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Apologia da histria de Marc Bloch: a cincia de historiar

Fuzilado em 1944 pela Gestapo (polcia nazista) durante a


resistncia francesa contra a invaso alem na Segunda Guerra Mundial, o
autor de Apologia da histria ou O ofcio do historiador deixou sua obra de
metodologia histrica incompleta. Francs e judeu, Marc Bloch que fundou,
juntamente com Lucien Febvre, a Escola dos Annales (um marco para a
pesquisa histrica) foi um dos mais importantes historiadores de todos os
tempos. Neste post, procuraremos percorrer alguns pontos interessantes do
livro mencionado.

Logo na introduo existe uma reflexo crucial para o historiador, a de que


vivemos numa sociedade histrica. As civilizaes ocidentais (gregas e
latinas) que antecederam as sociedades modernas eram, segundo Bloch,
compostas por povos historigrafos. O cristianismo uma religio de
historiador. Podemos ver esta questo presente tambm no trabalho de
Hannah Arendt. Contudo, a autora mais cuidadosa ao distinguir as noes
histricas entre gregos e latinos. A filosofia crist rompeu com o conceito
de tempo da Antiguidade, porque o nascimento de Cristo, tendo ocorrido
num tempo humano secular, constitui no s um novo princpio como
tambm um acontecimento nico e sem repetio (ARENDT, 1988, p. 22).
Embora os gregos possussem culturalmente a histria, como mostrou
Bloch, o conceito circular estava intrnseco aos ciclos da Antiguidade. Os
assuntos humanos nunca eram completamente novos, apenas se repetiam;
o que aparecia como algo novo eram apenas os homens das novas
geraes; assim, todos estavam predestinados a contemplar um espetculo
natural ou histrico que era sempre o mesmo. Os conceitos cristos de
"Histria" e de "vida eterna" romperam com esse ciclo.

Entretanto, Bloch adverte com tom pesaroso que as civilizaes podem se


modificar deixando de ser histricas; pois existe o perigo de jogar a boa
histria no buraco junto com a m histria. Este trecho marca dois
posicionamentos do autor. O primeiro o tom moralista que acompanha o
livro de Bloch; a separao entre os bons e os maus, os verdadeiros e os
mentirosos e, logo, os que mandam e os que obedecem. O segundo a

pretenso de que seu livro seja no somente uma introduo aos estudos
histricos, mas tambm uma defesa da legitimidade e da cientificidade da
Histria.

Em seguida o autor trata de estabelecer a diferenciao entre legitimidade


e utilidade. A histria, para Bloch, no deve ser encarada de modo
pragmtico como uma cincia tcnica que precisa sanar um problema
imediato, pois sua utilidade pode ser justificvel pelo simples desejo de
matar a fome intelectual do pesquisador e do leitor. Isso no exclui que sua
utilidade, cedo ou tarde, seja nos ajudar a viver melhor. Sua legitimidade
encontra a defesa justificada no seu oposto, isto , a desqualificao e a
depreciao da histria s servem a um propsito: a ignorncia.

Podemos notar que, durante o texto, Bloch procura estabelecer espcies de


conciliaes mediadas pelo bom senso do pesquisador em histria.
Opinando numa discusso, datada do incio do sculo 19, sobre se a histria
arte ou cincia, Bloch diz que uma no exclui a outra; e importante que
a histria se alimente das duas fontes sem cair no extremo de nenhuma
delas. Bloch critica seus ex-professores, os historiadores da Escola Metdica
Francesa, aos quais se reporta como positivistas herdeiros de Comte, pois
alm de considerarem a Histria uma cincia menor em relao s cincias
exatas (a tal ponto de apagarem sua plausibilidade e originalidade),
tambm fizeram do trabalho do historiador algo to tcnico quanto
impossvel. A principal crtica de Bloch aos metdicos se refere crena na
neutralidade e no apagamento da subjetividade e intencionalidade do
pesquisador durante o uso dos documentos. Bloch defende que a poesia e a
imaginao no retiram a cientificidade da Histria, por isso ela pode
atender tanto a sensibilidade como a inteligncia. Mantendo a coerncia
com o equilbrio, o francs tece crtica tambm aos historiadores alemes
que tomam a Histria como uma espcie de jogo esttico ou um exerccio
de higiene benfico sade do esprito. No entanto, apesar da conciliao
entre arte e cincia, Bloch categrico em considerar que a Histria uma
cincia.

