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poder, ento nossa sociedade poder enfim evoluir a um novo nvel."

RAMSS IV
A DAMA DE ABU SIMBEL

Christian Jacq

Traduo de MARIA DO CARMO ABREU

SINOPSE
Ao recriar a grandiosidade e o mistrio dos tempos antigos, Christian Jacq retrata, como
nunca se fez antes, o magnfico fara Ramss, cujo reinado se encontra talhado em esculturas
colossais. Pertencente XIX dinastia do Egito Antigo, Ramss soube cultivar a sabedoria, a
justia, a beleza e a prosperidade. Abenoado por Sethi e amado pelo povo, ele reinou por mais
de 60 anos s margens do Nilo, a terra do misticismo e do encantamento. Neste quarto volume;
A Dama de Abu-Simbel; Ramss ter que negociar com o poder hitita para manter a to
sonhada paz. Ningum melhor do que seu Egito, o diplomata Acha, para garantir a tranqilidade
e a prosperidade do Egito. Ramss almeja tambm oferecer esposa real o mais fabuloso
presente: manda erguer em Abu-Simbel, dois templos como smbolo de seu amor eterno. Mas
sua felicidade nunca est completa surgem novas ameaas nos horizontes da terra sagrada:
Moiss volta ao Egito para propor a Ramss o xodo do povo hebreu, e Ofir, mais uma vez,
consegue atingir a famlia real com seu poder malfico. Face a esses dois perigos, conseguir o
Filho da Luz ser protegido pela magia da Dama de Abu-Simbel?

Captulo 1
Matador, o leo de Ramss, soltou um rugido que gelou de terror tanto os egpcios como os
revoltosos. A enorme fera, condecorada pelo fara com um fino colar de ouro por bons e leais
servios prestados durante a batalha de Kadesh contra os hititas (Os longnquos antepassados dos
turcos), pesava mais de trezentos quilos, tinha quatro metros de comprimento e exibia uma juba
simultaneamente farta e bela, to luxuriante que lhe cobria a parte de cima da cabea, os lados
do focinho, o pescoo e parte das espduas e do peito. A pelagem, lisa e curta, era de um
castanho claro e luminoso.
A clera de Matador foi detectada mais de vinte quilmetros em redor e todos
compreenderam que era igualmente a clera de Ramss que, desde a vitria de Kadesh, se
tornara Ramss o Grande.
Seria real essa grandeza, quando o fara do Egito no conseguia, apesar do prestgio e da
valentia, impor a sua lei aos brbaros da Anatlia? O exrcito egpcio revelara-se decepcionante
a quando do confronto. Os generais, cobardes ou incompetentes, tinham abandonado Ramss,
deixando-o s em frente de milhes de adversrios, certos da vitria. Mas o deus Amon, oculto
na luz, ouvira a prece do seu filho e concedera ao brao do fara uma fora sobrenatural.
Depois de cinco anos de um reinado tumultuoso, Ramss convencera-se que a sua vitria em
Kadesh impediria os hititas de reerguer a cabea durante muito tempo e que o Prximo-Oriente
entraria numa era de relativa paz.
Enganara-se redondamente, ele, o potente touro, o bem-amado da Regra divina, o que
protegia o Egito, o Filho da Luz. Mereceria esses cognomes, face sedio que grassava nos seus
protetorados tradicionais, Cana e a Sria do Sul? No s os hititas no renunciavam luta, como
tinham mesmo lanado uma vasta ofensiva aliando-se aos bedunos, ladres e assassinos que
desde sempre tinham cobiado as ricas terras do Delta.
O general do exrcito de Ra aproximou-se do rei.
Majestade... A situao mais crtica do que prevamos. No se trata de uma vulgar
revolta; segundo os nossos batedores, toda a regio de Cana se ergue contra ns. Uma vez
franqueado este primeiro obstculo, haver um segundo, depois um terceiro, a seguir...
E desesperas de chegar a bom porto?
As nossas perdas podem vir a ser pesadas, Majestade e os homens no tm qualquer
desejo de se deixarem matar por nada.
A sobrevivncia do Egito ser motivo suficiente?
No queria dizer...
Mas foi o que pensaste, general! Portanto. a lio de Kadesh foi intil. Estarei condenado a
viver rodeado de cobardes, que perdem a vida porque pretendem salv-la?
A minha obedincia e a dos outros generais no falharo, Majestade, mas pretendamos
simplesmente alertar-vos.
O nosso servio de espionagem conseguiu informaes referentes a Acha?
Infelizmente no, Majestade.
Acha, amigo de infncia e ministro dos Negcios Estrangeiros de Ramss, cara numa

emboscada quando visitava o prncipe de Amourroul. Teria sido torturado, estaria ainda vivo,
considerariam os seus carcereiros que o diplomata constitua valor de troca? Logo que soubera a
notcia, Ramss mobilizara as suas tropas, ainda mal refeitas do confronto de Kadesh. Para salvar
Acha precisava de atravessar regies que se tinham tornado hostis. Uma vez mais, os prncipes
locais tinham desrespeitado o seu juramento de aliana com o Egito, vendendo-se aos hititas em
troca de algum metal precioso e de promessas falaciosas. Quem no sonhava invadir a terra dos
faras e usufruir as suas riquezas consideradas inesgotveis? Ramss o Grande tinha tantas obras
a completar: o seu templo dos milhes de anos em Tebas, o Ramseum, Karnak, Luxor, Aby dos, a
sua morada de eternidade do Vale dos Reis e Abu Simbel, o sonho de pedra que queria oferecer
sua adorada esposa Nfertari... E ei-lo aqui, na orla da regio de Cana, no cimo de uma
colina, observando uma fortaleza inimiga.
Majestade, se eu me atrevesse...
S corajoso, general!
A vossa demonstrao de fora de tal forma impressionante...
Estou convencido que o imperador Mouwattali compreender a mensagem e libertar Acha.
Mouwattali, o imperador hitita, era um homem obstinado e manhoso, consciente de que a sua
tirania apenas se apoiava na fora. Embora cabea de uma vasta coligao, falhara o seu
intuito de conquistar o Egito mas lanava um novo assalto, por intermdio de bedunos e
revoltosos.
Apenas a morte de Mouwattali ou de Ramss poria fim a um conflito cujo resultado seria
decisivo para o futuro de inmeros povos. Se o Egito fosse vencido, o poderio militar hitita
imporia uma cruel ditadura que acabaria por destruir uma civilizao milenria elaborada desde
o reinado de Mns, o primeiro dos faras.
Por instantes, Ramss pensou em Moiss. Onde se esconderia esse outro amigo de infncia
que fugira do Egito depois de cometido um assassnio? As buscas tinham sido vs. Havia quem
afirmasse que o hebreu, que colaborara to eficazmente na construo de Pi-Ramss, a nova
capital edificada no Delta, fora engolido pelas areias do deserto.
Ter-se-ia Moiss juntado aos revoltosos? No, nunca se tornaria um inimigo.
Majestade... Majestade, estais a ouvir-me? Fitando o rosto bem alimentado e medroso
daquele graduado que apenas pensava no seu conforto, Ramss viu o do homem que mais o
detestava no mundo, Chnar, o seu irmo mais velho. O miservel aliara-se aos hititas, na
esperana de se apoderar do trono do Egito. Chnar desaparecera durante a sua transferncia da
priso de Mnfis para o degredo dos osis, protegido por uma tempestade de areia. Ramss
continuava convencido que ele ainda estava vivo e com a firme inteno de o prejudicar.
Prepara as tropas para o combate, general.
De m vontade, o oficial superior eclipsou-se.
Como Ramss teria apreciado gozar a doura de um jardim ao lado de Nfertari, do filho e
da filha, como teria saboreado a felicidade do dia a dia, longe do barulho das armas! Mas tinha
de salvar o seu pas da invaso de hordas sanguinrias que no hesitariam em destruir os templos
e espezinhar as leis. O que estava em jogo ultrapassava a sua pessoa. No tinha o direito de
pensar no seu prprio sossego, na sua famlia, mas tinha de esconjurar o mal, mesmo com o
preo da prpria vida.
Ramss contemplou a fortaleza que barrava o caminho de acesso ao corao do protetorado

de Cana. Com seis metros de altura, os muros de duplo declive abrigavam uma importante
guarnio. Arqueiros ocupavam as ameias. Os fossos estavam cheios de cacos de cermica
cortantes que feririam os ps dos soldados de infantaria encarregados de erguer as escadas.
Um vento martimo refrescava os soldados egpcios, amontoados entre duas colinas
inundadas de sol. Tinham ali chegado em marcha forada, gozando apenas de curtas paragens e
de acampamentos ocasionais. S os mercenrios, bem pagos, se resignavam a combater; os
jovens recrutas, j descontentes com a idia de abandonar a sua terra por um perodo
indeterminado, receavam morrer em horrveis combates.
Todos esperavam que o Fara se contentasse em reforar a fronteira nordeste, em vez de se
lanar numa aventura que poderia acabar em desastre.
Outrora, o governador de Gaza, a capital de Cana, oferecera um esplndido banquete ao
estado-maior egpcio, jurando que nunca se aliaria aos hititas, esses brbaros da sia de
crueldade lendria. A hipocrisia, demasiado evidente, j ento revoltara o corao de Ramss;
atualmente, a sua traio no surpreendia o jovem monarca de vinte e sete anos, que comeava
a ser capaz de perscrutar o segredo dos seres.
Impaciente, o leo rugiu de novo.
Matador mudara muito desde o dia em que Ramss o descobrira, moribundo, na savana da
Nbia. Mordido por uma serpente, o leozinho no tinha qualquer hiptese de sobrevivncia. De
imediato se estabelecera entre a fera e o homem uma simpatia profunda e misteriosa.
Felizmente Staou, o curandeiro, tambm ele amigo de infncia e camarada de universidade
de Ramss, conseguira descobrir remdios eficazes. A formidvel resistncia do animal
permitira-lhe ultrapassar o percalo e tornar-se um adulto de uma fora aterradora. O rei no
poderia sonhar melhor guarda-costas.
Ramss passou a mo pela juba de Matador. A carcia no acalmou a fera.
Envergando uma tnica de pele de antlope com inmeros bolsos cheios de drogas, plulas e
frasquinhos, Staou subia a encosta da colina. Macio, de estatura mediana, cabea quadrada,
cabelos negros, mal barbeado, tinha paixo pelas serpentes e escorpies. Com o seu veneno
preparava medicamentos eficazes e, na companhia da mulher, Ltus, uma encantadora nbia
cuja simples viso alegrava os soldados, continuava incansavelmente as suas pesquisas.
Ramss confiara ao casal a direo do servio de sade do exrcito. Staou e Ltus tinham
participado em todas as campanhas do rei, no por amor guerra mas para capturarem novos
rpteis e tratarem dos feridos. E Staou considerava que ningum estava mais bem colocado do
que ele para vir em auxlio do seu amigo Ramss, em caso de desastre.
O moral das tropas no famoso constatou.
O generais desejam a retirada reconheceu Ramss.
Considerando o comportamento dos teus soldados em Kadesh, o que podes esperar? So
inigualveis na fuga e na debandada. Mas tomars sozinho a tua deciso, como habitual.
No, Staou, sozinho no. Com o conselho do sol, dos ventos, da alma do meu leo do
esprito desta terra... Eles no mentem. Compete-me a mim entender a sua mensagem.
No pode haver melhor conselho de guerra.
Falaste com as tuas serpentes?
Tambm elas so mensageiras do invisvel. Sim, interroguei-as e responderam-me sem

hesitao: no recuar. Porque est Matador to nervoso? Por causa do bosque de carvalhos,
esquerda da fortaleza, a meio caminho entre ela e ns.
Staou olhou naquela direo, mascando uma haste de junco.
Tens razo, no cheira nada bem. Tratar-se- de uma armadilha, como em Kadesh?
Essa funcionou to bem que os estrategas hititas imaginaram outra que consideram igualmente
eficaz. Quando atacarmos, seremos detidos no nosso impulso, enquanto os arqueiros da praa
forte nos dizimaro com facilidade.
Menna, o escudeiro de Ramss, inclinou-se perante o rei O vosso carro est pronto,
Majestade.
O monarca acariciou longamente os seus dois cavalos denominados Vitria em Tebas e "A
deusa Mout est satisfeita"; juntamente com o leo, tinham sido os nicos a no o trair. em
Kadesh, quando a batalha parecia perdida.
Ramss agarrou nas rdeas sob o olhar incrdulo do escudeiro& dos generais e do regimento
de elite dos carreiros.
Majestade inquietou-se Menna no ides...
Passemos ao largo da fortaleza ordenou o rei e ataquemos a direito o bosque de
carvalhos.
Majestade... Esqueceis a vossa cota de malha! Majestade!
Brandindo um colete coberto de pequenas placas de metal o escudeiro correu em vo atrs
do carro de Ramss, que se lanar sozinho em direo ao inimigo.

Captulo 2
Em p no seu carro lanado a toda a velocidade. Ramss o Grande parecia mais um deus do
que um homem. Alto de testa ampla e descoberta com uma coroa azul envolvendo o formato do
crnio, arcadas supraciliares salientes sobrancelhas fartas. olhar penetrante como o de um falco
nariz longo. fino e arqueado. orelhas redondas e delicadamente recortadas. maxilar poderoso,
lbios carnudos, era a encarnao do poder.
A sua aproximao. os bedunos ocultos no bosque de carvalhos saram do seu esconderijo.
Uns retesaram os arcos outros brandiram as lanas.
Tal como em Kadesh o rei foi mais rpido do que um vento violento, mais gil do que um
chacal percorrendo enorme distancia num instante; como um touro de cornos aguados que
derruba os seus inimigos esmagou os primeiros agressores que vieram ao seu encontro e
arremessou flecha sobre flecha, trespassando os peitos dos revoltosos.
O chefe do grupo beduno conseguiu escapar carga furiosa do monarca e. com um joelho
em terra, preparou-se para arremessar um longo punhal que o atingiria pelas costas.
O salto de Matador fez estacar. estupefatos. os sediciosos. Apesar do seu peso e do seu
tamanho o leo pareceu voar. (com as garras em riste abateu-se sobre o chefe dos bedunos.
cravou-lhe as presas na cabea e fechou os maxilares).
O horror da cena foi tal que inmeros guerreiros abandonaram as armas e fugiram para
escapar fera que desfazia j os corpos de outros dois bedunos que em vo acorreram em
auxlio.
Os carros egpcios, seguidos por vrias centenas de soldados de infantaria, juntaram-se a
Ramss e no tiveram qualquer dificuldade em aniquilar o ltimo ponto de resistncia.
Serenado, Matador lambeu as patas ensangentadas e olhou o dono com olhos meigos. O
reconhecimento que encontrou nos de Ramss provocou-lhe um rosnado de prazer. O leo
deitou-se junto da roda direita do carro, com olhar vigilante.
E uma grande vitria, Majestade! declarou o general do exrcito de Ra.
Acabamos de evitar um desastre. Por que razo nenhum batedor foi capaz de detectar um
ajuntamento de inimigos no bosque?
Ns... ns negligenciamos esse ponto, que nos pareceu desprovido de importncia.
ento necessrio que um leo ensine aos meus generais a profisso das armas? Vossa
Majestade deseja certamente reunir o conselho de guerra para preparar o assalto fortaleza...
Ataque imediato.
Ao ouvir o tom de voz do fara, Matador soube que a trgua tinha terminado. Ramss afagou
a garupa dos seus dois cavalos que olharam um para o outro como para se encorajarem.
Majestade, Majestade... Suplico-vos! Quase sem flego, o escudeiro Menna estendeu ao
rei o colete coberto de pequenas placas de metal. Ramss concordou em envergar a cota de
malha que no desfeava demasiado a sua tnica de linho com amplas mangas. Nos pulsos do
soberano, duas pulseiras de ouro e lpis-lazli cujo motivo central era formado por duas cabeas
de patos selvagens, smbolo do par real semelhante a duas aves migratrias levantando VOO
para as regies misteriosas do cu. Ramss reveria Nfertari antes de empreender a grande
viagem para o outro lado da vida? "Vitria em Tebas" e "A deusa Mout est satisfeita" batiam no

solo com as patas revelando impacincia. Com a cabea ornada de um penacho de plumas
vermelhas com a extremidade azul e o dorso protegido por uma carapaa vermelha e azul,
tinham pressa de avanar para a fortaleza.
Do peito dos soldados de infantaria erguia-se um cntico instintivamente aps a vitria de
Kadesh e cujas palavras davam coragem aos poltres: O brao de Ramss poderoso, o seu
corao valente. um arqueiro sem par, uma muralha para os seus soldados, uma chama que
queima os seus inimigos.Nervoso, o escudeiro Menna encheu de flechas as duas aljavas do rei.
Verificaste-as?
Sim, Majestade. So leves e fortes. Apenas vs podeis atingir os arqueiros inimigos.
Ignoras que a lisonja uma grave falta?
No mas tenho tanto medo! Sem vs esses brbaros no nos teriam exterminado? Prepara uma boa rao para os meus cavalos; tero fome quando regressarmos.
Logo que os carros egpcios se aproximaram da praa forte, os arqueiros cananeus e os seus
aliados bedunos dispararam vrias rajadas de flechas que vieram morrer aos ps duas parelhas
de cavalos. Estes relincharam! alguns empinaram-se, mas a calma do rei impediu que a sua
tropa de elite se deixasse dominar pelo pnico.
Estiquem os vossos arcos grandes ordenou e aguardem o meu sinal.
A fbrica de armas de Pi-Ramss tinha feito vrios arcos de madeira de accia, cuja corda
de tenso era um tendo de boi. Cuidadosamente estudada, a curvatura da arma permitia lanar
uma flecha com preciso a mais de duzentos metros, em trajetria parablica. Essa tcnica
tornava ilusria a proteo das ameias, por trs das quais se abrigavam os sitiados.
Juntos!-gritou Ramss com uma voz to tonitruante que libertou as energias.
A maior parte dos projteis atingiram os seus alvos. Feridos na cabea, com os olhos
perfurados, o pescoo atravessado de lado a lado, inmeros arqueiros inimigos caram, mortos ou
gravemente feridos.
Os que os substituram tiveram a mesma sorte.
Tendo a certeza que a sua infantaria no cairia sob as flechas dos revoltosos, Ramss deu
ordem que se precipitassem para a porta de madeira da fortaleza e a demolissem com golpes de
acha. Os carros egpcios aproximaram-se e os arqueiros do fara ajustaram ainda melhor o tiro,
impedindo qualquer resistncia. Os cacos cortantes que enchiam os fossos foram inoperantes; ao
contrrio do que era hbito, Ramss no faria erguer escadas, preferindo passar pela entrada
principal.
Os cananeus amontoaram-se atrs da porta, mas no conseguiram conter o mpeto dos
egpcios. O confronto foi de uma violncia terrvel; os soldados de infantaria do fara passaram
sobre um monto de cadveres e, como uma onda devastadora, penetraram no interior da
fortaleza.
Os sitiados cediam terreno pouco a pouco; com as grandes capas e os fatos de franjas
manchados de sangue, tombavam uns sobre os outros.
As espadas egpcias trespassaram capacetes, quebraram ossos, rasgaram flancos e costas,
cortaram tendes, esventraram entranhas.
Depois, um silncio brutal abateu-se sobre a praa forte. As mulheres suplicaram aos
vencedores que poupassem os sobreviventes, agrupados a um canto do ptio central.

O carro de Ramss fez a sua entrada na cidadela reconquistada.


Quem comanda aqui? perguntou o rei.
Um quinquagenrio com o brao esquerdo amputado destacou-se do monte miservel dos
vencidos.
Sou o soldado mais velho... Todos os meus chefes morreram.
Imploro a clemncia do senhor das Duas Terras.
Que perdo possvel conceder a quem no respeita a sua palavra? Que o Fara nos
conceda pelo menos uma morte rpida.
Eis as minhas decises, cananeu: as rvores da tua provncia sero cortadas e a madeira
transportada para o Egito; os prisioneiros, homens, mulheres e crianas, sero conduzidos at ao
Delta e colocados em trabalhos de utilidade pblica; gado e cavalos de Cana passam a ser
propriedade nossa. Quanto aos soldados sobreviventes, sero alistados no meu exrcito e passaro
a combater sob as minhas ordens.
Os vencidos prostraram-se, felizes por salvarem a vida.
Staou no estava descontente. O nmero de feridos graves era pouco significativo e o
curandeiro dispunha de carne fresca suficiente e de pensos com mel para deter as hemorragias.
Com as mos geis e precisas, Ltus aproximava os bordos das chagas com tiras adesivas
colocadas em cruz. O sorriso da bela nbia atenuava as dores. Os maqueiros traziam os feridos
enfermaria de campanha onde eram tratados com ungentos, pomadas e poes antes de serem
repatriados para o Egito.
Ramss dirigiu-se aos homens que tinham sofrido na carne para defender o seu pas e depois
convocou os oficiais superiores aos quais revelou a sua inteno de continuar para Norte e
reconquistar uma a uma as fortalezas de Cana que tinham passado para o controle hitita com a
ajuda dos bedunos.
O entusiasmo do Fara foi comunicativo. O medo desapareceu dos coraes e todos se
alegraram com a noite e o dia de repouso que ele Ihes concedia. Quanto a Ramss, jantou com
Staou e Ltus.
At onde tencionas ir? perguntou o curandeiro.
Pelo menos, at Sria do Norte.
At... Kadesh? Veremos.
Se a expedio durar demasiado tempo fez notar Ltus teremos falta de remdios.
A reao dos hititas foi rpida, a nossa deve ser ainda mais.
Terminar esta guerra algum dia? Sim, Ltus, no dia da derrota total do inimigo.
Tenho horror a falar de poltica comentou Staou, rabugento.
Acha, querida; vamos fazer amor antes de partirmos em busca de algumas serpentes.
Sinto que esta noite ser propcia colheita.
Ramss celebrou os rituais da madrugada na pequena capela erguida ao lado da sua tenda no
centro do campo. Um santurio bem modesto, em comparao com os templos de Pi-Ramss.
mas o fervor do Filho da Luz era o mesmo. Nunca o seu pai Amon revelaria a sua verdadeira
natureza aos humanos, nunca seria encerrado em qualquer forma mas, no entanto, a presena do
invisvel era sensvel a todos.

Quando o soberano saiu da capela notou um soldado que segurava um ory x pela trela e
controlava o quadrpede com dificuldade.
Estranho soldado, realmente, com longos cabelos, tnica colorida, barbicha e olhar fugidio. E
por que razo tinha aquele animal selvagem sido introduzido no acampamento, to prximo da
tenda real? O rei no teve tempo para se interrogar mais. O beduno soltou o ory x, que avanou
para Ramss com os cornos apontados ao ventre do soberano desarmado.
Matador saltou sobre o antlope pelo flanco esquerdo e cravou-lhe as garras na nuca; tendo
tido morte imediata, o ory x caiu sob o corpo Siderado, o beduno tirou um punhal da tnica, mas
no teve tempo de o utilizar; uma violenta dor nas costas, imediatamente seguida de um nevoeiro
gelado que o cegou, obrigou-o a largar a arma. Moribundo, caiu de cabea para a frente, com
uma lana cravada entre as omoplatas.
Calma e sorridente, Ltus demonstrara uma surpreendente destreza.
A linda nubia nem sequer parecia perturbada.
Obrigado, Ltus.
Staou saiu da sua tenda, imitado por numerosos soldados que viram o leo devorar a sua
presa e descobriram o cadver do beduno.
Fora de si, o escudeiro Menna prostrou-se aos ps de Ramss.
Estou desolado, Majestade! Prometo-vos identificar as sentinelas que deixaram entrar este
criminoso no acampamento e castig-las severamente.
Rene os trompeteiros e ordena-lhes que toquem para a partida.

Captulo 3
Cada vez mais irritado, sobretudo contra si prprio, Acha passava os dias a olhar o mar pela
janela do primeiro andar do palcio onde estava prisioneiro. Como tinha ele, chefe da rede de
espionagem egpcia e ministro dos Negcios Estrangeiros de Ramss o Grande, podido cair na
armadilha montada pelos libaneses da provncia de Amurru? Filho nico de uma famlia nobre e
rica, Acha, que fizera brilhantemente os mesmos estudos que Ramss na universidade de Mnfis,
era um homem elegante e requintado, tao apaixonado por mulheres como elas por ele. Rosto
fino, membros longos e esguios, voz envolvente, gostava de lanar a moda. Mas por trs do
rbitro da elegancia ocultava-se um homem de ao e um diplomata de elevada craveira,
falando vrias lnguas estrangeiras? especialista nos protetorados egpcios e no imprio hitita.
Depois da vitria de Kadesh, que parecia ter definitivamente travado a expansao hitita, Acha
considerara conveniente dirigir-se o mais rapidamente possvel provncia de Amurru, esse
languido Lbano que se estendia ao longo do Mediterraneo, a este do Monte Hermon e da cidade
comercial de Damasco. O diplomata pretendia fazer daquela provncia uma base fortificada de
onde partiriam os comandos de elite para deter qualquer tentativa de avano hitita em direo
Palestina e zona do Delta.
Ao penetrar no porto de Beirute a bordo de um barco carregado de presentes para o prncipe
de Amurru, o venal Benteshina, o ministro egpcio dos Negcios Estrangeiros no imaginava que
iria ser recebido por Hattousil, o irmo do imperador hitita, que acabava de apoderar-se da
regio.
Acha avaliara o seu adversrio. Baixo, de aparncia frgil, mas inteligente e manhoso,
Hattousil era um inimigo temvel. Obrigara o seu prisioneiro a redigir uma carta oficial a Ramss
para atrair o exrcito do Fara a uma emboscada: mas Acha, mediante a utilizao de um
cdigo, esperava ter despertado a desconfiana do soberano.
Como reagiria Ramss? A razo de Estado aconselhava-o a abandonar o amigo nas maos do
adversrio e precipitar-se para o norte. Conhecendo o Fara, Acha estava convencido que este
no hesitaria em atacar os hititas com a mxima violncia, fossem quais fossem os riscos a
correr. Mas no representava o chefe da diplomacia egpcia uma excelente moeda de troca?
Benteshina desejava vender Acha ao Egito em troca de um bom peso de metal precioso.
Fraca hiptese de sobrevivncia, na verdade, mas Acha no tinha outra esperana. Aquela
passividade forada tornava-o irritvel, desde a adolescncia que era sempre ele a tomar a
iniciativa e era insuportvel para o seu feitio ter de estar assim merc dos acontecimentos.
Precisava de agir, fosse como fosse. Talvez Ramss pensasse que Acha estava morto, talvez
tivesse tentado lanar uma ofensiva de grande envergadura depois de ter equipado as suas tropas
com armas novas.
Quanto mais Acha refletia, mais convencido estava de que no Ihe restava outra soluo a
no ser libertar-se a si prprio.
Um servidor trouxe-lhe um copioso almoo, como sempre; o egpcio no se podia queixar da
intendncia do palcio, que o tratava como um hspede de categoria. Acha saboreava um
pedao de carne de vaca grelhada quando o passo pesado do senhor da casa se fez ouvir.
Como vai o nosso grande amigo egpcio? perguntou Benteshina, prncipe de Amurru,
um quinqUagenriO adiposo com um farto bigode negro.

Honra-me a tua visita.


Tinha vontade de beber vinho com o chefe da diplomacia de Ramss.
Porque no te acompanha Hattousil?
O nosso grande amigo hitita est ocupado noutro lugar.
Como bom ter apenas grandes amigos... Quando reverei Hattousil?
No sei.
Ento o Lbano tornou-se uma base hitita? Os tempos mudam, meu caro Acha.
No receias a clera de Ramss?
Entre o Fara e o meu principado erguem-se agora barreiras impossveis de ultrapassar.
Cana inteiro est sob o controle hitita? No me perguntes demasiado... Fica a saber que
tenho inteno de negociar a tua preciosa existncia em troca de algumas riquezas. Espero que
nada de aborrecido te acontea no decurso da operao, mas..
Com um sorriso mau, Benteshina anunciava a Acha que seria eliminado antes de poder
contar o que tinha visto e ouvido em Amurru.
Tens a certeza de ter escolhido o campo certo? Com certeza, amigo Acha! A dizer a
verdade, os hititas impuseram a lei do mais forte. E depois, fala-se dos inmeros problemas que
tm impedido Ramss de governar com serenidade... Ou uma conspirao, ou a derrota militar,
ou as duas juntas, conduziro sua morte ou sua substituio por um soberano mais conciliador.
Conheces mal o Egito, Benteshina, e ainda pior o prprio Ramss.
Sei avaliar os homens. Apesar do revs de Kadesh, ser o imperador hitita o triunfador.
uma aposta arriscada.
Gosto de vinho, de mulheres e de ouro, mas no sou jogador.
Os hititas tm a guerra no sangue e os egpcios no.
Benteshina esfregou suavemente as mos.
Se desejas evitar um lamentvel acidente na altura da troca, meu caro Acha, deverias
pensar seriamente em mudar de campo. Suponhamos que ds falsas informaes a Ramss...
Sers recompensado depois da nossa vitria.
Pedes-me para trair, a mim, o chefe da diplomacia egpcia!
No se trata de uma questo de circunstancias? Eu tambm tinha jurado fidelidade ao
Fara...
A solido afeta o meu poder de reflexo.
Desejas... uma mulher?
Uma mulher requintada e culta, muito compreensiva...
Benteshina esvaziou a sua taa de vinho e passou as costas da mo direita pelos lbios midos.
Que sacrifcios no faria eu para melhorar a tua reflexo? Tinha cado a noite e duas
lmpadas de leo iluminavam tenuamente o quarto de Acha, estendido na cama e envergando
um saiote curto.
Obcecava-o um pensamento: Hattousil tinha deixado Amurru.

Essa partida no estava de acordo com uma expanso hitita nos protetorados da Palestina e da
Fencia. Se o avano dos guerreiros anatlios tivesse sido espetacular, porque razo teria Hattousil
abandonado a sua base libanesa, de onde podia controlar a situao? O irmo de Mouvattali no
podia ter corrido o risco de seguir mais para sul; provavelmente, tinha regressado sua terra,
mas por que razo?
Senhor...
A vozinha tremula sobressaltou Acha. Ergueu-se e, na penumbra, viu uma jovem envergando
uma tnica curta, com os cabelos soltos e descala.
o prncipe Benteshina que me manda... Ele ordenou-me... ele exige...
Senta-te a meu lado.
Ela obedeceu, hesitante.
Teria cerca de vinte anos, era loura e opulenta, muito apetecvel.
Acha acariciou-lhe o ombro.
s casada?
Sim, senhor, mas o prncipe prometeu-me que o meu marido nada saberia.
Qual a sua profisso?
Guarda da fronteira.
Tens alguma ocupao?
Separo a correspondncia na posta restante.
Acha fez deslizar as alas da tnica, beijou a loura no pescoo e depois f-la deitar na cama.
Tens recebido notcias da capital de Cana?
Algumas... Mas no tenho o direito de falar nisso.
H aqui muitos guerreiros hititas?
Tambm no posso falar disso.
Amas o teu marido?
Sim, senhor, sim...
Fazer amor comigo desagrada-te? A jovem voltou o rosto para o lado.
Responde s minhas perguntas e no te tocarei.
Com os olhos inundados de esperana, ela contemplou o egpcio.
Tenho a vossa palavra?
Tens, por todos os deuses da provncia de Amurru.
Os hititas ainda no so muito numerosos; apenas algumas dezenas de instrutores que
treinam os nossos soldados.
Hattousil partiu?
Sim, senhor.
Com que destino.
No sei.

Como est a situao em Cana?


Incerta.
A provncia no est sob o controle hitita?
Circulam notcias contraditrias. Alguns dizem que o Fara se apoderou de Gaza, a capital
de Cana, e que o governador da provncia foi morto durante o assalto.
Acha sentiu um animo novo invadir-lhe o peito, como se renascesse para a vida. No s
Ramss tinha decifrado a sua mensagem como tinha contra-atacado impedindo os hititas de se
espalharem. Eis por que motivo Hattousil tinha partido para prevenir o imperador.
Lamento, minha linda.
Vs... vs no ides manter a vossa promessa!
Vou, mas tenho que tomar algumas precaues.
Acha atou-a e amordaou-a; precisava de algumas horas antes que ela desse o alerta.
Descobrindo o manto que a jovem deixara no limiar do quarto, o diplomata entreviu uma soluo
para sair do palcio: ps o manto, puxou o capuz para a frente e lanou-se pela escada abaixo.
Havia um banquete no rs-do-chao.
Alguns convidados, embriagados, dormitavam; outros entregavam-se a folias enlouquecidas.
Acha passou por cima de dois corpos nus.
Onde vais tu? Acha no podia correr. Diversos homens armados guardavam a porta do
palcio.
J te despachaste do egpcio? Vem c, minha filha...
A alguns passos, a liberdade.
A mo viscosa de Benteshina puxou o capuz para trs.
Pouca sorte, meu caro Acha.

Captulo 4
Pi-Ramss, a capital edificada no Delta por Ramss, era denominada a cidade de turquesa
por causa dos mosaicos envernizadas de azul que adornavam a fachada das casas. O passeante
maravilhava-se nas ruas de Pi-Ramss em frente dos templos, do palcio real, dos lagos de
recreio, do porto; extasiava-se vendo os pomares, os canais cheios de peixes, as villas dos nobres
e os seus jardins e leas ladeadas de flores; saboreavam-se as maas, as roms, as azeitonas e os
figos, apreciava-se o sabor frutado dos vinhos e cantava-se a cano popular: Que alegria viver
em Pi-Ramss, ali o pequeno to considerado como o grande, a accia e o sicmoro oferecem
a sua sombra, os edifcios resplandecem de ouro e turquesa, o vento suave e as aves voam em
redor dos lagos. Mas Amni, o secretrio particular do rei, camarada de universidade e servidor
indefectvel do monarca, no compartilhava essa alegria de viver. Sentia, tal como tantos outros
habitantes da cidade, que a alegria habitual no reinava ali porque Ramss estava ausente.
Ausente e em perigo.
Sem dar ouvidos a qualquer conselho de prudncia, sem admitir qualquer adiamento, Ramss
partira para norte a fim de reconquistar Cana e a Sria, arrastando atrs de si as tropas numa
aventura de conseqncias incertas.
Porta-sandlias oficial do Fara, Amni era pequeno, frgil, magro e quase calvo; de ossos
frgeis, tez plida, mos longas e finas capazes de traar belos hierglifos, este filho de estucador
tinha laos invisveis com Ramss. Era, segundo a antiga expresso os olhos e os ouvidos do rei,
e permanecia na sombra, frente de um servio com cerca de vinte funcionrios dedicados e
competentes Trabalhador infatigvel, dormindo pouco e comendo bastante sem conseguir
engordar, Amni raramente saa do seu gabinete, onde imperava um porta-pincis de madeira
dourada que Ramss Ihe oferecera Quando tocava nesse objeto, em forma de coluna encimada
por um lrio, a sua energia renascia e lanava-se ao ataque de uma quantidade de pastas que
teriam desencorajado qualquer escriba. No seu gabinete, que ele prprio limpava e arrumava, os
papiros estavam cuidadosamente arrumados em arcas de madeira e grandes jarros, ou fechados
em estojos de cabedal colocados nas prateleiras.
Um correio do exrcito anunciou um dos assistentes.
Manda-o entrar.
Coberto de poeira, o soldado parecia no limite das suas foras.
Trago uma mensagem do Fara.
Mostra-ma.
Amni identificou o selo de Ramss Apesar do seu fraco flego correu at ao palcio.
A rainha Nfertari recebia o vizir, o grande intendente da Casa do rei, o escriba das contas, o
escriba da mesa, o superior dos ritualistas, o chefe dos segredos, o superior da Casa da Vida, o
camareiro, o chefe do Tesouro, o dos celeiros e grande nmero de outros altos funcionrios
desejosos de receber diretivas precisas para no tomarem qualquer iniciativa que merecesse a
desaprovao da grande esposa real encarregada de governar o pas na ausncia de Ramss.
Felizmente Amni apoiava-a constantemente e Touy a, a me do rei, auxiliava-a com os seus
preciosos conselhos.
Mais bela do que as mais belas, cabelos negros e brilhantes, olhos de um verde-azul, rosto
luminoso como o de uma deusa, Nfertari enfrentava a prova do poder e da solido. Msica

dedicada ao templo fascinada pela escrita dos sbios, sonhara com uma existncia meditativa;
mas o amor de Ramss transformar a tmida rapariguinha numa rainha do Egito, decidida a
cumprir as suas funes sem fraquejar.
A administrao da Casa da rainha, por si s, exigia um pesado trabalho; essa instituio
milenar compreendia um pensionato onde eram educadas jovens egpcias e estrangeiras. bem
como uma escola de tecelagem, oficinas onde eram fabricadas jias, espelhos, vasos, leques,
sandlias e objetos rituais. Nfertari reinava sobre um numeroso pessoal composto por
sacerdotisas, escribas. gestores dos rendimentos de imobilirios, operrios e camponeses, e fizera
questo de conhecer pessoalmente os principais responsveis por cada setor de atividade.
A sua obsesso era evitar erros e injustias.
Naqueles dias angustiosos nos quais Ramss arriscava a vida para salvar o Egito de uma
invaso hitita, a grande esposa real devia redobrar os seus esforos e governar o pas fosse qual
fosse o seu cansao.
Amni, at que enfim! Tens notcias?
Sim, Majestade: um papiro trazido por um correio do exrcito.
A rainha no se instalara no gabinete de Ramss, que permaneceria vazio at ao seu regresso,
mas num amplo compartimento decorado com faianas azuis claras e que dava para o jardim
onde Vigilante, o co amarelo ouro do rei, dormia junto de uma accia.
Nfertari abriu o papiro e leu o texto redigido na escrita cursiva e assinada pelo prprio
Ramss.
Nenhum sorriso iluminou o rosto grave da rainha.
Tenta reconfortar-me confessou ela.
O rei avanou?
Cana est dominada e o governador desleal foi morto.
Foi uma bela vitria!-entusiasmou-se Amni.
O rei continua para norte.
Porque estais to triste?
Porque ele ir at Kadesh, sejam quais forem os perigos. Antes tentar libertar Acha e
no hesitar em pr a sua existncia em risco.
E se a sorte o abandonar?
A sua magia no o abandonar.
Como sobreviveria o Egito sem ele?
Em primeiro lugar, Majestade, vs sois a grande esposa real e governais
maravilhosamente; depois, Ramss regressara, tenho a certeza.
Ouviu-se no corredor um rudo de passos precipitados, bateram porta e Amni abriu.
Surgiu uma parteira muito excitada.
Majestade... Iset est quase a ter a criana e chama por vs! Iset a Bela tinha os olhos de
um verde intenso, o nariz pequeno e os lbios finos; em geral, o seu rosto possua uma extrema
seduo. Mesmo naquelas horas de sofrimento, mantinha o encanto da juventude, que Ihe
permitira seduzir Ramss e ser o seu primeiro amor. Pensava muitas vezes na cabana de juncos,

na orla de um campo de trigo, onde o prncipe Ramss e ela se tinham entregue um ao outro.
Mas Ramss apaixonara-se por Nfertari e Nfertari tinha alma de rainha. Iset a Bela
afastara-se porque desconhecia a ambio e o cime; nem ela nem ningum podia rivalizar com
Nfertari. O poder assustava Iset e apenas um sentimento perdurava no seu corao: o amor que
dedicava a Ramss.
Num momento de loucura, por pouco no conspirara contra ele, por despeito, mas, incapaz
de o prejudicar, rapidamente se afastara das foras do mal. O seu mais belo ttulo de glria no
era ter dado luz Kha, um rapazinho de excepcional inteligncia? Depois de ter tido uma
rapariga, Meritamon, Nfertari no podia voltar a ter filhos. Exigira ento que Iset a Bela desse
ao monarca um segundo filho e outros descendentes. Mas o rei criara a instituio dos filhos
reais que Ihe permitiria escolher, nos vrios extratos da sociedade, raparigas ou rapazes que
seriam levados para o palcio. O seu nmero seria uma prova da inesgotvel fecundidade do
casal real e evitaria qualquer dificuldade na sucesso.
Mas Iset a Bela iria viver a sua paixo por Ramss oferecendo-lhe um outro filho; graas aos
testes tradicionais', sabia j que iria dar luz um rapaz.
Teria a criana de p, assistida por quatro parteiras que eram denominadas as doces ou as
dos polegares firmes. As frmulas rituais tinham sido pronunciadas a fim de afastar os gnios
das trevas. Por exemplo, se a urina da mulher fizer germinar cevada, dar luz um rapaz; se
fizer germinar trigo, ser uma rapariga. Se nem uma nem o outro germinarem, a criana no
nascer.
Tentavam impedir o nascimento. Por intermdio de fumigaes e poes era atenuada a dor.
Iset a Bela sentiu o pequeno ser sair do lago acolhedor onde durante nove meses tinha
crescido.
O contacto com uma mo suave e um perfume de lrio e jasmim fizeram Iset a Bela
acreditar que tinha penetrado no interior de um jardim paradisaco onde o sofrimento no existia.
Voltando a cabea para o lado, viu que Nfertari tinha ocupado o lugar de uma das parteiras.
Com um pano mido, a rainha limpou a testa da parturiente.
Majestade... No acreditei que visseis.
Chamaste-me e aqui estou.
Tendes notcias do rei?
So excelentes. Ramss reconquistou Cana e no tardar a dominar os outros insurreitos.
Est a vencer os hititas em velocidade.
Quando regressar?
No h de ter pressa de ver o seu filho?
Esta criana... am-la-eis?
Am-la-ei como minha prpria filha, como ao teu filho Kha.
Tinha receio que...
Nfertari apertou com fora as mos de Iset a Bela.
No somos inimigas, Iset. De repente, a dor aumentou; a parturiente deu um grito. A
parteira principal apressou-se.
Iset queria esquecer o fogo que Ihe consumia at entranhas, mergulhar num sono profundo,

deixar de lutar sonhar com Ramss... Mas Nfertari tinha razo; precisava terminar a misteriosa
obra que comeara no seu ntimo.
Nfertari segurou nas suas mos o filho de Iset d Bela, enquanto uma das parteiras cortava o
cordo umbilical. A parturiente fechou os olhos.
realmente um rapaz?
Sim, Iset. Um rapaz belo e forte.

Captulo 5
Kha, o filho de Ramss e de Iset a Bela copiava para um papiro virgem as mximas do velho
sbio Ptah-hotep que, com a idade de cento e dez anos, considerara til pr por escrito alguns
conselhos destinados s geraes futuras. Kha tinha apenas dez anos, mas detestava as
brincadeiras infantis e passava o tempo a estudar, apesar das meigas reprimendas de Nedjem, o
ministro da Agricultura, preocupado com a educao do rapazito. Nedjem gostaria que ele se
distrasse mais, mas as capacidades intelectuais de Kha fascinavam-no. Aprendia depressa,
fixava tudo e escrevia j como um escriba experiente.
No longe dele, a linda Meritamon, filha de Ramss e de Nfertari, tocava harpa. Com seis
anos apenas, demonstrava um notvel dom para a msica, aliado a uma graa senhorial.
Enquanto desenhava os hierglifos, Kha gostava de ouvir a irm dedilhar melodias e cantar
meigas canes. O co do rei, Vigilante, suspirava de prazer com a cabea pousada sobre os ps
da garota, cuja semelhana com Nfertari era espantosa.
Quando a rainha entrou no jardim, Kha parou de escrever e Meritamon de tocar harpa.
Inquietas e impacientes, as duas crianas correram para ela.
Nfertari beijou-as.
Passou-se tudo bem, Iset deu luz um rapaz.
O meu pai e tu deviam ter previsto o seu nome.
A rainha sorriu.
Achas que podemos prever tudo?
Sim, porque formam o par real.
O teu irmo mais novo chama-se Mrenptah, o amado do deus Ptah, o patrono dos
artesos. o senhor do Verbo criador.
Dolente, a irm mais velha de Ramss, era uma volumosa mulher morena,
permanentemente cansada. A pele gordurosa obrigava-a a usar inmeros unguentos Inativa
durante muito tempo, dominada pelo enfado de uma jovem nobre com fortuna, encontrara um
ideal quando o mago lbio Ofir Ihe falara na f do rei hertico Alkhnaton, partidrio do deus
nico. certo que o mago tinha sido obrigado a matar para defender a sua liberdade, mas
Dolente aprovara o seu gesto e aceitara auxili-lo, acontecesse o que acontecesse.
A conselho do mago, que arranjara refgio no prprio Egito, Dolente regressara ao palcio e
mentira a Ramss para que este lhe perdoasse. No a tinha o mago raptado, servindo-se dela
para sair do pas? Dolente proclamara a sua alegria por ter escapado ao pior e poder reencontrar
a sua famlia.
Acreditara Ramss nesta verso dos fatos? Por sua ordem, Dolente permaneceria na corte de
Pi-Ramss. Era o que ela esperava, para poder informar Ofir Iogo que houvesse oportunidade
para isso. Como o rei partira para ir combater nos protetorados do Norte, no tivera possibilidade
de o rever para melhor conquistar a sua confiana.
Dolente no se poupara a nenhum esforo para seduzir Nefertari, de cuja influncia sobre o
marido tinha conhecimento. Quando a rainha saiu da sala do conselho onde acabava de
conferenciar com os responsveis pelos canais, Dolente inclinou-se perante a soberana.
Majestade, permiti que me ocupe de Iset.

O que pretendes concretamente, afinal?


Velar pela sua criadagem e purificar o seu quarto todos os dias utilizar um sabo feito da
casca e do mago da balanitel para lavar a me e a criana, limpar todos os objetos com uma
mistura de cinzas e soda... E preparei para ela um estojo de maquiagem.
S de base, frasquinhos cheios com essncias delicadas, kohol e estiletes para a sua aplicao!
Iset no deve permanecer bela?
Ela ser sensvel ao teu afeto.
Se Iset concordar, eu prpria a maquiarei.
Nfertari e Dolente deram alguns passos por um corredor decorado com pinturas
representando lrios, acianos e mandrgoras.
Dizem que o beb esplndido.
Mrenptah ser um homem muito robusto.
Ontem, quis brincar com Kha e Meritamon, mas proibiram-me de o fazer. Senti uma
grande mgoa? Majestade.
So as ordens de Ramss e as minhas, Dolente.
Durante quanto tempo ainda vo desconfiar de mim?
Admiras-te? A tua fuga com esse mago, o teu apoio a Chnar...
No tive j o meu quinho de sofrimento, Majestade? O meu marido foi morto por Moiss
e esse maldito mago por pouco no se apoderou do meu esprito. Chnar sempre me detestou e
humilhou, e ainda a mim que acusam! Apenas desejo descansar e gostaria muito de sentir o
afeto e a confiana dos meus... Admito que cometi graves erros, mas hei de ser sempre
considerada como uma criminosa?
No conspiraste contra o Fara? Dolente ajoelhou-se em frente da rainha.
Fui escrava de homens maus e sofri a sua influncia. Agora acabou-se. Desejo viver s,
no palcio, como Ramss exige, e esquecer o passado... Algum dia me perdoaro? Nfertari
ficou comovida.
Toma conta de Iset, Dolente; ajuda-a a preservar a sua beleza.
Mha, o adjunto do ministro dos Negcios Estrangeiros, entrou no gabinete de Amni.
Diplomata de carreira, herdeiro de uma rica famlia de embaixadores Mba era naturalmente
altivo e condescendente. Pois no pertencia ele a uma casta superior que possua poder e riqueza
e a proibia de se ligar a pessoas inferiores? No entanto, sofrera um rude golpe quando Chnar, o
irmo mais velho do rei, o expulsara do seu posto de chefe. Humilhado, posto de parte. julgara
que eu nunca mais regressaria ribalta, at ao dia em que a rede de espionagem hitita instalada
no Egito o contactara.
Trair Mba nem tivera tempo para pensar em tal. Recuperando o gosto pela intriga com o
sentido dos meandros, conquistara a confiana das autoridades e conseguira novas funes.
Tendo sido antigo superior de Acha, tornara-se, aparentemente, seu fiel subordinado. Apesar do
seu esprito arguto, o jovem ministro deixara-se enganar pela fingida humildade de Mha; ter um
homem experiente como colaborador, e que ainda por cima era um antigo bode expiatrio de
Chnar, levara Acha a baixar as guardas.
Desde o desaparecimento do mago Ofir, chefe da rede de espionagem hitita, Mba esperava

ordens que no chegavam. Congratulava-se com este silncio e aproveitava-o para consolidar a
sua rede de amizades no ministrio e na alta sociedade, sem se esquecer de ir espalhando o seu
fel Pois no tinha sido vtima de injustias? Acha no era um intelectual brilhante, mas perigoso e
ineficaz? Mba acabava por esquecer os hltitas e a sua traio.
Mastigando um figo seco, Amni redigia uma carta com censuras dirigida aos Chefes dos
celeiros e lia a queixa de um governador de provncia por causa da falta de madeira para o
aquecimento.
O que se passa, Mba? O diplomata detestava aquele pequeno escriba cheio de rugas e maleducado.
Estais demasiado ocupado para me poderes ouvir?
Ainda tenho um bocadinho de orelha, mas na condio de serdes breve.
Na ausncia de Ramss, no sois vs que vos ocupais da regncia do reino?
Se tendes qualquer motivo de desagrado, solicitai audincia rainha: Sua Majestade que
pessoalmente aprova as minhas decises.
No brinqueis comigo; a rainha remeter-me- para vs.
De que vos queixais?
Da ausncia de diretivas claras. O meu ministro est no estrangeiro, o rei trava batalhas e
a minha administrao sente-se dominada por incertezas e dvidas.
Aguardai o regresso de Ramss.
E se...
Se no regressarem?
No devemos encarar essa terrvel hiptese?
No me parece.
Sois categrico...
Sou.
Ento esperarei.
No podeis tomar melhor iniciativa.
Ter nascido na Sardenha, ter sido chefe de um famoso bando de piratas, ter
enfrentado.Ramss, dever-lhe a vida e tornar-se o seu chefe da guarda pessoal, eis o destino
extraordinrio de Serramanna, um gigante de bigode atrevido de cuja traio Amni desconfiara
antes de se retratar e conquistar a sua amizade.
O sardo teria gostado de bater-se contra os hititas, esmigalhando crnios e trespassando peitos,
mas o Fara ordenara-lhe que se encarregasse da proteo da famlia real e Serramanna
dedicava-se a essa tarefa com o mesmo ardor com que outrora se preparava para abordar os
ricos navios mercantes.
Aos olhos do sardo, Ramss era o mais formidvel chefe de guerra que jamais encontrara e
Nfertari a mulher mais bela e mais inacessvel.
O casal real era um milagre quotidiano a cujo servio o ex-pirata j no era capaz de deixar
de estar. Bem pago, com alimentao abundante e de qualidade, gozando da companhia de
soberbas mulheres, estava pronto a dar a vida pela perenidade do reino.

No entanto, havia uma sombra neste quadro: o seu instinto de caador torturava-o. O regresso
de Dolente corte parecia-lhe uma manobra que podia prejudicar Ramss e Nfertari;
considerava a irm do rei desequilibrada e mentirosa. Na sua opinio, o mago que a tinha
manipulado continuava a servir-se dela, embora no tivesse a prova disso.
Serramanna estava a fazer um inqurito acerca da mulher loura cujo cadver fora
encontrado numa casa pertencente a Chnar, o prfido irmo de Ramss, desaparecido numa
tempestade de areia durante a sua transferncia para o degredo de Khargeh.
As explicaes de Dolente tinham sido pouco convincentes: que a vtima tivesse servido de
mdium, o sardo at admitia; mas que Dolente fosse incapaz de dizer mais qualquer coisa sobre a
infeliz parecia-lhe muito pouco verossmil. O seu silncio? Vontade de dissimular a verdade.
Dolente representava o papel de perseguida para melhor ocultar fatos importantes. Mas como
tornara a cair nas boas graas de Nfertari, Serramanna no podia acus-la a partir de simples
suposies.
A persistncia fazia parte das qualidades de um pirata. O mar permanecia deserto durante
dias inteiros e, de repente, a presa surgia. Era no entanto preciso seguir na direo certa e
percorrer zonas de caa abundante; por isso pusera em campo os seus sabujos, tanto em Mnfis
como em Pi-Ramss, munidos de retratos fiis da jovem loura assassinada.
Algum acabaria por falando.

Captulo 6
A Cidade do Sol', edificada por ordem da fara Akhnaton, no passava de uma cidade
abandonada. Vazios estavam os palcios, as moradias dos nobres, as oficinas, as casas dos
artesos; silenciosos para sempre os templos; desertas a grande avenida onde passava o carro de
Akhnaton e Nfertite, as ruas de comrcio e as vielas dos bairros populares.
Nessa regio desolada, na vasta plancie beira do Nilo, ao abrigo de um conjunto
montanhoso que formava um arco de crculo, Akhnaton consagrara um local a Aton, o deus
nico que encarnava no disco solar.
J ningum frequentava a capital esquecida. Depois da morte do rei, a populao regressara
a Tebas! levando consigo objetos preciosos, mveis, utenslios de cozinha, arquivos... Aqui e alm
havia ainda algumas cermicas e, na oficina de um escultor, uma cabea inacabada de
Nfertite.
Com o correr dos anos, os edifcios iam se degradando. A tinta branca fendia-se e o gesso
esboroava-se. Construda demasiado pressa, a Cidade do Sol resistia mal s btegas das
tempestades e aos ventos de areia. As estelas, gravadas por Akhnaton para proclamar os limites
do territrio sagrado de Aton, apagavam-se; o tempo tornava os hierglifos ilegveis e entregava
ao nada a louca aventura do mstico.
Na falsia, tinham sido escavados os tmulos dos dignitrios do regime, mas no repousava l
nenhuma mmia. Ao abandono da cidade correspondera o das sepulturas, desde ento sem alma
e sem proteo. Ningum se atrevia a aventurar-se por ali, pois constava que os espectros se
tinham apoderado daqueles lugares e que quebravam a nuca dos visitantes demasiado curiosos.
Ali se ocultavam Chnar o irmo mais velho de Ramss, e o mago Ofir. Tinham instalado o
seu domiclio no tmulo do grande sacerdote de Aton, cuja sala de colunas se revelava
confortvel; nas paredes, evocaes de templos e de palcios conservavam a imagem do
esplendor perdido da Cidade do Sol. O escultor imortalizara Akhnaton e Nfertite venerando o
disco solar de onde saam longos raios terminados por maos que davam a vida ao par real.
Os pequenos olhos castanhos de Chnar fixavam muitas vezes os baixos-relevos que
representavam Akhnaton, a encarnao do sol triunfante. No entanto Chnar, de trinta e cinco
anos, rosto redondo, quase lunar, bochechas inchadas, lbios grossos e ossatura pesada, detestava
esse sol, astro protetor de seu irmo Ramss.
Ramss, esse tirano que ele tentara derrubar com o auxlio dos hititas, Ramss que o
condenara ao exlio no degredo dos osis, Ramss que queria faz-lo comparecer perante um
tribunal que decretaria a sua morte.
Durante a sua transferncia da grande priso de Mnfis para o degredo dos osis, uma
tempestade de areia. na estrada do deserto, proporcionara a Chnar a oportunidade de fugir. O
dio que sentia pelo irmo e o seu desejo de vingana tinham-lhe permitido sair vivo daquela
aventura. Chnar dirigira-se para o nico local onde estaria em segurana: a cidade abandonada
do rei hertico.
Fora o seu cmplice Ofir, o chefe da rede de espionagem hitita, que o acolhera. Ofir o Lbio,
com perfil de ave de rapina, maas do rosto salientes, grande nariz adunco, lbios finos e queixo
pronunciado, o homem que devia fazer de Chnar o sucessor de Ramss.
Enraivecido, o irmo do Fara agarrou numa pedra e atirou-a representao de Akhnaton,

estragando a coroa do monarca.


Maldito seja ele e que para sempre desapaream os faras e o seu reino! O sonho de
Chnar desfizera-se. Ele, que deveria reinar sobre um imenso imprio que ia da Anatlia
Nbia, encontrava-se reduzido ao estado de paria no seu prprio pas. Ramss deveria ter sido
vencido em Kadesh, os hititas deveriam ter invadido o Egito, Chnar deveria ter subido ao trono
das Duas Terras e colaborar com o ocupante, desembaraando-se depois do imperador hitita
para se tornar o nico senhor do Prximo Oriente. Ramss, o que conduz ao naufrgio, Chnar o
salvador: era esta a verdade que deveria ter imposto aos povos da regio.
Chnar voltou-se para Ofir, sentado no fundo do tmulo.
Por que razo falhamos?
Foi um perodo de pouca sorte. O destino h de mudar.
Fraca resposta, Ofir!
Mesmo sendo a magia uma cincia exata, no exclui o imprevisvel.
E esse imprevisvel foi o prprio Ramss!
O vosso irmo possui qualidades excepcionais e uma capacidade de resistncia rara e
fascinante.
Fascinante... Tereis cado sob o encanto desse dspota?
Contento-me em estud-lo para melhor o destruir. No veio o deus Amon em seu auxlio
durante a batalha de Kadesh?
Dais ouvidos a semelhantes atoardas?
O mundo no apenas formado pelo visvel. Circulam nele foras secretas e so elas que
formam a trama do real.
Chnar bateu com o punho na parede na qual estava representado o disco solar, Aton.
Onde vos conduziram os vossos discursos? Aqui, a este tmulo, longe do poder! Estamos
ss e condenados a perecer como dois miserveis.
Isso no completamente verdade, visto que os partidrios de Aton nos alimentam e
garantem a nossa segurana.
Os partidrios de Aton... Um bando de loucos e de msticos, prisioneiros das suas prprias
iluses!
No andais longe da verdade, mas so-nos teis.
Tencionais formar com eles um exrcito capaz de vencer o de Ramss? Ofir desenhou
estranhas figuras geomtricas na poeira.
Ramss venceu os hititas insistiu Chnar a vossa rede foi desmantelada e eu j no
tenho nenhum partidrio. Alm de apodrecer aqui, que outro destino nos espera?
A magia ajudar-nos- a modific-lo.
Chnar encolheu os ombros.
No conseguiste suprimir Nfertari e foste incapaz de enfraquecer Ramss.
Sois injusto considerou o mago.
A rainha saiu muito afetada da provao que lhe infligi.

Iset a Bela dar outro filho a Ramss e o rei adotar tantos herdeiros quantos quiser!
Nenhuma preocupao familiar impedir o meu irmo de reinar.
Os golpes acabaro por desgast-lo.
Ignorais que um fara do Egito se regenera aps o trigsimo ano do seu reinado?
Ainda l no chegamos, Chnar; os hititas no renunciaram luta.
A coligao que formaram no foi destruda em Kadesh?
O imperador Mouthattali um homem astuto e prudente; soube bater em retirada no
momento certo e organizar uma contra-ofensiva que h de surpreender Ramss.
J no tenho vontade de sonhar, Ofir.
Ao longe, ouviu-se o som de um galope.
Chnar agarrou numa espada.
No ainda a hora a que os atonianos nos trazem comida.
O irmo de Ramss precipitou-se para a entrada do tmulo que dominava a cidade morta e a
plancie.
Dois homens.
Vm para aqui?
Saem da cidade e dirigem-se para a falsia... para ns! Era melhor sairmos deste tmulo e
escondermo-nos noutro lugar.
Nada de precipitaes, so apenas dois.
Ofir ergueu-se.
Talvez seja o sinal que eu esperava Chnar. Observai bem.
Chnar identificou um partidrio de Aton; a presena do seu companheiro deixou-o
estupefato.
Mba... Mba aqui? meu subordinado e nosso aliado.
Chnar pousou a espada.
Na corte de Ramss, ningum desconfia de Mba; agora temos de esquecer as nossas
diferenas.
Chnar no respondeu. Sentia um profundo desprezo por Mba, cuja nica ambio era
preservar a sua fortuna e o seu conforto. Quando o diplomata se apresentara perante ele como o
novo agente hitita, Chnar no acreditara na sinceridade do seu empenhamento.
Os dois cavaleiros desmontaram no incio do caminho que conduzia ao tmulo do grande
sacerdote de Aton. O partidrio do deus solar ficou a guardar os cavalos e Mba dirigiu-se para o
esconderijo dos seus cmplices.
A inquietao apertou a garganta de Chnar. E se o alto funcionrio os tivesse trado,
precedendo alguns instantes a polcia do Fara. Mas o horizonte permanecia livre.
Crispado, Mba no utilizou as frmulas de delicadeza habituais.
Corro grande perigo vindo aqui... Porque me mandaram uma mensagem convocando-me
para vir ter convosco? A rplica de Ofir deixou-o siderado.
Estais sob as minhas ordens, Mba; ireis onde eu vos disser para irdes. Notcias? Chnar

ficou surpreendido. Ento, do fundo do seu buraco, o mago continuava a dirigir a rede.
No so famosas. O contra-ataque hitita no foi um franco sucesso; Ramss reagiu
vigorosamente e j reconquistou Cana.
Dirige-se para Kadesh?
No sei.
Tendes de ser eficaz, Mba, muito mais eficaz, e dar-me mais informaes. Os bedunos
cumpriram o que tinham prometido?
A revolta parece generalizada... Mas tenho de ser muito prudente para no despertar a
desconfiana de Amni!
No trabalhais no Ministrio dos Negcios Estrangeiros?
A prudncia...
Tendes ocasio de vos aproximar do pequeno Kha?
O filho mais velho de Ramss? Sim, mas porqu?...
Preciso de um objeto que lhe seja particularmente querido, Mba, e preciso dele muito
em breve.

Captulo 7
Moiss, a mulher e o filho tinham deixado a regio de Madian, que ficava ao sul de dom e a
este do golfo de Aqaba. Fora ali que o hebreu se ocultara durante um longo perodo, antes de sair
da sua recluso para regressar ao Egito, contra a opinio do sogro. Sendo acusado de assassnio,
no era uma loucura entregar-se polcia do Fara? Seria preso e condenado morte.
Mas nenhum argumento dissuadira Moiss. Deus falara-lhe no corao da montanha e
ordenara-lhe que fizesse sair do Egito os seus irmos hebreus para permitir que vivessem a sua f
numa terra que Ihes pertencesse. A misso parecia impossvel, mas o profeta teria fora para a
realizar.
Tambm a esposa, Cippora, tentara dissuadi-lo. Em vo. E a pequena famlia partira pelos
estreitos caminhos em direo Delta. Cippora seguia o marido que, com o auxlio de um grande
pau cheio de ns, avanava a passo tranquilo, sem nunca hesitar no caminho a seguir.
Quando uma nuvem de areia anunciou a aproximao de um grupo de cavaleiros, Cippora
apertou o filho nos braos e escondeu-se atrs de Moiss. Alto, barbudo, de tronco largo, tinha um
porte de atleta.
Temos de esconder-nos implorou ela.
intil.
Se forem bedunos, matar-nos-o; se forem egpcios, prender-te-o!
Imvel, Moiss pensou nos anos de estudo na universidade de Mnfis, durante os quais fora
instrudo em toda a sabedoria dos egpcios, dedicando uma profunda amizade ao prncipe
Ramss! futuro fara.
Depois de ter ocupado um posto importante no harm de Mer-Our, o hebreu desempenhara o
cargo de mestre-de-obra no estaleiro de Pi-Ramss, a nova capital das Duas Terras. ao confiarlhe essa misso, Ramss fizera de Moiss uma das primeiras personalidades do reino.
Mas Moiss vivia atormentado. Desde a juventude que um fogo lhe queimava a alma e a dor
s desaparecera ao encontrar a sara ardente, que ardia sem se consumir. O hebreu descobrira
finalmente a sua misso.
A frente vinham Amos, calvo e barbudo, e Baduch, alto e magro.Amos e Baduch, os dois
chefes de tribo que tinham mentido a Ramss no cerco de Kadesh para o atrarem a uma
emboscada. Os seus homens dispuseram-se em crculo em redor de Moiss.
Quem s tu?
O meu nome Moiss. Estes so a minha mulher e o meu filho.
Moiss... s o amigo de Ramss, o alto dignitrio que cometeu um crime e fugiu para o
deserto?
Sou eu.
Amos apeou-se do cavalo e felicitou o hebreu.
Estamos ento no mesmo campo! Tambm ns combatemos Ramss, aquele que foi teu
amigo e que hoje quer a tua cabea.
O rei do Egito ainda meu irmo afirmou Moiss.

Divagas! O seu dio persegue-te constantemente. Bedunos, hebreus e nmades devem


aliar-se aos hititas para abaterem esse dspota.
A sua fora tornou-se lendria, Moiss; vem conosco e ataquemos as tropas egpcias que
tentam invadir a Sria.
No me dirijo para norte mas sim para sul.
Para sul? -espantou-se Baduch, desconfiado. Para onde queres ir?
Para o Egito, para Pi-Ramss.
Amos e Baduch entreolharam-se, estupefactos.
Ests a fazer troa de ns? perguntou Amos.
Digo-vos a verdade.
Mas... sers preso e executado!
Yahve proteger-me-. Devo ajudar o meu povo a sair do Egito.
Os hebreus fora do Egito... Enlouqueceste?
Foi essa a misso que Yahv me confiou, essa a misso que cumprirei.
Baduch apeou-se tambm.
No saias da, Moiss.
Os dois chefes de tribo afastaram-se para dialogarem sem que o hebreu os ouvisse.
um insensato afirmou Baduch. A sua estadia demasiado prolongada no deserto fez
com que o seu esprito mergulhasse na demncia.
Enganas-te.
Eu, engano-me? Esse Moiss um louco, no h sombra de dvida!
No, um homem astuto e determinado.
Esse infeliz perdido numa pista do deserto, com uma mulher e uma criana... Mas que
magnfica astcia!
Sim Baduch, magnfica! Quem desconfiar de um miservel como ele? Mas Moiss
continuou a.ser muito popular no Egito e tem tenes de fomentar uma revolta dos hebreus.
No tem qualquer hiptese de o conseguir! A polcia do Fara no deixar.
Se o ajudarmos, poder vir a ser-nos til.
Ajud-lo... Mas como?
Fazendo-o passar a fronteira e fornecendo armas aos hebreus. provvel que sejam
exterminados, mas tero lanado a confuso em Pi-Ramss.
Moiss respirou a plenos pulmes o ar do Delta. Embora tendo-se tornado inimiga, esta terra
ainda o enfeitiava. Deveria odi-la, mas o verde tenro das culturas e a doura dos palmares
deslumbravam-no, recordando-lhe o sonho de um jovem, amigo e confidente de um fara do
Egito, um sonho que consistia em permanecer a vida inteira ao lado de Ramss, a servi-lo, a
ajud-lo a transmitir o ideal de verdade e de justia de que se tinham alimentado as dinastias.
Mas esse ideal pertencia ao passado; agora, era Yahv que guiava os passos de Moiss.
Graas a Baduch e a Amos, o hebreu, a mulher e o filho tinham entrado no territrio egpcio
durante a noite, escapando s patrulhas que circulavam entre os fortins. Apesar do medo, Cippora

no formulara crticas nem objees; Moiss era o seu marido e ela devia-lhe obedincia e
segui-lo-ia at onde ele desejasse ir.
Com o nascer do sol e a ressurreio da natureza, Moiss sentiu o esprito reconfortado. Seria
ali que travaria o seu combate, fossem quais fossem as foras que se lhe opusessem. Ramss
devia compreender que os hebreus exigiam a sua liberdade e manifestavam o desejo de formar
uma nao, de acordo com a vontade divina.
A pequena famlia deteve-se nas aldeias onde, como era costume, os viajantes eram
acolhidos com benevolncia. A maneira como Moiss se exprimia provava que era egpcio de
raiz e os contactos com os aldees foram facilitados por esse fato. De etapa em etapa, o hebreu,
a mulher e o filho chegaram aos arredores da capital.
Constru uma boa parte desta cidade confidenciou esposa.
Como grande e bela! Vamos viver aqui?
Algum tempo.
Onde nos alojaremos?
Yahv providenciar.
Moiss e os seus penetraram no bairro das oficinas onde reinava intensa atividade. O ddalo
de ruelas surpreendeu Cippora, que comeava j a ter saudades da existncia calma do seu osis.
As pessoas interpelavam-se e gritavam de todos os lados. Marceneiros, alfaiates e fabricantes de
sandlias trabalhavam com afinco. Burros carregados com potes contendo carne, peixe seco ou
queijos passavam sem pressa.
Mais adiante, ficavam as casas dos fabricantes de tijolos hebreus.
Nada mudara. Moiss reconhecia todas as casas, ouvia os cnticos familiares e deixava
crescer no seu ntimo recordaes em que a revolta se misturava com o entusiasmo da
juventude. Quando se deteve numa pequena praa no centro da qual havia um poo aberto, um
velho fabricante de tijolos veio olhar para ele quase encostado ao seu nariz.
J te vi... Mas... no possvel! No s o famoso Moiss?
Sou sim.
Julgvamos-te morto!
Enganavam-se disse Moiss, sorrindo.
No teu tempo, ns, os fabricantes de tijolos, ramos mais bem tratados... Os que trabalham
mal so obrigados a arranjar eles prprios a palha. Tu terias protestado! Ests a ver: ser obrigado
a ir arranjar palha! E quantas discusses para se conseguir um aumento de salrio!
Tens pelo menos uma casa?
Queria uma maior, mas a Administrao tem deixado arrastar o meu pedido.
Antigamente, ter-me-ias ajudado.
Ajudar-te-ei.
O olhar do fabricante de tijolos tornou-se desconfiado.
No tinhas sido acusado de um crime?
Assim foi.
Mataste o marido da irm de Ramss, segundo dizem.

Um chantagista e um torcionrio fez lembrar Moiss.


No tinha inteno de o suprimir, mas a discusso deu para o torto.
Ento mataste-o mesmo... Mas eu compreendo-te, sabes?
Poderias albergar-nos esta noite, a mim e minha famlia?
S bem-vindo.
Logo que Moiss, a esposa e o filho adormeceram, o velho fabricante de tijolos saiu da sua
cama e, s escuras, avanou em direo porta que dava para a rua.
Quando a entreabriu, esta guinchou. Inquieto o homem imobilizou-se durante um longo
momento. Convencido que Moiss no tinha acordado, deslizou para o exterior.
Se denunciasse o criminoso polcia, receberia uma boa recompensa.
Mal tinha dado alguns passos na ruela, uma mo forte empurrou-o cle encontro parede.
Onde ias, canalha?
Eu... eu sentia-me sufocar, precisava de ar livre.
Tencionavas vender Moiss, no verdade?
No, claro que no!
Merecias que te estrangulasse.
Deixa-o ordenou Moiss, aparecendo no limiar da porta. um hebreu como ns.
Quem s tu, que vens em meu auxlio?
O meu nome Aaro.
O homem era idoso mas forte; possua uma voz grave e sonora.
Como soubeste que eu estava aqui?
Quem no te reconheceu neste bairro? O conselho dos ancios deseja ver-te e ouvir-te.

Captulo 8
Benteshina, o prncipe de Amurru, estava a ter um sonho delicioso. Uma jovem nobre
originria de Pi-Ramss e completamente nua, perfumada com mirra, trepava ao longo das suas
coxas como uma liana amorosa.
De repente, hesitou e comeou a oscilar, como um barco prestes a naufragar. Benteshina
agarrou-se ao seu pescoo.
Senhor, senhor! Acordai! Abrindo os olhos, o prncipe de Amurru viu que estava quase a
estrangular o seu mordomo. A claridade da madrugada iluminava o quarto.
Porque vens importunar-me to cedo?
Erguei-vos, suplico-vos, e olhai pela janela.
Hesitante, Benteshina seguiu a recomendao do servidor. O peso das suas carnes flcidas
dificultava-lhe o andar.
No havia qualquer bruma sobre o mar; o dia anunciava-se esplndido.
O que h para ver?
A entrada do porto, senhor! Benteshina esfregou os olhos.
A entrada do porto de Beirute estavam trs barcos de guerra egpcios.
E as vias de acesso terrestre?
Tambm esto cortadas; h um enorme exrcito egpcio espalhado por todo o lado! A
cidade est cercada.
Acha encontra-se em boas condies? perguntou Benteshina.
O mordomo baixou a cabea.
Lanamo-lo nas masmorras por vossa ordem.
Traz-mo! O prprio Ramss dera de comer aos seus dois cavalos, Vitria em Tebas e
A deusa Mout est satisfeita. Os dois soberbos animais nunca se separavam ligados tanto no
combate como na paz. Ambos apreciavam as carcias do monarca e soltavam relinchos de
orgulho quando ele os felicitava pela sua coragem. A presena de Matador, o leo nbio, no
Ihes inspirava o menor receio; no tinham, na companhia da fera, enfrentado milhares de
soldados hititas? O general do exrcito de Ra inclinou-se perante o rei.
Majestade o nosso dispositivo est em posio. Nem um habitante de Beirute escapar.
Estamos prontos para atacar.
Interceptem todas as caravanas que deveriam entrar na cidade.
Devemos prever um cerco? possvel. Se Acha ainda estiver vivo, libert-lo-emos.
Seria muito bom, Majestade, mas a vida de um s homem...
A vida de um s homem por vezes muito preciosa, general.
Ramss permaneceu com os cavalos e o leo durante toda a manha A calma deles parecialhe de bom augrio. De fato, antes de o sol atingir o auge da sua corrida, o ajudante de campo
trouxe-lhe a notcia que esperava.
Benteshina o prncipe de Amurru, solicita audincia.

