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O inventrio do mundo: Arthur Bispo do Rosrio e Peter

Greenaway
Maria Esther Maciel
Toda ordem precisamente uma situao oscilante beira do precipcio.
Walter Benjamin

Aproximar artistas de contextos radicalmente distintos e com histrias de vida no

menos dissonantes no deixa de ser um exerccio de imaginao. Sobretudo quando


no h pontos de interseo entre suas trajetrias criativas, nem evidncia de
qualquer dilogo explcito entre eles que possa justificar possveis afinidades. Este o
caso da aproximao que tentarei estabelecer entre o artista brasileiro Arthur Bispo do
Rosrio e o cineasta britnico Peter Greenaway, luz de alguns escritos de Jorge Luis
Borges.
Advindos de culturas inteiramente diversas, criando a partir de condies sociais e de
motivaes estticas contrastantes, Bispo e Greenaway encontram-se, entretanto, no
mesmo apreo pelas taxonomias e enumeraes impossveis, compartilhando uma
certa cumplicidade em relao ao que Borges chamou de "la tarea de dibujar el
mundo". No foi toa que Greenaway, em seu primeiro contato com a obra de Bispo,
em agosto de 1998, quando esteve no Rio de Janeiro para a exibio da pera "100
Objetos para Representar o Mundo", reconheceu as afinidades de seu prprio trabalho
com o do artista brasileiro este um ex-pugilista, ex-marinheiro e ex-empregado
domstico, negro, psictico, nascido em 1909. "Ele mais obsessivo do que eu; a
obsesso dele infinita" admitiu Greenaway medida que percorria o vasto acervo
dos trabalhos de Bispo, composto de quase mil peas criadas ao longo de cinqenta
anos de confinamento do artista em uma instituio psiquitrica.
Essas peas, que vo desde objetos avulsos, como navios de madeiras ou uma roda de
bicicleta, at assemblages, fardes, fichrios, faixas, pans, colees de miniaturas,
tabuleiros com peas de xadrez e um majestoso manto bordado, dentre vrios outros
artefatos, compunham o que o prprio artista designou de "registros sobre minha
passagem sobre a terra", um catlogo de todas as coisas do mundo, que, segundo ele,
seria apresentado a Deus no dia do Julgamento Final. De meados dos anos 50 at sua
morte em 1989, Bispo se dedicou, com grande afinco e extraordinrio senso de rigor,
sua misso, convicto de que tinha sido o escolhido de Deus para reconstruir o mundo
aps o fim de tudo, repovoando a terra com seus "objetos mumificados" e suas listas
infinitas de nomes e imagens bordadas sobre panos ordinrios. Buscava sua matria
prima no cotidiano mais imediato, nos redutos marginalizados da pobreza, no agora de

