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Estado,

estado-nao e sociedade
Luiz Carlos Bresser-Pereira
Verso de 2 de janeiro de 2015.
Abstract. This paper, first, defines state as the law system and the
organization that guarantees it, and distinguishes it from the nation-state,
which is the sovereign political unity formed by a nation, a territory and a
state, and argues that the nation-state is the specifically capitalist political
territory unity, while the empires played this role in pre-capitalist societies.
Second, it claims that four types of politically organized societies the nation,
civil society, the social classes and the social class coalitions are the
intermediaries between society and state. Third, it argues that this state-
society relation is intrinsically dialectical, since society fears the state but asks
to be regulated by it, and is embodied in the concept of nation-state. Thus, the
questions of the relative autonomy of the state and of the precedence in the
formation of the nation state are valid, but have no simple solution.
Palavras-chave: Estado, estado-nao, nao, sociedade civil, coalizes de
classe
Classificao JEL: H10
Estado e estado-nao, sociedade civil e nao, classes e coalizes de classe so
fenmenos histricos situados no quadro da revoluo capitalista ou da revoluo
nacional e industrial.1 Meu objetivo, neste artigo, esclarecer esses conceitos, situ-
los historicamente nessa revoluo que transformou o mundo, e discutir a relao
entre Estado e sociedade a partir do conceito de formas de sociedade politicamente
organizada. Minha abordagem histrica. Isto no significa que subestime a
importncia do esforo filosfico normativo da teoria poltica desenvolvido a partir
da ideia do contrato social. A filosofia moral desta abordagem hipottico-dedutiva
um aspecto importante do patrimnio cultural da humanidade. Mas acredito que os
preceitos normativos s fazem sentido ou s deixam de ser mera utopia se forem
discutidos no mbito histrico, no qual esto presentes as formas de sociedade
politicamente organizada: a nao, a sociedade civil, as classes sociais e as coalises
de classes. Apenas atravs do mtodo histrico-dedutivo os tericos sociais e
polticos podem analisar e compreender a grande construo poltica do Estado
moderno, podem entender como os grandes valores ou objetivos polticos foram
historicamente definidos no quadro do desenvolvimento econmico capitalista e,
mais amplamente, do progresso ou do desenvolvimento humano. Uma construo
que se deu atravs de revolues e de acordos, atravs de conflitos e de
compromissos polticos, de lutas pela emancipao e lutas pela dominao; uma
_____________
Agradeo aos comentrios de Kurt von Mettenheim e Renato Janine Ribeiro. Luiz Carlos
Bresser-Pereira professor emrito da Fundao Getlio Vargas. bresserpereira@gmail.com
www.bresserpereira.org.br

construo que, no incio, envolveu a violncia pura dos mais fortes sobre os mais
fracos, mas que afinal foi assumindo um carter mais consensual e democrtico.
Neste trabalho discuto alguns conceitos centrais da teoria poltica. No pretendo
superar a ambiguidade que os caracteriza, porque essa ambiguidade inerente a eles
na medida em que esto carregados de interesses e de valores. Mas alcanar um
pouco mais de clareza, distinguindo o Estado do estado-nao e associando dois
conceitos geralmente analisados separadamente a nao e a sociedade civil. Busco,
tambm, dar mais relevo s coalizes de classe desenvolvimentistas e social-
democrticas, porque elas, provavelmente, alcanaro no longo prazo melhores
resultados do que as coalizes liberais e conservadoras contribuiro mais para a
afirmao dos valores e objetivos polticos que as sociedades modernas definiram
historicamente.

Estado-nao e revoluo capitalista


No quadro do capitalismo global contemporneo o globo terrestre est hoje coberto
de estados-nao ou pases. Enquanto o imprio era a unidade poltico-territorial
principal das sociedades pr-capitalistas, nas sociedades modernas essa unidade o
estado-nao. Enquanto, no quadro dos imprios, j se podia falar em um Estado
Antigo, que se confundia com a oligarquia dominante, no quadro dos estados-nao
est presente o Estado moderno, que um dos trs elementos constitutivos do
estado-nao, os outros dois sendo a nao e o territrio. Conforme assinalou Ernest
Gellner (1983), enquanto as oligarquias dominantes nos imprios clssicos ou nas
sociedades agrrias letradas, que antecederam imediatamente a revoluo
industrial na Europa, no sabiam o que fosse o desenvolvimento econmico, os
estados-nao esto organizados com vista a esse desenvolvimento econmico, que
passa a ser sua fonte principal de poder e de legitimidade. Enquanto os imprios
antigos conquistavam colnias, mas no se interessavam em transferir para elas sua
cultura superior, satisfazendo-se apenas em cobrar impostos, e mantendo
relativamente intocados o idioma, os costumes e as prticas produtivas da colnia, os
estados-nao intervm ativamente nos seus setores perifricos para que se
integrem em um todo nacional, usando como instrumento o compartilhamento de
um idioma e, mais do que isso, de uma cultura; eles surgem com o capitalismo e esto
voltados para o desenvolvimento econmico, e, para isso, precisam integrar toda a
populao do seu territrio na cultura superior de suas elites fundadoras burguesas e
burocrticas onde o conceito de produtividade central. Enquanto o imprio visava
ser o nico poder sobre a terra (ou sobre o mundo que conheciam), o estado-nao
sabe que convive e compete com outros estados-nao e, para esta competio,
precisa ser economicamente forte, precisa aumentar permanentemente a
produtividade atravs da educao pblica e de uma serie de polticas
desenvolvimentistas.
Essa distino entre imprio e estado-nao pode tambm ser feita tendo em vista as
repblicas nas cidades-estado do Norte da Itlia do sculo XV. Seguindo J. G. Pocock
(1975: 53), podemos pensar o imprio como associado viso escolstica, uma
viso imperial da histria, segundo a qual a sociedade poltica era vista como a
existncia entre os homens da ordem hierrquica existente no cu e na natureza,

enquanto que a repblica era mais poltica do que hierrquica; estava organizada
para assegurar sua soberania e, portanto, sua individualidade e particularidade
[histrica]. So contribuies interessantes, mas a distino de Gellner parece-me de
longe a melhor.
As monarquias absolutas so os primeiros estados-nao quando comeam a se
industrializar. Elas surgem na Europa depois da revoluo comercial, da emergncia
de uma burguesia associada ao monarca absoluto, das lutas fratricidas que se
sucederam Reforma Protestante, e depois dos tratados de Vesteflia, assinalaram o
surgimento do Estado moderno e do estado-nao. Modesto Florenzano (2007: 33),
ao estudar as origens e o desenvolvimento do Estado moderno, v nele quatro
aparatos de poder essenciais: autonomia financeira, burocracia permanente
remunerada pelo Estado e dele dependente, exrcito permanente e Igreja nacional.
A incluso da Igreja nacional entre os componentes do aparelho do Estado correta
porque quando surgiram os estados modernos a Igreja fazia parte integrante deles:
no apenas do aparelho mas tambm do sistema normativo e de valores
transformados em sistema legal. A Igreja Catlica com sede em Roma se pretendia
internacional, no quadro do Imprio Romano-Germnico, mas o que ocorreu a partir
da Reforma foi o surgimento de nacionalismos apoiados em igrejas nacionais.
Conforme nos diz o mesmo autor (p.27), nos dois primeiros pases em que, de fato,
patriotismo e sentimento nacional emergem identificados Inglaterra e Holanda ,
foi a religio que tornou isto possvel.
A revoluo capitalista que deu origem ao estado-nao significou, no plano
econmico, a transformao da fora de trabalho em mercadoria remunerada pelo
salrio, a definio do lucro como objetivo da atividade econmica, e a acumulao
de capital com incorporao de progresso tcnico a forma de realiz-lo. Assim, a
forma de apropriao do excedente econmico deixou de ser realizada atravs da
escravido, da imposio de tributos s colnias e de outras formas de violncia
dependentes do controle direto do Estado por uma oligarquia militar, religiosa e
proprietria de terras, para ser realizada por uma burguesia e, mais tarde, tambm
por uma tecnoburocracia, sob a forma de lucros e altos ordenados, no quadro de um
sistema econmico no mais coordenado pela tradio mas por um mercado
competitivo e pelo Estado. No plano social, surgem as trs novas classes sociais: a
burguesia, os trabalhadores assalariados, e, em uma segunda fase, a classe
profissional ou tecnoburocracia. Finalmente, no plano poltico talvez a mudana
poltica fundamental trazida pela revoluo capitalista para o mundo foi a distino
entre imprio e estado-nao, referida no pargrafo anterior. Nesse processo, o
Estado ganhou uma relevncia muito maior, porque, enquanto nas sociedades pr-
capitalistas a coordenao social era garantida pela tradio e pela religio, a partir
da revoluo capitalista essa coordenao social caber a um Estado secular
organizado racionalmente enquanto ordem jurdica e enquanto organizao que
garante essa ordem. No quadro dos imprios, o Estado antigo, sua lei e seu
patrimnio confundiam-se com a oligarquia de militares e religiosos que o controlava
de forma arbitrria. Na transio que foi o absolutismo, esta confuso permanece,
mas agora h uma classe burguesa cada vez mais importante estabelecendo limites
para o domnio da oligarquia aristocrtica. No Estado Liberal, quando a burguesia se
torna dominante, haver a separao entre as esferas pblica e privada, e se definiro
os direitos civis ou as liberdades, ou, em outras palavras, o Estado de Direito. Depois,

