desestimuladas. Essa rejeio passou a ser uma reprise da perda da me de
Ed, o que s fez alimentar suas profundas reservas de raiva.
Exploramos tambm o relacionamento de Ed com a irm. Quando
adulto, sem se dar conta, muitas vezes Ed teve relacionamentos com
mulheres carentes ou que ele imaginava que precisassem ser resgatadas.
Isso o fez repetir um padro da infncia, quando acreditava que precisava
proteger, educar e resgatar a irm. Portanto, com frequncia ele dirigia sua
raiva para mulheres confiantes ou indisponveis, cuja situao de vida no
permitia que ele repetisse o seu papel de salvador.

Curando antigas mgoas



Se voc se identificou com a histria de Ed e uma pessoa que j teve
muitos casos, ou percebeu a existncia de determinado padro de ruptura
em seus relacionamentos, identifique qual a questo de seu passado que
voc est tentando corrigir em suas relaes presentes.
Quando mergulhamos em um relacionamento, inevitvel que
estimulemos as mgoas e os pontos mais sensveis um do outro. Essas
feridas refletem o que veio antes em nossas vidas. As duas pessoas

envolvidas nessa relao provocam reaes emocionais um no outro, como


o medo do abandono, da intimidade, da inconsistncia ou de no ser
amado.
Mas, no momento dessa provocao, cada um v o Outro como um
monstro contra quem necessrio se defender. Ele visto como egosta,
detestvel, abusivo ou deliberadamente cruel. Afirmamos que o Outro
precisa mudar para que o relacionamento sobreviva. um momento
doloroso na relao porque uma prova de que o Outro no faz parte de
ns, no uma verso amalgamada de ns mesmos. No podemos suportar
o fato de que no o controlamos que s podemos controlar a ns mesmos.
Nosso foco no est em fazer o Outro mudar, mas em trabalhar a ns
mesmos. Analise quais so as suas necessidades bsicas em uma relao e o
que voc espera de seu parceiro. Alm disso, procure o equilbrio entre o
que voc d e o que recebe nesse relacionamento.

DICA

Pergunte a si mesmo se voc tem necessidades que no foram


satisfeitas (de amor, ateno, liberdade, compaixo ou respeito). Isso
ir ajud-lo a entender suas mgoas antigas (que so diferentes
para cada um de ns) e a parar de culpar o Outro por no satisfazer
essas necessidades. Assim, voc conseguir eliminar muitos dramas
de seus relacionamentos.

Amor no correspondido

Como casal, a confiana cresce quando comeamos a aceitar e dividir
nossos medos e nossas vulnerabilidades. Pode parecer simples, mas algo
muito difcil e corajoso de se fazer em um relacionamento. E isso exige
coragem porque, quando entramos em uma nova relao, estamos
penetrando no desconhecido, assumindo um risco para o nosso corao, j
que no podemos, por exemplo, forar a pessoa a nos amar tambm.
A carta de Beverly:
Conheo Paul desde os tempos de universidade, quando dividamos

um apartamento com mais duas pessoas. Somos grandes amigos h 10


anos e, no ano passado, durante uma viagem Cornualha, percebemos
que nossos sentimentos um pelo outro eram mais fortes e comeamos a
namorar. Entretanto, no ms passado, ele me disse que ser meu
namorado no lhe parecia certo, por isso ns terminamos e no nos
vimos desde ento. Estou completamente arrasada. Pensei que
relacionamentos baseados em amizade tinham maiores chances de
sucesso. Como faz-lo enxergar que formamos um timo casal?
Atenciosamente, Beverly

A situao de Beverly complica-se pelo fato de que ela no apenas
perdeu um namorado, mas tambm um velho amigo. Desde o rompimento,
ela no tornou a encontrar Paul. Quando somos magoados, buscamos
conforto e conselhos com nossos melhores amigos. Beverly perdeu uma de
suas principais fontes de apoio. Todos os nossos desalentos so dolorosos e
angustiantes, mas no seria exagero afirmar que Beverly est sofrendo em
dobro.
Na dor imediata da separao, Beverly anseia por mais uma unio. Ela
acredita que cometeu um erro. Sente-se idiota por acreditar que
relacionamentos baseados em amizade sempre do certo. Esse um
mantra que Beverly baixou (ou introjetou, como dizemos em psicologia)
de algum lugar, talvez de revistas, talvez da infncia ao lado dos pais ou
mesmo da observao de outros relacionamentos em seu grupo de amigos
ou de pessoas pblicas. Ou poderia ser um cdigo que ela, sem perceber,
desenvolveu. Com frequncia, esses cdigos servem para nos manter em
segurana, para evitar que nos coloquemos em risco. E, em um
relacionamento diferente, esse cdigo poderia ser vlido. Mas, infelizmente,
com Paul no foi.
O que Beverly viu que no existe uma frmula perfeita para
relacionamentos ntimos. Uma relao que se desenvolve a partir de uma
boa amizade tem boa chance de dar certo. Entretanto, como Harry e Sally
descobriram no filme Harry e Sally feitos um para o outro, intimidade e
sexo acrescentam diferentes dimenses ao relacionamento novas
alegrias, mas tambm novas complicaes. Nem todas as amizades podem
cruzar a barreira para uma intimidade mais profunda.
Perder Paul tambm fez Beverly sentir-se desvalorizada e indigna de ser
amada. T-lo de volta lhe permitiria recuperar a autoestima. Analisando a

situao dessa maneira, podemos ver que o ideal no confiar no Outro


para nos sentirmos valorizados e dignos de ser amados. O ideal que essa
conscincia do nosso prprio valor e atratividade venha do interior. Dessa
maneira, ela estar sempre presente, uma fonte autossustentvel de
alimento emocional. Amadurecer implica desenvolver o poder de
recuperao, ser capaz de se manter equilibrado. E isso no fcil. Sempre
h uma pequena parte de ns que no deseja abrir mo da criana interior,
que anseia ser consolada pelos outros, em vez de fazer isso por si mesma.
Assim sendo, Beverly e eu trabalhamos para reforar sua
autovalorizao e reconstruir sua vida com pessoas diferentes ao seu lado.
Ela no pode controlar Paul e os sentimentos dele, mas ela pode controlar o
fato de no depender dele para ser feliz. Dessa forma, Beverly conseguir
livrar-se da necessidade de tentar faz-lo mudar de ideia. Nossa
responsabilidade pessoal sentir e expressar nossa dor ou nossos medos
sem tentar mudar o Outro, ou us-lo como um objeto que nos faa parar de
sentir essa dor ou medo.
Ao libertar-se da necessidade de forar Paul a se modificar, Beverly
demonstra respeito pelo seu ponto de vista, ainda que discorde totalmente
dele e esteja lutando com a prpria dor. A tarefa de Beverly entender,
respeitar e amar a si mesma.

Lidando com a mgoa



Se voc se identificou com a situao de Beverly e ama algum que,
infelizmente, no corresponde ao seu amor, entenda que relacionamentos
so mais complicados do que simplesmente acreditar em um conjunto de
regras. Isso acontece porque o Outro tambm est no relacionamento e
voc no pode control-lo. S possvel controlar a maneira como voc
prprio se comporta e reage. Manter-se ocupado uma boa forma de
combater os sentimentos de derrota que se abatem sobre ns aps o fim de
uma relao.
Canalize sua mgoa e sua raiva para transform-las em energia para
novas atividades, como exerccios fsicos, que liberam endorfinas que nos
causam bem-estar. Praticar kickboxing, por exemplo, uma maneira
fantstica de liberar a raiva reprimida e estimular a gerao de sentimentos
de valorizao e atratividade.


DICA

Evite implorar pessoa que voc adora que ela fique ao seu lado. Ao
respeitar a posio dela, voc respeita a si mesmo o suficiente para
desejar um relacionamento com algum que tambm o adore.

Quebra de confiana

Da mesma forma que os relacionamentos ntimos nos provocam dor, eles
tambm nos oferecem a oportunidade de nos conhecermos melhor.
A carta de Lisa:
Sinto-me encurralada. Quando tinha 21 anos e estava na faculdade,
eu e meu namorado terminamos. Fiquei totalmente infeliz e deprimida,
no conseguia sair da cama. Com o passar do tempo, acabei me
recuperando, comecei a construir uma boa carreira e me diverti com
dois relacionamentos mais casuais. Estou namorando Jeff h cinco anos
e j conversamos sobre casamento; mas, h pouco tempo, descobri que
ele me traiu com uma colega de trabalho. Estou arrasada e, em nome
do meu amor-prprio, quero terminar. Entretanto, estou apavorada de
mergulhar outra vez naquela depresso. Como evitar mais um corao
partido?
Atenciosamente, Lisa

Um ponto extremamente positivo que Lisa j sobreviveu a um
rompimento uma experincia que poder lhe ser til em suas decises
atuais. Foi uma situao traumtica, que a levou depresso. Porm, ela
conseguiu venc-la; e a est algo que eu adoraria que a fizesse sentir-se
orgulhosa e fortalecida.
provvel que ela hoje tenha uma estrutura de apoio diferente. Eu
acredito que o universo tem uma maneira singular de nos oferecer
exatamente aquilo de que precisamos. A habilidade de Lisa de aprender
com as experincias passadas parte de um processo que nos capacita a
estarmos abertos e vulnerveis aos relacionamentos e, ao mesmo tempo,
nos mantm vigilantes a maneiras de nos protegermos, se necessrio.

Uma forma crucial de autoproteo nos relacionamentos manter


sempre a prpria identidade. Todos ns conhecemos um casal recmformado que se adora, ambos to concentrados um no outro que se
esquecem de amigos, hobbies e planos pessoais. claro que, no incio, isso
faz parte da alegria de ser um casal. Novos relacionamentos nos revigoram
com novas ideias, experincias e intimidades.
Entretanto, manter contato com nossos amigos, nossas atividades
favoritas, nossos sonhos, significa que preservamos parte daquilo que faz de
ns o que somos. Isso nos proporciona uma fonte de fora e bem-estar caso
o pior acontea e o relacionamento acabe. Tenho um amigo que afirma que
sua vida foi salva por fazer parte de um coral. Durante todo o seu
relacionamento amoroso, ele fizera questo de manter em sua agenda, para
seu prprio prazer, o ensaio semanal com o coral. Quando sua parceira
morreu, foi essa comunidade afetuosa e amorosa que, segundo ele, tiroume de casa uma vez por semana quando eu havia perdido toda a
esperana.
A tristeza de Lisa est na perda no apenas de um relacionamento
duradouro e do sonho de casar-se e ter filhos com Jeff, mas tambm da
confiana. Os sentimentos algumas vezes so esmagadores. Esse foi um
episdio que a fez questionar seu discernimento, sua intuio, seu intelecto,
sua confiana, sua prpria sanidade. Ela no escolheu passar por essa
experincia.
O que ela pode escolher readequar essa experincia segundo seus
prprios critrios. O corao partido no final do relacionamento oferece
uma oportunidade de escolha: eu permaneo no relacionamento e tento
trabalhar essa questo com um homem a quem ainda amo? Ou protejo a
mim mesma de sofrimentos futuros causados por algum que j me traiu?
Em outras palavras, trata-se de fazer uma escolha positiva, seja ela qual for.
Permanecer pode ser o desejo de salvar ou consertar essa relao, e no
medo de ir embora; da mesma forma, ir embora pode ter a ver com
autoproteo e crescimento, e no com uma demonstrao de raiva. Dessa
forma, podemos reconhecer a realidade da dor e, ao mesmo tempo, assumir
o controle das opes que fazemos e ter compaixo por elas.

Sobrevivendo dor

Se voc como Lisa e quer resguardar-se da dor, o caminho mais fcil


evitar relacionamentos ntimos, completamente e para sempre. Mas o
preo desse solipsismo, ou seja, dessa vida solitria, que voc perde todas
as coisas maravilhosas e enriquecedoras que os relacionamentos podem
nos trazer, como afeto, paixo, amizade, esperana e crescimento. Pode no
parecer certo agora, quando voc est passando por uma agonia diria, mas
atravs da dor vem o crescimento.
uma pena que a metfora mais usada seja a de um corao partido e,
portanto, um corao que agora est mais fraco ou inferior. Nessas
circunstncias, prefiro pensar no corao como algo que foi muito ferido.
As feridas doem muito e podem ser cutucadas muitas e muitas vezes. Mas
um corpo ferido tambm se cura e, com frequncia, fica mais forte do que
antes.
Reconhea o seu sofrimento e a sua dor e acalme-se atravs de longos
banhos de banheira, pequenos presentes e boa comida para se alimentar e
ser gentil consigo mesmo. Sozinho ou em um relacionamento, mantenha
sempre sua identidade, desenvolvendo ou mantendo interesses, e amigos,
separados de seu parceiro.

Juntos, porm separados



Como um de meus pacientes disse h pouco tempo, no tem problema
lembrar-me de ser eu de vez em quando. Eu iria mais longe e diria que,
para os casais, essencial saber como estar juntos, porm separados. Para
que um casal fique satisfeito junto, cada um precisa de espao para se
desenvolver como indivduo. Ns chamamos esse processo de
individualizao e ele vital para os relacionamentos ntimos, pois
permite que duas pessoas possam juntar-se sem perder a si mesmas. Esse
espao saudvel e imprescindvel, at mesmo quando formalizamos essas
relaes e passamos a morar juntos, registrando uma unio civil ou
casamento.
A carta de Nigel:
Meu parceiro Dave e eu celebramos nossa unio civil em 2009.
Sempre tivemos uma boa vida social, embora todas as vezes que vamos
a uma festa Dave passe pouco tempo ao meu lado. Quando menciono

isso, ele me repreende e diz que eu deveria ser menos sensvel. Ns


temos interesses distintos e, claro, ficamos separados durante o dia,
quando estamos trabalhando; ento, errado de minha parte querer
que sejamos vistos como um casal quando estamos nos socializando
com amigos ou estranhos?
Atenciosamente, Nigel

O que Nigel precisa perceber por que o fato de eles se socializarem
separadamente lhe parece to doloroso. Quando Dave conversa com outras
pessoas, isso no quer dizer que ele est evitando ou ignorando o parceiro.
A mgoa de Nigel sugere a existncia de algo que ele no est recebendo no
relacionamento e que ele acredita ser de seu direito.
Sentir-se totalmente satisfeito em um relacionamento algo
complicado, no apenas porque cada um de ns diferente, mas tambm
porque cada um de ns tem expectativas diferentes. Alguns desejam amor e
segurana. Outros, independncia e respeito. Ns ansiamos pela adorao
que nunca recebemos (ou pensamos que no recebemos) de nossos pais
quando ramos crianas. H aqueles que, aps uma infncia cheia de
mimos, esperam ser prncipes para sempre; e h tambm aqueles que
querem se livrar das lembranas de ausncia de amigos na escola. Nossos
motivos para permanecer em um relacionamento ultrapassam e muito o
fato de gostarmos de algum.
Meu trabalho com Nigel concentrou-se em ajud-lo a examinar o que ele
acreditava que estava deixando de receber no relacionamento com Dave.
Nigel sempre se sentira atrado pela confiana do parceiro. E o que Nigel
percebeu foi que estar ao lado dele era um atalho para a popularidade.
Inconscientemente, Nigel achava que ser popular era uma proteo contra
a solido. Dave era um homem cheio de amigos que, no trabalho, chefiava
uma numerosa equipe. Ele possua boas habilidades sociais e sentia-se
muito vontade nas festas. Nigel gostava de estar ligado a um homem to
confiante, at porque sua infncia havia sido relativamente solitria. Essa
era uma motivao inconsciente de seu relacionamento com Dave, mas que
carregava consigo as sementes de sua destruio.
Estimulei Nigel a conversar com Dave e expressar seus medos de
solido. E tambm a descobrir como ele se sentia. Da mesma forma que
podemos no ter conscincia dos motivos que nos levam a permanecer em
uma relao e quais de nossas poderosas necessidades esto sendo

atendidas, nosso parceiro pode estar na mesma situao. Assim como Nigel
amava o fato de Dave ser to popular, Dave sentia-se atrado pelo fato de
Nigel ser leal e amoroso. Dave se dava bem com vrias pessoas, mas
raramente se aproximava de fato delas. Nigel lhe oferecia a proximidade
que ele no conseguia experimentar em outros relacionamentos.
Entretanto, dois dos elementos bsicos que atraram um para o outro
estavam se tornando motivo de frustrao. Esses elementos poderiam
destruir algo que era bom.

Como se manter separadamente junto



Se voc tem uma experincia semelhante de Nigel e deseja algo que no
est recebendo, esteja alerta para o que voc traz de seu passado para os
seus relacionamentos no presente. Uma relao saudvel aquela na qual
cada parceiro cresce seguro de que buscar novos caminhos (fazer uma
viagem de negcios, dedicar-se a um novo hobby, socializar-se
separadamente) no constitui uma ameaa. Desejar que o outro satisfaa
todas as suas necessidades no uma atitude adulta; ser autossuficiente ao
lado de quem voc ama algo que demanda esforo consciente e
autoconhecimento, mas uma postura saudvel e madura.

DICA

Crie uma comunicao honesta na qual ambos analisem o que cada


um deseja da relao. Isso no apenas evita que voc presuma que
suas necessidades sero supridas pelo outro, mas tambm impede
que voc fique ressentido quando ele no as suprir.

Vivendo uma vida secreta



Assim como permanecer sempre grudado pode ser algo doentio, sufocante
e por vezes at destruidor em uma relao, claro que a distncia excessiva
tambm no nada saudvel.
A carta de Helena:

Acabei de descobrir que James, meu marido h 10 anos, viciado em


pornografia. Faz tempo que ele andava distante, isolando-se de mim e
de nossos dois filhos no galpo do jardim, durante a noite e nos fins de
semana. Um dia, quando o questionei, ele disse que fora ameaado com
a demisso ao ser apanhado navegando na internet durante o
trabalho. Sei que ele est perturbado por ter mentido para mim, mas
sinto-me enojada e trada por causa da pornografia, alm de estar
furiosa por ele ter colocado em risco a renda da famlia. Devo ficar ao
lado dele, ou ser que ele jamais ser digno de confiana?
Atenciosamente, Helena

Helena est sofrendo de um coquetel de mgoas. Segredos corroem os
relacionamentos, e descobrir um lado desagradvel de uma pessoa que
pensvamos conhecer intimamente algo bastante perturbador. Alm
disso, atravs da mentira sobre a pornografia, o marido de Helena retirou
muita energia do casamento. Todos esses aspectos levaram a uma quebra
de confiana. E, uma vez quebrada, recuper-la costuma ser difcil. Pode
levar muitos anos.
O relacionamento est em crise. Helena precisa examinar os prprios
sentimentos e, paralelamente, o casal precisa explorar maneiras de seguir
em frente. Seria timo se James pudesse analisar seus sentimentos e tentar
entender por que a estratgia escolhida para lidar com eles foi se fechar
para a famlia e estabelecer uma conexo com a pornografia.
Helena perguntou se ela deve ficar ou ir embora. Entretanto, ela coloca a
questo de uma maneira diferente, enfatizando que sua escolha de ir
embora est ligada possibilidade de o marido quebrar sua confiana mais
uma vez. E isso algo impossvel de se prever. James assim como milhes
de pessoas que j fizeram promessas semelhantes ao se verem prestes a
perder a confiana de quem lhes caro pode muito bem achar que ser
capaz de manter, pelo resto da vida, a promessa de nunca mais fazer isso.
Deixando de lado cnjuges que fizeram tais promessas sem a inteno de
cumpri-las, na tentativa de ganhar tempo, o vcio de James em pornografia
pode ter razes profundas, que necessitam ser analisadas e tratadas. Assim
sendo, se Helena ficar apenas porque James prometeu nunca mais repetir
tal comportamento, o poder de sobrevivncia do casal passa a ser s do
Outro.
Em vez disso, o foco de Helena deve estar em sua vontade de ficar

porque deseja, por exemplo, trabalhar para salvar e melhorar o casamento,


ou ir embora porque no quer esperar por uma segunda traio meses ou
anos depois. Ela deve moldar sua escolha de uma forma que seja positiva
para si mesma, e nunca negativa (por exemplo, porque ela no acredita que
possa sobreviver sozinha).
Ao se comunicarem de verdade, Helena tem a chance de abrir seu
corao e expor seus sentimentos para que James reflita sobre eles e, ao
mesmo tempo, ouvir sobre os sentimentos do marido. Pessoas na situao
de James e no estou querendo desculpar seu comportamento
costumam comportar-se assim por razes especficas. Pode ser uma
herana do passado, como uma tentativa de atacar uma me controladora
ou um pai ausente, ou mesmo alguma questo ligada ao presente, como um
conflito de personalidades no trabalho ou uma luta com o verdadeiro
sentido do papel de pai ou de marido.
Algumas vezes, pode ter algo a ver com a relao em si, ou quaisquer
cicatrizes ou hbitos que tenham se formado e que s so expostos quando
acontece uma crise. Com frequncia, quando nos sentimos extremamente
magoados, o mais difcil reconhecer a nossa parte de responsabilidade
nessa dinmica.
Mas h momentos em que os casais se sentem pressionados pelo
simples fato de formarem um casal. Amantes, pornografia, danas erticas,
bebida ou compulso alimentar, tudo isso oferece a possibilidade da
sensao sedutora de ter um segredo, a iluso do controle ou o ataque
tcito ao outro. Algumas pessoas suplicam pela segurana ou estabilidade
do casamento, ao mesmo tempo que se sentem sufocadas por essa proteo
e consistncia.
Helena entendeu que, aps a chegada dos filhos, ela e James comearam
a ter vidas cada vez mais separadas. Para consertar a situao, eles fizeram
terapia de casal e planejaram passar pelo menos uma noite por semana
juntos para se reconectar. James, por sua vez, passou a frequentar um
grupo semanal de ajuda a viciados em pornografia e se manteve afastado
do computador.

Recuperando a confiana

Se voc est vivendo uma situao parecida com a de Helena, converse

imediatamente com o seu parceiro, abra seu corao. Identifiquem, juntos,


quanto da vida secreta dele tem a ver com o relacionamento de vocs e
quanto se deve a tentativas de lidar com questes do passado ou mesmo do
trabalho.
Tenha a coragem de usar a crise para explorar a si mesmo e o seu
comportamento. Somente quando nos conhecemos melhor podemos ter a
esperana de desafiar nossos medos, imperfeies ou inseguranas, em vez
de ficar aborrecidos pelo fato de o ser amado no conseguir ler nossa
mente e consertar os estragos.

DICA

Examine bem seus prprios sentimentos e ambies e ajuste a sua


escolha, de ficar ou ir embora, de maneiras positivas para si mesmo.
Dessa forma, se sentir muito mais confiante.

Valores conflitantes

Nem todos os relacionamentos ntimos chegam a um ponto de crise. Alguns
apenas seguem em frente, de qualquer jeito, com seu prprio repertrio
disfuncional.
A carta de Lee:
Sempre fui cuidadoso com dinheiro e achei que Pippa, minha noiva,
tambm fosse, pois, quando nos conhecemos, ela era me solteira e
vivia com muito pouco dinheiro. Agora que ambos temos bons
empregos, ela se tornou excessivamente generosa, dando dinheiro
irm e aos pais, a ponto de ter de me pedir emprestado. Ns discutimos
sobre isso o tempo todo. Eu acho que deveramos economizar para
nossa festa de casamento e para nosso futuro e temo que jamais
possamos atingir segurana financeira ou ter dinheiro suficiente para
ter mais filhos. Como posso fazer com que Pippa aperte o cinto?
Atenciosamente, Lee

Uma experincia muito til para os casais fazer uma auditoria de
valores, que explicarei adiante. Os relacionamentos podem sobreviver,

podem at ser enriquecidos, com as diferenas: de hobbies, renda, crena


ou cor da pele. Mas os valores determinam quem somos. Casais que
planejam ter filhos em geral discutem seus sonhos sobre como educ-los
como uma tarefa a ser desempenhada a dois. Assim sendo, por que no ter
discusses semelhantes sobre como cada um valoriza fidelidade, poltica,
honestidade ou segurana financeira?
Alm de fazer com que Lee e Pippa realizassem a auditoria de valores,
trabalhei com Lee para explorar como o fato de dar dinheiro a Pippa estava
contribuindo para aumentar o problema. Quando Pippa cuidava da filha
sozinha e o dinheiro era pouco, ela era cautelosa com as finanas. Agora
que possua algum dinheiro, ela precisava aprender a administrar seus
gastos. Entretanto, o socorro financeiro de Lee no estava permitindo que
isso acontecesse.
Ns chamamos esse comportamento de coluso. Lee afirmava estar
irritado com o comportamento de Pippa, mas, ao mesmo tempo, sua ajuda
constante estava bancando seu desejo de ser generosa. Pais de todo o
mundo conhecem o poder da insistncia, quando os filhos fazem a maior
cena para que lhes comprem algo. Manter-se firme diante de uma birra ou
de lgrimas no uma tarefa fcil. Lee precisava ter a mesma firmeza, no
s porque a estabilidade financeira era uma forma saudvel de viver, mas
porque ele no podia reclamar do comportamento da noiva quando
tambm se mostrava fraco diante das exigncias dela de obter mais
dinheiro. O ser humano altamente imitativo; portanto, Lee precisava
servir de modelo de administrao responsvel do dinheiro para que Pippa
pudesse segui-lo.
claro que, em minha linha de psicologia, brigas por causa de dinheiro
muitas vezes no so por causa de dinheiro. Com frequncia, discusses
sobre provises financeiras podem ser, sob a superfcie, sobre provises
emocionais, como, por exemplo, sentimentos de segurana ou de apoio
suficiente. Lee revelou que os gastos de Pippa com sua famlia o deixavam
inseguro, porque o faziam ver que havia mais pessoas na vida a quem ela
queria agradar, em vez de apenas a ele prprio e menina. Em algum nvel,
Lee estava preocupado: ser que existia amor suficiente para todos no
relacionamento?
Sentir-se compreendido e amado estava no topo da lista dos principais
valores de Lee em um relacionamento, ao passo que, para Pippa
(especialmente depois de alguns anos difceis cuidando sozinha da filha), os

principais valores eram coisas ligadas a rir e se divertir. Alm disso, Lee
preocupava-se pelo fato de o futuro ser desconhecido e, portanto,
assustador, ao passo que Pippa, que sobrevivera s dificuldades de ser me
e pai ao mesmo tempo, acreditava ser capaz de sobreviver a qualquer
problema que a vida apresentasse.
Acima de tudo, ao focar a sua lista de valores principais, Lee capacitouse a melhor determinar se, em seu relacionamento com Pippa, seus valores
essenciais de amor, apoio, compreenso e segurana eram compartilhados
e respeitados. Alm disso, esse processo deu a Pippa a oportunidade de
enxergar como o seu comportamento estava afetando o parceiro, o que, por
sua vez, lhe deu a oportunidade de decidir se queria ou no mudar.