Envergando uma ampla tnica de seda multicor que disfarava a sua gordura, perfumado
com essncia de rosas, Benteshina apresentava-se sorridente e descontrado Saudaes ao Filho
da Luz, ao...
No tenho qualquer desejo de ouvir as lisonjas de um traidor.
O prncipe de Amurru no perdeu o seu aparente bom-humor.
A nossa conversa deve ser construtiva, Majestade.
Consideras que a sua presena numa masmorra me impedir de arrasar esta cidade?
Tenho a certeza. Pois no gabam todos o sentido de amizade de Ramss o Grande? Um
fara que trasse os que lhe esto prximos atrairia a clera dos deuses.
Acha ainda est vivo?
Est.
Exijo uma prova.
Vossa Majestade ver o seu amigo e ministro dos Negcios Estrangeiros aparecer no cimo
da torre principal do meu palcio. No nego que a estadia de Acha na priso por tentativa de fuga
lhe tenha podido causar alguns incmodos fsicos, mas nada de grave.
O que exiges em troca da sua libertao?
O vosso perdo. Quando vos entregar o vosso amigo, esquecereis que vos tra ligeiramente
e fareis um decreto afirmando que a vossa confiana em relao a mim se mantm. muito,
concordo, mas preciso de salvaguardar o meu trono e os meus modestos bens. Ah... se tivsseis a
lamentvel idia de me reter como prisioneiro, evidente que o vosso amigo seria executado.
Ramses permaneceu silencioso um longo momento.
Preciso de refletir disse com calma.
Benteshina tinha apenas um receio: que a razo de Estado se sobrepusesse amizade. A
hesitao de Ramss f-lo estremecer.
Preciso de tempo para convencer os meus generais explicou o rei. Crs que fcil
renunciar a uma vitria e indultar um criminoso? Benteshina ficou mais descansado.
Criminoso no ser um termo excessivo, Majestade? A poltica das alianas uma
difcil arte; visto que fao uma honrosa correo, porque no esquecer o passado? O Egito
re&enta o meu futuro e darei provas da minha fidelidade, podeis ter a certeza. Se me atrevesse,
Majestade...
O que h mais?
Tanto a populao como eu prprio veramos com maus olhos um bloqueio cidade.
Estamos habituados a viver bem e a entrega dos produtos faz parte do nosso pacto. Enquanto
espera a redao do vosso decreto e a sua prpria libertao, Ramss ergueu-se. A entrevista
estava terminada.
Ah, Majestade... se eu pudesse saber quanto tempo vai demorar a vossa reflexo...
Alguns dias.
Estou convencido que chegaremos a um acordo vantajoso tanto para o Egito como para a
provncia de Amurru.
Ramss meditava frente ao mar, com o leo deitado a seus ps. As ondas vinham morrer

perto do rei e os golfinhos brincavam ao largo O vento sul soprava com fora.
Staou sentou-se direita do monarca.
No gosto do mar, faltam-lhe serpentes. E nem sequer se pode ver a outra margem.
Benteshina faz chantagem comigo.
E tu hesitas entre o Egito e Acha.
Censuras-me? Censurar-te-ia o contrrio, mas sei qual a soluo que deves escolher e
no me agrada.
Tens algum projeto? Se assim no fosse, porque havia de perturbar a meditao do
senhor das Duas Terras?
Acha no deve correr qualquer risco.
Ests a pedir-me muito.
Tens uma hiptese real de vencer?
Uma, talvez.
O mordomo de Benteshina procurava satisfazer os desejos incessantes do seu senhor. O
prncipe de Amurru bebia muito e apenas consumia vinhos das melhores colheitas; embora as
adegas do palcio fossem constantemente reabastecidas, os numerosos banquetes esvaziavamnas rapidamente. O mordomo aguardava portanto cada fornecimento com impacincia.
Quando as tropas egpcias tinham cercado Beirute, esperava a chegada de uma caravana que
deveria entregar no palcio uma centena de nforas de vinho tinto do Delta. Era esse que
Benteshina exigia e no outro qualquer.
Qual no foi o contentamento do mordomo ao ver entrar no grande ptio uma fila de
carroas carregadas com nforas de vinho! O bloqueio tinha ento sido levantado. Graas
chantagem, Benteshina vencera Ramss.
O mordomo precipitou-se para o condutor da carroa da frente e deu-lhe as suas instrues:
uma parte dos jarros iriam para a adega, outra para o celeiro que ficava prximo da cozinha e
uma terceira para uma dispensa ligada sala dos banquetes.
A descarga iniciou-se, ritmada por canes e brincadeiras.
Poderamos talvez... provar?-sugeriu o mordomo ao chefe da caravana.
Boa ideia.
Os dois homens entraram na adega. O mordomo inclinou-se sobre um dos jarros, imaginando
o sabor frutado do bom vinho. Enquanto acariciava o ventre bojudo do recipiente. uma violenta
pancada na nuca f-lo cair.
O chefe da caravana, um oficial do exrcito de Ramss, fez sair dos jarros Staou e os outros
membros do comando. Armados com achas leves recortadas, feitas com trs cavilhas salientes
enfiadas no cabo e solidamente atadas, suprimiram os guardas libaneses que no esperavam um
ataque do interior.
Enquanto alguns membros do comando abriam a porta principal da cidade, permitindo a
entrada aos soldados de infantaria do exrcito de Ra, Staou precipitou-se para o.s aposentos de
Benteshina. Quando dois libaneses tentaram barrar-lhe a passagem, soltou algumas vboras
furiosas por terem estado muito tempo fechadas num saco.

A vista do rptil que Staou empunhava, Benteshina babou-se de medo!


Liberta Acha ou morres.
Benteshina no precisou que insistisse. Tremendo, resfolegando como um boi cansado, ele
prprio abriu a porta do compartimento onde Acha estava encerrado.
Quando constatou que o amigo estava de boa sade, Staou ficou to comovido que fez um
gesto infeliz: abriu a mo e a vbora, ao ver-se livre, saltou sobre Benteshina.

Captulo 9
Aproximando-se suavemente dos cinquenta anos, esguia, de nariz fino e direito, grandes olhos
em amndoa, severos e penetrantes, queixo quase quadrado, a rainha-me Touy a continuava a
ser a guardi da tradio e a conscincia do reino do Egito. A frente de um numeroso pessoal,
aconselhava sem ordenar, mas velava para que fossem respeitados os valores que tinham feito
da monarquia egpcia um regime firme, trao de unio entre o visvel e o invisvel.
Ela, que as inscries oficiais designavam como a me do deus, a que deu ao mundo
Ramss, o touro poderoso, vivia na recordao do defunto marido, o fara Sthi. Juntos, tinham
construdo um Egito forte e sereno que o filho tinha o dever de manter na via da prosperidade.
Ramss possua a mesma energia que o pai, a mesma f na sua misso, e nada lhe interessava
mais do que a felicidade do seu povo.
Para salvar o Egito da invaso, tivera de resignar-se a fazer a guerra com os hititas. Touy a
aprovara a deciso do filho, pois compactuar com o mal apenas podia conduzir ao desastre.
Combater era a nica atitude aceitvel.
Mas o conflito prolongava-se e Ramss continuava a correr perigos.
Touy a rezava para que a alma de Sthi, transformada em estrela, protegesse o fara. Com a
mo direita, segurava o cabo de um espelho que tinha a forma de uma haste de papiro, hierglifo
que significava laser verdejante, desabrochado, jovem; quando o precioso objeto era colocado
num tmulo, isso garantia alma da sua proprietria uma eterna. Touy a orientou o disco de
bronze para o sol e perguntou ao espelho o segredo do futuro.
Posso importunar-vos? A rainha-me voltou-se lentamente.
Nfertari...
A grande esposa real, com o seu longo vestido branco preso na cintura por um cinto
vermelho, era to bela como as deusas pintadas nas paredes das moradas de eternidade dos
Vales dos Reis e das Rainhas.
Nfertari, trazes-me boas notcias?
Ramss libertou Acha e reconquistou a provncia de Amurru; Beirute encontra-se de novo
sob o controle egpcio.
As duas mulheres abraaram-se.
Quando regressa? No sei respondeu Nfertari.
Enquanto as duas mulheres continuavam a conversar, Touy a sentou-se mesa de
maquiagem. Com as pontas dos dedos, massageou o rosto com uma pomada cujos principais
componentes eram mel, natro vermelho, p de alabastro, leite de burra e sementes de alforva e
que servia para desfazer as rugas, dar firmeza epiderme e rejuvenescer a pele.
Ests preocupada, Nfertari.
Receio que Ramss esteja decidido a seguir at mais longe.
Para norte, para Kadesh...
Para uma nova armadilha que Ihe ser preparada por Mouwattali, o imperador hitita. Ao
deix-lo reconquistar com certa facilidade os territrios que pertencem nossa zona de
influncia, no estar o anatlio a atrair o nosso exrcito para uma emboscada? Os chefes de

tribo estavam reunidos na ampla manso de tijolos frescos de Aaro. Tinham imposto silncio a
todos os hebreus; disso dependia a segurana de Moiss, cujo regresso devia ser ignorado pela
polcia egpcia.
Moiss continuava a ser popular e muitos esperavam que ele fosse capaz, como antigamente,
de conferir dignidade pequena populao de fabricantes de tijolos. Mas no era essa a opinio
de Libni, o superior nomeado pelos seus pares para manter uma relativa coeso entre os cls.
Porque regressaste, Moiss? perguntou o ancio de voz spera.
Vi na montanha uma sara em chamas que no se consumia.
Uma iluso.
No, o sinal da presena divina.
Perdeste a cabea Moiss?
Deus chamou-me do meio das chamas e falou-me.
Os ancios murmuravam entre si.
Que te disse Ele?
Deus ouviu os lamentos e os gemidos dos filhos de Israel, sujeitou-os servido.
Vejamos, Moiss, somos trabalhadores livres e no prisioneiros de guerra!
Os hebreus no sao livres de agir como querem.
Claro que somos! Mas onde pretendes chegar?
Deus disse-me: Quando tiveres conduzido o povo para fora do Egito, prestareis culto a
Deus nesta montanha.
Os chefes de tribo entreolharam-se, consternados.
Fora do Egito?-exclamou um deles.
O que significa isso?
Deus viu a misria do seu povo no Egito, quer libert-lo e conduzi-lo at um pas frtil e
vasto.
Libni irritou-se.
O teu exlio fez-te perder a cabea, Moiss. Estamos instalados aqui h muito tempo, tu
prprio nasceste no Egito e este pas tornou-se a nossa ptria.
Passei vrios anos em Madian, trabalhei l como pastor, ali casei e tive um filho. Estava
convencido que a minha existncia tinha tomado um rumo definitivo, mas Deus decidiu de outra
forma.
Estavas escondido por teres cometido um crime.
Matei um egpcio, verdade, porque ele ameaava matar um hebreu.
Nada temos a censurar a Moiss interveio um chefe de tribo.
Compete-nos proteg-lo agora.
Os outros membros do conselho concordaram.
Se desejas viver aqui declarou Libni ocultar-te-emos. Mas deves abandonar os teus
projetos insensatos.

Saberei convencer-vos, um a um se for necessrio, pois essa a vontade de Deus.


No temos inteno de deixar o Egito afirmou o mais jovem chefe de tribo.
Possumos aqui casas e jardins, os melhores fabricantes de tijolos acabam de ser
aumentados e todos tm comida. Porque havemos de abandonar este conforto?
Porque vos devo conduzir Terra Prometida.
No s o nosso chefe objetou Libni e no ditars a nossa conduta.
Obedecers, porque Deus assim o exige.
Sabes com quem ests a falar?
No queria ofender-te, Libni, mas no tenho o direito de dissimular as minhas intenes.
Que homem poderia ser suficientemente vaidoso para acreditar que a sua vontade mais forte
do que a de Deus?
Se s realmente o seu enviado, ters de o provar.
No duvides que as provas sero abundantes.
Estendido num leito cmodo, Acha deixava-se massagear por Ltus cujas mos
acariciadoras dissipavam dores e contraes. A bela nbia, apesar de uma aparente fragilidade,
demonstrava uma espantosa energia.
Como vos sentis? Melhor... Mas abaixo dos rins as dores ainda so intolerveis.
Pois mesmo assim vais toler-las!-trovejou a voz de Staou que acabava de penetrar na
tenda de Acha.
A tua mulher divina.
Talvez, mas a minha mulher.
Staou! No vais imaginar...
Os diplomatas so astutos e mentirosos e tu s o melhor de todos. Levanta-te, Ramss
espera-nos.
Acha voltou-se para Ltus.
Podeis ajudar-me? Staou puxou violentamente Acha pelo brao e obrigou-o a pr-se.
J ests bom. No so precisas mais massagens! O encantador de serpentes estendeu ao
diplomata um saiote e uma camisa.
Despacha-te o rei detesta esperar.
Depois de ter nomeado um novo prncipe de Amurru um lbio educado no Egito cuja
fidelidade talvez no fosse to flutuante como a de Benteshina, Ramss procedera a uma srie de
nomeaes na Fencia e na Palestina. Queria que os prncipes os presidentes das cmaras e os
chefes de aldeia fossem autctones que se comprometeriam sob juramento. a respeitar a sua
aliana com o Egito. Se trassem a sua palavra o exrcito interviria de imediato. Com essa
finalidade, Acha elaborara um sistema de observao e informao no qual depositava grandes
esperanas: presena militar escassa, mas uma rede de correspondentes bem remunerados. O
chefe da diplomacia egpcia acreditava nas virtudes da espionagem.
Ramss desdobrara sobre uma mesa baixa um mapa do Prximo-Oriente. Os esforos das
suas tropas tinham sido recompensados: Cana Amurru e a Sria do Sul formavam de novo uma
vasta zona tampao entre o Egito e o Hatti.

Era a segunda vitria de Ramss sobre os hititas. Tinha agora de tomar uma decisao vital para
o futuro das Duas Terras.
Staou e Acha menos elegante do que habitualmente, entraram por fim na tenda do conselho
onde estavam instalados generais e oficiais superiores.
Foram desmanteladas todas as praas fortes inimigas? Sim, Majestade disse o
general do exrcito de Ra.
A ltima, a de Shalom, caiu ontem.
Shalom significa "paz" esclareceu Acha.
Atualmente, ela reina nessas regioes.
Devemos continuar para norte perguntou o rei apoderarmo-nos de Kadesh e desferir
o golpe final nos hititas?
esse o desejo dos oficiais superiores declarou o general.
Devemos rematar a nossa vitria exterminando os brbaros.
No temos qualquer hiptese de o conseguir afirmou Acha.
Uma vez mais, os hititas foram recuando medida que ns avanvamos, as suas tropas
esto intactas e preparam emboscadas das quais sairemos muito enfraquecidos.
Com Ramss no comando entusiasmou-se o general venceremos!
Ignorais tudo acerca do terreno. Os hititas esmagar-nos-o nos altos planaltos da Anatlia,
nos desfiladeiros, nas florestas. E mesmo em Kadesh, milhares de soldados da infantaria
morrero sem termos a certeza de podermos tomar a cidadela.
Receios fteis de diplomata... Desta vez, estamos preparados.
Retirai-vos ordenou Ramss.
Sabereis a minha decisao ao romper da manha.

Captulo 10
Graas hospitalidade de Aaro, Moiss passou algumas semanas de serenidade no bairro
dos fabricantes de tijolos. A mulher e o filho saam livremente e descobriam, intrigados, a vida
animada da capital egpcia. Rapidamente integrados no cl hebreu, no tardaram em conviver
com egpcios, asiticos, palestinianos, nbios e outros habitantes de Pi-Ramss que se cruzavam
constantemente nas ruelas da cidade.
Moiss vivia recluso. Por vrias vezes pedira para ser ouvido de novo pelo conselho dos
ancios. Perante chefes incrdulos e crticos, Moiss no renegara as suas primeiras declaraes.
A tua alma continua atormentada? perguntou Aaro.
J no, desde que a sara ardente me apareceu.
Ningum aqui acredita que te tenhas encontrado com Deus.
Quando um homem sabe a missao ele deve realizar neste mundo, a dvida deixa de o
assaltar. O meu caminho est traado, Aaro.
Mas ests s Moiss!
Apenas aparentemente. As minhas convices acabarao por abalar os espritos.
Nada falta aos hebreus em Pi-Ramss; no deserto, onde encontrars alimento?
Deus velar por isso.
Tens a envergadura de um chefe, mas segues por caminho errado. Muda de nome e de
aparncia, esquece os teus projetos insensatos e retoma o teu lugar entre os teus. Envelhecers
em paz, honrado e sereno, frente de uma numerosa famlia.
No esse o meu destino, Aaro.
Modifica aquele que imaginaste.
J no sou responsvel por ele.
Porque hs de estragar assim a tua vida. se a felicidade est ao teu alcance?
Bateram porta de casa de Aaro.
Polcia. abram! Moiss sorriu.
Como vs, Aaro, no me cleixam escolha.
Tens de fugir!
Esta porta a nica sada.
Defender-te-ei.
No, Aaro.
O prprio Moiss abriu a porta.
Serramanna, o gigante sardo, olhou o hehreu com espanto.
Afinal, no me tinham mentido... Voltaste mesmo.
Queres entrar e partilhar a nossa refeio?
Foi um hebreu que te denunciou, Moiss, um fabricante de tijolos que receava perder o
seu emprego por causa da tua presena neste bairro. Segue-me, pois tenho de levar-te para a

prisao.
Aaro interps-se.
Moiss deve ser julgado.
S-lo-.
A menos que te desembaraces dele antes do processo.
Serramanna agarrou Aaro pela gola da tnica.
Ests a chamar-me assassino?
No tens o direito de me maltratar!
O sardo soltou Aaro.
Tens razao... Mas tu, tens o direito de me insultar?
Se Moiss for preso, ser executado.
A lei aplica-se a todos, mesmo aos hebreus.
Foge, Moiss, volta para o deserto!-implorou Aaro.
Sabes bem que partiremos juntos para l.
Nunca mais sairs dessa prisao.
Deus ajudar-me-.
Vamos, anda!-exigiu Serramanna. No me obrigues a atar-te as mos. Sentado num
canto da sua cela, Moiss observava o raio de luz que se esgueirava por entre as grades. Fazia
cintilar os milhares de gros de poeira em suspenso e ia bater no cho de terra batida, calcado
pelos ps dos prisioneiros.
Em Moiss arderia para sempre o fogo da sara ardente, a energia da montanha de Yahv.
Esquecia o passado, esquecia a mulher e o filho: agora, apenas contava para ele o xodo, a
partida do povo hebreu para a Terra Prometida.
Uma esperana louca para um homem encerrado numa cela da grande priso de Pi-Ramss
e que a justia egpcia condenaria morte por assassnio premeditado ou, pelo menos, a
trabalhos forados no degredo dos osis. Apesar da sua confiana em Yahv, Moiss dava
consigo por vezes a duvidar. Como faria Deus para o libertar e Ihe permitir cumprir a sua
missao? O hebreu dormitava quando longnquos clamores o arrancaram ao seu torpor.
Aumentaram de minuto a minuto at se tornarem ensurdecedores. A cidade inteira parecia
enlouquecida.
Ramss o Grande estava de regresso.
Ningum o esperava seno da a alguns meses, mas era bem ele, soberbo no seu carro
puxado por Vitria em Tebas e A deusa Mout est satisfeita, os seus dois cavalos toucados
com plumas vermelhas de extremidade azul. A direita do carro avanava Matador, o enorme
leo, olhando os citadinos amontoados como animais curiosos ao longo do percurso. Ramss
estava radioso, com a coroa azul, a serpente uraeus de ouro na fronte e o torso envolto numa
indumentria ritual sobre a qual tinham sido pintadas asas azul-verdes que colocavam o soberano
sob a proteco de Isis, falco fmea.
A uma s voz, os soldados entoavam o cntico que se tornara tradicional: O brao de Ramss
poderoso, o seu corao valente, um archeiro sem par, uma muralha para os seus soldados,

uma chama que queima os seus inimigos. Ramses surgia como o eleito da luz divina e o falcao de
vitrias grandiosas.
Generais oficiais de cavalaria e Infantaria, escribas do exrcito, soldados, todos tinham
envergado os seus trajes de cerimnia para desfilar atrs dos porta-estandartes. Aclamados pela
multido, os militares pensavam nas licenas e nos premios que os fariam esquecer as agruras
dos combates. Na vida militar, no havia momento melhor do que o do regresso ao redil,
sobretudo quando era triunfal.
Apanhados desprevenidos, os jardineiros no tinham tido tempo para decorar com flores a
grande avenida de Pi-Ramss que conduzia aos templos de Ptall, o deus da criao pelo Verbo, e
de Sekhmet, a deusa terrfica, detentora do poder de destruir e de curar. Mas os cozinheiros
afadigavam-se assando patos, peas de carne de vaca e pedaos de porco e enchendo os cestos
com peixes secos, legumes e frutos. Saam das adegas jarros de cerveja e de vinho. A pressa, os
pasteleiros preparavam os bolos. Os elegantes tinharm envergado os seus trajes de festa e as
servas acabavam de perfumar as cabeleiras das suas amas.
Na cauda do cortejo, vrias centenas de prisioneiros asiticos, cananeus palestinianos e srios;
uns tinham as mos atadas atrs das costas, outros avanavam livremente, com as mulheres e os
filhos a seu lado.
No dorso dos burros.seguiam as trouxas com os seus magros haveres.
Os prisioneiros iam ser conduzidos ao gabinete de colocao da capital, que os distribuiria
pelas terras e estaleiros dos templos. Cumpririam a sua pena de cativeiro como operrios ou
trabalhadores agrcolas e no final, poderiam escolher entre integrar-se na sociedade egpcia ou
regressar ao seu pais.
Seria a paz ou uma simples trgua? O Fara tinha esmagado definitivamente os hititas ou
regressava para retomar foras e tornar a partir para a guerra? Os que no sabiam nada eram os
mais prolixos e falavam da morte do imperador Mouwattali, da tomada da cidadela de Kadesh e
da destruio da capital hitita. Todos esperavam pela cerimnia das recompensas, no decurso da
qual Ramss e Nfertari apareceriam janela do palcio real e ofereceriam colares de ouro aos
soldados mais valorosos.
Para surpresa geral, Ramss esqueceu o palcio e dirigiu-se ao templo de Sekhmet. S ele
tinha detectado no cu o aparecimento de uma nuvem que crescia e escurecia a grande
velocidade. Os Cavalos ficaram nervosos e o leo rugiu.
Aproximava-se uma tempestade.
O medo tomou o lugar da alegria. Se a deusa terrvel desencadeasse a clera das nuvens, no
seria o sinal de que a guerra ameaava no do Egito e que Ramss deveria voltar a partir sem
demora para o campo de batalha? Os soldados pararam de cantar.
Todos tiveram conscincia de que o Fara iniciava um novo embate, no decurso do qual
deveria acalmar Sekhmet e impedi-la de cair sobre o pas o seu cortejo de desgraas e
sofrimentos.
Ramss apeou-se, acariciou a cabea dos cavalos e do leao e depois meditou no vestbulo
interior do templo. A nuvem dividira e multiplicara-se, transformando-se em dez, em cem.
Escurecido, comeava a ocultar a luz do sol.
Esquecendo a fadiga da viagem, esquecendo os festejos que Ramss se dispunha a celebrar,
o monarca preparou-se para ver a Terrfica. S ele poderia dissipar a sua clera.

Ramss empurrou a grande porta de cedro recoberta de ouro e entrou na sala pura onde
depositou a coroa azul. Depois avanou diretamente entre as colunas da primeira sala, franqueou
o limiar da misteriosa e dirigiu-se para os vos.
Foi entao que a viu, luminosa na penumbra.
O seu longo vestido branco refulgia como o sol, o perfume da peruca encantava a alma, a
nobreza do seu porte igualava a das portas do templo.
A voz de Nfertari ecoou, suave como o mel. Pronunciou as palavras de venerao e de
apaziguamento que, desde a origem da civilizao egpcia, transformavam a Terrfica em
doura de amor. Ramss ergueu as mos com as palmas abertas para a esttua da mulher
cabea de leoa e leu as frmulas gravadas nas paredes.
Terminada a litania, a rainha, ser magnfico em quem se tinha ficado a transmutao,
apresentou ao rei a coroa vermelha do Baixo-Egito, a coroa branca do Alto-Egito e o ceptro.
Com a dupla coroa e o ceptro na mo, Ramss inclinou-se perante a energia benfica presente
na esttua.
Quando o casal real saiu do templo, um sol luminoso inundava o cu da cidade de turquesa. A
tempestade tinha-se dissipado.

Captulo 11
Logo a seguir entrega de colares aos mais valentes, Ramss visitou Homero, o poeta grego
que decidira instalar-se no Egito para a compor as suas grandes obras e acabar os seus dias. A
sua confortvel moradia, perto do palcio, era rodeada por um jardim cuja mais bela rvore, um
limoeiro, alegrava a vista enfraquecida do velho de longa barba branca. Quando o rei do Egito se
dirigiu para ele, Homero fumava, como era seu hbito, folhas de salva comprimidas num
fornilho de cachimbo feito com uma grande concha de caracol, e bebia uma taa de vinho
perfumado com anis e coentros.
O poeta ergueu-se apoiado a uma bengala nodosa.
Ficai sentado, Homero.
Quando deixarmos de saudar o Fara como devido, ser o fim da civilizao.
Os dois homens instalaram-se em cadeiras de jardim.
Tive razo ao escrever estas frases, Majestade: Quer se combata com ardor ou
permanea inativo, a vantagem a mesma. So reservadas as mesmas honrarias ao covarde e
ao corajoso. Foi ento por nada que o meu corao correu tantos perigos, foi por nada que
arrisquei a minha vida em tantos conflitos?
No, Homero.
Portanto, eis-vos de regresso como vencedor.
Os hititas foram repelidos para as suas posies tradicionais. O Egito no ser invadido.
Festejemos o acontecimento, Majestade. Acabaram de entregar-me um vinho notvel.
O cozinheiro de Homero trouxe uma anfora cretense de gargalo estreito, que apenas deixava
passar um fio de vinho misturado com gua do mar recolhida na noite do solestcio de Verao
com vento norte e conservada durante trs anos.
O texto da batalha de Egladesh est terminado revelou Homero. Ditei-o ao vosso
secretrio particular, Amni, que o anotou e transmitiu aos escultores.
Ser gravado nas paredes dos templos e proclamar a vitria da ordem sobre o caos.
Felizmente! Majestade, h que recomecar sempre o combate! No da prpria natureza
do caos querer devorar a ordem?
Foi por essa razo que a instituio faranica foi instaurada. S ela pode consolidar o reino
de Maat.
Sobretudo no a modifiqueis. Tenho inteno de viver durante muito tempo feliz nesta
terra.
Heitor! o gato preto e branco de Homero, saltou para os joelhos do poeta e afiou as unhas na
sua tnica.
Oitocentos quilmetros entre a vossa capital e a dos hititas...
Ser a distancia suficiente para manter as trevas afastadas?
Enquanto o sopro vital me animar, tent-lo-ei.
A guerra no terminou. Quantas vezes ainda tereis de voltar a partir?

Quando Ramss saiu de casa de Homero, encontrou Amni que o esperava. Mais plido do
que habitualmente. emagrecido, com alguns cabelos a menos, o secretrio particular do rei
parecia quase partir-se de to frgil. Encaixado na orelha trazia um pincel de que se esquecera.
Gostava de consultar-te urgentemente, Majestade.
Algum dos assuntos das tuas pastas te levanta problemas?
Uma pasta no...
Concedes-me alguns instantes para ver a minha famlia?
Antes disso, o protocolo impe-te um certo nmero de cerimnias e de audincias... Tenho
que passar sobre tudo isso, porque h algo mais importante: ele regressou.
Queres referir-te a...
Sim, a Moiss.
Est em Pi-Ramss?
Tens de admitir que Serramanna no cometeu qualquer falta detendo-o. Se o tivesse
deixado em liberdade, a justia teria sido ridicularizada.
Moiss foi preso?
Era necessrio que o fosse.
Traz-mo imediatamente.
impossvel, Majestacle. O Fara no pode intervir num caso de justia, mesmo que um
amigo seja incriminado.
Temos as provas da sua inocncia!
preciso seguir os processos normais; se o Fara no for o primeiro servidor de Maat e da
justia, este pas mergulharia na desordem e na confusao.
s um verdadeiro amigo, Amni.
O jovem Kha copiava um texto clebre que geraoes de escribas tinham copiado e recopiado
antes dele: Como berdeiros, os escribas que atingiram o conhecimento dispem dos livros de
sabedoria. O seu filho bem-amado a tabuinha para escrever Os seus livros so as suas
pirmides, os pincis os seus filhos e a pedra coberta de hierglifos a sua esposa. Os monumentos
desaparecem, a areia recobre as estelas, os tmulos so esquecidos, mas o nome dos escribas
que viveram a sabedoria perdura por causa do esplendor das suas obras. S escriba e grava este
pensamento no teu coracao: um livro mais til que o muro mais slido. Servir-te- de templo,
mesmo depois de teres perecido: pelo livro, o teu nome sobreviver na boca dos hom ens, ser
mais slido do que uma casa bem construda.
O adolescente no estava completamente de acordo com o autor daquelas mximas;
verdade que os escritos atravessavam as pocas, mas no se passava o mesmo com as moradas
da eternidade e os santurios de pedra que os mestres de obra tinham edificado? O escriba autor
daquelas linhas tinha elogiado a excelncia da sua profisso a ponto de ser exagerado. Por isso,
Kha tinha jurado ser simultaneamente escriba e mestre-de-obra para no limitar o seu esprito.
Desde que o pai o fizera enfrentar a morte sob a forma de uma cobra, o filho mais velho de
Ramss amadurecera muito e pusera definitivamente de parte as brincadeiras infantis. Que
fascnio podia ter um cavalo de pau com rodas face ao problema matemtico levantado pelo
escriba Ahms num papiro apaixonante oferecido por Nfertari? Ahms comparava o crculo a

um quadrado cujo lado correspondia a 8/9 do seu diametro, o que permitia atingir uma relao
de harmonia haseada no valor 3,16'. Logo que tivesse oportunidade, Kha estudaria a geometria
dos monumentos para descobrir o segredo dos construtores.
Posso interromper as reflexes do prncipe Kha? perguntou o diplomata Mba.
O adolescente no levantou a cabea.
Se considerais necessrio...
Ultimamente, o adjunto do ministro dos Negcios Estrangeiros vinha muitas vezes conversar
com Kha. O filho do Fara detestava a sua arrogancia de aristocrata e os seus ademanes
mundanos, mas apreciava a sua cultura e conhecimentos literrios.
Ainda a trabalhar, prncipe?
H melhor forma de alegrar o corao?
Eis uma grave pergunta em lbios tao jovens! No fundo, tendes razo. Como escriba e
filho de rei, dareis ordens a dezenas de servidores, no manejareis o arado nem a picareta, as
vossas mos permanecero macias, escapareis s tarefas pesadas, no arcareis com nenhum
peso excessivo, habitareis numa villa soberba, as vossas cavalaricas estaro cheias de esplndidos
cavalos, mudareis todos os dias de indumentrias luxuosas, a vossa cadeira de carregadores sera
confortvel e gozareis da confiana do Fara.
Muitos escribas preguiosos e com lugar garantido vivem assim, com efeito; quanto a
mim, espero ser capaz de ler os textos difceis e participar na redao dos rituais e ser admitido
como portador de oferendas nas procisses.
So ambies bem modestas, prncipe Kha.
Pelo contrrio, Mba! Exigem grandes esforos.
O filho mais velho de Ramss no est destinado a mais alto destino?
Os hierglifos so os meus guias; alguma vez eles mentiram? Mba ficava perturbado com
as afirmaes daquele rapazinho de doze anos; tinha a sensao de dialogar com um escriba
experiente, senhor de si e indiferente lisonja.
A existncia no apenas trabalho e rigor.
No concebo a minha de outra forma, Mba. Ser isso condenvel?
No, claro que no.
Vs, que ocupais um posto importante, gozais assim de tantas oportunidades de distrao!
O diplomata evitou o olhar de Kha.
Estou sempre muito ocupado, pois a poltica internacional do Egito exige grande
competncia.
No o meu pai que toma as decises?
Com certeza, mas os meus colegas e eu prprio trabalhamos com afinco para Ihe facilitar
a tarefa.
Gostaria de conhecer em pormenor o vosso trabalho.
muito complexo, no sei se...
Esforar-me-ei por compreender.

A chegada de Meritamon, a irmzinha de Kha, fresca e cheia de vida, aliviou o diplomata.


Ests a brincar com o meu irmo? perguntou a pequena.
No, vim trazer-lhe um presente.
Interessado, Kha ergueu a cabeca.
O que ?
Este porta-pincis, prncipe.
Mba mostrou uma linda coluna oca em miniatura de madeira dourrada, contendo doze
pincis de tamanhos diferentes.
... muito bonito!-exclamou o prncipe, poisando sobre um tamborete o pincel usado que
estava a utilizar.
Posso ver? perguntou Meritamc)n.
Tens que ser cuidadosa disse Kha, muito srio. Estes ob jetos sao frgeis.
Deixas-me escrever?
Desde que estejas com ateno e te esforces por evitar os erros.
Kha deu irma um pedao de papiro usado e um pincel novo cuja extremidade ela
mergulhou na tinta. Vigilante, o prncipe ficou a ver a irma desenhar os hierglifos com cuidado.
Concentrados na sua tarefa, as duas crianas esqueceram a presena de Mba. Era um
momento assim que o diplomata esperava.
Agarrou no pincel usado de Kha e desapareceu.

Captulo 12
Iset a Bela sonhara durante toda a noite com a cabana de juncos onde, pela primeira vez,
fizera amor com Ramss. Ali tinham ocultado a sua paixo, sem pensar no futuro, saboreando o
momento com a gula do seu desejo.
Iset nunca tinha desejado tornar-se rainha do Egito; a funo ultrapassava-a e s Nfertari
era capaz de a desempenhar. Mas como esquecer Ramss, como esquecer o amor que
continuava a inflamar-lhe o corao? Enquanto o rei combatia, ela sentia-se morrer de angstia.
O seu esprito evadia-se, deixava de ter desejo de se maquiar, enfiava um vestido qualquer, no
se calava.
Logo que ele regressara a perturbao desfizera-se e a beleza reencontrada de Iset teria
seduzido o homem mais indiferente que a tivesse visto, trmula e inquieta, no corredor do palcio
que ligava o gabinete de Ramss aos seus aposentos privados. Quando ele passasse por ali, Iset
atrever-se-ia a ahord-lo... No, tinha vontade de fugir.
Se importunasse Ramss, este mand-la-ia para a provncia, seria condenada a nunca mais o
ver. Existiria castigo mais insuportvel? Quando o rei apareceu, as pernas de Iset tremeram. No
teve foras para desaparecer nem conseguiu afastar o seu olhar de Ramss, que tinha o poder e
porte distinto de um deus.
O que fazes aqui, Iset?
Queria dizer-te...Dei-te outro filho.
A ama j mo apresentou; Mrenptah soberbo.
Tenho a certeza que sim.
Para ti, continuarei a ser a jeira de terra que cultivars, o lago onde te banhars... Desejas
outros filhos, Ramss? A instituio das crianas reais velar por isso.
Pede-me o que desejares... A minha alma e o meu corpo pertencem-te.
Enganas-te, Iset. Nenhum ser humano pode ser proprietrio de outro ser humano.
E, no entanto, eu sou tua e podes tomar-me na palma da tua mo como a um pssaro
cado do ninho. Privada do teu calor, estiolarei.
Eu amo Nfertari, Iset.
Nfertari uma rainha, eu sou apenas uma mulher; no poderias amar-me com uma
outra espcie de amor?
Com ela, construo um mundo. Apenas a grande esposa real partilha esse segredo.
Permites... que permanea no palcio? A voz de Iset a Bela mal se ouvia; da resposta de
Ramss dependia o seu futuro.
Aqui criars Kha, Mrenptah e a minha filha Meritamon.
O cretense, pertencente ao regimento de mercenrios comandado por Serramanna,
investigava nas aldeias do Mdio Egito que ficavam prximas da cidade abandonada de
Akhnaton, o fara hertico. Antigo pirata como o seu chefe, ia se habituando vida egpcia e
aos benefcios materiais que ela Ihe proporcionava. Embora o mar Ihe fizesse falta, consolava-se

percorrendo o Nilo em pequenos barcos rpidos e divertia-se a vencer as armadilhas daquele rio
de reaes sbitas e imprevisveis. At urm marinheiro experiente devia mostrar-se humilde
perante a corrente, os bancos de areia dissimulados sob uma fina camada de gua e as manadas
de hipoptamos encolerizados.
O cretense mostrara o retrato da jovem loira assassinada a centenas de camponeses, sem
sucesso. Para dizer a verdade, cumpria a sua misso sem entusiasmo, convencido que a vtima
era originria de Pi-Ramss ou de Mnfis. Serramanna enviara os seus emissrios para todas as
provncias, na esperana de que um deles conseguisse um indcio essencial, mas a sorte no
sorria ao cretense. Tivera apenas direito a uma zona rural calma, vivendo ao ritmo das estaes;
no seria ele a receber o prmio prometido pelo gigante sardo, mas mesmo assim realizava a sua
tarefa minuciosamente, satisfeito por passar muitas horas em albergues acolhedores. Mais dois
ou trs dias de investigaes e regressaria a Pi-Ramss, de mos a abanar mas encantado com a
sua estadia.
Instalado numa boa mesa, o cretense observou a rapariga que servia as cervejas. Risonha e
descarada, gostava de provocar os clientes. O ex-pirata decidiu tentar a sua sorte.
Agarrou-a pela manga da tnica.
Agradas-me, pequena.
Quem s tu?
Um homem.
Ela deu uma gargalhada.
So todos uns vaidosos!
Eu posso provar-to.
Ah sim... E como?
A minha maneira.
Dizem todos a mesma coisa.
Eu, ajo.
A criada passou-lhe um dedo pelos lbios.
Tem cuidado, no gosto de gabarolas e sou gulosa...
Calha bem; o meu principal defeito.
Quase me fazes sonhar, homem.
E se passssemos aos atos?
Por quem me tomas?
Por aquilo que s: uma linda rapariga que deseja fazer amor com um homem atrevido.
Onde nasceste?
Na ilha de Creta.
s... honesto?
No amor, dou tanto como recebo.
Encontraram-se num celeiro, a meio da noite. Nem ele nem ela apreciavam os preliminares;
lanaram-se portanto um sobre o outro com um fogo que s se acalmou depois de vrios assaltos.

Finalmente satisfeitos, permaneceram deitados lado a lado.


Fazes-me lembrar algum disse ele.
O teu rosto recorda-me o de uma pessoa que gostaria muito de encontrar.
Quem ? O cretense mostrou criada o retrato da jovem loura.
Conheo-a disse a rapariga.
Vive por aqui?
Vivia na pequena aldeia junto da cidade abandonada, perto do deserto. Encontrei a no
mercado h j muitos meses.
Como e o nome dela?
No sei. No Ihe falei.
Vivia s?
No, havia um velhote com ela, uma espcie de feiticeiro que ainda acreditava nas
mentiras do fara maldito. Ningum se aproximava dele.
Ao contrrio das outras aldeias da regio, aquela no estava bem cuidada Casas miserveis,
fachadas fendidas pinturas estragadas, jardins ao abandono. Quem podia sentir desejo de viver
ali? O cretense aventurou-se pela rua principal, sulcada de imundcies que as cabras iam
comendo.
IJma persiana de madeira bateu.
Uma garotinha correu apertando nos braos uma boneca de trapos. Tropeou e o cretense
agarrou-a pelo pulso.
Onde vive o feiticeiro? A garota debateu-se.
Se no me responderes, tiro-te a boneca.
Ela apontou para uma casa baixa, de janelas com grades de madeira e porta fechada.
Largando a mida, o cretense correu na direo da miservel casa e meteu a porta dentro com
um golpe de ombro.
Um compartimento quadrado, com chao de terra batida, mergulhado na penumbra. Numa
cama de folhas de palma, um velho agonizava.
Polcia revelou o cretense.
No tendes nada a recear.
Que... que quereis?
Dizei-me quem esta rapariga.
O homem de Serramanna mostrou o retrato ao velho.
Lita... a minha pequena Lita... Estava convencida que pertencia famlia do hertico... E
ele levou-a.
De quem falais?
De um estrangeiro... De um mago estrangeiro que roubou a alma de Lita.
Como se chamava?

Regressou... Vive oculto nos tmulos... Nos tmulos, tenho a certeza.


A cabea do velho tombou para o lado. Ainda respirava mas no era j capaz de falar.
O cretense sentiu medo.
As bocas sombrias dos tmulos abandonados assemelhavam-se a entradas do Inferno. No
seria necessrio ser da raa dos demnios para as adotar como refgio? Talvez o velho Ihe
tivesse mentido, mas tinha obrigao de explorar aquela pista. Com um pouco de sorte, podia ser
que deitasse a mo ao assassino de Lita, o levasse para Pi-Ramss e recebesse o prmio.
Apesar dessas agradveis perspectivas, o cretense sentia-se pouco vontade. Teria preferido
bater-se ao ar livre, enfrentar vrios piratas no mar, andar pancada a cu aberto... Penetrar
naqueles sepulcros repugnava-lhe, mas no recuou.
Depois de ter escalado uma encosta ngreme, aventurou-se num primeiro tmulo, de teto
hastante alto e cujas paredes estavam decoradas com personagens que prestavam homenagem a
Akhnaton e a Nfertite. Com cuidado, o polcia avanou at ao fundo da gruta, mas no
descobriu nem mmia nem qualquer vestgio de presena humana. Nenhum demnio o atacou.
Mais sereno, o cretense explorou um segundo tmulo, to desanimado como o primeiro. A
rocha, de m qualidade, esboroava-se; as cenas aqui esculpidas certamente que no
atravessariam os sculos.
Pertubados, os morcegos esvoaaram.
Com certeza que o velho que o tinha informado estava a delirar.
No entanto, o enviado de Serramanna decidiu visitar ainda mais dois ou trs grandes sepulcros
antes de deixar aquele local abandonado.
Aqui, tudo estava morto e bem morto.
Depois de ter seguido ao longo da falsia que dominava a plancie onde fora edificada a
Cidade do Sol, penetrou no tmulo de Mrir, grande sacerdote de Aton. Os baixos-relevos eram
esmerados; o cretense apreciou a representacao do par real iluminado pelos raios do sol.
Atrs dele, ouviu um leve rudo de passos.
Antes que o polcia tivesse tempo de se voltar, o mago Ofir cortou-Ihe a garganta.

Captulo 13
Mba fechara os olhos. Quando os reabriu, o cadver do cretense jazia no solo.
No tnheis o direito, Ofir, no tnheis o direito...
Parai de temer, Mba.
Acabais de matar um homem!
E vs haveis sido testemunha de um assassnio.
O olhar de Ofir era to ameaador que o diplomata recuou e penetrou nas profundezas do
tmulo. Queria escapar queles oIhos de uma incrvel crueldade, que o perseguiam mesmo nas
trevas.
Conheco esse intrometido constatou Chnar.
um dos mercenrios a quem Serramanna paga para protegerem Ramss.
Um polcia na nossa pista... O sardo deve ter-se interrogado sobre a identidade de Lita e
tenta obter informaes. A presena deste rafeiro prova que foi lancada uma vasta operao de
busca.
J no estamos em segurana nesta cidade maldita concluiu Chnar.
No sejamos to pessimistas; este curioso j no falar mais.
No entanto, conseguiu chegar at ns... Serramanna consegui-lo- tambm.
S um linguareiro pode ter revelado o nosso esconderijo: o tutor de Lia, aquele que os
aldees consideram feiticeiro. Esse velho imbecil est moribundo, rnas teve ainda forca para nos
trair. Ainda esta noite tratarei dele.
Mba julgou-se obrigado a intervir.
No ides cometer outro assassnio!
Sa da escurido ordenou Ofir.
Mba hesitou.
Despachai-vos.
O diplomata avanou. Um tique deformava-lhe a boca.
No me toqueis, Ofir!
Sois nosso aliado e meu subordinado, no o esqueais.
verdade, mas estas mortes...
No nos encontramos nos confortveis gabinetes do vosso ministrio. Pertenceis a uma
rede de espionagem cuja missao opr-se ao poder de Ramss, ou seja, destru-lo e permitir aos
hititas conquistar o Egito. Estais convencido que umas tantas momices diplomticas bastaro? IJm
dia, tambm vs sereis obrigado a suprimir um adversrio que ameace a vossa segurana.
Sou um alto funcionrio e...
Sois cmplice do assassinato deste polcia, Mba, quer isso vos agrade ou no.
O olhar do diplomata poisou de novo sobre o cadver do cretense.
No pensava que fosse necessrio chegar a isso.

Pois agora j sabeis.


Fomos interrompidos por este indiscreto lembrou Chnar.
Conseguiste, Mha?
Foi por essa razao que corri o risco de voltar a esta cidade maldita! Sim, consegui.
A voz do mago tornou-se doce e encantadora.
Belo trabalho, meu amigo. Estamos orgulhosos de vs.
Cumpro os meus compromissos, no esqueais os vossos.
O futuro poder no vos esquecer, Mba. Mostrai-me o tesouro que haveis roubado.
O diplomata exibiu o pincel de Kha.
O prncipe utilizou-o para escrever.
Excelente considerou Ofir. Realmente excelente.
O que tencionais fazer?
Graas a este objeto, captar a energia de Kha e volt-la contra ele.
No tendes a inteno de...
O filho mais velho de Ramss faz parte dos nossos adversrios diretos. Qualquer provao
que enfraquea o casal real boa para a nossa causa.
Kha uma criana!
E o filho mais velho do fara.
No, Ofir, uma criana no...
Haveis escolhido o vosso campo, Mba. demasiado tarde para recuar.
O mago estendeu a mao.
Dai-me esse objeto.
As hesitaes do diplomata divertiram Chnar. Detestava tanto aquele poltrao que era capaz
de o estrangular com as suas prprias mos.
Lentamente, Mha entregou o pincel a Ofir.
na realidade necessrio atacar esse rapazinho?
Regressai a Pi-Ramss ordenou o mago e nunca mais volteis aqui.
Ficareis ainda durante muito tempo neste tmulo?
O tempo necessrio para executar o encantamento.
E depois?
No sejais demasiado curioso, Mba; serei eu a contactar-vos.
Na capital, a minha posio pode vir a tornar-se insustentvel.
Mantende o vosso sangue-frio e tudo correr bem.
Como devo comportar-me?
Fazei o vosso trabalho habitual; as minhas instrues chegarao no momento necessrio.
O diplomata fez meno de sair do tmulo, mas voltou para trs.

Refleti, Ofir. Se atacarmos o seu filho, Ramss ficar furioso e...


Parti, Mba.
Da entrada do sepulcro, Ofir e Chnar viram o seu cmplice descer a encosta e montar o
cavalo, oculto atrs de uma villa em runas.
Este cobarde no seguro considerou Chnar. Parece um rato assustado que
procura em vo a sada da sua prisao. Porque no o eliminamos j?
Enquanto Mba ocupar uma posio oficial, ser-nos- til.
E se tivesse a idia de revelar a localizao do nosso esconderijo?
Acaso podeis supor que no pus j essa questo a mim mesmo?
Desde o regresso de Ramss, Nfertari apenas tivera raros momentos de intimidade com o
esposo. Amni, o vizir, os ministros e os grandes sacerdotes tinham montado cerco ao gabinete do
soberano e a propria rainha continuava a ter de responder s solicitaes dos escribas, dos chefes
de oficina, dos coletores de impostos e de outros funcionrios pertencentes sua Casa.
Lamentava muitas vezes no se ter tornado msica ao servio de um templo; ali, teria vivido
mergulhada em serenidade, afastada da agitao do quotidiano; mas a rainha do Egito no tinha
direito a esse refgio e devia cumprir a sua funo,.sem ter em conta a fadiga ou o fardo das
provaes.
Graas ajuda constante de Touy a, Nfertari aprendera a arte de governar. Durante sete
anos de reinado, Ramss passara muitos meses no estrangeiro e nos campos de batalha; a jovem
rainha tivera que descobrir em si mesma energias insuspeitadas para suportar o peso da coroa e
celebrar os rituais que mantinham o lao indispensvel entre a fraternidade das divindades e a
comunidade dos humanos.
O fato de no ter tempo para pensar em si mesma no desagradava a Nfertari; o dia tinha
mais tarefas do que horas e assim estava bem. verdade que Kha e Meritamon estavam muitas
vezes longe dela e perdia esses momentos insubstituveis do desabrochar da conscincia de uma
criana. Embora Kha e Mrenptah fossem filhos de Ramss e Iset a Bela, amava-os tanto como
sua prpria filha, Meritamon. Ramss tivera razo em pedir a Iset que velasse pela educao
das trs crianas. No havia entre as duas mulheres rivalidade nem inimizade; dado que nunca
mais poderia ser mae, fora a prpria Nfertari que pedira a Ramss para se unir a Iset a Bela a
fim de que esta Ihe desse descendentes entre os quais talvez escolhesse o seu sucessor. Depois do
nascirnento de Mrenptah, Ramss decidira afastar-se de Iset e adotar um nmero ilimitado de
"filhos reais" que proclamariam a fecundidade do casal real.
O amor que a rainha dedicava a Ramss ultrapassava muito a unio dos corpos e dos
prazeres; no fora apenas o homem que a seduzira, mas sobretudo o seu fulgor. Formavam um
nico ser e ela tinha a certeza que se comunicavam entre si a todo o momento, mesmo estando
afastados.
Cansada, a rainha entregou-se nas mos peritas da sua manicura e da sua pedicura; ao fim de
um longo dia de trabalho, abandonava-se a essas exigncias de beleza que Ihe permitiam surgir
serena em todas os momentos, fossem quais fossem as suas preocupaes.
Chegou a altura deliciosa do duche: duas servas deitaram sobre o corpo nu da rainha gua
quente e perfumada. Depois, estendeu-se sobre os mosaicos mornos; comeou ento uma longa
massagem com um creme base de incenso, terebentina, leo e limao que apagaria tenses e

contraes antes do sono.


Nfertari pensou nas imperfeies pelas quais era responsvel, nos erros que cometera, nas
suas inteis irritaes; o caminho justo consistia em agir para quem agia, porque o ato justo
enriquecia a regra de Maat e salvaguardava o pas do caos.
De repente, a mo que massajava a rainha mudou de ritmo e tornou-se mais acariciadora.
Ramss...
Autorizas-me a substituir a tua serva?
Tenho de pensar.
Voltou-se muito lentamente e revelou o seu olhar amoroso.
No tinhas uma interminvel reunio com Amni e os administradores dos celeiros?
Esta tarde e esta noite pertencem-nos.
A rainha desatou o saiote de Ramss.
Qual o teu segredo, Nfertari? As vezes chego a pensar que a tua beleza no deste
mundo.
O nosso amor ? Enlaaram-se sobre os mosaicos mornos, os seus perfumes misturaramse, os seus lbios uniram-se e depois o desejo transportou-os nas suas vagas.
Ramss envolveu Nfertari num grande xale que desdobrado representava as asas da deusa
Isis, constantemente em movimento para dar o sopro da vida.
Que esplendor!
Uma nova obra-prima das tecels de Sais para que tu nunca mais tenhas frio.
Ela aninhou-se de encontro ao rei.
Permitam os deuses que nunca mais nos separemos.

Captulo 14
Iluminado por trs grandes janelas aclaustradas, o gabinete de Ramss era tao despojado
como tinha sido o de seu pai Sthi: paredes sem decoro, uma grande mesa, um cadeiro de
costas direitas para o monarca, cadeiras empalhadas para os visitantes, um armrio para papiros
contendo os escritos mgicos destinados a proteger a pessoa real, um mapa do Prximo-Oriente
e uma esttua do fara defunto, cujo olhar de eternidade velava pelo trabalho do filho.
Prximo do material de escrita do rei, duas hastes de accia atadas na extremidade por um
fio de linho muito apertado: a varinha de feiticeiro de Sthi, de que Ramss j se servira.
Quando se realizar o julgamento? perguntou o monarca a Amni.
Dentro de cerca de quinze dias.
O escriba de tez plida estava, como habitualmente, carregado com grande quantidade de
papiros e de tabuinhas inscritas. Apesar da fraqueza das suas costas, fazia questo de ser ele
prprio a transportar os documentos confidenciais.
Preveniste Moiss? Claro.
E qual foi a sua reao?
Parece calmo.
Disseste-lhe que tinhamos a prova da sua inocencia?
Dei-lhe a entender que o seu caso no era desesperado.
Porqu tantas precaues?
Porque nem tu nem eu sabemos o resultado do julgamento.
A legtima defesa no condenvel!
Moiss matou um homem e, pior ainda, o marido da tua irm Dolente.
Farei uma interveno para dizer o que penso desse miservel.
No, Majestade, no podes intervir de maneira nenhuma. Visto que garante a presenca de
Maat na terra e a serenidade da justia, o fara no deve imiscuir-se num processo judicial.
Achas que no sei isso?
Seria teu amigo se no te ajudasse a lutar contra ti prprio?
A tarefa dura, Amni!
Sou teimoso e obstinado.
Moiss no voltou de livre vontade ao Egito?
Isso nem anula a sua falta nem o seu gesto.
Estars tu a tomar partido contra ele?
Moiss tambm meu amigo; serei eu a apresentar a prova de defesa. Mas bastar para
convencer o vizir e os juzes?
Moiss era muito apreciado na corte; todos compreendero o encadeamento de
circunstncias que o levaram a matar Sary .
Esperemos que assim seja, Majestade.

Apesar de uma noite agradvel em companhia de duas srias muito compreensivas,


Serramanna estava de mau humor. Despachou portanto as duas jovens antes do pequenoalmoco, que os egpcios chamavam a limpeza da boca.
Apesar dos seus esforos, a jovem loura assassinada continuava por identificar.
O sardo tinha-se convencido que, por intermdio do retrato da vtima, os seus investigadores
descobririam rapidamente a pista correta.
Mas ningum conhecia a loura, nem em Pi-Ramss, nem em Mnfis, nem em Tebas. S
havia uma concluso possvel: fora sequestrada com o maior rigor.
Uma testemunha devia saber muito: Dolente, a irma de Ramss.
Infelizmente, Serramanna no a podia interrogar como desejava. Tendo-se retratado
publicamente e jurado fidelidade ao casal real, a hipcrita tinha reconquistado pelo menos
parcialmente, a sua confianca.
Horrorizado, o sardo consultou os relatrios redigidos pelos seus emissrios ao regressarem da
provncia. Elefantina, El-Kab, Edfou, as cidades do Delta... Nada. Houve um pormenor que o
surpreendeu ao verificar a lista das suas ordens de misso: um cretense no tinha comunicado o
relatrio das suas investigaes. No entanto, esse antigo pirata era ganancioso e conhecia o
castigo infligido em caso de indisciplina.
Sem pensar em barbear-se, vestido pressa, Serramanna dirigiu-se a casa de Amni. Os
vinte funcionrios de elite que compunham a sua equipe administrativa ainda no estavam no seu
posto, mas o secretrio particular e porta-sandlias de Ramss classificava j os papiros, depois
de ter saboreado um caldo de cevada, figos e perxe seco. Apesar da quantidade de alimento que
ingeria, Amni no engordava.
Algum problema, Serramanna?
Falta um relatrio.
E assim tao inquietante?
Sendo do cretense, . Trata-se de um manaco da exatido.
Onde o tinhas mandado?
Ao Mdio Egito, provncia de el-Bersheh. Mais precisamente, no longe da cidade
abandonada de Akhnaton.
Um canto perdido.
Aprendi a ser consciencioso na tua escola.
Amni sorriu. Os dois homens nem sempre tinham sido amigos mas, desde a sua
reconciliao, sentiam verdadeira estima um pelo outro.
Talvez se trate de um simples atraso.
O cretense deveria estar de regresso h mais de uma semana.
Confesso que o incidente me parece de somenos importancia.
O meu instinto, pelo contrrio, garante-me que grave.
Porque me vens falar disso? Dispes dos poderes necessrios para esclarecer este
mistrio.

Mas que nada corre bem, Amni, nada!


Explica-te.
O mago que desapareceu, o cadver de Chnar que se no encontra, essa rapariga loura
que ningum consegue identificar... Sinto-me inquieto.
Ramss reina e controla a situao.
Que eu saiba, no estamos em paz e os hititas no renunciaram a destruir o Egito!
Ento achas que a rede de espionagem hitita no foi completamente desmantelada?
A calma antes da tempestade. o que sinto. E o meu instinto raramente me enganou.
O que propes?
Parto para essa cidade perdida, vou saber o que aconteceu ao cretense. At ao meu
regresso, vela pelo Fara.
Dolente, a irma mais velha de Ramss, estava dominada pela dvida. A volumosa mulher
morena retomara a sua existncia de aristocrata ociosa e rica, indo de banquete em banquete, de
recepo em recepa, de atividade mundana em atividade mundana. Trocava opinies fteis
com elegantes desmioladas, enquanto insuportveis velhos gaiteiros e jovens sedutores, com
discursos to vazios como os seus pensamentos, Ihe faziam a corte.
Desde a sua adeso ao culto de Aton, o deus nico, Dolente tinha uma obsesso: favorecer a
ecloso da verdade, faz-la brilhar finalmente sobre a terra do Egito expulsando os falsos deuses
e os que Ihes prestavam culto. Mas Dolente s encontrava pessoas cegas e felizes com a sua
condio.
Privada da presena e dos conselhos de Ofir, assemelhava-se a uma nufraga perdida na
tempestade. Semana aps semana a sua coragem ia esmorecendo. Como preservar uma crena
que nada nem ningum alimentava? Dolente perdia a esperana num futuro que Ihe parecia
morto.
A sua criada de quarto, uma moreninha de olhos atrevidos, mudou os lencis da cama e
varreu o compartimento.
Sentis-vos mal, princesa?
Quem pode invejar a minha sorte?
Belos vestidos, passeios em jardins de sonho, encontros com homens maravilhosos... Eu
confesso que vos invejo um bocadinho.
s infeliz?
Oh, no! Tenho um marido atencioso, dois filhos saudveis e ganhamos bem a nossa vida.
Em breve o meu marido acabar de construir a nossa nova casa.
Dolente atreveu-se a formular a questao que a perturbava.
E Deus... Pensas nisso s vezes?
Deus est em toda a parte, princesa; basta venerar os deuses e observar a natureza.
Dolente no insistiu. Ofir tinha razo: era preciso impor a nova religio pela fora e no
esperar pela converso do povo. Uma vez submetido ao dogma, renegaria os seus erros passados.
Princesa... Sabeis o que se diz? Os olhos atrevidos da criada de quarto estavam inundados

de uma imperiosa vontade de tagarelar. Dolente talvez tivesse alguma informao interessante.
Dizem que tendes inteno de tornar a casar e que h muitos pretendentes disputando essa
honra.
Dizem o que Ihes vem cabea.
pena... J estais de luto h muito tempo. Na minha opinio, no bom para uma mulher
da vossa linhagem sofrer assim com a solido.
Esta existncia agrada-me.
Pareceis to triste s vezes... Notai que isso normal. Deveis pensar no vosso marido.
Infeliz, morrer assassinado! Como tero Osris e o seu tribunal julgado a sua alma? Com o devido
respeito, princesa, murmuram que o vosso marido nem sempre se comportou de forma muito
honesta.
a triste verdade.
Ento, porque vos fechais em ms recordaes?
No me tenta um novo casamento.
A felicidade voltar, princesa! Sobretudo se o assassino do vosso marido for condenado.
O que sabes tu disso?
Moiss vai ser julgado.
Moiss... Mas anda fugido!
Ainda um segredo, mas o meu marido amigo do chefe da guarda da grande priso: o
hebreu est l encarcerado. Com certeza que vai ser condenado morte.
permitido v-lo?
No, est no segredo por causa da gravidade das acusaes que pesam sobre ele. Com
certeza sereis convocada para o processo e tereis entao ocasio de vos vingar.
Moiss de volta! Moiss, que acreditava no deus nico! No seria um sinal destinado a
Dolente?

Captulo 15
O julgamento de Moiss realizou-se na grande sala de justia sob a presidncia do vizir,
servidor de Maat. Envergando uma pesada tnica engomada, usava como nica jia um
corao, smbolo da conscincia do ser humano que, na prova da morte. ser julgado na balana
do Alm.
Antes da abertura da audincia, o vizir encontrara-se com Ramses no templo de Ptah para
renovar o juramento prestado a quando da sua investidura: respeitaria a deusa da justia e no
favoreceria ningum.
Evitando dar-lhe qualquer conselho, o rei contentara-se em receber o seu compromisso.
A grande sala estava cheia.
Nem um s membro da corte queria perder o acontecimento.
Notava-se a presena de alguns chefes de tribo hebreus. As opinies eram divergentes: uns
continuavam convencidos da culpabilidade de Moiss, outros esperavam revelaes que
justificassem o regresso do criminoso. Todos conheciam a forte personalidade de Moiss e
ningum admitia que tivesse sido a ingenuidade a causa do seu cormportamento.
O vizir abriu a audincia venerando Maat, a Regra que sobreviveria espcie humana.
Mandou colocar sobre os mosaicos quarenta e duas placas de cabedal para lembrar que o
julgamento seria aplicvel nas quarenta e duas provncias do Egito.
Dois soldados trouxeram Moises.
Todos os olhares convergiram para o hebreu. Com o rosto tisnado, barbudo, de
impressionante estatura, o ex-dignitrio de Ramss exibia uma calma surpreendente. Os soldados
indicaram-lhe o seu lugar em frente do vizir.
De um lado e do outro do ministro da Justia, o jri de catorze membros englobava um
agrimensor, uma sacerdotisa da deusa Sekh-met, um mdico, um carpinteiro, uma me de
famlia, um campons, um escriba do Tesouro, uma dama da corte, um mestre-de-obras, uma
tecel, o general do exrcito de Ra, um talhador de pedra, um escriba dos celeiros e um
marinheiro.
O vosso nome Moiss?
Assim .
Recusais algum dos membros deste jri? Olhai-os e refleti durante o tempo que quiserdes.
Tenho confiana na justia deste pas.
Este pas no o vosso?
Nasci aqui, mas sou hebreu.
Sois egpcio e sereis julgado como tal.
O julgamento e o veredito seriam diferentes se eu fosse estrangeiro?
Com certeza que no.
Nesse caso, que importncia tem?
Compete a este tribunal avaliar isso. Tereis acaso vergonha de ser egpcio?

Compete a este tribunal avaliar isso, como acabais de dizer.


Sois acusado de ter morto um contramestre chamado Sary e de terdes fugido a seguir.
Admitis esses fatos?
Admito-o, mas precisam de explicaes.
esse o objectivo deste julgamento. Considerais pouco exatos os termos da acusao?
No.
Compreendeis ento que, de acordo com a lei, devo pedir para vs a pena de morte.
Houve murmrios na assistncia; Moiss permaneceu impassvel, como se aquelas palavras
terrveis no Ihe dissessem respeito.
Considerando a gravidade dos fatos precisou o vizir no fixo qualquer limite para a
durao do julgamento. O acusado dispor de todo o tempo de que necessite para se defender e
explicar as razes do seu ato criminoso. Exijo um silncio absoluto e interromperei os debates
menor desordem; os culpados sero punidos com uma pesada multa.
O magistrado dirigiu-se a Moiss.
Na poca do drama, que posio ocupveis?
Dignitrio da corte do Egito e mestre-de-obra do estaleiro de Pi-Ramss. Dirigi
particularmente as equipes de fabricantes de tijolos hebreus.
Segundo o meu relatrio, com satisfao geral. reis amigo do fara, no verdade?
Exato.
Estudos na universidade de Mnfis, primeiro posto oficial no harm de Mer-Our,
contramestre em Karnak, mestre-de-obra em Pi-Ram-ss... Uma carreira brilhante que estava
apenas a comear. A vtima, Sary, seguiu o caminho inverso. Ele, que tinha sido aio de Ramss,
esperava tornar-se o diretor da universidade de Mnfis, mas fora remetido para uma posio
subalterna. Haveis sido informado das razes dessa despromoo?
Tinha a minha opiniao.
Podemos conhec-la?
Sary era um ser ignbil, ambicioso e vido. Foi o destino que o feriu por intermdio da
minha mo.
Amni solicitou a palavra ao vizir.
Posso fornecer algumas explicaes: Sary conspirou contra Ramss. O rei mostrou-se
clemente por ele ser o marido de sua irm Dolente.
Muitos cortesos pareceram surpreendidos.
Que a princesa Dolente comparea perante este tribunal ordenou o vizir A volumosa
mulher morena avanou, hesitante.
Confirmais as afirmaes de Moiss e de Amni? Dolente baixou a cabea.
Eles so comedidos, demasiado comedidos... O meu marido tornara-se um monstro.
Quando compreendeu que a sua carreira estava definitivamente destruda, desenvolveu uma
raiva cada vez mais intensa contra os seus subordinados, a ponto de se mostrar de uma crueldade
intolervel em relao a eles. Durante os ltimos meses da sua existncia, perseguia a equipe de
fabricantes de tijolos hebreus, pelos quais era responsvel. Se Moises no o tivesse morto,

qualquer outro o faria.


O vizir parecia intrigado.
As vossas afirmaes no sero excessivas?
Juro-vos que no! A minha existncia era um suplcio por causa do meu marido.
Ter-vos-eis alegrado com o seu desaparecimento? Dolente baixou ainda mais a cabea.
Eu... eu senti-me como que aliviada e tinha vergonha de mim...
Mas como poderia lamentar semelhante tirano?
Tendes outras informaes a dar, princesa?
No... realmente no.
Dolente voltou a sentar-se entre os cortesos.
Algum deseja defender a memria de Sary e contradizer a verso da sua esposa?
Nenhuma voz se elevou. O escriba encarregado de registar os depoimentos ia-os anotando com
uma escrita fina e rpida.
Qual a vossa verso do drama? perguntou o vizir a Moiss.
Foi uma espcie de acidente. Embora as minhas relaes com Sary fossem tensas, no
tinha inteno de o matar.
Qual a razo dessa animosidade?
Tinha descoberto que Sary era um chantagista e que perseguia os fabricantes de tijolos
hebreus. Foi ao pretender defender um deles que matei Sary sem querer, para salvar a minha
prpria existncia.
Afirmais portanto ter agido em legtima defesa.
essa a verdade.
Porque haveis fugido?
Cedi ao pnico.
Estranho, para um inocente.
Matar um homem provoca um choque profundo. No momento, perdemos a cabea e
reagimos como se estivssemos embriagados. Depois, tomamos conscincia de termos cometido
um ato terrvel e apenas temos um desejo: fugir, desaparecer, esquecer e ser esquecido. Foi por
isso que me escondi no deserto.
Passada a emoo, podereis ter regressado ao Egito e apresentar-vos perante um tribunal.
Arranjei mulher e tivemos um filho. O Egito parecia-me longe, muito longe.
Porque haveis regressado?
Tenho uma missao a cumprir.
Qual?
Hoje, isso ainda um segredo s meu e no tem qualquer relao com este processo;
amanh, todos ficaro a saber.
As respostas de Moiss irritaram o vizir.
A vossa verso dos fatos no convincente, o vosso comportamento no advoga em vosso

favor e as vossas explicaes sao demasiado confusas. Creio que haveis assassinado Sary com
premeditao porque ele se comportava de forma inqua para com os llebreus. Os motivos sao
compreensveis, mas trata-se na verdade de um crime. De regresso a Pi-Ramss, continuaste a
ocultar-vos! No se trata de uma confisso de culpabilidade? Um homem que tem a conscincia
em paz no age dessa forma.
Amni considerou que era chegado o momento de desferir o golpe decisivo.
Tenho a prova da inocncia de Moiss.
O tom do magistrado tornou-se severo.
Se no trouxerdes elementos de peso, acusar-vos-ei de ultraje justia.
O fabricante de tijolos hebreu cuja defesa Moiss assumiu chamava-se Abner; Sary fazia
chantagem com ele. Abner queixou-se a Moiss, Sary quis vingar-se de Abner atacando-o,
Moiss chegou a tempo e impediu Sary de maltratar a sua vtima. Mas a briga deu para o torto e
Moiss matou Sary sem qualquer premeditao e em legtima defesa.
Abner foi testemunha do que ocorreu e o seu depoimento foi recolhido de forma
regulamentar. Est vossa disposi.
Amni entregou o documento ao vizir.
Este verificou que o papiro tinha o selo de um juiz. Quebrou-o, verificou a data e leu o texto.
Moiss no se atreveu a manifestar a sua alegria, mas trocou um olhar cmplice com Amni.
Este documento autntico e pode ser aceite concluiu o vizir.
O processo estava terminado e Moiss ilibado da acusao. O jri pronunciaria uma
absolvio.
Antes da deliberao disse o alto magistrado gostaria de proceder ainda a uma
ltima verificao.
Amni franziu as sobrancelhas.
Que esse Abner comparea perante ns exigiu o vizir e que confirme oralmente o
seu depoimento.

Captulo 16
Amni suportou a clera de Ramss.
Uma prova indubitvel, um documento autentificado e Moiss continua na prisao!
O vizir minucioso declarou prudentemente o secretrio particular do monarca.
Mas de que precisa ele mais?
Repito, de ver Abner.
Ramss rendeu-se evidncia: as exigncias do alto magistrado teriam de ser satisfeitas.
Foi convocado?
Foi, e a que bate o ponto.
Porqu?
Ningum consegue encontrar Abner. Os chefes de tribo afirmam que ele desapareceu h
j vrios meses. Ningum sabe o que Ihe aconteceu.
Mentira! Querem prejudicar Moiss.
possvel, mas que poderemos fazer?
Manda Serramanna ocupar-se pessoalmente do inqurito.
preciso esperar... Serramanna est a explorar uma pista no Mdio Egito, perto da cidade
abandonada do hertico. Tem uma obsesso: identificar a loura assassinada. E, para ser franco,
ele est convencido que a rede de espionagem hitita no foi desmantelada.
A clera do monarca esfumou-se.
Qual a tua opiniao?
Chnar est morto e os seus cmplices em fuga ou no esto em estado de poder fazer
qualquer mal. Mas Serramanna confia no seu instinto.
Talvez tenha razo, Amni; o instinto uma inteligncia direta, capaz de ultrapassar o
raciocnio que nos engana ou tranquiliza. O meu pai transformou o instinto em intuio e utilizoua com gnio.
Sthi no era um pirata!
Serramanna vem das trevas e conhece bem os seus meandros.
No Ihe dar ouvidos seria um erro. Localiza-o o mais depressa possvel e ordena-lhe que
regresse a Pi-Ramss.
Vou enviar mensageiros.
E transmite o meu pedido ao vizir: desejo ver Moiss.
Mas... Moiss est na priso!
O julgamento j se realizou e os fatos sao conhecidos; esta entrevista no poder
influenciar o curso da justia.
Um vento violento varria a plancie onde fora construda pressa a Cidade do Sol, cujas
runas perturbavam o olhar. Quando Serramanna ia a passar por uma rua, um bocado de parede
caiu. Embora tivesse muitas vezes enfrentado o medo, o sardo no se sentia vontade. Havia

sombras perigosas vagueando por aqueles palcios e casas abandonadas. Antes de interrogar os
aldees, queria perceber a verdade do local, cruzar-se com os seus fantasmas, avaliar o drama
que se desenrolara sob o sol de Aton.
Ao aproximar-se a noite, Serramanna dirigiu-se aldeia vizinha para comer e dormir
algumas horas antes de reiniciar as suas investigaes. A aldeia parecia deserta: nem um burro,
um pato ou um co. As portas e as persianas das casas estavam abertas. Apesar disso, o sardo
tirou a espada curta da bainha. A prudncia ter-lhe-ia aconselhado que no se aventurasse s
numa zona onde pairava o perigo, mas confiava na sua experincia e na sua fora.
No cho de terra batida de uma pobre habitao estava uma velha sentada, com a cabea
apoiada nos joelhos, em posio de luto.
Mata-me, se quiseres disse, com voz desfeita. Aqui no h mais nada para roubar.
Descansa, eu perteno polcia de Ramss.
Vai-te embora, estrangeiro; esta terra est morta, o meu marido est morto e o meu nico
desejo desaparecer.
Quem era o teu marido?
Um bom homem que acusavam de ser feiticeiro, ele, que passou a vida a ajudar os
outros... Como agradecimento, esse maldito mago assassinou-o! Serramanna sentou-se ao lado
da viva de vestido sujo e cabelos cobertos de p.
Descreve-me esse mago.
Para qu?
Procuro esse malfeitor.
A viva encarou o sardo com espanto.
Ests a fazer troa de mim?
Achas que tenho ar de estar a brincar?
tarde demais, o meu marido morreu.
No poderei ressuscit-lo, os deuses disso se encarregaro, mas hei-de deitar a mo a
esse mago.
um homem alto, seco, com cara de ave de rapina e olhos frios.
Como se chama?
Ofir.
egpcio?
Lbio.
Como sabes esses pormenores?
Durante meses, veio a nossa casa para falar com a nossa filha adotiva, Lita. Pobre
criana... Tinha vises e julgava-se aparentada com a famlia do rei hertico. O meu marido e
eu tentamos cham-la razao, mas ela preferia acreditar no mago. Uma noite, desapareceu e
nunca mais a voltmos a ver.
Serramanna mostrou viva o retrato da jovem mulher loura assassinada por Ofir.
ela?