teremos o Estado Democrtico, quando se garante o sufrgio universal, e, depois


ainda, o Estado Democrtico-Social, quando amplos servios sociais e cientficos
assistem aos trabalhadores e s classes mdias. Ao mesmo tempo, tendo como eixo
os pases que realizaram sua revoluo capitalista, os grandes objetivos polticos e as
respectivas ideologias que as sociedades modernas foram sucessivamente definindo
so: a segurana ou ordem pblica, a autonomia nacional (e o nacionalismo), a
liberdade individual (e o liberalismo), o desenvolvimento econmico (e o
desenvolvimentismo), a justia social (e o socialismo) e a proteo da natureza (e o
ambientalismo).2
Podemos definir o desenvolvimento econmico como o processo histrico
autossustentado de acumulao de capital com incorporao de progresso tcnico,
aumento da produtividade e melhoria dos padres de vida um fenmeno histrico
que passa a ocorrer a partir do momento em que se forma cada estado-nao. Esta
definio deixa clara a relao entre o estado-nao e a revoluo capitalista. Hendrik
Spruyt (1994) assinala que o Estado territorial soberano era uma das possibilidades
de unidade poltica territorial a partir do desenvolvimento do comrcio e do
surgimento da burguesia; outras possibilidades eram as cidades-estado e as ligas de
cidades. O estado-nao, entretanto, revelou-se uma forma superior de organizao
poltico-territorial porque, como assinalou Charles Tilly (1975), demonstrou maior
capacidade de reunir fora militar, e porque acrescento foi capaz de constituir os
mercados internos suficientemente grandes que so necessrios para que a revoluo
industrial em cada estado-nao (o momento culminante de sua revoluo
capitalista) pudesse se realizar. Com a revoluo capitalista chegamos, portanto,
era dos estados-nao. No por outra razo que dois sculos depois (tomando-se
por referncia a Revoluo Industrial inglesa), no tempo do capitalismo global, pela
primeira vez o globo terrestre se tornou totalmente coberto por estados-nao,
indicando que a revoluo capitalista estava em curso ou se completara em boa parte
do mundo.3
A Inglaterra, a Blgica e a Frana foram as primeiras sociedades que completaram
sua revoluo capitalista, mas no as iniciaram. A revoluo capitalista comeou nas
cidades-estado do Norte da Itlia, no sculo XIII, onde a burguesia foi, pela primeira
vez, a classe dominante e fundou repblicas, mas foi mais tarde, no sculo XVIII, que
se forma o primeiro estado-nao e ocorre a Revoluo Industrial. Foi possvel levar
a uma concluso a revoluo capitalista na Inglaterra, e depois em outros pases,
porque, as guerras conduzidas pelos monarcas absolutos em associao com a
burguesia permitiram a ampliao das fronteiras nacionais, e, assim, criaram o
amplo mercado interno que necessrio para viabilizar economicamente uma
indstria mecanizada que, pela primeira vez na histria, produzia bens de consumo
padronizados e baratos. . Nas cidades-estado, o comrcio era t de longa distncia e
tinha como objeto bens artesanais de luxo e especiarias; j o mercado industrial
desde o incio um mercado de massa. Depois que aqueles trs pases realizaram sua
revoluo industrial podemos dizer que o capitalismo se torna o modo de produo
dominante, no apenas porque outros pases que participavam da cultura europeia,
como a Alemanha e a Itlia passam a copiar a tecnologia e as instituies daqueles
estados-nao, mas tambm porque esses pases vo dedicar-se ao imperialismo
industrial ou moderno que ter como objeto os pases em desenvolvimento os
pases da periferia do mundo capitalista.

Estado Antigo e Estado Moderno


O Estado Antigo passa a ser o Estado Moderno em consequncia de trs
transformaes associadas revoluo capitalista: primeiro, o Estado deixa de ser
identificado com o poder do rei, para se tornar uma instituio relativamente
autnoma em relao a seus governantes, ou, em outas palavras, o aparelho do
Estado separa-se do patrimnio privado dos soberanos e se transforma em
administrao pblica em uma organizao formada por oficiais pblicos eleitos
(polticos) e no-eleitos (burocratas); segundo, a ordem jurdica passa a ser
constitucional, ou seja, o monarca deixa de agir de forma arbitrria e seu poder passa
a ser limitado pelo imprio da lei ou o Estado de direito; e, terceiro, os sditos
transformam-se em cidados portadores de direitos, na medida em que os direitos
deixam de ser direitos de corpo ou de ordem para serem direitos de cidadania. O
Estado Moderno, portanto, a instituio organizacional e normativa dotada de
poder coercitivo; , por um lado, a ordem jurdica ou o sistema constitucional-legal
que tem o poder de coordenar ou regular toda a atividade social, e, por outro, um
aparelho ou organizao ou administrao pblica formado por oficiais pblicos
(polticos e burocratas e militares) que, se supe, dirigem o Estado em nome do
interesse pblico um conceito que surge com o Estado moderno. Os oficiais
pblicos tm o poder constitucional de aprovar as leis ou as polticas pblicas,
porque so dotados do poder exclusivo e extroverso de legislar, tributar, e executar as
leis; exclusivo porque apenas o Estado tem o poder de obrigar algum a fazer o que
ele no deseja; e extroverso porque o Estado uma organizao que tem poder
para regular a vida social, econmica e poltica de quem no seu membro direto
os estrangeiros e principalmente os cidados, que no so membros do Estado, mas
do estado-nao.
Quentin Skinner (1989: 116), preocupado em entender o surgimento do Estado
moderno, salienta que o Estado Antigo estava identificado com a figura do rei, o que
dava ao poder do Estado um carter pessoal. Esta viso comea a mudar com os
pensadores escolsticos do sculo XIII e os autores humanistas das repblicas ou
cidades-estado italianos do sculo XIV, que separam o Estado dos seus governantes,
mas no o distinguem dos governados, j que o Estado no seria outra coisa seno a
manifestao da soberania do povo. O Estado s se torna o Estado Moderno quando
se distingue tanto dos governantes quanto dos governados e se torna uma entidade
abstrata, a autoridade suprema em questes de governo civil qual os diversos
setores da sociedade buscam se aliar. Quando e de quem surgiu esse conceito? Como
assinala Skinner, surgiu dos grandes tericos do absolutismo, de Jean Bodin em Six
Livres de la Rpublique (1576), de Francisco Suarez em De Legibus (1612) e,
principalmente, de Thomas Hobbes em De Cive (1642) e Leviathan (1651).
Mas ter razo Skinner (1989: idem) em dizer que o Estado Moderno um poder
abstrato, acima da sociedade, independente da soberania popular? Um Estado que
finalmente passou a ser descrito como tal [como independente dessa soberania], e
visto ao mesmo tempo como distinto tanto dos poderes do povo quanto de seus
magistrados. No creio. O Estado Moderno s pode ser definido nesses termos em
seu primeiro e segundo estgio o Estado Absoluto e, depois, o Estado Liberal. Essa
no a concepo democrtica de Estado (que a concepo contempornea de
Estado) mas, primeiro, de um Estado absoluto, que marca a transio do mundo
antigo para o moderno, e, depois, liberal, que reconhece o imprio da lei e garante os

direitos civis. Para o liberalismo conservador que se torna dominante na primeira