A auditoria de valores

Se voc se identificou com a histria de Lee e tem tido desentendimentos
com seu parceiro sobre questes que considera importantes, faa uma
auditoria de valores com ele. Cada um deve fazer sua prpria lista de todos
os elementos que consideram essenciais para um relacionamento
mutuamente satisfatrio. Mesmo que essas listas sejam individuais, em
geral elas incluem coisas como confiana, respeito, sensibilidade, sexo,
amor, dinheiro, polticas em comum, ter filhos, importncia da famlia,
segurana financeira, religio (ou f) e senso de humor. Ento, novamente
em separado, coloque esses valores em ordem de importncia.
Juntem-se e comparem as duas listas. Isso ajudar vocs a comear um
dilogo sem confrontos sobre o que mais importa para cada um. E, por
causa do sistema de classificao, ambos podem ver, de imediato, o que
mais importante para o outro. Atravs de conversas sobre essa auditoria,
ser mais fcil descobrir se seu parceiro tem os mesmo valores que voc ou
se, pelo menos, possvel concili-los e se isso um obstculo para a
relao.

DICA

Procure entender se voc contribui, por meio de suas aes, para os


hbitos ou comportamentos que o irritam em seu parceiro. Atitudes
como, por exemplo, dar-lhe dinheiro; oferecer-lhe mais comida

quando ele est tentando perder peso; ou lev-lo de carro do bar


para casa, embora voc odeie quando ele bebe demais. Reconhea
sua conduta e tome a deciso de parar.

Mais sexo, por favor



Como Beverly descobriu quando ela e Paul passaram de grandes amigos a
namorados, o sexo pode complicar os relacionamentos. Mas tambm pode
fornecer as experincias mais intensas, aprofundando uma boa relao e
tornando-a extremamente excitante. Mas o que no podemos esquecer
que todos os relacionamentos mudam com o passar do tempo, e isso inclui
as relaes sexuais. Por mais satisfatria e selvagem que seja a vida sexual
de um casal, no h como manter para sempre aquela incrvel e
arrebatadora paixo de quando se viram pela primeira vez, aquele famoso
perodo de lua de mel. O sexo pode aprofundar os relacionamentos, capaz
de torn-lo ainda mais gratificante, at mais significativo. Entretanto, ele
tambm corre o risco de se tornar mais mundano, um simples hbito.
Sempre que escrevo sobre sexo, ouo as pessoas dizerem que esto
muito felizes vivendo em total celibato. Que um relacionamento sem sexo
funciona para elas e seus parceiros. Ou que, sem sexo, os relacionamentos
so melhores. A primeira coisa que digo a qualquer um que se sinta tentado
a repetir essas ideias que este livro para pessoas que desejam melhorar
seus relacionamentos. Se levar uma vida celibatria realmente funciona
para voc e para seu parceiro, ento fico feliz por vocs. Descobrir que
algum est feliz em uma relao mutuamente gratificante sempre me
enche de alegria.
Mas eu adoro um bom sexo, e h muita gente por a que tambm adora e
que deseja que sua vida sexual seja mais satisfatria, mais agradvel e mais
frequente. A prxima carta para essas pessoas.
A carta de Liam:
Beth e eu estamos casados h um ano. S nos mudamos para a
mesma casa depois do casamento porque, antes disso, vivamos em
lados opostos do pas (ns nos conhecemos durante uma conferncia).
Nossa vida sexual sempre foi excelente, mas, infelizmente, nos ltimos

tempos no fazemos mais sexo com a mesma frequncia de antes.


Ainda gostamos de nos tocar e somos afetuosos um com o outro, mas
h menos sexo. Isso normal? Estou ficando um pouco chateado, mas,
se for normal, no quero criar um problema onde ele no existe.
Atenciosamente, Liam

Liam tem duas preocupaes: a primeira o declnio na quantidade de
sexo com Beth, a segunda est relacionada sua interpretao de que isso
possa significar que ela est se afastando dele. Costumamos carregar
dentro de ns um ponto de referncia em relao ao que constitui sexo
normal. Esse ponto de referncia pode ser influenciado por nossas
experincias, por artigos que j lemos, ou at por entrevistas de
celebridades que gostam de se gabar de suas atividades no quarto. Existe
uma crena de que h um padro normal e, se no o estamos alcanando,
fracassamos de alguma maneira.
Com o passar do tempo, os casais costumam descobrir que vivenciam
uma experincia sexual mais profunda, mesmo que a frequncia diminua.
Uma questo de qualidade em vez de quantidade. Entretanto, ou essa no
a experincia de Liam, ou ele no a encarou dessa maneira. Talvez sua
experincia anterior com Beth o tenha levado a imaginar que s existe uma
verso do sexo perfeito e que, se isso mudou, s pode significar que algo
est errado no relacionamento.
Ora, o sexo em um relacionamento uma forma primorosa de
comunicao. No necessrio haver penetrao ou orgasmo, uma vez que
ele tambm envolve o toque sensual e gestos recprocos. Tem a ver com dar
e receber prazer. sobre crescer em harmonia com nosso parceiro. Liam
relata que ele e Beth permanecem carinhosos um com o outro. A questo :
isso suficiente?
Estimulei Liam a comear a conversar com Beth sobre a vida sexual de
ambos, a descobrir se ela est satisfeita e a revelar seus prprios
sentimentos em relao intimidade do casal.
Tendo decidido que mais sexo seria timo, Liam e Beth comearam a
explorar o sexo tntrico. Esse tipo de sexo prolonga a intimidade. Tem a ver
com respeitar e venerar o corpo um do outro. Em vez de tcnicas
complicadas, o importante tocar, lamber, murmurar, embalar, chupar e
acariciar. No precisa haver penetrao ou clmax. Se o orgasmo for
atingido, ser magnfico, mas esse no o nico objetivo.

Sugeri que Liam e Beth discutissem sua relao. Recm-casados


costumam resistir a fazer isso, acreditando que, como acabaram de se casar,
tudo tem que estar perfeito. Mas, na verdade, uma mudana muito
grande, que pode trazer todo tipo de questo relacionada a identidade ou
medo do futuro ou simplesmente ao fato de tudo ser diferente de como se
imaginava que seria.
Atravs de suas conversas, Liam ficou sabendo que Beth estava
estressada devido s constantes cobranas dos amigos bem-intencionados,
que viviam perguntando quando eles pretendiam ter filhos. Sem perceber,
ela comeara a ver o sexo como algo estressante, no como uma atividade
prazerosa. As novas ideias tntricas de enfocar o prazer sexual, no apenas
a penetrao, fizeram com que Beth fosse capaz de processar suas
ansiedades em relao gravidez, ao mesmo tempo que o casal descobriu
novas tcnicas de prazer. E Liam, claro, ficou profundamente aliviado ao
descobrir que Beth no havia perdido a atrao por ele.

Fazendo o melhor sexo



Se voc como Liam e est preocupado com alguma mudana em sua vida
sexual com seu parceiro, lembre-se de que a intimidade sexual uma forma
de comunicao. Conversem um com o outro sobre tudo o que diz respeito
ao tema. Explorem novas posies, novas horas do dia ou novos lugares. O
objetivo no deve ser recriar a mesma excitao que existia no comeo do
relacionamento, mas sim manter uma jornada sexual que satisfaa e
acalente ambos os parceiros.
Ao mesmo tempo, aceite a ideia de que mudanas na vida sexual muitas
vezes podem ser um sinal de que algum fator de tenso subjacente a seu
relacionamento seria beneficiado se fosse trazido tona e discutido.

DICA

Converse com seu parceiro, na cama e fora dela, sobre o seu cenrio
romntico ideal. Crie ritos sensuais na cama ou no banheiro, com
velas, msica ou leos essenciais. Retire a presso relacionada
penetrao e ao orgasmo fazendo outras atividades ntimas e tteis,
como tocar, lamber, murmurar, embalar e acariciar. Dessa forma,

voc vai deixar a sua vida sexual plena de significados positivos.


Autoconhecimento

Para fazer boas escolhas em sua vida voc precisa desejar conhecer a si
mesmo inteiramente e entender o que quer. Acima de tudo, precisa assumir
a responsabilidade por suas atitudes e entender por que, por exemplo, voc
opta por ficar preso aos mesmos comportamentos (como Ed e suas
amantes).
O medo da solido est enraizado em nossa psique. Afinal, somos
criaturas grupais. Enxergamos a solido como algo que estigmatiza e
tentamos evit-la a todo custo (veja o Captulo 9, Mdias sociais). E,
algumas vezes, isso nos impulsiona a entrar em relacionamentos
inadequados e doentios, relacionamentos nos quais murchamos ao invs de
florescer. Podemos partir, mas temos pavor de faz-lo. Tudo isso parte da
jornada do autoconhecimento.
E no podemos nos esquecer: a vida feita de trminos. Na natureza,
acontece a deteriorao e a morte, mas tambm existe o renascimento.
Como disse Leonard Cohen: H uma rachadura em todas as coisas. assim
que a luz entra.

CAPTULO 5

Irmos

Os irmos, se os temos, podem nos oferecer algumas de nossas melhores


e mais duradouras relaes. So as pessoas com quem mais poderemos
contar durante toda a nossa vida.
Portanto, sinto-me quase impertinente por ousar mencionar Caim e
Abel. Pois os irmos tambm so capazes de trazer enormes problemas e
ressentimentos que, da mesma forma, podem durar toda uma existncia.
Embora sejam, em geral, educados pelos mesmos pais, existem vrias
dinmicas como favoritismo parental ou rivalidade entre irmos que
podem perturbar esses relacionamentos e fazer com que a experincia de
viver naquela unidade familiar seja radicalmente diferente para cada filho.
O fato de terem compartilhado os genes, dividido a mesma casa e as
mesmas frias no significa que devem, automaticamente, se dar bem um
com o outro.

Rivalidade entre irmos



Os conflitos surgem porque, em famlia, os irmos competem, desde o
incio, por recursos limitados a ateno dos pais. Acredito que o amor
infinito e que h sempre mais do que suficiente para ser distribudo. Mas h
momentos em que impossvel para os pais atender igualmente a mais de
um filho. Uma me no pode colocar mais de um filho para dormir
exatamente ao mesmo tempo. Ainda que seja por um minuto, outra criana
est recebendo a ateno que no apenas queremos, mas que sentimos (em
nosso modo infantil e egosta de ser) que merecemos.
O mais extraordinrio que o respeito fraternal pela ordem de
nascimento e os privilgios, ou o que quer que derive da posio que voc
ocupa no firmamento familiar, parecem estar profundamente interligados.
A carta de Claire:

Sou a mais velha de trs filhos e comando uma bem-sucedida equipe


de quarenta pessoas. Sou respeitada em meu trabalho, mas, no que diz
respeito minha famlia, como se eu no tivesse alcanado nada.
Quando liguei para minha me para contar que minha equipe havia
ganhado um importante subsdio governamental, ela s queria falar
sobre meu irmo, minha irm e os filhos deles. No sou casada e sei que
minha me no aprova essa situao, mas eu me sinto invisvel. Agora
que minha me est mais velha e doente, meus irmos querem que eu
corra para l todos os fins de semana para ajudar a cuidar dela, pois
eles esto muito ocupados com seus filhos. Eu me ressinto de ser a mais
velha, aquela que est sempre ali para resolver os problemas,
principalmente porque minha me sempre criticou a minha vida de
solteira. Como fazer para que todos me vejam de uma maneira
diferente e se proponham a fazer a sua parte?
Atenciosamente, Claire

Os irmos tm perfeita conscincia de quem est recebendo maior
ateno dos pais e se esse tratamento (em especial os agrados) justo.
Claire observou o fato de sua me falar sempre sobre os irmos (seus
rivais) e percebeu que seus prprios sucessos eram ignorados. Mas,
quando precisaram dela, os irmos no hesitaram em criticar sua falta de
envolvimento.
Sendo a mais velha, Claire deve ter tido uma noo bem clara de sua
posio de destronada. Existem aparentes compensaes pelo fato de ser
o primognito: as pessoas fazem mais alarde em relao ao irmo mais
velho. E, com o passar do tempo, podemos desenvolver uma sensao de
superioridade pelo fato de sermos os primeiros. Mas no se iluda: se
dependesse de ns, seramos filhos nicos.
Claire e eu observamos como, nas famlias, cada um de ns,
inconscientemente, assume um papel. Isso se deve, em parte, ao desejo de
conseguir a ateno dos pais. No adianta competir diretamente com um
irmo em termos de meiguice, preciso ou organizao, porque ele
provavelmente (em especial se for mais velho e, portanto, mais capacitado)
ser melhor em cada um desses aspectos. Um plano com mais chances de
dar certo descobrir onde esto as brechas no sistema familiar e nos
voltarmos para elas.
Claire precisou reconhecer o quanto ela associou o fato de ser

competente ao seu desligamento da famlia, por sentir-se criticada e


ignorada. Ela tambm pde enxergar que foi sua competncia que fez com
que sua famlia se voltasse para ela em momentos de crise.
Pedi a Claire que pensasse sobre o que poderia ter ganhado no passado
por ser to boazinha e procurado agradar a todos. Ela recebeu elogios em
casa ou na escola? Esses elogios contrabalanaram sua culpa por seus
ressentimentos ocultos contra os rivais? Ela esperava que um bom
comportamento fizesse as pessoas gostarem mais dela, como sua me, que
tinha pontos de vista definidos sobre sua maneira de levar a vida?
Os ressentimentos de Claire em relao dinmica atual da famlia eram
sinais de que h tempos ela ansiava pela ateno dos pais. O sonho de
Claire, de que os irmos tomassem conta da me, era, na verdade, uma
tentativa de se referir distribuio injusta de suprimentos emocionais.
Isso lhe deu foras para conversar com a me sobre o quanto ela se sentia
preparada para fazer, mas tambm para colocar limites em sua
disponibilidade, o que foraria cada um dos irmos a dar a sua
contribuio.

Lidando com os ressentimentos



Se voc se identificou com a histria de Claire e ressente-se da falta de
interesse de seus pais, ou sente-se tratado injustamente quando
comparado aos seus irmos, pense em seus relacionamentos dentro de sua
famlia e analise se as suas escolhas de vida foram induzidas, talvez sem
perceber, pela necessidade de compensar a falta de apoio emocional na
infncia. Entender isso sobre si mesmo significa ter a oportunidade de ser
menos afetado pela aparente injustia atual. Alm disso, defina os limites
de sua disponibilidade, para que as responsabilidades de sua famlia
possam ser divididas igualmente, agora que todos so adultos.

DICA

Estabelea quais so as suas necessidades como adulto e procure


providenci-las. Por exemplo, se voc ainda anseia por afirmao, d
a si mesmo prmios, recompensas e elogios no apenas por suas
conquistas, mas pelo fato de voc ser quem .

Ordem de nascimento (1)



Em termos de desenvolvimento humano, a ateno positiva dos pais nos
confere calorosos sentimentos de segurana. Essa sensao de segurana
estimula uma autoestima saudvel, pronta para florescer cada vez mais. Se
somos primognitos, ocupamos a privilegiada posio de ser o nico objeto
de adorao dos pais. Mas esse nirvana destrudo com a chegada dos
irmos, quando nossa vida se torna repleta de rivais.
Irmos mais novos tm uma vantagem na fogueira dos relacionamentos
familiares: eles j conhecem a vida da famlia com a presena de todos os
seus componentes. Em geral, eles desenvolvem uma complacncia prpria,
que vem do fato de chegar a um sistema que j contm rivais. O
primognito no tem esse luxo.
A ordem em que nascemos na famlia pode influenciar muito nosso
comportamento e humor, e questes relacionadas a isso podem prolongarse at a vida adulta.
A carta de Eliza:
Sou a filha do meio de trs irms. Sempre fomos prximas, embora
eu detestasse ser a do meio porque precisava fazer a mediao entre os
membros da famlia quando havia alguma briga. S que agora minha
me deixou escapar que minhas duas irms se desentenderam; mas
ningum tinha me contado nada. Estou muito aborrecida e magoada e
sinto vontade de romper com todas elas. como se eu no merecesse
confiana suficiente para receber essa informao. O que posso fazer
para que conversem comigo sobre isso?
Atenciosamente, Eliza

A linguagem da carta de Eliza revela a profundidade da emoo
disparada por uma rixa na qual, na verdade, ela no est envolvida. Ela se
sentiu to rejeitada pela famlia que passou a querer fazer uma represlia,
cortando todos de sua vida totalmente.
O motivo pelo qual ela odeia ser a filha do meio no faz muito sentido.
Mediadora da famlia um papel muito forte para se desempenhar, pois
d a entender que essa pessoa est acima dos conflitos. uma posio de

poder, pois todos se valem do mediador para pedir conselhos e apoio, sem
crticas ou rancores.
E quando Eliza descobriu que seu papel tradicional de filha do meio foi
ignorado, ela entrou em pnico. Parte de sua identidade (mais do que ela
mesma percebe) est impregnada do fato de ser a do meio, a pessoa que
sabe o que se passa na famlia. Agora que o jogo familiar est sendo jogado
de maneira diferente, Eliza se sente insegura e abandonada. Ela interpreta
isso como falta de confiana por parte das irms. Em outras palavras, elas
esto cometendo um erro que precisa ser corrigido. Acima de tudo, ela quer
que eu a ajude a esgueirar-se de volta para o meio, um lugar onde se sente
segura.
possvel tambm que a me de Eliza esteja perturbada por esse
desenrolar de acontecimentos na dinmica familiar. Talvez isso a tenha
levado a fazer com que Eliza soubesse da briga. Essa me parece uma famlia
que no tem habilidades ou prtica na arte de estabelecer limites. Assuntos
pessoais tm de ser discutidos por todo mundo. No h muitos espaos
privados.
Eliza e eu exploramos o que a fazia sentir-se segura ou insegura. Ela me
falou de uma lembrana da infncia, quando ouviu as duas irms falando a
respeito dela. Para Eliza, estar no meio significava estar no controle, uma
vez que conhecimento traz poder.
O crucial que Eliza reconhea que uma briga entre as duas irms no
tem nada a ver com ela. Eliza deseja intrometer-se porque a outra opo
(ser deixada de fora) lhe d a sensao de ter perdido o controle. Se no
puder monitorar o que elas dizem uma outra, como vai controlar o que
possam dizer a seu respeito?
Ter a coragem de se afastar e deixar que a briga siga seu curso algo
doloroso para Eliza. Em determinado momento ela precisou apagar os
nmeros de telefone das irms do celular para tornar ainda mais difcil
entrar em contato com elas. Todavia, com o passar do tempo, Eliza foi
delimitando fronteiras cada vez mais firmes para si mesma e para os
outros.

Estabelecendo parmetros

Se voc se identificou com a histria de Eliza e entrou em pnico por achar

que os membros de sua famlia o esto excluindo de suas vidas, pergunte a


si mesmo por que importante para voc estar to envolvido. O que voc
costumava fazer para ter a ateno de seus pais? Crianas so
extremamente astuciosas para descobrir do que os pais gostam (paz,
sossego, cozinhar, piadas) e logo desenvolvem novas habilidades para
conseguir o envolvimento deles. Quando somos pequenos, essa situao
muitas vezes gera um favoritismo inadvertido que , em parte, orquestrado
por ns mesmos.
Ao rever o que desejava quando era criana, voc ser capaz de alcanar
uma nova perspectiva como adulto. Ao se afastar dos dramas familiares, se
colocar em uma posio melhor para estabelecer limites em sua vida e
focar seus prprios problemas e no os dos outros.

DICA

Identifique o papel que voc desempenha em sua prpria famlia e


pergunte a si mesmo como voc se sentiria se o perdesse.

Ordem de nascimento (2)



Quer escolhamos desempenhar um papel em nossa famlia, quer ele nos
seja imposto, difcil no assumi-lo novamente quando nos vemos de volta
ao territrio familiar. O Natal, por exemplo, um momento clssico.
Voltamos casa paterna cheios de boas intenes e nos vemos sendo
sugados de volta a antigos padres de comportamento, antigas interaes,
antigos conflitos. Coletivamente, a maneira como camos em velhos
padres de comportamento nas reunies de nossas famlias torna duas
vezes mais difcil que todos superem preconceitos h muito enraizados.
A carta de Caroline:
Tenho 35 anos e quatro irmos. Eles querem que eu convena meu
pai a ir morar comigo e com minha famlia. Levo uma vida modesta,
trabalhando como escultora, algo que amo, mas passei toda a vida
sendo dominada por meus irmos. Quando criana, eu fantasiava
muito e eles me faziam de alvo de todas as suas brincadeiras. Hoje,

sinto-me frustrada por eles s conseguirem enxergar em mim aquela


pessoa que pode ser manipulada por todos. O que fazer para que me
tratem como uma mulher adulta?
Atenciosamente, Caroline

Tenho a impresso de que as fantasias no eram apenas um sinal da
pessoa imensamente criativa que Caroline se tornaria, mas uma tentativa
de fugir da vida familiar muitas vezes intolervel, na qual ela era a cobaia
dos irmos. Desenvolver a autoestima de Caroline era essencial, uma vez
que ela possua uma tendncia a retroceder e assumir o papel de beb da
famlia. Entretanto, como acontece em qualquer relacionamento, quando
tentamos mudar, isso se torna uma novidade para as pessoas que nos
cercam e elas se apavoram. E podem redobrar seus esforos para nos levar
de volta ao nosso lugar de origem.
Em seu relacionamento com esses mltiplos Outros (seus irmos),
Caroline trabalhou arduamente para alimentar sua autovalorizao atravs
de suas interaes com amigos, seu companheiro e suas filhas, alm de seu
sucesso profissional. Reforar a autoconfiana facilitou a confrontao com
os irmos.
Trabalhou tambm para desfazer o fato de que qualquer intimidao
por parte dos irmos trouxesse tona as lembranas dolorosas de excluso
e solido da sua infncia. Durante anos, ela concordara com os desejos de
todos eles, na esperana inconsciente de, um dia, conseguir sua aceitao.
Uma consequncia inesperada do aumento de autoconfiana de Caroline
foi que seu irmo Tom acabou se desculpando pela forma como a tratara na
infncia uma conversa mgica que ela nunca ousara imaginar.
Isso nos lembra que as tenses da infncia no precisam durar toda uma
vida, mas que, com uma comunicao boa e sincera, elas podem ser
trabalhadas e se transformar em fonte de aprendizado. Caroline e Tom tm
agora, na vida adulta, uma intimidade afetuosa que nunca existiu quando
eram crianas. Podemos dizer que esto se conhecendo outra vez. Eles
descobriram que tm vrias coisas em comum, no apenas genes.
Como a ideia inicial dos irmos de que Caroline chamasse o pai para
morar com ela era, na verdade, um resqucio das intimidaes da infncia,
bastou Caroline desenvolver sua assertividade e essa questo foi
abandonada sem nenhum debate familiar.


DICA

Mude o rtulo que lhe deram na infncia, como, por exemplo, o


nenm, o preguioso ou o levado, trabalhando com afinco, de
forma consciente, para anular essa descrio sempre que for
oportuno. Isso dar a voc uma forma mais adulta de funcionar no
mundo, o que, por sua vez, fortalecer a sua assertividade.

Reescrevendo o roteiro familiar



Se voc se identificou com a histria de Caroline e deseja que sua famlia o
trate como o adulto que voc agora, e no como a criana que foi um dia,
precisa trabalhar a sua autoestima para que as tentativas de lev-lo de
volta ao passado fracassem. Cerque-se de bons amigos e de boas atividades
e no se preocupe em tentar agradar sua famlia o tempo todo. No se trata
de fazer com que seus irmos satisfaam as suas necessidades, mas de
definir a si mesmo e adquirir autoconfiana para levar a srio suas prprias
necessidades.

Brigando por brinquedos e garotos



A competio constante entre irmos na infncia pode moldar a nossa
conduta na vida adulta.
A carta de Nikki:
Minha irm Ashlyn e eu temos quase 30 anos de idade. Depois que
ela terminou um namoro, h alguns anos, eu continuei a me socializar
com Callum, o ex-namorado dela. Infelizmente, minha irm descobriu e
ficou furiosa. Ela fez com que minha me me fizesse prometer que no
seria mais amiga de Callum. Isso me deixou irritada, pois eu j o
conhecia antes de Ashlyn conhec-lo, e sempre nos demos muito bem.
Na verdade, chegamos at a namorar por um curto tempo. Amo minha
irm e no quero mago-la, mas tambm no quero perder minha
ligao com Callum.

Atenciosamente, Nikki

Esse tipo de situao tem um aspecto profundamente ligado a questes
que foram se enraizando desde a infncia. Bem no centro dela esto duas
irms que pedem me que interfira, da mesma forma que teriam feito
quando eram crianas. H algo quase infantil na forma como Ashlyn
envolve a me para que ela obrigue Nikki a parar de se encontrar com
Callum. Ao mesmo tempo, eu j o conhecia antes dela soa como o
argumento de uma criana birrenta, que afirma que o brinquedo meu.
Em outras palavras, Callum o brinquedo mais recente pelo qual duas
mulheres esto brigando.
Apesar de terem crescido juntas, as duas irms no desenvolveram as
sofisticadas habilidades interpessoais que podem ser adquiridas durante os
conflitos da infncia. A soluo de correr para a mame sugere que isso
o que elas tm feito desde pequenas. E, sem dvida, a me conivente com
a situao, assumindo o papel de juiz. Talvez isso a faa sentir-se til. Ou
talvez diminua a sua culpa pelo fato de as filhas brigarem, motivo pelo qual
ela ainda assume esse papel, embora as filhas sejam adultas.
O envolvimento dos pais pode contribuir para o conflito entre os irmos.
Os pais ficam desesperados para que os filhos tenham um bom
relacionamento, mas, ao resolver todas as suas disputas, eles tornam os
filhos despreparados para negociar seus conflitos como adultos.
Embora eu tenha explorado essa questo com mais detalhes no Captulo
2 (Pais), a primeira coisa que eu e Nikki fizemos foi determinar que, para
ela se comportar com maturidade, era preciso tirar a me da equao. Caso
contrrio, a dinmica da infncia estaria apenas sendo repetida no
presente. Sem usar a me para colocar panos quentes, Nikki precisou
assumir a responsabilidade por sua prpria fria.
Tambm pedi a Nikki que examinasse sua necessidade de manter
Callum em sua vida. Ningum deseja que os outros determinem com quem
podemos ou no socializar; portanto, essa fria tem a ver com sentir-se
controlada. Poderia tambm ter algo a ver com a possibilidade de o
relacionamento com Callum ser uma maneira de Nikki manter algo que a
irm no tem mais, como um brinquedo favorito do passado. Alm disso,
pedi a Nikki que fosse honesta sobre como se sentia em relao ao fato de
sua irm namorar Callum depois de ela t-lo namorado. Ser que essas
duas meninas seriam capazes de se separar? Ou ser que a rixa em relao

a Callum era uma demonstrao do quanto as duas irms eram


complicadas?
Acima de tudo, Nikki precisava conversar abertamente com Ashlyn.
Talvez a habilidade de Nikki de manter um bom relacionamento com um ex
demonstrasse maturidade, algo que poderia servir de exemplo para Ashlyn.
Com uma comunicao adequada entre as duas garotas, a hostilidade
diminuiu e uma afeio natural veio tona. Com Ashlyn mais presente em
sua vida, Nikki nem sentiu necessidade de ver Callum com a mesma
frequncia, e, quando isso aconteceu, Ashlyn surpreendeu-se por sentir-se
menos ciumenta.