sua prpria experincia: sapatos, canecas, pentes, garrafas, latas, ferramentas,


talheres, embalagens de produtos descartveis, papelo, cobertores pudos, madeira
arrancada das caixas de feira e dos cabos de vassouras, linha desfiada dos uniformes
dos internos, botes, estatuetas de santos, brinquedos, enfim, tudo o que a sociedade
jogou fora, tudo o que perdeu, esqueceu ou desprezou. Comps, a partir desse
entulho, uma narrativa visual de sua passagem pelo mundo, uma narrativa ordenada
segundo as leis mais rigorosas da taxonomia e, ao mesmo tempo, atravessada pelo
movimento espontneo da imaginao. Nela, como explica Eliana Loureno em ensaio
sobre o artista, Bispo deixou inscrito o seu "desejo de buscar uma compreenso da
ordem csmica e de reordenar a vida".
Difcil no comparar esse trabalho de catalogao com o que, segundo a mitologia
bblica, No realizou mediante a ameaa do Dilvio. Considerado por estudiosos da
taxonomia como o primeiro colecionador da histria da humanidade, o primeiro
segundo John Elsner e Roger Cardinal a sofrer a "patologia da completude a todo
custo", No converteu o ato de inventariar todas as criaturas da terra em um antdoto
contra a destrutividade do tempo e da morte. Sua paixo foi colocada a servio da
salvao do mundo, como a de Bispo do Rosrio. Com a diferena de que, para Bispo,
o mundo no se afigurava de forma naturalizada, mas artificialmente moldado a partir
do que nele foi depositado pela cultura. Interessava-lhe, particularmente, coletar a
multiplicidade das coisas fabricadas e das nomenclaturas que as acompanham. Ou
como ele mesmo dizia, "o material existente na terra dos homens". Para depois,
ordenar tudo, fazer tudo coexistir em um todo finito, a partir de uma lgica
desconcertante, na qual se conjugam, paradoxalmente, a lucidez e o delrio.
Lembrando, de certa forma, algumas classificaes borgeanas,
como a que caracteriza, por exemplo, a famosa enciclopdia
chinesa descrita no ensaio sobre John Wilkins, as colees de
Bispo apresentam, na forma como so organizadas, uma
ordenao que aponta, simultaneamente, para os modelos
taxonmicos sistematizados pelos cdigos reconhecidos de
classificao e para uma maneira particular de captar, como
diria Foucault, "por sob as diferenas nomeadas e
cotidianamente previstas, os parentescos subterrneos entre as
coisas, suas similitudes dispersas". Ou, num plano inversamente
simtrico: captar, por sob as semelhanas explcitas, as
diferenas invisveis entre os objetos repetidos de uma srie. O
resultado de todo esse processo, que tem como funo alegrica
representar a complexa sintaxe do mundo, no poderia ser seno a fragmentao
dessa mesma sintaxe, a revelao da vertigem catica da realidade circundante.
Jean Baudrillard, em ensaio sobre o ato de colecionar, diz que todo objeto, ao ser
colecionado, deixa de ser definido pela sua funo para entrar na ordem da
subjetividade do colecionador. Abstrado de seu contexto, perde sua presentidade,
desloca sua temporalidade para a espacialidade de um repertrio fixo, no qual a
histria substituda pela classificao. Nesse sentido, colecionar se converte em uma
forma de enclausurar o objeto, des-historiciz-lo, de maneira que seu contexto seja
abolido em favor da lgica sincrnica da coleo.
No caso de Bispo de Rosrio, entretanto, isso se d de forma mais complexa. Seus
objetos, mesmo que desvestidos do carter funcional e descartvel, ao serem
subjetivizados pela posse e pela criatividade do artista, passam a dizer muito mais de

