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"Quando o mundo estiver unido na busca do conhecimento, e no mais lutando por
dinheiro e poder, ento nossa sociedade poder enfim evoluir a um novo nvel."

Miranda Carter

OS TRS
IMPERADORES
Trs primos, trs imprios e o caminho
para a Primeira Guerra Mundial

Traduo
Clvis Marques

Copyright Miranda Carter, 2009


Os direitos morais da autora foram assegurados.
Todos os direitos reservados.
Todos os direitos desta edio reservados
EDITORA OBJETIVA LTDA.
Rua Cosme Velho, 103
Rio de Janeiro RJ CEP: 22241-090
Tel.: (21) 2199-7824 Fax: (21) 2199-7825
www.objetiva.com.br
Ttulo original
The Three Emperors
Capa
Adaptao de Pronto Design sobre design original de Nathan Burton
Imagens de capa
Mary Evans Picture Library
Reviso
Ana Grillo
Fatima Fadel
Preparao
Diogo Henriques
Editorao eletrnica
Abreus System Ltda.

CIP-BRASIL. CATALOGAO-NA-FONTE
SINDICATO NACIONAL DOS EDITORES DE LIVROS, RJ
C345t
Carter, Miranda
Os trs imperadores [recurso eletrnico]: trs primos, trs imprios e o caminho para a
Primeira Guerra Mundial / Miranda Carter; traduo Clvis Marques.
1. ed. Rio de Janeiro: Objetiva, 2013.
recurso digital : il.

Traduo de: The Three Emperors


Formato: ePub
Requisitos do sistema: Adobe Digital Editions
Modo de acesso: World Wide Web
620p. ISBN 978-85-390-0497-3 (recurso eletrnico)

1. William II, Imperador da Alemanha, 1859-1941. 2. George V, Rei da


Gr-Bretanha, 1865-1936. 3. Nicholas II, Imperador da Rssia, 1868-1918.
4. Guerra Mundial, 1914-1918 - Causas. 5. Alemanha - Histria.
6. Gr-Bretanha - Histria. 7. Rssia - Histria. 8. Europa -

Poltica e governo - 1871-1918. 9. Livros eletrnicos. I. Ttulo.

13-00986

CDD: 940
CDU: 94(4)

Para Finn e Jesse

Sumrio
Capa
Folha de Rosto
Crditos
Dedicatria
rvores Genealgicas
Lista de ilustraes
Introduo
PARTE I - Trs infncias, trs pases
1. Guilherme: uma experincia de perfeio (1859)
2. Jorge: em segundo lugar (1865)
3. Nicolau: uma torre de marfim cravejada de diamantes (1868)
PARTE II - Laos de famlia, disputas imperiais
4. Guilherme imperador (1888-90)
5. Jovens apaixonados (1891-4)
6. Guilherme, o anglfilo (1891-5)
7. A prfida Moscvia (1895-7)
8. Por trs do muro (1893-1904)
9. Imperativos imperiais (1898-1901)
PARTE III - Um promissor novo sculo
10. O quarto imperador (1901-4)
11. Consequncias inesperadas (1904-5)
12. Mudanas no continente (1906-8)
13. Crise nos Blcs (1908-9)
14. O manto de Eduardo (1910-11)
15. Comemoraes e advertncias (1911-14)
16. Julho de 1914
PARTE IV - Armagedom
17. Uma guerra (1914-18)
Eplogo
Notas
Bibliografia
Agradecimentos
Caderno de fotos

Lista de ilustraes
1. Guilherme com a me e a irm, 1860
2. Guilherme aos 4 anos
3. Guilherme na adolescncia, com a me
4. Guilherme com o uniforme de ciser, 1891
5. Dispensando o piloto, Punch, 2 de setembro de 1890
6. s ordens de Sua Majestade
7. Augusta Vitria, conhecida como Dona, mulher de Guilherme
8. Guilherme e Dona na Inglaterra, 1899
9. O treinamento dos jovens diplomatas, Simplicissimus
10. Jorge, aos 3 anos, com a famlia
11. Jorge, aos 13 anos, com a me
12. Jorge e Nicolau na infncia, na Dinamarca
13. Eduardo com a famlia, fim da dcada de 1870
14. Jorge e o irmo mais velho Eddy, fim da dcada de 1880
15. A rainha Vitria com Jorge e sua noiva, maio de 1893
16. Caricatura francesa da partilha da China, 1898
17. Jorge praticando tiro
18. Nicolau com as irms
19. O tsar Alexandre III com a famlia
20. Jorge e Nicky em Fredensborg, Dinamarca, 1889
21. Nicolau com o squito na ndia, 1891
22. Nicolau e Jorge, julho de 1893
23. Alexandra aos 11 anos
24. Nicolau e Alexandra aps o noivado, Coburgo, 1894
25. Fotografia de grupo em Coburgo, 1894
26. A rainha Vitria de charrete, Balmoral, 1896
27. Nicolau e Alexandra com a rainha Vitria e Eduardo, 1896
28. Nicolau e Alexandra em trajes tradicionais russos, 1903
29. Guilherme com o uniforme dos hussardos cabea da morte
30. O salo do trem imperial de Guilherme
31. Filipe de Eulemburgo
32. Lorde Salisbury
33. Otto von Bismarck
34. Bernhard von Blow
35. Guilherme a bordo do Hohenzollern, incio da dcada de 1900
36. Eduardo, j feito rei, com os netos, 1903