Assumindo a responsabilidade

Se voc se identificou com a histria de Nikki e seus pais ainda fazem a
intermediao das disputas entre voc e seus irmos, est na hora de
assumir a responsabilidade por seu comportamento ou suas emoes, em
vez de usar os pais como anteparo. Pare e pergunte a si mesmo se voc
realmente deseja algo, ou se s quer porque seu irmo quer. Observe que
emoes seus irmos despertam em voc. Concentre-se em viver a sua vida
de maneira a no se sentir to afetado por aquilo que eles fazem.

DICA

Quando se flagrar, junto aos seus irmos, comportando-se como se


ainda fossem crianas, d a si mesmo a opo de agir de maneira
diferente.

Gmeos

claro que alguns irmos esto juntos desde o momento da concepo. Os
gmeos ocupam um lugar fascinante e nico no espectro dos
relacionamentos. H dois tipos de gmeos. Os idnticos tm a mesma
aparncia, compartilham 100% do DNA e so sempre do mesmo sexo; os
fraternais so menos parecidos, foram gerados de diferentes vulos e
podem ser do mesmo sexo ou no. Estudos demonstraram que, mesmo

quando educados separadamente, os gmeos idnticos costumam afirmar


que sentem que algo est faltando. Isso nos faz lembrar que os gmeos
possuem meses de experincias juntos no tero, quando seus sentidos
esto se desenvolvendo, antes de conhecerem quem quer que seja no
mundo.
A carta de Lola:
Eu sempre quis fugir de Caz. Odiava a maneira como todos nos
tratavam como se fssemos uma s pessoa, vestiam-nos com roupas
iguais, colocavam-nos na mesma turma na escola e nos traziam os
mesmos presentes. Sa de casa aos 17 anos, tornei-me rebelde, tomei
uma overdose de drogas no Camboja e fui assaltada no Brasil. Queria
sentir as coisas por mim mesma e no por ns duas. Caz gostaria que
fssemos mais prximas, mas isso s me afasta dela ainda mais.
Quando ela se casou, quis que eu fosse a madrinha e eu tive de fingir
que estava em um lugar distante, na ndia, sem ter como voltar para
casa. Sinto-me sufocada sendo gmea de Caz. No sei o que fazer.
Atenciosamente, Lola

A experincia de Lola nos faz lembrar que todos os relacionamentos
precisam de limites saudveis e bem claros. Precisamos ter uma noo do
nosso Eu, nossa individualidade; caso contrrio, nos confundimos com o
outro, perdemos nossa identidade o que confuso e pouco saudvel.
Todos temos de aprender a nos separar de nossas mes, um processo
complicado do desenvolvimento; mas os gmeos precisam ainda negociar
para separar o Eu do Ns.
O anseio de estabelecer limites que Lola sente parece ter origem tanto
na necessidade de proximidade que Caz demonstra quanto em sua prpria
vontade de ser mais autnoma. Sua reao extrema ao convite para ser
madrinha da irm demonstrou a profundidade de sua resistncia a ser
parte do mundo dela. Inmeros gmeos adoram essa situao. Eles falam
sobre como se divertiam na infncia, como se sentiam compreendidos,
como trocavam de lugar para pregar peas nas pessoas e, em geral, tinham
uma experincia positiva. As viagens constantes de Lola sugerem que
nenhuma distncia entre ela e sua gmea suficiente.
Entretanto, essas viagens tambm so um sinal da saudvel importncia
que Lola d a ser tratada como um indivduo e no como uma unidade, um

sinal de sua rejeio a apenas um aspecto de sua identidade (o de ser


gmea) e uma necessidade de que o mundo exterior reconhea totalmente
quem ela . O fato de no estar presente ao casamento fez as pessoas
perguntarem: Onde est Lola? Assim, ela se tornou mais visvel graas a
sua ausncia.
Podemos perceber que Lola tinha raiva de Caz e do mundo. Ela projetou
na irm suas frustraes em relao maneira previsvel como as outras
pessoas tratavam as gmeas. Parecia achar que elas eram tratadas como
uma unidade porque as pessoas favoreciam Caz. Isso dava todo o poder a
Caz, o que, por sua vez, dava a Lola todas as desculpas para procurar
maneiras de fugir. Fuga e ausncia tornaram-se a principal maneira de
sentir sua individualidade.

Definindo a si mesmo

Se voc se identificou com a histria de Lola e se sente frustrado por sua
condio de gmeo, anote o que o faz sentir quem voc ; tanto os aspectos
positivos quanto os negativos. Cerque-se de pessoas que o respeitem e que
lhe permitam florescer. Isso no apenas vai fortalecer o seu Ego como vai
ajud-lo a superar quaisquer ressentimentos que tenham permanecido. Ao
mesmo tempo, procure entender como o seu irmo gmeo se sente. Se
vocs se sentirem prontos para uma conversa, naveguem por um caminho
de respeito mtuo, embora talvez tenham de acabar concordando em
discordar sobre as delcias e as mazelas de serem gmeos.

DICA

Para combater limites no muito claros, escreva o que o faz sentir-se


voc tanto os seus valores (e a esto includos respeito,
dignidade, honestidade, lealdade) quanto sua viso de mundo
(poltica, moda, comida, msica, etc.). Definir a si mesmo um passo
crucial para assumir responsabilidade por sua vida e suas escolhas.

A testemunha de nossa infncia


Somente as crianas imaginam que um irmo algum que ir legitimar


suas prprias experincias uma pessoa que vai testemunhar sua infncia
e concordar com todas as interpretaes sobre ela. Mas nem sempre os
irmos nos oferecem esse tipo de companheirismo ou de alvio na
verdade, muito pelo contrrio. Uma causa comum de ressentimento na
idade adulta esse desequilbrio de experincias.
A carta de Andrew:
Meu irmo mais velho, Adam, era o favorito de nosso pai. Embora
criasse os maiores problemas na escola, ele nunca era punido. Comigo,
no entanto, papai era sempre agressivo. Lembro-me bem de certa vez
que ele me bateu porque no consegui notas mximas no teste de
matemtica. Hoje, meu pai est doente Adam me disse que ele est
morrendo , mas fico relutante em me envolver. Adam est zangado
por eu no ter ido ao hospital e est sempre me ligando para me
lembrar do pai maravilhoso que tivemos. Isso s me deixa mais
zangado, pois no foi essa a experincia que tive com ele. Como fazer
com que meu irmo entenda o meu ponto de vista?
Atenciosamente, Andrew

Como voc j pode imaginar, Andrew e eu trabalhamos arduamente
para processar sua raiva reprimida e sua tristeza em relao ao pai. Mas
essa histria tambm nos oferece uma cruel ilustrao de um dos
problemas de relacionamento entre irmos, que ocorre quando eles no
conseguem desfrutar a experincia um do outro.
Andrew tem uma viso do pai, e Adam tem outra totalmente diferente. O
que Andrew desejaria mesmo que o irmo reconhecesse, em alto e bom
som, que a infncia que tiveram com o pai fora vivida de maneira
radicalmente diversa pelos dois filhos e que ele compreendesse a averso
que sentia por aquele homem. Mas isso significaria tentar mudar Adam, o
que seria imprprio.
Com o passar do tempo, Andrew aceitou visitar o pai no hospital, com a
condio de que Adam concordasse com um encontro posterior a ss entre
os dois irmos. O encontro de Andrew com o pai foi breve. Ele se sentou ao
lado da cama de um velho que estava morrendo de enfisema e, em silncio,
reconheceu o seu pesar por aquele homem no ter sido o pai de seus
sonhos. Mais tarde, no encontro com o irmo, em um movimentado bar ao

lado do hospital, Andrew conversou com Adam sobre suas lembranas do


pai e da infncia que passaram juntos. Aps o encontro, Andrew comentou
comigo sobre a felicidade e sensao de bem-estar que sentira por ter tido
coragem de expor sua experincia para o irmo, embora Adam no tivesse
entendido ou concordado com seu ponto de vista.
Andrew e eu tambm trabalhamos o fato de que Adam sempre fora o
filho preferido, mas que isso no era culpa dele. Ao superar o cime que
sentia, Andrew no sentiu mais a necessidade de ficar com raiva do irmo
por ele no compartilhar da mesma perspectiva sobre aqueles tempos.

Validando a sua experincia



Se voc se identificou com a histria de Andrew e percebe que voc e seus
irmos no possuem a mesma viso de tudo o que viveram na infncia,
assuma a sua verso e quaisquer dores ou mgoas que tenha sentido.
Embora seja sempre confortvel obter uma reao que comprove a nossa
experincia, aprenda que o simples fato de levar a srio essas experincias
tambm pode faz-lo sentir-se amparado e compreendido.
Evite culpar o irmo que foi favorecido pela famlia e tente entender que
ele no tem culpa de ter recebido esse papel. Isso ir ajud-lo a lidar com
todos os ressentimentos causados por toda a ateno que ele recebeu de
seus pais enquanto voc foi posto de lado.

DICA

D a si mesmo o direito de sentir-se diferente de seu(s) irmo(s) em


relao sua infncia. Ao validar a prpria experincia, voc reafirma
o seu direito de ser ouvido ainda que somente por si mesmo.

Quando os pais se casam novamente



Quando uma nova famlia se forma, num segundo ou mais casamentos, ela
pode herdar alguns traumas advindos dos ncleos originais de seus
componentes, como a morte ou ausncia de um dos pais, ou qualquer outro
tipo de ruptura na estrutura familiar. Do ponto de vista das crianas,

principalmente, so traumas que costumam gerar raiva e ressentimento. E


no nenhuma surpresa que a fuso de duas famlias possa afetar
seriamente a dinmica entre os novos irmos.
A carta de Gary:
Jill, a filha do marido de minha me, e eu temos apenas 17 meses de
diferena de idade, e, durante toda a nossa vida, minha me nos
estimulou a sermos amigos. Temos interesses e personalidades muito
diferentes e s estamos na vida um do outro porque minha me e o pai
dela se casaram, forando dois filhos nicos a se tornarem irmos.
Agora, chegamos a um ponto em que, no mximo, enviamos um ao
outro mensagens de texto em nossos aniversrios e nos tratamos
civilizadamente nos encontros familiares. Eu no me interesso nem um
pouco pela vida dela. Ser que eu deveria tentar me aproximar?
Atenciosamente, Gary

Na vida adulta, Gary e Jill no se odeiam, mas existe uma falta de
intimidade que nunca foi discutida abertamente. As tentativas dos pais de
forar os irmos a serem amigos costumam produzir o efeito contrrio,
uma vez que as crianas gostam de descobrir maneiras de se rebelar. E,
como esse foi sempre o caso de Gary e Jill, eles permanecem, at hoje, sem
saber como se dar bem um com o outro ou criar laos que nunca existiram.
Quando Gary se pergunta se deve se tornar amigo de Jill, ele faz parecer
que isso uma obrigao. Os terapeutas costumam ficar inquietos diante
do que conhecido por tirania do dever. Essa ideia de que devo fazer isso
ou devo fazer aquilo sufoca nossas escolhas e requer que nos comportemos
de acordo com os desejos dos outros.
No de estranhar que Gary no tenha nenhuma ideia de como Jill se
sente sobre a situao. Eles conseguiram passar 30 anos sem tocar no
assunto. E ainda que Jill pudesse ter adorado manter um relacionamento
mais prximo, Gary no demora a nos lembrar de que ela no fizera
nenhum grande esforo para isso.
Gary e eu analisamos o que seria para ele um relacionamento mais
autntico com Jill. Gary fantasiou que sua me morrera e que ele e Jill
fizeram um discurso juntos no funeral. Quando sugeri que isso soava como
se ele tivesse a necessidade de destronar a me antes que ele pudesse
criar um relacionamento mais realista com Jill, ele se lembrou de que,

muitos anos antes, sua me lhe pedira que pagasse algumas dvidas de Jill,
algo do qual ele se ressentia at o presente.
Exploramos seus sentimentos em relao ao surgimento daquela nova
famlia e s suas frustraes ao ser forado a levar uma vida como se eles
formassem uma unidade, um mito que ele sempre quisera derrubar. Assim
que Gary se permitiu reconhecer os prprios sentimentos negativos
relacionados aos eventos da infncia, sentiu-se em melhor posio para,
sua maneira, pensar em criar um relacionamento com a meia-irm adulta.
Eles no so amigos, e provavelmente nunca sero, mas Gary est
preparado para descobrir se h condies para forjar um lao fraternal
realista fora dos encontros familiares mais estruturados.

Negociaes adultas

Se voc se identificou com a histria de Gary e est imaginando se deve ou
no construir um relacionamento melhor com um meio-irmo, retorne
mentalmente ao passado, quando essa nova famlia foi criada. Quais eram
os seus sentimentos naquela poca e como se for o caso seus
sentimentos foram reconhecidos pelos adultos?
Quando tiver processado esses antigos sentimentos, as emoes do
presente relacionadas aos seus meios-irmos podem mudar. Por exemplo,
pode ser que voc consiga enxerg-los como adultos e no como crianas
que entraram em sua vida sem que voc pedisse. Analise que tipo de
relacionamento voc quer ter com eles e verifique se voc deseja isso por si
mesmo, ou se apenas para agradar a outra pessoa.

DICA

Considere a possibilidade de conversar com seu meio-irmo para


determinar se ele se preocupa com a qualidade do relacionamento
entre vocs. Essa conversa pode ser o primeiro passo para construir
na vida adulta um lao que, por um motivo ou outro, ainda no se
formou.

Lidando com padrastos, madrastas e enteados


Durante a juno de duas famlias para a formao de uma nova unidade
familiar, a criana precisa descobrir como viver nesse espao
desconhecido, habitado por novos irmos. Os conflitos relacionados ao
territrio podem ser intensos quando uma famlia se muda para a casa da
outra. E se estamos acostumados a ter nosso lugar na ordem de
nascimento, isso tambm pode acarretar mudanas da noite para o dia,
gerando ressentimentos futuros.
Entretanto, como acontece maioria das rivalidades, no de todo ruim
que meios-irmos nem sempre tenham um bom relacionamento. Agora eles
tm a chance de experimentar novos papis, novos relacionamentos, o que
sempre benfico.
Uma comunicao bilateral a chave para essa situao, para que todos
os irmos possam falar como se sentem em relao recm-formada
unidade familiar e se sentir ouvidos. Novas regras de convivncia tambm
so vitais para que todos os filhos sejam tratados com justia. As crianas
lanadas nesse novo sistema podem nunca se tornar amigos prximos,
mas, com o passar do tempo e com as oportunidades de dividir
experincias, elas podem vir a desenvolver laos de afeto.

Conflitos no resolvidos

Se tenses ou conflitos no relacionamento entre irmos no forem
resolvidos, eles podem ser vividos na gerao seguinte.
A carta de Nancy:
Dos 7 aos 11 anos eu sofri abuso verbal e fsico por parte de meu
irmo Chris. Com exceo de minha me, nunca contei isso a ningum
de minha famlia e, at hoje, tenho extremo cuidado quando participo
de reunies familiares. Ele e eu temos filhas de 7 anos, e ele acaba de
sugerir que minha filha passe um tempo com ele para que as primas
possam se conhecer melhor. Entretanto, h pouco tempo minha filha
me disse que, nas festas em famlia, a prima a belisca e chuta. Meu
marido e eu estamos tentando ganhar tempo, mas o resto da famlia j
comeou a perguntar por que estamos estragando o prazer de nossa
filha. Se eu disser qualquer coisa, ser como a exploso de uma bomba.

O que devo fazer?


Atenciosamente, Nancy

A ideia de ver a filha no territrio de Chris amedrontava Nancy.
Compreensivelmente, ela se identificava com a filha e se recusava a colocla em uma situao semelhante que vivera na infncia. Mas fiquei
intrigada quando ela disse que tinha medo de que, se explicasse as razes
de sua deciso, uma bomba explodisse sobre a famlia.
O Outro na situao de Nancy no era apenas seu irmo Chris, mas
toda a famlia que ela acreditava que poderia se unir contra ela e o
marido. Quando perguntei como ela se sentiria nessa situao, Nancy
chorou ao se lembrar de como a me reagiu quando ela reclamou dos
abusos fsicos do irmo, no dando nenhuma importncia e dizendo que ela
deveria aprender a enfrentar as prprias batalhas. O que assombrava os
pensamentos de Nancy era o medo de virem a pblico os maus-tratos que
Chris lhe impusera na infncia e a me, mais uma vez, lavar as mos. Nancy
temia sentir-se sem apoio, como quando era criana. O desespero revelado
na ltima linha da carta de Nancy nos d uma ideia do sofrimento que
vivenciou.
Ns nos concentramos em fazer com que Nancy percebesse que, embora
se sentisse desprotegida e impotente quando pequena, ela hoje no mais
aquela criana. uma mulher adulta, com habilidades e recursos, alm de
ter a seu lado um marido compreensivo. Ao conversar sobre a raiva e a
frustrao do passado e sobre o relacionamento com Chris no presente,
Nancy comeou a se sentir mais confiante em relao s suas crenas e ao
seu cdigo moral. Analisamos o quo inaceitvel o abuso fsico e como, na
qualidade de membro da famlia, Nancy est em uma posio apropriada
para desafiar o comportamento fisicamente abusivo da sobrinha.
Tambm debatemos se o fato de falar com a famlia em nome da filha
no seria uma forma de acalmar a sua criana interior, retrospectivamente,
por no ter sido compreendida e apoiada pela me naquela poca. No
entanto, Nancy me disse que era mesmo a filha a pessoa a quem queria
acolher e apoiar, ao tomar uma atitude direta.
Nancy no implorou ao irmo que conversasse com a prpria filha sobre
seu comportamento, o que seria o mesmo que dar a Chris o poder de lidar
com o problema. Em vez disso, no encontro familiar seguinte, quando ela se
sentiu mais uma vez pressionada a deixar a filha ficar na casa de Chris,

Nancy colocou-se diante de todos e disse que no aprovava crianas que


agrediam as outras e que ela no diria para a filha socializar-se com a
prima enquanto ela no mudasse de comportamento. Ento, virando-se
para Chris, ela acrescentou que jamais aprovara aquela atitude, nem
mesmo quando Chris era mais novo. Aquelas foram frases que Nancy e eu
praticamos repetidas vezes at que o estabelecimento de tais limites soasse
natural e bastante autntico para ela. Em vez de reviver o passado, ele foi
usado para remodelar o presente.

Lidando com os segredos do passado



Se voc se identificou com a histria de Nancy e alguns segredos de seu
passado deixaram de ser tratados abertamente, tenha compaixo por suas
fraquezas da infncia, quando voc possua menor capacidade de se
proteger. Ao mesmo tempo, identifique seus pontos fortes e suas
habilidades como adulto, assim como o seu grupo de apoio atravs de
amigos e, talvez, de um cnjuge. Pratique dizer a algum, com educao,
mas com firmeza, que seu comportamento foi ou permanece inaceitvel.
Isso lhe dar tempo para entender seus prprios sentimentos, para
articul-los em suas prprias palavras e para sentir-se confiante se, ou
quando, decidir falar com a pessoa interessada.

DICA

Trabalhe para respeitar e fazer valer seu prprio Eu e seus valores.


Proceda de forma responsvel, demonstrando um comportamento
correto em relao aos outros a mesma correo que voc requisita
para voc e para sua famlia.

Colocando-se como um exemplo a ser seguido



Como estamos vivendo mais e temos novos relacionamentos e filhos
quando envelhecemos, as famlias se formam com uma grande diferena de
idade entre os irmos.

A carta de Esther:
Tenho hoje 27 anos. Aos 13, eu me meti com drogas. Minha me me
colocou para fora de casa quando eu tinha 16, e morei em uma casa
abandonada durante trs anos. Acabei conhecendo um homem, livreime das drogas por ele, consegui um bom emprego e me esforcei muito
para consertar meu relacionamento com minha me. Hoje, minha
meia-irm, Eleanor, parece estar seguindo o mesmo caminho que eu. O
problema que ela no me v como irm, mas como uma mulher
adulta e sem graa. Como posso passar para ela minha viso to
duramente conseguida de que as drogas so uma pssima ideia e de
que ela devia se concentrar mais nos estudos?
Atenciosamente, Esther

Ocorreu-me a ideia de que Esther estava minimizando seus anos
rebeldes quando falou de ter se metido com drogas. Para que a me a
tivesse colocado para fora de casa, as coisas deviam estar realmente ruins.
Entretanto, agora, aos 27 anos, difcil imaginar esse passado to intenso.
Com um bom emprego e um namoro firme, ela se mostra convencional e
madura, o que pode fazer com que seja mais difcil para Eleanor levar a
srio suas advertncias.
Analisamos o que estava acontecendo com Esther quando ela se rebelou
e ficou claro que o problema estava ligado chegada em cena de seu
padrasto, o pai de Eleanor. O comportamento ruim que levou Esther a ser
expulsa de casa comeou no momento em que o aconchegante
relacionamento com a me, quando eram apenas as duas, foi alterado com
a chegada do padrasto.
Esther acredita que Eleanor esteja se sentindo perdida e confusa, como
tpico dos adolescentes e como ela tambm se sentiu. Ao tentar evitar que a
meia-irm cometa os mesmos erros, ela tambm est tentando reparar algo
em seu passado. Sendo muito mais velha, Esther possui sabedoria e
experincia para compartilhar. Mas, por enquanto, a diferena de idade
significa que as irms ainda no se conectaram intimamente e, assim sendo,
os conselhos de Esther soam maternais demais, adultos e desinteressantes.
Decidimos abordar o dilema de Esther devagar, procurando maneiras
pelas quais ela poderia desenvolver uma amizade moderada com Eleanor,
sem trazer tona o assunto das drogas ou das faltas na escola. Elas
compartilharam experincias como irms e, mais tarde, como amigas, indo

ao cinema, saindo para fazer compras e tendo conversas estereotipadas,


porm significativas sobre maquiagem, menstruao e namorados.
Foi ento que Esther percebeu que nunca tivera ningum para fazer isso
com ela quando tinha a idade de Eleanor. Ela comeou a mencionar esse
fato, o que fez com que a meia-irm tivesse algum entendimento sobre
como fora a vida para a irm mais velha. Em vez de reclamar, Esther
mostrou seu lado vulnervel, algo com que Eleanor se identificou. Isso
aprofundou o nvel das conversas. Durante um curto perodo de tempo, a
autoestima de Eleanor melhorou, assim como seu desempenho escolar. E
Esther descobriu ali um relacionamento que ela nem percebia que lhe fazia
falta.

Formando laos pertinentes



Se a histria de Esther lhe soou familiar, tome cuidado para no dar
conselhos onde no existe um relacionamento. Na vida, algumas vezes,
precisamos aprender a deixar as pessoas cometerem seus prprios erros.
Mesmo assim, crie laos baseados em bondade e mantenha um
relacionamento adequado idade, sem sufocar seu familiar com
informaes adultas. Aproveite seu tempo ao lado dele e deixe que os
conselhos fluam de forma natural. Evite conversar com ele apenas sobre o
que ele no deve fazer, caso contrrio ele pode se afastar de voc ainda
mais.

DICA

Abra a sua mente para conhecer melhor quem o seu meio-irmo e


esteja preparado para se abrir sobre si mesmo.

Culpa de sobrevivente

Algumas vezes sentimos que nossa vida influenciada por irmos, mesmo
quando eles no esto mais entre ns.
A carta de Peter:

Tenho quase 28 anos, mas no consigo fazer com que meus pais me
aceitem por quem sou. Hannah, minha irm mais nova, morreu com
poucas horas de vida, e, desde ento, sempre senti que a criana errada
sobrevivera. Quando adolescente, juntei-me a um grupo de garotos na
escola e comecei a praticar furtos em lojas e a tirar pssimas notas.
Mas, l pelos 20 anos, tive um clique comecei a trabalhar, economizei
e hoje possuo meu prprio carro e um apartamento. Mas, l no fundo,
sei que meus pais se sentem decepcionados comigo porque no sou sua
menininha. Como ser feliz com minha prpria vida?
Atenciosamente, Peter

Peter sofreu uma forma de culpa de sobrevivente, na qual ele carrega o
fardo de que deveria ter morrido no lugar de Hannah. O ponto importante a
ser observado que, embora Hannah tenha morrido h quase 25 anos, sua
morte tornou-se parte da identidade de Peter.
Uma das primeiras coisas que Peter e eu exploramos foi se a decepo
dos pais era explcita ou presumida; se era algo que estava somente na
mente de Peter, que ele projetava em si mesmo. Peter precisava sair da
sombra de Hannah.
Para tanto, Peter precisou fortalecer seu entendimento de si mesmo,
enfatizando as atividades e conquistas que poderiam ajud-lo a valorizarse incluindo ter orgulho de si mesmo por ter dado uma virada na vida
depois dos anos de rebelio. Tambm trabalhamos para descobrir se as
coisas que ele conquistou, como manter um bom emprego e comprar um
apartamento, eram o que ele desejava, de verdade, da vida, ou se eram
conquistas tradicionais que todos esperariam que Hannah alcanasse.
Nesse ponto, Peter reconheceu que um de seus sonhos era viajar para a
Austrlia e nadar na Grande Barreira de Corais. Sem perceber, ele evitara a
busca dos prprios sonhos porque no se imaginava digno deles. Era como
se o seu inconsciente o incomodasse, dizendo que algum que furtava
quando criana no merecia nadar na Barreira de Corais, ou que algum
cuja irm tinha morrido cedo no podia ter o prazer de usufruir de alegrias
verdadeiras.
Aqui vimos como o legado da morte de Hannah ainda estava sendo
vivido no presente de Peter. possvel que os sentimentos dele (perda e
tristeza, mas tambm culpa e confuso), que tinha apenas 3 anos na poca
da morte de Hannah, no tenham sido adequadamente tratados pelos

adultos de sua vida naquele momento.


Quando ganhou confiana, ele se deu conta de que os comentrios dos
pais sobre Hannah eram apenas uma maneira de continuarem a se lembrar
dela, e no um meio de compar-lo com ela de forma desfavorvel. O que
ele entendeu como decepo por parte dos pais, na verdade, eram
tentativas de manter viva a memria da irm. Quando Peter conseguiu, com
bastante nervosismo, contar aos pais sobre seu plano de visitar a Austrlia,
a me comeou a chorar no de tristeza, mas de enorme alegria, por ver o
filho desafiando-se e tornando sua vida excitante. Eles estavam
preocupados com o fato de Peter ter se estabelecido cedo demais. Para eles,
a Austrlia era um sinal de que Peter estava disposto a ir atrs daquilo com
que sempre sonhara na vida.