, a minha filha Lita... Ela...


O sardo no gostava de ocultar a verdade; abanou afirmativamente a cabea.
Quando viste Ofir pela ltima vez?
H alguns dias, quando veio visitar o meu marido doente. Foi ele, foi esse Ofir que o
obrigou a beber uma poo mortal!
Est escondido por estes lados?
Nos tmulos da falsia, assombrados por demnios... Corta-lhe o pescoo, polcia,
espezinha o seu cadver e queima-o!
Devias deixar estes lugares, viva; no se pode viver com fantasmas.
Serramanna saiu da pobre casa e saltou para o dorso do seu cavalo, lanando-o a galope em
direo aos sepulcros. O dia comeava a declinar.
Abandonando a montada no sop da encosta, o sardo subiu-a correndo, com a espada na
mo; no beneficiaria do efeito de surpresa, mas preferia atacar com rapidez. O chefe da guarda
de Ramss escolheu os tmulos cuja entrada era mais larga e esgueirou-se para o seu interior.
Por todo lado o vazio. Os nicos habitantes daqueles sepulcros abandonados eram as
personagens gravadas nas paredes, ltimas sobreviventes de uma poca j passada.
Meritamon, filha de Ramss e Nfertari, tocava harpa para o par real com uma percia que
espantou o monarca. Sentados em cadeiras de dobrar na borda de um lago onde proliferavam os
ltus azuis, o Fara e a grande esposa real, de mos dadas, saboreavam um momento de
felicidade. No s a filhinha de oito anos era j uma executante exmia, como ainda
demonstrava uma surpreendente sensibilidade. Matador, o enorme leo, e Vigilante, o co
amarelo ouro deitado entre as patas dianteiras da fera, pareciam estar sob o encanto da melodia
tocada por Meritamon.
As ltimas notas extinguiram-se docemente, deixando no ar um suave rasto.
O rei beijou a filha.
Ests contente?
s uma artista muito dotada, mas tens ainda que estudar bastante.
A me prometeu que seria admitida no templo de Hathor e que a me ensinariam coisas
maravilhosas.
Se esse o teu desejo, ser realizado.
A beleza da garota era to deslumbrante como a de Nfertari e no seu olhar havia a mesma
luz.
Se me tornar msica do templo, virs ver-me?
Achas que poderia passar sem as tuas melodias? Kha aproximou-se com ar carrancudo.
Pareces contrariado constatou a rainha.
Roubaram-me uma coisa.
Tens a certeza?
Arrumo tudo todas as noites. Roubaram-me um dos meus velhos pincis com que eu

gostava de escrever.
No o ters perdido?
No, procurei por todo o lado.
Ramss agarrou o filho pelos ombros.
Ests a fazer uma grave acusao.
Bem sei que se no deve falar levianamente; foi por isso que refleti bem antes de me
queixar.
De quem desconfias?
Para j, de ningum; mas vou procurar. Gostava muito daquele pincel.
Tens outros.
verdade, mas aquele era aquele.
O leo ergueu a cabea e as orelhas do co arrebitaram-se. Aproximava-se algum.
Dolente apareceu, com ar preguioso. Trazia uma grande peruca de longas tranas e um
vestido verde que dizia bem com a sua tez mate.
Vossa Majestade deseja ver-me?
O teu procedimento foi admirvel durante o julgamento de Moiss declarou Ramss.
Apenas disse a verdade.
Descrever o teu marido com tanta lucidez exigiu coragem.
No se pode mentir face a Maat e ao vizir.
O escanso do palcio trouxe um vinho novo e a conversa derivou para o trabalho que as duas
crianas teriam ainda de fazer para atingirem a sabedoria.
Quando deixou o jardim, Dolente estava persuadida de ter reconquistado a confiana do rei.
A uma amabilidade de fachada, sob a qual se pressentia a suspeita, sucedera a simpatia.
Dolente mandou embora a sua cadeira de transportadores; preferia passear e regressar a
casa a p.
Sob os modestos trajes do carregador de gua que a abordou, quem teria reconhecido
Chnar, magro, barbudo e com bigode?
Ests satisfeita, minha querida irm?
A tua estratgia era excelente.
A amizade cega o meu irmo; ao vir em auxlio de Moiss, tornaste-te aliada de Ramss.
Ramss tornou-se vulnervel porque acredita que eu sou sincera.
O que devo fazer agora?
Abre bem os ouvidos; a menor informao pode ser preciosa.
Contactar-te-ei da mesma forma.

Captulo 17
Ramss e Amni tinham ouvido com ateno a longa descrio de Serramanna. Contrastando
com a tenso que reinava no ambiente, uma suave luz iluminava o gabinete de Ramss. Com o
fim da poca quente, o Egito ornamentava-se de cores douradas e tranquilas.
Ofir, um mago lbio repetiu Amni e Lita, uma pobre louca que ele manipulou...
Teremos realmente razo para nos inquietarmos? Esse sinistro personagem fugiu, no dispe de
nenhum apoio no pas e com certeza que j passou a fronteira.
Minimizas a gravidade da situao considerou Ramss. Esqueces o lugar onde se
ocultava: a Cidade do Sol, a capital de Akhnaton?
Est abandonada h tanto tempo...
Mas as idias perniciosas do seu fundador continuam a perturbar certos espritos! Esse Ofir
pensou utiliz-las para estabelecer uma rede de simpatizantes.
Uma rede... Seria Otir um espiao hitita?
Tenho a certeza que sim.
Mas os hititas esto se a borrifar para Aton e para o deus nico!
Os hebreus no interveio Serramanna.
Amni receava ouvir aquela afirmao, mas o sardo no tinha feito qualquer progresso no
campo da diplomacia e continuava a exprimir o seu pensamento de forma crua.
Sabemos que Moiss foi contactado por um falso arquiteto lembrou o chefe da guarda
de Ramss e a descrio desse impostor corresponde precisamente do mago. No ser um
argumento decisivo?
Acalma-te recomendou Amni.
Continua ordenou Ramss.
No sei nada em matria de religio prosseguiu o sardo mas sei que os hebreus
falam de um deus nico. Devo recordar-vos, Majestade, que eu suspeitava de traio da parte de
Moiss?
Moiss nosso amigo!-protestou Amni. Mesmo que se tenha encontrado com Ofir,
por que havia de conspirar contra Ramss? Esse mago deve ter contatado muitas pessoas
importantes.
De que serve tapar os olhos?-interrogou o sardo.
O fara ergueu-se e olhou para longe pela janela central do seu gabinete. As paisagens
verdejantes do Delta eram a expresso perfeita da doura de viver.
Serramanna tem razo considerou Ramss. Os hititas lanaram uma dupla ofensiva,
atacando-nos simultaneamente do exterior e do interior. Vencemos a batalha de Kadesh,
repelimos as suas tropas para fora dos nossos protetorados e desmantelamos uma rede de
espionagem. Mas no so essas vitrias irrelevantes? O exrcito hitita no foi destrudo e esse
Ofir continua a andar por a. Um homem como esse, que no recua perante o crime, no
renunciar a prejudicar-nos. Mas Moiss no pode ser seu cmplice... uma pessoa leal, incapaz
de agir na sombra. No que Ihe diz respeito, Serramanna engana-se.

Desejo que sim, Majestade.


Tenho uma nova misso a confiar-te, Serramanna.
Hei de prender Ofir.
Antes, descobre o fabricante de tijolos hebreu chamado Abner.
Nfertari desejara celebrar o seu aniversrio numa grande propriedade do Delta, prximo da
capital, cuja gesto estava confiada ao ministro da Agricultura. De feitio agradvel, sempre
deslumbrado com o espetculo da natureza, apresentou ao casal real um novo modelo de charrua
melhor adaptada aos solos ricos e pesados do Delta. Ele prprio manejou com entusiasmo o
instrumento que cavava a terra a boa profundidade sem a ferir.
Os empregados da propriedade no dissimulavam a sua alegria; ver to de perto o rei e a
rainha era um verdadeiro presente do cu que encheria o prximo ano de mil e uma felicidades.
A colheita seria abundante, frutos magnficos cresceriam nos pomares e nos rebanhos haveria
inmeros nascimentos.
Nfertari sentiu que Ramss permanecia alheio s alegrias daquele maravilhoso dia. No fim
de uma copiosa refeio, aproveitou um momento de pausa.
A ansiedade oprime-te o corao... Moiss responsvel por isso?
verdade que me inquieta a sua sorte.
Abner j foi encontrado?
Ainda no. Se no se apresentar no tribunal, o vizir no pronunciar a absolvio.
Serramanna no te desiludir. Mas sinto que h uma outra coisa que te atormenta.
A regra dos faras impe-me que proteja o Egito tanto dos inimigos do interior como dos
do exterior e receio ter falhado.
Como os hititas foram mantidos a distancia, o adversrio que receias encontra-se sobre o
nosso solo.
Teremos de travar uma guerra contra os filhos das trevas que avanam disfarados, sob
uma falsa aparncia.
Estranhas palavras que, no entanto, no me surpreendem! Ontem, durante a celebrao
dos rituais da tarde no templo de Sekhmet, os olhos da esttua de granito brilharam com um
fulgor inquietante.
Conhecemos bem esse olhar: anuncia a desgraa. Pronunciei imediatamente as frmulas de
esconjuro, mas estender-se- ao mundo exterior a paz que regressou ao santurio?
Os fantasmas de Amarna voltam a assombrar as conscincias.
O prprio Akhnaton no fixara os limites da sua experincia no espao e no tempo?
verdade, mas desencadeou foras que no conseguiu controlar. E Ofir, um mago lbio
ao servio dos hititas, despertou os demnios que dormitavam na cidade abandonada.
Nfertari permaneceu silenciosa durante um longo momento, com os olhos fechados.
Libertando-se dos laos com o efmero, o seu pensamento penetrou no invisvel em busca de
uma verdade oculta nos meandros do futuro. A prtica dos rituais desenvolvera na rainha uma
capacidade de vidncia, um contato direto com as foras que, a cada momento, iam criando a

vida. Por vezes, a intuio conseguia levantar o vu.


No sem ansiedade, Ramss esperou o veredito da grande esposa real.
O confronto ser terrvel disse ela ao reabrir os olhos.
Os exrcitos que Olir preparou no sero menos violentos do que os dos hitilas.
Visto que confirmas os meus receios, devemos agir o mais rapidamente possvel.
Desencadeemos a energia dos principais templos do reino, recobramo-lo de uma rede protetora
cujas malhas tero sido tecidas pelos deuses e as deusas. -me indispensvel a tua ajuda.
Nfertari abraou Ramss, com um gesto de infinita ternura.
Achas necessrio pedir-ma?
Vamos empreender uma longa viagem e enfrentar inmeros perigos.
O nosso amor teria algum sentido se no fosse consagrado ao Egito? Ele d-nos a vida ns
damos-lhe a nossa.
Jovens camponesas de seios nus, cabea adornada com uma touca de juncos e a cintura
envolta num saiote vegetal danaram em honra da fecundidade da terra e atiraram umas s
outras pequenas bolas de pano para esconjurar o mau olhado. Graas sua percia, os gnios
maus, pesados, pouco hbeis e disformes, no conseguiriam penetrar nas culturas.
Tivessemos ns a habilidade delas desejou Nfertari.
Tambm tu tens uma preocupao oculta.
Estou inquieta com Kha.
Cometeu alguma falta grave?
No, por causa do pincel que Ihe roubaram. Lembras-te do desaparecimento do meu
xale preferido? Com certeza que esse mago, Ofir, o utilizou para praticar um encantamento,
arruinar a minha sade e enfraquecer o nosso casal. Graas interveno de Staou, pude dar
luz Meritamon e escapar morte, mas receio um novo ataque e, desta vez, contra uma criana,
contra o nosso filho mais velho.
Ele queixa-se de alguma coisa?
O doutor Pariamakhou acaba de examin-lo e no descobriu nada de anormal.
O seu diagnstico no me basta; manda chamar Staou e pede-Ihe para criar uma
muralha mgica em torno de Kha. A partir de hoje, deve referir-nos o mnimo incidente.
Preveniste Iset?
Claro que sim.
preciso descobrir o ladro ou a ladra e saber se somos trados mesmo no interior do
palcio. Serramanna interrogar o pessoal.
Tenho medo, Ramss, tenho medo por Kha.
Controlemos esse medo que pode ser-lhe prejudicial. O manipulador das trevas utilizar a
menor falha.
Equipado com uma paleta de escriba e pincis, Kha entrou no laboratrio de Staou e Ltus.
A bela nbia obrigava uma cobra negra a cuspir o seu veneno, enquanto o marido preparava
uma poo destinada a tratar as perturbaes digestivas.
s tu o meu professor de magia?

A tua nica professora ser a prpria magia. Ainda tens medo das serpentes?
Oh, sim!
Apenas os imbecis no receiam os rpteis. Nasceram antes de ns e conhecem segredos
de que ns necessitamos. J reparaste que eles se esgueiram entre os mundos?
Desde que o meu pai me fez encontrar a grande cobra, sei que evitarei a m morte.
Parece, no entanto, que necessrio proteger-te.
Roubaram-me um pincel e um mago quer servir-se dele contra mim. Foi a rainha que me
contou a verdade.
A seriedade e maturidade do rapazito espantaram Staou.
Como as serpentes nos enfeitiam explicou ensinam-nos a forma de lutar contra os
feitios. por isso que te vou fazer ingerir todos os dias uma mistura base de cebolas
esmagadas, sangue de serpente e plantas urticceas. Dentro de quinze dias, acrescentar-lhe-ei
limalha de cobre ocre vermelho, almen e xido de chumbo. E depois, Ltus oferecer-te- um
remdio que ela prpria inventou.
Kha fez uma careta.
No deve ser nada agradvel.
Um pouco de vinho disfara o mau sabor.
Nunca bebi.
Uma lacuna mais a preencher.
O vinho perturba o esprito dos escribas e impede-os de terem uma mo firme.
Um excesso de gua impede o corao de se dilatar; no ds ouvidos a essas idias. Para
ser capaz de distinguir como deve ser os grandes vinhos, preciso comear a prov-los cedo.
Proteger-me-o da m magia? Staou manipulava um pote de unguento esverdeado.
Um sujeito passivo no tem qualquer hiptese de resistir m magia; apenas um trabalho
intensivo te permitir escapar aos ataques do invisvel.
Estou pronto declarou Kha.

Captulo 18
H dez dias que chovia em Hattousal, a capital do imprio hitita, construda no planalto da
Anatlia central, onde as estepes ridas alternavam com desfiladeiros e ravinas.
Cansado, com as costas curvadas, as pernas curtass, os olhos castanhos sempre atentos, o
imperador Mouwattali era friorento. Mantinha-se portanto junto da lareira, sem ter tirado o gorro
de l nem o longo manto vermelho e preto.
Apesar da derrota de Kadesh e do fracasso da contra-ofensiva, Mouwattali sentia-se em
segurana na sua cidade da montanha, formada por uma cidade baixa e por uma cidade alta
dominada por uma acrpole onde se erguia o palcio imperial. Gigantescas fortificaes,
acompanhando o relevo, faziam de Hattousa uma praa forte inexpugnvel.
No entanto, na cidade orgulhosa e invencvel, elevavam-se crticas contra o imperador. Pela
primeira vez, o seu apurado sentido da estratgia no conseguira a vitria para o seu exrcito.
Nos nove quilmetros de muralhas, eriados de torres e ameias. os soldados montavam uma
guarda vigilante, mas todos perguntavam a si mesmos se amanha Mouwattali continuaria a
presidir aos destinos do imprio. At ento, aquele que era familiarmente chamado "o grande
chefe" sempre fizera abortar as tentativas de tomada do poder, eliminando os ambiciosos; mas os
recentes acontecimentos tinham tornado frgil a sua posio.
Dois homens cobiavam o trono: o filho, Ouri-Tchoup, apoiado pela elite do exrcito, e
Hattousil, o irmo do imperador, astuto diplomata que elaborara uma poderosa coligao contra
o Egito. Uma coligao que Mouwattali tentava manter oferecendo grande quantidade de
presentes caros aos seus aliados.
Mouwattali acabava de passar uma serena parte do dia em companhia de uma encantadora
jovem, divertida e culta, que Ihe fizera esquecer as preocupaes. Teria gostado de, como ela,
poder consagrar-se poesia amorosa para esquecer as paradas militares. Mas no passava de
um sonho e um imperador hitita no tinha nem tempo nem direito de sonhar.
Mouwattali aqueceu as mos. Ainda hesitava: deveria suprimir o irmao ou o filho, ou ento os
dois? Alguns anos antes, a interveno brutal teria sido inevitvel; grande nmero de intriguistas e
at mesmo de soberanos tinham sucumbido ao veneno, muito apreciado na corte hitita.
Atualmente, a hostilidade entre os dois pretendentes poder-lhe-ia ser til. No se neutralizariam
um ao outro, permitindo-lhe aparecer como um mediador indispensvel? Havia ainda uma outra
realidade angustiante que ditava a sua conduta: o imprio estava prestes a desmembrar-se. Os
repetidos fracassos militares, o financiamento da guerra e as dificuldades do comrcio
internacional ameaavam fazer vacilar o gigante.
Mouwattali recolhera-se no templo do deus da tempestade, o mais belo do bairro dos
santurios da cidade baixa, que englobava nada menos do que vinte e um monumentos dedicados
s divindades. Como qualquer sacerdote, o imperador partira trs pes e derramara vinho sobre
um bloco de pedra, pronunciando a frmula ritual: "Possa durar eternamente". Era pelo seu pas
que o imperador formulava esse voto; nos seus pesadelos, via-se vencido pelo Egito e trado pelos
seus aliados. Durante quanto tempo ainda contemplaria, do cimo da sua acrpole, os terraos
feitos de pedras justapostas, as belas moradias dos notveis, as portas monumentais que davam
acesso sua capital? O camareiro preveniu o imperador que o seu visitante tinha chegado.
Ultrapassara os numerosos postos de guarda antes de chegar ao alojamento imperial, rodeado de
reservatrios de gua, cavalarias, uma armaria e uma caserna.

Mouwattali gostava de receber os seus visitantes numa sala de pilares fria e austera, decorada
com armas que comemoravam as vitrias do exrcito hitita.
O passo pesado e marcial de Ouri-Tchoup era reconhecvel entre mil. Alto, musculado,
vigoroso, envolto numa pele de pelagem avermelhada, cabelos compridos, afirmava-se como
um guerreiro temvel, sempre pronto para partir em combate.
Como tens passado, meu filho?
Mal, meu pai.
No entanto, pareces estar de excelente sade.
Haveis-me convocado para troar de mim?
No esqueas a quem falas.
Ouri-Tchoup perdeu a sua arrogancia.
Perdoai, tenho os nervos em franja.
Qual a razo dessa contrariedade?
que eu era o chefe de um exrcito vitorioso e eis-me reduzido categoria de reles
subalterno, sob as ordens de Hattousil, o vencido de Kadesh! No ser desperdiar a energia que
poderia colocar ao servio do meu pas?
Sem Hattousil, a coligao no se teria formado.
E para que nos serviu ela? Se tivesseis tido confiana em mim, teria triunfado sobre
Ramss!
Persistes no teu erro, meu filho! Para que serve evocar constantemente o passado?
Expulsai Hattousil e devolvei-me um comando real.
Hattousil meu irmao, respeitado pelos nossos aliados e ouvido pelos comerciantes, sem
os quais o esforo de guerra teria de parar.
Qual a vossa proposta, ento?
Apagar as nossas questoes e unirmos as nossas foras para salvar o Hatti.
Salvar o Elatti... Mas quem o ameaa?
Em nosso redor o mundo evolui; no aniquilmos o Egito e h certas alianas que podem
modificar-se mais rapidamente do que eu supunha.
No compreendo nada desse discurso! Nasci para combater, no para tecer intrigas das
quais o Hatti no sai engrandecido.
So concluses apressadas e inexatas, meu filho. Se pretendemos estender a nossa
supremacia a todo o Prximo Oriente, comecemos por anular as nossas divises internas. H
uma diligncia salutar e indispensvel: a tua reconciliao com Hattousil.
Ouri-Tchoup bateu com o punho num dos pilares da lareira.
Nunca! Nunca aceitarei humilhar-me perante esse medocre!
Acabemos com as nossas divises e seremos mais fortes.
Encerrai o vosso irmo e a mulher num templo e dai-me ordem para atacar o Egito: eis
uma diligncia salutar.
Recusais qualquer forma de conciliao?

Recuso.
a tua ltima palavra?
Se afastardes Hattousil, serei o vosso fiel apoio. Eu e o exrcito.
Um filho negoceia o amor que dedica a seu pai?
Sois muito mais do que um pai, sois o imperador do Hatti. Apenas o interesse do Hatti deve
ditar as nossas decises. A minha posio justa, como acabareis por reconhecer.
O imperador pareceu cansado.
Talvez tenhas razo... Tenho de refletir.
Ao sair da sala de audincias, Ouri-Tchoup estava certo de ter convencido o pai. Em breve o
envelhecido imperador no teria outra hiptese seno conceder-lhe plenos poderes, antes de Ihe
entregar o trono.
Envergando um vestido vermelho, colar de ouro, pulseiras de prata e sandlias de cabedal,
Poutouhpa, esposa de Hattousil, queimava incenso na sala subterrnea do templo de Ishtar. A
acrpole estava silenciosa quela hora avanada da noite.
Dois homens desceram a escada. Baixo, com os cabelos presos por uma tira, envolto numa
indumentria feita de espesso tecido multicor, com uma pulseira no cotovelo esquerdo, Hattousil
precedia o imperador.
Que frio est! queixou-se Mouwattali, aconchegando-se no abafo de l.
Este compartimento no nada contortvel reconheceu Hattousil-mas tem a vantagem
de ser absolutamente tranquilo.
Quereis sentar-vos, Majestade? perguntou Poutouhpa.
Este banco de pedra serve. Apesar da sua longa viagem, o meu irmo parece menos
cansado do que eu. O que soubeste de essencial, Hattousil?
Estou inquieto quanto nossa coligao. Alguns dos nossos aliados parecem prestes a
esquecer os seus compromissos. Tornam-se cada vez mais ambiciosos, mas consegui satisfazlos. Ficai a saber que esta coligao nos fica muito cara; no entanto, h notcias mais
preocupantes.
Fala, peo-te.
Os assrios esto a tornar-se ameaadores.
Aquele pequeno povo?
Seguiu o nosso exemplo e considera-nos em plena dissoluo devido s recentes derrotas e
s nossas dissenses.
Poderamos esmag-los em poucos dias!
No creio; e seria inteligente dispersar as nossas foras no momento em que Ramss se
prepara para atacar Kadesh?
Dispes de informaes rigorosas?
Segundo os nossos espies, o exrcito de Ramss estaria prestes a retomar a ofensiva.
Desta vez, os cananeus e os bedunos j no se oporo ao rei do Egito. Assim a via para o Hatti
estar livre. Abrir uma segunda frente contra os assrios seria uma loucura.
O que aconselhas, Hattousil?

Privilegiemos a nossa unidade interna; a questo que me opoe ao teu filho j durou
demasiado e s nos enfraquece. Estou pronto a encontrar-me com ele para o fazer tomar
conscincia da gravidade do momento. Se teimarmos em desafiar-nos mutuamente.
desapareceremos.
Ouri-Tchoup recusa qualquer reconciliao e exige assumir o comando de todas as
nossas tropas.
Para se lanar de cabea contra os egpcios e sofrer uma derrota!
Segundo ele, o choque frontal a nossa nica possibilidade.
Sois o imperador e a vs compete escolher entre ele e eu. Se adotardes a poltica do vosso
filho, retirar-me-ei.
Mouwattali deu alguns passos para se aquecer.
S h uma soluo razovel declarou calmamente a bela Pou-touhpa.
Como imperador, deveis privilegiar a grandeza do Hatti.
Que Hattousil seja vosso irmo e Ouri-Tchoup vosso filho no tem qualquer importncia
perante a salvaguarda do nosso povo e sabeis muito bem que a fria guerreira de Ouri-Tchoup
nos conduzir ao descalabro.
Qual a vossa soluo... razovel?
Ningum consegue convencer uma pessoa arrebatada. portanto necessrio suprimi-la.
Nem vs nem Hattousil deveis estar implicados no seu desaparecimento; eu prpria me
encarregarei disso.

Captulo 19
Moiss ergueu-se.
Tu, aqui?
A justia autorizou-me a visitar-te.
O Fara tem necessidade de solicitar autorizao para visitar as suas prises?
No teu caso, sim, pois s acusado de assassnio. Mas, antes de tudo, s meu amigo.
Ento, no me renegas...
Abandona-se um amigo que cai em desgraa? Ramss e Moiss abraaram-se
longamente.
No tive confiana em ti, Ramss, porque no acreditei que virias.
Homem de pouca f!
Porque fugiste?
Pensei primeiro que o pnico podia explicar a minha atitude... Mas em Madian, onde me
ocultei, tive tempo para refletir. No foi uma fuga, foi um apelo.
A cela de Moiss era um local limpo e bem arejado, com chao de terra batida. O rei sentouse num banco de trs ps em frente do seu amigo hebreu.
De quem provinha esse apelo?
Do Deus de Abrao, de Isaac e de Jacob. De Yahv.
Yahv o nome de uma montanha no deserto do Sinai; fazer dela o smbolo de uma
divindade nada tem de estranho. No abriga a montanha do Ocidente, em Tebas, a deusa do
silncio?
Yahv o Deus nico, no se reduz a uma paisagem.
O que se passou durante o teu exlio?
Encontrei Deus na montanha sob a forma de uma sara ardente.
Revelou-me o Seu nome: "Eu sou.
Porque se limita ele a um nico aspecto da realidade? Atoum, o criador,
simultaneamente O que e O que no .
Yahv confiou-me uma misso, Ramss, uma misso sagrada que poder desagradar-te.
Devo fazer sair o povo hebreu do Egito e conduz-lo a uma terra santa.
Ouviste realmente a voz de Deus?
Era to clara e profunda como a tua.
No est o deserto povoado de iluses?
No me fars mergulhar na dvida; sei aquilo que vi e ouvi. A minha misso foi
determinada por Deus e hei de cumpri-la.
Falas de... todos os hebreus?
um povo inteiro que sair livre do Egito.

Quem impede um hebreu de circular livremente?


Exijo um reconhecimento oficial da f dos hebreus e autorizao para realizar um xodo.
Para j, tens de sair desta priso; por isso que mandei procurar Abner. O seu testemunho
ser decisivo para a tua absolvio.
Talvez Abner tenha deixado o Egito.
Tens a minha palavra que no sero poupados todos os esforos para o trazer ao tribunal.
A minha amizade por ti permanece intata, Ramss, e desejei a tua vitria na luta contra os
hititas. Mas tu s Fara e eu o futuro chefe do povo hebreu. Se no te curvares minha vontade,
tornar-me-ei o mais implacvel dos teus inimigos.
Os amigos no encontram sempre uma base de entendimento?
A nossa amizade contar menos do que a minha misso; mesmo que o corao se me
parta, devo obedecer voz de Yahv.
Teremos tempo para voltar a falar disso; antes de mais nada, deves recuperar a liberdade.
No me pesa estar encarcerado. Preparo-me na solido para as provas de amanh.
A primeira poder ser uma pesada condenao!
Yahv protege-me.
Desejo que sim, Moiss. Procurando bem na tua memria, no descobres nenhum
elemento que possa ser til tua defesa?
Disse a verdade e a verdade brilhar.
No me ajudas muito.
Quando se amigo do Fara, porque nos havemos de preocupar com a injustia? Tu
nunca permitirs que ela invada o reino e a alma dos juzes.
Encontraste um homem chamado Ofir?
No me lembro...
Tenta lembrar-te: Ofir um falso arquiteto que te contactou em Pi-Ramss quando
estavas a construir a minha capital; elogiou-te com certeza os mritos da religiao de Akhnaton.
Tens razo.
Fez-te propostas concretas?
No, mas pareceu-me ser sensvel desgraa dos hebreus.
Desgraa... O termo no ser excessivo?
s egpcio, no podes compreender.
Esse Ofir um espio hitita que conspira contra o Egito; tambm um assassino. Qualquer
acordo com ele faria pesar sobre ti suspeita de alta traio.
Seja quem for que auxilie o meu povo merece a minha gratido.
Detestas a terra que te viu nascer?
A infancia, a adolescncia, os nossos estudos em Mnfis, a minha carreira ao teu servio...
tudo isso est morto e esquecido, Rarmss.
Apenas amo uma terra: a que Deus prometeu ao meu povo.

Nedjem, o ministro da Agricultura, estava de um nervosismo fora do habitual. Ele,


geralmente afvel e alegre, fora duro sem razo para o seu secretrio. Incapaz de se concentrar
nas pastas que devia estudar, deixou o seu gabinete e dirigiu-se ao laboratorio de Staou e Ltus.
Acocorada, a linda nbia dominava uma vbora que batia furiosamente com a cauda.
Segurai nesta taa de cobre pediu ao ministro.
No sei se...
Despachai-vos.
Hesitante, Nedjem pegou no recipiente que continha um lquido castanho e viscoso.
No deixeis cair nada, muito corrosivo.
Nedjem tremia.
Onde o posso pousar?
Na prateleira.
Ltus enfiou a vbora num cesto cuja tampa fechou.
Em que posso ser-vos til, Nedjem?
Vs e Staou...
O que que querem a Staou?-interrogou a voz spera do encantador de serpentes.
Vapores inquietantes saam de filtros de diversos tamanhos; nas prateleiras, os boies
misturavam-se com os passadores, os frascos com os tubos, as decoces com as poes.
Quero dizer...
Um ataque de tosse impediu o ministro de continuar.
Pois bem, dizei!-exigiu Staou.
Mal barbeado, macio, de ombros largos, quase invisvel no meio do fumo que invadira a
parte do laboratrio onde trabalhava, Staou transvazava veneno diludo.
a propsito do pequeno Kha.
O que Ihe aconteceu?
Sois vs que... Enfim, quero dizer que, at agora, me ocupei da educao dessa criana.
Gosta de ler e de escrever, demonstra uma maturidade excepcional para a sua idade, possui j
uma cultura que muitos escribas invejariam, no hesita em estudar os segredos do cu e da terra,
quer...
Eu sei tudo isso, Nedjem, e tenho trabalho. Ide direito ao assunto.
Vs... vs no sois um homem fcil!
A vida no fcil. Quando se convive quotidianamente com os rpteis, no temos tempo a
perder em mundanidades.
Nedjem ficou chocado.
Mas... a minha visita no uma mundanidade!
Entao, dizei de uma vez o que tendes para dizer.
Bem, vou ser mais direto: porque arrastais Kha por mau caminho?

Staou poisou sobre uma prateleira o frasco que estava a manipular e limpou a testa com um
pano.
Entrais em minha casa, Nedjem, perturbais-me no meu trabalho e, ainda por cima,
insultais-me! Por muito ministro que sejais o que me apetece enfiar-vos um murro nessa cara!
Nedjem recuou, esbarrando com Ltus.
Perdoai... No supunha... Mas aquela criana...
A iniciao de Kha na magia parece-vos prematura? perguntou a nbia com um sorriso
encantador.
Sim, sim, isso respondeu Nedjem.
Esses escrpulos honram-vos, mas os vossos receios no tm fundamento.
Uma criana to pequena, face a uma cincia to complexa, to perigosa...
O Fara ordenou-nos que protegessemos o filho; para o conseguir, precisamos da
cooperao de Kha.
O ministro empalideceu.
Proteg-lo... De que ameaa?
Gostais de carne marinada? perguntou Ltus.
Eu... Com certeza.
uma das minhas especialidades; aceitais partilhar a nossa refeio?
Impor-me assim, ltima hora...
J est decidido declarou Staou.
Kha no um pequeno objeto frgil mas sim o filho mais velho de Ramss. Atacando-o,
pretendem enfraquecer o casal real e todo o pas. Ergueremos uma muralha mgica em torno de
Kha para repelir as influncias nocivas lanadas contra ele. A tarefa exige preciso, ser difcil e
aleatria. Todas as boas vontades sero portanto bem-vindas.

Captulo 20
A ruela do bairro hebreu estava recoberta de traves que suportavam um entrelaado de
juncos destinado a proteger os que passavam da ardncia do sol. Sentadas na soleira das portas,
as donas de casa discutiam; quando passava o carregador de gua, matavam a sede para depois
recomearem interminveis conversaoes s quais se misturavam os artesos que saboreavam
um momento de repouso e os fabricantes de tijolos de regresso dos estaleiros.
Um nico tema ocupava todos os espritos: o processo de Moiss.
Segundo uns, seria condenado morte; segundo outros, a uma pena leve de priso. Alguns
extremistas defendiam uma revolta, mas a maioria tomava o partido do fatalismo: quem se
atreveria a opr-se ao exrcito e polcia do Fara? E, afinal, Moiss estava a sofrer o que
merecia: pois no tinha morto um homem? O fato da lei ser aplicada com o mximo rigor no
escandalizava ningum, mesmo continuando Moiss a ser muito popular. Quem no recordava a
sua dedicao aos fabricantes de tijolos e as vantagens materiais que para eles conseguira?
Muitos trabalhadores desejavam que voltasse a trabalhar como arquiteto e se interessasse de
novo pela sua sorte.
Aaro partilhava o pessimismo ambiente.. verdade que a sorte de Moiss estava entre as
mos de Yahv, mas a justia egpcia no se mostrava nada meiga com os criminosos. Se Abner
tivesse concordado em comparecer, a acusao teria sido anulada; mas o fabricante de tijolos
afirmava convitamente que Moiss mentia. Recusou-se portanto a sair do seu buraco antes do
fim do processo. Como Aaro no tinha qualquer censura a fazer a Abner, no podia pedir ao
chefe da sua tribo que exigisse o seu testermunho.
Ao passar pela ruela, Aaro reparou na presena de um mendigo com a cabea coberta por
um capuz. Agachado de encontro parede, com as pernas dobradas, o homem comia bocados
de po que Ihe atiravam os que iam passando. No primeiro dia, Aaro tentou esquecer o infeliz;
no segundo, ele prprio Ihe deu de comer; no terceiro, sentou-se ao seu lado.
No tens famlia?
J no tenho ningum.
Eras casado?
A minha mulher morreu e os meus filhos partiram.
Que infeliz sorte caiu sobre ti.
Era comerciante de cereais, tinha uma boa casa e levava uma existncia tranquila...
Cometi uma falta grave ao enganar a minha mulher.
Deus castigou-te.
Tens razo, mas no a Ele que devo a minha desgraa. Um homem descobriu a minha
ligao, fez chantagem comigo, arruinou-me e destruiu o meu casamento. A minha mulher
morreu de desgosto.
Mas esse homem era um monstro!
Um monstro que continua a agir cruelmente e a espalhar a infelicidade... Alm de mim,
outros sofrero com a sua crueldade.
Qual o nome dele?

Tenho vergonha de o pronunciar.


Por que razao?
Porque hebreu, como tu e eu.
Chamo-me Aaro e tenho alguma influncia na nossa comunidade. No tens o direito de
continuar a calar-te, porque uma ovelha ranhosa pode contaminar o rebanho.
Que importancia tem isso agora... Estou s e desesperado.
Apesar da tua infelicidade, deves pensar nos outros. Esse homem deve ser castigado.
Chama-se Abner murmurou o mendigo.
Desta vez, Aaro tinha um motivo srio para se queixar do comportamento de Ahner. Nessa
mesma noite, reuniu um conselho de ancios e chefes de tribo e contou-lhes as desventuras do
comerciante de cereais.
Outrora reconheceu um velho Abner ter feito chantagem com alguns fabricantes
de tijolos, mas guardaram silncio e apenas rumores chegaram aos nossos ouvidos.
Compreende-se agora por que razo Abner no tem vontade de comparecer perante um tribunal.
Prefere que se acalme toda esta agitao.
Moiss est na priso e apenas o testemunho de Abner o poder salvar! Perturbados, os
notveis no demonstravam desejo de tomar partido. Um chefe de tribo resumiu a sua opinio.
Falemos claramente: Moiss cometeu um assassnio que lanou a desconfiana sobre
todos os hebreus. No uma injustia que ele seja castigado. Alm disso, regressou para
espalhar a perturbao entre ns com as suas idias loucas. A prudncia aconselha que se
deixem correr as coisas.
Aaro foi dominado por violenta clera.
Covarde entre os covardes! Escolheis portanto ajudar um miservel como Abner e enviais
para a morte Moiss que lutou por vs! Que Yahv vos mergulhe na infelicidade e na desgraa!
O decano da assemblia, um fabricante de tijolos reformado, interveio com violncia.
Aaro tem razo, o nosso comportamento desprezvel.
Protegemos Abner lembrou um chefe de tribo.
No temos o direito de o obrigar a arriscar-se a um castigo com base em vagas acusaes.
Aaro bateu com o seu cajado no cho.
No te ter Abner ajudado a enriquecer custa dos nossos irmos?
Como te atreves!
Confrontemos o mendigo com Abner.
Proposta aceite declarou o decano.
Abner estava escondido no centro do bairro dos fabricantes de tijolos, numa casa de dois pisos
de onde s sairia depois da condenaode Moiss. Tendo-se tornado rico e considerado,
empanturrava-se de bolos e passava a maior parte do tempo a dormir.
Quando o conselho dos ancios e dos chefes de tribo Ihe impusera o confronto, comeara por
rir. Primeiro, um mendigo no teria grande peso face a ele; depois, Abner acusaria o povo

hebreu de deixar um homem na misria, o que era contrrio lei egpcia. Se, por um acaso
extraordinrio, o caso assumisse um aspecto desagradvel, os seus aliados encarregar-se-iam de
fazer desaparecer o seu desgraado acusador.
A entrevista realizou-se no rs-do-cho, na sala destinada a receber os visitantes, cujos
bancos estavam cobertos de almofadas. Presentes, o decano dos ancios, um chefe de tribo
designado pelos seus pares e Aaro, que amparava o mendigo curvado, quase incapaz de andar.
Abner exibia um ar trocista.
esse pobre diabo que delira a meu respeito... Consegue ao menos falar? O mais
conveniente seria darem-lhe de comer e mandarem-no acabar os seus dias numa quinta do
Delta.
Aaro ajudou o mendigo a sentar-se.
Podemos evitar um confronto declarou o decano se aceitares testemunhar em favor
de Moiss e confirmar a verso dos fatos tal como surge no documento escrito que assinaste.
Moiss um homem agitado e perigoso. Eu proporcionei fortuna a muitos dos nossos
irmos! Porque hei de correr riscos inteis?
Por respeito pela verdade interveio Aaro.
to flutuante... E bastar para fazer Moiss ser libertado? Afinal, um assassino! Nada
temos a ganhar misturando-nos nessa histria.
Moiss salvou-te a vida, deves salvar a dele.
Essa histria antiga e a minha memria fraca... No prefervel pensar no futuro? E
depois, o meu depoimento escrito funcionar em favor de Moiss. Havendo o benefcio de uma
dvida favorvel, no ser condenado morte.
Um longo cativeiro ser sorte mais invejvel?
Moiss devia ter-se controlado e no matar Sary .
Fora de si Aaro bateu no cho com o cajado.
Nada de violncia exigiu o decano.
Este indivduo um canalha, traiu os seus e continuar a tra-los!
Mantm a calma recomendou Abner.
Sou generoso e comprometo-me a prover s tuas necessidades. Para mim, o respeito dos
ancios um valor inaprecivel.
Sem a presena do decano e do chefe de tribo, Aaro teria partido a cabea a Abner.
Permaneamos assim, meus amigos, e festejemos a nossa reconciliao com uma boa
refeio, que vos ofereo com o maior prazer.
Esqueces o mendigo, Abner?
Ah! O mendigo... Ento o que tem ele a dizer? Aaro dirigiu-se ao infeliz.
No tenhas medo, fala vontade.
O homem permaneceu prostrado e Abner desatou a rir.
esse o vosso grande acusador? Acabemos com isto... Entreguem-no aos meus criados,
que Ihe daro de comer na cozinha.

Aaro estava mortificado.


Fala, peo-te.
Lentamente, o falso mendigo desdobrou o seu poderoso corpo, tirou o capuz e descobriu o
rosto.
Estupefato, Abner mal foi capaz de articular o nome daquele hspede inesperado e temvel.
Serramanna...
Ests preso declarou o sardo com um sorriso.
Enquanto decorria a audio de Abner, Serramanna sentia-se dominado por sentimentos
contraditrios. Por um lado, se preparara para no encontrar Abner de forma a que Moiss, o
conspirador no fosse absolvido; por outro, cumprira com xito a sua misso. Era necessrio que
Ramss fosse um ente extraordinrio para motivar tal obedincia da sua parte, mesmo estando
convencido de que o hebreu era prejudicial. O rei fazia mal por confiar em Moiss, mas como
criticar um monarca que colocava a amizade entre os valores mais sagrados? Pi-Ramss em
peso aguardava a sentena dada pelo vizir na sequncia da deliberao do jri. O processo
aumentara de forma considervel o prestgio de Moiss; a arraia mida e a quase totalidade dos
fabricantes de tijolos tomavam agora partido a seu favor. Pois no surgia como o defensor dos
infelizes contra os quais a vida se mostrara injusta? Serramanna esperava que Moiss fosse
exilado e que no viesse perturbar a harmonia construda, dia a dia, pelo par real Quando Amni
saiu da sala do tribunal, o sardo foi ao seu encontro. O secretrio particular de Ramss estava
feliz.
Moiss foi absolvido.

Captulo 21
A corte estava reunida na sala de audincias do palcio de Pi-Ramss a que dava acesso uma
escadaria monumental adornada com figuras de inimigos aniquilados. Ningum sabia por que
razo o Fara convocara o governo em peso e os principais responsveis da Administrao, mas
todos esperavam o anncio de decises essenciais para o futuro do pas.
Ao franquear a porta monumental orlada com os nomes de coroao de Ramss pintados a
azul sobre fundo branco e colocados dentro de escudos, Amni ocultava com dificuldade o seu
descontentamento; porque no Ihe fizera o rei nenhuma confidncia? Observando o ar
contrariado de Acha, considerou que o amigo no sabia mais do que ele.
Os cortesos eram em to grande nmero que no era possvel ver a decorao formada por
mosaicos de terracota envernizados, representando jardins floridos e lagos onde brincavam
peixes. As pessoas comprimiam-se entre as colunas e de encontro s paredes nas quais se exibia
uma deslumbrante paleta de verde plido, vermelho profundo, azul claro, amarelo luminoso e
branco sujo. Mas naqueles momentos de angstia, quem pensava em admirar as sublimes aves
que esvoacavam nos pantanos povoados de papiros? No entanto, o olhar de Staou poisava sobre
uma pintura que representava uma jovem em meditao em frente de um macio de malvarosas e cujas feies se assemelhavam s da rainha. Os frisos de ltus, dormideiras, papoilas,
margaridas e acianos incarnavam uma natureza pacfica e sorridente.
Ministros, altos funcionrios, escribas reais, ritualistas, guardas dos segredos, sacerdotes e
sacerdotizas, damas de alta linhagem e outros personagens importantes fizeram silncio quando
Ramss e Nfertari se sentaram no trono. O poder do monarca era esmagador e o seu porte
inigualvel. Com a dupla coroa que assinalava a sua soberania sobre o Alto e o Baixo Egito,
envergando uma tnica branca e um saiote dourado, Ramss segurava na mo direita o ceptro
magia, o cajado de pastor que Ihe servia para reunir o seu povo no invisvel a manter a sua
coeso no visvel.
Nfertari era a graa, Ramss o poder. Todos na assistncia detectaram o amor profundo que
os unia e dava a ambos um perfume de eternidade.
O ritualista chefe leu um hino a Amon, celebrando a presena do deus oculto em todas as
formas de vida. Ramss falou ento.
Vou comunicar-vos um certo nmero de decises a fim de dissipar rumores e definir a
poltica que tenciono seguir de imediato. Estas escolhas so fruto de uma longa reflexo realizada
em conjunto com a grande esposa real.
Diversos escribas reais prepararam-se para escrever as palavras do monarca, que se
tornariam decretos com aplicao imediata.
Decidi reforar a fronteira nordeste do Egito, construir nessa zona novas fortalezas,
consolidar as antigas muralhas, duplicar as guarnies e aumentar-lhes o soldo. O Muro do Rei
deve tornar-se inexpugnvel e proteger o Delta de qualquer tentativa de invaso. Equipas de
talhadores de pedra e de fabricantes de tijolos partiro j amanh para iniciarem os trabalhos
necessrios.
Um idoso corteso pediu a palavra.
Majestade, ser o Muro do Rei suficiente para deter as hordas hititas?
Por si s, no; trata-se apenas do ltimo elemento do nosso sistema de defesa. Graas

recente interveno do exrcito, que derrotou a contra-ofensiva hitita, reconquistamos os nossos


protetorados. Entre ns e o invasor existem Cana, Amurru e a Sria do Sul.
No vos tm frequentemente trado os prncipes que governam essas provncias?
Na realidade, isso tem acontecido com frequncia; por isso que confio a gesto
administrativa e militar dessa zona tampo a Acha, a quem concedo poderes excepcionais nessa
regio. Encarrego-o de manter a a nossa supremacia, controlar os dirigentes locais, criar um
sistema de informaes eficaz e preparar um corpo de elite capaz de travar um ataque hitita.
Acha permaneceu imperturbvel, embora fosse o alvo de todos os olhares, uns admirativos,
outros invejosos. O ministro dos Negcios Estrangeiros tornava-se um personagem-chave do
Estado.
Decidi tambm iniciar uma longa viagem com a rainha continuou Ramss.
Durante a minha ausncia, Amni encarregar-se- dos assuntos correntes e consultar
todos os dias Touy a, a minha me. Permaneceremos em contato pelo correio e nenhum decreto
ser promulgado sem o meu acordo.
A corte ficou estupefata. O papel de eminncia parda de Amni no era uma revelao, mas
porque se afastava o casal real de Pi-Ramss num perodo to crucial? O chefe do protocolo
atreveu-se a colocar a questo que todos os lbios formulavam.
Majestade... Podereis revelar-nos o objetivo da vossa viagem?
Reforar a infraestrutura sagrada do Egito. A rainha e eu iremos em primeiro lugar a
Tebas para verificar o estado de adiantamento do meu templo dos milhes de anos e depois
partiremos para o Grande Sul.
At Nbia?
Assim .
Perdoai-me, Majestade... Mas ser necessria to longa deslocao?
indispensvel.
A corte compreendeu que o fara no diria mais nada. Cada um que imaginasse as razes
secretas daquela surpreendente deciso.
Vigilante, o co amarelo ouro do rei, lambeu a mo da rainha-me, enquanto o leo se
deitava a seus ps.
Esses dois fiis companheiros desejavam prestar-te homenagem disse Ramss.
Touy a arranjava um grande ramo armado que seria colocado sobre a mesa das oferendas
destinadas deusa Sekhmet. Como tinha um ar altivo a rainha-me, com o seu longo vestido de
linho orlado de ouro, os ombros cobertos por uma curta capa e a cintura envolta num cinto
vermelho de pontas riscadas que caam at ao cho! Como era nobre, com os olhos penetrantes,
o rosto delicado e severo, a postura de mulher de poder, exigente e inabordvel!
O que pensas das minhas decises, me?
Nfertari tinha-me faiado demoradamente delas e receio mesmo t-las um tanto
inspirado. A nica proteco eficaz da nossa fronteira nordeste consiste realmente em controlar os
protetorados com mo firme para impedir uma invaso hitita. Foi essa a poltica do teu pai e deve
ser tambm a tua. Nove anos de reinado, meu filho... como suportas esse peso?
Ainda nem tive tempo para pensar nisso.

Tanto melhor! Continua a avanar e a traar o teu caminho. Tens a certeza de que a
tripulao do barco obedece corretamente s tuas ordens?
O meu crculo prximo muito reduzido e no tenho intenes de o ampliar.
Amni um homem notvel considerou Touy a. Mesmo no tendo uma viso muito
ampla, possui duas qualidades muito raras: honestidade e fidelidade.
s igualmente elogiosa em relao a Acha?
Tambm ele possui uma virtude excepcional: a coragem, uma coragem particularmente
baseada numa anlise aprofundada das situaes. Quem poderia ter sido melhor escolhido do que
ele para velar pelos nossos protetorados do Norte?
Staou ser bem visto por ti?
Detesta as convenes e sincero; como seria possvel no apreciar um aliado to
precioso?
Resta Moiss...
Tenho conhecimento da tua amizade por ele.
Mas no a aprovas.
No, Ramss; esse hebreu tem objetivos que te vers obrigado a desaprovar. Sejam quais
forem as circunstancias, faz com que o teu pas passe sempre frente dos teus sentimentos.
Moiss ainda no motivo de perturbaes.
Se vier a ser, a Regra de Maat e apenas ela devem inspirar a tua conduta. O caso pode
tornar-se difcil mesmo para ti, Ramss.
Touy a endireitou a haste de um lrio; o composio tinha o fulgor de cem flores.
Aceitas governar as Duas Terras durante a minha ausncia?
No me obrigas a isso? O fardo da idade comea a pesar-me.
Ramss sorriu.
No acredito.
Tens demasiada fora em ti para imaginares o que pode ser o peso da velhice. Queres
agora revelar-me a verdadeira razo desta longa viagem?
O amor pelo Egito e por Nfertari. Quero reanimar o fogo secreto dos templos, fazer com
que produzam mais energia.
Os hititas no so os nossos nicos adversrios?
Um mago lbio, Ofir, utiliza contra ns foras das trevas; talvez faa mal em dar
demasiada importancia sua ao, mas no quero correr qualquer risco. Nfertari j sofreu
demais com os seus malefcios.
Os deuses favoreceram-te, meu filho; poderiam conceder-te maior felicidade do que uma
esposa to luminosa?
No a venerar como devido seria um erro grave; concebi por tanto um grande projeto
para que o seu nome brilhe durante milhes de anos e que o par real surja como a base
inatingvel sobre a qual esta construdo o Egito.
Visto que sentiste essa exigncia, o teu reinado ser um grande reinado. Nfertari a

magia sem a qual nenhum ato duradouro. Violncias e trevas no desaparecero medida que
as geraes se sucederem s geraes, mas a harmonia ser vivida nesta terra enquanto reinar o
par real. Fortifica-o, Ramss, faz dele a pedra angular do edifcio. Quando o amor brilha sobre
um povo, proporciona-lhe mais felicidade do que qualquer outra riqueza.
O ramo estava terminado; a deusa ficaria satisfeita.
Pensas s vezes em Chnar? A tristeza ensombrou o olhar de Touy a.
Como pode uma me esquecer o seu filho?
Chnar j no teu filho.
O rei tem razo e eu deveria dar-lhe ouvidos... Poder perdoar a minha fraqueza? Ramss
apertou Touy a ternamente a si.
Privando-o de sepultura continuou ela os deuses infligiram-lhe um terrvel castigo.
Enfrentei a morte em Kadesh, Chnar encontrou-a no deserto.
Talvez tenha purificado a sua alma.
E se ainda estivesse vivo?
Tambm eu j tive esse pensamento... Se se oculta nas sombras com as mesmas intenes
de antigamente, mostrar-te-s indulgente?
Tu s o Egito, Ramss, e quem te atacar encontrar-me- no seu caminho.

Captulo 22
Ramss recolheu-se perante a esttua de Thot, entrada do Ministrio dos Negcios
Estrangeiros, e depositou um ramo de lrios no altar das oferendas. Incarnado num grande
macaco de pedra, o mestre dos hierglifos, as "palavras dos deuses", mantinha o olhar erguido
para o cu.
A visita do Fara era uma honra com a qual se congratulavam os funcionrios do ministrio;
Acha recebeu o monarca e inclinou-se perante ele. Quando Ramss o abraou, os subordinados
do jovem ministro sentiram-se orgulhosos por trabalharem sob as ordens de um dignitrio a
quem o rei concedia uma tal demonstrao de confiana.
Os dois homens encerraram-se no gabinete de Acha, luxuoso e requintado: rosas importadas
da Sria, composies florais associando narcisos e maravilhas, arcas de accia, cadeiras de
estofos decorados com ltus, almofadas multicores, mesas com ps de bronze. As paredes eram
adornadas com cenas de caa s aves nos pantanos.
No optaste pela sobriedade constatou Ramss.
S faltam os vasos exticos de Chnar.
Mas que m recordao! Mandei-os vender em benefcio do meu ministrio.
Elegante, com uma peruca leve e perfumada e o pequeno bigode bem cuidado, Acha parecia
pronto para participar num banquete mundano.
Quando tenho a sorte de viver algumas semanas em paz no Egito confessou
embriago-me com os inmeros prazeres que me proporciona... Mas que o rei fique descansado:
no esqueo a misso que me confiou.
Acha era assim: cnico, aparentemente frvolo, apreciador da moda, um sedutor que saltava
de mulher em mulher, mas homem de Estado calejado nos meandros da poltica internacional,
perfeito conhecedor do terreno e aventureiro capaz de correr riscos insensatos.
O que pensas das minhas decises?
Confundem-me e alegram-me, Majestade.
Consideras que sejam... suficientes.
Falta o essencial, no verdade? E precisamente a razo desta visita que nada tem de
protocolar. Deixa-me adivinhar: no ser... Kadesh?
Escolhi bem o meu ministro dos Negcios Estrangeiros e o chefe do meu servio de
espionagem.
Sonhas ainda apoderar-te dessa praa forte?
Kadesh foi o local de uma vitria, mas a fortaleza hitita permanece intata e continua a
zombar de ns.
Contrariado Acha serviu um admirvel vinho tinto de uma cor deslumbrante em duas taas
de prata cujas asas eram corpos de gazela.
Estava desconfiado que havias de voltar a Kadesh... Ramss no seria capaz de tolerar a
sombra de um fracasso. verdade, essa fortaleza desafia-nos; verdade, continua a ser to forte
como era antes.

por isso que a considero uma ameaa permanente para o nosso protetorado da Sria do
Sul; ser de Kadesh que partiro os ataques.
A primeira vista, o raciocnio parece impecvel.
Mas no essa a tua opinio.
Um ministro panudo e calmo, confortavelmente sentado nos seus privilgios e dignidades,
prostrar-se-ia tua frente e faria mais ou menos este discurso: Ramss o Grande, rei de viso
penetrante e brao vitorioso, parti conquista de Kadesh! E esse corteso seria um imbecil
sinistro.
Porque consideras necessrio renunciar a essa conquista?
Graas a ti, os hititas descobriram que no so invencveis. verdade que o seu exrcito
continua a ser poderoso, mas os espritos esto perturbados. Mouwattali prometera ao seu pas
uma invaso fcil e uma vitria esmagadora e v-se forado a justit`icar com dificuldade uma
retirada das tropas para as suas posies habituais H ainda outro conflito que se desencadeia: a
guerra da sucesso, entre o filho Ouri-Tchoup e o irmo Hattousil.
Quem tem melhores hipteses de ganhar?
impossvel prever; tanto um como outro possuem armas eficazes.
Est iminente a queda de Mouwattali?
Na minha opinio, est; mata-se com facilidade na corte hitita. Numa sociedade guerreira,
o chefe incapaz de vencer deve ser eliminado.
No o momento ideal para atacarmos Kadesh e nos apoderarmos dela?
um fato, se o nosso interesse consistisse em minar os alicerces do imprio hitita.
Ramss apreciava a subtileza do seu amigo Acha irnico mas, desta vez, ficou admirado.
E no esse o objetivo primordial da nossa poltica externa.
J no tenho muito a certeza disso.
Ests a fazer troa de mim?
Quando uma deciso se traduz na vida ou morte de milhares de seres humanos, no tenho
qualquer desejo de brincar.
Possuis ento uma informao que pode modificar radicalmente a minha opinio.
Trata-se de uma simples intuio, baseada em alguns dados captados aqui e alm pelos
nossos informadores J ouviste falar da Assria?
um povo guerreiro, como os hititas.
Era, at agora, um Estado sob a influncia hitita. Mas Hattousil, quando formou a sua
coligao, ofereceu muito metal precioso aos assrios para eles se manterem numa neutralidade
favorvel. E essas riquezas inesperadas transformaram-se em arrmamento. Atualmente, os
militares assrios sobrepoem-se aos diplomatas. A prxima grande potncia asitica pode bem vir
a ser a Assria, mais conquistadora e devastadora do que o Hatti.
Ramss ficou pensativo.
A Assria... Estar prestes a atacar o Hatti?
Ainda no, mas dentro de algum tempo o conflito parece-me inevitvel.

Por que no corta Mouwattali o mal pela raz?


Por causa das dissenses internas que Ihe ameaam o trono e porque receia um avano do
nosso exrcito em direo a Kadesh.
Para ele, continuamos a ser o adversrio principal.
E para os que ambicionam o poder?
O filho, Ouri-Tchoup, cego; apenas sonha apossar-se das Duas Terras massacrando o
mximo de egpcios possvel. Hattousil tem vistas mais largas e deve ter mais conscincia do
perigo que cresce mesmo s portas do imprio hitita.
No me aconselhas portanto a lanar uma vasta ofensiva contra Kadesh.
Perderemos muitos homens e os hititas tambm; o verdadeiro vencedor pode acabar por
ser a Assria.
evidente que no te limitaste a refletir. Qual o teu plano?
Receio que no te agrade, na medida em que est em contradio com a poltica que
consideras justa.
Arrisca.
Faamos crer aos hititas que preparamos o assalto a Kadesh. Boatos, desinformao
clssica, falsos documentos confidenciais, manobras na Sria do Sul... Tratarei de tudo.
At a, no me chocas.
A continuao talvez seja mais delicada. Quando essas disposies se tiverem revelado
eficazes, partirei para o Hatti.
Com que justificao?
Misso secreta, com plenos poderes para negociar.
Mas... O que queres tu negociar?
A paz, Majestade.
A paz... Com os hititas!
a melhor soluo para impedir a Assria de se transformar num monstro muito mais
perigoso do que o Hatti.
Os hititas nunca aceitaro.
Se dispuser do teu apoio, comprometo-me a convenc-los.
Se outro que no tu me fizesse essa proposta acus-lo-ia de alta traio.
Acha sorriu.
Bem desconfiava... Mas quem melhor do que Ramss capaz de ver longe, muito para
alm do momento presente?
Os sbios no ensinam que lisonjear um amigo uma falta imperdovel?
No ao amigo que me dirijo, mas ao fara. Manter a vista baixa, presa aos
acontecimentos, consistiria em aproveitar as nossas foras atuais para enfrentar os hititas, com
uma possibilidade real de os vencer. Mas o aparecimento da Assria na cena internacional deve
modificar a nossa estratgia.
Trata-se de uma simples intuio, Acha. Tu prprio o confessaste.

No meu posto, essencial prever o futuro e pressenti-lo antes dos outros. No a intuio
que conduz a uma deciso justa?
No tenho o direito de te deixar correr semelhente risco.
A minha estadia entre os hititas? No ser a primeira.
Queres ocupar de novo as suas prises?
H frias mais agradveis, mas preciso saber forar o destino.
No conseguirei arranjar um ministro dos Negcios Estrangeiros melhor do que tu.
Tenho tenes de regressar, Ramss. E alm disso, uma existncia fcil e mundana
acabaria por enfraquecer-me o esprito. Depois de arranjar algumas amantes, vesti-las, passelas e fartar-me delas, sentiria necessidade de uma nova aventura para permanecer com o
esprito vivo e conquistador. Esta experincia no me assusta... Compete-me saber utilizar as
fraquezas dos hititas e convenc-los a cessar as hostilidades.
Tens conscincia de que esse projeto completamente insensato, Acha?
Tem a frescura da novidade e o atrativo do desconhecido; isso no o adorna de todas as
sedues?
No estavas realmente convencido que iria dar-te o meu acordo, pois no?
Acabarei por consegui-lo porque no s um velho monarca friorento incapaz de mudar o
mundo. D-me ordem de negociar com os brbaros que nos querem destruir para os transformar
em vassalos.
Vou iniciar uma longa viagem para o Sul e tu ficars isolado no Norte.
J que vais ocupar-te do Alm, deixa os hititas para mim.

Captulo 23
Com idades entre os quinze e os vinte e cinco anos, cabeas rapadas com excepo de uma
madeixa formada por vrias tranas paralelas seguras por um grande gancho ao nvel da orelha
e caindo do lado direito do rosto, os "filhos reais" usavam brincos, um longo colar, pulseiras, um
saiote plissado e seguravam na mo uma haste encimada por uma pluma de avestruz.
A esses jovens, escolhidos pelo seu vigor fsico e intelectual, confiara Ramss a misso de o
representarem nos diferentes regimentos do exrcito. Presentes no campo de batalha, saberiam
devolver uma energia por vezes prestes a desfalecer a soldados cuja covardia em Kadesh, face
coligao formado pelos hititas, o rei no esquecera.
Os "filhos reais" partiriam para o Norte e ocupar-se-iam da administrao dos protetorados.
Tinham recebido ordens rigorosas de Acha e respeit-las-iam.
Espalhava-se j a lenda segundo a qual Ramss o Grande, progenitor infatigvel e pai
prolfero, pusera no mundo uma centena de filhos cuja existncia era a prova evidente da fora
divina que habitava o monarca.
Assim se construa uma genealogia fabulosa que os escultores transpunham para a pedra e
que os escribas se compraziam em transmitir.
A sombra do seu limoeiro, o velho Homero perfumava a sua barba branca. Heitor, o gato
preto e branco, engordara mas comeou a ronronar logo que Ramss o acariciou.
Perdoai a minha indiscrio, Majestade, mas tenho a impresso de que estais aborrecido.
Digamos que... preocupado.
Ms notcias?
No, mas a aproximao de uma longa viagem que apresenta alguns perigos.
O poeta grego encheu com folhas de salva o fornilho do seu cachimbo feito de uma grande
concha de caracol.
Ramss o Grande... assim que o povo vos designa atualmente.
Eis o que acabo de escrever: Os dons magnficos dos deuses no se podem negligenciar. S
eles no-los concedem, pois ningum os pode adquirir por si prprio.
Sereis a tal ponto fatalista?
o privilgio da idade, Majestade. A minha jornada e a minha Odisseia esto terminadas
e dei os ltimos retoques ao poema que canta a vossa vitria de Kadesh. Resta-me fumar o meu
cachimbo, beber vinho perfumado com anis e deixar-me massagear com azeite.
No tendes desejo de reler a vossa obra?
S os autores medocres se contemplam no espelho das suas frases. Qual a razo dessa
viagem, Majestade?
Regressa com frequncia a Aby dos, exigira o meu pai, e vela por esse templo. Tenho
negligenciado as suas ordens e devo preocupar-me com esse santurio.
Mas h mais.
A pergunta: "O que um fara?". Sthi respondia: "Aquele que torna o seu povo feliz".
Como consegui-lo? Realizando atos benficos para o Princpio e para os deuses, de forma a que

recaiam sobre os homens.


No foi a rainha que vos aconselhou a agir assim?
Com ela e por ela quero construir uma obra que produzir essa energia luminosa de que
temos tanta necessidade e que proteger o Egito e a Nbia da infelicidade.
Est escolhido o local?
No corao da Nbia, Hathor marcou com a sua presena um lugar denominado Abu
Simbel. Encarnando nas pedras, a dama das estrelas revelou o segredo do seu amor. ele que
quero oferecer a Nfertari, para que ela se torne para sempre a Dama de Abu Simbel.
Barbudo, com cabelos hirsutos, sentado nos calcanhares com os joelhos dobrados sua
frente, o cozinheiro servia-se de uma folha de palmeira para atiar o fogo de um fogareiro sobre
o qual cozia um ganso devidamente preparado; enfiara um espeto pelo bico e pescoo do voltil e
mantinha-o assim bem direito sobre o calor. Quando tivesse terminado, depenaria um pato,
retirar-lhe-ia as entranhas, cortar-lhe-ia a cabea, a extremidade das asas e as patas e enfi-lo-ia
tambm no espeto para o fazer assar em lume brando.
Uma nobre dama interpelou-o.
As vossas aves esto todas reservadas?
Quase todas.
Se vos encomendar um pato, podeis prepar-lo j?
Bem... Agora estou muito ocupado.
Dolente, a irma de Ramss, endireitou a ala esquerda do vestido que tinha tendncia para
deslizar. Depois, a volumosa morena depositou um pote de mel aos ps do cozinheiro.
O teu disfarce perfeito, Chnar. Se no me tivesses marcado encontro neste lugar exato
no te teria reconhecido.
Soubeste alguma coisa importante?
Acho que sim... Assisti grande audincia do casal real.
Volta daqui a duas horas; dar-te-ei o teu pato, acabarei o trabalho e seguir-me-s.
Conduzir-te-ei at Ofir.
Na orla dos armazns, o bairro dos cozinheiros e talhantes s tinha sossego depois do cair da
noite. Alguns aprendizes, pesadamente carregados, dirigiam-se para as villas dos ricos para
entregarem timas peas de carne que seriam servidas nos banquetes.
Chnar meteu por uma ruela deserta, deteve-se em frente de uma porta baixa pintada de azul
e bateu quatro pancadas espaadas. Logo que a porta se abriu, fez sinal a Dolente para entrar. A
volumosa mulher forou-se a si prpria a penetrar num compartimento de teto baixo, cheio de
cestos. Chnar ergueu um alapo e ele e a irma desceram uma escada de madeira que ia dar a
uma cave.
Quando viu o mago Ofir, Dolente prostrou-se e beijou-lhe a orla da tunica.
Receava tanto no vos ver nunca mais!
Prometera-vos que regressaria. Os dias de meditao na Cidade do Sol fortaleceram a
minha f em Aton, o deus nico que amanha reinar sobre este pas.
De olhos extasiados, Dolente contemplou o mago com cara de ave de rapina. Ele o profeta da

verdadeira f, fascinava-a. Amanh, a sua fora guiaria o povo; amanh, derrubaria Ramss.
O vosso auxlio -nos muito precioso disse Ofir com voz doce e profunda. Sem vs,
como poderamos lutar contra esse tirano mpio e detestado?
Ramss j no desconfia de mim; estou mesmo convencida que deposita em mim toda a
confiana devido minha interveno favorvel ao seu amigo Moiss.
Quais so as intenes do rei?
Confiou a gesto dos protetorados do Norte aos filhos reais, sob as ordens de Acha.
Esse diplomata maldito!-rugiu Chnar. Enganou-me e fez troa de mim. Hei de vingarme, hei de espezinh-lo, hei de...
H coisas mais urgentes cortou Ofir secamente. Ouamos Dolente.
A irm de Ramss sentia-se orgulhosa por desempenhar um papel importante.
O par real vai fazer uma longa viagem.
Qual o destino?
O Alto Egito e a Nbia.
Conheceis a razo?
Ramss quer oferecer um presente extraordinrio rainha. Um templo, parece.
E essa a nica razo do seu deslocamento?
O Fara quer reanimar as potncias divinas, reuni-las, exaltar a sua energia e tecer uma
rede protetora que estender sobre todo o Egito.
Chnar troou.
Ter o meu bem-amado irmo perdido o juzo?
No protestou Dolente. Sabe-se ameaado por adversrios misteriosos; no tem outra
soluo seno fazer apelo aos deuses e constituir um exrcito invisvel para lutar contra os
inimigos que receia.
Est a ficar louco considerou Chnar e mergulha na sua demencia. Um exrcito de
divindades... ridculo! o irmo do rei sentiu pesar sobre si o olhar gelado de Ofir.
Ramss tomou conscincia do perigo disse Ofir.
No acreditais com certeza que...
Chnar interrompeu-se. Do mago emanava uma violncia aterradora; de repente. o irmo
mais velho do monarca deixou de duvidar dos poderes ocultos do lbio.
Quem protege o pequeno Kha? perguntou Ofir a Dolente.
Staou, o encantador de serpentes. Transmite a sua cincia ao filho de Ramss e rodeou-o
de forcas que o protegem de qualquer agresso venha ela de onde vier.
As serpentes possuem a magia da terra- reconheceu Ofir e quem lida com elas
conhece-a. Graas ao pincel do garoto conseguirei no entanto destruir esse sistema de defesa.
Mas vou precisar de mais tempo do que estava previsto.
O corao de Dolente revoltou-se com a idia de Kha ter de sofrer o ataque dos espritos,
mas a sua razo vergou-se estratgia do mago.
Essa agresso enfraqueceria Ramss diminuiria o seu poder e talvez o levasse a abdicar.

Fosse qual fosse a crueldade do golpe, Dolente no se oporia.


Temos de separar-nos considerou Ofir.
Dolente agarrou-se tnica do mago.
Quando tornarei a ver-vos?
Chnar e eu vamos deixar a capital por algum tempo; no podemos permanecer muito
tempo no mesmo lugar. Sereis a primeira a ser avisada do nosso regresso. Entretanto. continuai a
recolher informaes.
Continuarei a propagar a verdadeira f afirmou ela.
E haver preocupao mais importante?-murmurou Ofir com um sorriso cmplice.

Captulo 24
Para festejar a absolvio de Moiss, os fabricantes de tijolos hebreus tinham organizado um
enorme banquete no bairro popular onde residiam: paes triangulares, estufados de pombo,
codornizes recheadas, compota de figos, vinho forte e cerveja fresca foram oferecidos aos
convivas que cantaram durante toda a noite, entoando vrias vezes o nome de Moiss, tornado o
mais popular dos hebreus.
Cansado do barulho, este afastou-se do local da festa quando os seus partidrios j estavam
demasiado bbados para se aperceberem da sua ausncia. Moiss sentia necessidade de estar s
e de pensar nas lutas que se avizinhavam. Persuadir Ramss a deixar sair do Egito a totalidade do
povo hebreu no ia ser fcil. No entanto, tinha de cumprir, custasse o que custasse, a misso que
Yahv Ihe confiara; para o conseguir, moveria montanhas.
Moiss sentou-se na beira da m do bairro. Dois homens dirigiram-se a ele: dois bedunos, o
calvo e barbudo Amos e o magro Baduch.
O que fazeis aqui?
Associamo-nos a esta alegria declarou Amos.
Pois no se trata de um momento privilegiado?
No sois hebreus.
Podemos ser vossos aliados.
No tenho necessidade de vs.
No estar o teu cl a sobrestimar as suas foras? Sem armas no conseguirs realizar os
teus sonhos.
Temos as nossas armas. mas no as vossas.
Se os hebreus se aliarem aos bedunos afirmou Baduch formaro um verdadeiro
exrcito.
Para que serviria?
Para combater os egpcios e venc-los!
um sonho perigoso.
Tu, Moiss, ousas criticar este sonho? Fazer sair o teu povo do Egito, desafiar Ramss,
colocar-te acima das leis deste pas... No ser um sonho igualmente condenvel e perigoso?
Quem te falou dos meus projetos?
Nem um nico fabricante de tijolos os ignora! Atribuem-te promeiro a inteno de brandir
o estandarte de Yahv, o deus guerreiro e apoderar-te das Duas Terras.
Os homens deliram com facilidade quando um grande projeto altera os seus hbitos.
Os olhos manhosos de Baduch brilharam com um claro maldoso.
S falta que tenciones insubordinar os hebreus contra a Administrao egpcia.
Afastai-vos do meu caminho, tanto um como outro.
Fazes mal, Moiss insistiu Amos. O teu povo ser obrigado a combater e no tem
qualquer experincia nesse campo. Poderamos servir-lhes de instrutores.