seu contexto do que quando ocupavam simplesmente o espao utilitrio de suas


funes imediatas. Eles adquirem uma linguagem, convertem-se em metonmias do
prprio contexto de que foram tirados. As colees de Bispo arrancam o objeto de sua
prpria inrcia, do-lhe um nome, um lugar e uma histria. Ao mesmo tempo em que
se configuram como registros de um tempo, de uma vida e de um contexto marcados
pela pobreza, pela loucura e pela excluso, elas se transfiguram em metforas sempre
renovadas do mundo, confirmando as palavras de um outro artista, Hlio Oiticica,
segundo o qual "o objeto a descoberta do mundo a cada instante".
Isso se constata sobretudo quando tomamos os objetos avulsos de Bispo, verdadeiros
ready-made, que guardam visveis semelhanas com certos artefatos de Marcel
Duchamp, como a roda de bicicleta, por exemplo, sem que haja por parte do artista
brasileiro qualquer dvida para com o artista francs. E por um motivo muito simples:
Bispo nem mesmo sabia da existncia de Duchamp. Sua histria no lhe permitiu
entrar no mundo intelectualizado dos movimentos estticos, dos sales de arte, dos
espaos privilegiados do saber letrado. Mal sabia escrever, apesar dos impressionantes
textos que bordou, das inmeras listas de nomes que escreveu e dos mapas
detalhados que traou em seus estandartes de pano.
Completamente alheio aos movimentos estticos que, nos anos 50 e 60 fervilhavam
nos meios culturais brasileiros e internacionais, dialogava, sem saber, tanto com os
experimentos internacionais da chamada Pop Art, quanto com algumas expresses da
neovanguarda brasileira que, na poca, ganhava espao sobretudo no cenrio cultural
carioca. Mesmo na claustrofobia de seu confinamento psiquitrico, Bispo manteve uma
inexplicvel sintonia com o seu prprio tempo, chegando a antecipar tambm alguns
aspectos da arte contempornea. Como afirma o crtico de arte Frederico Morais, um
dos maiores divulgadores da obra do artista:
"Sem que algum dia tivesse sado de sua cela para visitar exposies ou folhear
revistas de arte em alguma biblioteca sofisticada, Bispo fez nos anos 60 assemblages
como as de Arman, Cesar, Martial Raysse e Daniel Spoerri, integrantes do Novo
Realismo. (...) A lgica formal com que Bispo envolve seus trabalhos antecipa certos
aspectos da nova escultura inglesa, de um Tony Cragg, por exemplo. (...) Os textos
costurados de Bispo lembram os manuscritos de Joaquim Torres-Garca, nos quais ele
funde palavra e imagem. (...) O manto e as demais roupas de Bispo remetem aos
parangols de Hlio Oiticica, tanto quanto sua cama-nave assemelha-se casa-ninho
de Oiticica em sua residncia nova-iorquina ou ao den que ele exps em Sussex,
Inglaterra."
Como no retornar aqui, aproveitando a lista de Morais, s similitudes dissonantes
entre a obsesso de Bispo por catlogos, enumeraes, mapas e nomenclaturas e a de
Greenaway, que atravs de seus filmes, trabalhos de artes plsticas, peras e escritos
ficcionais, tambm tem se dedicado tarefa de converter o mundo em uma grande
enciclopdia, valendo-se dos sistemas racionais de classificao e mostrando, ao
mesmo tempo, os pontos em que tais sistemas transbordam e se rompem? Vale
lembrar que o que mais chamou a ateno de Greenaway em relao obra de Bispo,
durante sua j referida visita ao Museu Nise da Silveira, no Rio de Janeiro, foi
precisamente o uso criativo que o artista brasileiro fez das taxonomias, a forma como
ele parece "zombar um pouco com a mania dos intelectuais de catalogar tudo, de
transformar o mundo em verbetes de enciclopdia".

Com tal observao, Greenaway um eterno seduzido


pelos "excitements of research, collection and collation"
no apenas marca a sua cumplicidade oblqua com a obra
do artista brasileiro, como tambm define o seu prprio
gesto catalogador. Um gesto que no se define
necessariamente pelo objetivo ilusrio de completude,
mas pela necessidade crtica de mostrar como os
princpios legitimados de organizao, sejam alfabticos,
numricos, estatsticos, cartogrficos, tendem a se tornar
fins em si mesmos.
Desde os seus primeiros pseudo-documentrios, como "Windows", em que faz, pela via
do nonsense, um estudo estatstico de casos de defenestrao, "H is for House", em
que leva ao infinito as possibilidades e impossibilidades da nomenclatura, ou "Act of
God", em que levanta uma lista inslita de casos de pessoas atingidas por raios,
Greenaway vem jogando ironicamente com as taxonomias, conjugando as regras de
classificao com as leis pardicas da fico. Para no falar aqui de seus longametragens, todos eles estruturados em forma de catlogos narrativos, de cuja simetria
rigorosa emerge, paradoxalmente, uma lgica desordenadora e muitas vezes absurda.
Poderamos citar ainda seus trabalhos de artes plsticas e, especialmente, os de
curadoria, como o que teve como ttulo "Some Organising Principles", uma exposio
em Wales (1993), na qual, atravs de obras selecionadas, criou uma espcie de
histria sincrnica da taxonomia, do sculo XVII poca contempornea. Em todos
esses trabalhos, Greenaway no busca seno constatar o carter ilusrio de toda
tentativa de ordenao do mundo, de todo impulso de se colocar, como quis Mallarm,
o mundo inteiro em um Livro.
nesse sentido que Greenaway (e, por extenso, Bispo) tambm poderia ser
associado a Borges, dado o conhecido apreo de Borges pelas sries temticas,
combinaes inslitas, listas e categorizaes. Bastaria mencionarmos o modelo
taxonmico que o escritor argentino usou na delirante descrio do mundo
enciclopdico de Tln, o planeta "donde abundan los sistemas increbles", na
enumerao dos catlogos infinitos da "Biblioteca de Babel", na explicao do idioma
analtico de John Wilkins, e ainda nos verbetes inslitos do bestirio Manual de
zoologa fantstica. Em todos esses textos, "h uma reverso do tpico uso pico de
catlogos e listas", como apontou Flora Sussekind, visto que Borges no almeja
necessariamente classificar racionalmente a realidade ou o universo, mas revelar o
carter arbitrrio de todos os sistemas de classificao. Seus catlogos e listas seriam,
portanto, "auto-anulatrios", por se basearem no famoso princpio do prprio autor,
segundo o qual "no h universo no sentido orgnico, unificador, que tem essa
ambiciosa palavra". E se em Greenaway este gesto crtico se repete porque suas
conjeturas sobre o que Borges chamou de "secreto dicionrio de Deus" tambm no
almejam tornar o caos do mundo mais legvel, mas evidenciar o impossvel de sua
organicidade e unidade.
No seria descabido dizer, portanto, que o cineasta britnico busca chegar, pelas vias
transversas da ironia, ao que Bispo do Rosrio alcanou, de forma espontnea, com a
fora da imaginao: revelar, atravs das ordenaes taxonmicas, a desordem e a
multiplicidade do mundo. E nesse sentido que ele transforma em projeto o que para
Bispo foi uma misso.