metade do sculo XIX esse Estado no devia ficar sujeito soberania popular (que
era denominada ditadura da maioria), mas estar acima dela. Esse era um no qual a
coalizo de classes era aristocrtica e burguesa. Mais tarde, j no sculo XX, quando,
com o sufrgio universal, surgem os primeiros estados democrticos, o Estado
deixar de ser a simples expresso dos interesses das classes dominantes ou das
elites para comear, gradualmente, a tambm representar os interesses dos
trabalhadores ou do povo.
As formas histricas principais de Estado a antiga, a liberal, a democrtica surgem
sempre aps uma revoluo social transformar o equilbrio de poderes dos grupos ou
classes sociais. O Estado Antigo surge depois que a revoluo agrcola, oito mil anos
antes de Cristo, criou um excedente econmico suficiente para permitir o trabalho
escravo e o domnio de uma oligarquia; o Estado Liberal s se torna realidade depois
da formao dos estados-nao e da revoluo industrial, que levam ao poder uma
classe social muito maior do que as antigas oligarquias: a burguesia. O Estado
Democrtico, finalmente, s se torna vivel quando, de um lado, a burguesia deixa de
temer ser expropriada caso o sufrgio universal seja garantido, e, de outro, quando a
Revoluo Organizacional faz com que a classe dominante, que j era grande porque
burguesia uma classe muito mais ampla do que a aristocracia, torna-se ainda maior
porque a classe dominante passa a incluir a tecnoburocracia ou classe profissional.
Esta revoluo acontece na virada do sculo XIX, praticamente ao mesmo tempo que
uma outra revoluo, a Revoluo Democrtica, garantia o sufrgio universal no
pases mais desenvolvidos. Desta maneira, em funo dessas grandes transformaes
ou revolues, surgia a primeira grande conquista poltica popular da histria: a
democracia. Inicialmente era ainda uma democracia muito modesta, mnima,
burguesa, mas j era uma democracia, porque continha os dois elementos que julgo
necessrios para que um regime poltico seja democrtico: a garantia dos direitos
civis e o sufrgio universal. Enquanto o Estado Antigo era dominado por uma
oligarquia militar e religiosa e o Estado Liberal, pelos interesses da burguesia e da
aristocracia decadente, o Estado Democrtico representar, tambm, o povo, mas as
elites capitalistas e tecnoburocrticas continuaro a ter a maior influncia sobre, ele
porque impossvel governar o capitalismo tecnoburocrtico sem coalizes de classe
das quais faam parte setores importantes da burguesia e da tecnoburocracia.

Estado-nao e Estado
Esclarecida a relao direta entre a revoluo capitalista e a formao do Estado
moderno, posso definir os conceitos bsicos que permitem compreender a relao
entre a sociedade e o Estado e o estado-nao. Na teoria poltica h uma grande
confuso em relao aos conceitos de Estado e de estado-nao ou pas. Como
observa Oscar Oszlak (1997: 16), as dificuldades tericas em relao a esses
problemas derivam do fato que as categorias analticas que geralmente empregamos
para designar diferentes componentes de uma sociedade complexa (p.ex., nao,
Estado, mercados, relaes de produo, classes) supem que estes j estejam
plenamente desenvolvidos. Para grande parte da cincia poltica americana, o
Estado seria uma construo mal definida ou impossvel de se definir com
preciso. Conforme assinala Linda Weiss (1998: 1), o Estado um objeto analtico

que os cientistas sociais do mundo de lngua inglesa foram treinados ou a ignorar ou


a conceituar em termos reducionistas. provavelmente o profundo liberalismo que
caracteriza os tericos polticos americanos que torna difcil para eles pensar em
uma instituio to poderosa quanto o Estado e preferir falar em governo
(government), que na verdade a cpula do Estado e o processo de governar.4 Mas
no no o nomeando que se escapa do conceito Estado. Ele uma instituio muito
poderosa e abrangente.
A distino entre Estado e estado-nao no nova na teoria poltica. Hobbes j a
assinalou nas primeiras pginas do De Cive (1642), onde ele se refere ao governo
civil, que corresponde quilo que hoje chamamos de Estado, ou ento ao
commonwealth ou cidade que corresponde ao estado-nao. 5 Embora
aparentemente semelhantes e, por isso, confundidos, Estado e estado-nao referem-
se a categorias ou gneros diferentes: o estado-nao ou pas uma unidade poltico-
territorial soberana, enquanto que o Estado moderno uma instituio a principal
instituio normativa e organizacional em cada pas. A partir dessa distino posso
definir o estado-nao. Proponho que o estado-nao a unidade poltico-territorial
soberana formada por uma nao, um Estado moderno e um territrio. Esta definio
tem o mrito de identificar a natureza do estado-nao unidade poltico-
territorial prpria do capitalismo, como o imprio foi a unidade poltico-territorial
da antiguidade , mas depende de como definimos nao, soberania e Estado
moderno. Enquanto o poder do imprio dependia de suas conquistas militares e da
reduo dos povos conquistados a escravos ou a colnias, o poder do estado-nao
vai depender essencialmente da amplitude de suas fronteiras e de sua populao e do
seu nvel de desenvolvimento econmico. Embora tenham existido imprios
capitalistas tanto capitalistas mercantis como o Imprio Espanhol e o Portugus,
quanto capitalistas industriais ou modernos, como o Imprio Britnico e o Imprio
Francs , a esses imprios falta a legitimidade nacional que essencial para uma
unidade poltico-territorial capitalista A palavra nao no aparece de forma
arbitrria na denominao do conceito, porque o nacionalismo a ideologia do
estado-nao. A legitimidade de seu Estado e de seus governantes perante seus
cidados no depende apenas da afirmao dos direitos civis (liberais) e dos direitos
polticos (democrticos); depende tambm do seu nacionalismo da sua capacidade
de garantir a autonomia nacional e promover o interesse nacional. O mesmo vale
para os povos retardatrios que, no quadro do capitalismo e do imperialismo
moderno, buscam e aos poucos vo logrando realizar sua revoluo nacional e
industrial.
Definido assim o estado-nao, podemos definir o Estado como o sistema
constitucional-legal e a organizao soberana que o garante; em outras palavras, a
organizao soberana com poder de legislar e tributar, e a lei ou a ordem jurdica ou
o sistema constitucional-legal dotado de poder coercitivo. Enquanto organizao ou
administrao pblica ou aparelho do Estado um sistema social definido segundo a
razo dotado de soberania. Enquanto ordem jurdica, a nica instituio dotada de
poder coercitivo sobre aqueles que esto em seu territrio. O Estado, portanto, ao
mesmo tempo uma instituio normativa e uma instituio organizacional. Mas o
estado-nao no seria um tipo de sociedade poltica? Essa foi a escolha de Max
Weber (1919; 56). Ele no distinguiu o Estado do estado-nao; para ele o Estado
uma comunidade humana que pretende, com xito, o monoplio do uso legtimo da

fora fsica dentro de um determinado territrio.. No seu conceito h uma bela ideia
a do monoplio da violncia legtima que realmente a caracterstica essencial do
Estado enquanto este a ordem jurdica, porque esta a nica instituio
legitimamente coercitiva , mas Estado e aparelho do estado so confundidos. Alm
disso, o Estado entendido como uma comunidade humana, e, assim, se perde a
ideia de que estado-nao uma unidade poltico-territorial, na qual h uma nao,
um territrio e um Estado. Conforme assinala lvaro Bianchi (2014) em um bem
documentado estudo do conceito de Estado em Max Weber, o grande socilogo um
pouco mais tarde substituiu a expresso comunidade humana por associao
poltica, mas ser o Estado uma associao? Sim, porque uma instituio
organizacional, um aparelho, cujos membros so os oficiais pblicos; mas no
apenas isso: tambm a lei ou a ordem jurdica; por isso no me parece adequado
considerar o Estado uma associao; prefiro defini-lo como uma instituio soberana
organizacional e normativa. E quanto ao estado-nao, ser ele uma associao? Sim
novamente, porque podemos considerar seus cidados como seus membros, mas
uma associao muito relativa, porque, quando o Estado autoritrio, seus membros
so de terceira classe; prefiro, ao invs, dizer que o estado-nao uma unidade
poltico-territorial.6 Parece-me melhor reservar a ideia de associao poltica para os
conceitos de nao e de sociedade civil.
J defini o Estado no pargrafo anterior. Quando digo que ele constitudo pelo
sistema constitucional-legal, estou me referindo lei ou ordem jurdica, e,
portanto, estou supondo que a administrao pblica que o garante soberana,
porque s uma organizao soberana pode editar uma lei que, por definio,
tambm soberana. Quando digo que essa administrao pblica ou aparelho do
Estado uma organizao, estou dizendo que um sistema social definido
racionalmente. Uma definio mais completa de Estado, incluindo a clssica frase de
Weber, pode ser assim formulada: o sistema constitucional-legal, e a organizao
soberana dotada do monoplio da violncia legtima que o garante.
O Estado no deve ser confundido com governo, porque este a cpula do Estado e
tambm o ato de dirigir o Estado e governar o estado-nao. O governo aplica as leis
e polticas pblicas do Estado atravs do poder executivo e do judicirio, e
empreende sua reforma atravs do poder legislativo. Para Rousseau, no Contrato
Social, por exemplo, o Estado corresponde ao soberano onde a vontade geral se
manifesta, enquanto que o governo corresponde ao poder executivo. De acordo com
uma perspectiva mais atual, porm, o governo constitudo pela cpula do poder
executivo, do poder judicirio, e pelos deputados e senadores.