Vivendo a sua vida



Se voc se identificou com a histria de Peter e a morte de um irmo ainda
afeta a sua vida, procure algum com quem possa conversar sobre os seus
sentimentos em relao a esse ente querido.
Se voc se sente assombrado pela culpa, ou experimenta a sensao de
ser uma decepo, examine se esses sentimentos vm de seus pais ou dos
seus prprios temores de inadequao. Trabalhe tambm no sentido de
valorizar a si mesmo e de fortalecer a sua identidade. Isso vai ajud-lo a
sair da sombra de seu irmo e de suas lembranas.

DICA

Lute para abandonar qualquer culpa por ser o filho que sobreviveu.
Defina a si mesmo e suas ambies todos os dias, lembrando-se
sempre de que voc tem o direito de viver a sua vida.

O espectro das relaes entre irmos



S porque voc dividiu a sua infncia com outra criana no significa que
vocs iro, automaticamente, se entender bem para sempre. Todos temos
necessidades diferentes de intimidade e de comunicao, assim como cada

um de ns vivencia as experincias da infncia de forma diferente. Mas, de


alguma maneira, isso ignorado quando se trata de irmos.
H irmos que tm um timo relacionamento, comunicam-se uns com os
outros e gostam de estar juntos. Mas existem aqueles que se odeiam e
evitam uns aos outros. E, para alguns relacionamentos txicos, evit-los o
melhor caminho para todos os envolvidos.
Mas entre esses dois extremos encontram-se os irmos que s tm
contato nos eventos familiares ou quando seus respectivos filhos esto
brincando juntos; so gentis e civilizados, mas no se esforam; mandam
cartes nos aniversrios e outras datas; e aqueles que dormem no mesmo
quarto quando h encontros de famlia, mas mal se falam.
sempre possvel aperfeioar-se, se isso que voc deseja. Eu
aconselho meus pacientes que tm irmos a avaliar, primeiramente, se
desejam melhorar a relao. Se o desejo for autntico, s descobrir o
melhor caminho; pode ser escrever uma carta ou e-mail, ou ter um boa
conversa. Se inventamos desculpas, adiamos as aes ou culpamos o outro,
talvez, no fundo do nosso corao, no estejamos to dispostos a mudar.
Muitos irmos descobrem que a morte iminente de um dos pais pode
atuar como um gatilho para que o relacionamento entre os irmos avance
para uma nova fase. Infelizmente, ele tambm pode deteriorar-se, por
exemplo, com uma disputa pela herana.
Todavia, muitas pessoas descobrem que dividir a experincia do luto
por um dos pais ou qualquer outro membro da famlia pode gerar boa
vontade, calor e afeto para que a relao seja aprimorada e reforada. No
apenas nos romances, nos filmes e nas novelas que os irmos que sempre
consideramos as ovelhas negras voltam mudados, ou que, nos corredores
dos hospitais, irmos tenham conversas profundas, nas quais sentimentos
so expostos e o ambiente deteriorado h dcadas se purifica.
Qualquer que seja a sua idade, tentar negociar um caminho que leve a
um relacionamento com um irmo nunca energia desperdiada. Ao
contrrio, uma grande lio de vida para aprendermos a viver em um
mundo repleto de outros indivduos que iro competir conosco.

CAPTULO 6

Parentes

O relacionamento ruim com a famlia do parceiro tem sido, ao longo dos


sculos, motivo de piadas. Sogras terrveis, por exemplo, j faziam parte
dos Contos da Canturia, de Chaucer, escritos no sculo XIV.
Como possvel que essas relaes ainda sejam to imensamente
complexas e preocupantes? Quando casamos com algum, casamos
tambm com sua famlia?

Ele meu!

Em um mundo ideal, o amor de nossos pais incondicional. Nossos sogros
se sentem algum amor por ns nos amam mais condicionalmente, com
um olho em nossa adequao como companheiros de seus filhos e o outro
em como essa parceria ameaa a relao que sempre tiveram com seus
rebentos.
A carta de Andrea:
Minha sogra extremamente competitiva e crtica e no consegue
perceber que o filho escolheu casar-se com uma mulher capaz de
administrar uma casa, trabalhar fora e educar filhos. Eu mal posso
tolerar as insinuaes sarcsticas dela de que no sei cozinhar (meu
marido e eu gostamos de cozinhar juntos; nosso tempo especial para
conversar durante o dia) e os comentrios de que no consigo
pronunciar o nome holands de meu marido (sou formada em lnguas).
Agora, ela quer tomar conta de nossa festa de 10 anos de casados. Meu
marido tentou conversar com ela, que se recusa a ouvir, literalmente
cobrindo as orelhas. Minhas amigas acham graa porque enxergam os
maridos como a criana extra do casamento, mas no meu a criana
extra e exigente minha sogra. Como dizer a ela para se afastar?
Atenciosamente, Andrea


Ao criticar Andrea e tentar intrometer-se na festa de aniversrio de
casamento, a sogra est tentando compensar o que ela acredita que Andrea
lhe tomou. Ela sabe que Andrea competente. Tem inveja da nora (da vida
de Andrea, de sua juventude, de seu relacionamento com o marido), e esta
uma emoo altamente corrosiva e destrutiva.
O comportamento em geral e as mos sobre as orelhas sugerem que a
sogra regrediu at a infncia. Mulheres desse tipo costumam negar seus
desagradveis sentimentos em relao s noras e, portanto, no entendem
que, no fundo, elas tm, sim, a inteno de magoar. Infelizmente, o que a
sogra de Andrea pode no enxergar que, ao atacar uma das metades do
casal, ela pode afastar tambm o prprio filho.
Assim sendo, Andrea e seu marido precisaro estabelecer limites, de
maneira gentil, porm firme e ser consistentes ao coloc-los em ao. Por
exemplo, usar afirmaes ensaiadas quando a sogra comear uma de suas
crticas usuais (por exemplo, essa afirmao indelicada e inexata)
significa que o casal est demonstrando que mantm uma frente unida.
Se ela fizer crticas a Andrea na casa da nora, aceitvel explicar com
firmeza, mas com cortesia, que esse comportamento indelicado no ser
tolerado. Isso pode levar tempo, mas a consistncia da unio vai fazer com
que a sogra de Andrea tenha menos possibilidades de convencer a si
mesma de que o filho s est fazendo o que a mulher pediu. Portanto, ela
ter menos motivos para voltar-se para o filho na esperana de conseguir
um resultado diferente.
Reforar o senso de autovalorizao de Andrea tambm importante.
Embora as crticas em relao ao modo como educa os filhos possam tirar
um pouco de sua autoconfiana, se Andrea puder reforar a prpria f em
suas habilidades como me, ser capaz de enfraquecer o efeito das crticas.
Outra forma de lidar com as crticas dar sogra o benefcio da dvida
ou, pelo menos, fingir que o faz. Andrea pode perguntar, mostrando-se
genuinamente interessada, o que a sogra faria diferente, por exemplo, em
relao educao das crianas. uma oferta para que ela seja parte da
soluo. Isso dar a Andrea a oportunidade de refletir sobre qual das duas
opes ela prefere e decidir; sendo a me das crianas, ela quem toma as
decises. Dessa forma, Andrea recupera o controle da prpria vida, de sua
cozinha e da educao dos filhos, ao mesmo tempo desarmando a sogra ao
trat-la com uma afvel considerao.

Desarmando a sogra

Se voc se identificou com a histria de Andrea e tem uma sogra que se
mostra hostil ou que interfere em sua vida, lembre-se de que,
provavelmente, ela acha que perdeu a inexistente batalha pelo seu
companheiro. Trabalhe no sentido de entender que, embora suas crticas
paream pessoais, na verdade o alvo a ideia de uma nora e o que ela
representa. Procure reforar a sua autoestima, lembrando sempre que voc
boa me, ou bom pai, e que seu parceiro escolheu voc por suas inmeras
qualidades.
Voc pode tambm considerar a possibilidade de perguntar sua sogra
o que ela faria de maneira diferente em determinada situao afinal, voc
no precisa seguir a sugesto que ela apresentar.

DICA

Estabelecer limites firmes tem a ver com cuidar de si mesmo,


colocando estruturas ou regras para as suas interaes com os
outros. Por exemplo, se sua sogra for rude com voc ou sua famlia,
explique que ela no ser bem-vinda sua casa, ou que voc vai
desligar o telefone. Recrute o apoio de seu parceiro para delimitarem
juntos as fronteiras. Dessa maneira, vocs se apresentaro como uma
frente unida. Fronteiras no so ameaas. Elas apenas comunicam
quais sero as consequncias se algum insistir em um
comportamento difcil.

Valores conflitantes

Concesses e acomodao revelam atitudes positivas, mas a prpria
natureza da relao com os sogros pode tornar isso mais traioeiro.
A carta de Aileen:
Meu sogro esteve na Marinha e assim que tento explicar por que
ele grosseiro e machista. Quando o conheci, fui capaz de me fazer de

surda aos seus comentrios ridculos, mas agora que tenho duas filhas,
de 5 e 3 anos, estou nervosa, com medo de que elas aprendam esses
valores quando visitarem os avs. J recusei vrios convites para que
elas ficassem na casa deles o que no passou despercebido , mas no
me sinto vontade para revelar o verdadeiro motivo. Meu marido diz
que estou sendo exageradamente sensvel, mas no quero minhas filhas
ouvindo os absurdos que ele diz.
Atenciosamente, Aileen

O mais frustrante para qualquer um na situao de Aileen que crianas
so como esponjas. Elas absorvem todo tipo de informaes durante a
infncia. A consequncia disso que, por mais que tentemos proteger
nossos filhos, no temos como evitar que eles apreendam o que veem e
ouvem na televiso, na casa do amiguinho, ou mesmo na rua.
Mais uma vez, uma frente unida a melhor abordagem quando lidamos
com problemas com sogros. Aileen no disse como era sua relao com a
sogra, e sei que o marido tem apenas um irmo; se ele tivesse uma irm,
Aileen poderia (quem sabe) sentir-se menos apreensiva ao ver que a moa
saiu-se bem na vida, apesar de ter tido um pai to grosseiro e machista.
Talvez o marido de Aileen pense mais ou menos assim: Fui educado por
esse homem e isso no me causou nenhum mal.
preciso registrar que as coisas mudaram com o passar dos anos. Mas
algumas pessoas no sabem ou no querem saber que certos
comportamentos, como racismo e machismo, so vergonhosos e
inadmissveis. Aileen e o marido decidiram que ele falaria com o pai e ela
sondaria a sogra. Afinal, no seria justo privar a av da companhia das
netas s porque o marido um machista ignorante.
Aileen se sentiu no controle aps conversar com a sogra e saber que ela
tambm defendia padres semelhantes aos seus, o que a deixou mais
vontade para planejar visitas futuras, tornando-a sua aliada para falar s
meninas sobre o que inaceitvel, tanto em casa quanto fora dela.

Sustente os seus valores



Se voc se identificou com a histria de Aileen e tem sogro ou sogra que
vivem com um cdigo moral diferente do seu, reconhea que voc no pode

controlar os pais de seu parceiro, mas pode permanecer fiel aos seus
prprios valores. Aceite o que est e tambm o que no est sob o seu
controle. Estimule seu parceiro a conversar com os pais; e proponha-se a
faz-lo em conjunto se ele se mostrar apreensivo. Se voc tiver filhos,
explique a eles por que certos comportamentos so inaceitveis, mesmo
que os avs os adotem. Dessa maneira, sua postura mostrar a seus filhos
que, embora eles visitem o av, no precisam aceitar suas atitudes.

DICA

Sustente os seus valores, mesmo que seus sogros sejam dominadores


e tenham vises opostas. A proximidade forada desse
relacionamento no deve ser desculpa para fazer concesses e
abandonar seus valores.

Aniquilando os rivais

O que acontece com frequncia nas famlias que determinados
comportamentos passam despercebidos (ou, mais provavelmente, no so
desafiados) at a chegada de algum de fora. H quem considere a chegada
de um genro ou nora, ou mesmo de um cunhado ou cunhada, to
ameaadora que tente fingir que o rival no existe.
A carta de Tim:
Quando me casei, os pais da minha mulher j haviam morrido; achei
ento que no viveria as situaes complicadas, com sogro e sogra, que
meus amigos costumavam descrever. Entretanto, minha cunhada,
Susanna, agora se sente a matriarca da famlia. No dia em que me
casei com a irm dela (eu paguei pela festa), Susanna pediu que eu e
outros dois cunhados sassemos de perto para que as fotos pudessem
ser apenas da famlia. Nos funerais, Susanna planeja quem vai sentar
onde na igreja, para que suas irms se sentem ao seu lado, enquanto
maridos (como eu) tm de se sentar sozinhos, sem poder consolar seus
parceiros. Eu sei, por conversas com a famlia, que no sou o nico a
achar o comportamento dela insultuoso, mas minha mulher no quer

criar problemas. Devo dizer alguma coisa?


Atenciosamente, Tim

Tim, por ser algum de fora, talvez possa enxergar mais claramente o
jogo entre os membros da famlia. Susanna parece ser controladora. Sendo
a mais velha de quatro irmos, possvel que esse papel j lhe coubesse ou
ela o tenha buscado. Essa postura tornou-se parte de sua identidade e a
ideia de perd-la a faz representar seu medo atravs de demonstraes
pblicas de que sua famlia est ao seu lado e os de fora os rivais esto
afastados.
Aos olhos de Tim, h algumas opes para encarar a situao: ele pode
ser o porta-voz da faco dos novatos no sistema familiar, um grupo
menos tolerante com o comportamento atual; pode fazer piada das
manipulaes regulares de Susanna, tirando da o conforto de saber que
no est sozinho ao considerar ridcula sua conduta; ou, ainda, decidir
enfrentar a cunhada somente quando o comportamento dela tiver um
impacto direto na vida dele.
Pouco tempo depois de termos conversado pessoalmente, ele foi a outro
evento e observou que os prprios parentes consanguneos de Susanna no
ignoravam suas atitudes e muitas vezes a desafiavam. Quando ela tentou
excluir um cunhado de uma atividade da famlia, uma de suas irms disse:
Nada disso, Susanna, meu marido a minha famlia.

Lidando com parentes



Se voc se identificou com a histria de Tim e percebe que um parente de
seu parceiro deseja exclu-lo, console-se com o fato de que, embora o
comportamento parea estar voltado especificamente para voc, na
verdade essa uma tentativa desesperada de recuperar o controle, feita
por algum que est morrendo de medo de que seu poder esteja sendo
corrodo. Os conflitos desse tipo se assemelham a lutas por territrio. Na
maioria dos casos, a gerao mais velha sente-se ameaada pela mais nova,
mas tambm podem acontecer entre pessoas da mesma gerao. Com
frequncia, essas pessoas esto se lembrando de como a vida era
aconchegante antes da chegada desses irritantes novatos.
Coordene uma frente unida com seu parceiro e identifique quem so

seus aliados. Isso ir ajud-lo a sentir-se mais apoiado e o impedir de


sentir-se sufocado quando estiver em famlia.

DICA

Estabelea limites para voc e seu parceiro; e, juntos, afirmem (talvez


repetidamente) que certos comportamentos so inaceitveis.
Lembre-se: voc tem o direito de tomar conta de si mesmo, e o
estabelecimento de limites a melhor forma de faz-lo.

Uma falta de reconhecimento



Muitos conflitos com a famlia de nossos cnjuges ocorrem porque as
linhas de poder esto mudando. O conflito sobre essa inconfessa luta pelo
poder. Como em todos os relacionamentos, permanecer fiel aos seus
prprios valores algo essencial. O relacionamento com esses novos
familiares no deve for-lo a ir de encontro quilo em que voc acredita.
A carta de Francesca:
Minha filha e meu genro no ganham muito bem, por isso meu
marido e eu pagamos a escola dos nossos netos gmeos. Ficamos muito
felizes com esse acordo e somos convidados para os eventos esportivos
e muitos outros, mas, nos estudos, os meninos no esto se saindo como
gostaramos. Recebemos cpias de seus boletins e relatrios onde fica
bem claro que ambos so conhecidos por toda a escola pelo seu mau
comportamento. Meu marido disse: Esses relatrios parecem os meus
de quando eu era pequeno! Tentei conversar com os pais, mas meu
genro se coloca na defensiva, dizendo que eles so apenas crianas e
que tudo isso vai mudar quando crescerem. Mas no consigo evitar me
lembrar de que quem paga a escola sou eu! No quero discutir com os
dois, mas quais so as minhas opes?
Atenciosamente, Francesca

A frase que no me sai da cabea : Quem paga a orquestra quem
escolhe a msica.
Comprometer-se a pagar pela educao de algum como um

investimento, e sempre desejamos obter os melhores resultados de nossos


investimentos. Essa situao foi como um teste no relacionamento de
Francesca com o genro. Talvez ele se sentisse pouco vontade por no ser
o provedor nessa questo. Isso explicaria sua postura defensiva e a falta de
repreenso aos filhos pelas notas e pelo comportamento ruins.
A falta de investimento financeiro por parte dele tambm reduziu o seu
comprometimento com esse aspecto da educao das crianas. Entretanto,
isso no significa que Francesca e o marido devam abandonar seus valores
em relao necessidade de fazer com que os meninos trabalhem
arduamente e respeitem aquilo que recebem dos outros; assim como no
podem deixar de lado sua viso sobre o investimento.
Pedi a Francesca e ao marido que (separadamente) fizessem uma lista
de todas as conquistas que eles esperavam que os netos alcanassem.
Francesca lembrou-se de que imaginara que os netos obtivessem, mais do
que conquistas acadmicas, acesso a novas amizades, timas instalaes
esportivas, um ambiente mais rural do que urbano, exposio s artes e
muitos deveres de casa. E ela teve de admitir que o marido no se dera
muito mal na vida, apesar das pssimas notas na escola.
Mas a lista tambm ofereceu a Francesa e ao marido a oportunidade de
conversar sobre o assunto sob ngulos diferentes. Ao deixar claros os seus
valores em comum sobre educao e disciplina, eles tambm dividiram seu
incmodo em relao s atitudes despreocupadas do genro sobre o
trabalho e o sustento da filha. Isso no era, necessariamente, algo em que
pudessem se meter a filha parecia feliz com o marido , e eles se
recusavam a desvalorizar o genro abertamente; mas ficaram satisfeitos por
terem a mesma viso. (Meu pai uma vez brincou dizendo que Deus criou
sogros, sogras, genros e noras s para unir contra eles casais que, de outra
forma, estariam brigando.)
Mas Francesca e o marido perceberam que o que esperavam era uma
gratido implcita dos netos sob a forma de relatrios escolares perfeitos.
Ao discutir a questo com a filha, ficou claro que ela no sabia o quanto os
pais estavam decepcionados. Como as crianas no iriam demonstrar sua
gratido da maneira adequada, cabia filha de Francesca e ao seu marido
compensar esse dficit. Eles comearam a demonstrar sua gratido atravs,
por exemplo, de pequenos presentes ou cartes. E, ao mesmo tempo, o
genro tornou-se mais estimulado a disciplinar os meninos.

Ajustando regras e valores diferentes



Se voc se sentiu tocado pela histria de Francesca e suspeita que seus
padres no so compartilhados por seu genro ou nora, faa uma lista de
seus valores e crenas. Esse registro visvel daquilo que voc considera
importante vai fortalecer sua integridade e sua vontade de manter-se fiel
quilo em que acredita, alm de ajud-lo a tratar genros e noras da maneira
como faria com qualquer outra pessoa a quem estivesse oferecendo ajuda.
Certifique-se de que seu filho ou filha e seu parceiro saibam quais so as
regras bsicas de sua vida, mas tambm tome cuidado para no se prender
a elas custa de todo o resto.

DICA

Retorne aos primeiros princpios que o levaram a fazer determinadas


escolhas e verifique se eles ainda so vlidos para voc. Isso vai
fortalecer a sua confiana na hora de defend-los.

Perdendo o contato: o acesso dos avs



Infelizmente, de vez em quando a dinmica do relacionamento com a
famlia do companheiro indica que no temos o poder que gostaramos de
ter sobre um parente.
A carta de Derek:
Minha mulher e eu estamos em uma situao bem difcil. Nosso filho
e sua namorada separaram-se de maneira pouco amistosa, e nossa
nora, Belle, voltou para a Frana, seu pas de origem, com nosso
nico neto, Sam. Belle deixou bem claro que no deseja a nossa
presena. Estamos muito abatidos, j que Sam um garotinho
maravilhoso e sentimos imensas saudades dele. Apesar de amarmos
muito nosso filho, sabemos que ele no foi nenhum santo em toda essa
confuso e realmente sentimos por ela tambm. O que podemos fazer
para manter Sam e Belle em nossas vidas?

Atenciosamente, Derek

A triste verdade que, no Reino Unido, avs no tm direitos
automticos de contato com os netos. E embora as varas de famlia daqui
reconheam o valioso papel que os avs desempenham na vida dos netos e,
muito raramente, recusem esse acesso, nem todo mundo deseja seguir
pelos caminhos de uma disputa judicial.
A dor pela perda de contato com quem amamos grande, especialmente
quando muito pouco fica sob nosso controle. Aps o trauma da separao,
Belle fez suas escolhas e, por enquanto, Derek e a mulher precisam
respeit-las para no afastar a nora e o neto ainda mais.
A boa notcia que, indo ao encontro dos desejos de Belle, Derek e a
mulher demonstram que esto ouvindo o que a ex-namorada do filho tem a
dizer, uma postura que mostra enorme afabilidade. Afinal, todo mundo
anseia por ser ouvido.
Na prtica, Derek e a esposa precisam assumir a grande tristeza que
sentem diante dessa situao e prantear o que, assim esperamos, seja uma
perda temporria. Eles precisam de tempo para ser complacentes consigo
mesmos e um com o outro e procurar novas formas de preencher o vazio
deixado por Belle e Sam.
Esboamos uma carta para Belle e Sam, na qual Derek e a mulher
simplesmente expressam sua tristeza pela situao e sua simpatia pela me
de seu neto, sem mencionar nada sobre futuros encontros. Sam j tem
quase 7 anos; portanto, Derek e a mulher devem sempre lembrar-se de
aniversrios e Natal, algo que ambos desejam continuar a fazer, enviando
presentes e cartes.

Demonstrando respeito

Se sua situao atual parecida com a de Derek e voc est enfrentando a
falta de contato com algum a quem ama, d a si mesmo um tempo para
assumir a sua tristeza e ser complacente consigo mesmo, como se estivesse
de luto.
Mantenha contato porque voc deseja faz-lo. Tal gesto deve expressar
seu esprito de generosidade e jamais ter como objetivo receber algo em
troca (um carto, um encontro). Ao se comportar dessa forma, voc estar

protegendo a si mesmo da decepo que poder ter caso suas esperanas


no sejam concretizadas; estar oferecendo livremente a si mesmo, seu
tempo, seu dinheiro ou suas emoes, sem dar a ningum, exceto a voc
prprio, o poder de faz-lo sentir-se realizado ou completo.

DICA

Apesar da dor, demonstre um respeito magnnimo pelos desejos do


seu genro ou nora.

Sendo o cuidador

Estamos vivendo mais e, consequentemente, envelhecendo mais. E
natural haver, no seio de toda famlia, a preocupao com os idosos.
A carta de Davina:
Quando minha sogra morreu, as conversas da famlia deixaram
claro que todos esperavam que meu marido Mark e eu convidssemos
seu pai para morar conosco, j que nossa casa bem grande e
moramos mais prximos a ele o que tornaria a mudana menos
traumtica. Em minha opinio, meu marido no defendeu
suficientemente a nossa famlia, e meu sogro mudou-se para nossa
casa. Eu trabalho em casa e Mark viaja a negcios com frequncia, o
que faz de mim a principal cuidadora de um homem de quem no
gosto. Ele faz crticas o tempo todo, no gosta que meus filhos
adolescentes ajam de acordo com a idade e, em geral, emana energias
negativas. Eu costumava enxergar meu lar como um santurio, mas a
chegada dele estragou tudo isso. Estou chegando ao meu limite.
Atenciosamente, Davina

O trabalho do cuidador muito difcil, exaustivo e, com frequncia,
ingrato. Ter angariado a simpatia da famlia por ter assumido esse papel
no suplantou os ressentimentos e as dificuldades da vida diria. Davina
sentiu que seu lar foi prejudicado pela presena constante do sogro e
tambm mencionou que teve prejuzos no trabalho. Cuidar de algum em
especial pode significar, por vezes, descuidar-se das necessidades dos

demais. A prioridade de Davina, alm de concentrar-se nos filhos e no


casamento, precisava ser a recuperao de seu espao e de sua
autovalorizao.
Alguns podem achar que cuidar dos parentes mais velhos faz parte do
sacrifcio, das obrigaes relacionadas ao fato de nos casarmos e
fazermos parte de uma nova famlia; ou que podemos julgar uma sociedade
pela maneira como trata seus idosos. Mas deve haver limites. Davina
sentia-se acuada e seu ressentimento vinha de sua sensao de impotncia.
Muitas pessoas na mesma situao falam de perder a identidade. Dizer
sempre sim aos outros massacra a nossa identidade.
Eu e Davina trabalhamos juntas para desvendar seus sentimentos em
relao ao marido, que, em sua opinio, no enfrentou os outros membros
da famlia quando pediram que a esposa e ele assumissem o papel de
responsveis pelo pai. Ela conversou com ele sobre recuperar a prpria
vida. Falou de sua inteno de alugar uma sala, um escritrio, que lhe daria
a possibilidade de trabalhar de forma ininterrupta em determinadas horas
da semana. Isso tambm resultou na necessidade de pagar por um cuidador
que viesse nesses mesmos dias. Quando o marido reclamou do custo,
Davina explicou que alguns dos parentes do marido deveriam ajudar
financeiramente, j que, naquele momento, ela e o marido estavam
economizando uma fortuna para o restante da famlia. Ela foi cuidadosa o
bastante para apresentar um clculo dos custos.
Davina tambm planejou uma noite por semana para uma aula de salsa
e outra noite para ir pizzaria com as crianas. Mais uma vez, o sogro
precisaria de cuidados, ou talvez o marido pudesse ficar com o pai nessas
noites. Foi nesse momento que o corao mole do marido foi confrontado
com os custos financeiros, emocionais e de tempo gerados pelo fato de ter o
pai morando em sua casa, algo que seu trabalho o impedira de enxergar.
Na discusso, Davina deixou claro para o marido, de maneira gentil,
porm assertiva, que outros membros da famlia precisavam fazer a sua
parte em termos de tempo e dinheiro. Esse era o seu limite e, para a sua
sanidade, ela precisou estabelec-lo.

Estabelecendo limites

Se voc est passando por uma situao parecida com a de Davina, deixe de

lado o orgulho e o medo de pedir ajuda aos outros. As pessoas gostam de se


sentir teis e, em geral, ficam lisonjeadas quando so requisitadas.
Alm disso, aceite o fato de que voc pode no receber nenhum
agradecimento da pessoa de quem est cuidando. Mas converse com seu
companheiro ou outros membros da famlia para assegurar-se de que
algum tipo de gratido lhe seja demonstrado por todos os seus esforos.