Isso pode ser visto, de forma explcita, na j mencionada pera-instalao, "100


Objetos para representar o Mundo", escrita e co-dirigida por Greenaway, com msica
de Jean-Baptiste Barrire. Definido como uma "opera-prop" (prop, em ingls um
termo do teatro que significa acessrios do contra-regra, adereos), o trabalho uma
pardia da histria das duas naves Voyager que, contendo mais de uma centena de
imagens e arquivos sonoros, foram enviadas ao espao pelos norte-americanos, em
1977, com o propsito de mostrar a eventuais extra-terrestres a existncia da Terra.
Como argumenta o prprio Greenaway, provvel que tal material representativo,
compactado em um espao restrito, tenha se limitado s referncias culturais da
dcada de 70 e viso subjetiva de um grupo de "americanos brancos, de classemdia, com formao cientfica, e talvez com arrogantes ideais democrticos e atitudes
paternalistas em relao ao resto do mundo".
Com o visvel propsito de ironizar tal empreendimento,
Greenaway cria a sua prpria lista, inventariando um
nmero limitado de objetos (concretos e abstratos) que,
em sua opinio, poderia simbolizar e descrever
(ironicamente, claro) a multiplicidade inumervel das
realizaes do homem e da natureza na terra. Tais
objetos, que vo desde o mais prosaico guarda-chuva ou
uma coleo de sapatos at figuras representativas do
imaginrio cultural do Ocidente, como Ado e Eva, "A
Vnus de Willendorf", "O chapu, o casaco e a pasta de
Freud", so recolhidos de temporalidades e culturas diversas (dependendo do pas
onde a pera apresentada, a lista passa a incorporar smbolos locais) e dispostos no
espao serial de um catlogo multimdia, cuja finalidade principal no difere da de
outros projetos taxonmicos do artista: desqualificar todo e qualquer esforo humano
de representao racional do mundo. Uma lista que atesta no apenas a nossa
diversidade, mas tambm a nossa vulnerabilidade, nossa irrelevncia e nossa
megalomania, tornando-se, portanto, crtica de si mesma e de sua prpria pretenso.
Para a apresentao de tal lista, Greenaway converte o palco em uma espcie de sala
de exposio, onde alguns objetos so dispostos segundo a lgica curatorial do diretor.
Elementos cinemticos e teatrais contribuem para o impacto visual do espetculo, pois
medida que os cem objetos vo sendo apresentados em uma seqncia narrativa,
uma profuso tecnolgica de vozes, luzes, textos e imagens projetadas sobre o palco
satura o espao de signos, apontando para a impossibilidade de se esgotar a
pluralidade de referncias que circunda culturalmente cada "objeto" apresentado. Um
projeto enciclopdico, sem dvida, que guarda similitudes com certos projetos
literrios de autores contemporneos que tambm fizeram de suas obras verdadeiras
enciclopdias ficcionais. Enciclopdia, aqui, entendida no como um conjunto fechado e
definitivo, mas como uma totalidade incompleta, conjetural, multplice. Como
tambm a obra de Bispo, feita de um saber no legitimado socialmente, fora da ordem
cannica da cultura erudita e, portanto, em estado de deslocamento, de novidade e de
alteridade radical em relao aos modelos enciclopdicos conhecidos.
Umberto Eco, ao comparar o dicionrio enciclopdia, chama a ateno para o
princpio de "semiose ilimitada" que define o modelo enciclopdico. Segundo ele, a
enciclopdia, ao contrrio do que almejaram os filsofos iluministas, no reflete de
modo unvoco e racional um universo ordenado, mas fornece regras, em geral
"mopes", para que, "segundo algum critrio provisrio de ordem", se busque dar
sentido a um mundo desordenado ou cujos critrios de ordem nos escapam. Nesse
sentido, tal modelo destoaria do de dicionrio, por excluir definitivamente, segundo