Instrumento de ao coletiva
Podemos tambm definir o Estado moderno pela relao entre ele e a nao ou a
sociedade civil relao essa que de tal importncia que est presente no lcus no
qual ela primeiramente se estabelece: no estado-nao. Nessa segunda perspectiva,
podemos pensar no papel do Estado, simplesmente dizendo que a principal e mais
abrangente instituio que a nao ou a sociedade civil usam para promover seus
interesses. Nestes termos, o Estado o instrumento por excelncia de ao coletiva da
sociedade politicamente organizada. atravs dele e da ao poltica, que

necessria para dirigi-lo (que sempre uma ao coletiva), que a sociedade alcana
os objetivos polticos historicamente definidos. Entre eles o mais importante, porque
acaba de alguma forma englobando os demais, o da segurana ou da ordem pblica.
O que o cidado espera do Estado que ele garanta seus direitos de cidadania ou, em
outras palavras, que lhe d segurana ou o proteja: contra o inimigo externo, contra a
desordem interna, e contra a violncia e o desrespeito originados do prprio Estado e
de indivduos e organizaes poderosos, afirmando seus direitos civis; contra classes
e governos que procuram se perpetuar no poder e rejeitam o sufrgio universal,
garantindo seus direitos polticos; contra a desigualdade de acesso educao, aos
cuidados de sade, e seguridade social, contra a fome e a pobreza, assegurando
seus direitos sociais; e contra aqueles que buscam capturar o patrimnio pblico e o
meio-ambiente por meio de estratgias relativamente legais, afirmando seus direitos
republicanos.
O Estado tem, portanto, um papel crucial nas sociedades modernas. Ele a grande
instituio normativa e organizacional que regula e coordena a ao social em uma
sociedade nacional; a matriz das demais instituies formais do estado-nao.
Como instrumento da nao, o Estado desempenha um papel central na formulao
da respectiva estratgia nacional de desenvolvimento econmico. Como instrumento
da sociedade civil, busca aumentar a liberdade e diminuir a desigualdade inerentes s
sociedades capitalistas. E tem o papel decisivo de regulamentar os mercados,
especialmente os mercados financeiros, que s logram boa alocao de recursos
quando devidamente regulados. O Estado uma instituio dotada de capacidade
endgena de permanentemente se auto-reformar, de definir novas normas legais
para enfrentar novos problemas ou para dar conta da mudana na relao de poder
existente na sociedade. Os parlamentos existem principalmente para realizar essa
tarefa de auto-reforma; os parlamentares so formalmente mandatrios de cada
cidado e, informalmente, mandatrios da nao ou da sociedade civil onde se
concentra o poder nas sociedades modernas.
Estou, portanto, acentuando o papel do Estado como o grande instrumento de ao
coletiva da sociedade. Mas no seria o inverso? No estaria o Estado em permanente
confronto com a maioria trabalhadora e pobre? Esta foi originalmente a tese liberal,
porque no sculo XVIII os cidados se confrontavam com um Estado Absoluto
dominado por uma oligarquia de senhores de terra, militares e religiosos que se
autodefinia como aristocrtica. E esta foi a tese marxista quando viu o Estado como
instrumento da burguesia, como foi tambm a tese liberal, que, temendo que o
sufrgio universal permitisse eleger uma maioria de polticos socialistas que
expropriaria a burguesia, queria que o Estado se conformasse com a tese marxista e
fosse apenas burgus, usando para isso a instituio do voto censitrio.
Na verdade no existe conflito entre as duas posies entre o Estado ser o
instrumento de ao coletiva da sociedade politicamente organizada e o Estado
defender os interesses dos grupos dominantes. Todo o problema saber quo
democrticas so as duas formas de sociedade politicamente organizada: a nao e
a sociedade civil. Quando, no sculo XIX, os socialistas e os anarquistas queriam a
extino do Estado, ele defendiam uma tese afinal absurda, j que no h sociedade
complexa sem Estado que a regule, porque o viam dominado de forma quase
absoluta pela burguesia. Mas essa dominao foi apenas um momento na histria. Na
medida em que, graas presso popular, o povo aqui entendido como o conjunto

dos cidados iguais perante a lei surgiu como entidade histrica autnoma, logrou
assegurar para si o sufrgio universal, e passou a ter influncia na definio das leis e
das polticas pblicas. Isto aconteceu pela primeira vez com a Revoluo Francesa,
que, originalmente, foi uma revoluo democrtica, mas a Frana no estava ainda
preparada para a democracia, e ela acabou sendo uma revoluo apenas liberal. Mas
o germe da democracia estava lanado, e aproximadamente cem anos depois a
burguesia se deu conta que os pobres no se demonstravam prontos a expropriar os
ricos e aceitou sua demanda de sufrgio universal. A democracia afinal se tornou
realidade, e o Estado deixou de ser o comit executivo da burguesia, para ser um
Estado relativamente plural para, na expresso feliz de Nicos Poulantzas (1968),
ser uma condensao da luta de classes. O Estado, enquanto sistema constitucional-
legal e enquanto organizao, passou a ser o vetor da luta de classes e das coalizes
de classes, ou, em outras palavras, passou a refletir o processo de democratizao
da nao e da sociedade civil o processo de aumento do poder dos mais fracos na
medida em que o povo os trabalhadores e os pobres se educava e se organizava,
enquanto a nao e a sociedade civil se tornavam mais diversificadas e menos
desiguais. Na medida em que isto acontecia, nao e sociedade civil deixaram de ser
mera expresso da burguesia para refletir tambm os interesses do povo, e os
socialistas abandonaram gradualmente a ideia de revoluo, tornando-se socialistas
reformistas ou socialdemocratas.

Nao e sociedade civil


Como ensinou classicamente Durkheim, uma sociedade um conjunto de pessoas
interdependentes que forma um todo maior do que a simples soma das suas partes.
Uma sociedade ou um sistema social no apenas o resultado de uma agregao das
partes exatamente porque esses indivduos so interdependentes. Quando pensamos
a sociedade em termos polticos, como nao e como sociedade civil, precisamos
comparar essas duas formas de sociedade com o conceito de povo, tanto no seu
sentido histrico de conjunto de cls e de tribos, quanto no seu sentido poltico-
jurdico. No sentido histrico, o povo anterior nao: alguns povos ou
comunidades de pessoas com o mesmo idioma e os mesmos costumes lograram se
transformar em nao e se dotar de um Estado. O Estado e a nao, portanto, surgem
do povo. Conforme afirmou Klaus Eder (2003: 6), surgido do povo, o Estado
transformou-o num corpo poltico, a nao. Esta transubstanciao
(verdadeiramente mstica) do povo em nao, isto , numa outra espcie de povo,
est na base do Estado moderno. J no sentido poltico-legal, no quadro do Estado
moderno, povo o conjunto de cidados dotados de direitos iguais. Nesse caso, a
relao entre nao e povo inversa: na medida em que a nao logra formar seu
Estado, surge o respectivo povo. Os cidados enquanto populus tm direitos e poder
poltico supostamente iguais (um cidado, um voto), e tanto no caso da nao quanto
no da sociedade civil, o poder varia de cidado para cidado porque ponderado
pelo controle que detm de dinheiro, de conhecimento, de organizao e de
comunicao.7 Finalmente, o povo pode ser pensado politicamente como a massa,
como o conjunto dos cidados que relativamente excludo da poltica porque no
logra se organizar politicamente.