Parti e deixai-me meditar.


Como queiras... Havemos de tornar a ver-nos.
Deslocando-se com os seus burros como simples camponeses e dispondo de uma autorizao
para circular passada por Mba, os dois bedunos detiveram-se num campo a sul de Pi-Ramss.
Mal tinham comeado a comer cebolas doces, po fresco e peixe seco, dois homens vieram
sentar-se a seu lado.
Como decorreu a entrevista? perguntou Ofir.
Esse Moiss teimoso confessou Amos.
Ameacem-no exigiu Chnar.
No serviria de nada. H que deix-lo envolver-se nos seus projetos insensatos. Em
qualquer momento acabar por ter necessidade de ns.
Os hebreus aceitaram-no?
A absolvico coloca-o na categoria de heri e os fabricantes de tijolos esto convencidos
que ele defender os seus direitos como antigamente.
O que pensam do seu projeto?
muito contestado, mas aquece o sangue de alguns jovens que sonham com a
independncia.
Encorajemo-los disse Chnar. Provocando distrbios, enfraquecero o poder de
Ramss. Se este desencadear uma represso, isso torn-lo- impopular.
Amos e Baduch eram os dois sobreviventes da rede de espionagem que atuara no Egito
durante vrios anos. Encontrando-se fora do circuito dos mercadores, no tinham sido detectados
por Serramanna e dispunham de importantes apoios no Delta.
A reunio de Ofir, Chnar, Amos e Baduch era um verdadeiro conselho de guerra, marcando
o arranque da ofensiva contra Ramss.
Onde se encontram as tropas hititas? perguntou Ofir.
De acordo com os informadores bedunos respondeu Baduch esto acampadas nas
suas posies, na regio de Kadesh. A guarnio foi reforada prevendo um assalto do exrcito
egpcio.
Conheo o meu irmo ironizou Chnar.
No resistir ao desejo de atacar a direto e em fora! Durante a hatalha de Kadesh, Amos
e Baduch, fazendo-se passar por prisioneiros assustados, tinham mentido a Ramss para o
atrairem a uma emboscada da qual ele no teria podido escapar. Guardavam do seu fracasso
uma recordao dolorosa que tinham urgncia em apagar.
Quais so as indicaes do Hatti? perguntou o mago a Baduch.
Desestabilizar Ramss por todos os meios.
Ofir sabia perfeitamente o que significava aquela ordem vaga. Por um lado, o Egito
reconquistara os seus protetorados e os hititas no se sentiam em condies para os recuperarem;
por outro, o filho e o irmo do imperador deviam travar uma luta encarniada para se
apoderarem do poder que o imperador Mouwattali ainda detinha, mas por quanto tempo?
A derrota de Kadesh, o fracasso da contra-ofensiva em Cana e na Sria, a ausncia de

reaco reconquista dos seus territrios pelo Egito, pareciam provar que o imprio hitita estava
enfraquecido por causa dos seus conflitos. Mas esta triste realidade no impediria Ofir de
prosseguir a sua misso. Quando Ramss fosse ferido de morte, um novo fogo inflamaria o Hatti.
Vocs os dois ordenou Ofir a Baduch e Amos continuem a infiltrar-se entre os
hebreus. Os vossos homens que se declarem adeptos de Yahv e encoragem os fabricantes de
tijolos a seguir Moiss. Dolente, a irma do rei, informar-nos- sobre a evoluo do que se vai
passando na corte durante a ausncia do par real. Eu ocupar-me-ei de Kha, sejam quais forem
as protees de que est rodeado.
Reservo Acha para mim resmungou Chnar.
Tendes coisa melhor a fazer afirmou Ofir.
Quero mat-lo com as minhas prprias mos antes de eliminar o meu irmo!
E se comeasseis por este? A proposta do mago despertou em Chnar uma nova labareda
de dio em relao ao tirano que Ihe roubara o trono.
Regresso a Pi-Ramss para coordenar os nossos esforos; vs, Chnar, segui em direo
ao Sul.
Chnar coou a barba.
Atrasar Ramss... essa a vossa inteno?
Espero mais de vs.
Com que meios? Ofir via-se obrigado a revelar a estratgia de Mouwattali.
Os hititas invadiro o Delta e os nbios passaro a fronteira e atacaro Elefantina. Ramss
no conseguir apagar os incndios que iremos ateando em vrios pontos ao mesmo tempo.
Quais sero os meus apoios?
Um esquadro de guerreiros bem treinados que vos esperam perto da Cidade do Sol, e
chefes de tribos nbias que h vrios meses cobrimos de presentes. Avanando para o corao
dessa regio, Ramss ignora que se lana de cabea numa emboscada. Fazei com que no saia
de l vivo.
Um amplo sorriso iluminou o rosto de Chenr.
No creio nem em Deus nem nos deuses, mas corneo a acreditar de novo na minha
sorte. Porque no me haveis falado mais cedo desses preciosos aliados?
Tinha ordens para tal precisou Ofir.
E estais a transgredi-las hoje?
Tenho confiana em vs, Chnar. Atualmente, j nada ignorais dos objetivos que me
foram fixados.
Irritado, o irmo de Ramss arrancou algumas ervas, lanou-as ao vento, ergueu-se e deu
alguns passos. Obtinha finalmente a possibilidade de agir a seu belo prazer, longe da presena do
mago. Ofir utilizava demasiado a magia, a manh e as foras subterrneas; ele, Chnar, adotaria
uma estratgia menos complicada e mais brutal.
J Ihe fervilhavam mil ideias na cabea. Interromper a viagem de Ramss de forma
definitiva... No tinha outro objetivo.
Ramss... Ramss o Grande, cujo insolente sucesso Ihe roa o corao! Chnar no se iludia

sobre as suas prprias insuficincias, mas possua uma qualidade que nenhuma desiluso tinha
conseguido abalar: a obstinao. A medida da envergadura do adversrio era o seu rancor, dia a
dia crescente, que Ihe dava fora para enfrentar o senhor das Duas Terras.
Por instantes, envolto na paz do campo, Chnar vacilou.
O que tinha a censurar a Ramss? Desde o incio do seu reinado, o sucessor de Sthi no tinha
cometido qualquer erro, nem contra o seu pas nem contra o seu povo. Colocara-os ao abrigo da
adversidade, comportara-se como um valoroso guerreiro, garantira a prosperidade e a justia.
Que tinha ele a censurar-lhe, exceto o fato de ser Ramss o Grande?

Captulo 25
Por ocasio de um conselho que reunia os principais representantes da casta dos militares e
dos comerciantes, o imperador Mouwattali recordou as palavras de um dos seus predecessores:
"Nos nossos dias, o assassnio tornou-se uma prtica corrente na famlia real; a rainha foi
assassinada, o filho do rei foi igualmente assassinado. Para evitar semelhantes dramas, torna-se
necessrio impor uma lei: que ningum mate um membro da famlia real, que ningum
desembainhe a espada ou o punhal contra ele e que todos se entendam para encontrar um
sucessor para o soberano. Afirmando convictamente que a sua sucesso no estava aberta, o
imperador felicitou-se por o tempo dos assassnios ter j passado e reiterou a sua confiana em
Hattousil, seu irmo, e em Ouri-Tchoup, seu filho. Confirmou a este ltimo a sua funo de
comandante-chefe do exrcito; ao irmo, atribuiu o encargo de estimular a economia e manter
slidos laos com os aliados estrangeiros do Hatti. Por outras palavras, retirava a Hattousil o seu
poder militar e tornava Ouri-Tchoup intocvel.
Perante o sorriso triunfante de Ouri-Tchoup e o rosto perturbado de Hattousil, no era difcil
identificar o sucessor que Mouwattali escolhera sem pronunciar o seu nome.
Exausto e curvado, envolto no seu abafo de la vermelha e negra, o imperador no comentou
as suas decises e retirou-se, rodeado pela sua guarda pessoal.
Louca de raiva, a bela sacerdotisa Poutouhpa espezinhou os brincos de prata que o marido,
Hattousil, Ihe oferecera na vspera.
incrvel! O imperador teu irmo coloca-te mais baixo que o cho e tu nem sequer tinhas
sido avisado disso!
Mouwattali um homem secreto... E continuo a conservar funes importantes.
Sem o exrcito, no passas de um fantoche submetido boa vontade de Ouri-Tchoup.
Mantenho slidas amizades entre os generais e oficiais das fortalezas que protegem a nossa
fronteira.
Mas o filho do imperador reina j como senhor na capital!
Ouri-Tchoup assusta os espritos moderados.
Quantas riquezas teremos de oferecer-lhes de forma a convenc-los a no passarem para
o campo dele?
Os comerciantes auxiliar-nos-o.
Porque mudou o imperador de opinio? Parecia hostil ao filho e tinha aprovado o meu
projeto para o suprimir.
Mouwattali nunca age por impulso lembrou Hattousil. Considerou com certeza as
ameaas da casta militar. Acalmou-a devolvendo a Ouri-Tchoup os seus antigos privilgios.
aberrante! Esse louco pela guerra aproveitar para se apoderar do poder.
Hattousil refletiu durante algum tempo.
Pergunto a mim mesmo se o imperador no procurou transmitir-nos uma mensagem de
forma subtil. Ouri-Tchoup torna-se o homem forte do Hatti e portanto ns deixamos de parecerlhe dignos de importancia. No ser o melhor momento para o abater? Estou convencido que o

imperador te recomenda desta forma que te apresses. preciso atacar e atacar muito depressa.
Esperava que Ouri-Tchoup viesse um destes dias orar ao templo da deusa Ishtar para
interrogar os especialistas da adivinhao.
Depois desta nomeao, a consulta das entranhas de abutre urgente! O novo chefe do
exrcito hitita deve ter pressa em conhecer o seu futuro. Serei eu a oficiar. Quando o tiver morto,
explicarei que foi vtima da clera do cu.
Pesadamente carregados com estanho, tecidos e produtos alimentares, os burros entravam na
capital hitita a passo lento e regular. Os chefes das caravanas conduziam-nos para um balco
onde um mercador verificava a lista e a quantidade dos produtos, fazia notas de dbito, assinava
contratos e ameaava os maus pagadores com processos judiciais.
O principal representante da casta dos mercadores, um sexagenrio obeso, deambulava pelo
bairro dos comerciantes. Observava com olhar atento as transaces e no deixava de intervir em
caso de litgio.
Quando Hattousil se cruzou com ele, perdeu o sorriso comercial. Com os cabelos presos por
uma tira, envergando um traje multicor, o irmo do imperador parecia mais nervoso do que o
habitual.
As notcias so ms declarou o comerciante.
H aborrecimentos com os fornecedores?
No, pior do que isso: com Ouri-Tchoup.
Mas... Foi a mim que o imperador confiou a gesto da economia!
Ouri-Tchoup no parece preocupado com isso.
Que abusos cometeu?
O filho do imperador decidiu lanar um novo imposto sobre todas as transaces
comerciais para poder pagar melhor aos soldados.
Vou emitir um enrgico protesto.
Intil; tarde demais.
Hattousil era um nufrago perdido na tempestade; pela primeira vez, o imperador no Ihe
fizera qualquer confidncia e ele, o seu prprio irmo, sabia uma notcia importante no pela
boca de Mouwattali mas do exterior.
Pedirei ao imperador que anule esse imposto.
Falhareis!-previu o comerciante.
Ouri-Tchoup quer restaurar o poderio militar hitita esmagando a casta dos comerciantes
e despojando-a das suas riquezas.
Opor-me-ei.
Que os deuses vos auxiliem, Hattousil.
H mais de trs horas que Hattousil esperava numa pequena sala fria do palcio do
imperador. Habitualmente, entrava sem cerimnia nos aposentos privados do irmo; desta vez,
dois membros da guarda pessoal de Mouwattali tinham-lhe impedido a entrada e um camareiro
ouvira o seu pedido sem nada prometer.
Em breve seria noite. Hattousil dirigiu-se a um dos guardas.

Preveni o camareiro que no esperarei muito mais tempo.


O soldado hesitou, consultou o companheiro com o olhar e depois desapareceu por instantes.
O outro parecia pronto a trespassar Hattousil com a lana se este tentasse forar a passagem.
O camareiro reapareceu, escoltado por seis guardas de rosto hostil.
O irmo do imperador pensou que iam prend-lo e met-lo na priso de onde no voltaria a
sair.
O que desejais? perguntou o camareiro.
Ver o imperador.
No vos disse j que no receberia ningum hoje? intil esperar mais tempo.
Hattousil afastou-se; os guardas permaneceram imveis.
Quando ia a sair do palcio, cruzou-se com Ouri-Tchoup. transbordante de energia. Com um
sorriso de ironia nos lbios, o comandante-chefe do exrcito hitita nem sequer cumprimentou
Hattousil.
Do alto do terrao do palcio, o imperador Mouwattali contemplou a sua capital, Hattousa.
Enorme rochedo fortificado no corao das estepes ridas, fora edificada para dar testemunho
da existncia de uma fora invencvel. Ao v-la, qualquer invasor retrocederia. Ningum se
apoderaria das suas torres, ningum alcanaria a acrpole imperial que dominava os templos das
divindades.
Ningum, excepto Ramss.
Desde que esse fara subira ao trono do Egito, fazia vacilar a grande fortaleza e desferia
severos golpes no imprio. A hiptese horrvel da derrota atravessava por vezes a mente de
Mouwattali; em Kadesh evitara o desastre, mas continuaria a sorte do seu lado? Ramss era
jovem, conquistador, amado dos cus, e no desistiria antes de ter eliminado a ameaa hitita.
Ele, Mouwattali, o chefe de um povo guerreiro, devia elaborar outra estratgia.
O camareiro anunciou a visita de Ouri-Tchoup.
Que entre.
O passo marcial do militar fez tremer as lajes do terrao.
Que o deus da tempestade vele por vs, meu pai! O exrcito em hreve estar pronto para
reconquistar o territrio perdido.
No acabas de lanar um novo imposto que desagrada aos comerciantes?
So covardes e oportunistas! As suas riquezas serviro para reforar o nosso exrcito.
Ests a intrometer-te no territrio que confiei a Hattousil.
O que me interessa Hattousil! No haveis recusado receb-lo?
No tenho que justificar as minhas decises.
Haveis-rne escolhido como sucessor, meu pai e tivestes razo.
O exrcito est entusiasmado e o povo sereno. Contai comigo para reafirmar o nosso poderio
e massacrar os egpcios.
Conheo a tua coragem. Ouri-Tchoup, mas ainda tens muito que aprender. A poltica
externa do Hatti no perptuo com o Egito.

S h duas espcies de homens: os vencedores e os vencidos.


Os hititas s podem pertencer primeira categoria, graas a mim triunfaremos.
Contenta-te em obedecer s minhas ordens.
Quando atacaremos?
Tenho outros projetos, meu filho.
Porque havemos de retardar um conflito que o imprio exige?
Porque devemos negociar com Ramss.
Ns, os hititas, negociar com o inimigo... Haveis perdido a razo, meu pai?
Probo-te que me fales nesse tom!-irritou-se Mouwattali. Ajoelha-te perante o teu
imperador e apresenta-lhe desculpas.
Ouri-Tchoup permaneceu imvel, com os braos cruzados.
Obedece, ou eu...
Com a respirao entrecortada, os lbios deformados por um rito e os olhos esgazeados,
Mouwattali levou as mos ao peito e caiu sobre as lajes.
Ouri-Tchoup limitou-se a observ-lo.
O meu corao... o meu corao parece uma pedra... Chama o mdico do palcio...
Exijo plenos poderes. Serei eu que darei ordens ao exrcito daqui em diante.
Um mdico, depressa...
Renunciai a reinar.
Sou teu pai... Vais deixar-me... morrer?
Renunciai a reinar!
Re... renuncio. Dou-te... a minha palavra.

Captulo 26
O conselho dos chefes de tribo ouviu Moiss com ateno. A absolvio aumentara a sua
popularidade de tal forma que a voz daquele a quem chamavam "o profeta" devia ser ouvida.
Deus protegeu-te constatou Libni com voz rouca. Dirige-Ihe os teus louvores e passa
o resto da tua existncia em orao.
Sabes quais so as minhas verdadeiras intenes.
No forces a tua sorte, Moiss.
Deus ordenou-me que fizesse o povo hebreu sair do Egito e obedecer-lhe-ei.
Aaro bateu no solo com o seu cajado.
Moiss tem razo; devemos conseguir a nossa independncia.
Quando vivermos na nossa terra, conheceremos finalmente a felicidade e a prosperidade.
Saiamos todos juntos do Egito, cumpramos a vontade de Yahv!
Porque havemos de arrastar o nosso povo pelo caminho da desgraa?-insurgiu-se Libni.
O exrcito massacrar os insurretos, a polcia prender os revoltados!
Afastemos o medo recomendou Moiss.
na nossa f que encontraremos a fora para vencer o Fara e evitar a sua clera.
No bastar que sirvamos a Yahv nesta terra onde nascemos?
Deus manifestou-se e falou-me lembrou Moiss.
Foi Ele que traou o nosso destino. Recus-lo provocaria a nossa perda.
Kha estava fascinado. Staou falava-lhe da energia que circula no universo e anima todos os
seres, do gro de areia estrela, energia concentrada nas esttuas das divindades. No interior dos
templos aos quais Staou Ihe dava acesso, o filho mais velho de Ramss no conseguia arrancarse contemplao dos seus corpos de pedra.
A crianca estava maravilhada. Um sacerdote tinha-lhe purificado as mos e os ps e vestirao com um saiote branco, antes de exigir que purificasse a boca com natro. Logo ao dar os
primeiros passos no interior do santurio, mundo perfumado e silencioso. Kha sentira a presena
de uma fora estranha, essa "magia que ligava entre si os elernentos da vida" e de que o Fara se
alimentava para poder com ela alimentar o seu povo.
Staou levou Kh a descobrir o laboratrio do templo de Amon, cujas paredes estavam
cobertas de textos revelando os segredos da fabricao dos unguentos rituais e dos remdios
utilizados pelos deuses para tratar o olho de Hrus de forma a que o mundo no fosse privado de
luz.
Kha lia os textos com avidez e conservava na memria o mximo de hierglifos que podia;
teria gostado de passar algum tempo nos santurios para os estudar em pormenor. Era gracas
queles sinais portadores de vida que se transmitia a sabedoria dos antigos.
Aqui se revela a verdadeira magia fez notar Staou.
a arma que Deus deu aos homens para poderem afastar a infelicidade e no

sucumbirem fatalidade.
Podermos escapar ao nosso destino?
No mas podemos viv-lo conscientemente; no ser isso repelir os golpes da sorte? Se
souberes tornar o quotidiano mgico, dispors de uma fora que te permitir conhecer os
segredos do cu e da terra, do dia e da noite, das montanhas e do rio; compreenders a
linguagem das aves e dos peixes, renascers de madrugada na companhia do sol e vers o poder
divino pairar sobre as guas.
Ensinar-me-s as frmulas de conhecimento?
Talvez, se fores preserverante e se sares vitorioso do combate contra a vaidade e a
preguia.
Lutarei com todas as minhas foras!
O teu pai e eu partimos para o Grande Sul e estaremos ausentes vrios meses.
Kha ficou carrancudo.
Gostava que ficasses e me ensinasses a verdadeira magia.
Transforma esta provao em conquista. Virs aqui todos os dias e impregnar-te-s com
os signos sagrados que vivem na pedra; estars assim protegido de qualquer agresso externa.
Para maior segurana, vou dar-te um amuleto e uma fita protetora.
Staou ergueu a tampa de uma arca de madeira dourada e tirou dela um amuleto em forma
de haste de papiro, simbolizando o vigor e o desenvolvimento. Pendurou-o num cordo e passouo em torno do pescoo de Kha. Depois, desenrolou uma tira de pano e, com tinta fresca,
desenhou um olho so e completo; quando a tinta secou, enrolou a fita em torno do pulso
esquerdo do rapazinho.
Tem cuidado para no perderes nunca este amuleto nem este papiro; impediro as
energias negativas de penetrar no teu sangue. Foram carregados de fludo pelos sacerdotes
magnetizadores e atuam de forma preventiva.
So as serpentes que possuem as frmulas?
Sabem mais do que ns sobre a vida e a morte, as duas faces da realidade; compreender a
sua mensagem o princpio de qualquer cincia.
Gostava de ser teu aprendiz e preparar remdios.
O teu destino no tratar mas sim reinar.
No quero reinar! Do que gosto dos hierglifos e das frmulas de conhecimento. Um
fara tem que encontrar-se com muitas pessoas e resolver muitos problemas. Eu prefiro o
silncio.
A existncia no se curva aos nossos desejos.
Claro que sim, visto que possumos a magia! Moiss almoava com Aaro e dois chefes
de tribo a quem a ideia do xodo seduzira.
Bateram porta. Aaro abriu e Serramanna entrou.
Moiss est aqui? Os dois chefes de tribo colocaram-se em frente do profeta.
Segue-me, Moiss.
Onde o levas? perguntou Aaro.

Isso no vos diz respeito. No me obriguem a utilizar a fora.


Moiss avanou.
Eu vou, Serramanna.
O sardo fez o hebreu subir para o seu carro. Escoltado por dois outros veculos da guarda, saiu
a toda a velocidade de Pi-Ramss, atravessou os campos cultivados e bifurcou para o deserto.
Serramanna deteve-se ao p de uma colina que dominava uma vasta extenso de areia e
pedregulhos.
Sobe at l cima, Moiss.
A subida no tinha qualquer dificuldade.
Sentado num rochedo desgastado pelo vento, Ramss esperava.
Gosto tanto do deserto como tu, Moiss. No vivemos horas inolvidveis no incio. O
profeta sentou-se ao lado do fara e olharam juntos na mesma direco.
Qual o deus que te domina, Moiss?
O Deus nico, o verdadeiro Deus.
Tendo sido instrudo com a sabedoria do Egito, abriras o teu esprito s mltiplas facetas do
divino.
No tentes reconduzir-me ao passado. O meu povo tem um futuro e esse futuro cumprirse- longe do Egito. Permite aos hebreus que partam para o deserto, a trs dias de caminho. para
a sacrificarem a Yahv.
Sabes bem que impossvel. Para essa estadia seria necessria uma grande proteco do
exrcito. Nas circunstncias atuais, no seria de excluir a eventualidade de um ataque de
bedunos, que faria numerosas vtimas entre uma populao desarmada.
Yahv proteger-nos-.
Os hebreus so meus sditos e sou responsvel pela sua segurana.
Somos teus prisioneiros.
Os hebreus so livres de andarem de um lado para outro vontade, de entrar no Egito e de
sair, desde que respeitem a lei. O que me pedes, em tempo de guerra, uma loucura. Alm
disso, muitos no te seguiriam.
Guiarei o meu povo para a Terra que Ihe est prometida.
Onde fica?
Yahv revelar-nos-.
Os hebreus so assim to infelizes no Egito?
Pouco importa isso. Apenas conta a vontade de Yahv.
Porqu tanta rigidez? Existem em Pi-Ramss santurios onde so acolhidos os deuses
estrangeiros. Os hebreus podem viver a sua crena vontade.
Isso j no nos basta; Yahv no tolera a presena dos falsos deuses.
No ests a desvairar, Moiss? Desde sempre, no nosso pas, os sbios veneraram a
unidade do divino no seu Princpio e a sua multiplicidade na manifestao. Quando Akhnaton
tentou impor Aton em detrimento das outras foras criadoras, cometeu um erro.

A sua doutrina revive hoje, purificada de todas as escrias.


Promover um deus nico e exclusivo impediria as trocas de divindades entre os pases e
sufocaria a esperana de fraternidade entre os povos.
Yahv o protetor e o socorro dos justos.
Esqueces Amon? Expulsa o mal, ouve a orao daquele que implora com um corao
amante, acorre de imediato a quem o chama.
Amon o mdico que d vida ao cego sem utilizar remdios, ningum escapa ao seu olhar e
simultaneamente uno e mltiplo.
Os hebreus no veneram Amon mas sim Yahv; e ser Yahv que os conduzir ao seu
destino.
Uma doutrina rgida conduz morte, Moiss.
A minha deciso est tomada e mant-la-ei. essa a vontade de Deus.
No ser vaidade acreditares que s o seu nico depositrio?
A tua opinio -me indiferente.
A nossa amizade desapareceu ento?
Os hebreus escolher-me-o como seu chefe; tu s o senhor do pas que nos retm
prisioneiros. Sejam quais forem as amizade e a estima que tenha por ti, devem apagar-se por trs
da minha misso.
Obstinando-te assim ofenders a Regra de Maat.
Que me interessa!
Consideras-te superior norma eterna do universo, que existia antes da humanidade e que
perdurar depois da sua extino?
A nica lei que os hebreus respeitam a de Yahv. Concedes-nos autorizao para irmos
para o deserto e l celebrarmos sacrilcios em sua honra?
No, Moiss; durante a guerra contra os hititas no posso permitir-me correr semelhante
risco. Nenhuma perturbao deve desorganizar o nosso sistema defensivo.
Se persistires em recusar, Yahv animar o meu brao e realizarei prodgios que
mergulharo o teu pas no desespero.
Ramss ergueu-se.
As tuas certezas, meu amigo, acrescenta mais esta: nunca cederei chantagem.

Captulo 27
A caravana avanava por uma zona rida. A embaixada egpcia, composta por cerca de
trinta homens a cavalo, escribas e militares, e por uma centena de burros carregados de
presentes, avanava entre duas paredes rochosas nas quais tinham sido gravadas figuras
gigantescas de guerreiros hititas em marcha para sul, para o Egito. Acha leu a inscrio: Trace
o deus da tempestade o caminho dos guerreiros e conceda-lhes a vitria.
O chefe da diplomacia egpcia tinha sido forado j por vrias vezes a repreender o pequeno
grupo, assustado pelas paisagens angustiantes e pela presena de foras obscuras que percorriam
as florestas, os desfiladeiros e os macios montanhosos. Embora ele prprio se no sentisse muito
vontade, Acha apressava a marcha, satisfeito por ter evitado os bandos de salteadores que
pululavam na regio.
A embaixada saiu do desfiladeiro, seguiu ao longo de uma ribeira, passou em frente de outros
rochedos igualmente decorados com anatlios em postura agressiva e depois avanou para uma
plancie batida pelos ventos. Ao longe, um promontrio sobre o qual fora construda uma
fortaleza, enorme e ameaador marco fronteirio do imprio.
Os prprios burros hesitaram em continuar; o guia teve que fazer apelo a todas as suas
faculdades de persuaso para os convencer a avanar em direco ao sinistro edifcio.
Nas ameias havia archeiros preparados para disparar.
Acha ordenou aos membros da delegao que se apeassem dos cavalos e depositassem as
armas no solo.
Brandindo um estandarte multicor, o arauto deu alguns passos em direo entrada da praa
forte.
Uma flecha quebrou a haste do estandarte, uma segunda cravou-se aos ps do arauto e uma
terceira roou-lhe o ombro. Com um esgar de dor, o homem voltou para trs.
Os soldados egpcios agarraram imediatamente nas suas armas.
No!-berrou Acha. No Ihes toqueis!
No vamos deixar-nos massacrar!-protestou um oficial.
Este comportamento anormal. Para que os hititas estejam to irritveis e na defensiva
preciso que tenham ocorrido acontecimentos graves no seio do imprio, mas em que sentido? S
o poderei saber depois de me ter encontrado com o comandante da fortaleza.
Depois de um acolhimento destes, no pensais certamente...
Tomai dez homens e galopai para as nossas posies avanadas; ordenai s tropas dos
nossos protetorados que fiquem em estado de alerta, como se fossem sofrer um ataque hitita.
Mandai os mensageiros informar o Fara da situao, a fim de que a nossa linha defensiva
nordeste esteja em p de guerra. Logo que seja possvel, farei chegar mais desenvolvidas
informaes.
Feliz por partir para uma regio mais acolhedora, o oficial no precisou que Ihe repetissem as
ordens. Designou os dez homens, levou o arauto ferido e conduziu o grupo a galope.
Os que ficaram com Acha estavam receosos. Este redigiu num papiro um texto em
caracteres hititas com o seu nome e ttulos, prendeu o documento na ponta de uma flecha e

mandou-a atirar por um arqueiro que a fez cair junto da porta da fortaleza.
Esperemos com pacincia recomendou Acha. Ou nos recebem para discutir ou nos
massacram.
Mas... somos uma embaixada! lembrou um escriba.
Se os hititas exterminarem diplomatas que pedem para dialogar, porque se iniciou uma
nova fase da guerra. No se tratar de uma informao capital? O escriba engoliu a saliva.
No poderamos bater em retirada?
Seria indecente. Representamos a diplomacia de Sua Majestade.
Pouco convencidos com a grandeza do argumento, o escriba e os seus colegas estavam com
pele de galinha.
A porta da fortaleza abriu-se e deixou sair trs cavaleiros hititas.
Um oficial com capacete e grossa couraa pegou na mensagem e leu-a. Depois, deu ordem
aos seus homens para rodearem os egpcios.
Segui-nos ordenou.
O interior da fortaleza era to sinistro como o exterior. Paredes frias, compartimentos
gelados, uma armaria, dormitrios, soldados em atividade... Aquela atmosfera sufocante contraiu
a garganta de Acha, mas animou os membros da sua embaixada, que se consideravam j como
prisioneiros.
Depois de uma breve espera, o oficial com capacete reapareceu.
Quem o embaixador Acha? Este avanou.
O comandante da fortaleza quer ver-vos.
Acha foi introduzido num compartimento quadrado, aquecido por uma lareira. Prximo desta
encontrava-se um homem baixo, envergando um abafo de la grossa.
Bem-vindo ao Hatti; sinto-me feliz por voltar a ver-vos, Acha.
Posso manifestar a minha surpresa por vos encontrar aqui, Hattousil?
Qual a misso do ministro dos Negcios Estrangeiros do Fara?
Oferecer ao imperador grande quantidade de presentes.
Estamos em guerra... uma atitude bastante inslita!
Ter o conflito entre os nossos pases de durar eternamente? Hattousil no dissimulou a sua
surpresa.
O que devo compreender?
Que gostaria de ser recebido pelo imperador para Ihe falar das intenes de Ramss.
Hattousil aqueceu as mos.
Vai ser difcil... muito difcil.
Quereis dizer impossvel?
Regressai ao Egito, Acha... No, no posso deixar-vos partir...
Perante a perturbao do seu anfitrio, Acha ergueu o vu.
Vim propor a paz a Mouwattali.

Hattousil voltou-se.
Isso uma armadilha ou uma brincadeira?
Ramss deseja... a paz? Inverosmil!
Compete-me convencer-vos e conduzir as negociaes.
Renunciai, Acha.
Porqu? Hattousil avaliou a sinceridade do seu interlocutor. No ponto de que estava, o que
podia arriscar se dissesse a verdade?
O imperador foi vtima de uma crise cardaca. Privado do uso da fala, paralizado, no
capaz de governar.
Quem exerce o poder? Seu filho, Ouri-Tchoup, comandante supremo das foras
armadas.
Mouwattali no tinha confiana em vs?
Encarregou-me da economia e da diplomacia.
Sois portanto o meu interlocutor privilegiado.
J no sou nada, Acha. O meu prprio irmo me fechava a sua porta.
Desde que fui informado do seu estado de sade, refugiei-me nesta fortaleza cuja
guarnio me fiel.
Ouri-Tchoup proclamar-se- imperador?
Logo que Mouwattali morra.
Porque renunciais a lutar, Hattousil?
J no disponho de meios.
Todo o exrcito est controlado por Ouri-Tchoup? H alguns oficiais que receiam o seu
temperamento extremista,,esto condenados ao silncio.
Estou pronto a ir vossa capital e apresentar as minhas propostas.
Ouri-Tchoup ignora a palavra paz! No tendes qualquer hiptese de xito.
Onde est Poutouhpa, a vossa esposa?
No saiu de Hattousa.
Isso no uma imprudncia? Hattousil voltou-se de novo para a lareira.
Poutouhpa tem um plano para travar a ascenso de Ouri-Tchoup.
A nobre e altiva Poutouhpa meditava no templo de Ishtar h j trs dias. Quanclo o
especialista em adivinhao poisou sobre um altar o cadver de um abutre abatido por um
archeiro, compreendeu que chegara a sua hora.
Com um diadema de prata nos cabelos e envolta num longo vestido gren. Poutouhpa
apertou o cabo do punhal que espetaria nas costas de Ouri-Tchoup quando este se inclinasse
para as entranhas do abutre a convite do adivinho.
A bela sacerdotisa sonhara com uma paz impossvel, com uma reconciliao entre todas as
foras vivas do Hatti e com umas trguas com o Egito, mas a existncia de Ouri-Tchoup reduzia
a zero tais projetos.

S ela podia impedir esse demnio de levar a bom termo a sua obra de destruio, s ela
podia oferecer o poder a seu marido Hattousil, que conduziria o imprio via da razo.
Ouri-Tchoup fez a sua entrada no santurio.
Poutouhpa estava oculta atrs de uma coluna macia, prxima do altar.
O filho do imperador no viera s; quatro soldados garantiam a sua segurana. Despeitada,
Poutouhpa deveria renunciar e sair do templo sem ser vista, mas alguma vez disporia de melhor
oportunidade? A partir de agora, Ouri-Tchoup nunca mais correria quaisquer riscos.
Se fosse suficientemente rpida, a esposa de Hattousil conseguiria suprimir o futuro dspota,
mas seria abatida pelos seus guarda-costas.
Fugir a esse sacrifcio seria uma covardia. Devia pensar no futuro do seu pas e no na sua
prpria existncia.
O adivinho abriu o ventre do abutre, de onde se evolou um odor horrvel. Mergulhando as
mos nas entranhas, espalhou-as sobre o altar.
Ouri-Tchoup aproximou-se, deixando alguns metros entre ele e os guarda-costas.
Poutouhpa apertou com fora o cabo do punhal e preparou-se para saltar; teria de mostrar-se
to rpida como um gato selvagem e colocar toda a sua energia no gesto assassino.
O grito do adivinho pregou-a ao cho. Ouri-Tchoup recuou.
Senhor, horrvel!
O que vs nessas entranhas?
necessrio suspender todos os vossos projetos... O destino -vos desfavorvel.
Ouri-Tchoup sentiu desejo de cortar o pescoo ao ugure, mas os membros da sua guarda
pessoal espalhariam por toda a parte a desfavorvel previso. No Hatti, no era possvel ignorar
as afirmaes dos adivinhos.
Quanto tempo deverei esperar?
At que os pressgios vos sejam favorveis, senhor.
Furioso, Ouri-Tchoup saiu do templo.

Captulo 28
A corte fervilhava de boatos contraditrios relativos partida do casal real para o Sul; uns
afirmavam que estava iminente, outros que tinha sido adiada sine die devido situao incerta
nos protetorados.
Alguns pensavam mesmo que o rei, apesar da presena dos "filhos reais" frente dos
regimentos, seria obrigado a partir de novo para a guerra.
A luz penetrava livremente no gabinete de Ramss, recolhido perante a esttua de seu pai.
Sobre a grande mesa acumulavam-se comunicaes provenientes de Cana e da Sria do Sul.
Vigilante, o co amarelo ouro, dormia no cadeiro do dono.
Amni irrompeu no gabinete.
Uma mensagem de Acha!
Autentificaste-a?
a sua escrita e mencionou o meu nome em criptografia.
Como foi trazida?
Por um dos membros da sua rede chegado do Hatti. A mensagem no esteve nas mos de
mais ningum.
Ramss leu o texto redigido por Acha e ficou assim a conhecer a amplitude das perturbaes
que ameaavam dilacerar o imprio hitita.
Compreendia agora porque razo as anteriores comunicaes o tinham obrigado a pr em
estado de alerta os fortins da fronteira nordeste.
Os hititas esto incapacitados para nos atacar, Amni; a rainha e eu podemos partir.
Equipado com o seu amuleto e com o seu texto mgico, Kha copiava um problema de
matemtica que consistia em calcular o angulo ideal de uma rampa para iar pedras at ao cimo
de um edifcio em construo rodeado por montculos de terra. A irm, Meritamon,
aperfeioava-se cada dia mais na harpa e encantava o irmozito Mrenptah, que comeava a
andar sob a vigilancia de Iset a Bela e de Matador. O enorme leo nbio, com os olhos
semicerrados, comprazia-se em ver deambular o garotito, hesitante e desajeitado.
A fera ergueu a cabea quando Serramanna surgiu no limiar do jardim. Detectando as
intenes pacficas do sardo, contentou-se em rosnar e retomou a posio de esfinge.
Gostaria de conversar com Kha disse o antigo pirata a Iset a Bela.
Cometeu... algum erro grave?
No, claro que no; mas poderia auxiliar-me na miha investigao.
Logo que ele encontrar a soluo do seu problema, mand-lo-ei ter convosco.
Serramanna avanara.
Sabia que um mago lbio denominado Ofir matara a infeliz Lita, morta por ter acreditado
numa miragem. Transformado no porta-voz da heresia de Akhnaton, dissimulara-se atrs dessa
doutrina para melhor enganar certos espritos e disfarar o seu papel de espio ao servio dos
hititas. J no se tratavam de hipteses, mas de certezas obtidas com o interrogatrio de um

mercador ambulante que cara na rede dos homens de Serramanna quando se apresentara no
antigo domiclio de Chnar, onde Ofir se ocultara durante um longo perodo. um fato que o
personagem no passava de um modesto agente da rede hitita; como s trabalhava
ocasionalmente para o mercador srio Raia, o seu superior direto que regressara ao Hatti, no
fora avisado do desmantelamento da organizao oculta e da disperso dos seus membros.
Receando sevcias fsicas, o interpelado dissera tudo o que sabia, permitindo a Serramanna
decifrar algumas zonas de sombra.
Mas Ofir permanecia indetectvel e Serramanna no estava convencido que Chnar tivesse
encontrado a morte no deserto. Teria o mago tomado o caminho do Hatti em companhia do
irmo de Ramss? A experincia do sardo ensinara-lhe que os seres malficos nunca deixavam
de fazer mal e que a sua imaginao no tinha limites.
Kha aproximou-se do gigante e ergueu os olhos para ele.
s muito grande e muito forte.
Concordas em responder s minhas perguntas?
Sabes matemtica?
Sei contar os meus homens e as armas que Ihes entrego.
Sabes construir um templo ou uma piramide?
O Fara confiou-me outra tarefa: deter os criminosos.
Eu gosto de escrever e de ler os hierglifos.
Queria precisamente falar-te do pincel que te roubaram.
Era o meu preferido. Tenho muita pena dele.
Depois desse incidente, deves ter refletido. Tenho a certeza que tens suspeitas e que me
ajudars a identificar o culpado.
Tens razo, refeti mas no tenho a certeza de nada. Acusar qualquer pessoa de roubo
muito grave para falar levianamente.
A maturidade do rapazinho espantou o sardo; se existisse realmente qualquer indcio, Kha no
o teria ignorado.
Notaste algum comportamento anormal nos que te rodeiam insistiu Serramanna.
Durante algumas semanas tive um novo amigo.
Quem? -O diplomata Mba. De repente, interessou-se pelo meu trabalho; e tambm
bruscamente desapareceu.
Um largo sorriso iluminou o rosto tisnado do sardo.
Obrigado, prncipe Kha.
Em Pi-Ramss, como nas outras cidades do Egito. a festa das flores era um dia de alegria
popular. Como superiora de todas as sacerdotisas, Nfertari no esquecia que, desde a primeira
dinastia, o governo do pas repousara sobre um calendrio de festas que celebravam o casamento
do cu com a terra. Por intermdio dos rituais organizados pelo par real, todo o povo participava
na vida dos, deuses.
Tanto nos altares dos templos como em frente de cada casa, a arte floral exibia os seus
requintes. Aqui, grandes arranjos florais armados, ramos de palmeira e feixes de juncos; alm,

ltus, acianos e mandrgoras com os seus caules.


Danando com tamborins redondos ou quadrados, agitando ramos de accia, com grinaldas
de acianos e papoilas, as servas da deusa Hathor percorriam as grandes artrias da capital, onde
os seus ps pisavam milhares de ptalas.
Dolente, a irma de Ramss, fizera questo de se mostrar ao lado da rainha, cuja beleza
deslumbrava os que tinham a felicidade de a ver.
Nfertari pensava no seu desejo de rapariguinha de se tornar reclusa ao servio de uma
deusa, longe do mundo; como poderia ela ter imaginado os deveres de uma grande esposa real,
cujo peso era cada vez mais esmagador? A procisso dirigia-se para o templo de Amon, saudada
por alegres canticos.
J foi fixada a data da vossa partida, Majestade? perguntou Dolente.
O nosso barco far-se- vela amanh respondeu Nfertari.
A corte est inquieta; murmura-se que a vossa ausncia durar vrios meses.
possvel...
Ireis realmente... at Nbia?
essa a deciso do Fara.
O Egito precisa tanto de vs!
A Nbia faz parte do nosso pas, Dolente.
um pas perigoso, s vezes...
No se trata de uma viagem de divertimento.
Que tarefa pode ser assim to urgente que vos chame para longe da capital? Nfertari
sorriu, sonhadora.
O amor, Dolente. Unicamente o amor.
No compreendo, Majestade.
Pensava em voz alta disse a rainha, distante.
Gostaria tanto de vos ajudar... Que tarefa poderia realizar durante a vossa ausncia?
Apoiai Iset, se ela o desejar; o meu nico desgosto no ter tempo suficiente para me
ocupar da educao de Kha e Meritamon.
Que as divindades vos protejam como os protegem a eles Logo que a festa acabasse,
Dolente transmitiria a Ofir as informaes que tinha obtido. Ramss e Nfertari cometiam um
erro ao abandonar a capital durante um longo perodo, erro esse que os seus inimigos saberiam
aproveitar.
Acompanhado pelo seu portador de sandlias, Mba tinha intenes de fazer um longo
passeio de barco pelo lago de recreio de Pi-Ramss. O diplomata sentia necessidade de refletir
contemplando as guas calmas.
Arrastado num turbilho, Mba j no era ele prprio. Quais eram as suas aspiraes a no
ser uma existncia luxuosa e tranquila, um lugar destacado na alta funo pblica onde
desenvolveria algumas sbias intrigas para firmar a sua posio? Afinal, era membro de uma
rede de espionagem hitita, trabalhando para a destruio do Egito... No, nunca tinha desejado
isso.

Mas Mba tinha medo. Medo de Ofir, do seu olhar gelado, da sua violncia mal contida. No,
j no podia escapar armadilha. O seu futuro passava pela queda de Ramss.
O portador de sandlias chamou um alugador de barcas que dormia na margem. Serramanna
interps-se.
Posso ser-vos til, senhor Mba? O diplomata sobressaltou-se.
No, acho que no...
Pois eu acho que sim! Saber-me-ia muito bem um passeio neste lago maravilhoso.
Autorizais-me a ser o vosso remador? O vigor fsico do sardo assustava Mba.
Como quiserdes.
Com o impulso de Serramanna, a barca rapidamente se afastou da margem.
Que local delicioso! Infelizmente, vs e eu estamos to sobrecarregados de trabalho que
nem temos tempo para o apreciar.
Qual a razo deste encontro?
Acalmai-vos, no tenho a mnima inteno de vos interrogar.
Interrogar-me, a mim?!
Apenas preciso da vossa ahalizada opinio sobre um ponto delicado.
No tenho a certeza de vos poder ajudar.
Haveis sido informado de um roubo estranho? Algum roubou um dos pincis de Kha.
Mba evitou o olhar do sardo.
Roubado... H a certeza?
O testemunho do filho mais velho do rei formal.
Kha no passa de uma criana.
Pergunto a mim mesmo se no tendes alguma ideia, mesmo que vaga, sobre a identidade
do ladro.
Essa pergunta insultante. Reconduzi-me imediatamente margem.
Serramanna fez um sorriso cheio de malcia.
Foi um passeio muito instrutivo, senhor Mba.

Captulo 29
A proa do barco real, Ramss apertava Nfertari ternamente a si. O par real saboreava um
momento de intensa felicidade, comungando com o esprito do rio? a grande tonte de
alimentao nascida nos confins do universo e vinda terra para transmitir o fluxo criador.
O nvel da gua era elevado e a navegao rpida graas ao bom vento do norte. O capito
estava permanentemente alerta porque a corrente fazia perigosos turbilhes; uma manobra
errada podia levar ao naufrgio.
A beleza de Nfertari deslumbrava Ramss cada dia mais. Nela convergiam a graa e a
autoridade sobcrana, nela se realizava a aliana miraculosa de um esprito luminoso e de um
corpo perfeito. Esta longa viagem para o Sul seria a do amor que o rei sentia por uma mulher
sublime cuja simples presena encarnava a serenidade, tanto para o Fara como para o seu povo
Desde que vivia com Nfertari, Ramss compreendia por que razo os sbios tinham exigido que
o Egito fosse dirigido por um casal real cujo olhar fosse apenas um.
Depois de nove anos de reinado, Ramss e Nfertari, sentiam-se enriquecidos pelas
provaes e to enamorados um do outro como no instante em que tinham compreendido que
percorreriam juntos o caminho da vida e da morte.
Cabelos ao vento, envergando um simples vestido branco, Nfertari saboreava as paisagens
do Mdio Egito corn deslumbramento; palmares, plantaes borda de gua, aldeias de casas
brancas sobre colinas, encarnavam a doura de um paraso que os justos descobririam do outro
lado da morte e que o par real devia tentar construir na terra.
No receias que a nossa ausncia...
Consagrei a maior parte do meu reinado ao Norte, chegou a altura de me preocupar com
o Sul; sem a unio das Duas Terras, o Egito no sobreviveria. E esta guerra contra o Hatti
manteve-me durante muito tempo afastado de ti.
A guerra no terminou.
A Asia vai ser palco de profundas transformaes; se houver uma hiptese de paz, no
deveremos aproveit-la?
E esse o objetivo da misso secreta de Acha, no verdade?
Acha corre um perigo enorme. Mas quem seno ele poderia realizar misso to delicada?
Estamos juntos, na alegria como na dor, na esperana como no receio; que a magia desta
viagem proteja Acha.
Os passos de Staou ressoaram na ponte.
Posso importunar-vos? Aproxima-te, Staou.
Teria gostado de ficar junto de Kha; esse rapaz h de tornar-se um mgico famoso No que
diz respeito sua proteo, podeis estar tranquilos: ningum conseguir franquear as defesas que
preparei.
Tu e Ltus no tm pressa de rever a vossa querida Nbia? perguntou Nfertari.
Ali existem as mais belas serpentes da criao... Sabeis que o capito est inquieto com o
movimento das guas? Pensa que nos aproximamos de uma zona perigosa e tenciona dirigir-se
para a margem quando ultrapassarmos aquela ilhota coberta de vegetao, ali no meio do rio.

O Nilo, depois de uma srie de meandros, passava em frente de uma rocha a pique onde os
abutres faziam ninho e depois afastava-se da falsia. Em breve surgiu um semi-crculo
montanhoso que se estendia por uma vintena de quiletros.
Nfertari levou a mo garganta.
O que ? inquietou-se Ramss.
Uma dificuldade em respirar... No nada.
Uma violenta sacudidela fez danar o barco, sinal de um remoinho.
Na margem, viam-se os edifcios degradados da capital abandonada de Akhnaton.
Acompanha a rainha at nossa cabine e olha por ela ordenou Ramss a Staou.
Assustados, alguns marinheiros perderam a cabea. Um deles caiu do mastro principal
quando tentava apanhar uma vela e bateu no capito. Semi-desmaiado, com os olhos perdidos no
vazio, este foi incapaz de dar instrues claras. Brotaram de todos os lados ordens contraditrias.
Silncio!-imps Ramss. Cada um para o seu posto; eu vou dirigir a manobra.
Em poucos minutos o perigo surgira. Os barcos de escolta, apanhados numa corrente
contrria e sem compreenderem as razes dos sobressaltos do barco real, viram-se bruscamente
afastados dele e incapazes de o socorrer.
Quando este endireitava a rota, o rei viu o duplo obstculo.
Impossvel de ultrapassar.
A meio do rio havia um grande remoinho; do lado do desembarcadouro da Cidade do Sol,
onde a passagem seria navegvel, via-se uma barragem de jangadas sobre as quais tinham sido
colocados braseiros.
O rei tinha a opo entre o naufrgio e o incndio que no deixaria de destruir o seu barco se
chocasse com as jangadas a toda a velocidade.
Quem armara semelhante armadilha na zona da cidade abandonada? Ramss compreendia
agora o mal-estar de Nfertari: com os seus dons de vidente, pressentira o perigo.
O rei tinha apenas alguns segundos para refletir. Desta vez, o seu leo no podia fazer nada
por ele.
Ei-lo!-berrou o vigia.
Atirando para longe a coxa de pato assado que trincava, Chnar agarrou no arco e na espada.
Ele, o grande dignitrio apreciador do conforto, forjara em si uma alma de guerreiro.
O barco do Fara est isolado?
Exatamente como haveis previsto... Os acompanhantes esto a boa distancia.
Crescia a gua na boca ao mercenrio. Chnar prometera-lhe uma boa recompensa tal como
aos seus companheiros que formavam um pequeno grupo de combate reunido por Ofir. O irmo
do rei revelara-se de uma rara eloquncia e transmitira no seu discurso o fogo do dio que Ihe
roa o corao.
Nenhum mercenrio ousaria atacar Ramss, com medo de ser fulminado pela energia divina
que habitava o Fara. Desde a sua vitria em Kadesh, todos receavam os poderes sobrenaturais
do senhor das Duas Terras. Chnar encolhera os ombros e prometera ser ele prprio a matar o
tirano.

Metade dos homens para as jangadas, os outros comigo.


Ramss ia pois perecer nas proximidades da Cidade do Sol, como se a heresia de Akhnaton
conseguisse finalmente vencer Amon e as outras divindades que o rei do Egito venerava.
Tomando Nfertari como refm, Chnar tinha a certeza de convencer a escolta do monarca a
reconhec-lo como rei. A morte de Ramss provocaria uma imensa brecha na qual o irmo se
introduziria sem perder um segundo.
Vrios mercenrios saltaram do desembarcadouro para as jangadas e prepararam-se para
lanar flechas incendiadas sobre o barco real que os seus companheiros, comandados por
Chnar, atacavam por trs.
A vitria no Ihes poderia escapar.
Todos os remadores a estibordo! ordenou Ramss.
Uma primeira flecha incendiada cravou-se na parede de madeira da cabine central; a bela
Ltus, gil e rpida, apagou o comeo de incndio com um bocado de tecido grosseiro.
Ramss subiu para o teto da cabine, retezou o arco, visou um dos adversrios, bloqueou a
respirao e disparou. A flecha atravessou a garganta do mercenrio e os seus camaradas
baixaram-se atrs dos braseiros para se protegerem das flechas mortais do monarca; as suas
prprias flechas, sem preciso, perderam-se nas guas em turbilho que rodeavam o barco.
A brutal manobra exigida por Ramss modificara a rota; a proa encabritara-se como um
cavalo furioso e o barco ficara de lado, atacado a bombordo pelo rio furioso. Havia uma hiptese
de escapar para a margem, na condio de no ser aspirado pelo remoinho e alcanado pelos
barcos rpidos de Chnar, que tinham j abatido dois marinheiros que estavam popa; com o
peito trespassado de flechas, os infelizes tinham tombado no rio.
Staou correu para a proa, com um ovo de argila que manejava com precauo. Coberto de
hierglifos, o talism era a rplica do ovo do mundo conservado no naos do grande templo de
Thot, em Hermopolis; apenas os mgicos oficiais, como Staou, eram autorizados a utilizar um
smbolo carregado de ondas de temvel eficcia.
Staou estava de mau humor. Previra utilizar o talism na Nbia se qualquer perigo
imprevisto ameaasse o casal real; privar-se daquela arma enraivecia-o, mas precisava de
vencer o maldito remoinho.
Com um gesto largo, o encantador de serpentes atirou o ovo do mundo para as guas. Estas
agitaram-se como se fossem levadas ebulio; formou-se uma espiral e abateu-se uma onda
sobre as jangadas, cobrindo vrios braseiros e afogando dois mercenrios.
O barco real j no se arriscava agora a ir para o fundo ou ser incendiado mas, popa, a
situao degradava-se. Os homens de Chnar tinham lanado ganchos de abordagem e
comeavam a trepar pelas cordas; fora de si, o seu chefe atirava flecha sobre flecha, impedindo
os marinheiros egpcios de atuar.
Duas flechas incendiadas cravaram-se na vela, provocando um princpio de incndio que
Ltus apagou de novo. Embora estivesse exposto s flechas inimigas, Ramss no mudava de
posio e continuava a eliminar os mercenrios. Alertado pelos gritos provenientes da parte de
trs do barco, voltou-se e viu um pirata erguer o seu machado acima da cabea de um
marinheiro desarmado.
A flecha do soberano atravessou o pulso do assaltante, que recuou gritando de dor; Matador
enterrou as presas no crnio de outro mercenrio que conseguira subir ponte.

Por um momento, o olhar do Fara cruzou-se com o do chefe do grupo, um homem barbudo
e excitado que fazia pontaria na sua direo. Com um movimento quase imperceptvel, o
monarca deslocou-se para a esquerda; a flecha raspou-lhe a face. Despeitado, o agressor deu
ordem de retirada aos sobreviventes.
Uma reviravolta das chamas surpreendeu Ltus, cujo vestido se incendiou. A nbia
mergulhou, mas teve a pouca sorte de ser aspirada pelo resto da espiral do remoinho. Incapaz de
nadar, ergueu o brao para pedir socorro.
Ramss mergulhou por sua vez.
Ao sair da cabine central, Nfertari viu o rei desaparecer no Nilo.
Os minutos escoavam-se.

Captulo 30
O barco real e os que o seguiam tinham lanado ancora em frente da Cidade do Sol, nas
guas agora calmas. Trs ou quatro mercenrios tinham conseguido fugir, mas a sua sorte no
preocupava Nfertari nem Staou. Tal como Matador, mantinham os olhos fixos no lugar onde
Ramss e Ltus tinham desaparecido.
A rainha oferecera incenso a Hathor, patrona da navegao; com uma calma e uma
dignidade que conquistaram o corao dos marinheiros, Nfertari esperava o relatrio dos
enviados que tinham partido em busca dos desaparecidos. Uns percorriam o rio, outros metiam
pelos caminhos de sirga para explorarem melhor as ervas altas que ocultavam as margens.
Certamente que a corrente arrastara o rei e a nbia para longe, para sul.
Staou permanecia ao lado da rainha.
O Fara regressar murmurou ela.
Majestade... O rio por vezes impiedoso.
Voltar e salvou Ltus.
Majestade...
Ramss no terminou ainda a sua obra. Um fara que no terminou a sua obra no pode
morrer.
Staou compreendeu que no abalaria as certezas pungentes da rainha. Mas como reagiria
ela quando fosse obrigada a aceitar o inevitvel? O mago esquecia a sua prpria dor para
partilhar a de Nfertari.
Imaginava j o horrvel regresso a Pi-Ramss e o anncio corte do desaparecimento de
Ramss.
Chnar e os seus companheiros esperaram at terem percorrido um nmero assinalvel de
quilmetros para norte, arrastados por uma forte corrente, antes de pararem para tomar flego.
Afundaram ento o barco e avanaram por uma regio verdejante onde trocaram ametistas por
burros.
Para onde vamos? perguntou um mercenrio cretense.
Tu, vais a Pi-Ramss prevenir Ofir.
No me vai felicitar.
Nada temos a censurar-nos.
Ofir no aprecia as derrotas.
Ele sabe perfeitamente que temos de defrontar um forte inimigo e que no me poupo a
esforos. E dar-lhe-s duas boas notcias. A primeira, que vi Staou a bordo do barco real e
portanto que Kha j no goza da sua proteo. A segunda, que me dirijo Nbia como estava
previsto para a matar Ramss.
Prefiro ir convosco disse o cretense.
O meu camarada ser um excelente correio. Eu sei bater-me e cercar a caa.
De acordo.

Chnar no se sentia nada desencorajado. A aco violenta transformara-o em chefe de


guerra e a sua raiva reprimida durante demasiados anos exprimia-se por fim livremente. Pois
no conseguira com poucos homens e uma estratgia imaginativa surpreender Ramss o Grande,
no rasara a orla do triunfo? O destino acabaria por corresponder de forma lavorvel sua
perseverana.
Reinava o silncio em todos os barcos da flotilha real. Ningum ousava iniciar uma conversa
com receio de perturbar a dolorosa meditao da rainha. Caa a noite e ela continuava imvel
proa do barco do Farao.
Tambm Staou se calava para preservar a ltima esperana que a ligava sombra de
Ramss. Mas com o pr-do-sol Nfertari teria que admitir a atroz realidade.
Eu sabia disse ela com uma voz doce que espantou Staou.
Majestade...
Ramss est alm, sobre o telhado do palcio branco.
Majestade, a noite cai e...
Olha bem.
Staou fixou o ponto indicado por Nfertari.
No, no passa de uma iluso.
Os meus olhos vem-no. Aproximemo-nos.
Staou no se atreveu a opr-se s exigncias da rainha. O barco real levantou ancora e
dirigiu-se para a Cidade do Sol que as trevas no tardariam a cobrir.
O encantador de serpentes fixou de novo o telhado do palcio branco onde tinham vivido
Akhnaton e Nfertite. Por instantes conseguiu distinguir um homem em p; esfregou os olhos e
olhou melhor. A miragem no desaparecera.
Ramss est vivo repetiu Nfertari.
Acelerem o andamento!-exigiu Staou.
E a silhueta de Ramss aproximava-se, maior de minuto a minuto, envolta nos ltimos raios
do sol.
Staou no consegia acalmar-se.
Porque razo o senhor das Duas Terras no tentou tudo para nos revelar a sua presena e
nos chamar em seu socorro? No seria revelar fraqueza!
Tinha mais que tazer respondeu o rei.
Ltus e eu nadmos por baixo de gua, mas ela desmaiou e julguei que se tinha afogado.
Atingimos a margem no extremo meridional da cidade abandonada e tive que magnetizar
Ltus durante muito tempo at que ela voltasse vida.
Depois, avanmos na direco do centro da cidade e procurei o ponto mais elevado para
revelar a nossa presena. Sabia que o esprito de Nfertari nos seguia passo a passo e que a faria
olhar na direco certa.
Com uma calma luminosa, a rainha manifestava discretamente a sua emoo apertando a si
o brao direito de Ramss, que ia acariciando o leo.
Julguei que o ovo do mundo tinha sido incapaz de te salvar resmungou Staou.

Se tivesses desaparecido, a minha reputao teria ficado.


Como est Ltus?-quis saber a rainha.
Dei-lhe uma poo sedativa; depois de uma noite de bom sono, esquecer esta aventura.
Um escanso deitou vinho branco fresco nas taas.
J no era sem tempo disse Staou. Perguntava a mim mesmo se ainda estaramos
num pas civilizado.
Observaste o chefe dos agressores durante o combate?-interrogou Ramss.
Pareceram-me todos igualmente intratveis; nem sequer me apercebi da presena de um
chefe.
Era um barbudo muito excitado, com um olhar cheio de dio...
Por instantes, julguei reconhecer Chnar.
Chnar morreu no deserto, a caminho do degredo. At mesmo os escorpies acabam por
morrer.
E se tivesse sobrevivido?
Se assim fosse, apenas pensaria em esconder-se e no teria lanado um bando de
mercenrios contra ti.
A armadilha no foi improvisada e por pouco no resultou.
Pode o dio corroer de tal forma uma pessoa que transforme um fidalgo em guerreiro,
pronto a tudo para matar o seu prprio irmo e agredir a pessoa sagrada do Fara?
Se se trata de Chnar, acaba de dar-te a resposta.
Staou ficou carrancudo.
Se esse monstro ainda est vivo, no devemos permanecer passivos. A loucura que o
anima igual dos demnios do deserto.
Este atentado no foi perpetrado por acaso considerou Ramss.
Convoca o mais depressa possvel os talhadores de pedra das cidades mais prximas.
Uns vieram de Hermopolis, a cidade de Thot, outros de Assiut, a de Anubis; vrias dezenas de
talhadores de pedra instalaram-se num campo de tendas e, algumas horas depois da sua chegada,
comearam a trabalhar sob as ordens de dois mestres-de-obra, depois de terem ouvido um
discurso breve e firme de Ramss.
Em frente do palcio da cidade abandonada, o Fara formulara as suas exigncias: a Cidade
do Sol, dedicada ao deus Aton, devia desaparecer. Um dos predecessores de Ramss, Horemheb,
desmantelara alguns templos e servira-se das suas pedras para preenchimento dos pilones, em
Karnak. Logo que tivesse feito desaparecer os palcios, casas, oficinas, cais e restantes
construes da cidade morta, Ramss teria terminado a sua obra. As pedras e tijolos seriam
reutilizados noutras localidades e os tmulos que no abrigassem nenhuma mmia
permaneceriam intactos.
O barco real permaneceu ancorado at s restarem os alicerces dos edifcios; em breve
seriam cobertos pelos ventos de areia, mergulhando no nada a capital perdida que se tornara um
foco de foras negativas.
Os serventes de pedreiro transportaram os materiais para barcos de carga, sendo repartidos

em funo das necessidades dos aglomerados vizinhos. Suplementos de carne, leo, cerveja e
vesturio incitaram os operrios a executar a sua tarefa com diligncia.
Ramss e Nfertari visitaram pela ltima vez o palcio da Cidade do Sol antes da sua
demolio. O pavimento decorado seria recolocado no palcio real de Hermopolis.
Akhnaton enganou-se afirmou Ramss.
A religio que ele preconizava conduzia doutrinao e intolerancia. Era o prprio
esprito do Egito que ele traa. Infelizmente, Moiss seguiu o mesmo caminho.
Akhnaton e Nfertite foram um casal real lembrou Nfertari.
Respeitaram as nossas leis e tiveram a inteligncia de limitar a sua experincia no tempo e
no espao. Com a instalao de postos fronteirios tinham encerrado o culto de Aton na sua
cidade.
Mas o veneno espalhou-se... E no tenho a certeza que o desaparecimento desta cidade,
onde as trevas tinham substitudo a luz, dissipe os seus efeitos. Pelo menos, este local devolvido
montanha e ao deserto e mais nenhum rebelde se servir dele como base de partida.
Quando o ltimo talhador de pedra deixou a cidade arrasada, a partir de agora mergulhada no
silncio e no esquecimento, Ramss deu ordem para partirem rumo a Aby dos.

Captulo 31
A aproximao de Aby dos, Ramss sentiu o corao apertar-se. Sabia a que ponto o seu pai
amara aquele lugar, que importancia dera construco do grande templo de Osris e censuravase por no ter voltado ali h j muito tempo. verdade que a guerra contra os hititas e a defesa
do Egito tinham ocupado o seu esprito e o seu brao, mas nenhuma desculpa teria valor perante
o deus da ressurreio na altura do julgamento.
Staou imaginara que uma multido de "sacerdotes puros" com o crnio rapado, perfumados
e envergando trajes de um branco imaculado, camponeses carregados de oferendas e
sacerdotisas tocando lira e alade se agiomerariam para receber o rei. Mas o desembarcadouro
estava deserto.
anormal declarou. No desamos do barco.
O que receias? perguntou Ramss.
Imagina que outros mercenrios se tenham apoderado do templo e te preparem uma nova
armadilha.
Aqui, na terra sagrada de Aby dos?
No vale a pena correr riscos. Continuemos para o Sul e enviemos o exrcito.
Como queres que admita que uma s polegada de terreno do meu pas me seja
inacessvel? E, para alm do mais, Aby dos! A clera de Ramss tinha a violncia de uma
tempestade do deus Seth. Nem a prpria Nfertari tentou acalm-lo.
A flotilha achegou e o Fara em pessoa encabeou um cortejo de carros cujas peas
separadas, transportadas de barco, tinham sido reunidas pressa.
A via processional que ia do desembarcadouro ao ptio do templo estava igualmente deserta,
como se a cidade santa tivesse sido abandonada. Em frente do pilone jaziam blocos de calcrio
com a marca dos talhadores de pedra e havia ferramentas arrumadas nas caixas. Sob as
tamargueiras que sombreavam o ptio, viam-se grandes trens de madeira carregados com
blocos de granito provenientes das pedreiras de Assuo.
Estupefato, Ramss dirigiu-se ao palcio que ficava ao lado do templo. Nos degraus que
conduziam entrada principal, um velho espalhava queijo de cabra em fatias de po. O
aparecimento daquele exrcito cortou-lhe o apetite; dominado pelo pnico, abandonou a comida
e tentou fugir, mas foi agarrado por um soldado que o conduziu at junto do monarca.
Quem s tu? A voz do velho tremia.
Sou um dos lavadeiros do palcio.
Porque no ests a trabalhar?
Bem... No h nada para fazer porque eles partiram todos. Enfim, quase todos... H ainda
alguns sacerdotes, to velhos como eu, perto do lago sagrado.
Apesar de uma interveno entusiasta de Ramss no incio do seu reinado, o templo ainda
estava por terminar. Franqueado o pilone, o rei e alguns soldados atravessaram a parte
administrativa, formada por gabinetes, oficinas, um talho, uma padaria e uma cervejaria, tudo
vazio, e dirigiram-se a passo apressado para as habitaes dos sacerdotes permanentes.
Sentado num banco de pedra, com as mos apoiadas no punho da bengala de madeira de

accia, um velho de crnio rapado tentou erguer-se aproximao do rei.


No te incomodes, servidor de deus.
Sois o Fara... Tinham-me falado tanto do Filho da Luz, cujo poder resplandece como um
sol! Os meus olhos esto fracos, mas no me posso enganar... Como estou feliz por vos ver antes
de morrer. Aos noventa e dois anos, os deuses oferecem-me uma alegria imensa.
O que se passa aqui?
a quinzena de requisio.
Requisio... Mas quem se atreveu a isso?
O governador da cidade prxima... Considerou que o pessoal do templo era demasiado
numeroso e que seria mais til a reparar os canais do que a celebrar rituais.
O governador era um homem bem-disposto, de bochechas redondas e lbios grossos. Como a
barriga o incomodava a andar, apenas se deslocava em cadeira de carregadadores. Mas foi de
carro e a toda a velocidade que um oficial o conduziu ao palcio de Aby dos.
Prostrou-se com doloroso esforo perante o rei, sentado num trono de madeira dourada com
ps em forma de patas de leo.
Perdoai-me, Majestade, no tinha sido avisado da vossa chegada! Se tivesse sabido, teria
organizado uma recepo digna de vs e teria...
s o responsvel pela requisio do pessoal de Aby dos?
Sim, mas...
Esqueceste que formalmente proibida?
No, Majestade, mas pensei que todas estas pessoas estavam desocupadas e que valia
mais dar-lhes um trabalho que fosse til.
Desviaste-os das tarefas que o meu pai lhes atribura e que eu prprio tinha confirmado.
Tinha pensado...
Cometeste uma falta muito grave cuja sanco est prevista por decreto: cem pauladas e o
nariz e as orelhas cortados.
Plido, o governador gaguejou.
No possvel, Majestade! desumano!
Estavas consciente da tua falta e conhecias o castigo; nem quer h necessidade de
julgamento.
Convencido que o tribunal pronunciaria a sentena e talvez at mesmo a agravasse, o homem
desfez-se em lamentaes.
verdade que agi mal, verdade, mas no era em meu benefcio! Graas ao pessoal de
Aby dos, os diques foram rapidamente reparados e os canais limpos em profundidade.
Nesse caso! deixo-te a escolha de uma outra sano: tu e os teus servidores trabalharo
como serventes de pedreiro no estaleiro do templo at que este esteja terminado.
Cada sacerdotisa e cada sacerdote cumpriram o seu dever ritual, de forma que o templo de
Osris se tornou semelhante ao horizonte do cu, iluminando todos os rostos. Ramss consagrara
uma esttua de ouro com a efgie de seu pai e celebrara, em companhia de Nfertari o
cerimonial de oferenda Regra de Maat. As portas de cedro do Lbano cobertas de electrum, o

solo coberto de prata, os limiares de granito os baixos-relevos multicores, faziam do templo um


lugar do outro mundo onde as potncias divinas tinham prazer ern residir. Nos altares, flores e
vasos com perfumes e alimentos destinados ao invisvel.
O tesouro foi aumentado com ouro, prata, linho real, leos de festa, incenso, vinho, mel,
mirra e unguentos; nos estbulos, passaram a coabitar bois gordos e vacas e vitelos vigorosos; nos
celeiros, amontoaram-se cereais de primeira qualidade. Como proclamou uma inscrio
hieroglfica, "o Fara multiplica para Deus todas as espcies".
Num discurso pronunciado perante os notveis da provncia reunidos na sala de audincias do
palcio de Aby dos, Ramss decretou que os barcos, os campos, os terrenos, o gado, os burros e
todos os outros bens prprios do templo no Ihe poderiam ser retirados sob qualquer pretexto.
Quanto aos guardas dos campos, aos passarinheiros, aos pescadores, aos agricultores, aos
apicultores, aos jardineiros, aos vinhateiros, aos caadores e restante pessoal afeto ao domnio de
Osris para o tornar prspero, nenhum deles poderia ser requisitado para efetuar qualquer tarefa
noutro lugar.
Quem transgredisse as diretivas do decreto real sofreria um castigo corporal, seria demitido
de todas as suas funes e condenado a vrios anos de trabalhos forados.
Sob o impulso de Ramss, os trabalhos avanaram rapidamente; os rituais iluminaram os
corpos dos deuses instalados nas suas capelas, o mal foi banido e o templo alimentou-se de Maat.
Nfertari vivia dias felizes. Aquela estadia em Aby dos proporcionava-lhe a inesperada
oportunidade de realizar o seu sonho de adolescente: viver na intimidade das divindades, meditar
perante a sua beleza e descobrir os seus segredos praticando os rituais.
Aproximava-se o momento de fechar as portas do naos para a noite e Ramss no se
encontrava a seu lado. A rainha foi sua procura e encontrou-o no corredor dos antepassados,
contemplando a lista dos faras que o tinham precedido, desde a primeira dinastia. Devido
fora dos hierglifos, o seu nome ficaria para sempre presente na memria dos homens; o de
Ramss o Grande ficaria a seguir ao de seu pai.
Como poderei mostrar-me digno destes seres de excepo?-interrogou-se o rei em voz
alta.
Maldade, covardia, mentira... Que fara conseguir algum dia extirpar esses males do
corao dos homens?
Nenhum respondeu Nfertari.
Mas todos travaram esse combate de antemo perdido e conseguirarn vencer por vezes.
Se nem mesmo o territrio sagrado de Aby dos respeitado, qual a utilidade de fazer
decretos?
Este momento de desanimo nem parece teu.
Foi por isso que vim consultar os meus antepassados.
Eles s podem ter-te dado um conselho: prosseguir, aproveitar as provaes para
aumentares a tua fora.
Sentimo-nos to bem neste templo! Reina aqui a paz que no consigo fazer reinar no
mundo profano.
Tenho o dever de te arrancar a esta tentao, mesmo falando contra o meu mais caro
desejo.

Ramss tomou a rainha nos braos.


Sem ti, as minhas aces seriam apenas gestos sem sentido.
Dentro de quinze dias, sero celebrados os mistrios de Osris. Participaremos neles e tenho
uma proposta a fazer-te: a deciso ser tua.
Armados com paus e vociferando, um bando de arruaceiros atacou a frente da procisso.
Com a mscara do deus chacal, "o abridor de caminhos", o sacerdote de Aby dos repeliu os
assaltantes pronunciando frmulas de maldio a fim de afastar os seres tenebrosos da barca de
Osris.
Os iniciados nos mistrios apoiaram o abridor de caminhos e dispersaram os que se tinham
revoltado contra a luz.
A procisso retomou o seu caminho para a ilha da primeira manha onde Ramss, identilicado
com Osris assassinado pelo irmo Seth, repousava num leito com cabeca de leo. As guas do
Nilo rodeavam essa colina primordial que as duas irmas divinas, Isis e Nephty s, atingiram
utilizando um passadio.
A ilha ficava no interior de um edifcio colossal, formado por dez pilares monolticos que
suportavam um teto digno dos construtores do tempo das piramides. O santurio secreto de Osris
terminava por um quarto transversal, de vinte metros por seis, onde era conaservado o sarcfago
do deus.
Nfertari desempenhava o papel de Isis, esposa de Osris, e Iset a Bela o de Nephty s, cujo
nome significava a soberana do templo. Irma de Isis, assistia-a durante os rituais que faziam
sair Osris do domnio da morte.
Nfertari aceitara a proposta de Ramss; a presena ritual de Iset parecera-lhe desejvel.
As duas mulheres ajoelharam, Nffertari cabeceira do leito e Iset a Bela aos ps. Com um
jarro de gua fresca na mo direita e um po redondo na esquerda, recitaram longas e
comoventes litanias, necessrias para fazer circular uma energia nova nas veias do ser inerte.
As suas vozes uniram-se na mesma melodia, sob a proteo da deusa do ceu cujo corpo
imenso, povoado de estrelas e de decanos se estendia no teto por cima do leito de ressurreico.
Saindo de uma longa noite, o Osris Ramss despertou e pronunciou as palavras que tinham
pronunciado os seus predecessores ao viverem os mesmos mistrios: "Que me sejam dadas a luz
no cu, a forca criadora na terra, a justeza da voz no reino do outro mundo e a capacidade de
viajar frente das estrelas; possa eu agarrar a corda da proa na barca da noite e a corda da popa
na barca do dia".