Eco, "a possibilidade de hierarquizar de modo nico e incontroverso as marcas


semnticas, as propriedades, os semas". Em suas palavras:
"O conhecimento enciclopdico seria de natureza desordenada, de formato
incontrolvel, e praticamente deveria fazer parte do contedo enciclopdico de co
tudo o que sabemos e poderemos saber sobre os ces, at a particularidade por que
minha irm possui uma cadela chamada Best em suma, um saber incontrolvel at
para Funes, o Memorioso."
Como vimos, os objetos apresentados por Bispo em suas colees so visivelmente
enciclopdicos, pois abrangem toda a esfera das matrias a que o homem empresta
uma forma. Eles compem, em conexo com os inmeros textos, desenhos, mapas,
em geral bordados em roupas e estandartes, um mundo desordenado pelas suas
prprias regras de organizao, atravs do qual o artista busca dar um sentido sua
prpria realidade. interessante observar ainda o fato de que vrios de seus objetos
tambm aparecem na pera de Greenaway, como os sapatos em srie, uma coleo de
moedas, a cadeira-de-rodas, o guarda-chuva, a cama, o barco, a boneca, o lixo,
objetos de uso domstico, alm dos mapas, textos e das listas interminveis de
palavras comeadas com uma determinada letra do alfabeto. O que confirma, mais
uma vez, as imprevistas afinidades entre os dois.
Na interseo entre esses dois artistas que nunca se encontraram, cada um cria uma
forma distinta (porque subjetiva e cultural) no ato comum de inventariar o mundo. Se,
por um lado, a subjetividade de Greenaway a da conscincia irnica, lapidada pelo
exerccio dirio de uma lucidez que, de to lcida, revela sua prpria vertigem, por
outro, a de Bispo advm de uma cumplicidade visceral com a experincia, com o agora
de seu prprio corpo, de sua loucura e de sua realidade. Enquanto um busca sua
matria-prima no espao cannico da cultura ocidental, o outro recolhe a sua da
precariedade material de sua existncia cotidiana. Um faz do rigor um delrio; o outro
extrai do delrio o rigor. Ambos mostram, por caminhos inversos, que a desordem no
deixa de habitar qualquer de nossas tentativas de apreenso totalizadora do mundo,
visto que o paradigma da construo e reconstruo dos mundos mticos, msticos,
estticos e at mesmo cientficos, sempre, como aponta Flix Guattari, o da
"narratividade delirante". E isso o que tambm Borges parece nos dizer em seus
textos, como neste que fecha o seu livro El hacedor, e que reproduzo aqui, a ttulo de
concluso :
"Um homem se prope a tarefa de desenhar o mundo. Ao longo dos anos, povoa um
espao com imagens de provncias, de reinos, de montanhas, de baas, de naus, de
ilhas, de peixes, de moradas, de instrumentos, de astros, de cavalos e de pessoas.
Pouco antes de morrer, descobre que esse paciente labirinto de linhas traa a imagem
de seu prprio rosto."

Disponvel em: http://www.revista.agulha.nom.br/ag31maciel.htm