10

A cincia poltica discute a relao entre a sociedade e o Estado atravs do conceito


de representao dos partidos polticos e dos polticos eleitos. Sem ignorar a
importncia prtica da discusso nesse nvel, meu objetivo neste artigo ficar no
campo da sociologia poltica, e buscar entender como a relao entre sociedade e
Estado acontece em cada pas em dois planos mais gerais: em um primeiro plano,
atravs da intermediao da nao ou ento da sociedade civil, e, em um segundo
plano, atravs da intermediao dos pactos polticos ou coalizes polticas. Na teoria
poltica os conceitos de sociedade civil e de nao no so geralmente colocados em
um mesmo plano, porque tm origem diferente, mas, afinal, sociedade civil e nao
so duas formas que a sociedade assume quando ela se organiza politicamente.
Enquanto que, no povo, os poderes dos cidados so iguais, na nao e na sociedade
civil eles no so iguais, mas so ponderados pelo capital, pelo conhecimento, pela
capacidade de comunicao e pela capacidade de organizao poltica que cada
cidado dispe individual e coletivamente. Por isso, a democratizao tanto da nao
quanto da sociedade civil s acontece quando diminui a diferena entre esses
poderes. Alm disso, aqueles que tiverem mais interesse e maior capacidade de
organizao no campo da autonomia nacional e do desenvolvimento econmico tero
mais poder na nao, enquanto que os mais interessados na liberdade, na justia e na
proteo da natureza sero mais fortes na sociedade civil.
Examinemos, primeiro, o conceito de nao. As definies de nao variam, mas as
boas definies envolvem sempre a ideia de histria e destino comum, de autonomia
nacional e de busca do desenvolvimento econmico, e supem sempre que ela tenha
assegurado um territrio e um Estado, porque esta uma condio da sua prpria
existncia. Podemos, portanto, definir a nao como a sociedade politicamente
organizada que compartilha de uma histria e um destino comuns e logra (ou tem
perspectivas de) se dotar de um territrio e de um Estado e, assim, formar um estado-
nao que lhe garanta autonomia, segurana e desenvolvimento econmico. 8 O
conceito de destino comum, que tem origem em Otto Bauer (1924), amplo, mas
envolve sempre os objetivos de segurana externa, ordem pblica interna, e
desenvolvimento econmico. A nao no um fenmeno natural, no existe desde
tempos imemoriais; sempre socialmente construda, e o foi, historicamente, a partir
da revoluo capitalista. Eric Hobsbawm (1990) demonstrou com clareza que este
passado imemorial das naes um equvoco; elas so recentes, fazem parte do
mundo moderno. Para se constituir a nao no necessita de um idioma e de uma
etnia comuns, mas precisa de um Estado ou de um projeto de Estado. Neste conceito
fica claro que a histria e o destino ou os objetivos polticos comuns so condies
necessrias para a existncia de uma nao, enquanto que existem excees
exigncia de idioma comum (a nao sua a grande exceo), e mais ainda etnia
comum: as naes de pases como o Brasil e os Estados Unidos so essencialmente
mestias; em menor grau, todas as grandes naes hoje existentes so mestias.
Como faz parte do conceito de estado-nao, o conceito de nao est associado ao
conceito de soberania popular. Conforme assinala Paulo Bonavides (2008: 196), a
nao incorpora a legitimidade do povo soberano promulgando as constituies
soberanas do contrato social.
A ideia de nao est apoiada no nacionalismo uma das grandes ideologias
burguesas ao lado do liberalismo e do desenvolvimentismo. Enquanto o liberalismo
mereceu sempre grande ateno da teoria poltica, e nos Anos Neoliberais do

11

Capitalismo (1979-2008) voltou a ter para ela papel central, o nacionalismo tnico,
culpado de terrveis excessos por guerras e genocdios dificultou a discusso
sobre o nacionalismo econmico (ou o desenvolvimentismo) e sobre o conceito de
nao. No obstante, o nacionalismo a ideologia da formao e preservao do
estado-nao, a ideologia que torna a nao forte ou coesa, capaz de competir no
quadro altamente competitivo do capitalismo global. a partir do nacionalismo
econmico que os estados-nao se afirmam como tal e definem estratgias nacionais
de desenvolvimento. Benedict Anderson (1991) assinalou que as naes so
comunidades imaginadas porque elas constroem sua prpria identidade ao invs
de a receberem de sua etnia. Ccero Arajo (2004), aos discutir as origens do Estado
Democrtico e da constituio mista plebeia, localizou o surgimento da nao na
Revoluo Americana na qual um exrcito no profissional de plebeus derrotou o
exrcito ingls profissional formado principalmente por mercenrios, e na Revoluo
Francesa na qual a plebe ganhou o direito de cidadania na medida em que passou a
fazer parte do exrcito nacional atravs da instituio do alistamento militar
obrigatrio. Os estudos sobre o nacionalismo foram interrompidos depois que, em
nome do nacionalismo tnico e racista, o nazismo causou a Segunda Guerra Mundial
e o genocdio dos judeus. Entretanto, desde o notvel estudo de Ernest Gellner
(1983), no qual ele definiu o nacionalismo como a ideologia atravs da qual uma
nao busca ter seu Estado, surgiu uma nova e importante literatura tema,
principalmente na Gr-Bretanha.9 A lgica do nacionalismo econmico a de tornar o
estado-nao forte, de integr-lo competitivamente na economia capitalista
mundial na qual a competio no apenas entre as empresas, mas tambm entre os
estados-nao. Existe uma velha tese socialista de carter internacionalista que se
revelou invivel, como invivel seu espelho a tese neoliberal globalista segundo a
qual os estados-nao deixaram de ser relevantes em um mundo que seria sem
fronteiras. O internacionalismo socialista era utpico; o globalismo neoliberal, uma
estratgia dos pases ricos para reduzir a autonomia nacional dos pases em
desenvolvimento.
Vejamos agora a segunda forma de sociedade politicamente organizada a sociedade
civil. a sociedade politicamente organizada cujos membros estruturados em classes,
fraes de classe e grupos de interesse lutam permanentemente tanto pelo interesse
pblico como pelo interesse privado. No plano mais geral, a luta por hegemonia ou
maior influncia, para afirmar valores, identificar problemas e oferecer solues,
mas tambm a luta por interesses empresariais que se fazem presentes nas capitais
dos pases atravs de lobbies poderosos. Da sociedade civil participam tanto
organizaes pblicas no-estatais de advocacia poltica e os movimentos sociais
quanto as organizaes pblicas no-estatais de servio, as empresas privadas e
indivduos.
O conceito de sociedade civil foi introduzido por Hegel. A teoria contratualista do
Estado de Hobbes, Locke e Rousseau no fazia a separao entre a sociedade civil e o
Estado. Para eles a sociedade civil ainda se confundia com o Estado ou era o prprio
Estado. A separao que lhes interessava era entre a sociedade natural e a
sociedade civil, esta compreendendo tanto o Estado quanto a sociedade
politicamente organizada. Entretanto, a separao entre o pblico e o privado j
estava comeando a ocorrer no quadro do Estado Absoluto. Coube a Hegel distinguir
com clareza o Estado da sociedade civil. No incio do sculo XIX, o liberalismo j se

12

tornara dominante na Inglaterra, a Revoluo Francesa j se completara, e a


Revoluo Industrial estava sendo completada na Inglaterra e na Frana. Marx e
Engels utilizaram o mesmo conceito, e situaram a sociedade civil na infraestrutura
social: para eles a sociedade civil se confundia com a organizao econmica da
sociedade e com a burguesia da qual o Estado seria o comit executivo. Os marxistas
modernos, entretanto, a partir de Antnio Gramsci (1934) e de Nicos Poulantzas
(1968), perceberam que o Estado j no era simples instrumento da burguesia como
haviam afirmado os fundadores do marxismo. 10 E o que mais importante,
perceberam que a sociedade civil devia ser deslocada para a superestrutura, porque
nela que se trava a luta ideolgica, a luta por hegemonia, que passava a ter mais
autonomia em relao infraestrutura. Para uma marxista contempornea como
Mabel Thwaites Rey (2005: 25), o Estado no o mero representante das classes
dominantes, mas o lugar onde podem se unificar os interesses competitivos dos
diversos grupos capitalistas.11 De fato, o Estado continua a garantir a apropriao e a
acumulao capitalista, mas, na medida em que a sociedade civil se ampliou e outros
setores, alm da burguesia, principalmente os trabalhadores e os intelectuais de
esquerda, ganharam fora relativa, e que as organizaes de advocacia poltica e os
movimentos sociais democrticos e progressistas ganharam espao, a sociedade civil
deixou de ser parte dominada pela burguesia e passou a ser o campo no qual se trava
a luta pela hegemonia ideolgica.
Nos anos 1970, na Amrica Latina e no Leste Europeu, a ideia de sociedade civil foi
utilizada para definir, mais restritivamente, o conjunto das entidades sem fins
lucrativos ou, como prefiro afirmar, as organizaes pblicas no-estatais de
advocacia poltica que lutavam pela democracia.12 A partir da contribuio de John
Keane (1988), que organizou um livro seminal sobre o tema, o conceito de sociedade
civil retornou ao centro da teoria poltica, mas nessa acepo restrita. E, a partir do
livro abrangente de Jean Cohen e Andrew Arato (1992), e dos estudos realizados por
Arato sobre a sociedade civil na Polnia (1981), o conceito de sociedade civil ganhou
um carter normativo e relativamente utpico. Uma esquerda utpica levou ao limite
essa ideia, e viu a sociedade civil como um terceiro setor comunitrio idealizado, que
seria alternativo tanto ao mercado quanto ao Estado.13 Essa uma ideia ingnua ao
supor que as organizaes da sociedade civil assumiram o mandato da reforma social
e da emancipao humana sem a participao da poltica e do Estado. Uma tese que
facilitou a estratgia imperialista de us-las para intervir nos pases menos
desenvolvidos. A identificao da sociedade civil com os movimentos sociais que
lutam pelos valores universais em cada sociedade menos desenvolvida
compreensvel, mas ignora que os grupos de interesse so tambm parte da
sociedade civil, e que os pases ricos as tm usado como veculos de seus interesses.
Reagindo ideologizao da sociedade civil a se identificar a sociedade civil com o
bem , Theda Skocpol (1996: 236) observou que uma sociedade civil organizada
nos Estados Unidos nunca floresceu separada de um governo ativo e de poltica
democrtica inclusiva. A sociedade civil no uma alternativa de poder ao Estado,
mas a fonte de legitimidade e, portanto, de poder desse mesmo Estado e de seus
governantes. Nas sociedades modernas, a separao entre a sociedade civil e o
Estado acontece quando essa sociedade rejeita a legitimidade divina do soberano e a
reclama para si, ao mesmo tempo em que exige a separao entre o patrimnio do
prncipe e o do Estado. A partir desse momento a sociedade civil ganha autonomia e
passa a ter condies de exigir do Estado a garantia dos seus direitos civis,