Captulo 32
Ouri-Tchoup espumava de raiva.
A consulta de outro adivinho no templo do deus da Tempestade dera o mesmo resultado:
previses pessimistas e interdio de lancar uma ofensiva. A maioria dos soldados era to
supersticiosa que Ouri-Tchoup no podia ignorar os avisos. E nenhum adivinho era capaz de
indicar a data em que o prognstico se tornaria lavorvel.
Embora os mdicos da corte no fossem capazes de melhorar o estado de Mouwattali, o
imperador no se resignava a morrer. Na realidade, aquela longa agonia satisfazia OuriTchoup: ningum o acusaria de assassinato. Os mdicos tinham constatado a crise cardaca e
apreciavam a dedicao do filho que, todos os dias. visitava o doente. Ouri-Tchoup criticava a
ausncia de Hattousil, como se este no se interessasse pela sade do irmo.
Quando se cruzou com a nobre e altiva Poutouhpa, a esposa de Hattousil, o filho do
imperador no deixou de ironizar.
Esconder-se- o vosso marido?
Hattousil est em misso, por ordem do imperador.
O meu pai no me falou disso.
Segundo os mdicos. Mouwattali no pode pronunciar uma nica palavra.
Pareceis muito bem informada.
E, no entanto, haveis interdito o quarto do imperador e arrogais-vos sozinho o direito de l
entrar.
Mouwattali precisa de repouso.
Todos desejamos que em breve ele seja capaz de exercer a plenitude das suas funces.
Com certeza, mas admiti que esta incapacidade se prolonga...
Ser necessrio tomar uma deciso.
Impossvel, sem a presena de Hattousil.
Fazei com que regresse ao palcio.
uma ordem ou um conselho?
aquilo que vos apetecer considerar, Poutouhpa.
Poutouhpa sara da capital de noite, com uma escolta reduzida, e assegurara-se por diversas
vezes que Ouri-Tchoup no a mandara seguir.
Estremeceu ao ver a sinistra fortaleza onde se refugiara Hattousil; no teria a guarnio
aprisionado o marido para agradar ao general-chefe? Nesse caso, tanto a sua existncia como a
de Hattousil acabariam de forma brutal por trs daqueles muros cinzentos.
Poutouhpa no tinha desejo de morrer. Sentia-se capaz de servir o seu pas, desejava viver
muitos veres ardentes, percorrer mil vezes ainda os caminhos selvagens da Anatlia e ver
Hattousil reinar sobre o Hatti. Se havia uma hiptese, por pequena que fosse, de vencer OuriTchoup, agarr-la-ia com as duas mos.
O acolhimento dos soldados da fortaleza serenou a sacerdotisa. Foi imediatamente conduzida

torre central, aos aposentos do comandante.


Hattousil correu para ela e abraaram-se.
Finalmente, Poutouhpa! Conseguiste escapar...
Ouri-Tchoup j reina na capital.
Aqui, estamos em segurana; todos os homens desta guarnio o detestam. Muitos
soldados sofreram com as suas injustias e violncias.
Poutouhpa notou a presena de um homem sentado em frente da lareira.
Quem ? perguntou em voz baixa.
Acha, o ministro dos Negcios Estrangeiros do Fara e embaixador extraordinrio.
Ele, aqui!
Talvez seja a nossa oportunidade.
Mas... qual a sua proposta?
A paz.
Hattousil assistiu a um fenmeno extraordinrio: o castanho escuro dos olhos da esposa
tornou-se mais claro, como se uma luz interior os iluminasse.
A paz com o Egito!-repetiu, estupefata.
Sabemos que impossvel!
No deveremos utilizar este inesperado aliado em prol dos nossos interesses? Poutouhpa
afastou-se de Hattousil e foi ter com Acha. O diplomata ergueu-se e cumprimentou a bela hitita.
Perdoai, Acha, deveria ter vindo cumprimentar-vos logo.
Quem no se congratularia pelo reencontro de uma esposa com o seu marido?
Correis grande perigo permanecendo aqui.
Tencionava dirigir-me capital, mas Hattousil convenceu-me a aguardar a vossa
chegada.
No desconheceis a doena do imperador.
Mesmo assim, tentarei falar-lhe.
intil, est a morrer; o imprio pertence j a Ouri-Tchoup.
Vim propor a paz e consegui-la-ei.
Esqueceis que o nico objetivo de Ouri-Tchoup a destruio do Egito? Desaprovo a sua
obstinao, mas estou consciente que a coerncia do nosso imprio se baseia na guerra.
Haveis pensado no verdadeiro perigo que vos ameaa?
Um ataque do exrcito egpcio em fora, com Ramss a frente!
No podeis negligenciar uma outra possibilidade: o irresistvel crescimento do poder
assrio.
Hattousil e Poutouhpa dissimularam com dificuldade o seu espanto. Os servicos de
informao de Acha eram mais eficazes do que supunham.
A Assria acabar por atacar-vos e sereis apanhados entre dois fogos, incapazes de manter
duas frentes. utpico acreditar que o exrcito hitita possa destruir o Egito; aproveitando as lies

do passado, instalamos uma rede defensiva nos nossos protetorados. Tereis dificuldade em
ultrapass-la e a sua resistncia permitir ao grosso das nossas tropas contra-atacar rapidamente.
E haveis aprendido, vossa prpria custa, que Amon protege Ramss e torna o seu brao mais
eficaz do que milhares de soldados.
Anunciais-nos, portanto, a queda do imprio hitita!
No, senhora Poutouhpa, porque o Egito no tem qualquer interesse em ver desaparecer
o seu velho inimigo. Pois no comeavamos j a conhecer-nos bem? Contrariamente sua
reputao, Ramss aprecia a paz e no ser a grande esposa real Nfertari a dissuadi-lo de
enveredar por esse caminho.
O que pensa disso a rainha-me Touy a?
Partilha os meus pontos de vista, ou seja, que a Assria em breve representar um perigo
importante. Os hititas sero os primeiros a ser atacados, depois chegar a vez dos egpcios.
Uma aliana contra a Assria... essa a vossa proposta?
A paz e a aliana, para proteger os nossos povos da invaso. O prximo imperador do Hatti
dever tomar uma deciso de pesadas consequenclas.
Ouri-Tchoup nunca renunciar a enfrentar Ramss!
E qual a resposta de Hattousil?
Hattousil e eu j no temos qualquer poder.
Qual a vossa resposta? insistiu Acha.
Aceitaramos iniciar negociaes declarou Hattousil.
Mas esta conversa tem sentido?
S o irrealizvel me entusiasma disse o egpcio, sorrindo.
Vs hoje no sois nada, mas convosco que quero negociar para iluminar o futuro do meu
pas. Que Hattousil se torne imperador e as nossas afirmaes assumiro um valor inestimvel.
No passa de um sonho objetou Poutouhpa.
Ou fugis ou lutais.
O orgulho da bela hitita insurgiu-se.
No fugiremos.
Hattousil e vs deveis conquistar ou comprar a confiana do maior nmero possvel de
oficiais superiores. Os comandantes das fortalezas passaro para o vosso lado porque OuriTchoup os despreza e bloqueia a sua promoo sob o pretexto que no desempenham seno um
papel defensivo. Por intermdio dos comerciantes, que vos so quase todos favorveis, espalhai o
rumor que a economia hitita no suportar um novo esforo de guerra e que um conflito com o
Egito trar runa e misria. Abri largas brechas e continuai constantemente a alarg-las at que
Ouri-Tchoup surja como um motivo de perturbaes, incapaz de reinar.
um trabalho de grande flego.
esse o preo do vosso xito e da obteno da paz.
Como tencionais agir, por vosso lado? perguntou Poutouhpa.
Vai ser arriscado, mas tenho inteno de seduzir Ouri-Tchoup.

Acha contemplava as muralhas de Hattousa e divertia-se a imaginar a capital hitita pintada de


cores vivas, adornada com bandeiras e povoada por magnficas raparigas danando nas ameias.
Mas essa bela viso desfez-se para dar lugar a uma sinistra cidade fortificada, agarrada
montanha.
O ministro dos Negcios Estrangeiros apenas era acompanhado por dois compatriotas, um
escudeiro e um porta-sandlias. Os outros membros da expedio tinham regressado ao Egito.
Quando Acha mostrou o seu selo no primeiro posto de guarda da cidade baixa, o oficial ficou
estupefato.
Avisai o imperador da minha presena.
Mas... Sois egpcio!
Embaixador excepcional. Peo que vos apresseis.
Sem saber o que fazer, o oficial manteve Acha sob apertada vigilancia e mandou um dos seus
subordinados ao palcio.
Acha no ficou de forma alguma surpreendido por ver chegar, em passo cadenciado, uma
escolta de soldados de infantaria armados com lanas e comandados por um brutamontes cuja
nica forma de pensamento era a obedincia absoluta s ordens.
O general-chefe quer ver o embaixador.
Acha saudou Ouri-Tchoup e declinou os seus ttulos.
O mais brilhante ministro de Ramss em Hattousa... Mas que surpresa!
Eis-vos frente de um imenso exrcito; aceitai as minhas felicitaes.
O Egito deveria temer-me.
Conhecemos a vossa valentia e as vossas qualidades de guerreiro e receamo-las. Foi por
isso que amontoei foras de segurana nos nossos protetorados.
Extermin-las-ei.
Esto preparadas para o choque, por muito violento que se anuncie.
Faamos uma trgua nesta conversa. Qual a razo da vossa vinda?
Ouvi dizer que o imperador Mouwattali estava doente.
Contentai-vos com os rumores; a sade do nosso chefe um segredo de Estado.
O senhor do Hatti nosso inimigo, mas respeitamos a sua grandeza. por isso que aqui
estou.
O que representa a vossa presena aqui, Acha?
Disponho dos remdios necessrios para tratar o imperador Mouwattali.

Captulo 33
O rapazito de sete anos aplicava a si prprio o preceito que o pal, que o recebera do seu
prprio pai, sempre aplicara: dar um peixe a quem tem fome menos til do que ensinar-lhe a
pescar.
Tentava portanto provar a sua habilidade em bater na gua com um pau de forma a dirigir a
sua presa para a rede que o seu camarada, to esfomeado como ele, estendia ao p dos altos
papiros.
De repente, o garoto viu-os.
Uma frota de barcos chegava do norte trazendo cabea um em cuja proa se erguia uma
esfinge de ouro. Era o barco do Fara! Esquecendo peixe e rede, o aprendiz de pescador
mergulhou no Nilo e nadou em direo margem para prevenir a aldeia. Haveria festa durante
vrios dias.
A imensa sala de colunas do templo de Karnak apresentava-se em toda a sua magnificncia;
com a altura de vinte e cinco metros, as doze colunas da nave central revelavam a fora da
criao emergindo do oceano primordial.
Foi ali que Nbou, o grande sacerdote de Amon, avanando com o auxlio da sua bengala
recoberta de ouro fino, veio ao encontro do par real. Apesar do seu reumatismo, conseguiu
curvar-se. Ramss ajudou-o a erguer-se.
Sinto-me feliz por rever-vos, Majestade, e encantado por admirar a beleza da rainha.
Estars a tornar-te um perfeito corteso, Nbou?
No h qualquer esperana por esse lado, Majestade, continuarei a dizer o que penso! Tal
como acabo de fazer.
Como vai a tua sade?
Tenho que adaptar-me velhice, embora me torne as articulaes dolorosas; mas o
mdico do templo d-me um remdio base de salgueiro que me faz sentir melhor. Confesso
que no tenho muito tempo para pensar no meu bem-estar... Haveis-me confiado uma bem
pesada tarefa!
Tendo em vista os resultados, tenho razo para estar satisfeito com a minha escolha.
Oitenta mil funcionrios cujas atividades o grande sacerdote distribua, cerca de um milho
de cabeas de gado, uma centena de barcos de carga, cinquenta estaleiros em permanente
atividade uma imensa superfcie de terras cultivadas, jardins, matas, pomares e vinhas, era esse
o universo de Karnak, o rico domnio de Amon.
O mais difcil Majestade, harmonizar os esforcos dos escribas dos domnios, dos dos
celeiros, dos da contabilidade e dos outros colegas... Sem uma autoridade superior, este pequeno
mundo em breve se transformaria num cos, com cada um a pensar apenas nos seus interesses.
O teu sentido da diplomacia faz maravilhas.
Apenas conheo duas virtudes: obedecer e servir. O resto no passa de conversa fiada. E
na minha idade j no h tempo para conversas.
Ramss e Nfertari admiraram uma a uma as cento e trinta e quatro colunas cuja decorao
revelava o nome das divindades s quais, em todos os casos, o Fara apresentava oferendas.

Aquelas hastes vegetais, tornadas eternas pela pedra, ligavam o solo, smbolo do pantano
primordial, ao teto pintado de azul onde brilhavam estrelas de ouro.
Tal como Sthi desejara, a imensa sala de colunas de Karnak encarnaria para sempre a
glria do deus oculto, revelando os seus mistrios.
Tebas ser uma simples escala perguntou Nbou ou gozara de uma longa estadia do
casal real?
Para conduzir o caminho rumo paz respondeu Ramss devo dar satisfao aos
deuses oferecendo-lhes templos em que gostem de residir e terminando a minha morada de
eternidade e a de Nfertari.
A vida que depositaram no nosso corao, retom-la-o quando chegar a hora; devemos
estar preparados para comparecer perante eles de forma a que o povo do Egito no sofra com a
nossa morte.
Ramss despertou a fora divina no segredo do naos de Karnak e saudou a sua presena:
Saudaes a ti que crias a vida, os deuses e os humanos, o criador do meu pas e das terras
longnquas, tu que organizas as plancies verdejantes e a inundao. Todos os seres esto cheios
da tua perfeio.
Karnak despertava.
A luz do dia substitua a das lampadas de leo, os ritualistas enchiam os vasos de purificao
com gua do lago sagrado, renovavam os pequenos blocos de incenso que perfumavam as
capelas, guarneciam os altares com flores, frutos, legumes e po fresco, organizavam-se
procisses para fazer circular as oferendas que se elevariam todas para Maat. S ela ressuscitava
as diversas formas de vida, s ela fazia viver graas ao perfume do orvalho que inundava a terra
ao nascer do sol.
Em companhia de Nfertari, Ramss seguiu a via processional ladeada de esfinges que
conduzia ao templo de Luxor.
Em frente do pilone um homem aguardava o casal real. Um homem de rosto quadrado,
slido, antigo controlador dos estbulos do reino.
Enfrentamo-nos e batemo-nos recordou o rei esposa e no deixo de me orgulhar
por ter conseguido resistir-lhe quando no passava ainda de um rapaz.
Depois de ter abandonado a carreira das armas, o rude Bakhen mudara muito. Tendo atingido
o quarto escalo da hierarquia sacerdotal de Karnak, estava comovido at s lgrimas. Rever o
Fara proporcionava-Ihe uma alegria to grande que nem sabia que palavras pronunciar.
Preferindo que a sua obra falasse por ele, mostrou a impressionante fachada de Luxor,
precedida por dois elegantes obeliscos e vrios colossos que representavam Ramss. Sobre a bela
pedra de grs desenrolavam-se cenas que narravam os episdios da batalha de Kadesh e a vitria
do rei do Egito.
Majestade declarou Bakhen com entusiasmo o edifcio est terminado.
Mas a obra deve prosseguir.
Estou vossa disposio.
O casal real e Bakhen penetraram no grande ptio situado por trs do pilone e rodeado por
prticos de colunas entre as quais tinham sido erigidas esttuas de Ramss contendo o seu ka, a
energia imortal que o tornava apto para reinar.

O trabalho dos talhadores de pedra e dos escultores admirvel, Bakhen, mas no os posso
deixar descansar e tenciono at lev-los para um territrio difcil, mesmo perigoso.
Poderei conhecer o vosso projeto, Majestade?
Edificar vrios santurios na Nbia, entre os quais um grande templo. Rene os artesos e
consulta-os; apenas aceitarei voluntrios.
O Ramsseum. o templo dos milhes de anos de Ramss o Grande construdo a partir de
planos do prprio rei, transformara-se num monumento grandioso, o maior da margem
ocidental. Tinham sido utilizados granito, grs e basalto para criar pilones, ptios e capelas; vrias
portas de bronze dourado delimitavam as diversas partes do monumento, protegido por uma
cerca de tijolos.
Chnar conseguira, ao cair da noite, introduzir-se num armazm vazio. Munido de uma arma
que Ofir Ihe confiara e que esperava que fosse decisiva, o irmo de Ramss esperou que as
trevas se tornassem densas para se aventurar no espao sagrado.
Seguiu ao longo do muro do palcio em construo e atravessou um ptio. A alguns metros da
capela dedicada a Sthi, hesitou.
Sthi, o seu pai...
Mas um pai que o trara ao escolher Ramss como fara! Um pai que o desprezara e
rejeitara, favorecendo a ascenso de um tirano Depois de ter realizado o que projetava, Chnar
deixaria de ser o filho de Sthi. Mas o que interessava isso? Contrariamente ao que afirmavam os
iniciados nos mistrios, ningum franqueava o obstculo da morte. O nada absorvera Sthi como
absorveria Ramss. A vida tinha apenas um sentido: conseguir o mximo de poder, no importa
por que meios, e exerc-lo livremente, espezinhando os medocres e os inteis.
E dizer que milhares de imbecis comeavam a tomar Ramss por um deus! Quando Chnar
tivesse derrubado o dolo, estaria a via aberta para um novo regime. Suprimiria os rituais
antiquados e governaria apenas em funo dos dois nicos eixos dignos de interesse: a conquista
territorial e o desenvolvimento econmico.
Logo que subisse ao trono, Chnar mandaria arrasar o Ramesseum e destruir todas as
representaes de Ramss. Embora inacabado, o templo dos milhes de anos produzia j uma
energia contra a qual o prprio Chnar sentia alguma dificuldade em lutar. Hierglifos, cenas
esculpidas e pintadas viviam, afirmando em cada pedra a presena e a fora de Ramss. No,
no passava de uma iluso criada pela noite! Chnar arrancou-se letargia que sentia invadi-lo.
Instalou o dispositivo previsto por Ofir e saiu do recinto do Ramesseum.
O templo dos milhes de anos tomava forma, crescia como um ser cheio de vigor, graas ao
qual o reinado de Ramss se ia construindo. rei prestou homenagem ao edifcio onde, a partir de
agora, viria buscar a fora de que se alimentava o seu pensamento e a sua aco.
Tal como em Karnak e Luxor, mestres-de-obra, talhadores de pedra, escultores, pintores e
desenhadores tinham conseguido maravilhas. O santurio, vrias capelas e os respetivos anexos e
uma pequena sala de colunas estavam terminados, tal como o edifcio reservado ao culto de
Sthi. Todas as outras partes do conjunto sagrado se encontravam em estaleiro, sem contar com
os armazns de tijolos, a biblioteca e as habitaes dos sacerdotes.
Plantada no ano do reinado, a accia do Ramesseum crescera tambm com uma
surpreendente rapidez. Apesar de esguia, a sua folhagem produzia j uma sombra agradvel.
Nfertari acariciou o tronco da rvore.

O casal real atravessou o grande ptio sob o olhar respeitoso e maravilhado dos talhadores de
pedra que tinham poisado o mao e o cinzel.
Depois de ter conversado com o seu chefe de equipe, Ramss interrogou cada um sobre as
dificuldades sentidas. O rei no esquecia as horas exaltantes passadas nas pedreiras de Gebel
Silsileh, numa poca em que desejava tornar-se talhador de pedra. O monarca prometeu aos
artesos um prmio excepcional: vinho e vesturio de primeira qualidade.
Quando o casal real avanava para a capela de Sthi, Nfertari levou a mo ao corao e
imobilizou-se.
Um perigo... um perigo muito prximo.
Aqui, neste templo? -espantou-se Ramss.
O mal-estar dissipou-se. O par real aproximava-se do santurio onde seria para sempre
venerada a alma de Sthi.
No empurres a porta desse santurio, Ramss. O perigo est a, por trs dela. Deixa-me
agir.
Nfertari abriu a porta de madeira dourada.
No limiar, um olho de cornalina quebrado em diversos fragmentos; em frente da esttua de
Sthi, ao fundo da capela! via-se uma bola vermelha, formada por plos de animais do deserto.
Investida do poder de Isis. a grande mgica, a rainha reconstituiu o olho. Se o p do rei tivesse
tocado nos fragmentos do smbolo profanado, Ramss teria ficado paralizado. Depois. Nfertari
segurou na bola com a orla do vestido, sem Ihe tocar com os dedos, e levou-a para fora a fim de
ser queimada.
O mau olhado, constatou o casal, eis o que tinham ousado utilizar os seres vindos das trevas,
desejosos de quebrar o lao que unia Sthi ao filho e reduzir o senhor das Duas Terras ao estado
de um simples dspota, privado dos ensinamentos sobrenaturais do seu predecessor.
Quem seno Chnar, pensou Ramss, teria ido to longe no caminho do mal, com o auxlio de
um mago vendido aos hititas? Quem, seno Chnar, se empenharia em destruir aquilo que o seu
coraco demasiado pequeno no podia conter?

Captulo 34
Moiss hesitava.
verdade que devia cumprir a misso de que Deus o incumbira, mas o obstculo no
ultrapassaria as suas capacidades? Atualmente no acalentava muitas iluses: Ramss no
cederia. Moiss conhecia suficientemente o rei do Egito para saber que este no pronunciara
palavras levianamente e que considerava os hebreus como uma parte integrante do povo egpcio.
No entanto, a ideia do xodo avanava nos espritos e a oposio ao profeta ia enkaquecendo
dia a dia. Muitos pensavam que as relaes privilegiadas de Moiss com Ramss facilitariam a
obteno de um acordo. Um a um, os chefes de tribo tinham-se reduzido ao silncio; sem ter
quem o contradissesse, Aaro pudera, no ltimo conselho dos ancios, apresentar Moiss como o
chele do povo hebreu, reunido numa mesma f e numa mesma vontade.
Esquecidas as divergncias, restava ao proleta apenas um nico inimigo a vencer: Ramss o
Grande.
Aaro veio perturbar a meditaco de Moiss.
H um tabricante de tijolos que pede para te ver.
Trata disso.
a ti que ele quer consultar e a mais ningum.
Porqu?
Promessas que lhe fizeste no passado. Confia em ti.
Tr-lo.
Com uma curta peruca negra presa por uma tira branca que Ihe dissimulava a testa e deixava
as orelhas livres, rosto tisnado orlado de uma pequena barba e um bigode de plos mal aparados,
o visitante parecia-se com um fabricante de tijolos hebreu qualquer.
No entanto, o vulto despertou as suspeitas de Moiss; aquele homem no Ihe era
desconhecido.
Que me queres?
Outrora, os nossos ideais eram convergentes.
Ofir!
Eu prprio, Moiss.
Mudaste muito.
Sou procurado pela polcia de Ramss.
E no tem boas razes para isso? Se no me engano, s um espio hitita.
verdade que trabalhei para eles, mas a minha rede foi aniquilada e os hititas j no esto
em condies de destruir o Egito.
Mentiste-me portanto e procuravas apenas utilizar-me contra Ramss!
No, Moiss. Tu e eu acreditamos num deus nico e todo-poderoso e o meu contato com
os hebreus convenceu-me que esse deus Yahv e nenhum outro.
Consideras-me to estpido que me deixe seduzir por essas belas palavras?

Mesmo que te recuses a acreditar na minha sinceridade, servirei a tua causa porque a
nica que merece ser servida. Fica a saber que no espero qualquer benefcio pessoal mas
apenas a salvao da minha alma.
Moiss ficou abalado.
Renunciaste tua f em Aton?
Compreendi que Aton no passava de um prefigurao do verdadeiro Deus. Visto que
descobri a verdade, renuncio aos meus erros.
O que aconteceu jovem que querias levar ao poder?
Teve uma morte brutal que me provocou um imenso desgosto e a polcia egpcia acusame de um crime horrvel que no cometi. Vi nesta tragdia um sinal do destino. Hoje, s o nico
a poderes opr-te a Ramss. por isso que te apoiarei com todas as minhas foras.
O que desejas Ofir?
Ajudar-te a impor a f em Yahv, nada mais.
Sabes que Yahv exige o xodo do meu povo?
Aprovo esse projeto grandioso. Se for acompanhado pela queda de Kamss e pela difuso
no Egito da verdadeira f, sentir-me-ei feliz.
Um espio no sempre um espio?
J no tenho qualquer contato com os hititas, mergulhados em querelas de sucesso; esse
episdio da minha existncia est esquecido. O futuro e a esperana s tu, Moiss.
Como pensas ajudar-me?
No ser fcil lutar contra Ramss; a minha experincia da luta clandestina ser-te- til.
O meu povo quer sair do Egito e no revoltar-se contra Ram.ss.
Qual a diferena, Moiss? A tua atitude parecer irracional aos olhos de Ramss e como
tal a reprimir.
No seu foro ntimo, o hebreu teve que admitir que o mago lbio tinha razo.
Tenho de refletir Ofir.
s o chefe, Moiss. Permite-me que te d apenas um conselho: no tentes nada durante a
ausncia de Ramss. Com ele, talvez possas negociar, mas os seus esbirros Amni e Serramanna,
sem esquecer a rainha-me Touy a, no tero qualquer indulgncia para com o teu povo. Para
manter a ordem pblica ordenaro uma represso sangrenta. Aproveitemos a viagem do casal
real para desenvolvermos a nossa coeso, convencermos os hesitantes e nos prepararmos para
um conflito inevitvel.
A determinao de Ofir impressionou Moiss. Embora no estivesse decidido a aliar-se ao
mago, poderia negar a pertinncia das suas afirmaes. O chefe da polcia de Tebas afirmou que
os seus homens no se tinham poupado a esforos para encontrar Chnar e os seus possveis
cmplices. Ramss dera-lhes os sinais do agressor que tentara no Nilo trespass-lo com uma
flecha, mas as investigaes das foras da ordem tinham sido vs.
Abandonou Tebas afirmou Nfertari.
Tal como eu, ests convencida que est vivo.
Pressinto uma presena perigosa, uma fora das trevas... Ser Chnar, o mago ou um dos

seus sequazes?
ele afirmou Ramss. Tentou cortar para sempre o lao que rrle ligava a Sthi para
me privar da proteco do meu pai.
O mau olhado no ter qualquer eficcia; o fogo impediu-o de fazer mal. Graas a uma
cola base de resina, reconstitumos o olho roubado aos tesouros do templo de Seth, em PiRamss.
Os animais do deserto, cujos plos formavam o olho vermelho so criaturas de Seth...
Chnar tinha inteno de destruir utilizando a sua tenlvel energia.
Subestimou a qualidade dos teus laos com Seth.
Uma harmonia que devo recriar todos os dias... A menor falha de ateno, o fogo de Seth
aniquila aquele que considerava ter-se tornado seu senhor.
Quando partimos para o Grande Sul?
Depois de nos termos encontrado com a nossa morte.
O par real dirigiu-se para o vale mais meridional da montanha tebana que era denominado
"lugar de regenerao" ou "lugar dos ltus". Seria nesse Vale das Rainhas que repousaria para a
eternidade Touy a, a me de Ramss, e Nfertari, a grande esposa real. Os seus tmulos tinham
sido escavados sob a proteo do cume, domnio da deusa do silncio. Neste deserto esmagado
pelo sol, reinava Hathor, a sorridente deusa do cu, que fazia brilhar as estrelas e danar o
corao dos seus fiis.
Hathor, que Nfertari descobriu nas paredes do seu tmulo na atitude da magnetisadora
oferecendo a energia da ressurreio a uma grande esposa real eternamente jovem, com um
toucado de ouro em forma de cabea de abutre. Simbolizava assim a me divina. Os pint res
tinham conseguido reproduzir a beleza da doce de amor em formas de uma incrvel perfeio.
Convm-te esta morada, Nfertari?
Quantos esplendores... No sou digna de tal.
Nunca houve morada de eternidade semelhante nem nunca mais haver; tu, cujo amor
o sopro da vida, reinars para sempre no corao dos deuses e dos homens.
Osris de rosto verde, envolto num manto branco; Ra o luminoso, coroado por um enorme sol;
Khpri, o prncipe das metamorfoses com cabea de escaravelho; Maat, a Regra Universal, bela
e esguia jovem tendo como nico distintivo uma pluma de avestruz, leve como a verdade... As
potncias divinas tinham-se reunido para regenerar Nfertari, no tempo e para alm dos tempos.
Em breve, nas colunas ainda vazias, um escriba da Casa da Vida traaria os hierglifos do "Livro
de sair para a luz" e do "Livro das Portas" que permitiriam rainha viajar pelos belos caminhos
do outro mundo, evitando os seus perigos.
T no era a morte, mas o sorriso do mistrio.
Durante vrios dias, Nfertari examinou as figuras divinas que habitavam a morada de
eternidade de que ela se tornaria, no momento da grande travessia, a hspede privilegiada.
Familiarizou-se com o alm da sua prpria existncia e partilhou um silncio que, no corao da
terra, tinha o sabor do cu.
Quando Nfertari se decidiu a deixar o "lugar dos ltus", Ramss levou-a grande plancie, o
Vale dos Reis onde os faras repousavam desde o incio da dcima oitava dinastia. O par real
permaneceu longas horas nos tmulos de Ramss, o primeiro do seu nome, e de Sthi. Cada

pintura era uma obra-prima e a rainha leu coluna por coluna o "Livro do quarto oculto" que
revelava as fases da transmutao do sol moribundo no jovem sol modelo da ressurreio do
Fara.
Com emoo, Nfertari descobriu a morada de eternidade de Ramss o Grande. Em
pequenos potes, os pintores desfaziam os pigmentos minerais finamente esmagados antes de
animarem as paredes com figuras simblicas que preservariam a sobrevivncia do monarca. O
p colorido, misturado com gua e resina de accia, proporcionava-lhes uma extraordinria
preciso de execuo.
"A morada do ouro", a sala do sarcfago de oito pilares, estava qua-se terminada. A morte
podia acolher Ramss.
O rei chamou o mestre-de-obra.
Tal como no tmulo de alguns dos meus antepassados, abrirs um corredor que penetrar
na rocha e deixars a a pedra em bruto.
Evocar o ltimo segredo, que nenhurm esprito humano pode conhecer.
Nfertari e Ramss tiveram a sensao que acabavam de ultrapassar uma etapa decisiva,
vindo juntar-se agora ao seu amor a conscincia da sua prpria morte, entendida como um
despertar e no um fim.

Captulo 35
Serramanna teve de mostrar-se paciente.
Mba sara de casa h mais de uma hora para assistir ao banquete organizado pela rainhame Touy a, preocupada em manter a coeso da corte na ausncia do casal real. Em contato
regular com o Ramss por intermdio dos correios, a viva de Sthi estava satisfeita com o
trabalho meticuloso de Amni e com o rigor de Serramanna, que mantinha a ordem sem
problemas. Entre os hebreus, a agitao parecia ter-se esbatido.
Mas o antigo pirata, confiando no seu faro, estava convencido que aquela calma precedia
uma tempestade. verdade que Moiss se contentava em manter conversaes com os notveis
do seu povo, mas tornara-se o chefe incontestado dos hebreus. Alm disso, muitos dignitrios
egpcios, conhecendo a fidelidade de Ramss amizade, consideravam aconselhvel no
hostilizar Moiss. Estavam convencidos que, mais cedo ou mais tarde, este ocuparia de novo um
posto importante e abandonaria as suas brumosas teorias.
Mba encontrava-se na primeira fila das preocupaes de Serramanna. O sardo estava
convencido que o diplomata roubara o pincel de Kha, mas com que inteno? O antigo pirata
detestava os diplomatas em geral e Mba em particular, demasiado mundano, demasiado
elegante e demasiado acomodatcio; um fulano como aquele tinha dons naturais para a mentira.
E se o pincel de Kha estivesse escondido em casa de Mba? Serramanna f-lo-ia acusar de
roubo e o aristocrata seria obrigado a explicar as razes do seu gesto perante um tribunal. O
jardineiro de Mba foi deitar-se e os servos domsticos retiraram-se para as habitaes que Ihes
estavam destinadas. O sardo escalou as traseiras da casa e chegou ao terrao; avanando com a
leveza de um gato, ergueu o alapo que dava para o celeiro, por onde desceu com facilidade
para os compartimentos principais.
Serramanna dispunha de boa parte da noite para levar a cabo a sua explorao.
Nada declarou o sardo, carrancudo e mal barbeado.
Essa busca era ilegal lembrou-lhe Amni.
Se tivesse resultado, esse Mba teria deixado de fazer mal s pessoas.
Porque te encarnias contra ele?
Porque ele perigoso.
Mba perigoso? S se preocupa com a sua carreira e essa ateno constante exclui todas
as outras coisas.
O sardo devorou com apetite um bocado de peixe seco regado com um molho de sabor
intenso.
Talvez tenhas razo disse com a boca cheia mas o meu instinto garante-me que se
trata de m rs. Apetece-me coloc-lo sob vigilancia constante; h de acabar por cometer um
erro.
Faz como quiseres... Mas nada de asneiras!
Tambm Moiss devia ser colocado sob vigilancia.
Foi meu camarada de universidade lembrou-lhe Amni e de Ramss tambm.
Esse hebreu um perigoso agitador! Tu s o servidor do Fara e Moiss revoltar-se-

contra o Fara.
No chegar a isso.
Claro que sim! Nas tripulaes que comandei detectava logo os fulanos como ele... No h
como eles para criarem complicaes. Mas o Fara e tu recusam-se a dar-me ouvidos!
Conhecemos Moiss e somos menos pessimistas do que tu.
Um dia haveis de lamentar a vossa cegueira.
Vai deitar-te e tem cuidado em no te meteres com os hebreus.
O nosso papel manter a ordem e no espalhar a perturbao.
Acha estava alojado no palcio, comia uma alimentao rstica mas aceitvel, bebia um
vinho de qualidade mdia e gozava a ternura muito profissional de uma loura hitita que o
camareiro tivera a excelente ideia de Ihe propor. Desprovida de qualquer pudor, a jovem
desejava verificar pessoalmente a reputao que era atribuda aos egpcios de serem amantes
maravilhosos. Cooperante, Acha prestara-se experincia, ora ativo, ora passivo, mas sempre
entusiasta.
Haveria forma mais agradvel de passar o tempo? Ouri-Tchoup admirado com a iniciativa
de Acha, sentia-se no entanto lisonjeado com a presena do ministro dos Negcios Estrangeiros
do Fara; no significaria isso que Ramss o reconhecia j como futuro imperador, a ele, o filho
de Mouwattali? Ouri-Tchoup irrompeu no quarto de Acha no momento em que a loura hitita
beijava o egpcio com intensa avidez.
Voltarei depois disse Ouri-Tchoup.
Ficai pediu Acha. Esta jovem compreender que os assuntos de Estado passam por
vezes frente do prazer.
A encantadora hitita eclipsou-se e Acha envergou uma tnica requintada.
Como passa o imperador? perguntou a Ouri-Tchoup.
O seu estado estacionrio.
Renovo a minha proposta: deixai-me trat-lo.
Porque vireis em auxlio do vosso pior inimigo?
A vossa pergunta embaraa-me.
O tom de Ouri-Tchoup tornou-se cortante.
Deveis no entanto responder-me e imediatamente.
Os diplomatas no gostam de revelar os seu.s segredos de forma assim to direta... O
carter humanitrio da minha misso no vos satisfaz?
Exijo uma verdadeira resposta.
Acha pareceu aborrecido.
Pois bem... Ramss aprendeu a conhecer Mouwattali. Sente por ele grande estima e
mesmo uma certa admirao. A sua doena incomoda-o.
Estais a fazer troa de mim?
Julgo saber continuou Acha que no gostareis de ser acusado de ter assassinado o

vosso prprio pai.


Apesar da clera que sentia crescer dentro de si, Ouri-Tchoup no protestou. Acha tirou
proveito da sua vantagem.
Tudo o que se passa na corte hitita nos interessa. Sabemos que o exrcito deseja que a
transferncia de poderes se efetue com calma e que o imperador possa ele prprio designar o
seu sucessor. por isso que gostaria de o ajudar a recuperar a sade utilizando os recursos da
nossa medicina.
Ouri-Tchoup no podia aceitar aquela oferta. Se Mouwattali recuperasse o uso da fala,
mandaria meter o filho na priso e confiaria o imprio a Hattousil.
Como possvel que estejais to berm informado? perguntou a Acha.
-me difcil...
Respondei.
Lamento, mas devo manter silncio.
No estais no Egito, Acha, mas na minha capital!
Na minha qualidade de embaixador em misso oficial, o que tenho a recear?
Sou um soldado, no um diplomata. E estamos em guerra.
Ser isso uma ameaa?
Desconheo a pacincia, Acha. Despachai-vos a falar.
Ireis... at tortura?
No hesitaria um instante.
Trmulo, Acha envolveu-se num abafo de l.
Poupar-me-eis se falar?
Ficaremos bons amigos.
Acha baixou os olhos.
Devo confessar-vos que a minha verdadeira misso consiste em propor uma trgua ao
imperador Mouwattali.
Uma trgua! Por quanto tempo?
O mximo de tempo possvel...
Ouri-Tchoup rejubilou. Portanto, o exrcito do Fara estava exausto! Logo que aqueles
malditos orculos se tornassem favorveis, o novo senhor do Hatti lanar-se-ia ao assalto do
Delta.
Depois... recomeou Acha, hesitante.
Depois?
Sabemos que o imperador hesita entre vs e o seu irrno Hattousil no que se refere a
sucesso.
Quem vos informa, Acha?
Conceder-nos-eis essa trgua se o poder fosse vosso? Porque no utilizar a astcia, to
cara a meu pai, pensou Ouri-Tchoup.

Sou um homem de guerra, mas no elimino essa possibilidade& desde que ela no
enfraquea o Hatti.
Acha descontraiu-se.
Tinha dito a Ramss que reis um homem de Estado e no me enganei. Se desejardes,
conseguiremos a paz.
Claro, a paz... Mas no me haveis dado a resposta que exijo: quem vos informa?
Oficiais superiores que fingem apoiar-vos. Na realidade, traem--vos em benetcio de Hattousil.
A revelao teve sobre Ouri-Tchoup o efeito de um raio Com Hattousil continuou
Acha no conseguiremos paz nem trguas. O seu nico objetivo encabear uma vasta
coligaa como em Kadesh, e esmagar as nossas tropas.
Quero nomes, Acha.
Tornar-nos-emos aliados, contra Hattousil? Ouri-Tchoup sentiu de repente os msculos
tensos como quando se aproximava um combate. Utilizar um egpcio para se desembaraar do
seu rival, mas que estranha manobra do destino! Mas no deixaria passar semelhante ocasio.
Ajudai-me a eliminar os traidores, Acha, e obterei a vossa trgua e talvez at mais.
O diplomata falou.
Cada nome que ia revelando era como uma punhalada. Havia na lista alguns dos mais
entusiastas partidrios de Ouri-Tchoup, pelo menos em palavras, e at mesmo oficiais
superiores que tinham combatido a seu lado, afirmando-lhe que o consideravam j como o novo
senhor do l-latti.
L.vido, Ouri-Tchoup dirigiu-se em passo pesado para a porta do quarto.
Mais um pormenor acrescentou Acha.
Podereis pedir minha jovem amiga para regressar?

Captulo 36
Percorrendo as pedreiras de granito de Assuo com Bakhen, Ramss reviu o pai a escolher as
pedras boas que se transformariam em obeliscos e em esttuas. Aos dezassete anos, o filho de
Sthi tivera a felicidade de descobrir esse espao mgico guiado pelo Fara, em busca dos veios
de granito de qualidade perfeita. Hoje, era ele, Ramss, que guiava aquela exploraco e devia
demonstrar as mesmas qualidades de percepo.
Ramss utilizou a varinha de feiticeiro de Sthi, que Ihe permitia sentir nas mos as correntes
secretas da terra. O mundo dos homens no passava de uma emergncia que brotara do oceano
de energia a quando da "primeira vez" e que a ele regressaria quando os deuses criassem um
novo ciclo de vida; tanto no subsolo como nos cus verificavam-se constantemente
metamorfoses cujos ecos podiam ser detectados por um esprito atento.
Aparentemente, as pedreiras eram um universo imvel, fechado e hostil, onde o calor era
insuportvel durante uma boa parte do ano.
Mas ali, o ventre da terra revelava-se de uma extraordinria generosidade, fazendo surgir
superfcie um granito de inigualvel esplendor.
Era, por excelncia, o material imperecvel que faria viver para sempre as moradas de
eternidade.
Ramss imobilizou-se.
Escavars aqui ordenou a Bakhen e pors a descoberto um monolito do qual talhars
um colosso para o Ramseum. Consultaste os artesos?
Todos se apresentaram como voluntrios para a Nbia; tive que escolher uma equipa
restrita. Majestade... No est nos meus hbitos mas tenho um pedido a fazer-vos.
Estou a ouvir-te, Bakhen.
Aceitareis a minha presena nessa expedio?
Tenho uma boa razo para recusar: a tua nomeao como terceiro profeta de Amon de
Karnak obriga-te a permanecer em Tebas.
Eu... eu no desejava essa promoo.
Bem sei, Bakhen, mas o grande sacerdote Nbou e eu prprio considermos que podamos
depositar um peso maior sobre os teus ombros. Sers assistente do grande sacerdote, manters a
prosperidade dos seus domnios e velars pela construo do meu termplo dos milhes de anos.
Graas a ti, Nbou enfrentar mais despreocupadamente as dificuldades do quotidiano.
Com o punho fechado sobre o corao, Bakhen jurou que assumiria os deveres do seu novo
cargo.
De grande intensidade mas sem excessos que pudessem ser perigosos para os diques, os
canais e as culturas, a cheia facilitava a viagem do par real, da sua escolta e dos talhadores de
pedra. O caos rochoso da primeia catarata desaparecera sob as guas agitadas das correntes e de
remoinhos que tornavam a navegao perigosa. Era preciso, especialmente, desconfiar dos
desnveis bruscos, visveis apenas no ltimo momento e das vagas violentas, capazes de voltar
qualquer barco de carregamento mal equilibrado. Foi assim posto em aco um luxo de
precaues para preparar o canal graas ao qual a flotilha real ultrapassaria sem perigo a
catarata.

Geralmente calmo e indiferente s agitaes humanas, Matador revelava algum nervosismo;


o enorme leo tinha pressa de partir para a sua Nbia natal. Ramss acalmou-o, afagando-lhe a
espessa juba.
Dois homens pediram para subir a bordo e falar com o monarca. O primeiro, um escriba
encarregado da vigilancia do nilmetro, apresentou o seu relatrio.
Majestade, a cheia atinge vinte e um cvados e trs palmos e um tero (Cerca de 11.27S
m).
Parece-me excelente.
Perfeitamente satisfatria, Majestade; este ano o Egito no ter qualquer problema de
irrigao.
O segundo personagem era o chefe da polcia de Elefantina; a sua inter&eno foi bastante
menos tranquilizadora.
Majestade, a alfandega assinalou a passagem de um homem correspondendo sinaltica
que haveis dado.
Porque no foi interpelado?
O chefe do posto estava ausente e ningum quis assumir essa responsabilidade, tanto mais
que no tinha sido cometida qualquer infraco.
Ramss conteve a clera.
E que mais?
O homem fretou um barco rpido para o Sul; declarou ser comerciante.
De que gnero era o seu carregamento?
Jarros contendo carne de vaca seca para os fortes da segunda catarata.
Quando partiu?
H uma semana.
Transmite os seus sinais aos comandantes das pracas fortes e ordena-lhes que o prendam
se se apresentar sua porta.
Aliviado por ter escapado a uma sano, o polcia correu a executar as ordens.
Chnar precede-nos na Nbia constatou Nfertari.
Consideras prudente continuar a nossa viagem?
O que temos a recear de um fugitivo.
Est disposto a tudo... O seu dio no o conduzir loucura?
No ser Chnar que nos impedir de avanar. no subestimo a sua capacidade de fazer
mal, Ntertari, mas no o receio. Um dia ficaremos frente a frente e ele inclinar-se- perante o
seu rei antes de ser castigado pelos deuses.
Abraaram-se e esse momento de comunho reforou ainda mais a determinaco de
Ramss.
Desconfiado, Staou saltava de uma popa para uma proa, atravessava um barco, pulava para
o seguinte, examinava os carregamentos, verificava os cordames, apalpava as velas,

experimentava a solidez dos lemes; a navegao no era o seu prazer favorito e no confiava em
marinheiros demasiado seguros de si mesmos. Felizmente, a administrao fluvial mandara
preparar um canal espaoso, livre de escolhos e navegvel mesmo em perodo de subida das
guas. Mas o encantador de serpentes no se sentiria verdadeiramente em segurana seno
quando pousasse de novo o p em terra firme.
De regresso ao barco real onde tinha uma cabina reservada, Staou verificou se no
esquecera nada: potes com filtros, pequenos vasos cheios de remdios slidos e lquidos, cestos
para serpentes de tamanhos diversos, trituradores, almofarizes, piles, navalhas de bronze,
saquinhos de xido de chumbo e de limalha de cobre, ocre vermelho, argila medicinal, sacos de
cebolas, compressas, potes de mel, garrafas...
No faltava quase nada.
Entoando uma velha cano nbia, Ltus dobrava saiotes e tnicas e arrumava-os em arcas
de madeira. Estava nua por causa do calor e os seus gestos felinos deslumbraram Staou.
Estes barcos tm um aspecto slido disse ele, agarrando-a pela cintura.
Fizeste uma inspeco cuidadosa?
No sou um homem srio?
Vai examinar os mastros mais de perto; ainda no acahei as arrumaes.
Isso no urgente.
No suporto a desordem.
O saiote de Staou caiu no cho da cabina.
Sers to cruel que abandones um amante neste estado? As carcias de Stou tornaram-se
demasiado prementes para permitir que Ltus continuasse o seu meticuloso trabalho.
Aproveitas-te da minha fraqueza na hora em que vou rever a Nbia.
Que melhor forma de celebrar esse momento maravilhoso seno fazendo amor?
O cortejo de barcos de partida para o Sul foi saudado por uma numerosa multido. Alguns
garotos mais intrpidos, auxiliados por flutuadores de juncos, seguiram no seu rasto at entrada
do canal. Quem poderia esquecer que o casal real tinha oferecido populao um banquete ao
ar livre durante o qual a cerveja correra a rodos? Verdadeiras moradias flutuantes, os barcos
construdos para as viagens Nbia eram simultaneamente slidos e confortveis. Com um nico
mastro central e uma vela muito grande presa por abundante cordame, dispunham de leme
duplo, um a bombordo e outro a estibordo. As aberturas das cabinas, espaosas e bem mobiladas,
tinham sido calculadas de forma a garantirem uma boa circulao de ar.
Ultrapassada a catarata, a flotilha retomou o seu ritmo de cruzeiro.
Nfertari quis convidar Staou e Ltus para partilharem um sumo de alfarroba, mas os
suspiros de prazer que saam da cabina do casal dissuadiram-na de bater porta. Divertida, a
rainha debruou-se proa ao lado de Matador, cujas narinas fremiam com o ar da Nbia.
A grande esposa real agradeceu s divindades por Ihe proporcionarem tanta felicidade, uma
felicidade que ela tinha o dever de fazer irradiar sobre o seu povo. Ela, a modesta e reservada
tocadora de alade destinada a uma obscura mas serena carreira, vivia junto de Ramss uma
existncia prodigiosa.
Descobria-o todas as manhas e o seu amor crescia com a fora serena de um elo mgico que

nada, nunca, conseguiria quebrar. Tivesse Ramss sido agricultor ou furador de vasos de pedra
dura e Nfertari am-lo-ia com a mesma intensidade; mas o papel qul o destino atribuira ao
casal real impedia-a de saborear egoisticarmen&e a sua felicidade. O par era forado a pensar a
todo o momento nessa civilizao que os seus predecessores Ihe tinham confiado e que deveria
legar, mais bela ainda, aos seus sucessores.
No seria o Egito dos faras uma sucesso de seres de amor, de f e de dever, que tinham
recusado a mediocridade, a baixeza e a vaidade a fim de formar uma cadeia de luzes humanas
ao servio da luz divina? Quando o brao de Ramss apertou contra si a grande esposa real com
aquela fora cheia de doura pela qual Nfertari se apaixonara desde o seu primeiro encontro, a
rainha reviu num instante os anos passados juntos, misturando alegrias e provaes, alegrias e
provaes ultrapassadas graas a esta certeza de serem um em todas as circunstancias.
Com o simples contato do seu corpo, Nfertari soube que o mesmo fogo Ihe inflamava o
corao e os transportava a ambos pelos caminhos do invisvel onde a deusa do amor tocava a
msica das estrelas.

Captulo 37
Umas vezes saltava a direito altivo e impetuoso, outras enlanguescia em curvas sedutoras, no
hesitando em acariciar passagem uma aldeia animada por risos de crianas: assim se
desenrolava o Nilo do Grande Sul, sem nunca perder a majestade do rio celeste de que era o
prolongamento terrestre. Passando entre as colinas desrticas e as ilhotas de granito, alimentava
uma estreita faixa de vegetao, salpicada de palmeiras mediterranicas. Grous coroados, bis,
flamingos rosa e pelicanos sobrevoavam a flotilha real, fascinada pelo absoluto do azul e do
deserto.
Durante as escalas, as tribos locais vinham danar em redor da tenda real; Ramss
conversava com os chefes, Staou e Ltus tomavam nota das suas queixas e desejos. A noite, em
torno de uma fogueira, era evocado o mistrio do rio criador e a subida da cheia benfica e
celebrado o nome de Ramss o Grande, o esposo do Egito e da Nbia.
Nfertari apercebeu-se que a fama do fara ia crescendo e que alguns o consideravam igual
a um deus; desde a vitria de Kadesh, o relato da batalha andava em todas as bocas, mesmo nas
aldeias mais afastadas. Ver Ramss e Nfertari era considerado um favor divino; pois no tinha
Amon penetrado no esprito do rei para animar o seu brao e Hathor no da rainha para espalhar o
amor como uma cintilao de pedras preciosas? Como o vento norte soprava mansamente, o
avano era lento. Ramss e Nfertari saboreavam aquelas horas imveis e passavam a maior
parte do seu tempo na ponte, protegidos por um guarda-sol. Matador reencontrara a serenidade e
dormia tambm na ponte.
No seriam a areia de ouro e a pureza do deserto ecos de um outro mundo? Quanto mais o
barco avanava para o domnio de Hathor, essa regio esquecida onde a deusa dava forma a
uma pedra miraculosa, mais Nfertari tinha a sensao de realizar um ato fundamental que a
ligava origem de todas as coisas. As noites eram deliciosas.
Na cabina do casal real encontrava-se a cama preferida de Ramss, cujo enxergo era feito
de meadas de canhamo entrecruzadas de forma perfeita e presas armao; duas tiras de lona
conferiam-lhe grande flexibilidade. Montada com cavilhas e encaixes, a armao era reforada
em baixo por uma questo de solidez. Na base, representaes de papiros, acianos e
mandrgoras rodeavam a representao do papiro e do ltus, simbolizando o Norte e o Sul.
Mesmo durante o sono, o Fara continuava a ser o mediador.
As noites eram deliciosas porque, ao calor do Vero nbio o amor de Ramss era to vasto
como o cu estrelado.
Graas s placas de prata que Ofir Ihe dera e que representavam uma verdadeira fortuna,
Chnar comprara os servios de cerca de cinquenta pescadores nbios, encantados por poderem
melhorar o seu dia-a-dia mesmo que o que o egpcio exigia fosse extravagante e perigoso. A
maior parte dos negros acreditaram na loucura passageira de um homem rico e caprichoso
desejando assistir a um espetculo indito, mas que pagava bem e garantia o desafogo das suas
famlias durante vrios anos.
Chnar no gostava da Nbia. Como detestava o sol e o calor, transpirava durante todo o dia.
Obrigado a beber muita gua e a ingerir apenas uma alimentao medocre, alegrava-se no
entanto por ter estabelecido a estratgia que Ihe permitiria eliminar Ramss.
Esta Nbia detestada proporcionava-lhe no entanto uma coorte de assassinos implacveis que
os soldados de Ramss no seriam capazes de repelir. Uma coorte renitente disciplina mas cuja

violncia e aptides para o combate eram inigualveis.


Bastava-lhe agora esperar pelo barco de Ramss.
O vice-rei da Nbia passava dias calmos no seu confortvel palcio de Bouhen, prximo da
segunda catarata, vigiada por vrias fortalezas que impediam qualquer tentativa de agresso
nbia No passado, alguns chefes de tribo tinham sido tentados a invadir o Egito, que decidira
acabar com esse perigo construindo impressionantes praas fortes cujas guarnies,
regularmente abastecidas, recebiam salrios generosos.
O vice-rei da Nbia, que tambm tinha o ttulo de filho real de Koush, uma das provncias
nbias, tinha apenas uma preocupao fundamental: garantir a extraco de ouro e faz-lo
transportar para Tebas, Mnfis e Pi-Ramss. Os ourives utilizavam o metal precioso, a carne
dos deuses, para adornar portas, paredes dos templos e esttuas e o Fara utilizava-o nas suas
relaces diplomticas com vrios pases, cuja benevolente neutralidade conquistava dessa forma.
O posto de vice-rei da Nbia era uma situao bastante invejvel, mesmo que o seu titular
tivesse que morar longe do Egito durante Iongos meses. O alto funcionrio administrava uma
imensa regio e apoiava-se numa casta militar experiente que contava nas suas fileiras
numerosos auttones. Como no receava qualquer revolta da parte de tribos em paz, o vice-rei
entregava-se aos prazeres da boa mesa, da msica e da pesia. A esposa, depois de Ihe ter dado
quatro filhos, mostrava-se de um cime feroz que o impedia de apreciar as formas provocadoras
das jovens nbias, to peritas nos jogos do amor. Divorciar-se conduziria o vice-rei ruina,
porque a esposa obteria indemnizaes enormes e uma penso alimentar que nunca mais
permitiria ao notvel viver uma vida despreocupada.
O egpcio tinha horror aos incidentes que pudessem perturbar a sua tranquilidade... E eis que
um despacho oficial anunciava a vinda do par real! Mas o documento no precisava nem a
finalidade exata da viagem, nem a data de chegada a Bouhen. E um outro despacho ordenava a
priso de Chnar, o irmo mais velho de Ramss, h muito tempo considerado morto e cuja
aparncia devia ter mudado muito! O vice-rei hesitava em enviar um barco ao encontro do
monarca; dado que o Fara no corria qualquer perigo, mais valia concentrar-se na qualidade do
acolhimento e na organizao das recepes em honra do casal real.
O comandante da fortaleza de Bouhen fez o seu relatrio quotidiano ao vice-rei.
No h quaisquer vestgios do suspeito na regio, mas verificou-se um fato bizarro.
Detesto os incidentes, comandante!
Mesmo assim, posso falar-vos dele?
Se quiserdes...
Diversos pescadores deixaram a sua aldeia durante dois dias revelou o oficial.
No regresso, embebedaram-se e envolveram-se em lutas. Um deles morreu durante a
rixa e encontrei na sua choupana uma pequena barra de prata.
Uma verdadeira fortuna!
verdade, mas os nossos interrogatrios foram infrutferos; ningum revelou a origem
daquela barra. Estou convencido que algum pagou aos pescadores para roubar peixe destinado
ao exrcito.
Se o vice-rei se lanasse em investigaes estreis, o Fara acus-lo-ia de ineficcia; a

melhor soluo consistia em no fazer nada, esperando que Sua Maiestade no viesse a saber do
caso O vento era to fraco que os marinheiros, sem nada que fazer, dormiam ou jogavam aos
dados. Gozavam aquela viagem calma e as escalas alegres, ocasio para agradveis encontros
com acolhedoras nbias.
O capito do barco da cauda no gostava de ver a sua tripulao desocupada, de forma que
se preparava para ordenar uma limpeza geral quando se verificou um choque violento que
abalou o veleiro e fez cair vrios marinheiros pesadamente na ponte.
Um rochedo, chocmos com um rochedo! A proa do barco real, Ramss ouvira o estalar
do casco. Todos os barcos baixaram imediatamente as velas e se imobilizaram no meio do rio
que, naquele lugar, tinha pouca largura.
Ltus foi a primeira a compreender.
Vrias dezenas de rochedos cinzentos mal emergiam da gua lodosa, mas um olhar atento
distinguia, superfcie, minsculos olhos e orelhas.
Manadas de hipoptamos disse a Ramss.
A bela nbia subiu ao cimo do mastro e constatou que a flotilha estava presa numa ratoeira.
Desceu agilmente e no dissimulou a verdade.
Nunca vi tantos, Majestade! No podemos recuar nem avanar. estranho... Parece que
algum os obrigou a reunirem-se aqui.
O Fara conhecia o perigo. Os hipoptamos adultos pesavam mais de trs toneladas e
estavam armados de armas temveis: caninos amarelados com o comprimento de vrias dezenas
de centmetros e capazes de perfurar o casco de um barco. Particularmente irascveis, os
senhores do rio estavam muito vontade na gua e nadavam com uma surpreendente agilidade.
Quando era provocada a sua clera, abriam os enormes maxilares num bocejo ameaador.
Se os machos dominantes decidiram bater-se para conquistar as fmeas informou
Ltus devastaro tudo sua passagem e metero os nossos barcos ao fundo. Muitos de ns
morreremos despedaados ou afogados.
Dezenas de orelhas fremiram, os olhos semicerrados abriram-se, as narinas emergiram
superfcie da gua, as goelas entreabriram-se e sinistros sons fizeram esvoaar as flores
pendentes das accias. O corpo dos machos era sulcado por cicatrizes, vestgios de combates
violentos, muitos dos quais terminavam com a morte de um dos adversrios.
A viso dos horrveis caninos amarelos petrificou os marinheiros.
No tardaram em detectar alguns enormes machos cabea de grupos de uma vintena de
indivduos cada vez mais nervosos. Se passassem ao ataque, comeariam por esmagar com uma
dentada os lemes dos barcos, tornando impossvel manobr-los, e embateriam de encontro a eles
com toda a sua massa at os fazerem ir para o fundo. Lanar-se gua e tentar nadar era
aleatrio, pois como seria possvel abrir caminho para a margem pelo meio daqueles monstros
enfurecidos?
Temos de arpo-los afirmou Staou.
So demasiado numerosos considerou Ramss.
Apenas conseguiremos matar alguns e provocaremos a fria dos outros.
No vamos deixar-nos massacrar sem reagir!
Foi assim que me comportei em Kadesh? O meu pai Amon o senhor do vento. Faamos

silncio para que a sua voz se exprima.


Ramss e Nfertari ergueram as mos em gesto de oferenda, com as palmas voltadas para o
cu. Apoiado nas patas, olhando ao longe, o enorme leo mantinha-se dignamente direita do
dono.
A ordem passou de barco em barco e o silncio reinou sobre a flotilha.
Vrias bocas de hipoptamo se fecharam lentamente; os senhores do Nilo, de pele frgil,
imergiram, no deixando ver seno a extremidade das narinas e das orelhas. Os olhos
semicerrados pareceram adormecer.
Nada mexeu durante interminveis minutos.
A brisa do norte refrescou a face de Ltus, aquela brisa que incarnava o sopro da vida. O
barco real avanou lentamente, logo seguido pelos outros barcos que passaram entre os
hipoptamos subitamente calmos.
Do cimo da palmeira mediterranica onde se instalara para assistir ao naufrgio, Chnar foi
testemunha do novo milagre que Ramss acabava de realizar. Um milagre... No, uma sorte
louca, um vento inesperado que surgira a meio do dia, em plena cancula! Enraivecido, Chnar
esmagou entre os dedos tamaras trgidas de sol.

Captulo 38
Durante a estao quente, os fabricantes de tijolos hebreus ficavam de frias. Uns
aproveitavam para repousar em famlia, outros completavam o salrio empregando-se como
jardineiros nas grandes propriedades. A colheita de frutos anunciava-se abundante; as famosas
maas de Pi-Ramss ocupariam um lugar importante na mesa dos banquetes.
As beldades dormitavam nos quiosques de madeira, cobertos de trepadeiras, ou tomavam
banho nos lagos de recreio; os rapazes nadavam frente delas, multiplicando as proezas para as
deslumbrar; os mais velhos gozavam o fresco sombra de vinhas em latada e contavam a ltima
faanha de Ramss que, por meio da sua magia, dominara uma imensa manada de hipoptamos
em fria. E repetia-se o refro da cano: Que alegria viver em Pi-Ramss, os palcios
resplandecem de ouro e turquesa, o vento suave e as aves brincam junto dos lagos, refro que
at os fabricantes de tijolos hebreus cantarolavam.
O projeto de xodo parecia esquecido. No entanto, quando Amni viu Moiss entrar no seu
gabinete receou que aquela perfeita calma fos-se alterada.
Nunca descansas, Amni?
Uma pasta ocupa o lugar da outra; na ausncia de Ramss, ainda pior. O rei capaz de
tomar uma deciso em alguns momentos, mas eu tenho a preocupao do pormenor.
No pensas casar-te?
No me fales de desgraas! Uma mulher censurar-me-ia por trabalhar demais, poria as
minhas coisas em desordem e impedir-me-ia de servir corretamente o Fara.
O Fara, o nosso amigo...
Continua a ser teu, Moiss?
Duvidas, Amni?
Perante a tua atitude, h motivo para pensar no caso.
A causa dos hebreus justa.
O xodo uma loucura!
Se o teu povo estivesse em cativeiro, no sentirias desejo de o libertar?
Que cativeiro, Moiss? Todos so livres no Egito, tanto tu como os outros! A nossa
verdadeira liberdade afirmarmos a nossa f em Yahv, o verdadeiro Deus, o Deus nico.
Ocupo-me de administrao, no de teologia.
Podes dizer-me a data do regresso de Ramss?
No sei.
Se soubesses, dir-me-ias? Amni tamborilou com os dedos numa tabuinha de escrita.
No aprovo os teus projetos, Moiss; como sou teu amigo, devo informar-te que
Serramanna te considera um homem perigoso.
No te transformes num fator de perturbao, seno ele restabelecer a ordem com firmeza
e poders sofrer com isso.
Graas a Yahv, no receio ningum.

Mesmo assim, acho que deves recear Serramanna; se perturbares a ordem pblica ele
atacar.
No virias em meu auxlio, Amni?
A rninha religio o Egito. Se trares o teu pas, passars para o lado das trevas.
Receio que j no tenhamos nada em comum.
De quem a culpa, Moiss? O hebreu estava mergulhado em sombrios pensamentos
quando saiu do gabinete de Amni. Ofir tinha razo: devia esperar pelo regresso de Ramss e
tentar convenc-lo, esperando que a palavra fosse arma suficiente.
Alojado numa residncia do bairro hebreu, o mago Ofir terminava a instalao do seu
laboratrio. Comeara j as experincias de encantamento servindo-se do pincel de Kha, o filho
mais velho de Ramss, mas sem qualquer xito. O objeto permanecia inerte, desprovido de
vibraes, como se nenhuma rmo humana o tivesse algum dia manejado.
A proteco mgica de que Kha gozava era de uma eficcia perfeita, a ponto de perturhar o
mago lbio; disporia de meios suficientes para ultrapassar essa barreira? Um homem podia
ajud-lo: o diplomata Mba.
Mas o dignitrio que surgiu sua frente nada tinha de um personagem florescente e seguro de
si; trmulo, enfiado num abafo com capuz que Ihe dissimulava o rosto, Mba assemelhava-se a
um fugitivo.
J caiu a noite observou Ofir.
Mesmo assim, podiam reconhecer-me... muito perigoso para mim vir aqui! No
devamos evitar este gnero de encontros?
Era indispensvel.
Mba lamentava a sua aliana com o espio hitita, mas como havia de quebrar as malhas da
rede?
O que tendes para me dizer, Ofir?
Podem verificar-se profundas modificaes no imprio hitita.
Em que sentido?
Um sentido que nos ser favorvel. E as vossas informaes?
Acha um homem prudente. Apenas Amni tem conhecimento das mensagens
diplomticas que Ihe so destinadas, antes de fazer chegar a Ramss o essencial. So em cdigo
e ignoro a chave. Interessar--me demasiado tornar-me-ia suspeito.
Quero saber o contedo dessas mensagens.
Os perigos...
O olhar glacial de Ofir dissuadiu Mba de procurar outras desculpas.
Farei o melhor que puder.
Tendes a certeza que o pincel de escrita que haveis roubado pertencia realmente a Kha?
No tenho dvida nenhuma!
Staou que faz o filho de Ramss beneficiar de uma proteco rmgica, no verdade?

Assim .
Staou partiu para a Nbia com Ramss, mas o seu dispositivo revela-se mais eficaz do
que eu supusera. Quais foram as precaues exatas que ele tomou?
Talisms, creio eu... Mas j no posso aproximar-me de Kha!
Porqu? Serramanna desconfia que eu tenha roubado o pincel. Se der um passo em
falso, meter-me- na priso! Deveis manter o sangue-frio, Mba. A justia no uma
palavra v no Egito. O sardo no tem qualquer prova contra vs e portanto no h perigo.
Tenho a certeza que Kha tambm desconfia!
Ele tem um confidente? O diplomata refletiu.
Com certeza, o seu perceptor Nedjem, o ministro da Agricultura.
Interrogai-o e tentai saber a natureza desses talismas.
extremamente perigoso.
Estais ao servio do imprio hitita, Mba.
O dignitrio baixou os olhos.
Farei o melhor que puder, prometo-vos.
Serramanna deu uma grande palmada nas ndegas da lbia de vinte anos que acabava de o
distrair com ingenuidade mas entusiasmo. Tinha uns seios que a mo do sardo no esqueceria e
coxas perturbadoras, verdadeiro apelo a que um homem de bem no podia escapar. E o antigo
pirata gabava-se de, atualmente, pertencer a essa categoria.
Gostaria de recomear sussurrou ela.
Desaparece, tenho trabalho! Assustada, a rapariga no insistiu.
Serramanna saltou para o dorso do cavalo e galopou at ao posto da guarda onde os seus
homens se revezavam. Em geral, jogavam aos dados ou ao jogo da serpente e discutiam
acaloradamente a propsito do seu soldo ou dos adiantamentos; na ausncia do casal real, Serramanna duplicara os perodos de trabalho para garantir a protecco da rainha-me e dos
membros da famlia real.
Reinava um profundo silncio no interior do posto.
Ficaram mudos? perguntou Serramanna, pressentindo qualquer incidente.
O chefe do posto levantou-se com os ombros curvados.
Antes de mais nada, chefe, respeitmos as ordens.
O resultado?
Respeitamos as ordens mas o vigia do bairro hebreu no teve sorte... No viu Mba passar.
Queres dizer que adormeceu!
Pode querer dizer que sim, chefe.
E chamas a isso respeitar as ordens ?
Esteve tanto calor hoje...
Mando-te fazer seguir um suspeito, no te afastares dele a distancia de uma sandlia,
sobretudo se entrar no bairro dos fabricantes de tijolos hebreus, e tu falhas a vigilancia!

Isto no voltar a acontecer, chefe!


Mais um erro como este e mando-vos a todos para casa, para as ilhas gregas ou no quero
saber para onde! Furioso, martelando o cho com o seu passo pesado, Serramanna saiu do posto
da guarda. O seu faro garantia-lhe que Mba estava ligado aos contestatrios hebreus e que
ajudaria Moiss. Muitos notveis da corte, igualmente estpidos, no tinham qualquer conscincia
do perigo que o profeta representava.
Ofir fechou a porta do laboratrio. Os dois homens que recebia, Amos e Baduch, no
precisavam de ser informados das suas experincias. Tal como o mago, os dois bedunos vestiam
maneira dos fabricantes de tijolos hebreus e tinham deixado crescer o bigode.
Graas s tribos nmadas controladas pelos dois homens, Ofir permanecia em contato com
Hattousa, a capital hitita. Faziam-se pagar caro, o que evitaria uma traio precoce.
O imperador Mouwattali continua vivo revelou Amos.
O filho, Ouri-Tchoup, deveria suceder-lhe.
Os militares projetam uma ofensiva?
Para j, no.
Temos armas?
Em quantidade suficiente, mas o transporte coloca um problema.
Teremos de fazer muitas entregas pequenas para equipar os hebreus se no queremos atrair a
ateno das autoridades egpcias. Ser demorado, mas no devemos cometer imprudncias.
Haveis obtido o acordo de Moiss? Consegui-lo-ei. Armazenareis as armas nas caves das
casas pertencentes aos hebreus decididos a bater-se contra o exrcito e a polcia do Fara.
Faremos uma lista das pessoas de confiana.
Quando comearemos as entregas?
No prximo ms.

Captulo 39
O oficial encarregado da segurana da capital hitita era um dos mais fervorosos partidrios
de Ouri-Tchoup; como muitos outros militares, esperava com impacincia a morte do
imperador Mouwattali e a tomada do poder pelo filho, que ordenaria finalmente a ofensiva
contra o Egito.
Depois de ter ele prprio verificado que os seus homens estavam corretamente colocados nos
pontos estratgicos da cidade, o oficial tomou o caminho da caserna para gozar um repouso bem
merecido.
Amanh, submeteria os mandries a um treino intensivo e distribuiria alguns castigos para
manter a disciplina.
Hattousa era bastante sinistra, com as suas fortificaes e muralhas cinzentas, mas amanha,
depois da vitria, o exrcito hitita festejaria nos ricos campos do Egito e gozaria o bom tempo nas
margens do Nilo.
O oficial sentou-se na cama, descalou-se e massajou os ps com um unguento barato,
base de urtigas. Comeava a adormecer quando a porta se abriu de repente.
Dois soldados, de espada desembainhada, ameaavam-no.
O que vos deu? Fora daqui!
s pior do que um abutre, tu, que traste o nosso chefe Ouri-Tchoup!
O que esto vocs a dizer?
Eis a sua recompensa!
Soltando um grito de magarefe no matadouro, os dois soldados enterraram as espadas no
ventre do traidor.
Nascia um sol plido. Depois de uma noite em branco, Ouri-Tchoup sentia necessidade de
se restaurar. Bebia leite quente e comia queijo de cabra quando os dois executores finalmente se
apresentaram.
Misso cumprida.
Dificuldades?
Nenhuma. Todos os traidores foram apanhados de surpresa.
Mandai fazer uma pira em frente da porta dos lees e acumulai a os cadveres; amanha,
eu prprio acenderei o fogo que os queimar.
Todos ficaro a saber a sorte reservada queles que tentam apunhalar-me pelas costas.
Graas aos nomes revelados por Acha, a depurao fora rpida e brutal; Hattousil j no
tinha nenhum informador entre os prximos de Ouri-Tchoup.
O general-chefe dirigiu-se ao quarto do imperador, seu pai, que duas enfermeiras tinham
instalado num cadeiro, no terrao do palcio que dominava a cidade alta.
O olhar de Mouwattali permanecia fixo e as mos apertavam os braos da cadeira.
Sois capaz de falar, meu pai? A boca entreabriu-se, mas nenhum som ultrapassou o

obstculo dos lbios. Ouri-Tchoup ficou descansado.