DICA

Estabelea os limites de seu trabalho como cuidador e reserve o


tempo necessrio para usufruir de outros relacionamentos em sua
vida. Talvez esses limites precisem ser definidos dentro do
casamento, assim como com as pessoas de fora. Dessa maneira, voc
dar a si mesmo permisso para recuperar o seu espao e a sua
autovalorizao.

A necessidade de uma separao saudvel



A maior dificuldade no relacionamento com familiares do cnjuge que,
para os pais, o parceiro do filho uma lembrana constante de que a
relao entre pai e filho no mais a mesma. E como alguns filhos no
conseguem fazer essa transio da famlia original para a nova
composio familiar de forma saudvel, o genro ou nora podem receber a
culpa por todo e qualquer aborrecimento.
Problemas com a famlia do companheiro tm o potencial de destruir
casamentos. A chave para a soluo definir e estabelecer limites
adequados desde o incio, o que tem a ver com assumir responsabilidade
pela maneira como nos permitimos ser tratados.

Guia de sobrevivncia para a gerao snior



De acordo com o guia de sobrevivncia, os familiares da gerao snior
devem ser cautelosos e no ter a expectativa de que vo determinar as
regras. Eles precisam reconhecer a natural e necessria mudana do filho
para longe dos pais na formao de um casal. Querer ser prioridade na vida

do filho, assim como ignorar ou menosprezar o parceiro dele, inaceitvel.


natural e apropriado para um cnjuge amar e ser leal aos pais, mas a
gerao snior precisa aceitar que a lealdade primria, agora, deve ser
para com o companheiro e o relacionamento. Por outro lado, importante
que os filhos se lembrem de que ainda podem e devem amar seus pais,
mesmo desaprovando o seu comportamento.

Guia de sobrevivncia para a gerao jnior



A gerao jnior deve ser complacente diante da inveja dos sogros, mas
precisa permanecer forte e no ter medo de desafiar comportamentos
perturbadores em relao a vocs ou a seus filhos. Se uma esposa tem um
problema com a sogra, o marido deve ajudar a resolv-lo; da mesma forma,
se o marido tem dificuldades com os sogros, cabe mulher intervir para
resolver a questo. E, se necessrio, o casal precisar se unir para enfrentar
o que vier pela frente.
Acima de tudo, estabeleam limites firmes desde o incio e,
especialmente se houver filhos, reconheam que importante por vezes
concentrar-se em si mesmos, no se deixando abater por quaisquer
perturbaes geradas pelos avs (mesmo que muitas vezes no tenham
essa inteno).
E, para ambos os lados, tenham sempre a esperana de que tudo pode
melhorar.

CAPTULO 7

Filhos

Nosso relacionamento com nossos filhos tem o potencial de nos dar


alegrias imensas, recompensando-nos pelos anos de privao de sono, de
preocupao e de ansiedade que experimentamos. Mas tambm pode nos
magoar de forma desmedida se for marcado pelo desleixo em relao s
nossas regras e nossa existncia. O ideal que possamos manter uma
relao agradvel com nossas crianas quando elas se tornam adultos.
Antigamente, os filhos no eram ouvidos. Na verdade, toda a noo de
infncia no passa de uma construo do sculo XVII, quando pensadores
liberais sugeriram que as crianas deveriam receber um perodo de
santurio antes de ser expostas aos sofrimentos (trabalho, por exemplo)
da vida adulta. At hoje, algumas comunidades no mundo no tm muito
clara a distino entre crianas e adultos, enviando crianas para trabalhar
assim que aprendem a andar e procurando cas-las antes da puberdade.
No Ocidente, a paternidade se tornou algo extremamente focado na
criana. E como a sociedade est se tornando cada vez mais
psicologicamente esclarecida, temos conscincia de que alguns dos
mtodos antigos, de distanciamento e disciplina severa, podem ser
contraproducentes. Entretanto, existe outra escola de pensamento que
sugere que talvez estejamos fazendo demais por nossos pequenos, criando
toda uma gerao de narcisistas que acredita que o mundo gira em torno
dela, sem possuir recursos e resistncia emocional para funcionar de
maneira adequada na vida adulta. No de admirar que os pais se sintam
sob tanta presso para acertar.

Popularidade

Os pais se preocupam muito se seus filhos tm amigos ou no.
A carta de Tania:

Minha filhinha, Natalie, tem 6 anos. Embora parea feliz em casa, a


escola relata que ela prefere brincar sozinha e no tem uma melhor
amiga. Na escola existe uma regra segundo a qual a turma inteira deve
ser convidada quando houver uma festa de aniversrio; portanto, ela
vai casa de outras meninas. Mas quando sugiro fazer uma festa ou
chamar algum para dormir em nossa casa (dizendo que vamos assar
bolinhos, algo que ela ama fazer comigo), ela se recusa a conversar
sobre o assunto. Devo me preocupar, ou ela vai vencer essa timidez com
o tempo?
Atenciosamente, Tania

A primeira coisa que Tania precisou analisar foi a qualidade da timidez
de Natalie. Esse jeito dela uma forma de ficar em paz consigo mesma, ou
ser que ela estava estressada ou zangada com algo?
A comunicao aberta a chave para todos os relacionamentos;
portanto, sugeri que Tania conversasse suavemente com a filha, primeiro
sobre a escola. Talvez ela estivesse achando tudo muito sufocante: o grande
nmero de alunos, a hora do almoo em grupo ou o tamanho do ptio. Com
o tempo, Tania poderia perceber o que agradava e o que desagradava
menina na escola e descobrir se existia algo ou algum que a estivesse
perturbando. O bullying no poderia ser descartado; ento, a linha de
questionamento deveria ser afetuosa, gentil e casual para que Natalie
pudesse se abrir sobre qualquer coisa que a estivesse fazendo sentir-se
desconfortvel.
Tania e eu tambm pedimos que as professoras nos ajudassem a
reforar a confiana de Natalie na escola. Dar a uma criana tarefas
especiais para fazer na sala algo que costuma levantar o moral. Mas
algumas crianas detestam ser consideradas as favoritas da professora
quando so escolhidas para fazer algo, e elas representam a sua
relutncia afastando-se ainda mais e mergulhando na timidez ou tornandose indisciplinadas em sala de aula. Portanto, os mtodos para tirar Natalie
daquela situao precisariam ser criados sob medida para ela.
Havia ainda outra questo a ser levada em conta a casa de Natalie.
Essa poderia ser uma conversa mais difcil para Tania e Natalie. Algumas
crianas relutam muito em permitir que o mundo exterior penetre em sua
casa. Pessoas tmidas podem se sentir to em paz em seu prprio mundo
que no veem sentido em deixar que outros entrem nele. H tmidos que

tm vergonha da casa ou da famlia e esto sempre alertas aos julgamentos


externos ou aprovao de seus colegas. Tania acreditava que isso poderia
ser outro assunto a tratar com as professoras, para ver se elas passsavam
tarefas nas quais as crianas escrevessem sobre a prpria casa e, dessa
maneira, conhecer as ideias de Natalie.
Mas eu tambm no me esqueci de que Natalie era uma menina de
apenas 6 anos, que estava na nova escola h somente dois semestres. Cada
criana se adapta sua prpria maneira a novas situaes. Portanto,
embora sempre valha a pena ter conversas preliminares sobre como vo as
coisas, tambm importante ter pacincia e permitir que a confiana social
da criana floresa por si mesma. Na famlia, especialmente, sou contra
rotular, uma vez que isso se torna uma profecia autorrealizvel que s traz
prejuzos.
Acima de tudo, eu quis que Tania se concentrasse na prpria experincia
de Natalie. Que valorizasse a criana que parecia to feliz em casa, que
amava ajudar Tania a assar bolos, mas que tambm gostava das
brincadeiras mais agitadas dos homens da famlia.
Tambm percebi que Tania descreveu Natalie como sua menininha.
Talvez houvesse uma parte dela que precisasse manter a filha pequena,
temendo que um dia Natalie fosse valente e confiante o suficiente para
abandonar o ninho.
Quando exploramos isso, Tania comeou a chorar, reconhecendo que
uma parte dela tinha pavor de pensar no dia em que os filhos no
precisariam mais dela. Sem perceber, Tania estava em um conflito: ela
queria ajudar Natalie a vencer a timidez, mas entendia que aquela menina
tmida teria menos chances de abandon-la. Quando esse conflito ficou
claro em sua mente, ela pde fazer um esforo consciente para se
concentrar em fazer com que Natalie se sentisse satisfeita e feliz.

DICA

A timidez pode ter vrios significados. importante identificar o tipo


de timidez que seu filho est demonstrando. Por exemplo, a criana
reservada e est em paz com o mundo, ou se mostra ansiosa ou
zangada? Observe-a e voc ser capaz de determinar se algo que
precisa de sua ajuda e interferncia, ou se apenas a natureza dela.

Explorando a timidez

Se voc se identificou com a histria de Tania e tem um filho que se mostra
tmido em casa ou na escola, evite rotul-lo de forma negativa. Entenda que
a timidez reflete um tipo de personalidade e no tem nada de errado.
Algumas pessoas nunca deixam de ser tmidas, mas muitas delas exalam
uma autoconfiana silenciosa que atrai as pessoas. Os tmidos so bons
ouvintes e, quando fazem amizade, em geral ela dura para sempre. Em vez
disso, converse com a criana, de maneira suave, sobre a casa e a escola,
para descobrir se h algo que a perturba.

Bullying

O bullying no um fenmeno recente, mas, com o incremento das mdias
sociais e o nmero de filhos com acesso a celulares e computadores, os pais
precisam estar ainda mais vigilantes em relao s maneiras pelas quais o
bullying pode ser perpetrado.
A carta de Jackie:
Meu marido e eu ouvimos por acaso Josh, nosso filho de 10 anos,
conversando em outro cmodo da casa com alguns de seus amigos
sobre mensagens terrveis que seriam enviadas a outro garoto sobre
sua maneira de andar e sua aparncia. Eu conheo o garoto em
questo, sei que ele sofreu paralisia cerebral, e fiquei horrorizada por
meu filho achar normal importunar essa pobre criana por sua
deficincia. Eu disse importunar, mas, no fundo, sei que bullying, pura
e simplesmente. Meu filho est se tornando um praticante dessa ao
horrorosa. Meu marido est furioso e quer jogar fora o celular de Josh,
mas acho que o que precisamos mudar o seu comportamento. O que
voc acha?
Atenciosamente, Jackie

Ns somos criaturas altamente imitadoras. Aprendemos sobre o mundo
e como funcionar nele copiando os que nos cercam. Ainda no se chegou a
uma concluso sobre o desenvolvimento infantil, se o que mais

importante o inato ou o adquirido eu acredito que seja um pouco de


cada, dependendo de cada criana. Isso significa que Josh teria aprendido
essas tticas de bullying em algum lugar amigos, televiso, filmes ou jogos
de computador.
Jackie e o marido precisam ser a influncia que corrige, demonstrando
uma postura antibullying. Ns ensaiamos conversas que ela ou o marido
poderiam ter com Josh sobre o que essa prtica e por que ela sempre
inaceitvel. Enredos de novelas ou filmes podem ser timos para gerar
conversas que soem casuais, sobre tpicos cruciais, com as crianas que
fazem parte de nossa vida. Atravs dessas conversas, Josh poder aprender
sobre bullying, seu impacto nas pessoas e por que essa atitude deve ser
banida.
Como cabe aos pais corrigir e repreender os filhos quando eles se
comportam de maneira inadmissvel, tambm conversamos sobre o
impulso do marido de Jackie de jogar fora o celular de Josh. Ambos
concordaram que queriam ser firmes nessa questo e disseram a Josh que
ele no teria mais alguns privilgios (mesada, celular) se o pegassem de
novo praticando bullying ou planejando faz-lo.
Tambm importante que eles aplaudam Josh quando ele se mostrar
emptico e gentil com os outros, inclusive os pais e outros familiares. Os
profissionais da escola podem ser cooptados para esse processo. Jackie
pediu que os professores ficassem alertas caso achassem que seu filho
estava intimidando os outros. Ela ainda conversou com as mes dos outros
meninos envolvidos, para saber o que haviam percebido no
comportamento dos filhos.
Mas claro que ningum pode supervisionar Josh e os amigos o tempo
todo. O ideal para Jackie dar o exemplo de uma abordagem de no
tolerncia ao bulliyng, uma postura que ele pode comear a imitar.

Reprimindo o bullying

Se voc se identificou com a histria de Jackie e teme que seu filho pratique
o bullying, seja para ele um exemplo, demonstrando uma atitude contrria
a esse comportamento. Afinal, o desenvolvimento do respeito ao prximo
comea em casa. Alm disso, preste ateno aos relacionamentos dentro de
sua casa para verificar se no existe alguma forma sutil de bullying

acontecendo entre os irmos ou entre vocs, como pais. Use histrias da


mdia ou de acontecimentos atuais para iniciar discusses sobre por que o
bullying algo totalmente inaceitvel.

DICA

Elogie e, algumas vezes, recompense seu filho quando ele tiver


atitudes gentis e bondosas, como lavar os pratos, ler para os irmos,
ou quando ele demonstrar um afeto espontneo para com os outros.

Amor exigente

A maior questo no relacionamento entre pais e filhos a dinmica da
mudana de poder. Quando as crianas nascem, os adultos do as cartas;
mas, em pouco tempo, a situao se transforma em um relacionamento no
qual a acomodao e a negociao de posies precisam acontecer. E a
habilidade de ser pai ou me est em administrar adequadamente as
emoes dos filhos, ao longo desse processo, ao mesmo tempo que a
integridade, a autoestima e o senso de espao pessoal do adulto so
mantidos.
A carta de Karen:
Sou separada e venho lutando para fazer com que meu filho, Noah,
me respeite. Ele est sempre me dizendo que sou pssima me, mas que
o pai, meu ex-marido, maravilhoso. Meu ex e eu temos custdia
compartilhada e eu jamais falei mal dele, muito embora ele tenha me
deixado por outra mulher. Mas, agora que Noah tem 12 anos, ele tem
sado com uma gangue das redondezas. Meu ex diz que preciso ser mais
firme, mas Noah no se importa quando lhe dou uma bronca. Ele diz
que me odeia e, para ser sincera, embora eu o ame, acho que s vezes
tambm o odeio. Mas isso me faz sentir culpada e eu acabo cedendo. O
que devo fazer?
Atenciosamente, Karen

Noah est se dando o prazer de fazer uma ciso, fingindo que um dos
pais tudo de bom e o outro tudo de ruim. Ele est colocando os pais

um contra o outro e comandando a situao. Karen confirma o clssico


conflito humano de que, com frequncia, odiamos aqueles que amamos.
Quando nos tornamos adultos, vemos que o dio da infncia tolo e
inofensivo. Mas, quando nossos filhos ficam mais velhos, comeamos a
sentir que seus ataques so mais precisos e pessoais. Eles percebem o que
mais nos fere e at os ataques mais casuais acertam em cheio as nossas
inseguranas. Com uma me sozinha, ainda mais vulnervel pela
infidelidade do ex, a acusao de Noah de que Karen no uma boa me (e,
portanto, uma m pessoa) pe o dedo bem na ferida.
Em primeiro lugar, Karen precisa assumir o controle de suas emoes
antes de tratar do relacionamento com Noah. Sugiro que ela trabalhe para
aumentar seu autorrespeito. Isso ir torn-la mais forte, autoconfiante, e
lhe dar mais capacidade de tolerar os momentos nos quais odeia o filho.
Se Noah perceber que essas acusaes deixaram de mexer com Karen, ele
logo vai abandon-las.
vital que um filho, seja qual for a sua idade, aprenda que os pais
podem tolerar ser odiados. Se ele no vivenciar essa sensao, ficar
apavorado de que seus ataques aos pais os machuquem. A culpa por esse
medo se torna intolervel.
O que Karen precisa abandonar a nsia de que Noah a ame. Assim que
deixar de lado esse desejo, vai achar mais fcil tomar medidas mais severas
em relao ao filho. Se ela for firme, mostrando, ao mesmo tempo, o seu
compromisso para com ele e seu bem-estar, Noah ir desenvolver respeito
por Karen. A mudana no ocorrer do dia para a noite e, nos momentos
mais difceis, poder parecer uma tarefa ingrata, mas essa a essncia da
maternidade.

Disciplinando os filhos

Se voc se identificou com a histria de Karen e est lutando para
disciplinar seus filhos, tenha sempre em mente que no adianta nada
pensar que os filhos precisam amar seus pais. Paternidade no tem a ver
com ser o melhor amigo de seu filho. A paternidade saudvel tem a ver com
regras e limites e com amar seus filhos incondicionalmente. Trata-se de
reconhecer que eles so pequenas unidades de impulsos incontrolveis que
voc precisa frear e frustrar, se quiser que eles aprendam a ter

autocontrole, a respeitar a si mesmos e aos outros.


O ponto principal trabalhar o seu autorrespeito, lembrando-se sempre
de seus talentos e de suas conquistas, alm de ter outras pessoas em sua
vida que o amem. Dessa maneira, voc ser capaz de suportar os impulsos
de raiva de seus filhos e concentrar-se em ser um pai ou me firme, porm
afetuoso.

DICA

Seja consistente com seu filho, para que ele saiba qual a sua postura
em relao s regras da casa e disciplina. Se voc quiser que ele faa
algo (por exemplo, arrumar a cama) at voc contar at trs,
mantenha esse limite. Pode parecer exagero, mas com o tempo seu
filho vai aprender que voc firme em suas ordens. Isso o far sentirse menos confuso em relao a voc, o que causar menos estresse a
ambos.

Influncias primitivas

Quando nos tornamos pais, nos damos conta de que tudo o que vivemos at
aquele momento pode afetar nosso relacionamento com nossos filhos.
A carta de Katie:
Tenho 41 anos e, recentemente, minha me adotiva faleceu. Eu a
amava, mas durante muitos anos sofri de depresso por ter sido
rejeitada quando beb. S nos ltimos tempos comecei a me preocupar
com o fato de que j deveria ter contado a meus filhos (que so
adolescentes) que fui adotada. At hoje, meu marido a nica pessoa
que sabe. No sei se saberei lidar com todas as questes que meus filhos
possam levantar, especialmente sobre no lhes ter contado antes. Em
resumo, tenho medo de que eles achem que menti por omisso. Passo as
noites acordada, pensando no que deveria fazer. Por favor, me ajude.
Atenciosamente, Katie

Katie lutou muito com a dramtica mudana em sua identidade, que
aconteceu quando foi informada de sua adoo. Agora, com a morte da me

adotiva, sentimentos em relao identidade comearam a emergir: seus


prprios filhos poderiam consider-la uma mentirosa? Tanto no passado
quanto no presente, Katie tem um sentimento de inadequao e de
incapacidade de estar altura das expectativas dos outros.
Conversamos sobre como ela se sentiu quando ficou sabendo que fora
adotada. Por mais que amasse os pais adotivos, ela contou que se sentiu
sufocada de mgoa e tristeza, alm da raiva por ter sido abandonada. Ela
tambm se sentia perturbada pelo fato de os pais, de alguma forma, terem
maculado sua comemorao pelos 10 anos de idade, ao escolherem a
ocasio para lhe contar a verdade; embora, como adulta, ela reconhea que
essa novidade a teria perturbado em qualquer momento ou circunstncia
da vida.
interessante observar que seus prprios filhos, um casal de gmeos de
15 anos, hoje so muito mais velhos do que Katie quando recebeu a notcia.
Durante anos, ela no teve coragem de contar a eles. possvel que
estivesse tentando proteg-los da surpresa que ela prpria teve quando
criana ou talvez reprimindo a informao como forma de negao, de
maneira que os filhos pudessem viver no que ela considerava uma
ignorncia feliz.
Sugeri a Katie que isso era um duplo eco do passado: medo de no estar
altura das expectativas dos filhos, alm de um ressentimento contnuo,
porm reprimido, porque os pais adotivos haviam mentido para ela por
10 anos.
O fato de ser adotada provocou em Katie sentimentos de inadequao e
desconfiana, o que contribuiu para sua depresso. Com exceo de seu
marido, ela jamais acreditou que as pessoas de sua famlia pudessem
entender a enormidade dessa informao.
Embora a pergunta de Katie seja como lidar com a revelao da notcia
aos filhos, a grande questo , na verdade, sua prpria aceitao. ela
sentir-se vontade com certos aspectos de seu prprio passado.

Curando o passado

Se voc se identificou com a histria de Katie, examine a sua histria para
ver que emoes e eventos afetam o seu comportamento em relao a seus
filhos no presente. Procure entender se h coisas sobre as quais voc

gostaria de conversar com eles, ou se so fatos que voc pode processar


sozinho ou conversando com um amigo ou um profissional. Examine e seja
condescendente com seus prprios sentimentos em relao ao que lhe
aconteceu e procure fortalecer a sua identidade, para fazer as pazes com o
seu passado.

DICA

Lembre-se de que seus filhos no so voc e podem reagir


informao de forma diferente da sua. Lembre-se tambm de que
eles so muito centrados em si mesmos e, em geral, no esto muito
interessados em acontecimentos passados.

O crebro do adolescente

Quando nossos filhos chegam adolescncia, subitamente o mundo parece
estar crivado de hormnios esdrxulos e de mudanas abruptas de
comportamento.
A carta de Melissa:
Nosso filho, Matthew, tem apenas 17 anos. No ano passado, ele me
perguntou se a namorada poderia dormir l em casa. Mesmo correndo
o risco de parecermos pudicos, meu marido e eu dissemos no. Acho
que eles terminaram alguns meses atrs e Matthew passou a fazer
parte dos times de crquete e de hquei, o que considerei muito
saudvel. Ele o mais novo em ambos os times e, nas noites de sbado,
comeou a sair para beber com os garotos mais velhos. Agora, quando
o ouo falar sobre mulheres, com desdm, sendo que uma vez ele me
criticou por usar vestidos acima dos joelhos (tenho 42 anos e estou em
tima forma). Sinto que perdi meu filho. Ser que meu marido e eu
devemos nos preocupar com essa mudana dele?
Atenciosamente, Melissa

Inicialmente, Melissa ficou satisfeita pelo fato de Matthew, aos 16 anos,
sentir que possua um relacionamento bom o suficiente com ela para pedir
que a namorada dormisse l. Ela disse no; mas agora est se torturando

por achar que possa ter, de alguma forma, passado a impresso de que sexo
errado, ou que as meninas que desejam fazer sexo aos 16 anos so vadias
ou algo parecido.
Aconselhei Melissa a ter compaixo pela escolha que fez naquele
momento. A paternidade amplamente relacionada a um controle de
limites e um adiamento de recompensas, de maneira que os filhos
aprendam o autocontrole. Portanto, mesmo que o mundo em geral no
concorde com ela, um dos valores de Melissa acreditar que 16 anos
muito cedo para o filho fazer sexo.
Conversar com nossos filhos sobre sexo complicado, mas tambm
pode ser imensamente gratificante. Tem a ver com demonstrar confiana e
sentir-se digno dela. E, para os adultos, significa passar valores bsicos
para os filhos em relao a amor, intimidade e segurana de uma maneira
afetuosa. Embora os jovens, no final da adolescncia, possam nos parecer
adultos arrogantes, no fundo eles so vulnerveis e ainda se beneficiam do
apoio dos pais.
O ponto delicado dessas conversas que, com frequncia, elas
acontecem em um perodo no qual os adolescentes esto vivendo
mudanas radicais. Pesquisas recentes mostraram que os adolescentes
passam por um extraordinrio desenvolvimento cerebral. Algumas dessas
mudanas se do na mesma parte do crebro que controla o planejamento,
o controle dos impulsos e o raciocnio. Ns, como adultos, ficamos
imensamente frustrados diante das novas paixes adotadas pelos
adolescentes, os riscos aos quais eles se expem e sua aparente falta de
raciocnio, mas isso se deve, em parte, s mudanas no crebro que
precisam mesmo acontecer e sobre as quais o adolescente no tem nenhum
controle.
um tempo de grandes experimentaes. Os jovens comeam a se
separar, de forma saudvel, de seus pais e talvez formem amizades com
outros adultos que os influenciaro de maneiras diferentes, como colegas
de trabalho ou, como no caso de Matthew, seus companheiros de time.
Algumas dessas separaes acontecem pela rejeio dos valores e cdigos
que os pais representam. Isso pode levar a assumirem causas polticas ou
sociais, vestirem-se de forma provocante, fumar, usar drogas, fazer sexo
antes da hora, embebedar-se e muitos outros comportamentos que a
maioria dos adultos considera perturbadores, perigosos, ridculos ou
ilegais.

Sejamos claros: os pais esto certos ao tentar guiar os filhos para longe
de atividades nocivas. Mas, em geral, essa jornada de separao dos pais
necessria para fortalecer a identidade e o senso do Eu de um indivduo.
Em outras palavras, natural. E, em algum momento, isso torna a situao
menos pessoal.
O que Matthew est demonstrando que os anos de adolescncia
tambm tm muito a ver com obter a aprovao e a aceitao dos colegas.
Socialmente, ele agora se relaciona com rapazes mais velhos e mais
experientes no que se refere a sexo e talvez ele tenha terminado um
relacionamento ntimo, provavelmente sexual, h pouco tempo. Melissa e
eu discutimos sobre como ela poderia abordar esse assunto, falar de sexo
de maneira geral e das atitudes em relao s mulheres, usando notcias
dos jornais ou da internet para gerar uma conversa casual e mostrar a ele
que no h assunto sobre o qual me e filho no possam conversar. Ns
discutimos sobre como ela se sentiu quando Matthew criticou sua maneira
de vestir-se. Ela teve a sensao de que o filho estava zangado com a exnamorada e queria descontar na mulher mais prxima em sua vida.
Obter a aceitao dos colegas tambm pode significar que Matthew, sem
se dar conta, esteja adotando ou exacerbando algumas das atitudes
demonstradas por seus colegas de time. Seus comentrios sobre as
mulheres poderiam tambm estar mascarando ansiedade diante de
homens que ele acredita serem mais experientes sexualmente.
Compreender o que podia estar acontecendo ao filho foi til para
Melissa e o marido. Isso os ajudou a colocar o comportamento de Matthew
em um contexto evolutivo e tambm pessoal.
claro que, sendo criaturas imitadoras, Melissa e o marido
concordaram em monitorar o prprio comportamento para ver se sua
interao poderia levar Matthew a acreditar que as mulheres devem ser
tratadas com menosprezo. A forma como os pais agradecem (ou no) um
ao outro pelas tarefas dirias ou elogiam (ou no) um ao outro influencia os
filhos e seus relacionamentos futuros. Quando Melissa diz Eu no gosto de
ouvir mulheres sendo depreciadas, ela est vocalizando seu cdigo moral,
sem juzos de valor, em vez de criticar o filho. uma diferena sutil, mas
que pode fazer com que ele a oua.