13

consumando-se a transio do Estado Absoluto para o Estado Liberal a primeira


forma acabada de Estado moderno. Desde ento passa a se constituir a esfera
pblica ou o campo da poltica, uma unidade contraditria de sociedade civil e Estado
que mutuamente se determinam14.
Quando pensamos em nao, pensamos nos objetivos de autonomia nacional,
segurana e desenvolvimento econmico; quando pensamos em sociedade civil,
pensamos em democracia, justia social e proteo do ambiente. Podemos definir a
sociedade civil como a sociedade politicamente organizada que tem como objetivos
principais a liberdade, a justia social e a proteo do ambiente natural. Mas deve ficar
claro que as organizaes da sociedade civil nem sempre lutam por essas causas. Elas
podem ser conservadoras e, o que mais grave, podem estar a servio de interesses
privados ou mesmo do imperialismo, como acontece quando os rgos de
inteligncia das grandes potncias as financiam.
A diferena entre nao e sociedade civil essencialmente de objetivos ou de
compromissos pessoais de seus membros com valores. So as mesmas pessoas, os
mesmos cidados, seus poderes esto igualmente ponderados por seu conhecimento,
seu dinheiro, e sua capacidade de organizao e comunicao, mas seus interesses ou
os objetivos principais que obtm em sua ao poltica so diferentes. A ideia de
sociedade civil tem uma conotao universal porque seus trs objetivos so
universais. No h nela a ideia de unio nacional, mas de diviso em classes sociais,
em grupos de interesses, em indivduos centrados na sua prpria realizao. A partir
dos anos 1970 a ideia de sociedade civil despertou grande interesse na medida em
que as organizaes da sociedade civil se associaram, na Amrica Latina e no Leste
Europeu, aos movimentos de transio democrtica. Mas, como todos os demais
conceitos centrais da teoria poltica, um conceito complexo e com sentido que varia
no apenas de uma escola de pensamento para outra, como tambm no tempo.
Em sntese, vemos que na medida em que ocorria o desenvolvimento poltico, o
conceito de sociedade civil evolua: inicialmente, nas filosofias jusnaturalista e
contratualista, a identificao da sociedade civil com sua oposio sociedade
natural; em seguida, com o surgimento do Estado moderno liberal, a distino entre
o Estado e a sociedade civil; mais adiante, a localizao da sociedade civil na
infraestrutura econmica por Marx e Engels; j no sculo XX, na medida em que a
sociedade civil deixava de ser meramente burguesa para ser tambm popular, a
transferncia do conceito de sociedade civil para a superestrutura; nos anos 1970,
sua transformao em instrumento legtimo de democratizao; e, finalmente, nos
anos 1990 seu uso equivocado, como instrumento principal de emancipao humana,
e, ao mesmo tempo que o imperialismo utilizava as organizaes da sociedade civil,
como instrumento de interveno e dominao nos pases menos desenvolvidos. As
organizaes da sociedade civil e a democracia so, sem dvida, instrumentos de
emancipao, mas apenas quando se originam do povo do pas em desenvolvimento e
refletem seus reais interesses.

14

Coalizes de classe
A nao e a sociedade civil so, portanto, duas formas atravs das quais a sociedade
se torna politicamente organizada e, portanto, com capacidade de se relacionar
ativamente com o Estado, buscando influenciar suas leis e polticas pblicas. Outra
forma de sociedade politicamente organizada a das classes sociais e dos grupos de
interesse, que podem se manifestar, no plano mais geral, na luta de classes e na luta
entre as coalizes de classe. A luta de classes est sempre presente, mas seu poder
explicativo da dinmica social perdeu fora porque a emergncia de uma terceira
classe a tecnoburocracia ou classe profissional baralhou as cartas polticas. Alm
disso, ficou claro no transcurso do sculo XX que a luta de classes no resolutiva; ao
contrrio do que pensavam Marx e Engels, no leva rapidamente ao socialismo. Por
outro lado, ainda que a complexidade das sociedades modernas torne difcil
identificar as coalizes de classe, o espao para elas aumentou substancialmente,
porque elas no buscam eliminar o capitalismo um projeto que, por enquanto,
continua invivel , mas apenas torn-lo menos injusto.
As coalizes de classe podem ser autoritrias ou democrticas, conservadoras ou
progressistas, liberais ou desenvolvimentistas, e bem ou mal sucedidas. A primeira
coalizo de classes moderna foi aquela que deu origem formao do estado-nao e
revoluo industrial; foi a coalizo mercantilista, que associava o monarca e sua
corte aristocrtica e patrimonialista grande burguesia comercial na luta contra a
aristocracia feudal e contra os povos vizinhos que resistiam formao do grande
estado-nao necessrio para a industrializao. A coalizo mercantilista foi
autoritria, conservadora, desenvolvimentista e bem sucedida, particularmente na
Inglaterra, na Frana e na Blgica, que foram os primeiros estados-nao a se formar
e a se industrializar. Em seguida, cada pas que logrou copiar as instituies e a
tecnologia desses trs pases pioneiros e completar sua revoluo capitalista
precisou formar uma coalizo desenvolvimentista para enfrentar os setores internos
que resistiam mudana e tambm aqueles trs pases que haviam se fortalecido e
logo adotaram uma poltica imperialista de chutar a escada dos que vinham atrs
para manter a vantagem competitiva que a indstria representava.
As coalizes de classe originais foram todas autoritrias; hoje todos os pases ricos e
uma boa parte dos pases de renda mdia j so democrticos. Como, no passado, a
aristocracia se dividiu entre uma aristocracia patrimonial e uma aristocracia feudal
para realizar a revoluo industrial, no capitalismo contemporneo s possvel
formar uma coalizo de classes desenvolvimentista e progressista se a burguesia se
dividir em uma burguesia empresarial e uma burguesia rentista. Quando o
capitalismo no est ameaado seus interesses so diferentes. Enquanto a burguesia
empresarial, que investe e inova, continua a ter um papel decisivo nas sociedades
capitalistas ao lado da alta tecnoburocracia privada e pblica, a burguesia rentista a
classe parasitria do capitalismo, nada tendo a oferecer para a sociedade a no ser
seu cio e seu consumo; enquanto a burguesia industrial tem interesse em juros
baixos, taxa de cmbio competitiva e taxa de lucros real satisfatria, estando,
portanto, comprometida com o desenvolvimento econmico do pas, a burguesia
rentista quer juros altos, inflao baixa, e taxa de cmbio baixa. A diviso da
burguesia portanto possvel, porque os interesses dos seus dois setores so
diferentes. A burguesia rentista geralmente comanda uma coalizo de classes liberal,
que pressupe baixa interveno do Estado na economia. Para isto ela se alia com os