Nada tendes a recear pelo imprio, eu velo por ele. Hattousil est escondido na provncia,
j no ningum e nem sequer preciso de me desembaraar dele. Esse covarde apodrecer no
medo e no esquecimento.
Brilhou nos olhos de Mouwattali um fulgor de dio.
No tendes o direito de me criticar, meu pai; quando no dispomos do poder, no devemos
apoderar-nos dele seja por que processo for? Ouri-Tchoup tirou o punhal da bainha.
No estais cansado de sofrer, meu pai? Um grande imperador s tem gosto pela arte de
governar. No estado em que estais, que esperana vos resta de voltar a pratic-la? Fazei um
esforo para que o vosso olhar me suplique para abreviar esta horrvel tortura.
Ouri-Tchoup aproximou-se de Mouwattali. As plpebras do soberano no abriram.
Aprovai o meu gesto, aprovai-o e dai-me esse trono que por direito me pertence.
Mouwattali recusava com todo o seu ser e o olhar fixo desafiava o agressor.
Ouri-Tchoup ergueu o brao, preparado para atacar.
Cedeis ou no, por todos os deuses?! Sob a presso dos dedos do imperador, um dos braos
do cadeiro estalou como um fruto maduro. Estupefato, o filho largou o punhal que rolou nos
mosaicos.
No interior do santurio de Yazilikay a, erigido no flanco de uma colina, a nordeste da capital
do imprio hitita, os sacerdotes lavavam a esttua do deus da Tempestade para manter a sua
fora; celebraram depois os rituais destinados a atastar o caos e a encerrar o mal dentro da terra:
espetaram sete pregos de ferro, sete de bronze e sete de cobre antes de imolarem um leitozinho,
carregado com as foras obscuras que ameaavam o equilbrio do pas.
Terminada a cerimnia, os celebrantes passaram em frente de um friso de doze deuses,
detiveram-se em frente de uma mesa de pedra e beberam uma bebida forte para expulsar
qualquer contrariedade do seu esprito. Subiram depois uma escada talhada na rocha para se
dirigirem a uma capela aberta no corao da pedra e orarem.
Um sacerdote e uma sacerdotisa afastaram-se da procisso e desceram a um quarto
subterraneo iluminado por lmpadas de leo. Hattousil e Poutouhpa tiraram o capuz que Ihes
dissimulava o rosto.
Este momento de paz reconfortou-me confessou ela.
Aqui, estamos em segurana afirmou Hattousil. Nenhum soldado de Ouri-Tchoup
ousar aventurar-se neste enclave sagrado.
Por precauo, farei instalar vigias em torno do santurio. Ests satisfeita com o teu priplo?
Os resultados ultrapassaram as minhas esperanas. Muitos oficiais so menos dedicados a
Ouri-Tchoup do que ns supunhamos e so muito sensveis ideia de conquistar uma bela
fortuna sem se arriscarem a ser mortos. Alguns esto igualmente conscientes do perigo que a
Assria representa e sentem a necessidade de reforcar o nosso sistema defensivo em vez de nos
lanarmos numa louca aventura contra o Egito.
Hattousil bebia as palavras da esposa como um nctar.
Trata-se de um sonho, Poutouhpa, ou s portadora realmente de uma verdadeira
esperana?

O ouro de Acha fez maravilhas e soltou muitas lnguas; militares de alta patente detestam a
arrogancia, a crueldade e a vaidade de Ouri-Tchoup. J no acreditam no seu discurso de
conquistador nem na sua capacidade para vencer Ramss e no Ihe perdoam a atitude para com
o imperador. verdade que no se atreveu a assassin-lo, mas no deseja abertamente a sua
morte? Se manobrarmos bem, o reinado de Ouri-Tchoup ser breve.
O meu irmo agoniza e no posso ir em seu auxlio...
Queres que tentemos um golpe de fora?
Seria um erro, Poutouhpa; o destino de Mouwattali est escrito.
A bela sacerdotisa olhou o marido com admirao.
Tens a coragem de sacrificar os teus sentimentos para reinares sobre o Hatti?
Visto que necessrio... Mas os que me ligam a ti so indestrutveis.
Combateremos juntos e venceremos juntos, Hattousil. Como te acolheram os
comerciantes?
A sua confiana no diminuiu e talvez tenha mesmo sido reforada graas aos erros de
Ouri-Tchoup que, segundo eles, arruinar o imprio. Temos o apoio da provncia, mas falta-nos
o da capital.
A reserva de ouro de Acha est ainda longe de se esgotar; irei a Hattousa e convencerei os
responsveis militares de alta patente a passarem para o nosso lado.
Se cares nas mos de Ouri-Tchoup...
Temos amigos em Hattousa; ocultar-me-o e organizarei breves entrevistas em lugares
diferentes.
demasiado perigoso, Poutouhpa.
No podemos dar sossego a Ouri-Tchoup nem perder uma hora que seja.
A lngua da jovem hitita loura lambia lentamente as costas de Acha, semi-adormecido, e ia
subindo at nuca. Quando o prazer se tornou muito doce, o diplomata saiu da sua letargia.
voltou-se de lado e enlaou a amante, cujos seios estavam frernentes. Preparava-se para a
gratificar com uma carcia indita quando Ouri-Tchoup irrompeu no quarto.
S pensais no amor, Acha!
A vossa capital revela-se rica em descobertas palpitantes.
Ouri-lchoup agarrou a loura pelos cabelos a lanou-a para fora do quarto, enquanto o
egpcio se perfumava e vestia.
Estou muito bem-disposto declarou o hitita. cujos msculos pareciam mais salientes do
que era habitual.
Com a longa cabeleira e o peito coberto por uma pelagem arruivada, o filho do imperador
evidenciava a sua postura de guerreiro implacvel.
Todos os meus adversrios foram eliminados afirmou Ouri-Tchoup.
J no h um nico traidor. A partir de agora, o exrcito obedecer ao mnimo gesto meu.
Ouri-Tchoup tinha pensado muito antes de desencadear a depurao. Se Acha dissera a
verdade, era a ocasio prpria para eliminar as ovelhas ranhosas; se mentira, a de suprimir

eventuais concorrentes. Decidida por sugesto do embaixador egpcio, esta sangrenta operao,
feitas hem as contas, s tinha vantagens.
Continuais a recusar deixar-me tratar o vosso pai?
O imperador incurvel; intil atorment-lo com drogas que no melhoraro o seu
estado e podem aumentar-lhe o sofrimento.
Estando ele incapacitado de governar, o imprio vai ficar sem chefe? Ouri-Tchoup
esboou um sorriso triunfante.
Em breve os oiciais superiores me elegero imperador.
E estabeleceremos uma longa trgua, no verdade?
Duvidais?
Tenho a vossa palavra.
Falta ainda um obstculo fundamental: Hattousil, o irmo do imperador.
A sua influncia no inexistente?
Enquanto for vivo, tentar prejudicar-me! Com o apoio dos comerciantes, conspirar para
me privar dos recursos materiais de que necessito para equipar corretamente o exrcito.
No sois capaz de o interceptar?
Hattousil uma verdadeira enguia e possui a arte de se ocultar.
aborrecido reconheceu Acha mas h uma soluo.
O olhar de Ouri-Tchoup iluminou-se.
Qual, meu amigo?
Armar-lhe uma cilada.
E... ajudar-me-eis a captur-lo?
No esse o papel de um embaixador egpcio que deseja oferecer um sumptuoso
presente ao novo imperador do Hatti?

Captulo 40
Utilizando os seus dons de vidente, Nfertari confirmara os pressentimentos de Ramss: a
presena das manadas de hipoptamos, prontos a desencadear um feroz combate que destruiria a
flotilha egpcia durante o confronto, no fora devida ao acaso. Batedores e pescadores tinham
obrigado os mastodontes a agruparem-se.
Chnar... Foi ele que guiou o seu brao afirmou Ramss. Nunca renunciar a
destruir-nos, essa a sua nica razo de viver. Nfertari, aceitas que continuemos o nosso
caminho para o Sul?
O Fara no deve renunciar ao seu projeto.
O Nilo e as paisagens da Nbia fizeram esquecer Chnar e o seu dio. Na escala, Ltus e
Staou capturaram cobras admirveis, uma das quais tinha a cabea negra riscada de vermelho.
A colheita de veneno iria ser abundante.
A sedutora nbia de pele dourada estava ainda mais bonita do que habitualmente; o generoso
vinho de palma e os prazeres do amor, na doura quente das noites, transformaram a viagem
numa festa do desejo.
Quando a luz da madrugada fazia reviver o verde das palmeiras e o ocre das colinas,
Nfertari saboreava a alegria dessa ressurreio, saudada pelo canto de centenas de aves. Todas
as manhas, envergndo o tradicional vestido branco de alas, venerava os deuses do cu, da terra
e do mundo intermdio, e agradecia-lhes terem oferecido a vida ao povo do Egito.
Um barco de carga estava naufragado numa ilhota arenosa.
O barco real imobilizou-se prximo; no havia qualquer sinal de vida na embarcao
abandonada.
Ramss, Staou e dois marinheiros meteram-se numa barca para examinar os destroos mais
de perto. Nfertari tentara dissuadir o rei, mas este, convencido que se tratava do barco de
Chnar, esperava encontrar nele alguns indcios.
No havia nada na ponte.
O poro tem a porta fechada fez notar um marinheiro.
Com a ajuda de Staou, quebrou o ferrolho de madeira.
Qual a razo daquele naufrgio num ponto do rio que no apresentava qualquer perigo; qual a
razo daquele abandono precipitado, que nem sequer dera tripulao tempo para levar a carga?
O marinheiro penetrou no poro.
Um grito horrvel rasgou o ar azul da manha nascente. Setaou recuou. At ele, que ignorava o
que era o medo face aos rpteis mais temveis, estava petrificado.
Vrios crocodilos, que se introduziram no poro por um gigantesco buraco, tinham apanhado
o marinheiro pelas pernas e devoravam-no com grandes dentadas. O homem j no gritava.
Ramss quis socorrer o infeliz, mas Staou impediu-o.
S farias com que te matassem... J ningum o pode salvar.
Uma nova emboscada, to cruel como a anterior. Chnar previra a reaco do irmo, cuja
intrepidez era conhecida.

Com o corao cheio de raiva, o rei voltou para trs com Staou e o outro marinheiro.
Saltaram do barco naufragado para o banco de areia.
Entre eles e o barco, um enorme crocodilo com mais de oito metros de comprimento e
pesando bem uma tonelada, observava-os com o olhar fixo e a boca aberta, pronto para atacar.
Embora se apresentasse de uma imobilidade mineral, o monstro podia revelar-se de
extraordinria rapidez; na escrita hieroglfica, o sinal do crocodilo simbolizava a aco fulminante
contra a qual ningum podia precaver-se.
Staou olhou em seu redor: estavam cercados por outros rpteis.
No havia fuga possvel.
Alguns crocodilos, com a boca fechada mas deixando ver dentes mais cortantes do que um
punhal, pareciam sorrir idia de saborear to belas presas.
Do barco real era impossvel ver a cena. Dentro de algum tempo, inquietar-se-iam por no
ver regressar o pequeno grupo, mas seria demasiado tarde.
No quero morrer assim murmurou Staou.
Ramss retirou lentamente o seu punhal da bainha: no sucumbiria sem combater. Quando o
monstro atacasse, esgueirar-se-ia por baixo dele e tentaria rasgar-lhe a garganta. Luta
desesperada de que Chnar, sem necessidade de se mostrar, sairia vitorioso.
Rapidamente, o monstro progrediu dois metros e estacou de novo O marinheiro ajoelhara e
tapava os olhos com as mos.
Vamos gritar juntos, avanando para o adversrio disse Ramss a Staou. Talvez nos
ouam do barco. Tu vais pela esquerda e eu pela direita.
O ltimo pensamento de Ramss foi para Nfertari, to prxima e j to distante. Depois,
esvaziou o esprito, concentrou as energias e fixou o enorme crocodilo. o rei ia soltar o seu grito
quando detectou um movimento no macio de plantas espinhosas que orlavam a margem. E o
barrido estoirou, tonitruante, to potente que encheu de terror os prprios crocodilos.
Um barrido medida de um gigantesco elefante macho que penetrou na gua com rapidez e
atingiu a ilhota. Com a tromba, agarrou o monstro pela cauda e projetou-o contra os seus
congneres; empurrando-se uns aos outros, os crocodilos desapareceram na gua.
s tu!-exclamou Ramss. s tu, o meu fiel amigo! A tromba do elefante, cujas presas
pesavam pelo menos oitenta quilos cada, rodeou docemente a cintura do rei do Egito, ergueu-o e
poisou-o sobre a sua nuca, enquanto as amplas orelhas agitavam o ar.
Um dia, salvei-te a vida; hoje, s tu que salvas a minha Ferido por uma flecha que se
cravara na sua tromba, socorrido e curado graas interveno de Ramss e Staou, o jovem
elefante transformara-se num soberbo macho, com os olhos pequenos brilhantes de inteligncia.
Quando Ramss Ihe acariciou a testa, soltou um novo barrido, este de alegria.
Nedjem, o ministro da Agricultura, deu o ltimo retoque ao seu relatrio. Graas a uma cheia
excelente, os celeiros ficariam cheios e o duplo pas viveria na abundancia. A gesto rigorosa dos
escribas do Tesouro permitiria mesmo uma diminuio dos impostos. De regresso sua capital,
Ramss constataria que todos os altos funcionrios tinham realizado a sua tarefa com zelo, sob o
controle de Amni, atento e crtico.
Nedjem dirigiu-se em passo apressado para o jardim do palcio, onde Kha devia brincar

com a irm, Meritamon; mas apenas l encontrou a garotinha, praticando alade.


O teu irmo saiu h muito tempo?
No veio.
Devamos encontrar-nos aqui...
Nedjem dirigiu-se para a biblioteca onde, pouco depois do almoo, deixara o pequeno Kha,
desejoso de copiar as Sabedorias escritas por mestres do pensamento do tempo das piramides.
O adolescente continuava l, sentado maneira de escriba, fazendo correr o pincel muito fino
sobre o papiro que desenrolara nos joelhos.
Mas... ainda no ests cansado?
No, Nedjem; estes textos so de tal forma belos que copi-los dissipa a fadiga e torna a
mo ligeira.
Talvez fosse conveniente... interromper-te.
Oh, no! Agora no! Gostaria tanto de estudar o tratado de geometria do mestre-de-obra
que construiu a piramide de Ounas, em Saqqara.
O jantar...
No tenho fome, Nedjem; pode ser, pode?
Est bem, concedo-te mais um bocadinho, mas...
Kha levantou-se, beijou o ministro nas faces e depois retomou a posio de escriba e
mergulhou com avidez na leitura, a escrita e a pesquisa.
Ao sair da biblioteca, Nedjem abanava a cabea. Uma vez mais se maravilhava com os dons
extraordinrios do filho mais velho de Ramss. O menino-prodgio transformara-se num
adolescente que confirmava as promessas detetadas; se Kha continuasse a crescer em sabedoria,
o Fara poderia ficar com a certeza de vir a ter um sucessor digno dele.
A nossa agricultura vai bem, meu caro Nedjem? A voz que acabava de arrancar o
ministro sua meditao era a de Mba, elegante e sorridente.
Bem, muito bem.
H muito tempo que no temos ocasio de conversar... Aceitas um convite para jantar?
Um acrscimo de ocupaes obriga-me a recusar.
Fico desolado.
Eu tambm, Mba, mas o servio do reino deve passar frente das distraes.
No essa a convico de todos os servidores do Fara? No anima todas as nossas
iniciativas?
Infelizmente, os homens so apenas homens e esquecem muitas vezes o seu dever.
Mba detestava aquele desmancha-prazeres ingnuo e doutoral, rnas devia fingir respeito e
amabilidade para Ihe extorquir as informaces de que necessitava.
A situao do diplomata no era brilhante; diversas tentativas infrutferas tinham-lhe provado
que no conseguiria tomar conhecimento das mensagens codificadas de Acha. Amni no
cometia qualquer imprudncia.
Posso deixar-vos no vosso domiclio? Tenho um carro novo e dois cavalos muito calmos.

Gosto muito de andar respondeu Nedjem, rabujento.


Haveis tido ocasio de rever Kha? O rosto do ministro da Agricultura iluminou-se.
Sim, tive essa felicidade.
Que rapaz espantoso!
Mais do que espantoso! Tem o estofo de um rei.
Mba tornou-se grave.
S um homem como vs, Nedjem, pode proteg-lo das ms influncias Um talento como
o seu forosamente atrair cimes e cobias.
Descansai, Staou p-lo ao abrigo do mau olhado.
Tendes a certeza que tomou todas as precaues?
Um amuleto em forma de haste de papiro, que garante vigor e desenvolvimento, e uma
fita na qual est desenhado um olho completo no sero um perfeito equipamento mgico contra
as foras nocivas, venham elas de onde vierem?
Impressionante, com efeito.
Alm disso acrescentou Nedjem--Kh impregna-se quotidianamente com as frmulas
gravadas no laboratrio do templo de Amon. Acreditai, aquela criana est bem protegida.
Estou mais descansado. Poderei um destes dias renovar o meu convite para jantar?
Para ser franco, no aprecio nada as festas mundanas.
Como vos compreendo, meu caro! Na diplomacia, infelizmente, no possvel evit-las.
Quando os dois homens se separaram, Mba teve vontade de pular como um co louco. Ofir
ficaria contente com ele.

Captulo 41
Quando o barco acostou em Abu Simbel, o grande elefante macho, que seguira pela trilha do
deserto, deu um barrido de boas-vindas. Do alto da falsia, velaria por Ramss que redescobria
com deslumbramento a enseada de areia dourada onde a montanha se separava e unia. O rei
lembrava-se da sua descoberta de um local encantado e da busca de Ltus, que encontrara a
pedra da deusa, com virtudes curativas.
A bela nbia no resistiu ao prazer de mergulhar nua nas guas do rio e nadar com agilidade
para a margem inundada de sol. Vrios marinheiros a imitaram, felizes por terem chegado a
bom porto.
Ficaram todos subjugados pelo esplendor do lugar dominado por um esporo rochoso que
servia de ponto de referncia aos navegadores; o Nilo desenhava uma curva encantadora,
rodeando uma falsia dividida em dois promontrios entre os quais se insinuava uma torrente de
areia fulva.
Com o corpo brilhando com gotas de gua prateadas, Ltus escalou-a rindo, seguida por
Staou envergando a sua pele de antlope, saturada de solues medicinais.
O que te inspira este lugar? perguntou Ramss a Nfertari.
Detecto aqui a presena da deusa Hactor; as pedras so semelhantes a estrelas, o ouro do
cu f-las brilhar.
A norte, uma falsia de grs cai quase a pique e vai dar s guas profundas; a sul, a
montanha afasta-se e deixa a descoberto uma vasta plataforma. Os dois promontrios formam
um casal. Celebrarei aqui o nosso amor construindo dois santurios indissociveis um do outro,
como o Fara e a grande esposa real. A tua imagem ficar para sempre gravada na pedra e
contemplar o sol que te far renascer todos os dias.
Embora o seu gesto fosse protocolar, Nfertari prendeu ternamente os braos em torno do
pescoo de Ramss e beijou-o com entusiasmo.
Quando do seu barco avistou Abu Simbel, o vice-rei da Nbia esfregou os olhos, julgando-se
vtima de uma miragem.
Na margem, dezenas de talhadores de pedra tinham organizado um estaleiro medida da
construo de um vasto edifcio. Alguns, utilizando andaimes de madeira, comeavam a talhar a
falsia de grs, enquanto outros cortavam blocos. As ferramentas necessrias tinham sido
trazidas em barcos de carga e os chefes de equipe, preocupados com a indispensvel disciplina,
haviam dividido os artesos em pequenos grupos encarregados de tarefas bem definidas.
O mestre-de-obra era o prprio Ramss. Na plataforma, uma maqueta e planos; o rei velava
pela traduo perfeita da sua viso e obrigava a rectificar os erros, depois de ter dialogado com o
arquiteto e o chefe dos escultores.
Como podia revelar a sua presena sem importunar o soberano? O vice-rei da Nbia
considerou prudente esperar que Ramss olhasse para ele. No diziam que o rei tinha um
carcter colrico e que detestava ser contrariado? Algo roou o seu p esquerdo, algo macio e
fresco... O alto funcionrio baixou os olhos e ficou petrificado.
Uma serpente vermelha e negra com cerca de um metro. Tinha rastejado pela areia e
imobilizara-se sobre o p do vice-rei. Morderia a qualquer momento At mesmo um grito

poderia desencadear o ataque do rptil.


A alguns passos dele, encontrava-se uma jovem de seios nus, com um saiote curto que, ao ser
agitado por uma brisa ligeira, revelava mais do que ocultava os seus encantos.
Uma serpente murmurou o vice-rei que, apesar do calor, estava todo arrepiado Ltus
no ficou nada perturbada com o espectculo.
O que receais?
Mas... esta serpente...
Falai mais alto, no vos ouo.
Lentamente, o rptil ia subindo pela perna. O vice-rei foi incapaz de articular mais uma
palavra sequer.
Ltus aproximou-se.
Vs que a haveis incomodado.
O alto funcionrio comeava a sentir-se mal.
A bela nbia agarrou na serpente vermelha e negra e enrolou-a no brao esquerdo. Por que
razo aquele homem demasiado gordo, de msculos flcidos, tinha tido medo daquele rptil ao
qual j retirara o veneno? O vice-rei fugiu at ficar sem flego, tropeou numa pedra e
estatelou-se no muito longe do rei. Ramss olhou com curiosidade o imponente personagem de
nariz no cho.
No ser uma atitude de deferncia um tanto exagerada?
Perdoai-me, Majestade, mas uma serpente... Acabo de escapar morte! O dignitrio
ergueu-se.
Prendeste Chnar?
Podeis estar certo que no me poupei a esforos, Majestade! Foi tudo posto em aco para
vos satisfazer.
No respondeste minha pergunta.
O nosso fracasso apenas momentaneo; os meus soldados controlam perfeitamente a Alta
e a Baixa Nbia. O causador de perturbaes no nos escapar.
Porque demoraste tanto a vir ter comigo?
As exigncias da segurana local...
Tero maior importancia a teus olhos do que as da do casal real? O vice-rei ficou
carmesim.
Claro que no, Majestade! No era de maneira nenhuma o que eu queria dizer e...
Segue-me.
O alto funcionrio receava a clera do Fara, mas Ramss permanecia calmo.
O vice-rei seguiu-o at ao interior de uma das grandes tendas erguidas na orla do estaleiro.
Servia de enfermaria a Staou, que acabava de ligar a perna de um talhador de pedra, ferida por
um estilhao de grs.
Gostas da Nbia, Staou?-interrogou o rei.
Achas necessrio fazer-me essa pergunta?

Parece-me que a tua esposa tambm a adora.


Aqui, ela d cabo de mim! Parece que a sua energia redobra e que os seus desejos
amorosos so insaciveis.
O vice-rei estava petrificado. Como era possvel algum dirigir-se naqueles termos ao senhor
das Duas Terras?
Conheces este alto funcionrio que fez o favor de vir ter connosco?
Detesto os funcionrios retorquiu Staou. Cobrem-se de privilgios que acabaro por
sufoc-los.
Lamento por ti.
Staou olhou o rei com espanto.
O que queres dizer?
A Nbia um vasto territrio e administr-lo uma tarefa pesada. No ests de acordo,
vice-rei?
Sim, sim, Majestade!
A bela provncia de Koush, s por si, exige um pulso forte. tambm a tua opinio vicerei?
Com certeza, Majestade!
Como tenho grande respeito pelas tuas opinies, decidi nomear o meu amigo Staou "filho
real da provncia de Koush" e confiar-lhe a sua gesto.
Como se nada daquilo Ihe dissesse respeito, Staou dobrava as ligaduras. O vice-rei parecia
uma esttua qual o escultor se tivesse esquecido de dar vida.
Majestade, os problemas que surgiro, as minhas relaes com Staou...
Sero francas e cordiais, estou certo. Regressa fortaleza de Bouhen e preocupa-te com a
priso de Chnar.
Esmagado, o vice-rei retirou-se.
Staou cruzou os braos.
Suponho que se trata de uma brincadeira, Majestade.
As serpentes so muito numerosas nesta regio, recolhers muito veneno, Ltus ficar
contente e tereis a oportunidade de viver neste lugar incomparvel. Preciso de ti, meu amigo,
para dirigir os trabalhos e velar pelo crescimento dos dois templos de Abu Simbel. Os dois
santurios sero destinados a imortalizar a imagem do par real. Aqui, no corao da Nbia, ser
celebrado o mistrio central da nossa civilizao.
Mas se a minha deciso te desagrada, deixo-te a liberdade de recusar.
Staou emitiu uma espcie de grunhido.
Com certeza andaste a conspirar com Ltus... E quem pode resistir vontade do Fara.
Pela magia do ritual o rei transferiu a alma dos inimigos do sul para o norte, a dos inimigos do
norte para o sul, a dos adversrios do oeste para leste e a dos adversrios de leste para oeste. Com
a inverso dos pontos cardeais que orientavam a regio fora do mundo visvel, Abu Simbel
ficaria ao abrigo das tormentas humanas; um campo de foras criado pela rainha em torno dos
futuros edifcios proteg-los-ia dos ataques externos.

Na pequena capela construda em frente da fachada do grande templo, Ramss ofereceu a


Maat o amor que o unia a Nfertari e ligou luz a unidade clo casal real cujo casamento,
perpetuamente celebrado em Abu Simbel, reuniria as energias divinas, fonte matriz do povo do
Egito.
Sob o olhar de Ramss e de Nfertari, nasceram o templo do rei e o templo da rainha. Os
artesos mergulharam no corao da falsia para a escavar o naos; o rochedo seria talhado
numa altura de trinta e trs metros, uma largura de trinta e oito e escavado a sessenta e trs
metros de profundidade.
Quando os nomes de Ramss e de Nfertari foram gravados pela primeira vez na pedra de
Abu Simbel, Ramss deu ordem para que se procedessem aos preparativos da partida.
Regressas a Pi-Ramss? perguntou Staou.
Ainda no. Vou escolher muitos outros locais na Nbia onde quero mandar erigir
santurios; deuses e deusas habitaro este pas de fogo e sers tu a coordenar os esforcos dos
nossos construtores Que Abu Simbel seja o claro central, rodeado por um pacfico exrcito de
santurios que contribuiro para a consolidao da paz. Sero necessrios muitos anos para
realizar esta obra, mas venceremos o tempo.
Comovida e silenciosa, Ltus viu o barco real afastar-se. Do alto da falsia, admirou Ramss
e Nfertari proa do barco de vela branca que deslizava sobre a gua azul, imagem do cu da
Nbia.
Ltus conseguia hoje formular aquilo que um dia pressentira: era por amar Nfertari e saber
fazer-se amar por ela que Ramss possua a estatura de um grande fara.
Nfertari, a dama de Abu Simbel, abria os caminhos do cu e da terra.

Captulo 42
Chnar espumava de raiva.
Nada decorrera de acordo com as suas previses. Depois do fracasso das tentativas para
suprimir Ramss e provocar irreparveis prejuzos sua expedio, Chnar fora obrigado a fazer
uma fuga para a frente e avanar para o Grande Sul.
A bordo de um barco roubado numa aldeia cujos habitantes tinham tido a infeliz ideia de
apresentar queixa, Chnar fora perseguido por soldados do vice-rei; sem a habilidade dos
marinheiros nbios, ter-lhes-ia cado nas mos. Por prudncia, tivera que abandonar a
embarcao e aventurar-se no deserto, com a esperana de confundir as pistas. O mercenrio
cretense, brao direito de Chnar, praguejava contra o calor, o ar quente e a permanente
ameaa representada pelos rpteis, os lees e outras feras.
Mas Chnar teimava em querer chegar ao pas de Irem, para sublevar as tribos capazes de
atacar Abu Simbel e destruir o estaleiro. Quando a insegurana reinasse na Nbia, o prestgio do
Fara ficaria arruinado e os seus adversrios coligar-se-iam para o abater.
O pequeno grupo comandado por Chnar chegou prximo da rea de lavagem do ouro, zona
interdita onde trabalhavam operrios especializados sob a vigilancia do exrcito egpcio. Era
dessa rea que os revoltosos deveriam apoderar-se para interromper a entrega do metal precioso
ao Egito.
Do alto de uma duna, Chnar viu os operrios nbios lavar o mineral, separando-o da ganga
terrosa que Ihe estava ligada, mesmo depois de triturado e esmagado. A gua tirada de um poo
aberto em pleno deserto enchia um reservatrio e escoava-se para uma rampa que ia dar a uma
bacia de decantao: a corrente fraca bastava para arrastar os materiais terrosos e libertar o
ouro. No entanto, para que ficasse completamente purificado. era indispensvel repetir varias
vezes a operao Os soldados egpcios eram numerosos e bem armados. Um simples comando
no teria qualquer hiptese de os eliminar; Chnar teria portanto de organizar uma revolta de
grande envergadura que reunisse centenas de guerreiros provenientes de diversas tribos.
Foi no pas de Irem que Chnan a conselho do seu guia nbio, se encontrou com um chefe de
cl, um negro enorme coberto de cicatrizes. Este recebeu-o numa cubata espaosa no centro da
sua aldeia, mas o acolhimento foi glacial.
Tu s egpcio.
Sou, mas detesto Ramss.
Pois eu detesto todos os faras que oprimem o meu pas. Quem te envia?
Poderosos inimigos de Ramss que habitam no norte do Egito.
Se os ajudarmos vencero o Fara e devolver-te-o a terra.
Se nos revoltarmos os soldados do Fara massacrar-nos-o.
Concordo que o teu cl no bastar; por isso que indispensvel estabelecer alianas.
As alianas so difceis muito difceis... necessrio reunirmo-nos e falar durante muito
tempo muito tempo, durante luas e luas.
A pacincia era a virtude que mais faltava a Chnar; refreou a sua clera e jurou a si mesmo
ser perseverante. fossem quais fossem os adiamentos e atrasos inerentes s negociaes.

Ests disposto a ajudar-me? perguntou ao chefe de cl.


Devo permanecer aqui, na minha aldeia; para estabelecer contatos adequados seria
necessrio ir at aldeia vizinha. E longe.
O mercenrio cretense entregou a Chnar uma placa de prata.
Com este tesouro disse o egpcio alimentars o teu cla durante muitos meses. Eu
pago a quem me ajuda.
O nbio ficou deslumbrado.
Se eu negociar com os outros, ds-me isto?
E se conseguires convenc-los, mais ainda.
Vai ser demorado, muito demorado...
Comearemos logo ao nascer do sol.
De regresso a Pi-Ramss, Iset a Bela sonhava muitas vezes com a cabana de juncos onde
ocultara os seus amores com Ramss, antes de ele encontrar Nfertari; outrora. tinha esperado
desposar o homem de quem continuava enamorada, mas como poderia rivalizar com aquela
mulher sublime que se tornara, de pleno direito. a grande esposa real? As vezes quando o mal de
amor se tornava demasiado intenso, Iset a Bela deixava de se maquiar, envergava vestidos
velhos, esquecia-se de se perfumar... Mas o afeto que dedicava a Kha e a Mrenptah, os dois
filhos que Ramss Ihe dera, e a Meritamon, a filha do rei e de Nfertari, permitia-lhe fugir
tristeza, sonhando com o futuro daquelas trs crianas: Mrenptah, um belo rapazinho robusto, de
inteligncia muito viva; Meritamon, uma linda rapariguinha meditativa e uma msica notvel;
Kha, um futuro sbio de excepo. Essas trs crianas eram a sua esperana, seriam o seu
futuro.
O seu camareiro trouxe-lhe um colar de quatro voltas formado por ametistas e cornalinas,
brincos de prata e um vestido colorido e bordado com fios dourados. Dolente, a irm de Ramss,
seguia-o.
Pareceis fatigada, Iset.
Um cansao passageiro. Mas... a quem so destinadas estas maravilhas?
Permiti-me que vos oferea estes modestos presentes.
Sinto-me muito sensibilizada. no sei como agradecer-vos.
A volumosa morena, tranquilizante e protetora, decidira passar ofensiva.
A vossa existncia no um fardo demasiado pesado, minha querida Iset?
No, claro que no, visto que tenho a felicidade de criar os filhos de Ramss o Grande.
Porque haveis de contentar-vos com um destino sem fulgor?
Adoro o rei, adoro os seus filhos; os deuses no me concederam assim a felicidade?
Os deuses... os deuses so uma iluso, Iset!
O que dizeis?
S existe um nico Deus o que Akhnaton venerou, aquele a quem oram Moiss e os
hebreus. a Ele que nos devemos dirigir.
Segui o vosso caminho, Dolente, mas esse no o meu.

A irm de Ramss compreendeu que no convenceria Iset a Bela, demasiado leviana e


timorata; mas havia um outro terreno pelo qual Dolente podia enveredar com alguma esperana
de sucesso.
Parece-me uma injustia serdes reduzida categoria de segunda esposa.
No o considero assim, Dolente. Nfertari mais bela e mais inteligente do que eu;
nenhuma mulher a poder igualar.
No verdade. Alm disso, sofre de um abominvel defeito.
Qual?
Nfertari no ama Ramss.
Como ousais supor...
No suponho, sei. No ignorais que o meu passatempo favorito consiste em escutar os
cortesos e captar as suas confidncias; posso pois afirmar-vos que Nfertari no passa de uma
simuladora e de uma intriguista. O que era ela antes de encontrar Ramss? Uma sacerdotisinha
sem futuro, uma msica medocre. cuja nica competncia teria sido servir os deuses no interior
de um templo... E eis que Ramss pousa os seus olhos sobre ela! Um verdadeiro milagre, uma
perturbao que transformou a rapariga tmida numa ambiciosa militante.
Perdoai, Dolente, mas no consigo aceitar isso.
Conheceis a verdadeira razo da viagem do par real Nbia? Nfertari exigiu que fosse
erigido um templo imenso em sua glria que imortalizasse o seu nome! Ramss cedeu e
inaugurou um dispendioso estaleiro que durar vrios anos. A ambio de Nfertari acaba de vir
luz: ocupar o lugar do rei e reinar sozinha sobre o pas. Todos os meios sero bons para impedir
essa loucura.
No ousais pensar...
Repito: todos os meios. S uma pessoa pode salvar Ramss: vs, Iset.
A jovem ficou confusa. verdade que desconfiava de Dolente, mas a irm de Ramss no
apresentava argumentos perturbadores? No entanto, Nfertari parecia sincera... Mas o exerccio
do poder no subentendia uma vaidade incoercvel? Subitamente, a imagem de uma Nfertari
apaixonada, venerando Ramss, fragmentou-se. Que mais belo destino poderia haver para uma
intriguista do que seduzir o senhor das Duas Terras!
O que me aconselhais, Dolente?
Ramss foi iludido; era a vs que ele deveria ter desposado, sois vs a me do seu filho
mais velho, Kha, que a corte reconhece j como o seu sucessor. Se amais o rei, Iset, se amais o
Egito e quereis a sua felicidade, h uma nica soluo: desembaraai-vos de Nfertari.
Iset a Bela fechou os olhos.
Dolente, impossvel!
Ajudar-vos-ei.
O crime um ato abominvel que conduz destruio do esprito, da alma e do nome...
Atacar a grande esposa real perder-se para toda a eternidade.
Quem saber? Quando decidirdes atacar, ser necessrio agir na sombra e no deixar
qualquer rasto.
essa a vontade do vosso deus, Dolente?

Nfertari uma mulher perversa que conspurca o corao de Ramss e o leva a cometer
graves erros. Vs e eu temos o dever de nos unirmos para a impedir de fazer mal; s assim
seremos fiis ao rei.
Preciso de refletir.
perfeitamente normal! Estimo-vos muito, Iset, e sei que tomareis a deciso certa. Seja
ela qual for, tendes o meu afeto para sempre.
Iset a Bela esboou um sorriso to plido que, antes de partir, Dolente a beijou nas duas faces.
A segunda esposa de Ramss sentia-se sufocar. Com um passo hesitante, dirigiu-se janela
que dava para um dos jardins do palcio e deixou-se envolver por um intenso raio de luz que no
conseguiu dissipar a sua perturbao.
No seu ntimo elevou-se uma orao dirigida s foras ocultas no cu, a essas foras que
decidiam do destino dos seres, da durao da sua existncia e da hora da sua morte. Teria o
direito de agir em seu lugar, de cortar o fio dos dias de Nfertari porque a grande esposa real
prejudicava Ramss? Uma rival! Pela primeira vez, Iset a Bela considerava realmente Nfertari
como uma rival. O seu pacto mudo quebrava-se e o conflito latente surgia com uma violncia
contida h demasiados anos. Iset era a mae dos dois filhos de Ramss, a primeira mulher que ele
amara, a que deveria ter reinado junto dele. Dolente tinha-lhe revelado uma verdade que tentara
at ento sufocar.
Afastada Nfertari, Ramss tomaria finalmente conscincia que esse amor no passara de
um episdio fugaz. Liberto dessa feiticeira de prfidas intenes, voltaria para Iset a Bela, para a
paixo da juventude, para aquela que nunca deixara de am-lo.

Captulo 43
Embora sentindo um profundo desprezo pelos hebreus, o sinistro Ofir considerava
cinicamente que o bairro dos fabricantes de tijolos Ihe proporcionava um esconderijo muito
seguro, mesmo tendo de mudar de morada com frequncia para garantir um mximo de
segurana. Graas a falsas informaes sabiamente espalhadas, Serrramanna acabara por
acreditar que o mago lbio tinha deixado o Egito, resignando-se portanto a abandonar
investigaes mais intensivas. Apenas eram mantidas as patrulhas habituais, encarregadas de
evitar qualquer desordem noturna.
No entanto, o mago no estava satisfeito. A situao mantinha-se estacionria h vrios
meses; neste dcimo quinto ano do reinado de Ramss, agora com trinta e sete anos, o reino do
Egito arvorava uma sade insolente.
As notcias provenientes do imprio hitita eram estranhas e pouco tranquilizadoras. verdade
que Ouri-Tchoup continuava a defender a guerra contra o Egito a qualquer preo, mas no
lanava nenhuma ofensiva. Alm disso, a barreira protetora formada pela Sria do Sul e Cana
estava ocupada por tropas egpcias aguerridas e capazes de repelir um assalto macio. Porque
hesitava assim o impulsivo Ouri-Tchoup? As mensagens excessivamente breves que os bedunos
transmitiam a Ofir no Ihe davam qualquer explicao.
A sul, Chnar no conseguia amotinar as tribos nbias. As conversaes prolongavam-se,
interminveis, sem qualquer resultado concreto.
Na corte, Dolente continuava a procurar a amizade de Iset a Bela para a convencer a agir,
mas a segunda esposa do rei parecia incapaz de tomar uma deciso. Quanto a Mba, inapto para
obter o contedo dos textos em cdigo que Acha enviava a Amni, revelava-se de uma
lamentvel ineficcia. certo que obtivera informaes precisas sobre o equipamento mgico
de que dispunha o jovem Kha, mas o filho mais velho de Ramss levava uma existncia
estudiosa e sem desvios na qual Ofir no conseguia detectar qualquer falha.
Depois de uma longa viagem, no decurso da qual fundara numerosos templos, Ramss
regressara capital. Nfertari estava radiosa de felicidade. Apesar dos perigos da guerra, o casal
real gozava de extraordinria popularidade; todos continuavam persuadidos que ele manteria o
pas numa prosperidade duradoura e que saberia proteg-lo de qualquer agresso externa.
Feito o balano, Ofir estava mergulhado em melancolia. Os anos passavam e a esperana de
aniquilar Ramss esbatia-se. Ele, o mestre dos espies, ele que nunca duvidara do xito da sua
misso, comeava a inquietar-se com o possvel resultado e a ceder ao desanimo.
Estava sentado ao fundo da sala de entrada, nas trevas, quando um homem penetrou em sua
casa.
Gostaria de falar convosco.
Moiss...
Estais ocupado?
No, refletia.
Ramss est finalmente de regresso e tive a pacincia de esperar, como me haveis
aconselhado.
A firmeza do tom de Moiss devolveu a confiana a Ofir; estaria o hebreu por fim decidido a

tomar a iniciativa?
Reuni o conselho dos ancios continuou o profeta e decidiram nomear-me porta-voz
junto do Fara.
Ento o xodo continua a estar decidido?
O povo hebreu sair do Egito porque essa a vontade de Yahv. Haveis mantido os vossos
compromissos?
Os nossos amigos bedunos entregaram as armas; esto armazenadas nas caves.
No usaremos de violncia, mas seria prefervel dispor de um meio de defesa no caso de
sermos perseguidos.
S-lo-eis, Moiss, s-lo-eis! Ramss no aceitar a insurreio de todo um povo.
No desejamos revoltar-nos mas sim sair deste pas e alcanar a terra que nos est
prometida.
Ofir rejubilava interiormente. Finalmente, um motivo para se alegrar! Moiss iria criar um
clima de insegurana propcio interveno militar de Ouri-Tchoup.
Perante o friso dos doze deuses do santurio de Yazilikay a, a sacerdotisa Poutouhpa, com os
longos cabelos presos num carrapito e ocultos por um gorro, estava estendida num leito de pedra,
como morta.
Absorvera uma beberagem perigosa que a mergulharia num sono profundo durante trs dias
e trs noites. No existia processo mais seguro para entrar em contato com as foras do destino e
decifrar a sua vontade.
A consulta dos orculos vulgares, sempre desfavorveis a Ouri-Tchoup, no fora suficiente
para a levar a tomar uma deciso que afetaria tanto a existncia de Hattousil como a sua.
Decidira portanto utilizar um mtodo mais radical, ainda que perigoso.
verdade que a maior parte da casta dos comerciantes e parte no desprezvel do exrcito,
depois de um intenso trabalho de sapa, se inclinava em favor de Hattousil, mas no estariam ele e
Poutouhpa a iludir-se quanto ao seu futuro? Graas ao ouro do embaixador egpcio Acha,
numerosos oficiais superiores defendiam o reforo das defesas internas e dos postos fronteirios
e o abandono de um plano de ataque contra o Egito. Mas no mudariam de opinio se OuriTchoup deixasse de ser cego e descobrisse a conspirao que se tramava contra ele? Contestar a
tomada do poder de Ouri-Tchoup traduzir-se-ia, mais cedo ou mais tarde, numa guerra civil de
resultado incerto; tambm Hattousil, apesar do nmero de apoios de que dispunha, hesitava ainda
em tentar uma aventura sangrenta durante a qual milhares de hititas desapareceriam.
Era por isso que Poutouhpa desejava praticar o sonho premonitrio, que s se verificaria
durante um perodo de sono forado.
As vezes a pessoa no despertava; outras vezes, o seu esprito perdia o essencial das suas
faculdades. Por esse motivo, Hattousil dera uma opinio desfavorvel, apesar da insistncia da
esposa e Poutouhpa tivera que voltar dez vezes carga antes de conseguir por fim a sua
concordancia.
E ali jazia imvel, quase sem respirar, h trs dias e trs noites. De acordo com os livros de
adivinhao, ia agora abrir os olhos e revelar o que as foras do destino lhe tinham dado a
conhecer.
Nervoso, Hattousil envolveu-se melhor no seu abafo de l.

Passara o prazo.
Poutouhpa... Acorda, suplico-te! Um estremecimento. No, enganara-se... Ela no se
mexera. Sim, era realmente um estremecimento! Poutouhpa abriu os olhos e fixou a rocha
sobre a qual tinham sido esculpidos os doze deuses.
Saiu ento da sua boca uma voz lenta e profunda que Hattousil no reconheceu.
Vi o deus da Tempestade e a deusa Ishtar... Tanto um como outro me disseram: "Apoio o
teu marido e todo o pas se colocar atrs dele, enquanto que o seu inimigo se assemelhar a um
porco na sua pocilga." Uma mo doce, to doce que lhe fez pensar em mel e orvalho primaveril;
carcias to insistentes que Ihe provocaram sensaes novas e um prazer cuja intensidade o
submergia. A quinta amante hitita de Acha possua qualidades idnticas s precedentes, mas
comeava a sentir saudades das egpcias, das margens do Nilo e dos palmares.
O amor era o nico derivativo para a atmosfera pesada e aborrecida da capital hitita.
Acrescentavam-se a isso numerosas entrevistas com os principais representantes da casta dos
comerciantes e alguns discretos militares de alta patente. Oficialmente, Acha mantinha longas
negociaes com Ouri-Tchoup, o novo senhor do Hatti, sucessor de Mouwattali, cuja agonia
parecia interminvel, mas cujas foras iam diminuindo.
O egpcio tinha tambm uma misso oficiosa: cercar Hattousil, descobrir o seu esconderijo e
entreg-lo a Ouri-Tchoup. Acha fazia-lhe relatrios pormenorizados a intervalos regulares,
quando o filho do imperador regressava dos seus perodos de treino frente da diviso de carros,
da cavalaria ou da infantaria, mantidas em estado de alerta permanente.
J trs vezes os soldados de Ouri-Tchoup tinham falhado por pouco a deteno de Hattousil,
avisado no ltimo momento por aliados na sombra.
Desta vez, Acha e a amante tinham terminado as suas efuses quando Ouri-Tchoup
penetrou no quarto do embaixador egpcio. o olhar do guerreiro era duro, quase fixo.
Tenho boas notcias disse Acha, que esfregava as mos com leo perfumado.
Tambm eu declarou Ouri-Tchoup com a intensidade de um vencedor.
O meu pai, Mouwattali, acaba de morrer e sou o senhor nico do Hatti!
As minhas felicitaes!... Mas falta ainda Hattousil.
J no me escapar durante muito mais tempo, embora o meu imprio seja muito vasto.
Mas referiste boas notcias?
Elas referem-se precisamente a Hattousil; graas a um informador digno de crdito, creio
saber onde se encontra o irmo de Mouwattali. Mas...
Mas o qu, Acha?
Uma vez preso Hattousil garantis-me que selaremos a paz?
Fizeste a escolha correta, meu amigo, podeis ter a certeza; o Egito no ficar desiludido.
Onde se oculta o traidor? No santurio de Yazilikay a.
O prprio Ouri-Tchoup assumira o comando de um pequeno destacamento de uma dezena
de homens, para no alarmar eventuais vigias. Um deslocamento de tropas t-los-ia alertado e
provocaria a fuga de Hattousil.
Tinham ento sido os sacerdotes, colocados sob o controle de Poutouhpa, que haviam dado
refgio ao irmo do defunto imperador! Ouri-Tchoup infligir-lhes-ia um justo castigo.

Hattousil cometera a imprudncia de residir perto da capital, num local de fcil acesso; desta
vez, no Ihe escaparia. Ouri-Tchoup hesitava entre a execuo sumria e um processo viciado;
tendo pouca considerao pela instituio judicial, mesmo bem preparada, optou pela primeira
soluo. Devido sua posio, devia infelizmente renunciar a ser ele prprio a cortar as goelas a
Hattousil e encarregaria um dos seus homens dessa baixa tarefa. De regresso a Hattousa, OuriTchoup organizaria grandiosos funerais para Mouwattali e ele, o seu filho bem-amado, seria o
seu sucessor incontestado.
Com um exrcito pronto para combater, invadiria a Sria do Sul, estabeleceria a ligao com
os bedunos, ocuparia Cana, passaria a fronteira egpcia e enfrentaria um Ramss que teria
cometido o erro fatal de acreditar na paz, como Ihe garantia o seu embaixador.
Ele, Ouri-Tchoup, senhor do imprio do Hatti! O seu sonho realizava-se sem ter necessidade
de se apoiar na dispendiosa coligao formada por Hattousil. Ouri-Tchoup sentia-se
suficientemente forte para conquistar a Assria, o Egito, a Nbia e toda a Asia; a sua glria
eclipsaria o dos outros imperadores hititas.
O pequeno grupo aproximou-se do rochedo sagrado de Yazilikay a no qual tinham sido
construdas vrias capelas. Dizia-se que ali residia o casal divino supremo, o deus da Tempestade
e a sua esposa; na segunda parte do seu nome, Tchoup, o novo imperador no tinha o desse deus
terrvel e receado? Sim, ele era a prpria Tempestade divina cujo raio cairia sobre os seus
inimigos.
No limiar do santurio estavam um homem, uma mulher e uma criana.
Hattousil, a esposa Poutouhpa e a filhinha de ambos, com oito anos. Os insensatos rendiamse, confiantes na clemncia de Ouri-Tchoup! Este fez estacar os cavaleiros e saboreou o seu
triunfo. Acha proporcionara-lhe a oportunidade de se desembaraar dos seus ltimos adversrios.
Eliminada aquela famlia maldita, mandaria estrangular o embaixador egpcio que se tornara
intil. E dizer que aquele ingnuo acreditara no desejo de paz de Ouri-Tchoup! Tantos anos de
pacincia, tantos anos de provaes para atingir finalmente o poder absoluto...
Abatam-nos! ordenou Ouri-Tchoup aos seus soldados.
Quando os arcos se retesaram, Ouri-Tchoup sentiu uma intensa sensao de prazer. O
prfido Hattousil e a arrogante Poutouhpa trespassados de flechas, os seus cadveres
queimados... Haveria viso mais deliciosa? Mas as flechas no foram disparadas.
Abatam-nos!-repetiu Ouri-Tchoup, exasperado.
Os arcos voltaram-se contra ele.
Trado... Tinham-no trado, a ele, o novo imperador! Eis porque razo Hattousil, a esposa e a
filha estavam to calmos.
O irmo de Mouwattali avanou.
s nosso prisioneiro, Ouri-Tchoup. Rende-te e sers julgado.
Com um grito de raiva, Ouri-Tchoup fez empinar o cavalo; surpreendidos, os archeiros
recuaram. Com o mpeto de um guerreiro treinado nos combates, o filho do defunto imperador
quebrou o cerco e lanou-se na direo da capital.
As flechas assobiaram-lhe aos ouvidos mas nenhuma o atingiu.

Captulo 44
Ouri-Tchoup passou pela porta dos lees e galopou at ao palcio, forando o cavalo que
acabou por morrer com o corao rebentado no cimo dessa acrpole de onde o imperador do
Hatti gostava de contemplar o seu imprio.
Acorreu o chefe da guarda particular.
O que se passa, Majestade?
Onde est o egpcio?
Nos seus aposentos.
Desta vez, Acha no se entregava aos prazeres do amor com uma bela hitita loura, mas
envolvia-se num espesso manto, com a adaga ao lado.
Ouri-Tchoup deixou explodir a sua clera.
Uma emboscada... Era uma emboscada! Soldados do meu prprio exrcito revoltaram-se
contra mim!
necessrio fugir considerou Acha.
As palavras do egpcio espantaram o hitita.
Fugir... Fugir, como? O meu exrcito vai arrasar aquele santurio maldito e massacrar
todos os rebeldes!
J no tendes exrcito.
Nao tenho exrcito repetiu Ouri-Tchoup, interdito.
O que quer isso dizer?
Os vossos generais respeitam os orculos e as revelaes dos deuses a Poutouhpa; foi por
isso que se aliaram a Hattousil. Resta-vos a vossa guarda particular e um ou dois regimentos que
no resistiro durante muito tempo. Dentro das prximas horas, sereis feito prisioneiro no vosso
prprio palcio at chegada triunfal de Hattousil.
No verdade, no possvel...
Aceitai a realidade, Ouri-Tchoup. Pouco a pouco, Hattousil apoderou-se de todas as
alavancas do imprio.
Bater-me-ei at ao fim!
Atitude suicidria. H uma soluo melhor.
Falai!
Conheceis perfeitamente o exrcito hitita, as suas reais foras, o seu armamento, o seu
modo de funcionamento, as suas fraquezas...
Com certeza, mas...
Se partirdes imediatamente, tenho possibilidade de vos fazer sair do Hatti.
Para ir para onde?
Para o Egito.
Ouri-Tchoup ficou como que fulminado.

Divagais, Acha!
Em que outro pas estareis em segurana, protegido de Hattousil? claro que esse direito
de asilo deve ser negociado; por isso que, em troca da salvao da vossa vida, deveis dizer a
Ramss tudo sobre o exrcito hitita.
Pedis-me para trair.
Compete-vos tomar a deciso.
Ouri-Tchoup sentiu vontade de matar Acha. No tinha sido este egpcio que o manipulara?
Mas oferecia-lhe a nica possibilidade de sobreviver, verdade que desonrado, mas sobreviver...
E, mais ainda, de prejudicar Hattousil revelando os seus segredos militares.
Aceito.
a via da razo.
Acompanhar-me-eis, Acha?
No, fico aqui.
bastante arriscado.
A minha misso ainda no terminou; haveis esquecido que vim em busca da paz?
Desde que a notcia da fuga de Ouri-Tchoup foi tornada pblica, os ltimos soldados que Ihe
permaneciam fiis aliaram-se causa de Hattousil, proclamado imperador. O primeiro dever do
novo soberano consistiu em prestar homenagem a seu irmo Mouwattali, cujo corpo foi
queimado numa gigantesca pira durante uma grandiosa cerimnia, seguida por uma semana de
festas.
Por altura do banquete que encerrou as cerimnias da coroao, Acha ocupou um lugar de
honra, esquerda do imperador Hattousil.
Permiti-me, Majestade, que vos deseje um reinado longo e sereno.
Nem sinais de Ouri-Tchoup... Vs, que possuis o gnio da informao, Acha, no tereis
qualquer informao a seu respeito?
Nenhuma, Majestade; com certeza nunca mais ouvireis falar dele.
Muito me surpreenderia. Ouri-Tchoup um homem rancoroso e obstinado, que no
deixar de se vingar.
Seria preciso que tivesse meios para isso.
Um guerreiro da sua tmpera no renunciar.
No partilho os vossos receios.
curioso, Acha... Tenho a sensao que sabeis mais do que dizeis a este respeito.
No passa de uma impresso.
No tereis ajudado Ouri-Tchoup a sair do pas?
O futuro reserva-nos com certeza muitas surpresas, mas no sou responsvel por elas; a
minha nica misso consiste em convencer-vos a iniciar negociaces com Ramss, tendo em
vista a paz.
Fazeis um jogo muito perigoso, Acha. Suponde que mudei de opinio e que tenciono
continuar a guerra contra o Egito.

Estais demasiado a par da situao internacional para negligenciar o perigo assrio e


demasiado preocupado com o bem-estar do vosso povo para o arruinar num conflito intil.
A vossa anlise no deixa de ser pertinente, mas devo aceit-la como a viso poltica que
melhor me convm? A verdade no til quando se trata de governar; uma guerra tem a
vantagem de apagar as contestaes e criar um novo entusiasmo.
Ser-vos- indiferente o nmero de mortos?
Como evit-los?
Construindo a paz.
Admiro a vossa obstinao, Acha.
Amo a vida, Majestade, e a guerra destri demasiadas alegrias.
Este mundo deve desagradar-vos.
No Egito reina uma deusa surpreendente, Maat, que impe a todos, mesmo ao Fara, a
obrigao de respeitar a Regra do universo e de fazer reinar a justia na terra. Esse mundo no
me desagrada.
A fbula bonita, mas no passa de uma fbula.
Desenganai-vos, Majestade. Se decidirdes atacar o Egito, ser com Maat que deparareis.
E se sasseis vitorioso, seria uma civilizao inigualvel que aniquilareis.
O que interessa, se o Hatti dominar o mundo?
Impossvel Majestade; j demasiado tarde para impedir a Assria de se tornar uma
grande potncia. S uma aliana com o Egito salvaguardar o vosso territrio.
Se me no engano, Acha, no sois meu conselheiro mas o embaixador do Egito... E estais
constantemente a pregar na vossa capela!
No passa de uma aparncia, Majestade; mesmo no tendo o Hatti o encanto do meu pas,
ganhei-lhe afeto e no desejo v-lo mergulhar no caos.
Sereis sincero?
Admito que a sinceridade de um diplomata est sempre sujeita a desconfiana... No
entanto, peo-vos que me acrediteis. O objetivo de Ramss realmente a paz.
Comprometeis-vos em nome do vosso rei?
Sem hesitar. Pela minha voz ouvis a sua.
necessrio que vos una uma grande amizade...
Assim , Majestade.
Ramss tem sorte, muita sorte.
o que afirmam todos os seus adversrios.
Todos os dias, nos ltimos cinco anos, Kha dirigia-se ao templo de Amon e passava pelo
menos uma hora no laboratrio cujos textos conhecia de cor. Com o correr dos anos, entrara em
contato com os especialistas de astronomia, geometria, simbolismo e outras cincias sagradas;
graas a eles, descobrira as paisagens do pensamento e avanara nos caminhos do
conhecimento.
Apesar da sua tenra idade, Kha ia ser iniciado nos primeiros mistrios do templo. Quando a

corte de Ramss soubera a notcia ficara deslumbrada; no havia dvida que o filho mais velho
do rei estava destinado s mais altas funes religiosas.
Kha retirou o amuleto que usava ao pescoo e a fita enrolada no seu pulso esquerdo. Nu, com
os olhos fechados, foi conduzido a uma cripta do templo para ali meditar perante os segredos da
criao revelados nas paredes. Quatro rs macho e quatro serpentes fmea formavam os pares
primordiais que tinham modelado o mundo, linhas onduladas evocavam a gua primordial na
qual o Princpio despertara para criar o universo, uma vaca celeste paria as estrelas.
Depois? o rapazinho foi conduzido ao limiar da sala de colunas onde dois sacerdotes com as
mscaras de bis de Thot e de falco de Hrus deitaram gua fresca sobre a sua cabea e
ombros. Os dois deuses vestiram-lhe um saiote branco e convidaram-no a venerar as divindades
presentes sobre as colunas.
Dez sacerdotes de crnio rapado rodearam Kha. O jovem teve de responder a mil questes
sobre a natureza secreta do deus Amon, os elementos da criaco contidos no ovo do mundo, o
significado dos principais hierglifos, o contedo das frmulas de oferenda e muitos outros temas
que apenas um escriba competente poderia abordar sem errar.
Os interrogadores no fizeram observaes nem comentrios. Kha esperou durante muito
tempo pelo veredito numa capela silenciosa.
A meio da noite, um sacerdote idoso tomou-o pela mo e conduziu-o at ao telhado do
templo; f-lo sentar e contemplar o cu estrelado, o corpo da deusa Nout a nica capaz de
transformar a morte em vida.
Elevado categoria de detentor da Regra, Kha pensou apenas nos dias radiosos que ia passar
no templo para descobrir a totalidade dos rituais. Dominado pela emoo, esqueceu-se de tornar
a colocar a fita e o amuleto protetor que tinha tirado.

Captulo 45
Em Abu Simbel, Staou apaixonara-se por um estaleiro que animava com uma energia
constante para oferecer ao casal real um monumento sem igual; em Tebas, Bakhen fazia
avanar a construo do templo dos milhes de anos de Ramss; quanto capital de fachadas de
turquesa, tornava-se cada dia mais bonita.
Desde o regresso do Fara a Pi-Ramss, Amni montara acampamento no seu gabinete.
Angustiado com a idia de ter podido cometer um erro, o secretrio particular e porta-sandlias
do rei trabalhava dia e noite, sem conceder a si prprio o menor perodo de repouso. Quase calvo
e um pouco mais magro, apesar de um slido apetite, o chefe oculto da administrao egpcia
dormia pouco, sabia tudo o que se passava na corte sem nunca l aparecer e continuava a
recusar os ttulos honorficos com que queriam honr-lo. Embora se queixasse da fraqueza das
suas costas e das dores nos ossos, o prprio Amni transportava as pastas confidenciais que tinha
de discutir com Ramss sem se preocupar com o peso dos papiros e das tabuinhas de madeira.
Equipado com um porta-pincis de madeira dourada que o rei Ihe oferecera, o escriba sentia
uma verdadeira devoo por Ramss, a quem se sentia ligado por laos invisveis mas
impossveis de quebrar.
E como no admirar a obra do Filho da Luz que se inscrevia j na longa sequncia de
dinastias como um dos mais extraordinrios representantes da instituio faranica? Amni
congratulava-se todos os dias por ter tido a sorte de nascer no sculo de Ramss.
Deparaste com graves dificuldades, Amni?
Nada que no conseguisse ultrapassar. A tua me, Touy a, ajudou-me muito. Quando
alguns funcionrios demonstravam excessiva m vontade, intervinha de forma vigorosa. O nosso
Egito est prspero. Majestade, mas no devemos descuidar-nos. Uns dias de atraso na
manuteno dos canais, uma falta de vigilancia na contagem das cabeas de gado, indulgncia
para com os escribas preguiosos e todo o edifcio pode ameaar ruir.
Qual a ltima mensagem de Acha? Amni encheu o peito de ar.
Hoje posso afirmar que o nosso camarada de universidade um verdadeiro gnio.
Quando regressa do Hatti?
Bem... continua na capital hitita.
Ramss ficou espantado.
A sua misso devia terminar com a subida ao trono de Hattousil.
forado a prolong-la, mas reserva-nos uma surpresa e tanto! Perante o entusiasmo de
Amni, Ramss compreendeu que Acha conseguira um novo brilharete. Por outras palavras,
conseguira realizar com xito a totalidade do plano concebido com Ramss, apesar de
dificuldades extremas.
Permite-me a Tua Majestade que eu abra a porta do seu gabinete para fazer entrar um
visitante notvel? Ramss deu a sua aquiescncia, preparando-se para viver uma estranha vitria
graas percia do seu ministro dos Negcios Estrangeiros.
Serramanna empurrou sua frente um homem alto, musculoso, de cabelos compridos e o
peito coberto de plos ruivos. Vexado com o gesto do sardo, Ouri-Tchoup voltou-se para o
colosso erguendo o punho.

No trates assim o legtimo imperador do Hatti!


E tu interveio Ramss no eleves a voz neste reino que te concede hospitalidade.
Ouri-Tchoup tentou sustentar o olhar do Fara, mas s o conseguiu durante alguns instantes.
O guerreiro hitita sentiu o peso cmel da derrota. Comparecer assim perante Ramss, como um
vulgar fugitivo...
Ramss, cuja fora o fascinava e dominava.
Solicito asilo poltico a Vossa Majestade e sei qual o seu preo.
Responderei a todas as vossas perguntas relativas aos pontos fortes e s fraquezas do exrcito
hitita.
Comecemos de imediato exigiu Ramss.
Com o fogo lento da humilhao correndo-lhe nas veias, Ouri-Tchoup curvou-se.
O pomar do palcio estava em flor; uma romazeira, um zimbro, uma figueira e uma rvore
de incenso rivalizavam em beleza. Era ali que Iset a Bela gostava de passear com Mrenptah. A
robusta constituio do garoto de nove anos surpreendia os preceptores; o filho mais novo de
Ramss gostava de brincar com Vigilante, o co amarelo ouro; apesar da sua provecta idade, o
animal acedia aos caprichos da criana. Corriam juntos atrs das borboletas que nunca
conseguiam apanhar.
Depois, Vigilante estendia-se e mergulhava num sono reparador Quanto ao leo nbio,
Matador, aceitara deixar-se acariciar por Mrenptah, primeiro impressionado e por fim
confiante.
Iset lamentava a poca, j longnqua, em que Kha, Meritamon e Mrenptah brincavam
naquele pomar ou no jardim vizinho, saboreando sem restries a despreocupao da infancia.
Atualmente, Kha estudava no templo e a linda Meritamon, que j fora pedida em casamento por
grandes dignitrios, consagrava-se msica sacra. Iset a Bela recordava o rapazinho
excessivamente srio, com o seu material de escrita, e a encantadora rapariguinha com a sua
harpa porttil, demasiado grande para ela. Fora ontem ainda, uma felicidade j inacessvel.
Quantas vezes Iset revira Dolente, quantas horas tinham passado a falar de Nfertari, da sua
ambio e da sua hipocrisia? Pensando nisso, a segunda esposa do rei sentia a cabea andar
roda. Cansada, vencida pela obstinao de Dolente, decidira agir.
Sobre uma mesa baixa de sicmoro cuja decorao pintada representava ltus azuis, Iset
colocara duas taas cheias de suco de alfarroba.
A que ofereceria a Nfertari continha um veneno de efeito adiado.
Quando a grande esposa real morresse, da a quatro ou cinco semanas, ningum se lembraria
de acusar Iset a Bela. Fora Dolente que Ihe entregara a arma invisvel do crime, afirmando-lhe
que apenas a justia divina seria responsvel pelo desaparecimento de Nfertari.
Pouco antes do pr-do-sol, a rainha entrou no pomar; tirou o diadema e beijou Mrenptah e
Iset.
Foi um dia esgotante confessou.
Haveis visto o rei, Majestade?
Infelizmente, no. Amni o mantm prisioneiro e, por meu lado, tenho que resolver mil e

um problemas urgentes.
O turbilho da vida pblica e os seus deveres rituais no vos atordoam?
Mais do que podes imaginar, Iset; como era feliz na Nbia! Ramss e eu nunca nos
separvamos, cada segundo era um deslumbramento.
No entanto...
O voz de Iset tremia; Nfertari sentiu-se intrigada.
Sentes-te mal?
No, mas... estou...
Iset a Bela no conseguia controlar-se; fez a pergunta que Ihe queimava os lbios e o
corao.
Majestade, amais verdadeiramente Ramss? Uma sombra de contrariedade velou por
instantes o rosto de Nfertari, mas um sorriso radioso dissipou-a.
Porque duvidas?
Murmura-se na corte...
A corte murmura como a pega tagarela e ningum conseguir nunca fazer calar esse
diz-se cuja nica funo dizer mal e caluniar.
No sabes j disso h muito tempo?
Pois, com certeza, mas...
Sou de origem modesta e casei com Ramss o Grande: eis a origem desses boatos. No
seria inevitvel? Nfertari olhou Iset a direito nos olhos.
Amei Ramss desde o nosso primeiro encontro, desde o primeiro segundo em que o vi,
mas no ousava confess-lo nem a mim prpria.
E esse amor no parou de aumentar at ao nosso casamento, no pra de aumentar desde
ento, e perdurar para alm da morte.
No haveis exigido a construo de um templo em vossa glria em Abu Simbel?
No, Iset; o Fara que deseja celebrar na pedra a unidade inaltervel do par real. Quem
seno ele conceberia projetos to grandiosos? Iset a Bela ergueu-se e dirigiu-se para a mesa
baixa sobre a qual estavam pousadas as duas taas.
Amar Ramss um privilgio imenso continuou Nfertari. Sou tudo para ele e ele
tudo para mim.
Com o joelho, Iset bateu na mesa; as duas taas voltaram-se e o seu contedo espalhou-se
sobre a erva.
Perdoai, Majestade, estou comovida; esquecei por favor as minhas dvidas absurdas e
desprezveis.
O imperador Hattousil fizera retirar os trofus de guerra que adornavam a sala de audincias
do palcio. A pedra cinzenta e fria, demasiado austera para o seu gosto, seria recoberta de
tapearias com decorao geomtrica e cores vivas.
Envolto num amplo manto de tecido multicor, com o pescoo adornado por um colar de
prata, uma pulseira no cotovelo esquerdo e os cabelos presos por uma fita, Hattousil colocara na
cabea o gorro de l pertencente ao seu defunto irmo. Poupado, pouco preocupado com a sua

aparncia, geriria as finanas do Estado com um rigor at ento nunca aplicado.


Os principais representantes da casta dos comerciantes sucediam-se na sala de audincias, a
fim de definir com o imperador as prioridades econmicas do pas. A imperadora Poutouhpa,
colocada frente da casta religiosa, estava tambm presente nessas entrevistas e militava em
prol de uma diminuio importante no oramento atribudo ao exrcito. Apesar dos seus
readquiridos privilgios, os comerciantes admiravam-se com esta atitude: ento o Hatti no
estava em guerra com o Egito? Seguindo um mtodo que costumava funcionar bem, Hattousil
agia com pequenos toques, multiplicava as entrevistas particulares, tanto com negociantes como
com oficiais superiores, e insistia nas vantagens de uma trgua prolongada, sem pronunciar
nunca a palavra paz. Poutouhpa seguia a mesma estratgia nos meios religiosos e o
embaixador egpcio Acha era uma prova viva da melhoria das relaes entre as duas potncias
adversrias. Visto que o Egito renunciava a atacar o Hatti, no devia este tomar uma iniciativa no
sentido de uma interrupo do conflito? Mas acabava de estourar uma tempestade, destruindo
esse belo edifcio feito de iluses.
Hattousil convocou Acha de imediato.
Devo informar-vos da deciso que acabo de tomar e que comunicareis a Ramss.
Uma proposta de paz, Majestade?
No, Acha. A confirmao de que a guerra continua.
O embaixador ficou siderado.
Qual a razo dessa reviravolta sbita?
Acabo de saber que Ouri-Tchoup pediu e obteve asilo poltico no Egito.
Esse pormenor choca-vos a ponto de pr em causa os nossos acordos?
Haveis sido vs, Acha, a ajud-lo a sair do Hatti e a refugiar-se no vosso pas.
Isso no pertence j ao passado, Majestade?
Quero a cabea de Ouri-Tchoup; esse traidor deve ser condenado e executado. Nenhuma
negociao de paz ser estabelecida enquanto o assassino do meu irmo no tiver regressado ao
Hatti.
Visto que tem residncia fixa em Pi-Ramss, o que tendes a recear dele?
Quero ver o seu cadver arder numa pira aqui, na minha capital.
pouco provvel que Ramss aceite renegar a sua palavra e extraditar um homem a
quem concedeu a sua proteco.
Parti imediatamente para Pi-Ramss, convencei o vosso rei e trazei-me Ouri-Tchoup.
Caso contrrio, o meu exrcito invadir o Egito e eu prprio capturarei o traidor.

Captulo 46
Sob o forte calor de Maio, chegava o tempo das colheitas depois de as searas terem sido
avaliadas. Os ceifeiros separavam as espigas douradas dos caules, deixando a palha no terreno;
corajosos e infatigveis, os burros transportavam o trigo para a zona de debulha. O trabalho era
duro, mas no faltava a ningum po, frutos e gua fresca. E nenhum vigilante se atreveria a
proibir a sesta.
Fora a altura escolhida por Homero para deixar de escrever. Quando Ramss o foi visitar, o
poeta no fumava folhas de salva no seu fornilho de cachimbo feito de uma concha de caracol;
envergando uma tnica de l apesar da cancula, estava estendido numa cama, junto do seu
limoeiro, com uma almofada sob a cabea.
Majestade... J no esperava voltar a ver-vos.
O que vos aconteceu?
Nada mais do que a muita idade. A minha mo est cansada e o meu corao tambm.
Porque no haveis mandado chamar os mdicos do palcio?
No estou doente, Majestade; no faz a morte parte da harmonia? Heitor, o meu gato preto
e branco, deixou-me. No tenho coragem de o substituir.
Tendes ainda obras para escrever, Homero.
Dei o melhor de mim mesmo na Ilada e na Odissia. Visto que chegou a hora da ltima
passagem, porque revoltar-me?
Vamos tratar-vos.
H quanto tempo reinais, Majestade?
H quinze anos.
Ainda no tendes experincia suficiente para mentir bem a um velho que viu morrer
muitos homens. A morte insinuou-se nas minhas veias, gela-me o sangue e nenhuma medicina
poder entravar a sua conquista. Mas h algo mais importante, muito mais importante: os vossos
antepassados edificaram um pas nico, sabei preserv-lo. Como est a guerra com os hititas?
Acha cumpriu a sua misso: esperamos assinar um tratado que por fim s hostilidades.
Como doce deixar esta terra em paz, depois de tanto ter escrito sobre a guerra... O fulgor
luminoso do sol mergulha no oceano, diz um dos meus heris, penetra na terra fecunda e chega a
noite escura, a noite tenebrosa que os vencidos desejam com ardor. Hoje, sou eu que estou
vencido e que anseio pelas trevas.
Mandar-vos-ei construir uma magnfica morada de eternidade.
No, Majestade Permaneci grego e, para o meu povo, o outro mundo apenas
esquecimento e dor. Na minha idade, demasiado tarde para abandonar essas crenas. Mesmo
que esse futuro no vos parea alegre, foi aquele para o qual me preparei.
Os nossos sbios afirmam que as obras dos grandes escritores sero mais duradoiras do
que as piramides.
Homero sorriu.
Concedeis-me um ltimo favor, Majestade? Segurai na minha mo direita, aquela que

escreveu... Graas vossa fora, ser-me- mais fcil passar para o outro lado.
E o poeta extinguiu-se em paz.
Homero repousava sob um montculo de terra, perto do seu limoeiro; dentro da mortalha, um
exemplar da llada e da Odisseia e um papiro relatando a batalha de Kadesh. Apenas Ramss,
Nfertari e Amni, muito abalados, tinham assistido ao seu enterro.
Quando o monarca regressou ao gabinete, Serramanna apresentou-Ihe um relatrio.
Nem rasto do mago Ofir, Majestade; com certeza que deixou o Egito.
No poder estar escondido entre os hebreus?
Porque no, se tiver mudado de aspecto e conquistado a sua confiana?
O que dizem os teus informadores?
Mantm-se silenciosos desde que Moiss foi reconhecido chefe dos hebreus.
Ignoras portanto o que esto a tramar.
Sim e no, Majestade.
Explica-te, Serramanna.
S pode tratar-se de uma revolta conduzida por Moiss e pelos inimigos do Egito.
Moiss solicitou-me uma entrevista privada.
No lha concedeis, Majestade!
O que receias?
Que ele tente suprimir-vos.
Os teus receios no so exagerados?
Um revoltoso capaz de tudo.
Moiss meu amigo de infncia.
Ele j esqueceu essa amizade, Majestade.
A luz de Maio inundava o gabinete de Ramss, iluminado por trs grandes janelas a claustra,
dando uma para um ptio interior onde estavam parados vrios carros. Paredes brancas,
cadeiro de costas direitas para o monarca e cadeiras de palha para os seus visitantes, um
armrio para papiros e uma grande mesa formavam um ambiente austero que Sthi no teria
desaprovado. Sthi, cuja esttua Ramss contemplava muitas vezes.
E Moiss entrou.
Alto, de ombros largos, cabeleira abundante, barba densa e rosto tisnado, o hebreu exibia uma
poderosa maturidade.
Senta-te, Moiss.
Prefiro ficar em p.
O que desejas?
A minha ausncia foi longa por causa disso. minha reflexo mais profunda.
Conduziu-te sabedoria?
Fui instrudo com toda a sabedoria dos egpcios, mas o que ela em comparao com a
vontade de Yahv?