Encontrando o equilbrio


Se voc se identificou com a histria de Melissa e est lutando com as
mudanas exibidas por seu filho adolescente, precisa encontrar um
equilbrio entre proteg-lo atravs da expresso de seus valores bsicos e
seus limites e dar a ele a liberdade de experimentar quem ele e quem
deseja tornar-se. Console-se com o fato de que, devido ao desenvolvimento
cerebral mencionado acima, algumas das atitudes mais extremadas dele
podem se aplacar naturalmente assim que seu crebro tenha amadurecido
por inteiro.
Como esse pode ser um tempo imensamente sufocante para os
adolescentes, que se deixam levar por seus hormnios, o amor e o apoio
consistentes enquanto eles tentam descobrir a prpria identidade so
valiosos, mesmo que eles levem dcadas para agradecer aos pais por isso.

DICA

Desenvolva maneiras de suportar a aparente rejeio de seu filho por


voc, reconhecendo que isso parte de uma separao necessria do
controle parental, e, ao mesmo tempo, permanea fiel aos seus
valores mais fundamentais.

A sndrome do ninho vazio



Depois de todos os dramas da infncia, chega um tempo no qual nos vemos
diante da perspectiva de ver os filhos sarem de casa, seja para sempre ou
pela primeira vez.
A carta de Fiona:
Barney, o mais novo dos meus trs filhos, vai viajar para a sia em
setembro, antes de comear a faculdade, e eu j estou apavorada.
Morro de preocupao com sua segurana. Meu filho teve uma doena
grave na infncia, um problema na vista que poderia deix-lo cego.
Mas ele venceu tudo isso e estudou com afinco; portanto, seu lugar na
faculdade um smbolo de toda a sua coragem e determinao. Estou
to orgulhosa! Nem ousei mencionar isso ao meu marido; ele pensaria
que sou uma tola. Mas h dias em que no sei como sobreviverei

partida dele.
Atenciosamente, Fiona

Fiona est sofrendo de ansiedade da separao, que muito comum
nos relacionamentos entre mes e filhos. Se voc alguma vez assistiu a
crianas felizes em seu primeiro dia de escola acompanhadas de mes que
se afastam aos prantos pela rua, reconhecer a sensao de perda que
algumas delas experimentam nesses marcos normais do desenvolvimento.
Entretanto, ao mesmo tempo, reconhecemos que a me ideal a que cria
os filhos de maneira to segura e afetuosa que, quando eles se separam
dela, agarram o mundo com as duas mos e levam vidas plenas e
independentes. Pode ser que o marido de Fiona simplesmente diga,
esperamos que de maneira menos franca do que eu, que a vida assim
mesmo. Entretanto, pode ser um enorme golpe em nosso equilbrio
emocional ter de enfrentar a realidade de que, agora, e provavelmente por
muitos anos, somos dispensveis.
Influenciando a ansiedade de Fiona est o fato de que Barney o filho
mais novo. Quando os outros dois filhos saram de casa para estudar e
trabalhar, sempre havia a certeza, no fundo de sua alma, de que ainda
existia Barney em casa. E agora ele tambm est partindo. Esse momento
no est apenas mobilizando a sensao de perda que costumamos
experimentar quando um filho deixa o ninho; essa sada representa o fim
de uma era da maternidade.
A doena que Barney sofreu na infncia, claro, tambm contribui para
as preocupaes de Fiona. Todos nos preocupamos com nossos filhos, mas,
se h um histrico de doena grave, sempre fica aquela sensao
perturbadora de que coisas ruins podem voltar a acontecer. Quem no teria
uma sombra de dvida, medo ou pnico no lugar de Fiona?
O erro est em comportar-se de maneira a fazer Barney suspeitar de que
no tem permisso para sair de casa, ou que, de alguma forma, sua me no
sobreviveria sem ele.
Fiona precisou lidar com os pensamentos aterrorizantes de que Barney
estaria em perigo na sia. Mas, graas ao celular e ao Facebook, muito
mais fcil manter contato com os filhos hoje do que era no passado. E as
opes de transferncia de dinheiro rpidas e seguras tambm podem
acalmar as mentes frenticas dos pais, que temem que os filhos, to longe
de casa, se metam em complicaes financeiras.

Aconselhei Fiona a cercar-se de pessoas que estivessem passando pela


mesma experincia, quem sabe outras mes com filhos que se afastaram
por causa de novos empregos ou viagens. E que ela tivesse uma
comunicao aberta com o marido, relembrando os momentos vividos, mas
tambm fazendo planos para a nova vida que os espera.

Abraando o futuro

Se voc se identificou com a histria de Fiona e teme o momento em que
seu filho abandonar o ninho, tenha sempre em mente que, ao
experimentar e enfrentar os reveses da vida (e sobreviver a eles), seus
filhos vo crescer, aprender e se desenvolver. Tenha orgulho por ter
educado um filho da melhor maneira que pde e reconhea que uma longa
jornada est chegando ao fim. Dedique algum tempo para, quem sabe,
lamentar essa nova realidade e em seguida retome a sua vida,
preenchendo-a com novos e excitantes projetos e conhecendo outras
pessoas.
Se voc no tiver um companheiro, essa pode ser a primeira vez, depois
de muitos anos, que voc vai sentir que tem um tempo s para si mesma,
talvez para pensar em comear um novo relacionamento, o que pode ser
um desafio assustador, porm emocionante. Se estiver casada, agora vocs
tm oportunidades de se reconectar como um casal e no ficar to
centrados nos filhos.
Qualquer que seja a sua situao, mais atividades significam menos
tempo para lidar com a ausncia. Separaes saudveis geram confiana e
trazem, portanto, uma chance maior de que os futuros encontros sejam
mais apreciados por todos.

DICA

Pratique sorrir com entusiasmo diante de todos os planos e lamentese somente quando estiver sozinha. Encontrar outras mes na
mesma situao, seja on-line ou pessoalmente, pode ser um grande
apoio que voc ter ao entrar nessa nova fase da maternidade.

Filhos e divrcio

Algumas vezes, nossos relacionamentos com nossos filhos so afetados por
eventos na famlia, como a infidelidade ou o divrcio.
A carta de Nick:
Depois de anos de um relacionamento difcil, minha mulher e eu
estamos nos divorciando. Fui infiel algumas vezes e, agora, ela deu um
basta. Temos dois lindos filhos, de 15 e 11 anos, que, tenho certeza,
ficaro aliviados por seus pais no brigarem mais. Mas, no momento,
embora esteja preocupado com os aspectos legais e financeiros da
separao, tambm tenho conscincia de que meus filhos ficaro muito
abalados com a notcia. Voc poderia me dar alguns indicadores de
como lidar com meu relacionamento com eles nesse momento e no
futuro prximo?
Atenciosamente, Nick

Nick tem razo de reconhecer que o momento que se aproxima, do
anncio do divrcio, vai afetar todos emocionalmente no apenas os
filhos. Algumas vezes, a maior luta dos pais continuar a estar disponveis
para os filhos mesmo quando se sentem sufocados e emocionalmente
arrasados.
O fato mais triste que algumas vezes o divrcio to doloroso que os
membros da famlia no sabem como demonstrar a sua dor, ou mesmo se
tm o direito de demonstr-la. Nick e sua esposa precisam ficar atentos
maneira como os filhos representam seu sofrimento emocional. Por
exemplo, as crianas podem representar sua emoo destruindo
brinquedos, pois lhes faltam habilidades cognitivas e verbais; crianas em
idade escolar podem se sentir obrigadas a aliar-se a um dos pais, ao passo
que os adolescentes podem se tornar descrentes dos relacionamentos ou
sentir a necessidade de correr para seus prprios relacionamentos em
busca de alguma segurana. E se alguns filhos no se mostrarem abalados
diante dos acontecimentos, podem estar tentando poupar os adultos de
mais sofrimento. Nick e a esposa precisam estar disponveis para seus
filhos quando eles quiserem conversar ou expressar suas emoes.
Ao mesmo tempo, quando so obrigados a enfrentar essa nova
realidade, as crianas podem se fortalecer ao ver os pais se relacionando de

maneira calma e agradvel. Nick e a esposa planejam falar com as crianas


como um casal, para demonstrar uma frente unida. Entretanto, Nick tem
conscincia de que suas infidelidades foram a causa do rompimento. O
contexto de muitos divrcios pode tornar as relaes parentais
abertamente hostis. preciso muito autocontrole para no falar mal do
parceiro que foi infiel, ou que dissipou todas as economias da famlia, ou
que violento, racista, ou que demonstra qualquer outro tipo de
comportamento inaceitvel.
Se as crianas virem os pais se comportando de forma madura,
cooperativa, sem culpar um ao outro, podem aprender uma valiosa lio
sobre valores para suas relaes ntimas futuras.
Essa previsvel dor interna algo que as pessoas na situao de Nick
precisam enfrentar. Ter um bom cuidado consigo mesmo vital. Nick disse,
brincando, que poderia dormir no sof da sala por vrias semanas, e eu sou
totalmente a favor de encarar com humor as transies da vida. Mas, para
manter um bom relacionamento com os filhos no mundo ps-divrcio,
precisamos cuidar de ns mesmos de maneira adequada. Precisamos levar
a srio o sono e a alimentao e descobrir maneiras de superar a dor. No
podemos estar fortes para nossos filhos se no tomarmos conta de ns
mesmos.

Abertura ps-divrcio

Se voc se identificou com a histria de Nick e est prestes a anunciar seu
divrcio, ou se acabou de comunic-lo, aceite o fato de que seus filhos faro
inmeras perguntas durante as semanas ou meses que se seguirem. Ao
mesmo tempo, sinta-se mais forte ao lembrar-se de que as crianas so
criaturas com alto poder de recuperao. Seus filhos possuem a capacidade
de se ajustar e de florescer aps o divrcio.
Mantenha abertos os canais de comunicao e trabalhe com afinco para
se relacionar com seu parceiro de uma forma calma e agradvel na frente
das crianas. Seus filhos iro vivenciar diferentes inseguranas de acordo
com a idade em que estiverem. O mundo que eles conheciam e a segurana
com a qual estavam acostumados evaporaram-se. Isso absolutamente
aterrador, sobretudo se seus filhos ainda no forem capazes de articular
sentimentos de forma adequada. No momento da revelao, muitas

perguntas podem surgir, mas, medida que a realidade for assimilada, que
eles entenderem a novidade sua prpria maneira, podem vir a formular
novas questes ou comear a reagir emocionalmente, situao que exigir
que voc os ajude e conforte.

DICA

essencial que voc se cuide emocional e fisicamente para poder


estar disponvel para seus filhos nesse momento difcil. Coma e
durma de maneira adequada, e estabelea um grupo de apoio
composto por amigos em quem confie e com quem possa desabafar.

Uma segunda famlia



Aps o divrcio, uma nova famlia pode se formar.
A carta de Olivia:
Meu segundo marido e eu temos trs filhos: eu tenho um menino e
ele tem duas meninas. Sou divorciada. Pete vivo. Acabamos de ter
uma menina e as filhas de Pete esto se comportado muito mal. Elas
tocam msica bem alto quando Lily est dormindo e conspiram contra
mim quando Pete est no trabalho. Elas gritam Voc no manda em
mim, voc no minha me. Pete e eu queremos acreditar que seja um
problema da idade, j que esto entrando na adolescncia (12 e 14
anos); mas parece que elas no querem reconhecer a existncia de Lily
o que me deixa magoada. Como devo agir para que as coisas deem
certo nessa segunda famlia e, no futuro, minha filha possa ter um bom
relacionamento com todos os irmos e no apenas com meu filho?
Atenciosamente, Olivia

Alm das tenses e alegrias de ser me novamente, Olivia est lidando
com duas meninas que, por sua vez, esto lutando para lidar com os
prprios conflitos emocionais. Aps o trauma da perda da me e de aceitar
outra mulher na vida do pai, as filhas de Pete agora tm uma grande rival
no amor do pai Lily. E quanto mais as pessoas se maravilham diante da
criana, mais as meninas se ressentem dela e do que ela representa. Elas

no escolheram nenhum aspecto da maneira como as coisas aconteceram


nos ltimos anos. provvel que se sintam sem voz, temerosas do futuro,
ansiosas pelo fato de terem sido substitudas.
Elas so emocionalmente jovens. Sua ligao com o pai ainda infantil.
possvel que vejam Olivia como a nica responsvel pelo rumo dos
acontecimentos mais fcil culpar um intruso, que, no caso do tringulo
familiar, Olivia.
Olivia e eu conversamos sobre o que significava para ela educar filhos
que se relacionassem bem. Olivia tem uma irm com quem tem um bom
relacionamento; quando seu casamento chegou ao fim, a irm foi a pessoa
em quem ela mais confiou. Portanto, seu padro de famlia o de irmos
que oferecem um apoio emocional concreto. Assim sendo, era natural que
ela desejasse o mesmo para Lily. (Seu filho do primeiro casamento
mostrava-se satisfeito com a chegada da irm tanto quanto possvel a
garotos interessar-se por uma irmzinha recm-nascida, 7 anos mais nova.
Sua viso geral a de que ele no mais o beb, portanto, a chegada de Lily
foi vista como algo positivo em sua vida.)
As filhas de Pete estavam descarregando sua raiva e ressentimento em
Olivia, a pessoa mais vulnervel em termos emocionais por estar cuidando
de um recm-nascido. Nessa situao, Pete e Olivia precisaram trabalhar
em conjunto mais do que nunca, mantendo abertos os canais de
comunicao com as meninas, que, alm dos sentimentos em relao ao
casamento do pai e chegada de Lily, ainda deviam estar em processo de
assimilao da morte da me.
No incio, as conversas de Pete e Olivia com as meninas acabaram se
concentrando mais em sua me biolgica. E Olivia percebeu que, quanto
mais as meninas se ressentiam de Lily, mais ela se ressentia das meninas.
Com essa descoberta sobre si mesma, Olivia se esforou para
compartilhar seus ressentimentos apenas comigo, para que quando
estivesse com as meninas ela se sentisse livre e pudesse ser
verdadeiramente afetuosa e compreensiva com as duas, lembrando-se
sempre do que elas perderam e de como ainda eram jovens. Olivia
percebeu que o que precisava ser feito naquele momento era compens-las
sendo abertamente maternal com elas e prestando ateno aos
sentimentos delas quando estivessem a ss (no incio do relacionamento
com Pete, ela resistira a isso, temendo ser acusada de tentar ser uma me
substituta). As conversas com as meninas lhes deram a chance de se

sentirem ouvidas dentro da nova unidade familiar. Como em todos os


relacionamentos entre pais e filhos, uma tcnica muito til ajudar a
criana a encontrar uma soluo, em vez de ser sempre aquele que toma
todas as decises. Assim sendo, as meninas tiveram a chance de criar
algumas das regras da casa e discutir maneiras de concili-las.
A princpio, Olivia teve medo de que ela e o marido estivessem
favorecendo as meninas, mas, ao se colocar no lugar delas, percebeu o
quanto elas precisavam ser tranquilizadas em relao ao casal para terem
certeza de que o amor era suficiente para todos, mesmo nas segundas
famlias. Aps essa mudana radical, elas passaram a aceitar melhor a irm
e a ser mais afetuosas com Olivia.

Tornando-se padrasto ou madrasta



Se voc se identificou com a histria de Olivia e est lutando contra
ressentimentos de enteados, estabelea parmetros com seu companheiro
sobre o que capaz de fazer. Se, por exemplo, voc estiver cuidando de um
recm-nascido, precisar de apoio extra de seu parceiro, amigos e
familiares.
Ao mesmo tempo, reconhea seus prprios sentimentos sobre ter de
tomar conta de filhos que no so seus, o que pode incluir algum
ressentimento ou raiva. Esteja pronto para vivenciar essa emoo longe das
crianas.

DICA

Reconhea que at crianas mais velhas podem regredir e adotar


comportamentos infantis quando rivais (voc ou novos filhos)
entram em cena. Voc no pode ser o pai, ou me, substituto que seus
enteados perderam, mas pode ser um apoio adulto, forte e afetuoso,
conversando com eles sobre seus sentimentos e ajudando-os a
enxergar por que se sentem de determinada maneira em relao a
voc.

Desenvolvendo o autoconhecimento


Desde o nascimento, seu filho um daqueles muitos Outros com quem
voc desenvolve um relacionamento. E, como em todos eles, a maneira
como voc se conduz pode dizer muito tanto sobre voc quanto sobre seu
filho.
Examinar a si mesmo e ver o tipo de relacionamento que voc vivenciou
quando criana uma ferramenta til para descobrir o que voc rejeita e o
que traz para suas tcnicas de relacionamento. O autoconhecimento
essencial para compreender como administrar sua relao com seus filhos
e para reconhecer que essa relao tambm vai mudar com o passar do
tempo. Quando uma mulher diz que sua filha sua melhor amiga, isso pode
conflitar com outros adultos que acreditam que pais devem ser pais, com
todo o estabelecimento de limites e sanes que isso acarreta.
Contudo, medida que filhos e pais ficam mais velhos e todos passam a
ser adultos, o relacionamento pode se transformar em algo que tenha todas
as qualidades de uma amizade, como respeito e apoio mtuos, alm da
compreenso de todos os dramas vividos anteriormente.

CAPTULO 8

Trabalho

De vrias maneiras, nosso local de trabalho como uma nova casa. Com
aqueles que trabalham conosco formamos uma famlia e compartilhamos
(idealmente) o mesmo objetivo de fazer da empresa e de seu produto, ano
aps ano, um sucesso. Mas, ao mesmo tempo, os colegas competem conosco
pelos recursos disponveis: as melhores tarefas, as promoes, a
gratificao ou o maior escritrio. E, como a organizao de um escritrio
semelhante ao de uma famlia em termos de hierarquia, padres e conflitos
mal resolvidos da infncia podem vir tona.

Colegas carentes

Um ambiente de trabalho pode ser constitudo de uma variedade de
personalidades. H a turma dos descolados, os machos e as fmeas alfa, os
maches, as crianas levadas e os apavorados.
A carta de Millie:
Em geral, gosto do meu trabalho; mas, toda vez que preciso me
ausentar, seja por algum compromisso de trabalho ou saindo de frias,
meu chefe comea a me sufocar com perguntas e pedidos. No fim da
reunio, ou estou atrasada ou estressada. E se isso acontece antes que
eu saia de frias, acabo passando a viagem inteira com sentimento de
culpa. Por que ele faz isso e como posso parar de me deixar envolver
nesse jogo?
Atenciosamente, Millie

Quando Millie se afasta do escritrio por algum motivo especial, seu
chefe entra em pnico e se mostra muito carente. Ele como uma criana
que sofre de ansiedade da separao. As crianas tm medo do abandono,
principalmente quando ainda muito pequenas, porque no possuem a

compreenso de que pessoas ou objetos ainda existem mesmo quando no


podem ser vistos. Assim sendo, quando elas comeam a frequentar a escola,
por exemplo, levam algum tempo para ter a confiana de que a mame vai
voltar todos os dias para busc-las.
Algo no chefe de Millie o faz sentir-se inseguro quando ela fica longe de
sua viso. claro que ele precisa ter certeza de que h planos de
emergncia, que os projetos esto sob controle e sero entregues na
ausncia dela. Mas piorar a presso e fazer o empregado sentir-se culpado
por fazer suas tarefas ou tirar frias no um comportamento adequado.
Infelizmente, Millie se deixa envolver e comea a enxergar as coisas pela
perspectiva do chefe, o que a faz sentir-se como se estivesse fazendo algo
errado.
Quando trabalhamos para descobrir como lidar com a frustrao, pedi a
Millie que pensasse nos motivos que permitiam que esse cenrio a fizesse
sentir-se, por exemplo, culpada em vez de zangada ou estressada em vez
de indiferente. Como eu j disse antes, os obstculos que surgem em nossos
relacionamentos sempre dizem tanto sobre ns quanto sobre o Outro.
Millie percebeu que tinha medo de ser rejeitada ou seja, demitida. Era
isso o que a levava a ser to conscienciosa no trabalho. Sua culpa e seu
estresse estavam, na verdade, mais prximos de uma fria reprimida, pois
o comportamento do chefe dava a impresso de que ele no confiava nela o
suficiente para saber que tudo j estaria planejado e que ela teria pensado
em todos os problemas que pudessem ocorrer em sua ausncia.
Alm disso, ela sentia raiva por ser levada a ter a sensao de que suas
frias no passavam de uma horrvel inconvenincia. O que ela merecia era
um chefe que apreciasse o seu trabalho rduo e reconhecesse que as frias
eram merecidas. Ou que percebesse que reunies e apresentaes fora do
escritrio eram to importantes para seu trabalho quanto sua presena
fsica ali. Algum, em outras palavras, que fosse sensato.
E Millie temia que, se demonstrasse seus verdadeiros sentimentos sua
raiva ou sua irritao , o chefe acabasse prejudicando o seu trabalho. Isso
a fazia reprimir tais sentimentos e direcion-los para si mesma sob a forma
de culpa.
Agora, Millie sabia de onde vinham suas emoes. E, embora no
pudssemos ler a mente do chefe, Millie foi benevolente o suficiente para
reconhecer que, tirando esses momentos de estresse por conta de sua
ausncia iminente, eles mantinham um bom relacionamento de trabalho.

Assim, o passo seguinte foi fazer planos para lidar com futuras questes de
pnico e obstculos. A chave da relao com o chefe, assim como a de um
pai com os filhos, tentar encoraj-lo a realizar uma separao saudvel.
Embora ficar temporariamente sem Millie deixasse o chefe ansioso, ela no
deixaria de suprir suas prprias necessidades, mas procuraria, ao mesmo
tempo, tranquiliz-lo.

Estabelecendo limites

Se voc se identificou com a histria de Millie e tem um colega que entra
em pnico, assuma o controle da situao e marque um horrio para
encontrar-se com ele antes de sua ausncia. Faa um resumo de todos os
preparativos que fez para o perodo em que estiver fora e pergunte se ele
tem alguma questo ou preocupao. Isso significa assumir o controle de
forma proativa, no apenas em relao conversa, mas ao momento em
que ela ocorre.
No que se refere s frias, trate de conversar em termos neutros, sem
nenhum tipo de apologia. Demonstre que tirar frias, sem qualquer contato
com tudo que diz respeito ao escritrio, algo justo. E tranquilize seus
colegas afirmando que esse tempo fora vai faz-lo retornar reenergizado.

DICA

Lide com seu colega com firmeza, mas de forma a tranquiliz-lo.


Pergunte a si mesmo se suas emoes ou seu estado de esprito esto
sendo afetados pelo comportamento dele, para ver se esse
relacionamento traz algum eco de seu passado. Se for esse o caso,
trabalhe quaisquer questes no resolvidas para que voc no se veja
reencenando dramas da infncia dentro do escritrio.

A panelinha

Se trabalhamos em um grande escritrio ou departamento, pode haver
dezenas de pessoas com quem precisamos interagir. Porm, muitos grupos,
independentemente de seu tamanho, formam panelinhas.

A carta de Tara:
Trabalho em um ambiente predominantemente masculino e sei que
me saio to bem ou melhor do que eles. Mas, quando se trata de
intervalos e socializao aps o expediente, sou excluda da gangue
Alfa; no porque sou mulher, mas porque no gosto de beber cerveja
feito louca. Tentei no me importar, mas sinto falta das conversas
informais sobre acordos, avaliaes e fofocas gerais que me mantm no
crculo de pessoas interessantes. Alguma ideia sobre o que devo fazer?
Atenciosamente, Tara

O problema de tentar se tornar parte de um grupo que os grupos
desenvolvem cdigos sutis para manter de fora os indesejveis. No
trabalho, esses cdigos podem ser sobre qualquer tema, da escolaridade ao
treinamento, do sexo personalidade. A maioria das corporaes produz
um grupo de elite dentro dela que, em geral, recebe informaes com
antecedncia sobre o grupo ou a corporao. Para Tara, isso traz
lembranas da escola e de estar includa apenas pela metade na panelinha.
Tara era muito estudiosa e dedicada, mas tambm era boa no basquete.
Assim, em alguns momentos do ano, quando jogava, Tara se via parte de
um grupo popular de garotas. Isso a fazia sentir-se querida e,
consequentemente, importante. Mas, como seu passaporte para o grupo
tinha prazo de validade, ela tambm ficava chateada e ressentida. medida
que foi amadurecendo, ela comeou a precisar cada vez menos da
aprovao das meninas. E ficou surpresa ao perceber com que rapidez ela
retomou, agora no trabalho, as emoes da escola, quando pertencer era
o mais importante.
Tara precisou tomar duas atitudes: no se sentir desvalorizada ou
magoada se no fosse convidada para a cerveja com o grupo e sugerir ou
organizar atividades que quebrassem a tradio das noites regadas a
bebida.
Primeiramente, sugeri que fizesse uma lista das maneiras como poderia
sentir-se valorizada, tanto por si mesma quanto pelos outros. Tara
considerou seu salrio e seus bnus uma forma de validao, alm dos
comentrios feitos na poca das avaliaes. Fora do trabalho, sentia-se
orgulhosa pelo que vinha conquistando, por exemplo, como maratonista e
como mestre-cuca.
Tara sugeriu outros eventos sociais aos colegas, como jogar boliche e

treinar corrida em um parque prximo. E duas coisas a surpreenderam


aps fazer essas sugestes: a primeira foi que vrios companheiros vieram,
em particular, agradecer-lhe por livr-los do compromisso de se encher de
cerveja durante a semana o poder do grupo era tal que ningum tinha
coragem de confessar que j estava cansado ou que no aprovava aquela
forma de socializao.
A segunda foi que a ideia de correr noite tornou-se um evento
semanal, no qual Tara tinha papel preponderante. Aps o treino, muitos
ainda iam ao bar, mas agora havia menos estigma em no beber lcool e
Tara sentia-se mais confortvel quando ia junto. Ao analisar tanto a si
mesma quanto ao seu ambiente, e ao ser agradavelmente assertiva e
proativa, Tara fez com que a cultura de seu trabalho funcionasse para ela.

Assumindo o controle

Se a histria de Tara lhe soa familiar e h uma panelinha em sua empresa,
examine os seus sentimentos sobre o fato de estar dentro ou fora dela. Nem
todo mundo quer ser parte do grupo de elite (alguns preferem permanecer
de fora, como observadores, vendo para que lado o vento sopra), mas sua
existncia e nossa incluso ou excluso dele sempre desperta algo em cada
um de ns.
Imagine maneiras de se impor para coexistir com a panelinha em seus
prprios termos, como, por exemplo, sugerir eventos sociais ou, dentro do
trabalho, propor novas formas de lidar com projetos. Lembre-se de que o
simples fato de fazer bem o seu trabalho pode ser uma porta para sua
incluso, se ela for importante para voc.

DICA

Identifique e valorize os elementos no seu ambiente de trabalho que


o fazem sentir-se bem.