37. Eduardo e Guilherme, c. 1901


38. Nicolau e Alexandra de frias em Hesse-Darmstadt
39. Nicolau no boudoir roxo de Alexandra
40. Nicolau e Alexandra com os filhos, c. 1910
41. Caricatura alem da Entente Cordiale, 1906
42. Nicolau inaugura a primeira Duma, 1906
43. Nicolau recebendo Guilherme em Peterhof, c. 1912
44. Guilherme e Nicolau no iate imperial Standart, 1907
45. Navio de guerra britnico
46. Navios de guerra alemes
47. Guilherme e Nicolau numa caada
48. Nicolau e Alexandra num parque de Moscou
49. Serguei Witte
50. Lloyd George
51. Bethmann-Hollweg
52. Grigori Rasputin
53. Nicolau e Jorge na ilha de Wight, julho de 1909
54. Nicolau e Jorge com as famlias, julho de 1909
55. Nove monarcas no funeral do rei Eduardo, 1910
56. Jorge e Maria depois da coroao
57. Nicolau e Guilherme em Berlim, 1913
58. Jorge e Guilherme, 1913
59. Jorge e Nicolau, 1913
60. Guilherme com Ludendorff e Hindenburg
61. Jorge com generais e o presidente da Frana
62. Derrotem o ciser e seus U-Boots, cartaz dos Aliados na Primeira Guerra Mundial
63. Nicolau depois da abdicao
64. Nicolau com a famlia num telhado em Tobolsk
65. Jorge abrindo o parlamento, 1923
66. Guilherme em Haus Doom, 1938
Pela autorizao para reproduzir as ilustraes, o autor e os editores agradecem a:
1, 3, 10, 34, 35, 37, 57, copyright Getty Images; 2, 8, 11, 15, 16, 27, 29, 32, 33, 36, 42,
52, 53, 54, 56, 59-66, copyright Corbis; 4, 6, 7, 12, 17, 20, 22, 23, 39, 55, 58, copyright
The Royal Collection, 2009, Her Majesty Queen Elizabeth II; 9, copyright Bildarchiv
Preussicher Kulturbesitz; 5, copyright Punch archive; 13, 14, 18, 21, 24, 25, 26, 28, 38, 40,
43, 44, 45, 46, 47, 48, copyright arquivo de documentos fotogrficos e cinematogrficos do
Estado russo, Krasnagorsk.

Introduo
Julho de 1917, o momento em que a Primeira Guerra Mundial chegava a um exaustivo
terceiro ano, no foi um bom ms para os monarcas. Em Londres, Jorge V, rei da Inglaterra e
imperador da ndia, decidiu mudar de nome. Mais ou menos um ms antes, ele oferecera um
banquete no Palcio de Buckingham. A ocasio haveria de se revelar um pouco mais apagada e
amarga que o habitual para um monarca europeu. Na tentativa de demonstrar seu
comprometimento com o esforo de guerra, Jorge e sua mulher, Maria, haviam institudo um
regime espartano no palcio: nada de aquecimento, luzes baixas, comida simples carneiro
em vez de cordeiro, manjar cor-de-rosa em vez de mousses e sorbets e nada de lcool. O
rei fizera promessa de abstinncia, como exemplo nao um exemplo ao qual ela se
mostrava visivelmente surda. Como no havia racionamento na Inglaterra, os aristocrticos
convidados certamente teriam comido melhor em casa. E a conversa, muito provavelmente,
no era o que se poderia chamar de brilhante. O rei e a rainha eram conhecidos por sua
dedicao ao dever e sua retido moral, mas no pelo brilho social: O rei mais chato que a
rainha, rezava o refro de um poemeto bem perverso do espirituoso escritor Max Beerbohm.
Durante o banquete, lady Maud Warrender, eventualmente dama de companhia da rainha
Maria e amiga de Edward Elgar e Henry James, deixou escapar uma referncia aos boatos de
que, por causa de seu nome de famlia Saxe-Coburgo-Gotha , o rei era considerado
favorvel aos alemes. Ao ouvir isto, Jorge comeou a ficar plido.1 Logo depois, levantou-se
da mesa. Ele ficara abalado com a abdicao e a deteno, em maro, de seu primo, o tsar da
Rssia, Nicolau II; os novos boatos o levavam a temer mais uma vez por sua posio. Ele
sempre se mostrara hipersensvel a crticas e tinha uma certa tendncia autocomiserao,
embora costumasse disfar-la com uma raiva vociferante. A guerra o havia consumido,
embranquecendo-lhe a barba, gerando enormes bolsas sob os seus olhos e dando-lhe uma
aparncia cansada: os observadores comentavam que ele parecia uma velha moeda gasta.
As coisas iam pior ainda para o primo de Jorge, o ciser Guilherme II, imperador da
Alemanha. A guerra acabara de uma vez por todas com a fico de que Guilherme
supostamente o vrtice da autocracia alem seria capaz de exercer uma liderana coerente.
No incio de julho, os dois mais graduados generais do ciser, Ludendorff e Hindenburg,
ameaaram renunciar se Guilherme no demitisse seu chanceler. O gesto destinava-se a
demonstrar e assegurar seu controle sobre o governo civil. Guilherme reclamou e se queixou,
mas seu comprometido chanceler teve mesmo de renunciar. Os generais impuseram o
substituto. Privando o ciser do ttulo de supremo senhor da guerra, conferiram-no a
Hindenburg. Eu posso abdicar, resmungou Guilherme. Mas no o fez, permanecendo a
fachada cada vez mais decorativa de uma ditadura militar. Na Alemanha, comeou a ser
chamado de imperador-sombra. (Na Gr-Bretanha e nos Estados Unidos, a propaganda de
massa o apresentava como um monstro comedor de criancinhas, insuflando suas tropas a