No renunciaste portanto aos teus projetos insensatos!


Pelo contrrio, convenci a maioria do meu povo a seguir-me. E em breve todos estaro a
meu lado.
Recordo-me das palavras de meu pai, Sthi: O Fara no deve tolerar rebeldes ou
causadores de perturbaes. Caso contrrio, seria o fim do reinado de Maat e a chegada da
desordem, que provoca a infelicidade de todos, grandes e pequenos.
A lei que rege o Egito j no diz respeito aos hebreus.
Enquanto viverem nesta terra, devero submeter-se a ela.
Concede ao meu povo autorizao de se afastar at trs dias de marcha no deserto para a
oferecer sacrifcios a Yahv.
As razes de segurana que te expliquei obrigam-me a responder-te de forma negativa.
Moiss apertou mais o seu cajado nodoso.
No posso contentar-me com essa resposta.
Em nome da nossa amizade, farei por esquecer a tua insolncia.
Tenho conscincia de estar a dirigir-me ao fara, senhor das Duas Terras, e no tenho a
menor inteno de lhe faltar ao respeito.
Contudo, as exigncias de Yahv permanecem e continuaro a exprimir-se pela minha voz.
Se empurrares os hebreus para a revolta, obrigar-me-s a reprimi-la.
Tambm tenho conscincia disso. por isso que Yahv utilizar outros meios. Se persistes
em recusar aos hebreus a liberdade que exigem, Deus far cair sobre o Egito males terrveis.
Julgas assustar-me?
Defenderei a minha causa perante os teus notveis e perante o teu povo e o poder infinito
de Yahv convenc-los-.
O Egito nada tem a recear de ti, Moiss.
Como Nfertari era bela! Enquanto a rainha dirigia os rituais de consagrao de uma nova
capela dedicada deusa longnqua, Ramss admirava a.
Ela, a doura do amor, aquela cuja voz dava alegria e nunca pronunciava uma palavra intil,
a que enchia o palcio com o seu perfume e a sua graa, a que sabia ver o bem e o mal sem os
confundir, tornara-se a soberana adulada das Duas Terras. Com um colar de ouro de cinco voltas
e uma coroa encimada por duas plumas, parecia pertencer ao universo das deusas onde a
juventude e a beleza nunca desaparecem no olhar da me? louy a, Ramss distinguiu um reflexo
de felicidade: a de constatar que a rainha que lhe sucedera era digna do Egito O seu auxlio
discreto mas eficaz perrmitira a Nfertari desabrochar e encontrar o tom certo que caracteriza
os grandes soberanos.
O ritual foi seguido de uma recepo em honra de Touy a. Todos os cortesos fizeram
questo de felicitar a rainha-me, que ouviu com pouca ateno as banalidades habituais. O
diplomata Mba conseguiu finalmente aproximar-se de Touy a e do Fara; com um grande
sorriso nos lbios, teceu elogios viva de Sthi.
Considero insuficiente o teu trabalho no Ministrio dos Negcios Estrangeiros
interrompeu-o Ramss.

Na ausncia de Acha, deverias trocar mais correspondncia com os nossos aliados.


Majestade, a quantidade e a qualidade dos tributos que vos prornetem so excepcionais!
Podeis estar certo que negociei a alto preo o apoio do Egito. Muitos embaixadores solicitam uma
acreditao para prestarem homenagem a Vossa Majestade, porque nunca o prestgio de um
fara foi to deslumbrante!
No tens mais nada para me dizer?
Tenho, Majestade: Acha acaba de anunciar o seu regresso iminente a Pi-Ramss.
Tenciono organizar uma bela recepo para o receber.
O seu despacho explicita as razes dessa viagem?
No, Majestade.
O rei e a me afastaram-se.
A paz continua a ser construda, Ramss?
Se Acha no deu qualquer informao a Mba e deixou bruscamente o Hatti, no foi com
certeza para me trazer uma boa notcia.

Captulo 47
Depois de uma dezena de longas entrevistas com Ouri-Tchoup, Ramss ficara a saber tudo
sobre o exrcito hitita, as suas estratgias preferidas, o seu armamento, as suas foras e as suas
fraquezas. O general aniquilado mostrara-se muito cooperante, de tal forma estava desejoso de
prejudicar Hattousil. Em troca das informaes que fornecia, Ouri-Tchoup beneficiava de uma
villa, dois servidores srios, alimentao que aprendera imediatamente a apreciar e uma rigorosa
vigilancia policial.
Ramss tomou conscincia da enormidade e da ferocidade do monstro que enfrentara com o
mpeto da juventude. Sem a proteco de Amon e de Sthi, a sua imprudncia teria conduzido o
Egito ao descalabro. Mesmo enfraquecido, o Hatti continuava a ser uma temvel potncia militar.
Uma aliana, mesmo restrita, entre o Egito e o Hatti traduzir-se-ia por uma paz duradoira na
regio, pois nenhum povo se atreveria a atacar semelhante bloco.
Ramss evocava esta perspectiva com Nfertari sombra de um sicmoro quando um
Amni esbaforido Ihe anunciou a chegada de Acha.
O longo perodo de exlio do chefe da diplomacia egpcia no o modificara. O rosto longo e
esguio, um pequeno bigode muito bem tratado, olhos brilhantes de inteligncia, membros geis,
podia parecer desdenhoso e distante e era frequente muitos acreditarem que atravessava a
existncia com uma suprema ironia.
Acha curvou-se perante o par real.
Que Vossas Majestades me perdoem, mas no tive tempo de tomar ducha e fazer-me
massajar e perfumar... uma espcie de nmade imundo que ousa apresentar-se perante vs,
mas a mensagem de que sou portador demasiado urgente para ser sacrificada ao meu conforto
pessoal.
Deixaremos ento as congratulaes para mais tarde respondeu Ramss sorrindo
embora o teu regresso nos proporcione uma daquelas alegrias que ficam gravadas na memria.
No meu estado, receber o abrao do meu rei seria quase um crime de lesa-majestade.
Como o Egito belo, Ramss! S um grande viajante capaz de apreciar o seu valor.
falso retorquiu Amni.
Viajar deforma o esprito. Em contrapartida, no sair do gabinete e olhar o passar das
estaes pela janela permite saborear a felicidade de viver aqui.
Deixemos tambm essa discusso para mais tarde exigiu Ramss.
Foste expulso do Hatti, Acha?
No, mas o imperador Hattousil fazia questo que as suas exigncias fossem transmitidas
pessoalmente da boca do embaixador ao ouvido do Fara.
Vens anunciar-me o incio das conversaes que conduziro paz?
Seria o meu desejo mais intenso... Infelizmente, sou portador de um ultimato.
Ser Hattousil to belicoso como Ouri-Tchoup?
Hattousil admite que fazer a paz com o Egito estrangularia a ameaa assria, mas a
dificuldade precisamente Ouri-Tchoup.
A tua manobra foi esplndida! Graas a ela, sei tudo sobre o exrcito hitita.

O que ser muito til em caso de conflito, concordo. Se no Ihe entregarmos OuriTchoup, Hattousil continuar a guerra.
Ouri-Tchoup nosso hspede.
Hattousil quer ver o seu cadver arder numa pira.
Concedi asilo poltico ao filho de Mouwattali e no trairei a minha palavra. Caso contrrio,
Maat deixaria de reinar sobre o Egito para dar lugar mentira e cobardia.
Foi precisamente o que disse a Hattousil, mas a sua posio no se modificar: ou OuriTchoup extraditado e a paz se torna possvel, ou o conflito continua.
Tambm a minha posio no variar: o Egito no espezinhar o direito de asilo e OuriTchoup no ser extraditado.
Acha deixou-se cair num cadeiro de costas baixas.
Todos estes anos perdidos, todos estes esforos reduzidos a nada... Era o risco a correr e a
Tua Majestade tem razo: prefervel a guerra ao prejrio. Pelo menos, estamos mais bem
informados para combater os hititas.
Autoriza-me o Fara a intervir?-pediu Nfertari.
A voz doce e serena da grande esposa real encantou o monarca, o embaixador e o escriba.
No passado, foram mulheres que libertaram o Egito do ocupante lembrou Nfertari.
Foram igualmente mulheres que negociaram os tratados de paz com as cortes
estrangeiras; a prpria Touy a no seguiu essa tradio, mostrando-me o exemplo a seguir?
O que propes?-interrogou Ramss.
Vou escrever imperatriz Poutouhpa; se conseguir convenc-la a iniciar negociaes,
no acabar por convencer o marido a mostrar-se menos intransigente?
O obstculo representado por Ouri-Tchoup no pode ser suprimido objectou Acha.
Contudo, a imperatriz Poutouhpa uma mulher brilhante e inteligente, mais preocupada
com a grandeza do Hatti do que com o seu interesse pessoal. Que a rainha do Egito se Ihe dirija,
no dever deix-la insensvel. Como a influncia de Poutouhpa sobre Hattousil considervel.
talvez esta iniciativa venha a ter consequncias favorveis. No ocultarei grande esposa real as
dificuldades da sua tarefa.
Peo desculpa por vos abandonar disse Nfertari mas deveis compreender que cai
sobre mim uma pesada responsabilidade.
Fascinado e comovido, Acha viu a rainha afastar-se, area e luminosa.
Se Nfertari conseguir abrir uma brecha disse Ramss ao embaixador regressars
ao Hatti. Nunca extraditarei Ouri-Tchoup, mas hs de conseguir a paz.
Exiges o impossvel; por isso que gosto tanto de trabalhar contigo.
O rei dirigiu-se a Amni.
Pediste a Staou que regressasse com urgncia?
Sim, Majestade.
O que se passa?-inquietou-se Acha.
Moiss considera-se intrprete do seu deus nico, esse Yahv que Ihe ordenou que

conduzisse os hebreus para fora do Egito explicou Amni.


Queres dizer... todos os hebreus?
Para ele, trata-se de um povo que tem direito sua independncia.
uma loucura!
No s impossvel fazer Moiss ter bom senso, como comea mesmo a tornar-se
ameaador.
Tens medo?
Receio sobretudo que o nosso amigo Moiss se transforme num inimigo temvel
declarou Ramss e aprendi a no subestimar os meus adversrios. por isso que a presena
de Staou se torna indispensvel.
Que trapalhada!-lamentou Acha. Moiss era uma pessoa forte e honesta.
Continua a s-lo, mas ps as suas qualidades ao servio de um dogma e de uma verdade
definitiva.
Causas-me medo, Ramss. No essa guerra mais de recear do que um conflito com os
hititas?
Ou ganhamos ou perecemos.
Staou pousou as suas grandes mos sobre os frgeis ombros de Kha.
Por todas as serpentes da terra, eis-te quase um homem! O contraste entre as duas figuras
era flagrante. Kha, o filho mais velho de Ramss, era um jovem escriba de tez plida e aspecto
frgil; Staou, corpulento, viril, de pele mate, msculos desenvolvidos, cabea quadrada, mal
barbeado, envergando uma tnica de pele de antlope com inmeros bolsos, tinha um fsico de
aventureiro e de pesquisador de ouro.
Ao v-los, ningum teria ousado acreditar que pudesse uni-los qualquer tipo de amizade. No
entanto, Kha considerava Staou como o mestre que o iniciara no conhecimento do invisvel e
Staou via em Kha um ser excepcional, capaz de penetrar no corao dos mistrios.
Receio que tenhas cometido muitos disparates desde a minha partida insinuou Staou.
Kha sorriu.
Bem... espero no vos desapontar.
Foste promovido!
verdade que desempenho algumas funes rituais no templo...
Mas no tive opo. E depois... a verdade que estou muito contente por isso.
Ainda bem, meu rapaz! Mas, diz-me... No vejo o amuleto ao teu pescoo nem a fita
atada ao pulso.
Tirei-os no momento da purificao, no templo, e no voltei a encontr-los depois. Mas j
no h qualquer perigo, visto que haveis regressado, tanto mais que beneficiei da magia dos
rituais.
Mesmo assim, devias usar os amuletos.
Vs usais, Staou?

Na realidade, tenho a minha pele de antlope.


Uma flecha veio cravar-se bem no centro do alvo, para espanto dos dois homens que se
encontravam na carreira de tiro onde costumavam treinar os archeiros de elite. Fora naquele
lugar que o rei Ihes marcara encontro.
Ramss continua to destro como sempre constatou Staou.
Kha viu o pai pousar o arco que s ele conseguia retesar e que utilizara na batalha de Kadesh.
A estatura do monarca parecia ter aumentado. Com a sua simples presena, encarnava a
autoridade suprema.
Kha prostrou-se perante esse ser que era muito mais do que seu pai.
Porque nos reunimos aqui? perguntou Staou.
Porque tu e o meu filho me vo ajudar a travar um combate e que ser necessrio fazer
pontaria perfeita.
Kha respondeu sem rodeios.
Receio no ser muito hbil.
Desengana-te, meu filho; ser com o esprito e com a magia que ser necessrio lutar.
Perteno ao pessoal do templo de Anon e...
Os sacerdotes escolheram-te por unanimidade como superior da sua comunidade.
Mas... ainda nem tenho vinte anos!
O que interessa a idade? No entanto, recusei a sua proposta.
Kha sentiu-se aliviado.
Recebi uma m notcia revelou Ramss. O grande sacerdote de Ptah em Mnfis
acaba de desaparecer. Foi a ti que escolhi para Ihe suceder, meu filho.
Eu, grande sacerdote de Ptah?... Mas ...
essa a minha vontade. A esse ttulo fars parte dos notveis perante os quais Moiss
deseja comparecer.
O que inventou ele agora?-interrogou Staou.
Tendo em considerao a minha recusa de deixar os hebreus aventurar-se no deserto,
Moiss ameaa o Egito de vir a sofrer os castigos infligidos pelo seu deus. O novo grande
sacerdote de Ptah e o melhor dos meus mgicos sabero dissipar a iluso?

Captulo 48
Acompanhado por Aaro, Moiss apresentou-se na porta de acesso sala de audincias do
palcio de Pi-Ramss, vigiada por Serramanna e pela guarda de honra. Quando o hebreu passou,
o sardo lanou-lhe um olhar carregado; no lugar do monarca, teria mandado atirar aquele
revoltado para uma enxovia ou, melhor ainda, t-lo-ia despachado para os confins do deserto. O
antigo pirata confiava no seu instinto; aquele Moiss no tinha outra inteno seno prejudicar
Ramss.
Avanando pela lea central, entre as duas filas de colunas, o chefe e porta-voz do povo
hebreu constatou, no sem um certo prazer, que a sala de audincias estava bastante cheia.
A direita do rei, encontrava-se o seu filho Kha, envergando uma pele de pantera adornada
com estrelas de ouro. Apesar da sua pouca idade, Kha acabava de aceder a uma elevadssima
funo; tendo em considerao a grandeza do seu esprito e dos seus conhecimentos, nenhum
sacerdote contestara aquela deciso. Competia ao filho mais velho do Fara provar as suas
qualidades captando a mensagem dos deuses para a transcrever em hierglifos; todos
observariam o seu comportamento com ateno, pois teria que preservar as tradies da poca
das piramides, essa idade de ouro durante a qual tinham sido formulados os valores criadores da
civilizao egpcia.
Aquela nomeao espantara Moiss, mas ao ver Kha de perto compreendeu que a
determinao e a maturidade do jovem eram excepcionais. Seria com certeza um adversrio
temvel.
E que dizer do personagem que se encontrava esquerda do Fara? Staou, encantador de
serpentes e verdadeiro mgico-chefe do reino! Staou que era, tal como Ramss, um dos colegas
de universidade de Moiss, assim como Amni, sentado um pouco atrs e j preparado para
anotar o essencial dos debates.
Moiss no queria pensar nesses anos durante os quais trabalhara para a grandeza do Egito. O
seu passado tinha morrido no dia em que Yahv Ihe confiara a sua misso e no tinha o direito de
se enternecer pensando em horas passadas para sempre.
Moiss e Aaro imobilizaram-se na base dos degraus que conduziam ao estrado onde o Fara
e os seus dignitrios se tinham instalado.
Qual o assunto que desejais debater nesta corte?-interrogou Amni.
No tenho inteno de debater nada respondeu Moiss mas sim exigir o que me
devido, de acordo com a vontade de Yahv: que o Fara me autorize a deixar o Egito frente do
meu povo.
Autorizao recusada por motivo de segurana pblica.
Essa recusa uma ofensa a Yahv.
Yahv no reina sobre o Egito, que eu saiba.
No entanto, a Sua clera ser terrvel! Deus protege-me e realizar prodgios para
manifestar o seu poder.
Conheci-te bem, Moiss; chegamos mesmo a ser amigos. Durante os nossos estudos, no
vivias de iluses.
s um escriba egpcio, Amni, e eu o chefe do povo hebreu. Foi Yahv que me falou e

posso prov-lo! Aaro lanou o seu cajado ao cho e Moiss fixou-o com um olhar intenso. Os
ns da madeira animaram-se, o pau ondulou e transformou-se numa serpente.
Assustados, diversos cortesos recuaram; a serpente avanou para Ramss que no
manifestou qualquer receio. Staou saltou e agarrou o rptil pela cauda.
Numerosas exclamaes acompanharam o seu gesto e outras brotaram quando a serpente se
transformou em cajado na mo de S-taou.
Fui eu prprio que ensinei este truque de mgica a Moiss, no harm de Mer-Our, h j
muito tempo. preciso mais para espantar os conselheiros do Fara e a corte do Egito.
Moiss e Staou desafiaram-se com o olhar. Entre os dois homens, desaparecera qualquer
lao de amizade.
Dentro de uma semana predisse o profeta outro prodgio deixar o povo transido de
espanto! Guardada por Vigilante, que dormia sombra de uma tamargueira, Nfertari banhavase nua no lago mais prximo do palcio. A gua mantinha-se sempre pura graas s lamelas de
cobre presas nas pedras, s plantas devoradoras de bactrias e a um sistema de canalizaes que
garantia uma renovao regular da massa lquida; alm disso, um especialista lanava na gua, a
intervalos regulares, um p base de sais de cobre.
Com a aproximao da cheia, o calor tornava-se sufocante; antes de comear as suas
audincias, a rainha saboreava esse momento delicioso em que o corpo, descontrado e feliz,
dava livre curso ao pensamento leve como uma pluma. Enquanto nadava, Nfertari pensava nas
palavras, umas vezes reconfortantes, outras severas, que deveria dirigir aos seus interlocutores
cujas reclamaes eram todas umas mais urgentes do que as outras.
Envergando um vestido de alas que deixava os seios a nu e com os cabelos soltos, Iset
avanou sem rudo at junto do lago. Ela, que no entanto tinha sido denominado "bela", sentia-se
quase banal ao admirar Nfertari. Todos os gestos da rainha eram de uma incomparvel pureza,
cada uma das suas atitudes parecia nascer do pincel de um pintor de gnio que tivesse sabido
captar a beleza perfeita no corpo de uma mulher.
Depois de ter hesitado muito e ter falado uma ltima vez com Dolente, que continuava
entusiasta, Iset tomara uma deciso definitiva.
Desta vez, agiria.
Libertando o esprito de qualquer receio que pudesse comprometer a sua iniciativa, Iset deu
mais um passo na direo do lago. Agir... No devia desviar-se mais do seu objetivo.
Nfertari viu Iset.
Vem tomar banho!
No me sinto bem, Majestade.
A rainha nadou agilmente at margem e saiu por uma escada de pedra.
De que te queixas?
No sei...
Mrenptah d-te preocupaes?
No, est muito bem e a sua robustez surpreende-me todos os dias.
Estende-te nos mosaicos quentes a meu lado.
Perdoai, mas suporto mal o sol.

O corpo de Nfertari encantava a alma; pois no era semelhante ao da deusa do Ocidente,


cujo sorriso iluminava o Alm e o Aqum? Deitada de costas, com os braos ao longo do corpo,
os olhos fechados, estava simultaneamente prxima e inacessvel.
Porque ests to angustiada, Iset? A dvida apoderou-se de novo da segunda esposa de
Ramss; deveria manter a sua deciso ou pr-se em fuga, correndo o risco de passar por louca?
Felizmente, Nfertari no a olhava. No, a ocasio era perfeita demais, Iset no devia deix-la
passar.
Majestade... Majestade, gostaria de...
Iset a Bela ajoelhou perto do rosto de Nfertari; a rainha permaneceu imvel, envolta em
luz..
Majestade, eu quis matar-vos.
No acredito em ti, Iset.
verdade, precisava de vos confessar isto... Esse peso estava a tornar-se insuportvel.
Agora j sabeis.
A rainha abriu os olhos, ergueu-se e segurou na mo de Iset a Bela.
Quem tentou fazer de ti uma criminosa?
Convenci-me que no amveis Ramss e que apenas a ambio vos movia. Fui cega e
estpida! Como pude dar ouvidos a to desprezveis calnias?
Todos os seres tm momentos de fraqueza, Iset; o mal tenta ento apoderar-se da
conscincia e estrangular o corao. Resististe a esse terrvel assalto, no isso o essencial?
Tenho vergonha de mim mesma, tanta vergonha... Quando decidirdes fazer-me
comparecer perante um tribunal, aceitarei a minha condenao.
Quem te mentiu a meu respeito?
Desejava confessar a minha falta, Majestade, e no fazer o papel de delatora.
Tentando destruir-me, era Ramss que queriam atingir; tens a obrigao de me dizer a
verdade, Iset, se realmente amas o rei.
Vs... vs no me odiais?
No s ambiciosa nem intriguista e tens a coragem de reconhecer os teus erros; no s no
te odeio como te estimo.
Iset chorou e falou profusamente, libertando o seu coraco.
Moiss reunira milhares de hebreus na margem do Nilo, acompanhados de inmeros curiosos
vindos dos diversos bairros da capital. Segundo o boato que correra, o deus guerreiro dos hebreus
iria realizar um grande prodgio, provando que era mais poderoso do que todos os deuses do Egito
reunidos. No deveria o Fara satisfazer as exigncias do profeta? Contrariando a opinio de
Amni e de Serramanna, Ramss decidira dar autorizao. Enviar o exrcito e a polcia para
dispersar a manifesta o teria sido uma reaco excessiva; nem Moiss nem os hebreus
perturbavam a ordem pblica e os vendedores ambulantes alegravam-se por verem aquela
multido fervilhante.
Do terrao do seu palcio, o Fara olhava o rio em cuja margem uma multido impaciente
estava reunida, mas pensava sobretudo nas terrveis revelaes que Nfertari acabava de fazer-

lhe.
H alguma dvida?
No, Ramss; Iset foi sincera.
Devia castig-la severamente.
Suplico a tua indulgncia; foi por amor que quase cometeu um ato terrvel. Mas o
irreparvel no se verificou e, graas a ela, sabemos que a tua irm Dolente te odeia a ponto de
chegar ao crime.
Esperava que tivesse vencido os demnios que Ihe corroem a alma h tantos anos... Mas
enganei-me. Dolente nunca mudar.
Vais entregar Dolente justia?
Negar e acusar Iset a Bela de ter inventado tudo; o processo pode vir a acabar num
escandalo.
Permanecer impune a instigadora de um crime?
No, Nfertari; Dolente serviu-se de Iset, ns servir-nos-emos de Dolente.
Na margem, as pessoas agitavam-se e ouviam-se gritos.
Moiss lanou o seu basto ao Nilo, cuja gua adquiriu um tom avermelhado.
O profeta recolheu alguma dessa gua numa taa e espalhou-a no solo.
Sede todos testemunhas deste prodgio! Por vontade de Yahv, a gua do Nilo transformou
se em sangue... E se o seu desejo no for satisfeito, esse sangue espalhar se- por todos os canais
do pas e os peixes morrero. Esta a primeira praga que cair sobre o Egito.
Kha, por sua vez, recolheu tambm daquela gua estranha, de odor acre.
Nada disso se verificar, Moiss; aquilo que predisseste no passa da gua vermelha da
cheia Durante alguns dias essa gua no potvel e no se deve consumir nenhum peixe. Se se
trata de um prodgio, natureza que o devemos e so as suas leis que devemos respeitar.
O jovem e frgil Kha no sentia qualquer receio face ao colossal Moiss. O hebreu conteve a
clera.
Isso so belas palavras, mas como explicas que o meu cajado tenha provocado a subida da
gua sangrenta.
Quem contesta a Moiss a sua qualidade de profeta? Pressentiste a transformao das
guas, a fora que vinha do sul e o dia em que o rio vermelho apareceria Conheces este pas to
bem como eu e nenhum dos seus segredos te escapa.
At agora-trovejou Moiss-Yahv contentou-se com avisos! Como o Egito teima em
duvidar, far cair sobre ele outras pragas ainda mais dolorosas.

Captulo 49
O prprio Acha levou a carta grande esposa real que tratava com Ramss da administrao
dos celeiros.
Eis a resposta que esperveis, Majestade. Vem pessoalmente da imperatriz Poutouhpa.
Espero que o seu contedo no vos decepcione.
A tabuinha, envolta num tecido precioso, estava marcada com o selo de Poutouhpa.
Quereis l-la para ns, Acha? Por um lado, decifrais o hitita perfeitamente; por outro, as
informaes provenientes de Hattousa dizem-vos respeito.
O chefe da diplomacia egpcia obedeceu.
A minha irm, a rainha Nfertari, esposa do sol, Ramss o Grande.
Como passa a minha irm, a sua famlia est de boa sade, os seus cavalos encontram-se
soberbos e vigorosos? A bela estao chegou ao Hatti. A cheia no Egito ser boa? Recebi a longa
carta da minha irm Nfertari e li-a com grande ateno. O imperador Hattousil est muito
contrariado com a presena do vil Ouri-Tchoup em Pi-Ramss. Ouri-Tchoup um ser
malvado, violento e cobarde. Mereceria ser extraditado e reconduzido a Hattousa para ser
julgado. O imperador Hattousil mantm-se inabalvel a esse respeito.
Mas a paz entre os nossos dois pases no ser um ideal to grandioso que justifique certos
sacrifcios? verdade que no possvel estabelecer um compromisso em relao a OuriTchoup e o imperador exige, com razo, a sua extradio. No entanto, insisti junto dele para que
reconhecesse a lealdade do Fara, que honra a palavra dada. Que confiana poderemos ter num
soberano que a trasse? Portanto, embora o caso do traidor Oun-Tchoup no seja negocivel,
porque no imagin-lo resolvido para podermos alcanar para o es tabelecimento de um tratado
de no-agresso? A redaco desse documento demorar muito tempo: torna-se portanto
conveniente iniciar as discusses.
Partilha a rainha do Egito, minha irm, os meus pensamentos? Se fosse esse o caso, seria bom
que nos enviasse com a maior brevidade um diplomata de elevada categoria e da confiana do
Fara. Sugiro o nome de Acha.
A minha irm, a rainha Nfetari, com toda a minha amizade.
Somos forados a recusar esta proposta lamentou Ramss.
Recus-la porqu?-insurgiu-se Acha.
Porque se trata de uma armadilha destinada a concretizar uma vingana. O imperador no
te perdoa por teres feito Ouri Tchoup sair do Hatti. Se l fores, no regressars.
Analiso esta carta de forma diferente, Majestade. A rainha Nfertari soube encontrar
argumentos convincentes e a imperatriz Poutouhpa afirma o seu desejo de paz. Considerando a
influncia que ela exerce sobre o imperador, um passo definitivo!
Acha tem razo considerou Nfertari.
A minha irm Pou-touhpa compreendeu perfeitamente o sentido da missiva que Ihe
enviei.
No falemos mais de Ouri-Tchoup e entabulemos negociaes para preparar um tratado de
paz, tanto no fundo como na forma.

Ouri-Tchoup no uma iluso! objetou Ramss.


Devo esclarecer mais a minha posio e a da minha irm Poutouhpa? Hattousil exige a
extradio de Ouri-Tchoup e Ramss recusa-a.
Pois que cada um permanea firme e intransigente, enquanto as negociaes progridem. No
a isso que se chama... diplomacia?
Tenho confianca em Poutouhpa acrescentou Acha.
Se tu e a rainha se coligam contra mim, como poderei resistir? Enviaremos ento um
diplomata, mas tu no.
impossvel, Majestade. bern claro que os desejos da imperatriz so ordens. E quem
conhece o Hatti e os nossos interlocutores to bem como eu?
Ests assim disposto a correr tantos riscos, Acha?
Passar ao lado de semelhante oportunidade para fazer a paz seria um crime! Todas as
nossas foras se devem consagrar a esta tarefa.
A conquista do impossvel... no essa a marca do teu reinado?
Raramente te vi to entusiasmado.
Gosto do prazer e dos prazeres e a guerra no Ihes propcia.
No a decidirei a qualquer preo; o Egito nunca sair a perder.
Tinha considerado algumas dificuldades desse gnero, mas fazem parte da minha
profisso. Vamos trabalhar dias a fio para elaborar um projeto apresentvel, visitarei algumas
amigas muito queridas e depois partirei para o Hatti. E hei de vencer, j que tu assim exiges.
Primeiro, deu um salto surpreendente; depois, imobilizou-se a menos de um metro de Staou
que, sentado na margem, observava com satisfao a modificao da gua do Nilo, que se
tornava de novo potvel.
Uma segunda, depois uma terceira, gil, alegre, com gradaes de verde: magnficas rs
saltaram do lodo que o rio depositava sobre a terra do Egito para a fertilizar e garantir a
alimentao do povo do Fara.
A frente de um cortejo imponente, Aaro estendeu o seu cajado sobre o Nilo e falou com voz
forte.
Visto que o Fara se recusa a deixar sair os hebreus do Egito, depois da gua transformada
em sangue eis a segunda praga que Yahv lana sobre o opressor: rs, milhares de rs, milhes
de rs que se introduziro por toda a parte, nas oficinas, nas casas, nos quartos dos ricos! Staou
regressou em passo tranquilo ao seu laboratrio onde Ltus preparava novos remdios com o
veneno de soberbas cobras capturadas na regio de Abu Simbel, de onde chegavam notcias
tranquilizadoras; o estaleiro trabalhava com regularidade. O encantador de serpentes e a mulher
tinham pressa de voltar para l logo que Ramss Iho permitir. Staou sorriu. Nem ele nem Kha
teriam de lutar contra Aaro e aquela praga; o lugar-tenente de Moiss devia ter consultado o seu
chefe antes de proferir uma maldio que no assustaria nenhum egpcio.
Naquela poca do ano, a proliferao das rs nada tinha de anormal e, alm disso, era
considerada pelo povo como um pressgio feliz.
Na escrita hieroglfica, o signo da r servia para escrever o nmero "cem mil", um valor
quase incalculvel, relacionado com a abundancia que a cheia proporcionava.

Observando as metamorfoses do batrquio, os sacerdotes das primeiras dinastias tinham visto


nelas as mutaes incessantes da vida; na conscincia popular, a ra transformara-se assim,
simultaneamente, no smbolo de um nascimento feliz ao cabo de numerosas etapas, partindo do
embrio at chegar criana, e da eternidade que subsistia atravs e para alm do tempo.
A partir do dia seguinte, Kha mandou distribuir gratuitamente amuletos em faiana
representando ras. Encantada com esse presente inesperado, a populao da capital aclamou o
nome de Ramss e sentiu-se grata a Aaro e aos hebreus, pois graas sua agitao muitas
pessoas modestas se tornaram proprietrias de um objecto precioso.
Acha deu a ltima demo ao projeto de tratado que tinha elabora do com o par real; fora
necessrio mais de um ms de trabalho intensivo para pesar cada termo e a reviso de Nfertari
tinha sido de grande utilidade. Tal como admitira o chefe da diplomacia egpcia, as exigncias do
Fara tornariam as negociaes difceis; no entanto, Ramss no tratara o Hatti como um
vencido, mas antes como um parceiro que teria inmeras vantagens com este acordo. Se
Poutouhpa desejava realmente a paz, o caso apresentava-se como negocivel.
Amni trouxe um magnfico papiro cor de ambar, no qual Ramss pessoalmente escreveria
as suas propostas.
Os habitantes do bairro sul fizeram-me uma queixa: foram invadidos por mosquitos.
Nesta estao, os mosquitos proliferam quando as regras de higiene no so rigorosamente
respeitadas. Ter-se-o esquecido de secar algum pantano?
Segundo Aaro, Majestade, esta seria a terceira praga infligida ao Egito por Yahv. O
discpulo de Moiss estendeu o seu cajado e bateu na poeira do cho para que ela se
transformasse em mosquitos: podes ou no ver nisso o dedo de um deus vingativo.
O nosso amigo Moiss sempre demonstrou ser obstinado recordou Acha.
Manda imediatamente o servio de desinfeco para o bairro sul ordenou Ramss a
Amni e liberta os habitantes desse flagelo.
A cheia abundante prometia um futuro feliz. Ramss celebrou os rituais da madrugada no
templo de Amon e concedeu a si prprio o prazer de um passeio pelo desembarcadouro na
companhia de Matador, antes de regressar ao palcio para redigir uma carta, dirigida a Hattousil,
que acompanharia as suas propostas de paz.
De repente, o cajado de Moiss bateu no empedrado. O enorme leo fixou o hebreu sem
rugir.
Deixa o meu povo partir, Ramss, para que possa prestar a Yahv o culto que este espera
dele.
J no dissemos um ao outro tudo o que tnhamos a dizer, Moiss?
Prodgios e pragas revelaram-te a vontade de Yahv.
E realmente o meu amigo que profere to estranhas palavras?
J no existe amigo! Sou o mensageiro de Yahv e tu s o fara impio.
Como hei de curar-te dessa cegueira?
Tu que ests cego!
Segue o teu caminho, Moiss; eu seguirei o meu, acontea o que acontecer.
Concede-me um favor: vem ver os rebanhos dos meus irmos hebreus.

O que tm eles de especial?


Vem, peo-te.
Matador, Serramanna e um esquadro de mercenrios garantiram a proteo do monarca.
Moiss mandara reunir os rebanhos dos hebreus a uma dezena de quilmetros da capital, numa
zona pantanosa.
Em torno dos animais, zumbiam milhares de moscardos que no lhes davam trguas e
provocavam mugidos de dor.
Eis a quarta praga ordenada por Yahv revelou Moiss.
Bastar fazer dispersar estes animais e os moscardos invadiro a capital.
Medocre estratgia... Era necessrio manter os animais neste estado de sujidade e fazlos sofrer assim?
Devemos sacrificar a Yahv cordeiros, vacas e outros animais que os egpcios consideram
sagrados. Se celebrarmos os nossos rituais no teu pas, provocaremos a clera dos camponeses.
Deixa-nos ir para o deserto ou os moscardos atacaro os teus sditos.
Serramanna e um contingente do exrcito acompanhar-te-o, a ti, aos teus sacerdotes e
aos animais doentes, at uma zona desrtica onde fareis os vossos sacrifcios. O resto do rebanho
ser desinfetado e reinstalado em pastagens. Depois, regressareis a Pi-Ramss.
No passa de um adiamento, Ramss; amanh, sers obrigado a autorizar os hebreus a
sarem do Egito.

Captulo 50
necessrio atacar com fora, com muito mais fora conside rou Ofir.
Mas no conseguimos fazer o sacrifcio a Yahv no deserto. tal como Ele exigira?observou Moiss. Ramss cedeu e h de ceder mais ainda.
A sua pacincia no estar a esgotar-se?
Yahv protege-nos.
Tenho outra ideia, Moiss, uma ideia que se traduzir numa quinta praga que ferir
profundamente o Fara.
No somos ns que devemos decidir, mas sim Yahv.
Mas no devemos dar-lhe uma ajuda? Ramss um tirano obstinado que apenas os sinais
do alm podem impressionar a ponto de o fazer recuar. Deixai-me ajudar-vos.
Moiss anuiu.
Ofir saiu de casa do profeta e foi ter com os seus cmplices Amos e Baduch. Os dois chefes
bedunos tinham continuado a reunir armas nas caves das casas do bairro hebreu; estavam de
regresso da Sria do Norte, onde tinham estabelecido contato com mensageiros hititas. o mago
estava impaciente por receber notcias frescas e instrues.
Amos untara com leo o crnio calvo.
O imperador Hattousil est furioso revelou porque Ramss se recusa a extraditar
Ouri-Tchoup e parece prestes a recomear a guerra.
Magnfico! O que espera o monarca da minha rede de espionagem?
As ordens so simples: continuai a manter a agitao dos hebreus no Egito, organizai
perturbaes da ordem por todo o pas para enfraquecer Ramss, fazei com que Ouri-Tchoup
se evada e levai-o de volta a Hattousa. Ou ento. matai-o.
Dedos-Tortos era um campons que adorava o seu pedao de terra e o seu pequeno rebanho
de vacas, cerca de vinte animais qual delas a mais bonita, graciosas e meigas, embora a chefe
tivesse o seu feitiozinho e no deixasse aproximar-se qualquer pessoa. Dedos-Tortos passava
longas horas a conversar com ela.
Todas as manhs era Rua, uma endiabrada, que o despertava lambendo-lhe a cara; DedosTortos tentava em vo agarr-la pela orelha, mas acabava sempre por ter de se levantar.
Nessa manha, o sol j ia alto no cu quando Dedos-Tortos saiu da quinta.
Rua... Onde te meteste, Rua? Esfregando os olhos, Dedos-Tortos deu alguns passos pelo
campo e viu a vaca deitada de lado.
Que tens tu, Rua? Com a lngua pendente, os olhos vtreos, o ventre inchado, a bela vaca
agonizava. Um pouco mais adiante, no campo, duas outras estavam j mortas.
Dominado pelo panico, Dedos-Tortos correu at praa da aldeia para procurar o auxlio de
um veterinrio. Este estava rodeado por uma dezena de criadores que viviam a mesma tragdia.
Uma epidemia!-gritou Dedos-Tortos.
Temos de avisar o palcio imediatamente!

Quando Ofir, do terrao de sua casa, viu afluir um grupo de camponeses inquietos e
encolerizados, constatou que as suas ordens tinham sido corretamente executadas. Envenenando
algumas vacas, os chefes bedunos Amos e Baduch criavam uma verdadeira confuso.
No meio da avenida que conduzia ao palcio, Moiss deteve o cortejo.
Estais a ser vtimas da quinta praga que Yahv faz cair sobre o Egito! A sua mo ferir
todos os rebanhos, a peste atacar tanto o gado pequeno como o gado maior! S os animais
pertencentes ao meu povo sero poupados.
Serramanna e grande nmero de soldados estavam preparados para repelir os camponeses
quando Ltus, montando um cavalo negro, che gou a galope e se deteve perto dos manifestantes.
Que ningum se aflija disse em voz calma.
No se trata de uma epidemia mas de um envenenamento. J salvei duas vacas leiteiras e,
com o auxlio dos veterinrios, tratarei dos animais que ainda no morreram.
A esperana sucedeu imediatamente ao desespero e quando o ministro da Agricultura
anunciou que o Fara substituiria os animais mortos por conta do Estado, a serenidade regressou
ao seio dos agricultores.
Ofir e os seus aliados tinham ainda bastante veneno para continua rem a ajudar Moiss, mas
agora sem Ihe dizer nada. Utilizando uma antiga receita de magia, por ordem de Yahv, o
profeta enchera as mos com cinza do forno que lanara ao ar, para que casse em chuva sobre
as pessoas e os animais, cobrindo-os de pstulas. Esta sexta praga seria to terrvel que o Fara se
veria finalmente forado a ceder.
Ofir tivera outra ideia. Que melhor maneira de impressionar o monarca do que atacando os
que Ihe eram prximos? Amos, o calvo, irreconhecvel graas a uma peruca que Ihe ocultava
metade da testa, entregara alimentos estragados ao cozinheiro que preparava as refeies de
Amni e dos seus funcionrios.
Quando o porta-sandlias do rei Ihe trouxe as pastas dos assuntos quotidianos, Ramss notou
uma erupo avermelhada na face do amigo.
Magoaste-te?
No, mas esta coisa comea a tornar-se dolorosa.
Vou mandar chamar o doutor Pariamakhou.
Acompanhado por uma encantadora jovem, o mdico do palcio acorreu, aflito.
Estais doente, Majestade?
Bem sabeis, caro doutor, que desconheo a doena. Examinai por favor o meu secretrio
particular.
Pariamakhou girou em torno de Amni, apalpou-lhe a pele dos braos, tomou-lhe o pulso e
encostou a orelha caixa torcica.
A primeira vista, no h nada de anormal... Tenho de refletir.
Se se trata de erupo provocada por perturbaes gstricas sugeriu a jovem com voz
tmida no seria melhor preparar um remdio base de frutos cortados de sicmoro, anis,
mel, resina de terebento e funcho e prescrev-lo sob a forma de aplicao externa e poo? O
doutor Pariamakhou fez um ar importante.
Talvez no seja m ideia... Experimentemos e logo se ver. Ide ao laboratrio, minha

filha, e mandai preparar esse remdio.


A rapariga eclipsou-se depois de se ter curvado, trmula, perante o monarca.
Como se chama a vossa assistente perguntou Ramss.
Nferet, Majestade; no Ihe prestais atenco, apenas uma principiante.
Pareceu-me muito competente.
No fez mais do que repetir uma frmula que Ihe ensinei. uma simples estagiria sem
grande futuro.
Ofir estava pensativo.
Os remdios tinham debelado a pequena epidemia de erupes cutaneas e Ramss
continuava a no alterar a sua posio. Moiss e Aaro controlavam os hebreus, pois qualquer
agitao intempestiva provocaria a brutal interveno de Serramanna e da polcia.
A esse revs vinha juntar-se a ruptura do contato com Dolente, a irm do rei. Devia ter
fracassado com certeza. Nfertari continuava viva e no sofria de qualquer doena que Ihe
minasse a sade. Sentindo-se ameacada, Dolente no se atrevia a vir ao bairro hebreu, nem
mesmo de noite, privando assim Ofir de informaes diretas sobre os pequenos segredos da
corte.
Esse contratempo no impedia o espio hitita de instigar o sentimento de revolta dos hebreus;
uma faco dura, unida atrs de Moiss e de Aaro, era uma ponta de lana cada vez mais
temvel.
Ia ser difcil organizar a evaso de Ouri-Tchoup. Detido domiciliariamente numa villa
guardada de noite e de dia pelos homens de Serramanna, Ouri-Tchoup era um homem acabado
e incmodo. Em vez de correr perigos imprudentes, a melhor soluo seria faz-lo desaparecer
para atrair mais rapidamente as boas graas de Hattousil. Inteligente, manhoso e implacvel, o
novo imperador continuava bem na linha do seu irmo Moutvattali.
Ofir mantinha um aliado de cuja traio ningum desconfiava: o diplomata Mba. Apesar da
sua mediocridade, seria ele que o ajudaria a suprimir Ouri-Tchoup.
A escolta de Acha era reduzida ao mnimo porque o chefe da diplomacia egpcia, ao
contrrio do que dissera a Ramss, considerava ter, no melhor dos casos, uma hiptese em cem
de ser bem recebido na capital hitita. Aos olhos do novo imperador, surgia como um personagem
suspeito que permitira que Ouri-Tchoup escapasse ao castigo.
Mostrar-se-ia Hattousil mais rancoroso do que poltico? Se cedesse ao dio, mandaria
prender, at mesmo executar, todos os membros da misso diplomtica, com Acha cabea, e
obrigaria Ramss a desencadear uma ofensiva para lavar a afronta.
verdade que Poutouhpa parecia militar em favor da paz, mas at que ponto deixaria de
solidarizar-se com o marido? A imperatriz do Hatti no se encerraria num sonho; se a via das
negociaes se revelasse demasiado difcil, defenderia a do confronto.
IJm vento violento, frequente nos planaltos da Anatlia, acompanhou Acha e a sua escolta at
s portas da capital hitita, cujo aspecto de fortaleza inatacvel Ihe pareceu ainda mais angustiante
do que nas suas viagens precedentes.
O chefe da diplomacia egpcia entregou as cartas credenciais a um oficial e esperou durante
uma longa hora junto de uma das portas laterais antes de Ihe ser permitido penetrar em Hattousa
pela porta dos lees. Ao contrrio do que Acha esperava, no foi conduzido ao palcio mas a um

edilcio de pedra cinzenta talhada. Ali se encontrava um quarto que Ihe era destinado. A nica
janela estava guarnecida com barras de ferro.
Mesmo para um carcter optimista, o local assemelhava-se muito a uma priso.
Lidar com o temperamento hitita exigia habilidade e sorte, muita sorte. No teria Acha
esgotado j a quota que o destino Ihe atribura? Pouco depois do entardecer, um militar com
capacete e pesada armadura pediu-lhe que o acompanhasse. Desta vez, seguiu por uma ruela
que conduzia acrpole sobre a qual se erguia o palcio do imperador.
Chegara a hora da verdade, se que ela existia no mundo da diplomacia.
Ardia o fogo na lareira da sala de audincias adornada de tapearias. A imperatriz
Poutouhpa saboreava o agradvel calor.
Que o embaixador do Egito se digne tomar lugar a meu lado, junto do fogo; a noite vai ser
fria.
Acha instalou-se numa cadeira tosca, a uma distancia respeitvel.
Apreciei muito as cartas da rainha Nfertari declarou a imperatriz. O seu
pensamento luminoso, os seus argumentos convincentes e as suas intenes honestas.
Devo depreender que o imperador aceita encetar negociaes?
Tanto o imperador como eu esperamos propostas concretas.
Sou portador de um texto elaborado por Ramss e Nfertari e redigido pelo prprio Fara;
servir de base s nossas discusses.
Era essa a iniciativa que eu desejava; evidente que o Hatti tem as suas exigncias.
Estou aqui para as ouvir, com a firme vontade de chegar a um acordo.
O calor dessas palavras to doce como o do fogo, Acha. Ter-vos-eis sentido inquieto
com este acolhimento... um tanto reservado?
No teria sido conveniente, no verdade?
Hattousil apanhou frio e ficou de cama durante algum tempo; os meus dias so muito
sobrecarregados e foi por isso que tive de vos fazer esperar. A partir de amanh, o imperador
estar j em estado de iniciar as discusses.

Captulo 51
O dia ainda no despontara e Ramss dirigia-se ao templo de Amon quando, de repente,
Moiss Ihe barrou o caminho. O rei segurou no brao do guarda que o acompanhava.
Tenho de falar-te, Fara!
S breve.
No compreendes que at agora Yahv se tem mostrado indulgente? Se tivesse querido, tu
e o teu povo tereis sido aniquilados! Concedeu-te a vida para melhor proclamar o Seu poder, Ele
que no tem rival. Permite aos hebreus que saiam do Egito, seno...
Seno o qu?
Uma stima praga causar intolerveis sofrimentos ao teu pas: uma chuva de granizo to
violenta que as vtimas sero em elevado nmero! Quando eu brandir o meu cajado para o cu,
a trovoada ribombar e os relampagos cruzaro o firmamento.
Ignoras que um dos principais templos desta cidade dedicado a Seth, senhor da
tempestade? Ele a clera do cu e saberei acalm-lo com os rituais.
Desta vez no conseguirs. Homens e animais morrero.
Afasta-te do meu caminho.
Nessa mesma tarde, o rei consultou "os sacerdotes da hora" que observavam o cu,
estudavam o movimento dos planetas e prediziam o tempo. Previam de facto fortes precipitaes
que poderiam destruir parte da colheita de linho.
Quando as intempries se desencadearam, Ramss encerrou-se no santurio de Seth e
permaneceu s face ao deus. Os olhos vermelhos da esttua monumental brilhavam como
carves em brasa.
O rei no tinha o poder de opr-se vontade de Seth e raiva das nuvens, mas comunicando
com o seu esprito atenuaria os efeitos e diminuiria a sua durao. Sthi ensinara ao filho como
dialogar com Seth e canalizar a sua fora destrutiva sem ele prprio ser destrudo. O fara
necessitou de grande dispndio de energia para suportar o confronto e no ceder uma polegada
de terreno as chamas invisveis de Seth, mas a sua iniciativa foi coroada de xito.
O diplomata Mba tremia de pavor. Embora com uma peruca curta e envergando uma
tnica grosseira de mau corte, receava ser reconhecido. Mas quem poderia identific-lo naquela
cervejaria do bairro das docas onde os encarregados de armazm e os marinheiros vinham
matar a sede? Amos, o calvo barbudo, sentou-se sua trente.
Quem... quem vos envia?
O mago. Sois realmente...
Nada de nomes! Entregai-lhe esta tabuinha. Contm uma informao susceptvel de Ihe
interessar.
O mago deseja que vos ocupeis de Ouri-Tclloup.
Mas... est com residncia vigiada.
As ordens so terminantes: matai Ouri-Tchoup. Caso contrrio, denunciar-vos-emos a
Ramss.

A dvida comeava a instalar-se entre os hebreus. J sete pragas se linham abatido sobre o
Egito e o Fara permanecia inabalvel. Durante a reunio do conselho dos ancios, Moiss
conseguiu no entanto manter a sua confiana.
O que tencionas fazer agora?
Desencadear uma oitava praga, to terrvel que os egpcios se sentiro abandonados pelos
seus deuses.
Qual ser esse flagelo?
Olhai o cu a leste e sabereis.
Sairemos finalmente do Egito.
Fotes persistentes como eu fui durante longos anos e colocai a vossa f em Yahv: Ele nos
conduzir Terra Prometida.
A meio da noite, Nfertari despertou em sobressalto.
A seu lado, Ramss dormia serenamente. A rainha saiu sem rudo do quarto e deu alguns
passos no terrao. O ar estava perfumado, a cidade silenciosa e calma, mas a angstia da grande
esposa real aumentava cada vez mais. A viso que a afligira no desaparecia e o pesadelo
continuava a apertar-lhe o corao.
Ramss apertou-a docemente nos braos.
Um sonho mau, Nfertari?
Se fosse apenas isso...
O que receias?
Um perigo que vem do leste, com um vento terrvel...
Ramss olhou naquela direco.
Concentrou-se durante algum tempo, como se visse nas trevas. O esprito do rei tornou-se cu
e noite e transportou-se ao extremo da terra l onde nasciam os ventos.
O que Ramss viu era to aterrador que se vestiu pressa, despertou o pessoal administrativo
do palcio e mandou chamar Amni.
Formada por milhares, por milhes de gafanhotos, a enorme nuvem vinha de leste
empurrada por um vento violento. No era a primeira vez que se verificava um ataque daqueles,
mas este era de uma dimenso aterradora.
Graas interveno do Fara, os camponeses do Delta tinham acendido fogueiras nas quais
lanavam substancias odorferas destinadas a afastar os gafanhotos; sobre algumas das culturas
tinham sido colocados grandes panos de linho grosseiro.
Quando Moiss clamara que os insetos devorariam todas as rvores do Egito e no deixariam
qualquer fruto, a ameaa espalhara-se rapidamente pelos campos graas aos mensageiros reais
e todos se congratulavam, agora, por terem sem demora tomado as precaues preconizadas por
Rarmss.
Os prejuzos foram mnimos e todos se lembraram que o gafanhoto era uma das formas
simblicas que a alma do Fara assumia para atingir o cu, num salto gigantesco. Quando em
pequeno nmero, o inseto era considerado benfico; apenas em bando se tornava temvel.
O casal real percorreu de carro os arredores da capital e deteve-se em vrias aldeias que

receavam um novo ataque; mas Ramss e Nfertari prometeram que o flagelo no tardaria a
desaparecer.
Tal como pressentira a grande esposa real, o vento de leste diminuiu e foi substitudo por
rajadas que arrastaram a nuvem de gafanhotos para o mar de juncos, a seguir aos campos
cultivados.
No estais doente disse o doutor Pariamakhou a Mba mas devereis mesmo assim
tirar alguns dias de repouso.
Este mal-estar...
O corao est em excelente estado e o fgado funciona bem.
No vos inquieteis, ides acabar centenrio! Mba simulara um mal-estar na esperana que
Pariamakhou Ihe mandasse ficar no quarto algumas semanas, durante as quais Ofir e os seus
cmplices talvez fossem presos.
Aquele plano infantil no resultara... E denunci-los seria denunciar-se a si prprio! No tinha
outro remdio seno executar a sua misso. Mas como havia de aproximar-se de Ouri-Tchoup
sem chamar a ateno de Serramanna e da sua guarda de elite? A sua melhor arma, afinal, era a
diplomacia. Quando se cruzou com o sardo num dos corredores do palcio, Mba abordou-o.
Acha enviou-me uma mensagem ordernando-me que interrogue Ouri-Tchoup e anote as
suas confidncias sobre a administrao hitita declarou Mba. Aquilo que Ouri-Tchoup
me confiar tem de permanecer secreto e portanto devemos encontrar-nos a ss. Anotarei as suas
declaraes sobre um papiro, sel-lo-ei e envi-lo-ei ao rei.
Serramanna pareceu contrariado.
De quanto tempo necessitareis?
No sei.
Tendes pressa?
E uma misso urgente.
Bem... Ento, vamos.
Ouri-Tchoup recebeu o diplomata com desconfiana, mas Mba soube demonstrar uma
amabilidade e convico que acalmaram o hitita. No o pressionou com perguntas, felicitou-o
pela sua colaborao e garantiu-lhe que o seu futuro acabaria por esclarecer-se.
Ouri-Tchoup descreveu as mais belas batalhas e disse mesmo algumas piadas.
Estais satisfeito com a forma como sois tratado?-interrogou Mba.
O alojamento e a alimentao so agradveis, fao exerccio mas... faltam-me as
mulheres.
Talvez possa arranjar-se...
Como?
Exigi um passeio pelos jardins, ao cair da tarde, para aproveitar o fresco. No macio de
tamargueiras, perto da porta pequena, esperar-vos- uma mulher.
Creio que nos vamos tornar bons amigos.
E o meu maior desejo, Ouri-Tchoup.
O tempo tornou-se pesado e o cu escureceu. O deus Seth demonstrava novamente o seu

poder. O calor sufocante e a ausncia de vento proporcionaram a Ouri-Tchoup oportunidade de


reclamar um passeio pelos jardins. Acompanharam-no dois guardas e deixaram-no vaguear por
entre os macios de flores porque o hitita no tinha qualquer hiptese de escapar. Afinal, porque
havia ele de tentar sair da priso dourada onde se encontrava em segurana? Dissimulado sob as
tamargueiras, Mba tremia. Drogado com uma infuso de mandrgora, fora do seu estado
normal, o diplomata escalara o muro da cerca e preparava-se para atacar.
Quando Ouri-Tchoup se inclinasse para ele, cortar-lhe-ia o pescoo com um punhal de
lmina curta roubado a um oficial de infantaria.
Abandonaria a arma sobre o cadver e acusariam um gupo de militares enraivecidos de
terem fomentado uma conspirao para se vingarem de um inimigo responsvel pela morte de
muitos egpcios.
Mba nunca matara ningum e sabia que esse ato o conduziria condenao eterna, mas
defenderia a sua causa perante os juzes do outro mundo explicando que tinha sido manipulado.
Por agora, devia pensar apenas no punhal e no pescoo de Ouri-Techoup.
Passos.
Passos lentos e prudentes. A sua presa aproximava-se, imobilizava-se, inclinava-se...
Mba ergueu o brao para atacar, mas um violento soco na cabea f-lo mergulhar no nacia.
Serramanna ergueu o diplomata segurando-o pela gola da tnica.
Traidor! medocre e estpido... Acorda, Mba.
O interpelado permaneceu inerte.
Deixa-te de fitas! A cahea formava com a linha do pescoo urn angulo bizarro.
Serramanna compreendeu que batera com demasiada fora.

Captulo 52
No mbito do indispensvel inqurito administrativo sobre a brutal morte de Mba,
Serramanna tivera que submeter-se a um interrogatrio serrado conduzido por Amni. Pouco
vontade, o sardo receava ser castigado.
O processo claro concluiu o escriba. Suspeitavas com razo que o diplomata Mba
te tinha mentido e que queria suprimir Ouri-Tchoup. Tentaste deter Mba em flagrante delito,
mas ele debateu-se, ps a tua existncia em perigo e sucumbiu durante a luta.
O ex-pirata descontraiu-se.
um magnfico relatrio.
Embora morto, Mba ser julgado por um tribunal. Como no h dvidas sobre a sua
culpabilidade, o seu nome ser suprimido de todos os documentos oficiais. Mas uma questo
permanece: para quem trabalhava?
Disse-me que agia por ordem de Acha.
Amni mordiscou o pincel.
Mandar eliminar o hitita para desembaraar Ramss de um personagem incmodo... Mas
Acha nunca teria confiado essa tarefa a um mundano e um medroso! E, sobretudo, no teria ido
contra a vontade de Ramss que respeita muito o direito de asilo. Mba mentiu uma vez mais. E
se fosse um dos membros da rede de espionagem hitita instalada no nosso territrio?
Mas essa rede no era favorvel a Ouri-Tchoup?
Atualmente, o imperador Hattousil. Ouri-Tchoup no passa de um renegado.
Eliminando o seu inimigo fidagal, a rede conquistava as boas graas do novo senhor do Hatti.
O sardo cofiou os longos bigodes.
Por outras palavras, Ofir e Chnar continuam no s bem vivos como instalados no Egito.
Chnar desapareceu na Nbia e Ofir no se manifesta h anos.
Serramanna serrou os punhos.
Esse maldito mago talvez esteja at bem perto de ns! Os testemunhos relativos sua fuga
na Lbia eram outras tantas mentiras destinadas a adormecer a minha desconfiana.
Ofir no provou que sabia colocar-se fora do nosso alcance?
Do meu no, Amni, do meu no...
E se desta vez, para variar, nos trouxesses esse vivo?
Durante dois interminveis dias, espessas nuvens negras ocultaram o sol sobre Pi-Ramss.
Aos olhos dos egpcios, as perturbaes causadas pelo deus Seth misturavam-se com os perigos
transportados pelos mensageiros da deusa Sekhmet, anunciadores das doenas e das infelicidades.
Uma nica pessoa podia evitar que a situao se agravasse: a grande esposa real, encarnao
terrestre da Regra eterna que o Fara alimentava com oferendas. Foi o momento em que cada
um olhou para si mesmo e, sem complacncia, tentou corrigir as suas faltas na maneira de
proceder. Assumindo os defeitos e as imperfeies do seu povo, Nfertari foi a Tebas, ao templo
de Mout, para depositar oferendas aos ps das esttuas da temvel deusa Sekhmet e transformar
assim as trevas em luz.

Na capital, Ramss acedeu a receber Moiss, que clamava que a escurido que cobria a
capital era a nona das pragas infligidas por Yahv ao povo egpcio.
Ests finalmente convencido, Fara?
Apenas interpretas fenmenos naturais, atribuindo-os ao teu deus; a tua viso do real e
respeito-a, mas no aceitarei que espalhes a perturbao entre o povo em nome de uma religio.
Esta atitude contrria lei de Maat e apenas pode conduzir ao caos e guerra civil.
As exigncias de Yahv permanecem inalterveis.
Abandona o Egito com os teus fiis, Moiss, e vai orar ao teu deus l para onde quiseres.
No assim que Yahv o entende; todo o povo hebreu que deve partir comigo.
Deixars aqui o gado, tanto o pequeno como o grande, porque na maior parte foi-vos
alugado e no vos pertence. Os que rejeitam o Egito no tm direito a gozar dos seus benefcios.
Os nossos rebanhos acompanhar-nos-o; nem uma cabea de gado permanecer no teu
pas, pois todas serviro para o culto de Yahv. Precisamos delas para oferecer sacrifcios e
holocaustos at nossa chegada Terra Prometida.
Tencionas comportar-te como um ladro?
S Yahv me pode julgar.
Oue f pode justificar semelhantes excessos?
s incapaz de a compreender. Contenta-te em inclinar-te.
Os faras conseguiram sufocar o fanatismo e a intolerancia, esses venenos mortais que
corroem o corao do homem. No receias como eu, as consequncias de uma verdade absoluta
e definitiva, imposta por uns homens a outros homens?
Cumpre a vontade de Yahv.
No tens na boca seno ameaas e invectivas, Moiss? Que sucedeu nossa amizade que
nos conduzia pelo caminho do conhecimento?
S o futuro me interessa e esse futuro o xodo do meu povo.
Sai deste palcio, Moiss, e nunca mais reapareas minha frente. Caso contrrio,
considerar-te-ei como um rebelde, e o tribunal pronunciar contra ti o castigo aplicvel aos
causadores de perturbaes.
Inflamado de clera, Moiss franqueou a porta da cerca do palcio, no saudou os cortesos
que de boa vontade teriam trocado algumas palavras com ele, e chegou sua casa do bairro
hebreu onde Ofir o esperava.
Os aliados do mago tinham-lhe transmitido o fracasso e a morte de Mba, mas o ltimo
relatrio escrito do diplomata continha uma informao interessante: durante uma cerimnia no
templo de Ptah de Mnfis, Mba tinha constatado que Kha se despojara das protees mgicas
concebidas por Staou. verdade que a sua funo de grande sacerdote o colocava ao abrigo das
foras obscuras, mas porque no tentava Ofir a sua sorte?
Ramss cedeu?-interrogou o mago.
No ceder nunca! respondeu Moiss.
Ramss ignora o medo. Esta situao permanecer sem sada enquanto no recorrermos
violncia.

Uma revolta...
Dispomos das armas.
Os hebreus sero exterminados.
Quem fala de uma sedio aberta? a morte que devemos utilizar, ser ela a dcima e
ltima praga infligida ao Egito.
A fria de Moiss no abrandava e ao ouvir as palavras ameaadoras de Ofir, julgou ouvir a
voz de Yahv.
Tens razo. Ofir; necessrio ferir com tanta fora que Ramss seja obrigado a libertar os
hebreus. A meia-noite, a noite da morte, Yahv atravessar o Egito e os primognitos morrero.
Ofir esperara desesperadamente por aquele momento! Finalmente, ia vingar-se das derrotas
que o Fara Ihe infligira.
A cabea dos prirnognitos figura Kha o filho de Ramss e seu provvel sucessor. At
agora, beneficiava de uma proteco mgica que nunca consegui vencer. Mas agora...
A mo de Yahv no o poupar.
Devemos engan-los props Ofir.
Os hebreus tm de confraternizar com os egpcios, como outrora, e aproveitar para roubar
objetos preciosos. Teremos necessidade deles durante o xodo.
Celebraremos a Pscoa anunciou Moiss e marcaremos as nossas casas a vermelho,
com um ramo de hisopo mergulhado no sangue do gado imolado para a festividade. Na noite da
morte, o Exterminador poupar essas moradas.
Ofir precipitou-se para o seu laboratrio. Gracas ao pincel roubado a Kha, o mago talvez
conseguisse paralizar o filho mais velho de Ramss e faz-lo desiizar para o nada.
Os jogos de sombra e de luz que animavam o jardim tornavam Nfertari ainda mais bela.
Misteriosa e sublime, evoluindo com a graa de uma deusa entre os bosquezinhos e as flores. No
entanto, quando Ihe beijou a mo, Ramss sentiu imediatamente a sua contrariedade.
Moiss no deixa de nos ameaar murmurou ela.
Era meu amigo e no posso acreditar que a sua alma seja m.
Tambm eu sinto estima por ele, mas h um fogo destruidor que se apoderou do seu
corao; esse que eu receio.
Com ar preocupado, Staou abordou o casal real.
Perdoai-me, mas tenho o hbito de ir direto ao assunto: Kha est doente.
grave?-inquietou-se Nfertari.
Receio que sim, Majestade; os meus remdios parecem ineficazes.
Queres dizer...
No nos enganemos: um feitio.
Filha de Isis, a feiticeira por excelncia, a grande esposa real precipitou-se para a cabeceira
do filho mais velho de Ramss.
Apesar da dor, o grande sacerdote de Ptah demonstrava uma impressionante dignidade.

Estendido numa cama baixa, com as feies marcadas, a tez acinzentada, Kha tinha uma
respirao acelerada.
Tenho os braos inertes disse a Nfertari e no posso mexer as pernas.
A rainha poisou a mo sobre as tmporas do jovem.
Dar-te-ei toda a minha energia prometeu ela e lutaremos juntos contra a morte
covarde. Dar-te-ei toda a felicidade que a vida me deu e no hs de morrer.
Na capital hitita, as negociaes avanavam muito lentamente. Hattousil discutia artigo por
artigo o projeto de tratado que tinha sido redigido por Ramss, propunha outra formulao,
batalhava firmemente com Acha, chegava a um compromisso do qual pesava e repesava cada
palavra. Poutouhpa tambm fazia comentrios, o que provocava ainda outras discusses.
Acha mostrava-se de uma pacincia a toda a prova. Tinha conscincia de estar a participar
na elaborao de uma paz da qual dependia a felicidade de todo o Prximo-Oriente e de boa
parte da Asia.
No podeis esquecer lembrou Hattousil que exijo a extradio de Ouri-Tchoup.
Ser o ltimo ponto a ser discutido respondeu Acha quando tivermos concludo um
acordo sobre a globalidade do tratado.
Assinalvel otimismo... Mas estais persuadido que o imperador do Hatti tem total
confianca em vs?
Se cometesse esse erro, seria imperador do Hatti?
Atribuindo-me pensamentos reservados, no comprometeis o resultado das negociaes?
inevitvel que tenhais segundas intenes, Majestade, e procureis obter um tratado mais
favorvel para o Hatti do que para o Egito... O meu papel consiste em restabelecer o equilbrio
dos pratos da balana.
Um jogo delicado. talvez voltado ao fracasso.
O futuro do mundo... Eis o que Ramss me confiou, eis o que se encontra entre as vossas
mos. Majestade..
Sou paciente, lcido e teimoso. meu caro Acha.
Eu tambm Majestade.

Captulo 53
Serramanna no abandonava a casa da guarda reservada aos seus mercenrios. Quando
muito, concedia a si prprio algumas distraes com uma jovem da cervejaria mais reputada;
mas o prazer no o conseguia arrancar sua obsesso: o adversrio havia de, inevitavelmente,
cometer um erro e ele tinha de estar vigilante para poder aproveit-lo.
A doena de Kha mergulhava o sardo numa profunda risteza; tudo o que se relacionava com
o rei e os seus familiares o afetava como se a famlia reinante se tivesse tornado a sua e batia
com os ps, furioso por no poder suprimir os inimigos de Ramss.
Um dos seus mercenrios veio apresentar-lhe um relatrio.
Esto a acontecer coisas estranhas no bairro dos hebreus...
Explica-te.
H marcas de tinta vermelha sobre as portas das casas deles.
No sei porqu mas pensei que vos interessaria saber isto.
Fizeste bem. Traz-me Abner aqui, com um pretexto qualquer.
Depois de ter testemunhado em favor de Moiss. o fabricante de tijolos Abner, que
anteriormente demonstrara uma certa tendncia para fazer chantagem com os seus irmos
hebreus, no mais dera que falar.
De cabeca baixa Abner estava visivelmente pouco vontade.
Ters cometido algum delito? perguntou Serramanna com voz dura.
Oh no meu senhor! A minha vida to imaculada como o hbito branco de um
sacerdote.
Ento porque ests a tremer?
No passo de um miservel fabricante de tijolos e...
Basta, Abner; porque sujaste a porta da tua casa com tinta vermelha?
Foi um acidente, meu senhor!
Um acidente que se reproduziu em dezenas de outras portas! Deixa de me tratar como se
eu fosse imbecil.
O gigante sardo fez estalar as articulaes dos dedos e o hebreu sobressaltou-se.
... uma moda!
Ah sim?... E se a minha moda consistisse em cortar-te o nariz e as orelhas?
No tendes esse direito, o tribunal condenar-vos-ia.
Caso de fora maior: investigo o encantamento lanado sobre o filho mais velho de
Ramss e nada me admiraria se viesse a saber que ests metido nisso.
Os juzes mostravam-se muito severos em relao s pessoas que praticavam a magia negra;
Abner arriscava-se a uma pesada condenao.
Estou inocente!
Com o teu passado, ser difcil acreditar nisso.

No me faais isso, senhor, tenho uma famlia, filhos...


Ou falas ou acuso-te.
Entre a sua segurana e a de Moiss, Abner no hesitou muito tempo.
Moiss lanou uma maldio sobre os primognitos revelou.
Na noite da desgraa, sero mortos por Yahv. Para que os hebreus sejam poupados, era
necessrio um sinal que permitisse distinguir as suas casas.
Por todos os demnios do mar, esse Moiss um monstro!
Permitis... permitis que saia em liberdade, senhor?
Irias dar com a lngua nos dentes, serpentezinha. Na priso estars bem guardado.
Satisfeito com a deciso, Abner abanou a cabea.
E quando poderei sair?
Qual data fixada para essa noite da desgraa?
No sei, mas est prxima.
Serramanna precipitou-se para junto de Ramss que o recebeu logo que terminou a sua
entrevista com o ministro da Agricultura. Muito afectado pela doena de Kha, que apenas a
magia de Nfertari mantinha vivo, Nedjem mal tinha foras para cumprir as suas funes. Mas
Ramss convencera-o que o servio do pas e da comunidade dos egpcios passava frente de
qualquer outra coisa, mesmo de uma tragdia pessoal.
O sardo relatou-lhe as palavras de Abner.
Esse homem mente exclamou o rei.
Moiss nunca teria imaginado semelhante abominao.
Abner um covarde e tem medo de mim; o que me disse verdade.
Uma sucesso de crimes, a eliminao fria e sistemtica dos primognitos... Semelhante
horror s poderia ter germinado num crebro doente. Isso no parte de Moiss.
Sugiro uma ostentao das foras da ordem para dissuadir os assassinos de executarem o
seu projeto.
Faz tambm com que a polcia da provncia intervenha.
Perdoai, Majestade... Mas Moiss no deveria ser preso?
No cometeu qualquer delito e o tribunal absolv-lo-ia. Tenho que arranjar outra soluo.
Gostaria de propr-vos uma estratgia que ides considerar horrvel mas que poder
revelar-se eficaz...
Ests muito cauteloso! Fala, Serramanna.
Anunciemos que Kha no viver mais de trs dias.
Ramss estremeceu simples meno desse sinistro futuro.
Sabia que iria chocar-vos, Majestade, mas esta notcia levar inevitavelmente os
assassinos a agir mais depressa e tenciono tirar proveito dessa precipitao.
O rei refletiu apenas por alguns momentos.

Podes atuar, Serramanna.


Dolente, a irm de Ramss, esbofeteou a cabeleireira que puxara com fora excessiva uma
das madeixas da sua soberba cabeleira escura.
Desaparece daqui, desajeitada!
A rapariga eclipsou-se, a chorar. A pedicura substituiu-a imediatamente.
Tira-me as peles mortas e pinta-me as unhas de vermelho... E toma cuidado para no me
magoares.
A pedicura felicitou-se intimamente pela sua longa experincia.
Trabalhas corretamente admitiu Dolente.
Vou pagar-te bem e recomendar-te-ei s minhas amigas.
Obrigada, princesa; apesar da tristeza reinante, ofereceis-me uma bela satisfao.
Porque falas de tristeza?
A minha primeira cliente desta manha, uma grande dama da corte, acaba de saber a
terrvel notcia: o filho mais velho do rei vai morrer.
No se tratar de um simles boato?
Infelizmente, no! Segundo o mdico do palcio, Kha no sobreviver mais de trs dias.
Despacha-te a acabar o teu trabalho porque tenho que fazer.
A urgncia. O nico caso em que Dolente se considerava obrigada a infringir as regras de
segurana. Esquecendo a maquiagem, colocou uma peruca ordinria e lanou uma capa
castanha sobre os ombros.
Ningum a reconheceria.
Dolente misturou-se com os passeantes e virou para o bairro dos fabricantes de tijolos
hebreus. Esgueirou-se entre um carregador de gua e um vendedor de queijos, afastou com a
mo nervosa duas rapariguinhas que brincavam com uma boneca no meio da ruela, deu um
encontro a um velho que avanava demasiado lentamente e bateu cinco pancadas numa
pequena porta pintada de verde escuro.
A porta abriu-se, rangendo.
Quem sois vs? perguntou um fabricante de tijolos.
A amiga do mago.
Entrai.
O homem precedeu Dolente por uma escada que conduzia a uma cave iluminada com uma
lampada de leo cuja fraca luz revelava o rosto inquietante do mago Ofir. O aspecto de ave de
rapina, as maas do rosto salientes e o nariz proeminente, constituam uma figura misteriosa que
fascinava a irm de Ramss.
Ofir segurava na mo o pincel de Kha que recobrira de sinais estranhos e queimara
parcialmente.
Que urgncia essa, Dolente?
Kha vai morrer nas prximas horas.
Tero os mdicos do palcio renunciado a cur-lo?