15

interesses estrangeiros, j que as multinacionais tm igualmente interesse em baixa


inflao, juros altos (que lhes permitem fazer remessas elevadas a ttulo de
emprstimo) e cmbio apreciado, que lhes permite remeter lucros mais elevados em
sua moeda nacional do que remeteriam se a taxa de cmbio fosse competitiva. Os
rentistas geralmente se associam tambm aos financistas, embora estes nada tenham
de parasitrios. Pelo contrrio, tm um papel importante no desenvolvimento
econmico ao oferecerem crdito para o investimento, mas uma funo sua
administrar a riqueza da burguesia rentista, e esta segunda funo que prevalece
quando se trata de poltica de sua relao com o Estado. J a burguesia
empresarial, quando logra se autonomizar do restante da burguesia, geralmente
comanda uma coaliso de classes desenvolvimentista. Para isso, alm de se aliar com
a tecnoburocracia, geralmente tambm se alia aos trabalhadores e aos pobres cujos
interesses no so conflitantes mas comuns, desde que os salrios cresam com o
aumento da produtividade e no mais do que isto. A coalizo desenvolvimentista
mais importante do sculo XX foi a coalizo fordista, que a Escola da Regulao
identificou. O fordismo foi uma coalizo de classes ampla que, entre os anos 1940 e
1970, uniu os empresrios, a tecnoburocracia em ascenso e os trabalhadores nos
pases ricos, ao mesmo tempo em que principalmente a Europa Ocidental
experimentava os Anos Dourados do Capitalismo.
Em sntese, as relaes entre a sociedade e o Estado se realizam atravs das formas
de organizao poltica da sociedade: a nao, a sociedade civil, a luta de classes e as
coalizes de classe. Todas elas atuam ao mesmo tempo, mas nem sempre na mesma
direo. Sua intensidade tambm diferente, dependendo dos problemas especficos
que o estado-nao enfrenta. Atravs desses quatro mecanismos sociais, a sociedade
politicamente organizada influencia o Estado. Mas este no um agente passivo, que
apenas reproduz e sintetiza as presses que sofre. O Estado formado por agentes
pblicos eleitos e no eleitos que detm uma autonomia relativa em relao
sociedade, que deriva da possibilidade que cada um tem de formar suas prprias
convices, isoladamente ou atravs de partidos e agrupamentos polticos. E tm
uma vantagem em relao ao resto da sociedade: eles esto dentro do Estado, e seu
papel o de formular e executar leis e polticas pblicas.
A grande questo que a sociologia poltica coloca a de saber quem tem a primazia
na definio dos rumos de uma sociedade: a prpria sociedade ou o Estado. A
resposta no simples, porque essa relao eminentemente dialtica e contratual.
Enquanto relao contratual, no se trata do contrato hobbesiano um contrato
original e definitivo mas de um contrato cada vez mais democrtico, e, portanto,
que est sendo permanente renegociado e recontratado. Enquanto relao dialtica,
ela est inserida na prpria natureza do Estado, que existe para coordenar ou regular
a sociedade. Poderamos, assim, dizer que a sociedade politicamente organizada cria
o Estado para que este a regule, mas esta afirmao muito forte, ao afirmar que a
nao cria o Estado, quando pode ser o inverso, pode o Estado criar a nao, como
tambm pode dar estatuto poltico s classes sociais. No Brasil, por exemplo, o Estado
claramente antecedeu a nao e antecedeu mais ainda a sociedade civil. E nos anos
1930, a burguesia industrial e a tecnoburocracia pblica ganharam identidade a
partir do seu reconhecimento pelo Estado no quadro de uma revoluo poltica a
Revoluo de 1930.

16

Anterioridade, autonomia relativa e concluso


Nas relaes entre sociedade e Estado existem dois problemas recorrentes: um
histrico, a discusso da anterioridade quem surgiu primeiro, a nao ou o
Estado? O outro da autonomia relativa. Autonomia de quem em relao a quem? Do
prprio Estado em relao sociedade? Isto s possvel se identificarmos o Estado
com os oficiais pblicos com seus dirigentes polticos e burocrticos, e os
imaginarmos autnomos em relao sociedade. Mas isto faz pouco sentido;
conforme assinalou Marx no 18 Brumrio de Napoleo Bonaparte, os oficiais pblicos
s ganham alguma autonomia nos momentos em que os conflitos dentro da classe
dominante a paralisam. Autonomia da sociedade civil ou da nao em relao
estrutura econmica da sociedade? Isto s faz sentido se pensarmos em termos de
determinismo econmico, como j fizeram marxistas vulgares no passado, e como
fazem hoje economistas neoclssicos quando examinam problemas polticos.
Autonomia da poltica em relao nao e sociedade civil? Sim, porque atravs da
poltica, determinados grupos organizados politicamente so capazes, ainda que
limitadamente, de mudar em diversos graus o curso da histria. Os socialistas
fracassaram ao tentarem estabelecer o socialismo na Rssia e na China, mas foram
bem sucedidos em tornar o Estado Democrtico um Estado Social. Os neoliberais
buscaram fazer retroceder esse Estado Social para o Estado Liberal do sculo XIX e
fracassaram; lograram, porm, reduzir os direitos trabalhistas dos trabalhadores, e
privatizar empresas monopolistas de servio pblico. Podemos, adicionalmente,
pensar em autonomia da poltica em relao s classes economicamente dominantes,
algo que vem historicamente ocorrendo na medida em que ocorre o aprofundamento
da democracia em cada pas.
Quanto ao problema da anterioridade, meu entendimento o de que no existe uma
relao de anterioridade intrnseca entre a sociedade e o Estado, mas uma relao
histrica. Nessa relao alm de histrica e dialtica, a primazia, inicialmente, tende a
ser do Estado ou, mais precisamente, das elites nacionalistas que constroem a nao,
o Estado e o estado-nao. Isto claro nos pases latino-americanos onde a
independncia ocorrida no incio do sculo XIX foi possvel, no obstante a fraqueza
da nao, porque tanto Espanha como Portugal eram sociedades decadentes, e
porque os movimentos de independncia contaram com o apoio ingls. Mas mais
claro na transio do Estado antigo para o moderno, na Europa, onde o papel do
Estado, ou do monarca absoluto e seu estamento burocrtico e aristocrtico, foi
decisivo na formao da nao; e a grande burguesia comercial teve um papel
auxiliar mas estratgico. Entretanto, mais tarde, na medida em que a nao e a
sociedade civil se organizavam e ganhavam poder, essa relao de poder ou de
influncia mudou em favor da sociedade. Em outras palavras, o povo passou a ter
tambm um papel protagonista ao lado das elites econmicas e tecnoburocrticas na
definio dos destinos sociais.
Hoje sabemos que o Estado ser tanto mais democrtico quanto mais democrtica
for a sociedade civil ou a nao, e estas, por sua vez, sero tanto mais democrticas
quanto mais igualitrias forem, quanto mais iguais forem os poderes dos cidados
que dela participam. J uma sociedade civil ser tanto mais forte quanto mais
vibrante for, quanto mais representativas forem as organizaes corporativas
representando interesses, e quanto mais ativos forem os cidados individuais e as
organizaes da sociedade civil de advocacia poltica e responsabilizao social em

17

defender os direitos civis, sociais e ambientais, e em responsabilizar ou controlar os


governantes e suas polticas pblicas. J uma nao ser tanto mais forte quanto mais
coesa for, quanto mais seus cidados estiverem identificados com seu pas, quanto
mais considerarem que dever de seu governo proteger o trabalho, o conhecimento
e o capital nacionais, quanto mais forem capazes de exigir de seu governo que suas
polticas consultem os interesses nacionais ao invs de responderem a conselhos e
presses vindas de pases mais poderosos. Finalmente, o Estado ser tanto mais forte
ou mais dotado de capacidade, quanto mais legitimidade tiverem suas leis, seu
sistema constitucional-legal, e quanto mais o aparelho do Estado for efetivo em
executar as leis e polticas pblicas, for sadio do ponto de vista fiscal, e for eficiente
em realizar diretamente ou atravs de organizaes sociais os servios sociais e
cientficos que a sociedade democrtica decide deverem ser fornecidos.15 Desde o
sculo XX, na medida em que a democracia se tornava um valor universal, a
capacidade ou o poder do Estado passou a depender do carter democrtico do
sistema constitucional-legal, j que a democracia se tornou requisito essencial para a
legitimidade do Estado.