Sade mental no local de trabalho



Algumas vezes difcil fazer com que a cultura trabalhe a nosso favor

quando se trata de sade mental.


A carta de Ricky:
Fui diagnosticado como bipolar aos 19 anos, mas, exceto alguns
membros da famlia, no contei a ningum. No falei nada, inclusive,
durante a entrevista para trabalhar na empresa em que estou h 4
anos. Devido crise econmica, a atmosfera no escritrio hoje
bastante tensa e me preocupo com a possibilidade de meu chefe prestar
mais ateno em mim a cada nova consulta mdica que tenho. Isso est
me fazendo trabalhar em casa at tarde da noite, o que agrava a
minha bipolaridade. No sei se devo revelar minha doena ao meu
chefe, ou se isso pode me colocar na linha de fogo por ter mantido
segredo at agora.
Atenciosamente, Ricky

A recusa de Ricky em ser definido por sua doena inspiradora. Porm,
infelizmente, muito esforo ainda precisa ser feito para tratar do estigma
da sade mental no local de trabalho. Em 2011, a instituio beneficente
MIND apresentou evidncias de que empregados que admitiam na empresa
que sofriam de algum distrbio mental temiam ser despedidos. Nem todos
os funcionrios so abenoados com um chefe iluminado, portanto a
deciso inicial de Ricky de no mencionar sua doena, nem na entrevista e
nem depois, totalmente compreensvel.
Pedi a Ricky que analisasse de onde vinha o seu estresse atual. As
incertezas da economia mundial contribuem para muita ansiedade no
trabalho em qualquer parte do planeta. Mas que parte das preocupaes de
Ricky tem a ver com esse clima e que parte tem a ver com sua culpa por no
ter revelado esse segredo? Esse tipo de culpa mexe com a cabea das
pessoas. Imaginamos que os outros sejam capazes de identificar nossos
sentimentos e supomos, ento, que elas estejam zangadas conosco. Assim,
Ricky precisava avaliar qual era a possibilidade de que, tendo trabalhado
to bem para a empresa durante 4 anos, seu emprego agora estivesse
ameaado.
Sugeri que ele se voltasse para amigos e familiares que sabiam de sua
desordem bipolar e conversasse com eles sobre suas ansiedades. Falar
sobre as angstias faz com que paream menos txicas e mais tolerveis. E
esse dilogo com a famlia poderia lhe servir como um ensaio, caso

decidisse conversar com o chefe. muito mais fcil tocar num assunto
complicado com algum quando j treinamos e sabemos exatamente o que
queremos dizer.
Pedi ainda a Ricky que pensasse em tocar no tema da sade mental com
seus colegas de trabalho quando ele aparecesse na mdia. Esse parece ser
um dos tpicos mais explorados da atualidade; com cada vez mais
celebridades e polticos se abrindo sobre suas questes de sade mental,
roteiros de novelas e consultas em programas de rdio e televiso
debatendo o tema, nunca foi to fcil conversar sobre isso. Ricky no
precisaria revelar informaes sobre si mesmo, mas essa poderia ser uma
maneira til de testar as reaes das pessoas no escritrio.

Abrindo o jogo sobre a sade mental



Se a situao de Ricky falou ao seu corao e voc est se perguntando se
deve mencionar uma questo de sade que ainda no revelou, no entre
em pnico. Com a ajuda de amigos, procure perceber, com calma, se
realmente necessrio expor a sua condio.
Eu fico dividida, pois acredito que a sinceridade em nossos
relacionamentos sempre a melhor poltica. Entretanto, se no houver
nenhum sinal de que seu desempenho esteja sendo criticado, possvel,
por exemplo, que uma interpretao negativa seja colocada no fato de voc
no ter falado abertamente sobre sua situao logo de incio (embora
diferentes empresas adotem polticas radicalmente distintas em relao a
isso).
Gostaria de imaginar que a maioria dos chefes compreenderia essa
situao, mas se, ao revelar publicamente os fatos sobre sua sade, voc
receber reaes negativas, lembre-se de que talvez seja necessrio
procurar a orientao de um advogado.

DICA

Preste ateno, o tempo todo, aos cuidados consigo mesmo. Estar


vigilante para perceber aqueles momentos nos quais a sua
autoestima fica envolvida demais em apenas um aspecto de sua vida
lhe dar a oportunidade de reintroduzir o equilbrio em sua rotina.

Ser consciencioso de seu trabalho importante, mas no a ponto de


deixar que ele tome conta de sua vida.

Autorrespeito no local de trabalho



Saber como nos conduzir no local de trabalho essencial se quisermos
manter nossa integridade pessoal.
A carta de Megan:
Comecei a trabalhar nessa empresa h 6 meses. Uma garota
chamada Ruth me colocou sob sua orientao e proteo. Uma noite,
Ruth confessou que havia cometido um erro no trabalho. Ela ficou to
chorosa que, por pura empatia, contei a ela sobre um erro de
relacionamento que eu havia cometido em meu ltimo emprego.
Poucos dias depois, meu chefe me chamou e me avisou para ficar longe
de Ruth, pois ela era conhecida como a fofoqueira do escritrio,
apelidada de Rdio Ruth. Agora estou morrendo de medo que meu
novo chefe saiba o que fiz na outra empresa. Tambm fico achando que
meus colegas esto me olhando de forma diferente. O que devo fazer?
No quero deixar o emprego, mas no consigo enfrentar meus colegas.
Atenciosamente, Megan

Sentindo-se enormemente constrangida, Megan deseja sumir ou ficar
invisvel. Esse o impulso por trs de seu debate interno sobre sair da
empresa. Em sua agonia, ela imagina que os colegas sabem de tudo a seu
respeito, que ela est nua tal o nvel de exposio a que se sente
submetida.
provavelmente um bom sinal que o chefe de Megan a tenha alertado
sobre as tendncias de Ruth fofoca. Isso sugere que poucas pessoas se
impressionam com o que ela diz e prefeririam proteger Megan. Mas Megan
precisa explorar o que aconteceu nessa situao e se ela pode revelar algo
de til sobre si mesma. Por exemplo, apesar de se sentir confiante sobre
conseguir o novo emprego, to logo comeou na empresa Megan passou a
se comportar como uma vtima indefesa, que precisava ser resgatada. Por
sua vez, isso foi conveniente para uma pessoa como Ruth, que precisava de

pessoas a quem resgatar.


Ruth o tipo de colega de trabalho que no tem amigos verdadeiros. Ela
se valoriza e se sente parte do grupo alimentando os companheiros de
fofocas. Esse se tornou o seu papel no departamento e, como ela passa
informaes divertidas ou teis, os colegas gostam de v-la cumpri-lo.
Afinal, fofocas de escritrio costumam trazer informaes que no
chegariam pelos mtodos formais de comunicao no trabalho. Portanto,
ambos os lados ganham alguma coisa.
Mas o interesse por Ruth e suas fofocas no dura muito. Ouvir uma
fofoca faz o colega sentir-se mesquinho. Ao no fazer nenhuma tentativa de
incluir Ruth no grupo, eles a levam a sentir-se rejeitada e, dessa forma, ela
se esfora ainda mais, com mais fofocas, e o mesmo padro se perpetua.
Com tantos colegas cada vez mais indiferentes a ela, Ruth precisa descobrir
em quem se agarrar, outras fontes de fofocas interessantes novas vtimas
como Megan.
Em seus relacionamentos com os colegas, a prioridade de Megan deve
ser a de reforar sua integridade profissional. Ela precisa trabalhar com
afinco e sair-se muito bem para conquistar respeito. Megan precisa
demonstrar profissionalismo em seus relacionamentos no trabalho para
erradicar qualquer possvel suspeita de que seja como Ruth.
Como parte desse distanciamento de Ruth, Megan precisa evitar
qualquer contato com ela que no seja essencial, mesmo que esteja
desesperada para saber se e quanto Ruth falou a seu respeito. Megan
precisa concentrar-se naquilo que ela pode controlar: interagir com Ruth
somente quando necessrio, empenhar-se no trabalho e mostrar o quanto
profissional e conscienciosa. Por mais perturbador que esse incidente
tenha sido para Megan, ele tambm foi um lembrete til de que o local de
trabalho vem antes da amizade.

Recuperando a integridade

Se voc se identificou com a histria de Megan e acha que fez algo que
possa prejudicar a sua integridade no trabalho, concentre-se em ser
profissional e em conquistar o respeito no local de trabalho tendo um
timo desempenho. Distancie-se de colegas com energia negativa, ainda
que paream ser tolerados por outros no escritrio. E aceite que voc no

pode controlar o que os outros dizem a seu respeito. Tudo o que voc pode
controlar trabalhar com conscincia suficiente para que quaisquer
impresses negativas se mostrem falsas.

DICA

Seja mais cuidadoso na amizade com os colegas de escritrio do que


com as pessoas de fora, pois qualquer dificuldade nesses
relacionamentos pode provocar um impacto em seu trabalho.

Devassos do escritrio

Infelizmente, os cdigos normais de conduta s vezes se perdem durante
algumas comemoraes na empresa.
A carta de Alisa:
Trabalho em uma grande empresa. Todos os anos, antes da festa de
Natal, os homens escolhem as trs mulheres mais bonitas e apostam
para ver quem vai conseguir ficar com elas durante a celebrao. Eles
acham, ento, que tm licena para apalp-las. J tentei levar numa
boa, pois no quero ser rotulada de desmancha-prazeres e nem que
isso tenha influncia na poca da avaliao, mas, na verdade, sinto-me
enojada (mesmo tendo me sentido lisonjeada ao ficar em segundo
lugar no ano passado)! Devo falar o que penso, ou estou acabando com
as minhas chances de ser promovida?
Atenciosamente, Alisa

O poder do grupo significa que sempre difcil ir contra o fluxo. Mas, em
inmeras empresas, esse comportamento hoje considerado assdio
sexual e, neste caso, a postura de Alisa no teria nada a ver com ser
desmancha-prazeres.
Se esse comportamento desagradvel acontece apenas uma vez por ano,
Alisa pode decidir que no vale a pena criar problemas, embora, como ela
disse, seja uma pena que sua chance de divertir-se seja prejudicada.
Qualquer deciso que ela venha a tomar, essencial que ela enfoque o
prprio comportamento. Ele pode incluir conversar com colegas, homens e

mulheres, para saber como eles veem essa tradio. Pode, na noite da festa,
dar um alto e bom NO ao mais inconveniente dos sujeitos e encaminharse para o outro lado do salo. E pode apenas ir embora da festa mais cedo,
mesmo que esteja animada. A chave que, mantendo a integridade pessoal,
Alisa mantm o autorrespeito.

Mantendo o autorrespeito

Se voc estiver enfrentando no trabalho, como Alisa, rituais que considera
impossveis de digerir, lembre-se de que negociar sua posio no escritrio
muitas vezes tem a ver com escolher que batalhas lutar. Eu tive um colega
que discordava totalmente do fato de a festa anual do escritrio no ser
aberta aos cnjuges dos funcionrios. Ao mesmo tempo, ele no acreditava
que valia a pena criar caso por causa disso, pois havia questes mais
importantes sobre o funcionamento da empresa que precisavam ser
enfrentadas e pelas quais ele estava preparado para lutar com todo o
empenho. Ele optou, ento, por mudar o seu prprio comportamento.
Quando a festa chegava, a cada ano, ele sempre tinha infelizmente, outro
compromisso.

DICA

Uma vez que o assdio sexual algo inaceitvel, dar o exemplo de


uma nova forma de lidar com aqueles que fazem brincadeiras
desagradveis pode estimular outras pessoas a enfrent-los tambm.

Confundindo os sinais

Como passamos muito tempo no trabalho, tendemos a presumir que
qualquer relacionamento que floresce ali amizade.
A carta de Carole:
Estou na mesma empresa h 3 anos e era muito prxima de minha
assistente, Angela, tanto profissional quanto socialmente. H 4 meses
ela foi transferida para outro departamento da empresa, em um andar

diferente, e nunca mais a vi. Agora ouvi dizer que ela vai se casar, e eu
no fui convidada para a festa. Embora eu esteja tentando no dar
tanta importncia ao caso, fiquei magoada. provvel que eu acabe
comprando um presente da lista de casamento, mas como pude me
enganar tanto sobre esse relacionamento?
Atenciosamente, Carole

A grande amizade que Carole imaginava existir no parece real. Embora
no local de trabalho se criem amizades enriquecedoras e frutferas, muitas
vezes esse ambiente aproxima pessoas que, de outra forma, talvez nunca se
relacionassem. E o fato que, em nossa vida, algumas amizades sero para
sempre, enquanto outras no sobrevivero.
Carole pode ter interpretado a civilidade e a harmonia no trabalho como
amizade genuna. Assim, pedi-lhe que analisasse os prprios sentimentos.
Ela se sentia triste pelo fim de algo e desejava, desesperadamente,
recuper-lo. O plano de comprar um presente de casamento poderia ser um
gesto afetuoso ou mesmo uma maneira inconsciente de tentar fazer com
que Angela se sentisse culpada. Carole precisou examinar por que aquela
amizade significava tanto para ela.
Seu pai era diplomata e, quando criana, ela mudara de escola muitas
vezes. O fim da relao com Angela mexeu em uma dolorosa ferida, fazendo
com que se recordasse da triste sensao de ter de se afastar das pessoas
de quem gostava.
Carole percebeu que tinha uma tendncia a culpar a si mesma quando as
amizades no davam certo. Ao perguntar se ela havia confundido os sinais
de amizade com Angela, ela afirmou ser a culpada de tudo. Desafiar tais
ideias negativas no fcil, mas pode ser feito de maneira consciente. Isso
tambm ajuda a desenvolver um senso de perspectiva.
Todos se sentem desconfortveis diante de trminos e separaes.
Angela pode no ser a amiga ntima que Carole imaginou, mas ainda deve
gostar de Carole e ficar feliz com a continuidade da relao. Em algum
momento, seria apropriado que Carole fizesse contato, talvez para convidar
Angela para um drinque comemorativo.

DICA

Algumas vezes difcil distinguir entre intimidade no trabalho e

amizade propriamente dita. No se culpe se as amizades do escritrio


terminarem; entenda que h uma mudana natural de dinmica no
trabalho, local onde as pessoas seguem adiante e so substitudas por
outras.

Confrontando a realidade

Se voc se identificou com a histria de Carole e se pergunta se no soube
interpretar um relacionamento no trabalho, tenha compaixo por seu
sentimento de que algo que voc valorizava mudou ou chegou ao fim.
Entenda que a intensidade do cenrio tambm pode mascarar a realidade
da situao; se ambos no estivessem sentados em mesas adjacentes ou
trabalhando em determinado projeto, voc no seria, necessariamente,
amigo dessa pessoa com quem se encontra todos os dias. Dedique um
tempo para procurar novos amigos, de forma a no depender apenas de um
indivduo.

Lidando com um novo colega



Chegar a uma empresa nos fora a nos adaptarmos a um novo ambiente;
mas a chegada de um novo colega ao nosso local de trabalho tambm
demanda alguma negociao.
A carta de Sandrine:
Trabalho na mesma escola h 5 anos e agora sou chefe de
departamento. Entretanto, temos um novo diretor que, desde o incio,
vem perturbando todo mundo. Ele tem uma grande viso sobre como
podemos mudar nossa abordagem e est sempre chamando os
professores para pequenas conversas nas quais ele sugere novos
mtodos de trabalho. O diretor-geral acha que ele maravilhoso e diz
que devemos ouvir suas novas ideias. Na sala dos professores, tentamos
minimizar a situao, mas, no fundo, estamos chateados. Como
devemos agir (sem que fiquemos parecidos com os adolescentes malhumorados a quem ensinamos)?
Atenciosamente, Sandrine


A chegada de um novo membro em uma organizao semelhante
chegada de um novo beb famlia. Embora a criana seja motivo de
grande alegria para muitos, ela tambm muda a dinmica entre os pais e
um rival pela ateno que antes era destinada apenas aos irmos. Em
outras palavras, no preciso muito para que os novos membros da equipe
perturbem os demais. Assim, pedi a Sandrine que explorasse as emoes
que esse recm-chegado despertava nela.
Sandrine ficou surpresa ao ver quantas emoes diferentes conseguiu
nomear; inclusive ressentimento, hostilidade e at medo de perder o
emprego. O que vimos foi como a incerteza e o desconhecido podem nos
levar de volta a emoes primitivas, como se nossa prpria sobrevivncia
estivesse em jogo.
Ao relutar em aderir s sugestes do diretor-geral de ouvir a viso do
novato, Sandrine estava tentando permanecer em um lugar velho e
familiar, onde tudo era feito moda antiga. Exploramos o fato de que ouvir
no significa concordar ou mesmo implementar. Ouvir apenas dar a
algum a chance de expor suas ideias. Sandrine entendeu que sua
resistncia a esse Outro, o novato, tinha a ver com o medo de ser rejeitada;
o temor de que, de alguma maneira, se a nova viso fosse adotada, isso
pudesse significar que o jeito antigo, o seu, era ruim ou ultrapassado.
Aps ouvir as novas ideias, Sandrine colocou-se em uma melhor posio
para expressar suas prprias sugestes ou alternativas. Isso fez com que
ela se parecesse menos com os adolescentes que ali estudavam e mais com
um membro da equipe algum engajado e comprometido com os
interesses da escola e seu futuro.

Lidando com novatos



Se voc se identificou com a histria de Sandrine e h um novato em seu
local de trabalho, faa uma lista das diferentes emoes que essa chegada
despertou em voc e no se surpreenda com a fora desses sentimentos. A
chegada desse novo membro da equipe pode ter abatido a sua confiana.
Use a situao para ficar mais envolvido e ser mais proativo no local de
trabalho, o que vai revigorar a sua autoconfiana.

DICA

D ao recm-chegado o benefcio da dvida e oua o que ele tem a


dizer. Voc no precisa concordar com ele. Responda com suas
prprias ideias e alternativas, mas veja essa chegada como uma
oportunidade de energizar-se.

Estabelecendo limites

O local de trabalho, como qualquer agrupamento de pessoas, rene uma
mistura de personalidades. Mas, ao contrrio de muitos outros grupos, a
cooperao no ambiente de trabalho crucial, j que uma boa relao com
os colegas est ligada ao bom andamento do servio.
Portanto, gostemos ou no de nossos colegas, estabelecer limites de
vital importncia. Fazer parte de um grupo no significa que devemos
perder nossa individualidade. Por exemplo, mudar de assunto quando um
colega comea a falar mal de outro ou quer fazer uma fofoca qualquer
uma forma educada de demonstrar que voc no aceita esse tipo de
comportamento.
Voc tambm precisa estabelecer limites expressando-se claramente
caso um colega receba todos os crditos por algo que voc fez. Isso tem a
ver com ser assertivo em relao ao seu direito de ser reconhecido por ter
trabalhado em um projeto, um acordo ou uma tarefa. Nesse momento, ser
visto como algum que trabalhou naquele projeto faz parte de sua
identidade no local de trabalho e, se outros optarem por roubar esse
aspecto, voc deve reivindic-lo. Tambm vale a pena pensar em recusar-se
a trabalhar com essa pessoa novamente, a no ser que seu mrito possa ser
garantido com antecedncia.
Estabelecer um limite tambm implica ter coragem de dizer no
quando voc j estiver muito ocupado. Muitas vezes tememos que dizer
no sugira falta de comprometimento. Algumas pessoas s pensam em
agradar e no querem atrair a negatividade alheia dizendo algo que os
outros no desejam ouvir. Ao dizer no quando estamos sobrecarregados,
demonstramos aos nossos chefes que temos autorrespeito e que queremos
que o nvel de nosso trabalho permanea alto, em vez de assumir um
excesso de tarefas e desapontar as pessoas.

Finalmente, estabelecer limites tambm importante quando lidamos


com colegas que delegam demais e tentam jogar suas tarefas para cima dos
outros. E importante reagir de maneira gentil, porm firme.
Em tempos de insegurana econmica e de encolhimento do mercado de
trabalho, a velha opo de pedir demisso se voc no achar o ambiente de
trabalho agradvel j no mais vivel, o que faz com que relacionar-se
bem com os colegas seja ainda mais importante. Relacionamentos de
trabalho e polticas de carreira podem ser complexos, mas prestar ateno
ao nosso prprio comportamento e manter nossa prpria integridade s
podem fortalecer a nossa identidade. Isso afeta de maneira positiva como
voc enxerga a si mesmo no trabalho, algo que, por sua vez, aumenta a sua
autoestima. De certa maneira, at mesmo colegas de trabalho
desagradveis podem formar a pessoa que ns somos.

CAPTULO 9

Mdias sociais

A grande pergunta do sculo XXI : as mdias sociais so apenas uma festa


global inofensiva, ou esto promovendo, rapidamente, a prostituio
emocional?

Os prs

Quando os e-mails, as mensagens de texto, o Facebook e o Twitter
explodiram pela primeira vez em nosso consciente, eles foram anunciados
como ferramentas que poderiam levar a relacionamentos plenos. E, de
certa maneira, eles tiveram influncias positivas na maneira como
conduzimos e mantemos os relacionamentos. Fazemos contato regular com
pessoas de todo o mundo, com vidas radicalmente diferentes das nossas, e,
se e quando nos encontrarmos frente e frente, estaremos to atualizados
sobre a vida um do outro que poderemos mergulhar de imediato em uma
conexo mais profunda.
Podemos encontrar nossas almas gmeas; seguir eventos esportivos ao
vivo no Twitter; ou escrever uma crtica que ser lida no rdio ou postada
na internet para uma gigantesca audincia. Se gostamos de um livro,
podemos entrar em contato com o autor que se encontra do outro lado do
mundo. A geografia e a distncia j no so impedimentos para a
comunicao. Quem desejaria voltar ao tempo em que cartas levavam
semanas para chegar e que mal conhecamos as pessoas da cidade mais
prxima, quanto mais de outro continente?

Os contras

Mesmo assim, as mdias sociais, em toda a sua grandiosa complexidade e
sofisticao, tambm aumentaram as complicaes nos relacionamentos.

Nossas habilidades de nos relacionarmos esto diminuindo ou ficando


atrofiadas. Podemos nos esconder atrs de um perfil de uma rede social
para evitar relacionamentos autnticos, face a face, em nossas vidas.
Podemos habitar mundos virtuais que nos deixaro frustrados com nossa
falta de controle ou de excitao no mundo real. E nossa capacidade de ler
pistas no verbais, como a linguagem corporal ou as expresses faciais,
pode ser diminuda, comprometendo gravemente nossa habilidade de
negociar encontros na vida real quando eles aparecem.

Relacionamentos virtuais

Estamos ficando to sintonizados com a no realidade que podemos no
reconhecer um relacionamento pouco satisfatrio ou inadequado quando
ele invade o nosso espao.
A carta de Janine:
Tenho 34 anos. No ano passado, conheci Daniel em um bar e,
embora moremos a trs quilmetros de distncia um do outro, nos
vimos esporadicamente durante seis meses. Mandvamos mensagens
de texto um para o outro todos os dias e guardei todas as que ele me
enviou em um arquivo separado, em meu telefone. Quando Daniel me
mandou uma mensagem dizendo que estava tudo acabado, achei muito
difcil aceitar. Ele leva um tempo enorme para responder minhas
mensagens e tem estado bem distante. Na minha cabea, sei que o
relacionamento acabou, mas no consigo esquec-lo. O que fazer?
Atenciosamente, Janine

O relacionamento de Janine baseava-se em mensagens de texto e sexo,
mas era, ao mesmo tempo, completo e pleno para ela. As mensagens
oferecem, tanto ao remetente quanto ao destinatrio, uma iluso de
intimidade. A relao de Janine parecia real porque havia um contato de
texto dirio, do jeito moderno. Mas, com o tempo, ela e eu analisamos a
pouca substncia que a relao possua de fato. Havia poucas experincias
compartilhadas, pouca profundidade, pouco crescimento. Havia muito sexo
fantstico e, claro, todas aquelas mensagens. Inclusive a que anunciou o
rompimento.

O problema que textos assim so assustadoramente fceis de serem


lidos. Essas mensagens so coniventes com nossa criana interior, que tem
pouco controle de seus impulsos. Algumas vezes, nem digitamos palavras,
simplesmente mandamos a imagem de uma emoo.
Portanto, propus a Janine que examinasse a relao como um preldio
para seguir em frente, de maneira saudvel, aps o rompimento; fiz com
que se desse conta de que estava usando os textos guardados no arquivo do
telefone como uma forma de no prosseguir. Isso foi difcil porque, para
Janine, o arquivo de mensagens parecia real, podia consol-la talvez
at mais do que o prprio Daniel. Ela levou seis meses para conseguir
apagar o arquivo totalmente.

Enfrentando a realidade e se libertando



Se voc se identificou com a histria de Janine e quer parar de vez de ler
as mensagens de algum que amou, mas no est conseguindo, tire-o do
seu grupo de amigos e pare de usar o Facebook por algum tempo. Entenda
que, embora o contato parea real, ele est contribuindo para a fantasia
de que o seu ex ainda est em sua vida, o que torna mais difcil libertar-se.

DICA

Dedique-se a outras atividades para se desapegar do celular, do


Facebook e do Twitter.

O narcisista interior

Outra desvantagem das mdias sociais que elas ativam a nossa enorme
necessidade de afirmao positiva. Na era do YouTube, queremos ser vistos
e adorados. A sedutora descarga de adrenalina que sentimos quando as
pessoas aceitam nosso pedido de amizade do Facebook ou nos seguem no
Twitter semelhante ao orgulho de receber um elogio ao vivo uma
massagem no ego.
E nem necessrio conversar com esses amigos, muito menos nos
encontrar com eles. A intimidade emocional que algum esperaria usufruir

com a famlia ou bons amigos nos negada, at mesmo corrompida. E,


quando levada longe demais, ela pode alimentar nosso narcisismo interior,
que demanda ateno constante. Tornamo-nos famintos de elogios,
venham de onde vierem.
Isso infla temporariamente a ideia que fazemos dos nossos talentos e
conquistas, gerando expectativas irrealistas sobre como funcionar no
mundo ou onde encontrar aprovao e intimidade verdadeiras. Tudo isso
leva decepo quando no conseguimos uma crtica positiva.
A carta de Diana:
Tenho 28 anos e terminei um longo relacionamento cerca de nove
meses atrs. Uma amiga sugeriu que eu entrasse em um site de
relacionamentos, e, apesar de meu ceticismo, resolvi tentar. No incio,
era muito divertido. Adorava o fato de poder ser tolinha e coquete online com vrios homens; e meu ego ficava massageado cada vez que um
sujeito clicava na minha foto do perfil e comeava a conversar. Mas,
toda vez que eu encontrava o tal cara, ele s queria sexo. Ser que
estou confundindo os sinais?
Atenciosamente, Diana

A possibilidade de curtir o perfil e enviar e-mails antes do encontro
nos permite pular vrias etapas sem sequer perceber. No nenhuma
surpresa o fato de continuarmos a ouvir histrias de homens que
confessaram que, depois de todos aqueles bate-papos e perda de tempo, o
que eles queriam desde o comeo era sexo. As mulheres adoram ser
cortejadas e sentir que esto sendo desejadas, ao passo que os homens
podem ficar zangados diante do que consideram um jogo. claro que essas
expectativas dissonantes tambm acontecem quando conhecemos algum
na rua, por exemplo; o problema que a internet atropela o processo.
Aconselhei Diana a tomar cuidado com os sinais que pudesse estar
passando, de ser uma mulher muito aberta e disponvel. Ela precisava
respeitar a si mesma e proteger-se on-line tanto quanto o fazia no mundo
real.