Se toda cincia possui um objeto, qual o da Histria? Bloch diz que no o


passado, pois este no palpvel e no especfico a somente uma cincia
(a geologia estuda o passado das formaes rochosas, a geografia as
mudanas climticas atravs dos sedimentos, a qumica a constituio do
sol); mas em nenhuma delas o homem (e sua ao) est presente como
elemento principal. Portanto o objeto da histria so os homens (no plural).
So os homens que [a histria] quer capturar. Quem no conseguir isso
ser apenas, no mximo, um servial da erudio. J o bom historiador se
parece com o ogro da lenda. Onde fareja carne humana, sabe que ali

est sua caa (BLOCH, 2001, p. 54). Mas o objeto de pesquisa dos
historiadores no simplesmente "os homens". Alm do homem, o
historiador pensa tambm o tempo e a durao. Em ltima instncia, a
histria a cincia dos homens no tempo. E esse tempo , por
natureza, um continuum e tambm perptua mudana. Ou seja, o tempo
no pra, se desenrola, no possui pausa nem ruptura, mas a todo o
momento se modifica. Significa dizer que o tempo no cclico e repetvel,
como pensavam os gregos antigos.

Para que serve a Histria? Novamente aparece


uma conciliao. Agora entre passado e presente (solidariedade entre as
pocas). Bloch acha que no possvel entender o presente sem estudar o
passado, e tambm no possvel compreender o passado sem estudar o
presente (quem conhece ambos sabe agir melhor sobre o presente). Neste
caso o historiador quer reconstruir um filme do qual s possui o final (o
presente), isto , o ltimo fotograma est completo e todos os outros esto
em pedaos, em vestgios que precisam ser encaixados como as peas de
um quebra-cabeas. No ofcio do historiador, a primeira condio para
interpretar os documentos e formular corretamente os problemas
observar a paisagem do hoje. Aqui uma mudana significativa em relao
aos historiadores metdicos que, em vez de interpretarem os documentos,
apenas queriam transmiti-los reescrevendo-os.

O vnculo passado-presente delineado atravs das trocas culturais com


geraes anteriores, pela oralidade e pelos escritos e ocupam funes
importantes nas transmisses de pensamento que fazem praticamente a
continuidade de uma civilizao. necessrio, entretanto, compreender os
homens conforme a sua poca, pois eles se parecem mais com seu tempo
do que com seus pais. Tanto que Bloch critica o historiador que busca
explicar o mais prximo pelo mais distante (o dolo das origens). Esse
tipo de historiador acredita que a causa (explicativa) est num passado
remoto, por isso desce s profundezas antes de compreender o presente e o
passado recente, crendo que tudo j estava dado num princpio original.
Esse seria um movimento rumo ao infinito, pois assim que chegasse num
ponto originrio precisaria compreender qual foi a causa deste ponto,
voltando cada vez mais para trs, atrs de causas das causas.

Quais so as tcnicas principais de pesquisa do


historiador? Comparao, intuio e bom senso. Bloch compara o trabalho
do historiador ao do detetive que tenta reconstituir a cena de um crime sem
t-lo presenciado. Ento atravs dos testemunhos (todos os tipos de
vestgios do passado) que o historiador procura reconstruir a trama
histrica. Neste trabalho, ele precisa comparar todos os tipos de
documentos. No apenas recorrer s fontes escritas, mas a todos os
resduos deixados como pistas. Aqui o historiador se mostra "subserviente"
s fontes e aos documentos. Afinal sem estes no possvel fazer uma
pesquisa histrica. Como, por exemplo, no possvel reconstituir a
mentalidade ntima dos homens no Imprio Merovngio, porque no existem
cartas ou dirios particulares na sociedade desta poca. Geralmente, os
historiadores do mais crditos aos documentos involuntrios, que so os
documentos que no foram fabricados para serem repassados a geraes
futuras (como guias de viagens enterradas nas tumbas egpcias). E
questionam ainda mais as intencionalidades dos documentos
voluntariamente escritos para o futuro, como o livro Historie, de Herdoto.