Pariamakhou acha que a morte est eminente.


uma excelente notcia mas que vem modificar um pouco os meus planos. Haveis feito
muito bem em avisar-me.
A noite da desgraa ocorreria assim mais cedo do que estava previsto. Os primognitos
morreriam, a comear pelo filho de Ramss, e o desespero cairia sobre o povo do Egito.
Aterrado com o poder e a clera de Yahv, este voltar-se-ia contra Ramss. A revolta seria
imensa.
Dolente lanou-se aos ps do mago.
O que vai acontecer, Ofir?
Ramss ser escorraado e Moiss e o verdadeiro Deus triunfaro.
O nosso sonho realizado...
antes de realidade que devemos falar, minha querida Dolente... Como haveis tido razo
em manter-vos perseverante!
No seria possvel evitar... certas violncias? Ofir fez erguer Dolente e colocou as palmas
das mos sobre as faces da grande mulher morena, quase desfalecida.
E Moiss quem toma as decises e Moiss inspirado por Yahv. No devemos discutir as
suas ordens, sejam quais forem as consequncias delas.
Uma porta que se abre bruscamente, um grito sufocado, passos rpidos na escada e o gigante
sardo irrompe na cave! Com as costas da mo, Serramanna afastou Dolente que tinha seguido
at ao esconderijo do mago e deu uma cabeada neste. Ao cair, o espio hitita no largara o
pincel de Kha, que continuava a apertar na mo. O antigo pirata esmagou-lhe o brao debaixo do
p e obrigou-o a abrir os dedos.
Ofir... Apanhei-te, finalmente!

Captulo 54
Staou entrou no quarto de Kha, atirou o pincel enfeitiado para os mosaicos do cho e
espezinhou-o com raiva at o reduzir a minsculos fragmentos.
Nfertari, que no parara de magnetizar o filho mais velho de Ramss, ergueu para Staou
uns olhos cheios de gratido.
O encantamento foi destrudo, Majestade; Kha em breve melhorar.
Nfertari retirou as mos da nuca do jovem antes de desmaiar, esgotada.
Depois de o doutor ter prescrito fortificantes inofensivos, Staou administrou rainha um
verdadeiro remdio que devolveria ao seu sangue a energia perdida.
A grande esposa real passou alm dos limites da fadiga disse ele a Ramss.
Exijo toda a verdade, Staou.
Oferecendo a sua magia a Kha, Nfertari privou-se de muitos anos de vida.
Ramss permaneceu cabeceira da rainha, tentando dar-lhe a fora que emanava dele, essa
fora sobre a qual se edificava o seu reino. Estava pronto o sacrific-lo para que Nfertari tivesse
uma longa e feliz velhice e iluminasse com a sua beleza o duplo pas.
Foi necessria a persuaso de Amni para fazer Ramss regressar aos assuntos de Estado. O
rei s acedeu a conversar com o amigo depois de ter ouvido a voz tranquilizadora de Nfertari
afirmar que sentia a noite afastar-se de si.
Serramanna fez-me um longo relatrio declarou Amni.
O mago Ofir foi preso e ser julgado por espionagem, magia negra, tentativa de assassnio
de membros da famlia real e assassnio efectivo da infeliz Lita e da sua criada. Mas no o
nico culpado: Moiss to perigoso como ele. Ofir falou e revelou que Moiss tinha inteno de
suprimir todos os primognitos do Egito. Sem a interveno de Serramanna, que fez abortar esse
projeto monstruoso, quantas vtimas teramos a lamentar? Do mais idoso ao mais jovem, do mais
humilde ao mais rico, do mais culto ao mais ingnuo, todos os hebreus ficaram estupefatos.
Ningum esperava ver aparecer o Fara em pessoa, frente de um destacamento de
soldados comandado por Serramanna. As ruas ficaram desertas e cada um se contentou em
observar o monarca por trs das persianas semicerradas.
Ramss dirigiu-se diretamente casa de Moiss. Alertado pelo barulho, este encontrava-se no
limiar, de cajado na mo.
No devamos tornar a ver-nos, Majestade.
Ser o nosso ltimo encontro, Moiss, podes ter a certeza.
Por que tentaste espalhar a morte?
S existe em mim a obedincia a Yahv.
O teu deus no ser demasiado cruel? Respeito a tua f, meu amigo, mas recuso que ela
seja uma fonte de discrdia na terra que me legaram os meus antepassados. Abandona o Egito,
Moiss, abandona-o com os hebreus. Ide viver em qualquer outro lugar a vossa verdade.
No s tu que solicitas o xodo, sou eu que o exijo.
Envergando um longo abafo de la vermelha e negra, o imperador Hattousil contemplava a

sua capital do alto da acrpole, no cimo da qual se erguia o seu palcio. A esposa Poutouhpa
deu-lhe ternamente o brao.
O nosso pas rude mas no desprovido de beleza. Porque sacrific-lo a um
ressentimento?
Ouri-Tchoup deve ser castigado afirmou o imperador.
No est j a s-lo? Imagina aquele guerreiro implacvel com residncia vigiada no pas
do seu pior inimigo! No estar a vaidade de Ouri-Tchoup mortalmente ferida?
No tenho o direito de ceder nesse ponto.
A Assria no vos permitir manter essa obstinao durante muito tempo. O seu exrcito
mostra-se cada vez mais ameaador e no hesitar em atacar-nos se souber que as negociaes
de paz com o Egito fracassaram.
Estas negociaes so secretas.
Ter-se- o imperador do Hatti tornado ingnuo? Os mensageiros no cessam de ir e vir
entre o Hatti e o Egito, entre o Egito e o Hatti, e aquilo que era secreto j o no . Se no
concluirmos o mais rapidamente possvel um acordo de no-agresso, os assrios considerarnoso uma presa fcil, visto que Ramss assistir nossa queda sem reagir.
Os hititas sabero defender-se.
Desde o incio do teu reinado, Hattousil, o teu povo mudou muito. At mesmo os soldados
anseiam pela paz. E tu prprio, tens outro objetivo?
No Nfertari que te influencia?
A minha irm, a rainha do Egito, partilha as minhas convices; conseguiu convencer
Ramss a deixar de fazer guerra aos hititas, mas seremos ns capazes de corresponder sua
esperana?
Ouri-Tchoup...
Ouri-Tchoup pertence ao passado. Que se case com uma egpcia, que se dilua no povo do
Fara e que desaparea do nosso futuro!
Pedes-me muito...
No esse o meu dever de imperatriz?
Ramss considerar o meu recuo como um sinal de fraqueza.
Nem Nfertari nem eu interpretaremos assim o teu gesto magnanimo.
So as mulheres que dirigem a poltica externa do Hatti e do Egito?
Porque no respondeu Poutouhpa-se conseguirmos alcanar a paz? O mago Ofir falou
muito durante o seu julgamento. Gabou-se de ter sido o chefe da rede de espionagem hitita no
Egito e de ter atentado contra a vida de Kha. Quando descreveu a forma como tinha suprimido a
infeliz Lita e a criada, os jurados compreenderam que Ofir no sentia qualquer remorso e que
no hesitaria em matar de novo, com a mesma frieza.
Dolente soluava. Acusada por Ofir de cumplicidade ativa, no desmentiu nada e contentouse em implorar a clemncia do irmo, o rei do Egito. Acusou Chnar, cuja m intluncia a
afastara do caminho reto.
A deliberao foi pouco demorada. O vizir deu o veredicto. Condenado rnorte, Ofir

executar-se-ia a si prprio com veneno; Dolente, cujo nome seria anulado e suprimido de todos
os documentos oficiais, viveria exilada para sempre na Sria do Sul, onde trabalharia como
empregada agrcola, colocada disposio do dono de uma quinta para executar todas as tarefas
pesadas. Quanto a Chnar, foi condenado revelia pena capital e o seu nome mergulharia
igualmente no nada.
Staou e Ltus regressaram a Abu Simbel no prprio dia em que Acha regressou ao Egito.
Mal tiveram tempo de se abraar antes de se separarem de novo.
Acha foi imediatamente recebido pelo casal real; embora muito cansada, Nfertari no
deixara de se corresponder com Poutouhpa.
Matador, o leo nbio, e o seu cmplice Vigilante, o co amarelo ouro que se mantivera ativo
apesar da idade, no abandonavam a rainha, como se soubessem que a sua presena lhe dava
alguma fora. Sempre que podia escapar s exigncias do seu cargo, Ramss corria para junto
da esposa. Passeavam nos jardins do palcio e lia-lhe os textos dos sbios do tempo das
piramides. Ambos tomavam cada vez mais conscincia do amor imenso que os unia, desse amor
secreto que nenhumas palavras podiam descrever, ardente como um cu de Vero e doce como
um pr-do-sol sobre o Nilo.
Era Nfertari que obrigava Ramss a separar-se dela para se voltar para o Egito, orientar o
navio do Estado na direo certa e responder s mil e uma perguntas quotidianas formuladas
pelos ministros e altos funcionrios. Graas a Iset a Bela, a Meritamon e a Kha, que recuperara a
sade, a convalescena da rainha estava rodeada de alegria e juventude. Apreciava as visitas do
pequeno Mrenptah, j de notvel personalidade, e de Touy a, hbil em disfarar a sua prpria
fadiga.
Acha inclinou-se perante Nfertari.
A vossa inteligncia e beleza fizeram-me muita falta, Majestade.
Trazes boas notcias?
Excelentes.
Hattousil deseja assinar um tratado? perguntou Ramss, desconfiado.
Graas rainha do Egito e imperatriz Poutouhpa, o caso de Ouri-Tchoup est quase
resolvido: pois que permanea no Egito e se dilua na nossa sociedade. Assim, no haver mais
nenhum obstculo realizao de um acordo.
Um largo sorriso iluminou o rosto de Nfertari.
Teremos conseguido a mais bela das vitrias?
O nosso principal apoio foi a imperatriz Poutouhpa; o tom das cartas da grande esposa
real tocou-lhe o corao. Desde o incio do reinado de Hattousil, os hititas receiam o perigo
representado pelo exrcito assrio e sabem que ns, os inimigos de ontem, seremos o seu melhor
apoio amanh.
Atuemos rapidamente recomendou Nfertari para aproveitarmos este momento de
graa.
Trago a verso do tratado de no-agresso proposta por Hattousil. Estudemo-la com
ateno; logo que tenha obtido o vosso acordo e o do Fara, partirei de novo para o Hatti.
O par real e Acha lanaram-se ao trabalho; no sem surpresa, Ramss constatou que
Hattousil aceitara a maior parte das suas condies.

Acha realizara um trabalho surpreendente, sem trair o pensamento do rei. E quando Touy a
terminou por sua vez uma leitura atenta, deu tambm a sua aprovao.
O que se passa aqui? perguntou o vice-rei da Nbia cujo carro, puxado por dois cavalos
e guiado por um condutor experiente, se dirigia para o palcio de Pi-Ramss seguindo pelas ruas
barulhentas e apinhadas.
o xodo dos hebreus respondeu o condutor. Conduzidos pelo seu chefe Moiss,
abandonam o Egito e partem para a sua Terra Prometida.
Porque aceitou o Fara semelhante loucura?
Ramss expulsa-os por perturbarem a ordem pblica.
Estupefato, o vice-rei da Nbia, em visita oficial capital, viu milhares de homens, mulheres
e crianas sarem de Pi-Ramss levando sua frente os rebanhos e puxando carroas cheias de
roupas e provises. Alguns cantavam, mas outros tinham um ar triste. Afastar-se da terra onde
tinham uma existncia agradvel desesperava a maior parte deles, mas no ousavam opr-se a
Moiss.
Recebido por Amni, o vice-rei da Nbia foi conduzido ao gabinete de Ramss.
Qual a razo desta visita?-interrogou o monarca.
Queria avisar-vos o mais depressa possvel, Majestade. No hesitei portanto em tomar um
barco rpido para vir fazer-vos pessoalmente um relatrio sobre os trgicos acontecimentos que
enlutam o territrio de que estou encarregado... Foram to inesperados, to brutais! No podia
imaginar...
Para de tagarelar exigiu Ramss e conta a verdade.
O vice-rei da Nbia engoliu saliva.
Uma revolta. Majestade. Uma terrvel revolta de tribos coligadas.

Captulo 55
Chnar conseguira.
Ms aps ms, argumentara e tornara a argumentar, teimando em convencer um a um os
chefes de tribos a aliarem-se com os seus confrades para se apoderarem da principal mina de
ouro da Nbia. Embora propusesse pagar-lhes generosamente distribuindo por eles placas de
prata, os guerreiros negros tinham-se mostrado reticentes ideia de desafiar Ramss o Grande.
Pois no era uma loucura opr-se ao exrcito egpcio que, no incio do reinado de Sthi, infligira
uma pesada derrota aos revoltados? Apesar de inmeros fracassos, Chnar insistira. A sua ltima
hiptese de suprimir Ramss era atra-lo a uma emboscada. Para isso, bastava-lhe obter a ajuda
de combatentes aguerridos, decididos a apoderar-se de riquezas considerveis e no receando
enfrentar os soldados do Iaro.
A perseveranca de Chnar acabara por ser recompensada. Um primeiro chete cedera,
depois um segundo. um terceiro e vrios outros...
E tinham sido de novo necessrias conversaces para desi&nar o que encabecaria a revolta.
A discusso degenerara em desordem no decurso da qual dois chefes de cl e o mercenrio
cretense tinham sido mortos. Chegaram a acordo sobre o nome de Chnar: embora no fosse
nbio era ele que conhecia melhor Ramss e o seu exrcito.
Os guardas encarregados de vigiar os trabalhadores da mina apenas opuseram uma fraca
resistncia horda enraivecida de guerreiros negros, armados com lanas e arcos; em algumas
horas, estes tornaram-se senhores do local e, alguns dias mais tarde, repeliram as tropas vindas
da fortaleza de Bouhen para restabelecer a ordem.
Perante a dimenso da revolta, o vice-rei da Nbia no tivera outra soluo seno vir relatar
os fatos a Ramss.
Chnar sabia que o irmo viria em pessoa dominar os revoltosos.
Cometeria assim um erro fatal.
Colinas desrticas, elevaes de granito, uma estreita faixa de verdura resistindo ao avano
do deserto, cu de um azul absoluto cruzado por pelicanos, flamingos rosa, grous coroados e
jabirus, palmeiras com tronco duplo.. Eis a admirvel Nbia que Ramss amava e cujo fascnio
se fazia sentir a cada momento, apesar das graves preocupaes que tinham obrigado o rei e o
seu exrcito a dirigir-se com urgncia ao Grande Sul.
Segundo o relatrio do vice-rei, as tribos nbias revoltadas haviam-se apoderado da principal
mina de ouro. A interrupo da produo do metal precioso tinha consequncias catastrficas:
por um lado, os ourives precisavam do metal precioso para adornar os templos; por outro, o rei
usava-o como presente para os seus vassalos a fim de manter timas relaes diplomticas.
Embora lhe custasse afastar-se de Nfertari, Ramss tinha que atacar depressa e em fora,
tanto mais que tinha uma certeza, confirmada pela intuio da grande esposa real: o instigador
daquela revolta no podia ser se no Chnar.
O seu irmo mais velho no desaparecera, como todos tinham suposto, nas solides desrticas
e arranjara forma de espalhar a confuso.
Garantindo o controle do ouro, provocaria a insurreio de hordas de mercenrios, atacaria
as fortalezas egpcias e lanar-se-ia numa aventura insensata, conquista da terra dos faras. O

dio e o cime, alimentados pelos fracassos, tinham feito com que Chnar penetrasse num reino
de onde no voltaria a sair: o reino da loucura.
Todos os laos de afeto tinham sido cortados entre ele e Ramss.
Nem mesmo Touy a protestara quando o Fara lhe confiara as suas intenes. Aquele
confronto fratricida seria o ltimo.
Vrios "filhos reais" estavam ao lado de Ramss, impacientes por provarem a sua valentia.
Com perucas de longas pontas, camisas plissadas de mangas amplas e um saiote com um pano
frente, seguravam com orgulho a insgnia do deus chacal, "o abridor de caminhos".
Quando um gigantesco elefante Ihes barrou o caminho, at os mais entusiastas estiveram
quase a fugir; mas Ramss avanou para a montanha viva, deixou-se erguer pela sua tromba e
colocar sobre o pescoo, entre as duas grandes orelhas que se agitavam com um ritmo alegre.
Como duvidar ainda da proteo divina de que o fara gozava? Matador, o leo de crina
magnfica, avanou direita do elefante em direo mina. Tanto os archeiros como os
soldados de infantaria estavam convencidos que o Fara desbarataria as fileiras inimigas com um
violento ataque, mas Ramss mandou erguer o acampamento a uma boa distancia do objetivo.
Os cozinheiros comearam imediatamente a trabalhar, limparam-se as armas, afiaram-se as
laminas e os burros e bois foram alimentados.
Um filho real de vinte anos atreveu-se a emitir um protesto.
Esperar porqu, Majestade? Uns tantos nbios revoltados so incapazes de opr-se s
nossas foras!
Conheces mal este pas e os seus habitantes. Os nbios so archeiros temveis e combatem
com uma raiva desmedida. Se nos considerarmos j vencedores, muitos homens morrero.
No essa a lei da guerra?
A minha lei consiste em poupar o mximo de vidas.
Mas... os nbios no se rendero!
Sob ameaa no, com efeito.
No vamos com certeza negociar com esses selvagens, Majestade!
Temos de deslumbr-los. o fulgor que d a vitria, no o brao armado. Os nbios
costumam armar emboscadas, atacar a retaguarda e apanhar o inimigo por trs. No lhes
daremos ocasio para tal, pois atac-los-emos de espanto.
verdade, Chnar conhecia bem Ramss. O rei atacaria a direito, seguindo pelo nico
caminho que conduzia mina. De um lado e outro do local, colinas queimadas de sol e rochedos
serviriam de abrigo aos archeiros nbios. Matariam os oficiais, o exrcito egpcio debandaria e
Chnar executaria pelas suas prprias mos um Ramss suplicante e desesperado.
Nem um nico soldado egpcio sairia vivo daquela armadilha.
Chnar suspenderia ento o cadver de Ramss a proa do seu barco e faria uma entrada
triunfante em Elefantina, antes de se apoderar de Tebas, de Mnfis, de Pi-Ramss e de todo o
Egito. O povo aliar-se-ia sua causa e Chnar governaria finalmente, vingando-se de todos
aqueles que no tinham reconhecido o seu valor.
O irmo do rei saiu da cabana de pedra anteriormente ocupada pelo contramestre
encarregado de vigiar o trabalho de purificao do ouro e subiu at ao cimo da rea de lavagem

do mineral aurfero. Apenas a gua, correndo num declive suave sobre o plano inclinado que ia
dar a uma bacia de decantao, conseguia libertar o metal precioso da sua ganga. As partculas
de terra ficavam em suspenso e o mineral, mais pesado e mais denso, caa no fundo da bacia.
Era uma operao fastidiosa e que exigia uma longa pacincia. Chnar pensou na sua prpria
existncia; quantos anos interminveis no tivera que passar antes de conseguir libertar-se da
magia de Ramss, antes de estar em condies de o vencer e de afirmar a sua prpria grandeza!
Sentia uma espcie de embriagus, agora que chegara a hora do triunfo! Um vigia fez grandes
sinais e gritos quebraram o silncio. Com plumas espetadas nos cabelos encarapinhados, os
guerreiros negros correram em todas as direces.
O que se passa aqui? Parem com essa agitao! Chnar desceu do seu promontrio e
agarrou um chefe de tribo que andava volta, aterrado.
Ordeno-te que te acalmes! Quem comanda sou eu.
O guerreiro apontou com a lana para as colinas em volta e para os rochedos.
Por toda a parte... Eles esto por toda a parte! Chnar avanou at ao centro da praa,
ergueu os olhos e viu-os.
Milhares de soldados egpcios cercavam a mina.
No cimo da colina mais alta, uma dezena de homens tinham armado um docel sob o qual
fora instalado um trono. Com a coroa azul, Ramss veio sentar-se nele. O leo deitou-se-lhe aos
ps.
Nem um nico nbio conseguia desviar o olhar daquele monarca de quarenta e dois anos que,
no vigsimo ano do seu reinado, atingia o apogeu do poder. Apesar da sua coragem, os guerreiros
negros compreenderam que atac-lo seria suicidrio. A emboscada que Chnar julgava ter
armado fechava-se sobre ele. Os soldados do fara tinham eliminado as sentinelas nbias e no
deixavam aos insurretos qualquer hiptese de fuga.
Vamos vencer!-berrou Chnar.
Todos comigo! Os chefes nbios caram em si. Sim, era preciso lutar.
Um deles, seguido por cerca de vinte homens gritando e brandindo as lanas, trepou a encosta
em direo ao rei.
Uma nuvem de flechas estendeu-os no solo. Mais hbil do que os seus camaradas, um jovem
combatente, correndo em ziguezague, chegou quase ao p do trono. Matador saltou e cravou as
unhas na cabea do assaltante.
Com o cetro de comando na mo, Ramss permanecera impassvel; Matador escavou na
areia, sacudiu a crina e voltou a vir deitar-se aos ps do seu senhor.
Quase todos os guerreiros nbios abandonaram as armas e se prostraram, em sinal de
submisso. Furioso, Chnar pontapeou os chefes.
Ergam-se e lutem! Ramss no invencvel! Como nenhum lhe obedecesse, Chnar
cravou a espada nos rins de um velho chefe de cla, cujas convulses foram violentas e breves.
O seu estertor de agonia impressionou os seus pares; consternados, ergueram-se e dirigiram
ao irmo de Ramss olhares carregados de dio.
Traste-nos declarou um deles.
Traste-nos e mentiste-nos.

Ningum pode vencer Ramss e tu cobres-nos de desgraa.


Lutem, cobardes!
Mentiste-nos repetiram em coro.
Sigam-me e matemos Ramss! Com os olhos enlouquecidos e a espada erguida, Chnar
atingiu o promontrio de onde dominava o reservatrio de gua e a rea de lavagem do ouro.
Sou o senhor, o nico senhor do Egito e da Nbia, sou...
Dez flechas disparadas pelos chefes de cla cravaram-se ao mesmo tempo na sua cabea,
pescoco e peito. Chnar caiu de costas sobre o plano inclinado e, lentamente, o seu corpo deslizou
para a bacia de decantao, misturado com a ganga terrosa que uma serena corrente de gua
purificava.

Captulo 56
Nenhum acidente assinalara a partida dos hebreus. Muitos egpcios deploravam a perda de
amigos e de vizinhos que se lanavam numa aventura insensata. Por seu lado, muitos hebreus
receavam a difcil travessia de um deserto cheio de perigos. Quantos inimigos teriam de
enfrentar, quantos povos e tribos se oporiam passagem dos adoradores de Yahv? Serramanna
estava furioso.
Antes de partir para a Nbia, Ramss confiara a Amni e ao sardo o cuidado de manterem a
ordem na capital. A mnima alterao da ordem causada pelos hebreus, as foras de segurana
deviam intervir com deciso e sem demora. Como o incio do xodo se desenrolara calmamente,
Serramanna no tivera qualquer motivo para interpelar Moiss e Aaro.
O sardo contimlava persuadido que o Fara fizera mal em poupar o chefe dos hebreus; nem
mesmo uma antiga e profunda amizade justificava semelhante tolerancia. Mesmo longe do
Egito, Moiss era ainda capaz de ser prejudicial.
Por precauo, Serramanna pedira a uma dezena de mercenrios que seguissem os hebreus
e Ihe enviassem relatrios regulares sobre o seu avano. Para sua grande surpresa, o profeta no
seguira pelo caminho de Sil, ladeado de poos e vigiado pelo exrcito egpcio, mas preferira
escolher uma pista difcil que ia dar ao mar de juncos Moiss cortava assim qualquer tentao de
retrocesso.
Serramanna!-exclamou Amni. Andava tua procura por todo o lado. Vais ficar
eternamente a olhar para a estrada do Norte?
Esse Moiss que fez tanto mal e que partiu sem nada Ihe acontecer... No gosto de
injustias.
Antes de morrer, Ofir deu-nos uma ltima informao interessante, como se quisesse
destruir-se totalmente, maneira de um escorpio: dois chefes de tribos bedunas, Amos e
Baduch, saram do Egito com os hebreus. Foram eles que forneceram as armas aos fiis de
Yahv, tendo em vista os combates que tero de travar durante o xodo.
Serramanna bateu com o punho direito na palma da mo esquerda.
Esses dois facnoras devem ser considerados como criminosos...
Tenho portanto o dever de os deter, bem como ao seu cmplice, Moiss.
O teu raciocnio inatacvel.
Parto imediatamente com cerca de cinquenta carros e trago esses fulanos todos para os
meter na priso.
Ramss apertou Nfertari nos braos. A bem-amada, quase sem maquiagem, perfumada
como uma deusa, estava mais bela do que nunca.
Chnar morreu revelou o rei e a revolta dos nbios terminou.
A Nbia ir finalmente conhecer a paz?
Os chefes dos rebeldes foram executados por alta traio e as aldeias por eles tiranizadas
organizaram festejos para celebrar a sua morte. O ouro roubado foi-me devolvido; depositei uma
parte em Abu Simbel e outra em Karnak.
Os trabalhos de Abu Simbel esto avanados?

Staou anima o estaleiro com uma notvel energia.


A rainha no conseguiu dissimular por mais tempo a informaco principal.
Serramanna e uma esquadrilha de carros lanaram-se em perseguio de Moiss.
Porqu?
Devido presena de dois espies bedunos, a soldo dos hititas, nas fileiras dos hebreus.
Serramanna quer prender esses dois homens e Moiss; Amni no se ops a essa expedio, visto
estar de acordo com a lei.
Ramss imaginou Moiss frente do seu povo, martelando o solo com o seu cajado, abrindo
caminho, obrigando os hesitantes a continuar e implorando a Yahv que se manifestasse noite
sob a forma de uma coluna de fogo e de dia sob a de uma coluna de nuvens. Nenhum obstculo o
faria recuar, nenhum inimigo lhe meteria medo.
Acabo de receber uma longa carta de Poutouhpa acrescentou Nfertari. Est
convencida que conseguiremos os nossos intentos.
Que maravilhosa notcia! Ramss pronunciara as palavras sem pensar nelas, com o
esprito ausente.
Receias que Moiss seja morto, no verdade?
Desejo nunca mais o ver.
No que se refere ao tratado de paz, h ainda um ponto delicado.
Ouri-Tchoup uma vez mais?
No, um problema de formulao... Hattousil no quer reconhecer que o nico
responsvel pelo clima de guerra e queixa-se de ser considerado como um inferior, obrigado a
submeter-se vontade do Fara.
No essa a realidade?
O texto do tratado ser tornado pblico e lido pelas geraes futuras: Hattousil recusa-se a
ficar mal visto.
Que o hitita se incline ou ser aniquilado!
Deveremos renunciar paz por causa de algumas palavras excessivas?
Todas as palavras contam.
Posso pelo menos propor uma nova redao ao senhor das Duas Terras?
Tendo em considerao as exigncias de Hattousil, suponho.
Tendo em considerao o futuro de dois povos que recusam a guerra, os massacres e a
infelicidade.
Ramss beijou Nfertari na testa.
Tenho alguma hiptese de escapar argumentao diplomtica da grande esposa real?
Nenhuma respondeu ela, poisando a cabea no ombro de Ramss.
Moiss fora dominado por uma clera violenta e Aaro tivera que bater com o seu cajado
nas costas de alguns recalcitrantes, j fartos do xodo e desejosos de regressar ao Egito, onde
dispunham de alimentao abundante e viviam em casas confortveis. A maior parte deles

detestavam o deserto e no conseguiam habituar-se a dormir ao ar livre ou debaixo de tendas;


muitos comeavam a protestar contra a dura existncia que o profeta lhes impunha.
Erguera-se ento a voz de Moiss, incitando os indecisos e os covardes a obedecer a Yahv e
a continuar o caminho para a Terra Prometida, fossem quais fossem as ciladas e as provaes. E
a longa marcha recomeara para alm de Sil. numa paisagem aqutica e hmida; os hebreus
enterravam-se por vezes na lama, as carroas voltavam-se e as sanguessugas atacavam homens
e animais.
Moiss decidiu parar no longe da fronteira, perto do lago Sarbonis e do Mediterraneo. O
local era considerado perigoso, porque o vento do deserto acumulava enormes quantidades de
areia sobre superfcies de gua de localizao incerta e criava falsas terras que formavam o
mar dos juncos.
No vivia ningum naqueles lugares desolados, abandonados s rajadas de vento e s cleras
do mar e do cu; at mesmo os pescadores os evitavam, com medo de serem apanhados pelas
areias movedias.
Uma mulher desgrenhada prostrou-se aos ps de Moiss.
Vamos morrer todos aqui, nesta solido!
Enganas-te.
Olha em teu redor! esta a Terra Prometida?
Claro que no.
No iremos mais longe, Moiss.
Iremos, sim. Nos prximos dias atravessaremos a fronteira e iremos onde Yahv nos
chama.
Como podes estar to seguro de ti?
Porque vi a Sua presena, mulher, e Ele me falou. Vai dormir agora; ainda temos muito
esforo a fazer.
Subjugada, a mulher obedeceu.
Este lugar horrvel declarou Aaro.
Tenho pressa de me pr novamente a caminho.
Era necessrio um repouso prolongado; amanh, de madrugada, Yahv dar-nos- foras
para continuar.
Nunca duvidas do nosso xito?
Nunca, Aaro.
Os carros de Serramanna, acompanhados por um "filho real" que representava Ramss,
tinham avanado a toda a velocidade em perseguio dos hebreus. Quando sentiram o ar do mar,
as narinas do antigo pirata dilataram-se. Fez sinal aos seus homens para pararem.
De entre vs, quem conhece estes lugares? Um carreiro experiente tomou a palavra.
Este lugar est assombrado. Aconselho-vos a no perturbar os demnios.
No entanto objetou o sardo os hebreus tomaram este caminho.
So livres de se comportarem como insensatos... Ns deveramos voltar para trs.

Ao longe, viram fumo.


O acampamento dos hebreus no est distante fez notar o "filho real".
Procedamos deteno dos malfeitores.
Os fiis de Yahv esto armados lembrou Serramanna so numerosos.
Os nossos homens sabem bater-se e os nossos carros conferem-nos supremacia. A uma
boa distancia, lanaremos uma revoada de flechas e exigiremos que Moiss e os dois chefes
bedunos nos sejam entregues. Caso contrrio, atacaremos.
No sem uma certa apreenso, os carros retomaram a marcha atravs das terras midas.
Aaro acordou sobressaltado; Moiss j estava em p, com o cajado na mo.
Este rudo surdo...
Sim, o rudo dos carros egpcios.
Atacam-nos!
Temos tempo de escapar.
Os dois bedunos, Amos e Baduch, recusaram aventurar-se no mar de juncos, mas os
hebreus, assustados, concordaram em seguir Moiss.
Com o cair da noite, ningum conseguia distinguir a gua da margem de areia, mas Moiss
avanava em passo seguro entre o mar e o lago, guiado pelo fogo que Ihe queimava a alma
desde a adolescncia, esse fogo transformado em desejo de uma Terra Prometida.
Ao espalhar-se, os carros egpcios cometeram um erro fatal. Uns enterraram-se nas areias
movedias, outros perderam-se nos pantanos percorridos por correntes invisveis; o carro do
filho real imobilizou-se numa terra viscosa, enquanto que o de Serramanna apanhou em cheio
os dois bedunos que se tinham separado dos hebreus.
O vento de leste levantou-se, aliando-se ao do deserto e secando a passagem seguida pelos
hebreus para atravessarem o mar de juncos.
Indiferente morte dos dois espies, esmagados pelas rodas do seu carro, Serramanna ficou
por sua vez coberto de areia; enquanto libertava os veculos e reunia os seus homens, alguns dos
quais estavam feridos, o vento mudou. Carregadas de humidade, as rajadas de vento provocaram
grandes vagas que submergiram a passagem.
Com a raiva a roer-lhe o corao, Serramanna viu Moiss escapar.

Captulo 57
Apesar dos cuidados que Ihe eram prodigalizados por Nfret, uma jovem mdica com dons
excepcionais, a rainha-me Touy a preparava-se para a grande viagem. Em breve se reuniria a
Sthi e abandonaria um Egito terrestre cujo futuro feliz estaria quase assegurado. Quase, porque
o tratado de paz com os hititas ainda no estava concludo.
Quando Nfertari veio encontr-la no jardim onde meditava, Touy a notou a emoo da
grande esposa real.
Majestade, acabo de receber esta carta da imperatriz Poutouhpa.
Os meus olhos esto gastos; peo-te que a leias.
A voz doce e envolvente da rainha encantou o corao de Touy a.
A minh irm, a esposa do sol, Nfertari. Tudo vai bem para os nossos dois paises e espero que
a tua sade e a dos que te esto prximos seja florescente. A minha filha passa muito bem e os
meus cavalos esto magnficos; que o mesmo se passe com os teus filhos, os teus cavalos e o leo
de Ramss o Grande. O teu servidor Hattousil est aos ps do Fara e prostra-se perante ele.
Paz e fraternidade: so essas as palavras que devem ser pronunciadas, porque o deus-luz do
Egito e o deus-tempestade do Hatti querem confraternizar.
Sendo portadores do texto do tratado, os embaixadores do Egito e do Ham puseram-se a
caminho em direo a Pi-Ramss para que o Fara sele para sempre a nossa deciso comum.
Que a minha irm Nfertari seja protegida pelos deuses e as deusas.
Caindo nos braos uma da outra, Nfertari e Touy a choraram de alegria.
Serramanna sentia-se como um inseto que ia ser esmagado pela sandlia de Ramss. De
cabea baixa, o sardo preparava-se para ser expulso do palcio e no suportava aquele fracasso.
Ele, o antigo pirata, habituara-se sua existncia de homem da ordem e corretor de erros.
Uma fidelidade absoluta a Ramss dera sentido sua existncia e pusera cobro a uma vida
errante; este Egito, que ele tencionava pilhar, tornara-se a sua ptria. Ele, o navegador, fixara-se
em terra sem sentir o desejo de voltar a partir.
Serramanna estava reconhecido a Ramss por no o obrigar a fazer sentir uma humilhao
diante da corte e dos seus subordinados; o monarca recebia-o no seu gabinete, frente a frente.
Majestade, cometi um erro. Ningum conhecia o terreno e...
Os dois espies bedunos?
Morreram esmagados debaixo das rodas do meu carro.
Tens a certeza que Moiss escapou tempestade?
Ele e os hebreus atravessaram o mar dos juncos.
Esqueamo-los ento, visto que atravessaram a fronteira.
Mas... Moiss traiu-vos!
Ele segue o seu caminho, Serramanna. Visto que j no h o perigo de perturbar a
harmonia das Duas Terras, que siga para o seu destino. Tenho uma misso importante a confiarte.

O sardo nem queria acreditar no que ouvia. O rei perdoava-lhe o seu fracasso?
Vais at fronteira com dois regimentos de carros para acolher a embaixada hitita, cuja
proteo garantirs.
E uma misso... uma misso...
Uma misso decisiva para a paz do mundo, Serramanna.
Hattousil cedera.
Dando simultaneamente ouvidos sua intuio de homem de Estado, aos conselhos da esposa
Poutouhpa e s recomendaes do embaixador egpcio Acha, redigira o texto de um tratado de
no-agresso com o Egito, sem se opr s exigncias de Ramss, e nomeara dois mensageiros,
encarregados de levarem ao Fara as tabuinhas de prata cobertas com a verso do acordo em
escrita cuneiforme.
Hattousil prometia a Ramss expor o tratado no templo da deusa do Sol, em Hattousa, com a
condio de o soberano egpcio fazer o mesmo num dos grandes santurios das Duas Terras; mas
aceitaria Ramss ratificar o documento sem lhe acrescentar novas clusulas? Desde a capital
hitita fronteira egpcia, a atmosfera permaneceu tensa. Acha tinha conscincia que no podia
pedir mais a Hattousil; se Ramss manifestasse qualquer descontentamento, o projeto tornar-seia letra morta. Quanto aos soldados hititas, no dissimulavam a sua inquietao; era provvel que
grupos de dissidentes tentassem atac-los para impedirem os mensageiros da paz de chegar ao
seu destino. Gargantas, desfiladeiros, florestas, pareciam-lhes outras tantas emboscadas, mas a
viagem desenrolou-se sem incidentes.
Quando viu Serramanna e os carros egpcios, Acha deu um longo suspiro de alvio. A partir
de agora, viajaria com tranquilidade.
O sardo e o oficial superior dos carros hititas cumprimentaram-se friamente; o antigo pirata
teria de boa vontade exterminado os brbaros, mas tinha de obedecer a Ramss e cumprir a sua
misso.
Pela primeira vez, carros hititas penetraram no Delta e rolaram pela estrada que conduzia a
Pi-Ramss.
O que se passou com a revolta da Nbia? perguntou Acha.
Ouviram falar disso em Hattousa?-inquietou-se o sardo.
Descansa, a informao permaneceu confidencial.
Ramss restabeleceu a calma e Chnar foi executado pelos seus aliados.
Que possa a paz estabelecer-se no Norte como no Sul! Se Ramss aceitar o tratado que Ihe
ser apresentado pelos mensageiros hititas, abrir-se- uma era de prosperidade de que as
geraes futuras se ho de recordar.
Por que havia de recusar?
Por causa de um pormenor que nem chega a s-lo... Sejamos otimistas, Serramanna.
Ao vigsimo primeiro dia da estao de Inverno do vigsimo primeiro ano do reinado de
Ramss, Acha e os dois diplomatas hititas foram introduzidos por Amni na sala de audincias do
palcio de Pi-Ramss, cuja magnificncia os deixou estupefatos. Ao cinzento do seu mundo
guerreiro vinha substituir-se um universo colorido, misturando a grandiosidade e o requinte.
Os mensageiros apresentaram ao Fara as tabuinhas de prata; Acha leu a declarao

preliminar.
Que um milhar de divirldades entre os deuses e as deusas do Hatti e do Egito, sejam
testemurlhas deste tratado estabelecido entre o imperador do Hatti e o fara do Egito. Que sejam
estemunhas o sol, a lua, os deuses e as deusas do cu e da terra, das montanhas e das beiras do
mar, dos ventos e das nuvens.
Esses milhares de divindades destruiro a casa, o pais e os sditos do que no respeitar o
tratado. Quanto ao que o respeitar, esses milhares de divindades actuaro para que seja prspero
e viva feliz com todos os da sua casa, os seus filhos e os seus sbditos.
Em presena da grande esposa real Nfertari e da rainha-me Touy a, Ramss aprovou a
declarao que Amni transcreveu para papiro.
O imperador Hattousil reconhece a responsabilidade dos hititas nos actos de guerra
cometidos durante estes ltimos anos?
Sim, Majestade respondeu um dos dois embaixadores.
Admite que este tratado empenha tambm os nossos sucessores?
O nosso imperador deseja que este acordo crie paz e fraternidade e que seja aplicado
pelos nossos filhos e pelos filhos dos nossos filhos.
Que fronteiras respeitaremos?
O Oronte, uma linha de fortificaes na Sria do Sul, a estrada que separa By blos a Egpcia
da provncia de Amurru, considerada como protetorado hitita, a estrada que passa a sul de
Kadesh a Hitita e a separa do limite setentrional da plancie de Beqaa, colocada sob a influncia
egpcia. Os portos fencios permanecero sob o controle do Fara; os diplomatas e os
comerciantes egpcios circularo livremente na estrada que conduz ao Hatti.
Acha reteve a respirao.
Aceitaria Ramss renunciar definitivamente cidadela de Kadesh e, sobretudo, provncia
de Amurru? Nem Sthi nem o filho tinham conseguido apoderar-se da famosa praa forte junto
da qual Ramss conseguira a sua maior vitria e parecia lgico que Kadesh permanecesse no
ambito hitita.
Mas Amurru... O Egito lutara muito para conservar aquela provncia e soldados tinham sido
mortos por ela. Acha receava que o Fara se mostrasse intransigente.
O monarca fitou Nfertari. No olhar da rainha leu a resposta.
Aceitamos declarou Ramss o Grande.
Amni continuava a escrever e Acha sentiu-se dominado por uma imensa alegria.
Que mais deseja o meu irmo Hattousil? perguntou Ramss.
Um pacto definitivo de no-agresso, Majestade, e uma aliana defensiva contra seja
quem for que ataque o Egito ou o Hatti.
Est a pensar na Assria?
Em qualquer povo que tente apoderar-se das terras do Egito ou do Hatti.
Tambm ns desejamos esse pacto e essa aliana; graas a eles, manteremos
prosperidade e felicidade.
Com mo segura, Amni continuou a redaco.

Majestade, o imperador Hattousil deseja tambm que, nos nossos pases, seja respeitada e
salvaguardada a sucesso real de acordo com os rituais e as tradies.
Nem poderia ser de outra forma.
O nosso soberano gostaria finalmente de regulamentar o problema da extradio mtua de
fugitivos.
Acha receava este ltimo obstculo; um nico pormenor controverso tornaria a pr em causa
a totalidade do acordo.
Exijo que as pessoas extraditadas sejam tratadas humanamente declarou Ramss.
ao serem devolvidas ao seu pas, o Egito ou o Hatti, no sofrero castigos nem afrontas e a sua
casa dever-lhes- ser devolvida intacta. Ouri-Tchoup, que se tornou egpcio, ser livre de
decidir o seu destino.
Tendo recebido indicao de Hattousil para aceitarem aquelas condies, os dois
embaixadores concordaram.
O tratado podia entrar em vigor.
Amni entregaria a verso definitiva aos escribas reais que a copiariam em papiros de
primeira qualidade.
Este texto ser gravado na pedra de diversos templos do Egito anunciou Ramss
como o caso do santurio de Ra em Hliopolis, na face sul da lea oriental do nono pilone de
Karnak e na fachada do grande templo de Abu Simbel. Assim, de norte a sul, do Delta Nbia,
os egpcios sabero que vivero para sempre em paz com os hititas, sob o olhar das divindades.

Captulo 58
Alojados nas zonas do palcio destinadas aos pases estrangeiros, os embaixadores hititas
participaram na euforia geral que dominava a capital egpcia; constataram a imensa
popularidade de Ramss, celebrado por todo o lado num cantico frequentes vezes entoado em
coro: "Deslumbra-nos como o sol, revigora-nos como a gua e o vento, amamo-lo como
amamos o po e os tecidos bonitos, porque o pai e a me de todo o pas, a luz das duas
margens".
Nfertari convidou os hititas a assistirem a um ritual celebrado no templo de Hathor. Ouviram
a evocao ao poder nico que se criava a si prprio todos os dias. dava existncia a todas as
formas de vida, iluminava os rostos e fazia estremecer de felicidade as rvores e as flores.
Quando os olhares se voltaram para o Princpio oculto no ouro do cu, as aves levantaram
voo nesse instante feliz e abriu-se sob os passos dos humanos um caminho de paz.
Indo do espanto satisfao, os hititas foram convidados para um banquete no decurso do
qual saborearam estufado de pombos, rins marinados, pernas de vaca assadas, percas do Nilo,
patos grelhados, lentilhas, alhos e cebolas doces, aboborinhas, alfaces, pepinos, ervilhas, feijes,
compota de figos, maas, tamaras, melancias, queijos de cabra, iogurtes, bolos de mel redondos,
po fresco, cerveja doce e vinhos tinto e branco. Para aquela ocasio excepcional, foi servido
um vinho de grande qualidade, colocado em jarros marcados com o smbolo de Anubis, o senhor
do deserto, ao sexto dia do quarto ano do reinado de Sthi. Os diplomatas admiraram-se com a
abundancia e com a qualidade das iguarias, apreciaram a beleza da baixela de pedra e acabaram
por entregar-se alegria coletiva, cantando em egpcio os louvores a Rames. Era realmente a
paz.
A capital tinha finalmente adormecido.
Apesar da hora tardia, Nfertari escreveu por sua prpria mo uma longa carta a sua irm
Poutouhpa para Ihe agradecer os esforos feitos e falar-lhe das horas maravilhosas que o Hatti
e o Egito viviam. Quando a rainha colocou o seu selo, Ramss pousou-lhe docemente as mos
sobre os ombros.
Ainda no terminou o tempo do trabalho?
O dia tem mais tarefas do que horas, no pode ser de outra forma e bom que assim seja:
no isso que repetes constantemente aos teus altos funcionrios? A grande esposa real no pode
fugir Regra.
O perfume de festa de Nfertari embriagava Ramss. O mestre perfumador do templo
utilizara mais de dezesseis ingredientes, entre os quais o junco odorfero, a baga de zimbro, flores
de giesta, resina de terebentina, mirra e aromas. Uma sombra verde sublinhava a delicadeza das
plpebras e uma peruca embebida em leo da Lbia salientava a sublime beleza do rosto.
Ramss tirou-lhe a peruca e soltou a longa e ondulada cabeleira de Nfertari.
Estou feliz... No agimos em prol da felicidade do nosso povo?
O teu nome ficar para sempre associado a este tratado; foste tu que construste esta paz.
O que interessa a nossa glria, perante a correta sequncia dos dias e dos rituais? O rei fez
deslizar as alas do vestido de Nfertari ao longo dos ombros e beijou-a no pescoo.
Como posso dizer-te todo o meu amor? Ela voltou-se e poisou os lbios sobre os dele.

Achas que hora para discursos?


A primeira carta oficial proveniente do Hatti, na sequncia da assinatura do tratado de paz,
provocou uma forte onda de curiosidade na corte de Pi-Ramses. Desejaria Hattousil rever algum
ponto essencial do acordo? O rei quebrou o selo colocado sobre o tecido que cobria a tabuinha de
madeira preciosa e leu o texto escrito em caracteres cuneiformes Dirigiu-se imediatamente aos
aposentos da rainha. Nfertari terminava de reler o ritual para as festas da Primavera.
Estranha correspondncia, realmente!
Algum incidente grave?-inquietou-se a rainha.
No, uma espcie de pedido de socorro. Uma princesa hitita, de nome impossvel de
pronunciar, est doente. Segundo Hattousil. parece possuda por um demnio que os mdicos do
Hatti no conseguem expulsar do seu corpo. Tendo conhecimento dos talentos dos nossos
terapeutas o nosso novo aliado suplica-me que Ihe envie um curandeiro da Casa da Vida para
restabelecer a sade da princesa e permitir-lhe ter finalmente o filho que deseja.
uma excelente notcia; os laos entre os nossos dois pases vo reforar-se cada vez
mais.
O rei mandou chamar Acha, a quem comunicou o contedo da missiva de Hattousil.
O chefe da diplomacia egpcia desatou a rir.
Este pedido parece-te assim to disparatado? -espantou-se a rainha.
Tenho a sensao que o imperador hitita tem uma confiana verdadeiramente ilimitada na
nossa medicina! No pede nada menos do que um milagre.
Subestimas a nossa cincia?
Certamente que no, mas como poder ela dar a possibilidade de ter um filho a uma
mulher, por muito princesa hitita que seja, que j passou dos sessenta anos? Depois de um
momento de franca hilariedade, Ramss ditou a Amni uma resposta para o seu irmo Hattousil.
Quanto princesa doente sobretudo na sua idade temos conhecimento do caso.
Ningum pode fabricar medicamentos que a faam engravidar. Mas se o deus da tempestade e o
do sol assim o decidirem... Enviar-vos-ei um excelente mgico e um mdico competente.
Ramss mandou partir imediatamente para Hattousa uma esttua mgica do deus curandeiro
Khonsou, o que percorre o espao encarnado num crescente lunar. Quem seno uma divindade,
com efeito, conseguiria rnodificar as leis da fisiologia? Quando a mensagem de Nbou, o grande
sacerdote de Karnak, chegou a Pi-Ramss o rei decidiu transferir a corte para Tebas. Com a sua
eficcia habitual, Amni fretou os barcos necessrios e distribuiu indicaes a fim de que a
viagem se efetuasse nas melhores condies possveis.
No barco real estavam instalados todos os que eram queridos a Ramss: a sua esposa,
Nfertari, resplandecente; a me, Touy a, que demonstrava a sua alegria por ter vivido o tempo
suficiente para ver instaurar-se a paz entre o Egito e o Hatti; Iset a Bela, muito comovida por ser
associada grande festa que se preparava; os seus trs filhos, Kha, o grande sacerdote de Mnfis,
Meritamon, a msica. e o jovem Mrenptah, de impressionante estatura; os fiis amigos Amni e
Acha, graas aos quais Ramss conseguira construir um reinado feliz; o ministro Nedjem e
Serramanna, seus leais servidores. Apenas faltavam Staou e Ltus que, obrigados a vir de Abu
Simbel, s em Tebas se reuniriam ao cortejo. E Moiss... Moiss que renegara o Egito.

No desembarcadouro, o grande sacerdote de Karnak em pessoa recebeu o casal real. Nbou


estava realmente j muito velho. Curvado, deslocando-se com dificuldade, a mo crispada na
bengala, a voz trmula, sofria de reumatismo deformante; mas o olhar permanecia vivo e o
sentido da autoridade no enfraquecera.
O rei e o grande sacerdote abraaram-se.
Cumpri a minha promessa, Majestade. Graas ao trabalho de Ba-khen e das sua equipes
de artesos, o vosso templo dos milhes de anos est terminado. As divindades concederam-me a
felicidade de contemplar esta imensa obra-prima onde residiro.
Manterei a minha, Nbou. Subiremos juntos ao telhado do templo e contemplaremos o
santurio, as suas dependncias e o palcio.
O enorme pilone, cuja face interna era decorada com cenas da vitria de Kadesh, o amplo
primeiro ptio de pilares representando o rei como Osris, o colosso com a altura de dezessete
metros representando o rei sentado, um segundo pilone mostrando o ritual das colheitas, a sala de
colunas com o comprimento de trinta e um metros e a largura de quarenta e um, o santurio
cujos baixos-relevos apresentavam os mistrios do culto quotidiano, a grande rvore esculpida
que simbolizava a perenidade da instituio faranica... Quantas maravilhas admirou o par real,
no cmulo da felicidade.
As festas da inaugurao do templo dos milhes de anos duraram vrias semanas. Para
Ramss, o seu apogeu devia ser o nascimento ritual da capela consagrada a seu pai e a sua mae;
Nfertari e o monarca pronunciariam as palavras de animao para sempre gravadas nas
colunas de hierglifos.
Quando o Fara estava a acabar de vestir-se na "morada da manh" Amni surgiu sua
frente com o rosto desfigurado.
A tua m... a tua m manda-te chamar.
Ramss correu para os aposentos de Touy a.
A viva de Sthi estava deitada de costas, com os braos ao longo do corpo e os olhos
semicerrados. O rei ajoelhou-se e beijou-lhe as mos.
Ests demasiado cansada para participar na inaugurao da tua capela?
No a fadiga que me pesa, mas sim a morte que chega.
Vamos repeli-la juntos.
J no tenho foras para isso, Ramss... Mas porque havia de revoltar-me? Chegou a hora
de reunir-me com Sthi e essa hora um momento feliz.
Tens a crueldade de abandonar o Egito?
O casal real reina e segue o reto caminho... Sei que a prxima cheia ser excelente e a
justia respeitada. Posso partir descansada, meu filho, graas paz que Nfertari e tu souberam
construir e que haveis de tornar duradoura. to belo, um pas sereno, onde as crianas brincam,
os rebanhos regressam dos campos e os pastores entoam uma cano ao som da flauta e as
pessoas se respeitam sabendo que o Fara as protege... Preserva essa felicidade, Rarmss,
preserva essas felicidades e transmite essa Regra ao teu sucessor.
Touy a no tremia perante a suprema prova. Permanecia altiva e soberana e o seu olhar
impassvel fitava a eternidade.
Ama o Egito com todo o teu ser, Ramss, e que nenhum sentimento humano se

sobreponha a esse amor, que nenhuma provao, por mais cruel que seja, te desvie dos teus
deveres de fara.
A mo de Touy a apertou com fora a do filho.
Deseja-me, rei do Egito, que alcance o campo das oferendas, a terra das felicidades;
deseja-me que me instale para sempre nesse pas maravilhoso de gua e de luz, que a brilhe em
companhia dos nossos antepassados e de Sthi...
A voz de Touy a extinguiu-se num suspiro profundo como o Alm.

Captulo 59
No Vale das Rainhas, lugar de beleza e perfeio, a morada de eternidade de Touy a ficava
prxima da prevista para Nfertari. A grande esposa real e o Fara dirigiram os funerais da
viva de Sthi, cuja mmia repousaria a partir de agora na cmara de ouro. Transformada em
Osris e em Hathor, Touy a sobreviveria por intermdio do seu corpo de luz que todos os dias seria
reanimado pela energia invisvel proveniente das profundezas do cu. Foram depositados no
tmulo o mobilirio ritual, os vasos com as vsceras, os tecidos preciosos os jarros de vinho, os
vasos com leos e unguentos, os alimentos mumificados, os fatos de sacerdotisa, os ceptros, os
adornos, colares e jias, as sandlias de ouro e de prata e outros tesouros que faziam de Touy a
uma viajante equipada para percorrer as belas rotas do Ocidente e as paisagens do outro mundo.
Ramss tentava receber a tristeza e a felicidade com a mesma fora de nimo. De um lado,
a paz to longamente desejada com os hititas e a concluso do Ramesseum, o seu templo dos
milhes de anos: de outro, o desaparecimento de Touy a. O filho e o homem estavam
amargurados, mas o fara no tinha o direito de trair a rainha-me, to firme que nem a prpria
morte parecia ter tido sobre ela qualquer domnio. Devia respeitar a mensagem que Ihe deixara:
o Egito tinha de passar frente dos seus sentimentos, frente da sua alegria e da sua tristeza.
E Ramss submeteu-se s exigncias da sua funco, assistido por Nfertari; continuou a
segurar o leme do navio do Estado como se Touy a estivesse presente. A partir daquele momento,
devia aprender a prescindir dos seus conselhos e das suas intervenes. Era a Nfertari
quecompetia agora assegurar as tarefas que Touy a desempenhava; apesar da coragem da
esposa, Ramss sentiu que o peso se tornava esmagador.
Todos os dias, depois da celebrao dos rituais da madrugada, o casal real meditava longos
momentos na capela do Ramesseum dedicada a Touy a e a Sthi; o rei sentia necessidade de se
impregnar da realidade invisvel criada pelas pedras vivas e pelos hierglifos animados pelo
verbo. Comungando com a alma dos seus predecessores, Ramss e Nfertari embebiam-se
dessa luz secreta que Ihes alimentava o pensamento. Terminados os setenta dias de luto, Arnni
considerou indispensvel apresentar a Ramss os assuntos urgentes. Instalado nos gabinetes do
Ramesseum com a sua equipe de escribas, reduzida mas eficaz, o secretrio particular do Fara
estava em contato permanente com Pi-Ramss e no perdera nem um instante no estudo das
pastas.
A cheia excelente revelou a Ramss o tesouro do reino nunca foi to considervel,
a gesto das nossas reservas alimentares no revela qualquer falha e as corporaes de artesos
trabalham incansavelmente. Quanto aos preos, mantm-se estveis e no h ameaa de
qualquer inflao.
O ouro da Nbia?
A extrao e armazenamento so satisfatrios.
Estars a descrever me um paraso?
Com certeza que no... Mas esforamo-nos por ser dignos de Touy a e de Sthi.
Ento qual a razo dessa sombra de contrariedade na tua voz?
Bem... Acha gostaria de falar contigo, mas no sabe se o momento...
Parece que ele te inoculou o sentido da diplomacia; que venha ter comigo minha
biblioteca.

A biblioteca do Ramseum seria digna da da Casa da Vida de Hliopolis; todos os dias ali
chegavam papiros e tabuinhas inscritas cuja classificao o prprio monarca supervisava. Sem o
conhecimento dos rituais, dos textos filosficos e dos arquivos, era impossvel governar bem o
Egito.
Elegante, envergando um traje de linho de excepcional qualidade adornado com franjas
coloridas, Acha extasiou-se.
Trabalhar aqui ser uma beno, Majestade.
O Ramseum ser um dos centros vitais do reino. Desejas falar-me de um livro de
sabedoria?
Queria simplesmente ver-te.
Estou bem, Acha. Nada apagar a morte de Touy a, nunca esquecerei Sthi, mas tanto um
como o outro traaram um caminho de que no me desviarei. Estaro os hititas a causar-nos
problemas?
Nenhum, Majestade. Hattousil est perfeitamente encantado com o nosso tratado, que
obrigou a Assria a meter-se na sua concha. O acordo de assistncia mtua entre o Egito e o Hatti
fez compreender aos militares assrios que qualquer agresso provocaria uma resposta massiva e
imediata. Esto a decorrer inmeros contatos comerciais com o Hatti e posso afirmar que a paz
reinar na regio durante muitos anos. No a palavra dada to slida como o granito?
Nesse caso, porque te atormentas?
por causa de Moiss... Aceitas ouvir-me falar dele?
Estou a ouvir-te.
Os meus espies no perdem os hebreus de vista.
Onde se encontram agora?
Continuam a vaguear pelo deserto, apesar dos protestos cada vez mais numerosos; mas
Moiss governa o seu povo com pulso de ferro. uYahv um fogo devorador e um deu.s
ciumento", gosta de repetir.
Sabes qual o seu destino?
provvel que a Terra Prometida seja Cana, mas ser difcil apoderarem-se dela. Os
hebreus j lutaram com o povo de Madian e com os Amorritas e atacam atualmente o territrio
de Moab. Os povos da regio tm medo dos nmades hebreus, que consideram temveis
salteadores.
Moiss no desistir; se tiver de travar cem batalhas, trav-las-.
Tenho a certeza que observou Cana do alto do monte Ngeb e que viu um pas onde correm
o mel e o leo de festa.
Os hebreus espalham a confuso, Majestade.
O que sugeres, Acha?
Eliminemos Moiss. Privados do seu chefe, regressaro ao Egito. desde que tu prometas
no os castigar.
Expulsa esse projeto do teu esprito. Moiss seguir o seu destino.
O amigo alegra-se com a tua deciso, mas o diplomata lamenta-a. Tal como eu, ests

convencido que Moiss atingir os seus fins e que a sua chegada a Terra Prometida modificar o
equilbrio do Prximo-Oriente.
Desde que Moiss no exporte a sua doutrina porque no havemos de conseguir entendernos. A paz entre os nossos dois povos ser um fator de equilbrio.
Ests a dal me uma bela lio de poltica estrangeira e de diplomacia.
No, Acha; tento simplesmente tracar um caminho de esperana.
A ternura substitura a paixo no corao de Iset a Bela. Ela, que dera dois filhos a Ramss
continuava a sentir a mesma admirao pelo rei, mas renunciara a conquist-lo. Como lutar
contra Nfertari que com o passar dos anos se tornava cada vez mais bela e luminosa? Com a
ajuda da maturidade, Iset a Bela acalmara-se e aprendera a saborear as alegrias que a vida Ihe
oferecia. Conversar com Kha sobre os mistrios da criao, ouvir Mrenptah descrever-lhe o
funcionamento da sociedade egpcia que estudava com a compenetrao de um futuro dirigente,
passear com Nfertari nos jardins do palcio, ver Ramss o maior nmero de vezes possvel...
Pois no beneficiava Iset a Bela de tesouros inestimveis?
Anda props-lhe a grande esposa real vamos passear de barco no rio.
Era Vero, a inundao transformara o Egito num lago imenso e navegava-se de uma
povoao para outra. Um sol ardente fazia brilhar as guas fecundadoras e centenas de aves
danavam no cu.
Sob um dossel branco, as duas mulheres tinham untado a pele com leo perfumado: jarros de
barro mantinham a gua fresca.
Kha partiu de novo para Mnfis informou Iset a Bela.
Lamentas?
O filho mais velho do rei apenas se interessa pelos monumentos antigos, pelos smbolos e
pelos rituais. Quando o pai o chamar para seu lado a fim de que ele se ocupe dos assuntos de
Estado, como ir reagir?
A sua inteligncia to grande que saber adaptar-se.
O que pensais de Mrenptah?
muito diferente do irmo, mas o homem de exceo aflora j sob o jovem que ainda .
A vossa filha Meritamon tornou-se uma mulher maravilhosa.
Realiza o meu sonho de criana: viver num templo e tocar msica para as divindades.
Todo o povo vos venera, Nfertari; o seu amor equivalente quele que lhe dedicais.
Como mudaste, Iset!
Desisti, os demnios da cobia saram da rninha alma. Sinto-me em paz comigo mesma. E
se soubsseis quanto vos admiro por aquilo que sois, pela obra que realizais...
Graas ao teu auxlio, a ausncia de Touy a ser menos pesada de suportar. Visto que j
ests livre das preocupaes da educao aceitas trabalhar a meu lado?
No sou digna...
Deixa que seja eu a julgar.
Majestade...
Nfertari beijou Iset a Bela na testa. Era Vero e o Egito estava em festa.

O palcio do Ramesseum era j to animado como o de Pi-Ramss.


Tal como era desejo do rei, os anexos do seu tempIo dos milhes de anos impunham-se
como o principal centro econmico do Alto-Egito, trabalhando em sintonia com Karnak. Na
margem oeste de Tebas, o Ramseun proclamaria para sempre a magnificncia do reinado de
Ramss o Grande, cuja vastido j impressionava os espritos.
Foi Amni que recebeu a mensagem assinada por Staou. Deixando de parte todos os
assuntos, com a respirao entrecortada pela emoo, o escriba saiu em busca de Ramss que
encontrou no grande lago prximo do palcio; como todos os dias, na estao quente, o rei
nadava pelo menos uma meia hora.
Majestade, uma carta vinda da Nbia!
O monarca regressou margem. Ajoelhando-se, Amni estendeu-lhe o papiro. Tinha apenas
algumas palavras: as que Ramss esperava.

Captulo 60
A proa do barco do par real via-se uma cabea da deusa Hathor em madeira dourada,
segurando o disco solar entre os chifres. A soberana das estrelas era tambm a senhora da
nevegao; a sua presena vigilante garantia uma viagem serena at Abu Simbel.
Abu Simbel, cujos dois templos celebravam a unio de Ramss e Nfertari, estava pronto. A
mensagem de Staou no tinha qualquer ambiguidade e o encantador de serpentes no
costumava gabar-se. No centro do barco havia uma cabina de teto arqueado apoiado sobre duas
colunatas com capitel em forma de papiros atrs e de ltus frente; as aberturas permitiam que
o ar circulasse. Sonhadora, a rainha saboreava a viagem como uma gulodice.
Nfertari disfarava uma intensa fadiga para no inquietar o rei; ergueu-se e reuniu-se a ele
sob o toldo branco estendido popa, entre quatro estacas. Deitado de lado, o enorme leo
dormitava, com o velho co amarelo apoiado nas suas costas; mergulhado num sono reparador,
Vigilante sabia-se protegido por Matador.
Abu Simbel... Alguma vez um rei fez semelhante oferta a uma rainha?
Algum rei teve a sorte de casar com Nfertari?
felicidade demais, Ramss... As vezes sinto at um certo receio.
Devemos partilhar essa felicidade com o nosso povo, todo o Egito e as geraes que nos
sucedero; foi por isso que quis que o par real ficasse para sempre presente na pedra de Abu
Simbel. Nem tu nem eu, Nfertari mas o Fara e a grande esposa real dos quais somos apenas as
encarnaes terrestre e passageiras.
Nfertari anmhou-se de encontro a Ramss e contemplou a Nbia, selvagem e esplndida.
Surgiu a falsia de grs, domnio da deusa Hathor, enquadrando a oeste uma curva do Nilo.
Outrora, uma zona de areia fulva separava dois promontrios que desafiavam a mo do arquiteto
e do escultor; e essa mo agira, transformando a rocha apaixonada em dois templos cavados no
seu corao e revelados por fachadas cujo poder e a graa deslumbraram a rainha. Em frente
do santurio do sul, quatro colossos de Ramss sentado, com a altura de vinte metros; em frente
do norte, colossos do Fara em p e em andamento enquadravam uma Nfertari com dez metros
de altura.
Abu Simbel nunca mais seria um simples ponto de referncia para os marinheiros mas um
local transfigurado onde o fogo do esprito brilharia, imvel e imutvel, no ouro do deserto nbio.
Na margem, Staou e Ltus fizeram sinais de boas-vindas, imitados por todos os artesos que
os rodeavam. Houve um movimento de recuo quando Matador avanou pelo passadio para
descer a terra, mas a elevada estatura do rei dissipou os receios. A fera manteve-se sua direita
e o velho co amarelo esquerda.
Ramss nunca vira semelhante expresso de contentamento no rosto de Staou.
Podes estar orgulhoso contigo prprio disse o rei, abraando o amigo.
So os arquitetos e os escultores que deves felicitar, no eu. No fiz mais do que encorajlos para que criassem uma obra digna de ti.
Digna das foras misteriosas que residem neste templo, Staou.
Ao chegar ao fim do passadio, Nfertari deu um passo em falso; Ltus amparou-a e notou

que a rainha no estava a sentir-se bem.


Avancemos exigiu Nfertari. Estou bem.
Mas, Majestade...
No estraguemos a festa de inaugurao, Ltus.
Tenho um remdio que talvez dissipe a vossa fadiga.
O rude Staou no sabia como comportar-se perante Nfertari, cuja beleza o fascinava;
comovido, curvou-se.
Majestade... queria dizer-vos...
Celebremos o nascimento de Abu Simbel, Staou. Desejo que seja inesquecvel.
Todos os chefes das tribos nbias tinham sido convidados a vir a Abu Simbel festejar a
criao dos dois templos. Envergando os seus mais belos colares e saiotes novos, tinham beijado
os ps de Ramss e de Nfertari e depois entoado um cntico de vitria que subira at ao cu
estrelado.
Nessa noite, houve mais alimentos deliciosos do que gros de areia na margem, mais peas
de carne assadas do que flores nos jardins reais, uma quantidade inumervel de pes e bolos. O
vinho correu como uma cheia abundante e olbano e incenso arderam nos altares erguidos ao ar
livre. Tal como l longe, no norte, a paz tinha sido estabelecida com os hititas, reinaria tambm
durante muito tempo no Grande Sul.
Abu Simbel a partir de agora, o centro espiritual da Nbia e a expresso simblica do
amor que une o Fara grande esposa real confidenciou Ramss a Staou.
Tu, meu amigo, convocars aqui, em datas regulares, os chefes de tribo e f-los-s
participar nos rituais que sacralizam esta terra.
Por outras palavras, permites-me que permanea na Nbia... Ltus vai ficar apaixonada
por ti.
A doce noite de Setembro seguiu-se uma semana de festas e rituais, no decurso dos quais os
participantes descobriram, deslumbrados, o interior do grande templo. Na sala de trs naves e
oito pilares aos quais se encostava a esttua do rei sob a forma de Osris, com a altura de oito
metros, admiraram as cenas da batalha de Kadesh e o encontro do monarca com as divindades
que o abraavam para melhor Ihe comunicarem a sua energia.
No dia do equincio de Outono, apenas Ramss e Nfertari penetraram no santo dos santos.
ao nascer do sol, a luz atingiu o eixo do templo e veio iluminar o fundo do santuario onde, sentado
num banquinho de pedra, se encontravam quatro deuses: Ra-Horus do pas luminoso, o ka de
Ramss, Amon o deus oculto e Ptah o construtor. Este ltimo permanecia nas trevas, excepto nos
dois equincios; nessas duas manhas, a cJaridade do levante aflorava a esttua de Ptah cujas
palavras Ramss ouviu subindo das profundezas da terra: Confraternizo contigo e concedo-te a
longevidade, a estabilidade e o poder; estamos unidos na alegria do corao; fao com que o teu
pensamento esteja em harmonia com o dos deuses, escolhi-te e torno as tuas palavras eficazes.
Alimento-te de vida para que faas viver os outros. Quando o par real saiu do grande templo,
egpcios e nbios soltaram grltos de alegria. Chegara o momento de inaugurar o segundo
santurio dedicado a rainha e que tinha o nome de Nfertari para quem o sol nasce. A grande
esposa real ofereceu flores deusa Hathor para que se iluminasse o rosto da soberana das
estrelas; identificando-se com Schat, a padroeira da Casa da Vida, Nfertari dirigiu-se a

Ramss:
Devolveste vigor e coragem ao Egito, s o seu senhor; como falco celeste, estendeste as
tuas asas sobre o teu povo. Para ele, s semelhante a uma muralha de metal celeste que
nenhuma fora hostil poder franquear.
Para Nfertari respondeu o rei constru para sempre um templo escavado na
montanha pura da Nbia, em bela pedra de grs.
A rainha envergava um longo vestido amarelo, um colar de turquesas e sandlias douradas;
sobre a peruca azul, uma coroa formada por dois longos e esguios chifres de vaca envolvendo
um sol encimado por duas altas plumas. Segurava na mo direita a chave da vida e na esquerda
um cetro flexvel evocando o ltus surgido das guas na primeira manh do mundo.
No topo dos pilares do templo da rainha viam-se rostos sorridentes da deusa Hathor e nas
paredes cenas rituais envolvendo Ramss, Nfertari e as divindades.
A rainha apoiou-se no brao do monarca.
O que se passa, Nfertari?
Um pouco de cansao.
Desejas que interrompamos este ritual?
No, quero descobrir cada uma das cenas deste templo contigo, ler cada um destes textos,
participar em cada uma das oferendas... Pois no foi esta a morada que construste para mim? O
sorriso da esposa tranquilizou o rei. Agiu de acordo com o desejo por ela expresso e animaram
cada parcela do templo at ao naos onde surgia a vaca celeste, encarnao de Hathor, saindo da
rocha.
Nefertari permaneceu durante muito tempo na penumbra do santurio, como se a doura da
deusa pudesse dissipar o frio que se insinuava nas suas veias.
Gostava de rever a cena da coroao pediu ao rei.
De um lado e do outro da representao da rainha com uma silhueta de uma esbelteza quase
irreal, Isis e Hathor magnetizavam a sua coroa. O escultor tinha dado magnificncia particular
quele instante no decurso do qual uma mulher deste mundo entrava viva no universo divino para
dar testemunho na terra, da sua realidade.
Abraa-me, Ramss.
Ntertari estava gelada.
Estou a morrer, Ramss, estou a morrer esgotada mas aqui, no meu templo, contigo, to
perto de ti que formamos apenas um nico ser para sempre.
O rei apertou-a a si com tanta fora que julgou poder reter a sua vida, aquela vida que ela
dera sem poupar aos que Ihe estavam prximos e a todo o Egito para Ihes permitir escapar aos
malefcios.
Ramss viu o rosto calmo e puro da rainha ficar petrificado e a cabea inclinar-se
lentamente. Sem revolta e sem medo, a respirao de Nfertari acabava de extinguir-se.
Ramss transportou a grande esposa real nos braos, como uma noiva qual o futuro esposo
levasse a franquear o limiar da sua casa para selar o casamento. Sabia que Nfertari se tornaria
uma estrela eterna, que a sua me no cu a faria nascer de novo e que subiria para a barca da
viagern perptua, mas como poderia todo esse saber acalmar a dor insuportvel que Ihe

despedaava o corao? Ramss avanou para a porta do templo: com a alma vazia e o olhar
perdido, saiu do santurio.
Vigilante, o velho co amarelo ouro acabava de morrer entre as patas do leo que lambia
docemente a cabea do seu companheiro para o curar da morte.
Ramss sofria demasiado para poder chorar. Naquele momento, a sua fora e grandeza no
Ihe serviam para nada.
O fara ergueu para o sol o corpo sublime daquela que amaria por toda a eternidade, a Dama
de Abu Simbel, Nfertari, para a qual brilhava.
FIM.

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