Concluso
Enquanto formas de sociedade politicamente organizada, tanto na nao como na
sociedade civil, os poderes de cada um de seus membros so ponderados por seu
conhecimento, sua riqueza e sua capacidade de organizao e de comunicao. Seus
membros participam de atividades polticas de todos os tipos, esto sempre
procurando definir a agenda nacional, definir em termos polticos seus projetos de
sociedade, defender seus interesses, e eleger representantes aos quais caber o
governo do Estado. Podemos tambm pens-las como sendo organizadas em termos
de classes sociais, mas, conforme assinalou Renato Monseff Perissinotto (2007), as
classes sociais s podem ser consideradas como agentes polticos se as pensarmos
como coletividades representadas por minorias ativas de intelectuais e de polticos.
Alternativamente podemos pensar em termos de coalizes de classe. Nesse caso,
devemos verificar as fraes de classe e ver como elas se aliam politicamente. Dentro
da classe capitalista, por exemplo, devemos distinguir os capitalistas rentistas dos
capitalistas empresrios; dentro da classe profissional, a tecnoburocracia pblica da
privada. Dentro da classe trabalhadora, uma possvel distino entre trabalhadores
urbanos e trabalhadores rurais, outra, entre operrios e empregados.
Na luta permanente que caracteriza as sociedades democrticas, nas quais o povo
alcanou um poder limitado mas real, as ideias e as prticas de desigualdade de
direitos assim como a instaurao de colnias externas perderam legitimidade, e as
classes dominantes no podem mais usar o Estado para simplesmente reprimir o
prprio povo, e para colonizar os povos mais fracos que buscam se tornar
verdadeiros estados-nao e se desenvolver. Por isso o combate no plano das ideias
torna-se decisivo; por isso a hegemonia poltica tornou-se o objetivo poltico
principal de conservadores e progressistas, de liberais e desenvolvimentistas.
Apoiada em seus intelectuais orgnicos e na grande imprensa, a burguesia rentista e
os financistas defendem sua viso neoliberal das coisas, enquanto empresrios,
trabalhadores e burocracia pblica defendem uma estratgia desenvolvimentista. A
grande imprensa, que a principal instituio formadora de opinio, sempre

18

conservadora, na medida em que seus leitores e seus anunciadores pertencem alta


classe mdia, alta tecnoburocracia e alta burguesia.
Atravs do combate ideolgico h uma busca de legitimidade, no para o Estado
Capitalista nem para o Estado Democrtico, que so considerados consensuais ou
quase, mas para um Estado Liberal e Conservador ou ento para um Estado
Desenvolvimentista e Progressista. Contudo, com o novo fracasso do liberalismo
econmico na Crise Financeira Global de 2008, no est excluda a possibilidade de
um desenvolvimentismo conservador. A busca de legitimidade tanto para o Estado
quanto para os governantes. As duas legitimidades no se confundem. O Estado goza
de legitimidade quando sua lei respeitada e observada pela sociedade civil ou pela
nao; um governo tem legitimidade quando seus governantes contam com o apoio
dessa mesma nao e sociedade civil. Na democracia a legitimidade deriva,
inicialmente, de eleies, e, depois, do apoio que os governantes continuam a ter na
sociedade politicamente organizada, na qual os poderes dos cidados so
proporcionais ao seu conhecimento, seu capital, e sua capacidade de organizao e de
comunicao. Uma legitimidade que no se confunde com popularidade dos
governantes, porque, para as pesquisas de opinio, todos os cidados so iguais,
enquanto que na sociedade civil e na nao o poder no est distribudo de forma to
simples.
O Estado moderno um Estado que comeou absoluto, tornou-se liberal, liberal-
democrtico e, finalmente, principalmente na Europa, democrtico-social.
Entretanto, esse desenvolvimento poltico ou esse processo de democratizao no
foi linear. Em relao a alguns pases ricos, em particular os Estados Unidos, houve
uma regresso poltica. A Europa ainda h pouco surgia como um exemplo de
desenvolvimento econmico e desenvolvimento poltico, mas agora entrou em uma
grande crise econmica a crise do Euro que dever mant-la estagnada por muito
tempo, e poder implicar tambm em retrocesso poltico. Em todos os pases, o
progresso s foi possvel porque as formas politicamente organizadas a nao ou a
sociedade civil tambm se desenvolveram, se tornaram, de um lado, mais coesas, e,
de outro, mais igualitrias ou democrticas. A luta de classes foi sem dvida um
fator sempre presente, mas, na maioria dos casos, foram antes as coalizes de classes
progressistas em combate com as reacionrias que definiram com mais fora os
destinos sociais. Na medida em que as coalizes progressistas prevaleceram, o
protagonismo poltico foi deixando de ser uma exclusividade das elites para ser
partilhado com as classes populares. Nas democracias modernas, os partidos
polticos so os intermedirios formais entre a sociedade e o Estado, enquanto
sociedade civil e nao, assim como as coalizes de classes e as prprias classes
sociais so os intermedirios informais. Dada a impossibilidade de uma classe social
lograr completa hegemonia, a relao entre a sociedade e o Estado geralmente se faz
atravs de coalizes de classe, ou, na linguagem de Antonio Gramsci, atravs de
blocos histricos, que podero ser progressistas ou conservadores, nacionalistas ou
liberais. O fordismo, por exemplo, foi uma coalizo de classes ampla e progressista
que foi hegemnica nos Estados Unidos entre 1930 e 1980; o pacto nacional-popular
de 1930, foi, no Brasil, uma coalizo nacionalista e desenvolvimentista comandada
por Getlio Vargas.

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1 Continuarei a escrever Estado com E maisculo, porque esta a forma usual de

escrev-lo, mas estado-nao com letras minsculas para no carregar demais o


texto com maisculas. Quanto revoluo industrial, s a escreverei com maisculas
quando se referir industrializao inglesa na segunda metade do sculo XIX.
2 O objetivo segurana ou ordem pblica anterior ao capitalismo. um objetivo do

Estado Antigo.
3 Se dividirmos os atuais pases em ricos, de renda mdia e pobres, apenas os ltimos
ainda no passaram por sua revoluo industrial e, portanto, ainda no completaram
sua revoluo capitalista.
4 Quando lemos textos norte-americanos podemos sempre entender a palavra
government como sinnima de state, mas muitas vezes o autor est pensando
apenas no governo propriamente dito ou seja, no grupo que governa o Estado.
5 Com significado similar Hobbes usa tambm sociedade civil e repblica.
6 Terceira classe porque quando o Estado se torna democrtico seus cidados so

ainda seus membros de segunda classe; a primeira classe reservada elite de poder
capitalista e tecnoburocrtica definida de forma clssica por Wright Mills (1956).
7 Devo a Renato Janine Ribeiro a ideia de que a nao que constri o povo no
sentido moderno ou poltico.
8 Creio que essa definio de nao hoje razoavelmente consensual. Weber (1922:
123), por exemplo, define nao da seguinte forma: nao uma comunidade de
sentimento que se manifestaria adequadamente num Estado prprio; da, uma nao
uma comunidade que normalmente tende a produzir um Estado prprio.
9 Desde os anos 1980 surgiu uma ampla literatura sobre nao e nacionalismo, a
partir principalmente da contribuio seminal de Ernest Gellner (1983). Uma boa
amostra dos principais autores encontra-se em Gopal Balakrishnan e Benedict
Anderson, orgs. (1996).

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10 Esta a interpretao que Norberto Bobbio (1967) faz de Gramsci em seu notvel

ensaio sobre o grande pensador marxista. Com Gramsci, a poltica ganhou autonomia
relativa em relao infraestrutura econmica ou em relao classe dominante.
11 Para Thwaites Rey (2005: 26) o Estado, em sua qualidade de garantidor das
relaes de produo, o para os dois sujeitos sociais que encarnam essas relaes
capitalistas e trabalhadores ; a reside sua aparncia de estar acima dos
antagonismos que elas engendram. Entretanto, no um rbitro neutro, na medida
em que sua razo de ser reproduzir a assimetria que est na base da relao social
do capital.
12 H

uma literatura sobre sociedade civil que limita seu conceito como a luta
democrtica no Leste Europeu, mas esta uma viso equivocada.
13 Na viso da esquerda utpica veja-se, por exemplo, a afirmao de Benjamin
Barber (2000: 11) que a sociedade civil seria um espao independente da vida social
livre onde nem os estados nem os mercados privados so soberanos; o uso
imperialista do conceito tem como referncia o nmero de julho de 1994, dedicado a
Repensar a sociedade civil, do Journal of Democracy, revista publicada pelo National
Endowment for Democracy, rgo do governo dos Estados Unidos responsvel pela
sua poltica de democratizao universal.
14 Para uma discusso aprofundada de esfera pblica como categoria de anlise, ver
Habermas (1962).
15 Entendem-se aqui por organizaes sociais as entidades pblicas no-estatais que
o Estado contrata para executar servios sociais, culturais e cientficos, que devem
ser gratuitos ou subsidiados parcialmente pelo Estado.

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