Ao fazer um recorte temtico e pretender responder a determinadas


perguntas, o historiador precisa ter um roteiro para questionar os
documentos e faz-los falarem mesmo a contragosto. Enfim, preciso saber
questionar os documentos, traar uma direo e um objetivo quando utilizlos. Informar ao leitor tanto sobre os meios utilizados de pesquisa, como
sobre os fins aos quais se pretende chegar um trabalho necessrio que
demonstra honestidade intelectual do historiador e que causa prazer nos
seus interlocutores.

Entretanto, no existe um tipo certo, preciso e especfico de documento


para responder a uma determinada pergunta. Todos os documentos so
valiosos. Contudo, para cada tipo de documento necessrio usar uma
ferramenta adequada para analis-lo. Por isso, o historiador deve conhecer
minimamente as principais tcnicas de seu ofcio e saber utiliz-las de modo
especfico para cada tipo de documento.

Alm da comparao com outros


documentos da poca, o historiador precisa a todo o momento utilizar
a crtica como elemento de trabalho. Nem sempre cabvel confiar
inteiramente em sua fonte ou no documento analisado nem desacreditar
em tudo tambm. Em busca da mentira e do erro, o historiador precisa
estar atento manipulao de documentos referentes ao autor, data e ao
contedo. As cartas assinadas por Maria Antonieta, por exemplo, so falsas
porque foram fabricadas no sculo 19. Tal constatao foi possvel ao
comparar cartas da poca (tipos de papel, desenho das letras e figuras de
linguagem). Porm, a mentira tambm um testemunho histrico rico para
o historiador entender as intencionalidades. O relato do soldado francs
Marbot, que diz ter vencido sozinho um batalho na guerra contra a
Alemanha no incio do sculo 19, uma mentira, pois nada consta do
ocorrido nos documentos alemes, nem nos dos soldados franceses. Sabese depois que chegou um pedido de promoo militar feito a Napoleo,
escrito por Marbot. Alm disso, erros inintencionais do prprio contexto
podem acontecer frequentemente e, nesse caso, a historiografia recorre a
psicologia do testemunho. Sobretudo, para entender como a familiaridade
de uma situao pode torn-la invisvel pela sociedade que a vivencia, ou
mesmo, identificar momentos de pnico, cansao, medo e angstia que
podem atravessar os relatos, modificando-os de diferentes formas. A
maioria destes aspectos pode ser compreendida luz da atmosfera social
do perodo.

A crtica da comparao poderia ser minada pelo argumento de que a


inveno, a criao e o novo podem no ser considerados verdicos. Como
exemplo, um documento afirmando terem inventado o avio na Idade
Mdia, embora no tenham divulgado a inveno. Ou, ainda, terem
descoberto a teoria da relatividade (antes de Einstein) no sculo 18. Nesse
caso, Bloch se defende dizendo que mesmo que algo novo seja inventado,
criado ou descoberto preciso que haja vestgios anteriores do passado que
demonstrem o avano capaz de possibilitar o novo. Aqui, podemos fazer
uma crtica ao pai dos Annales. Parece-nos que Bloch ainda se prende a
uma noo de histria de acmulo, que s considera o novo como somatria
e determinao a partir do antigo. Tanto verdade que Bloch acredita ter

uma vantagem de superioridade para enxergar a totalidade da histria em


relao aos historiadores antecedentes.

(* Essa resenha se refere somente Introduo e aos trs primeiros


captulos do livro).
Referncias:

ARENDT, Hannah. Da revoluo. So Paulo/Braslia: tica/Ed. UnB, 1988.


BLOCH, Marc. Apologia da histria ou O ofcio do historiador. Rio de
Janeiro: Jorge Zahar, 2001.
Leia tambm: Histria: arte ou cincia? (post de 01 abr. 2013)