Limites pessoais

Se voc se identificou com a experincia de Diana e est em dificuldades


devido s suas interaes on-line, tome cuidado para no dar excessivas
informaes pessoais. O processo mesmo excitante, mas faa intervalos
entre suas comunicaes via internet para diminuir suas chances de perder
o controle.

DICA

Sempre que for se encontrar com pessoas que no conhece, informe a


algum de sua confiana aonde est indo. Para maior segurana,
mantenha o celular ligado.

Isolamento pela internet



Ter muitos amigos no Facebook, seguidores no Twitter, fs no MySpace ou
nas pginas do Flickr, ou muitos acessos no YouTube nos faz sentir
valorizados e amados. O problema que essa valorizao aparente vem de
algo externo, no de uma fonte interna e segura e, portanto, ela efmera e
pouco saudvel. Para as pessoas com egos frgeis, tal competitividade
desastrosa. Quando os seguidores, os cliques em curtir ou os retutes
diminuem ou se dirigem a pessoas e assuntos mais interessantes, ficamos
arrasados.
A carta de Martin:
Tenho medo de estar deprimido. Trabalho em casa, no meu
computador, fao meus pedidos de comida on-line e raramente saio.
Jogo na internet at cerca de trs da manh e verifico minhas
atualizaes de status a todo instante. Quando minha me morreu, no
incio desse ano, fiquei triste durante o funeral pensando que no terei
ningum para ir ao meu. Como fao para mudar?
Atenciosamente, Martin

Martin se fechou. Seu contato com o mundo apenas virtual. Exceto pelo
entregador do supermercado, ele tem pouca ou nenhuma interao
humana. Em nosso nico encontro, ele evitou contato visual e sentou-se
encurvado na cadeira, os braos cruzados, mexendo as pernas. At a morte

da me, ele estava satisfeito com essa existncia virtual. Era seu padro. O
funeral da me o forou a voltar ao mundo real, lembrando-o de pequenas
coisas como companheirismo, apoio, msica ao vivo e o cheiro das flores.
O que me estimulou a escrever este livro foi a ideia de que todos ns
lutamos com certos relacionamentos. Mas, para algumas pessoas, essa
batalha to dolorosa, to duradoura, que a internet parece fornecer uma
forma mgica de automedicao. Ns nos escondemos do mundo e, ao fazlo, agravamos o problema.
Martin como um dependente, um viciado em seu computador. O
Outro em sua vida o mundo on-line. Mas a situao de Martin ainda
mais traioeira porque seu computador tambm a fonte de sua modesta
renda; portanto, impossvel elimin-lo de sua vida.
Sugeri a Martin que tentasse uma exposio gradual ao mundo exterior;
que sasse para comprar comida, por exemplo. Mas a perspectiva de
encontrar-se pessoalmente com pessoas que ele conheceu pela internet
lhe pareceu muito assustadora. A autoestima de Martin era muito baixa
devido ao seu estado depressivo e sua pouca autovalorizao, pois ele
estava acima do peso. A nica sugesto que acatou foi a de uma caminhada
diria em qualquer lugar que escolhesse. Ele no precisaria estar com
ningum, mas obteria ar fresco e exerccio. As endorfinas do bem-estar
que so liberadas durante o exerccio podem ser muito boas para lidar com
a depresso.
Acima de tudo, Martin tinha muito medo do mundo e das pessoas que
nele habitam. Tendo sido vtima de bullying na escola, a internet lhe
oferecia o refgio perfeito. No ouvi falar dele por mais de 2 anos. At que,
um dia, recebi um e-mail (j esperado, de certa forma) no qual ele afirmava
estar se sentindo muito melhor; que havia perdido quase 20 quilos s de
sair para caminhar e comprar mas no mercado, alm de estar se
dedicando a um trabalho voluntrio na biblioteca.

Ingressando no mundo real



Se voc vive como Martin, ou se reduziu o seu crculo de amigos da vida
real, comece decidindo-se a sair de casa todos os dias para tomar ar fresco
e se expor a vrios estmulos. Anote os sentimentos que experimenta
quando pensa em conhecer pessoas na vida real, para entender por que

voc se retirou do mundo. Trabalhe a sua autoestima, o que vai ajud-lo a


se sentir mais confiante, e crie um programa de exerccios para aproveitar
os benefcios que eles trazem ao seu bem-estar.

DICA

Aumente a sua exposio social gradativamente, mantendo, por


exemplo, uma conversa por semana com um vizinho.

Mentiras

Conhecer gente nova pode provocar nervosismo, mas, nos sites da internet,
perdemos as nossas inibies. Somos impulsivos e dizemos qualquer coisa
que nos faa parecer interessantes. Acima de tudo, sentimos que
precisamos provar a todos, e em especial a ns mesmos, que somos
especiais. Temos pavor de ficar sozinhos, ou de ser vistos como algum que
leva uma vida comum.
Isso pode levar a uma profunda insatisfao pessoal. um modo
altamente narcisista de operar no mundo e que provoca o caos quando, na
verdade, estamos tentando tecer um relacionamento significativo com uma
pessoa real.
A carta de Greg:
Eu me coloquei em uma situao embaraosa ao mentir no
Facebook e nas salas de bate-papo da internet. Ao longo de vrios
meses deixei transparecer que tinha uma namorada que no tenho
e que fazamos coisas maravilhosas juntos, como ir a Amsterd onde
nunca estive. Agora tornei-me amigo de algumas pessoas no site e
planejamos nos encontrar. H inclusive uma garota de quem gosto e
que tambm estar l. O que fazer, principalmente se me perguntarem
sobre Emma, minha namorada? Mesmo que eu diga que
terminamos, estou apavorado que eles acabem descobrindo a verdade.
Atenciosamente, Greg

A criao da fictcia Emma deu a Greg confiana durante um momento
em que estava tentando fazer novos amigos. Isso me faz lembrar daquelas

mulheres que inventam maridos ou que usam aliana quando viajam


sozinhas, para afastar qualquer ateno indesejada. Ele no fez nada de to
ruim, voc poderia pensar, mas mentir dessa maneira pode se tornar um
hbito.
No sei se Greg teria mentido em conversas cara a cara, mas o
anonimato e o distanciamento que a internet nos permite tornam tudo muito
mais fcil. realmente simples hoje em dia manipular nossas vidas para
que elas se tornem verses melhoradas de ns mesmos, imagens que, no
mundo real, so quase impossveis de manter.
Uma identidade on-line apenas uma construo parcial; e, como Greg
agora percebe (e isso se aplica a todos os nossos relacionamentos), uma
mentira aparentemente insignificante pode sair de nosso controle. Todos
os relacionamentos requerem honestidade e confiana.
Ao comparar nossas vidas com aquelas que vemos na internet (que nem
sempre so reais), nos sentimos banais e inadequados, e muitas vezes nos
vemos inclinados a inventar nossa identidade. O dilema de Greg ressalta
como as mdias sociais podem ser artificiais. Felizmente, ele agora tem a
chance de jogar-se em um relacionamento com pessoas de verdade e deixar
as mentiras para trs.

Sendo autntico

Se voc est em uma situao semelhante de Greg e inventou uma vida
on-line, examine seus motivos para tais distores. possvel que voc
goste tanto de formar ligaes afetuosas que perdeu de vista as implicaes
da mentira no mundo real. Voc retratou uma verso melhor de si mesmo,
ou representou-se de forma totalmente diferente do que ?
Seja como for, a chave pegar-se no momento em que estiver mentindo
e fazer a opo de comunicar-se de outra maneira. Seja seu prprio
conselheiro interior e avise a si mesmo para no ser to insensato quando
estiver prestes a digitar algo enganador ou mentiroso. Dessa maneira, voc
estar respeitando o seu verdadeiro eu.

DICA

Tenha sempre em mente que, para ter algum valor ou significado,

todos os relacionamentos demandam sinceridade e confiana.


Estabelecendo limites

O relativo anonimato e o distanciamento da comunicao on-line fazem
com que os limites que aprendemos quando crianas percam a fora.
Quando somos pequenos, os adultos nos advertem de que no devemos
mentir, no podemos falar palavro ou ter um ataque de birra em local
pblico. Esse tipo de estabelecimento de limites parte essencial de uma
boa educao e tem a ver com treinar a criana para desenvolver o
autocontrole e a disciplina. Com o passar do tempo, estabelecemos esse
controle por ns mesmos. As mdias sociais, com toda a sua liberdade e
democracia, vm desafiando ou demolindo nossa capacidade de
autocontrole.
A carta de Vera:
Meu marido est recebendo mensagens de uma mulher que ns dois
conhecemos atravs de amigos em um feriado dedicado ao golfe. Ela
viva e, na ocasio, foi assaltada no aeroporto, o que a levou a
depender dos outros (inclusive de mim e de meu marido). Mas, agora
que voltamos para casa, ela comeou a mandar e-mails e mensagens de
texto ousados, at mesmo convidando-o para ser sua parceira no golfe.
No sabemos o que fazer. No queremos ser rudes e nem podemos
cort-la de nossas vidas, j que temos muitos amigos em comum.
Entretanto, estamos nos sentindo desconfortveis com o
comportamento dela.
Atenciosamente, Vera

Como acontece a todos os relacionamentos, estabelecer limites
importante, mesmo que seja apenas em nossa mente. Neste caso, Vera e seu
marido devem ignorar completamente os torpedos e e-mails da mulher,
pois tudo o que disserem pode ser mal interpretado ou mesmo ser
interpretado segundo as prprias intenes dela. s vezes, as pessoas se
convencem de que existe uma relao onde na verdade no h, tornando-se
cegas e surdas s evidncias em contrrio.

No caso de Vera, h um grande risco de deixar constrangida uma mulher


possivelmente solitria que pode no ter nenhuma inteno de flertar, ou
que se sente mais desinibida devido ao distanciamento das mensagens.
Como nas negociaes de conflitos nos relacionamentos com o Outro, esse
mtodo serve para Vera e o marido estabelecerem seus prprios limites,
em vez de tentar fazer a mulher mudar seu comportamento inadequado. Na
maioria dos casos, a ausncia de resposta far com que a comunicao
termine; portanto, o plano no responder.
Vera e o marido at planejaram uma mensagem conjunta dizendo que
gostariam que a comunicao terminasse, mas, felizmente, tudo se resolveu
sem que fosse necessrio envi-la.

Estabelecendo limites

Se voc est em uma situao semelhante de Vera, precisa estabelecer os
seus limites em vez de tentar convencer a outra pessoa a mudar. At
mesmo uma resposta bem escrita de sua parte, tentando passar claramente
a mensagem de que est dando um basta, corre o risco de ser mal
interpretada. A pessoa pode se convencer de que qualquer resposta uma
prova de sua vontade de interagir. Essa uma variao do ciberbullying, ou
assdio pela internet, sobre o qual vou falar mais tarde, e que pode ser
perturbador e estressante; portanto, leve a srio e seja firme em seus
limites.

DICA

Mantenha-se firme em qualquer limite que tenha estabelecido, como,


por exemplo, no responder de forma alguma.

Pornografia via internet



Algumas vezes, nossa imerso no mundo on-line corre o risco de
desestabilizar nossos relacionamentos reais. A cada vez maior
acessibilidade pornografia explcita, por exemplo, levou a um aumento da
compulso por navegar na internet, arriscando os relacionamentos e at a

vida profissional. Se antes os meninos se divertiam com uma revista


Playboy como parte de sua educao sexual, agora, at os pr-adolescentes
tm acesso a imagens perturbadoras, violentas e desrespeitosas, em um
momento no qual eles so sexualmente ignorantes e impressionveis.
A carta de Kendra:
Tenho 19 anos e meu namorado, Leo, 24. Ele no foi o meu primeiro
parceiro sexual, mas o primeiro a querer que eu faa determinadas
coisas com as quais no me sinto vontade. Acho que estou comeando
a ter algum distrbio alimentar, pois Leo no est satisfeito com o meu
corpo e est sempre me enviando vdeos dizendo que deveramos
tentar algumas coisas. Ser que sou anormal por no querer fazer o
que ele quer que eu faa?
Atenciosamente, Kendra

Hoje em dia, adolescentes de ambos os sexos podem acessar cenas de
violncia sexual em seus celulares; dessa forma, esse material distorcido se
torna o seu padro para futuras relaes sexuais. As garotas imaginam que
precisam ser submissas e ter corpos perfeitos. Os garotos imaginam que
tm permisso para ser sexualmente violentos. Meninos e meninas so
levados a acreditar que o sexo e a intimidade afetuosos so maantes e
montonos. Eles esto destinados a ficar sexualmente desiludidos e
insatisfeitos.
O dilema de Kendra no novo. Durante sculos, as mulheres se
sentiram pressionadas a ser mais aventureiras sexualmente do que
gostariam ou do que achariam confortvel. Pesquisas tm revelado que at
a exposio limitada pornografia muda a atitude de homens e mulheres
em relao ao sexo e a seus parceiros. Os homens desenvolvem seu padro
sexual atravs de imagens, e, portanto, a pornografia distorce a sua viso
do que seria adequado. As mulheres s vezes enxergam uma estrela da
pornografia como um ideal, semelhante a uma estrela de cinema; em
qualquer um dos casos, a menina est se transformando em um objeto a ser
admirado.
Kendra tem um limite em sua mente, uma fronteira que ela no se sente
confortvel em ultrapassar, mas est sob grande presso externa no
apenas de Leo, mas de uma mdia que normaliza comportamentos sexuais
doentios e transforma imagens perturbadoras em algo comum e acessvel.

Ns identificamos os comportamentos sexuais que seriam aceitveis


para Kendra. Ela tambm fez uma lista dos atributos que desejaria ver em
um parceiro sexual. No topo da lista estava um namorado que a respeitasse.
Procuramos maneiras pelas quais Kendra fortalecesse sua autoestima e seu
autorrespeito, uma vez que difcil algum nos respeitar quando no
respeitamos a ns mesmos.
Alm disso, exploramos os problemas alimentares. Kendra passou a
manter um dirio mensal de seu humor, o que a ajudou a monitorar suas
emoes ligadas compulso alimentar. Quando ela se sentia estressada ou
inadequada (em geral, depois de uma conversa com Leo sobre sexo), ela se
via compelida a comer incontrolavelmente.
Kendra temia que Leo a abandonasse por consider-la montona, alm
de ter medo que ele a considerasse frgida. Uma vez que estabelecemos que
Leo nunca a chamara de frgida, trabalhamos nessa projeo, que vinha
dela mesma, de que, ao recusar certos pedidos sexuais, ela sofreria desse
mal. Com o tempo, exploramos a ideia de que, sendo firme naquilo em que
acreditava, ela jamais seria manipulada, e isso s lhe traria respeito interno
e externo. Kendra chorou ao imaginar sua irmzinha Preena, de 9 anos,
passando pela mesma situao no futuro.
Tentar ver a si mesma como um modelo para Preena deu a Kendra uma
fora adicional para rejeitar os pedidos de Leo e sentir-se mais relaxada em
relao ao medo de que ele a abandonasse. medida que conversamos,
Kendra conduziu-se de forma mais assertiva na vida, tornando-se tambm
mais confiante em seu relacionamento com Leo. No incio, ele ficou
inseguro sobre como lidar com essa nova Kendra e eles se separaram.
Aps algum tempo analisando as prprias atitudes em relao ao sexo e s
mulheres, Leo voltou a procur-la para tentar retomar a relao. Kendra
lhe disse que preferia que fossem amigos. Ela se sentia preparada para
esperar por um homem que a respeitasse mais do que Leo saberia faz-lo.

Respeitando os limites sexuais



Se voc se identificou com a histria de Kendra e est sob presso para ter
um desempenho sexual que lhe parece desconfortvel, entenda que o seu
corpo lhe pertence e cabe a voc decidir os prazeres que deseja ter com ele.
Identifique seus limites sexuais e alimente o seu autorrespeito de maneira

a sentir-se forte o suficiente para defender suas crenas.


Alm disso, identifique se voc desenvolveu outros comportamentos
relacionados presso para adotar determinadas atitudes sexuais, como
consolar-se comendo, bebendo ou mentindo em excesso. Conversar com
um bom amigo pode ajud-lo a sentir-se amparado.

DICA

Tenha sempre em mente que, se uma pessoa quer terminar um


relacionamento porque voc disse no a certas coisas, ela no
digna de voc e do seu corpo.

Viciados em internet

Algo to inofensivo quanto um celular pode causar srios problemas nos
relacionamentos. Procurar por ele antes mesmo de dizer bom-dia queles a
quem amamos significa que a balana pendeu para o lado oposto ao da
verdadeira intimidade. Alguns parceiros ficam enfurecidos ao ver seus
seres amados verificando suas mensagens durante os eventos de que
participam ou mesmo durante conversas. Esse comportamento , no
mnimo, rude. Quando ele ocorre todos os dias da semana, todos os meses,
sinal de algum problema, algo que alguns j consideram um vcio em
internet e celular.
A carta de Matt:
H trs componentes em meu casamento a terceira pessoa o
BlackBerry da minha mulher. Ambos temos timos empregos, mas que
exigem muito de ns; no incio, esse era um aspecto excitante de nosso
relacionamento. No momento, no temos tempo para assumir uma
vida mais estvel e ter filhos, e, do jeito que as coisas esto
caminhando, no teremos tempo nem para fazer sexo. Recentemente,
ao viajarmos por uma semana, ela passou horas ao telefone e checando
e-mails, o que impossibilitou que relaxssemos. Minha irm sugeriu que
procurssemos a ajuda de um conselheiro, mas minha mulher se
recusou, dizendo que no tinha tempo para isso! Seu caso com o

telefone implica menos tempo para ns. O que devo fazer?


Atenciosamente, Matt

A situao de Matt cada vez mais comum. possvel que somente ele
esteja consciente de que existe um problema no relacionamento. Ou talvez
sua mulher tambm perceba, mas sua maneira de lidar com isso refugiarse no trabalho e no telefone para evitar verdades que ferem. Mas, enquanto
eles no pararem para conversar sobre o assunto, nenhum progresso
acontecer.
Pedi a Matt que analisasse o que o atrara em sua mulher no incio, para
explorar o que ele queria do casamento. Ele gostara do fato de ambos
serem ocupados e bem-sucedidos, de formarem um casal poderoso.
Infelizmente, aquilo que o atrara tornou-se a prpria causa de sua
ansiedade.
Como Matt tambm est na rea de negcios, perguntei a ele como
administrava o seu tempo ao telefone. Ele estabelecera uma regra de
ignorar o telefone entre as 8 horas da noite e as 8 da manh. Juntos,
rascunhamos uma proposta sobre o que ele gostaria de alcanar em suas
discusses com a mulher e, pensando a longo prazo, para onde ele via o
casamento se encaminhando. Apesar de estar casado, ele precisava ser
assertivo sobre suas necessidades e desejos como parte desse casal.

O protocolo blackberry

Se voc est em uma situao semelhante de Matt e seu companheiro no
parece capaz de funcionar sem o celular ou computador, sente-se junto
com ele e explique como para voc competir com um telefone como se
fosse um rival. Discuta o desenvolvimento de um protocolo com seu
parceiro de maneira que o telefone fique inacessvel, digamos, entre as 8
horas da noite e as 8 da manh.
Se voc acredita estar dependente de seu telefone, ou se seu parceiro
levantou essa questo com voc, pergunte a si mesmo o que acha que
aconteceria se voc no respondesse s mensagens to de imediato. Por
quem voc tem medo de ser rejeitado (cliente, chefe, amigo)? Ou ser que
anseia, secretamente, por ser indispensvel? Se voc fica ansioso quando
est longe do telefone, talvez deva pensar em explorar essas emoes, em

vez de us-lo como uma muleta.



DICA

Considere a hiptese de um aconselhamento profissional caso a


obsesso pelo telefone esteja mascarando outras questes em seu
relacionamento.

Trollando na internet

Um aspecto profundamente perturbador das redes sociais o aumento do
fenmeno denominado trolling, que a postagem de mensagens ofensivas,
difamatrias ou vexatrias nos sites. Isso significa que podemos ser
afetados de modo desfavorvel por pessoas que jamais conhecemos e que
no esto em um relacionamento real conosco.
A carta de Sophie:
Tenho 20 anos e sou vtima de ciberbullying desde os 17. Tentei
ignorar os tutes e fechei minha conta no Facebook. Mas isso s fez
aumentar minha tristeza, j que agora mais difcil manter contato
com alguns de meus amigos. Isso est me deixando to chateada que j
emagreci horrores. O que devo fazer?
Atenciosamente, Sophie

Aps alguns casos legais que se tornaram famosos, foi introduzida uma
legislao para facilitar que as vtimas do trolling descobrissem a
identidade daqueles que as atormentavam. Em um mundo ideal, todos ns
temos um poder de recuperao, que chamamos de fora do Ego, para
ignorar, escarnecer, descartar ou apagar tal contato.
Mas, como Sophie descobriu, essas palavras escritas, especialmente a
sua constncia, podem nos ferir e nos enfraquecer. Um de meus pacientes,
que uma pessoa pblica, contou-me que jamais acredita no que os
trolleiros lhe escrevem, mas eles o deixam de mau humor pelo resto do dia.
A angstia mental de mensagens violentas, obscenas, ofensivas,
homofbicas, racistas, sexistas, pornogrficas, ameaadoras e maliciosas
bastante real.

A infinita tristeza e a perda de peso de Sophie nos mostram por que o


trolling deve ser levado a srio. Algumas pessoas argumentam que se trata
apenas de liberdade de expresso, mas acredito que o que conhecido
como ciberbullying cria uma perigosa zona cinzenta na qual a liberdade de
expresso torna-se abusiva e ofensiva. E claro que esses so termos
bastante subjetivos. Uma leve ofensa para um pode ser um abuso para
outra. Entretanto, os trolleiros so capazes de se esconder sob a capa da
liberdade de expresso para continuar intimidando os outros.
Procurei reforar com Sophie a ideia que faz de si mesma (o que
sempre frgil na adolescncia, quando estamos explorando a nossa prpria
identidade). Alm disso, criamos uma nova pgina no Facebook somente
para amigos prximos e cuidadosamente escolhidos. Isso fez Sophie sentirse mais poderosa e capaz de ver que os trolleiros no saram vencedores
afastando-a dos amigos. Ela explicou a esses amigos sobre as mensagens
difamatrias que recebera e pediu que, caso elas recomeassem, ningum
respondesse. A melhor forma de afastar os trolleiros no lhes dar ateno.

Enfrentando os trolleiros

Se a experincia de Sophie reflete a sua e voc alvo das mensagens que
denominamos trolling, ignore-as. Voc no precisa l-las, mas quem as
envia precisa provocar alguma reao em voc para se sentir real ou
valorizado; portanto, no facilite as coisas. Em vez disso, trabalhe a sua
autoestima concentrando-se nas pessoas e atividades que lhe do prazer.
Com uma fora do Ego mais desenvolvida, voc tem mais chances de
desvalorizar e desprezar essa intimidao.

DICA

No responda aos trolleiros. Se voc sentir que est prestes a


responder, levante-se e v fazer outra coisa (ouvir msica, telefonar
para um amigo), at a vontade passar.

Protocolo saudvel das mdias sociais


Assim como acontece com qualquer dependncia, difcil admitir que


nosso relacionamento com as mdias possa ser disfuncional. Sabemos que
as pessoas podem ser dependentes do lcool, de drogas, de compras, de
jogo ou de sexo. Entendemos que, algumas vezes, essa uma forma de
administrar nossas emoes ou reprimir pensamentos e lembranas
dolorosas. O comportamento dependente pode ser uma forma de nos fazer
sentir bem e no controle em relao a ns mesmos e aos outros. Entretanto,
nossa ligao com nossos smartphones, laptops, Facebook ou Twitter pode
ser igualmente compulsiva e difcil de interromper.
Levadas a extremos, as mdias sociais podem nos dar a iluso de uma
conexo que na verdade no existe. Sites que glorificam o suicdio ou a
anorexia do a impresso de ser uma comunidade que oferece apoio, mas
so o oposto. Seus membros, diferentemente dos amigos de verdade, no
nos reconheceriam se passssemos ao seu lado na rua e no desejam, em
seus coraes, o melhor para ns.
A chave para usar e no ser usado pelo Outro as redes sociais o
equilbrio. Precisamos utiliz-las com moderao, como um reforo de
nossos relacionamentos, jamais como um substituto. Minha preocupao
que nossa compulso pelas mdias sociais seja uma forma de compensar
um vazio interior e falo como algum que usa o Twitter quase todos os
dias. J me comuniquei com algumas pessoas maravilhosas atravs do
Twitter e, na maioria das vezes, eu as conheci pessoalmente (se que voc
acredita em algo to pitoresco e fora de moda). Atravs do Twitter e do
Facebook, participei de eventos e encontrei informaes. Segui
acontecimentos importantes e dei boas risadas com vdeos que se
tornaram virais. E, quando se trabalha sozinho na maior parte do tempo,
como o meu caso, esse tipo de comunicao um recurso valioso para
manter-se so e conectado.
Mas eu tambm tento no tuitar ou usar o Facebook nos fins de semana
e acho graa quando me pego inquieta por no faz-lo um claro sinal de
que estou sofrendo de algum tipo de sndrome de abstinncia! Sei que, no
estando conectada, estarei fazendo outra coisa. Talvez algo maante, como
passar roupa (por favor, no tute sobre o quanto voc adora fazer isto; no
h nenhum prazer em passar roupa, a no ser que seja algo simples, como
uma fronha). Ou algo generoso, como alimentar o cachorro; ou saudvel,
como sair para caminhar.
Todas as geraes podem ganhar muito com as mdias sociais. Mas seria

bom nos lembrarmos de que conectar-se nunca o mesmo que


comunicar-se. Sim, o contato on-line pode gerar conexes fora da
internet. Mas precisamos estar atentos ao modo como estamos utilizando a
rede, com que frequncia e por que o fazemos, pois podemos investir
tempo demais em nossos amigos e atividades virtuais, custa da
maravilhosa e preciosa singularidade de nossos amigos reais.

FIM

Sobre a autora

LUCY BERESFORD escritora, psicoterapeuta e radialista. Ela tambm


responde s perguntas enviadas por leitores na revista Psychologies e
participa regularmente de programas em televiso e rdio internacionais,
falando sobre sade mental e bem-estar. autora de um romance, e vrios
de seus contos foram publicados e gravados em udio.
lucyberesford.co.uk