cometer atrocidades cada vez maiores.) Os mais prximos preocupavam-se com um grave
declnio da popularidade da ideia monrquica, suspirando ante a flagrante disposio de se
iludir Guilherme oscilava entre a depresso e seu conhecido e impossvel nimo de
vitria. Naqueles quentes dias de julho, praticamente prisioneiro do exrcito, ele percorria
trincheiras nas frentes de batalha pespegando medalhas, para em seguida jantar na imponente
propriedade de algum grande aristocrata: Mais um suntuoso banquete e o mesmo bando de
ociosos,2 observaria um membro particularmente desiludido de seu squito.
Mais a leste, nas imediaes de Petrogrado, Rssia, no palcio de Alexandre em Tsarskoe
Selo, a aldeia do tsar, outro primo de Jorge, Nicolau Romanov, o antigo tsar ao qual o rei
sempre se dissera devotado , cumpria seu quarto ms de priso domiciliar desde a
abdicao. Ao longo do ms de julho, Nicolau passava os dias lendo, cortando lenha e
trabalhando em cermica na horta do palcio. Era um estilo de vida que sob muitos aspectos
lhe convinha, e ele parecia encarar sua desgraa com um tranquilo estoicismo que at poderia
ser confundido com alvio mas a clareza nunca fora mesmo uma de suas virtudes. Nos dias
quentes, seus filhos nadavam no lago, e o filho Alexis fazia projees de filmes mudos em seu
cinematgrafo. Longe de Tsarskoe Selo, os soldados russos se amotinavam na frente de guerra,
e a 3 de julho operrios, soldados e bolcheviques enfurecidos haviam descido s ruas de
Petrogrado. O governo provisrio moderado enfrentava combates ferozes para tentar manterse no controle. A cidade fervilhava de boatos sobre uma iminente fuga do pas dos odiados
Romanov. Semanas antes, o ministro do Exterior do governo provisrio perguntara pela
segunda vez ao embaixador britnico se a Gr-Bretanha poderia dar asilo ao antigo tsar e sua
famlia. Profundamente constrangido, o embaixador declarou que seria impossvel. No fim do
ms, Aleksandr Kerenski, o novo primeiro-ministro, disse a Nicolau que a famlia teria de se
afastar de Petrogrado para sua prpria segurana, por alguns meses apenas. Eles deveriam estar
de malas feitas e prontos para partir at 31 de julho. Seu destino seria Tobolsk, na Sibria
o que, no fundo, parecia adequado: o velho regime mandara milhares de inimigos para a
Sibria. A mulher de Nicolau, Alexandra talvez a mulher mais odiada da Rssia ,
escreveu a uma amiga: Quanto sofrimento esta nossa partida; tudo encaixotado, salas vazias
como di.3
Na Inglaterra, Jorge encontrou um novo sobrenome a adotar: Windsor, de sonoridade
irretocavelmente inglesa e completamente inventado. Isso estabeleceu a famlia real britnica
de uma vez por todas como um produto algo fleumtico, mas perfeitamente confivel dos
Home Counties* ingleses. O que, naturalmente, no era verdade. Saxe-Coburgo-Gotha
como Windsor, no exatamente um sobrenome, mas uma indicao de origem fora
atribudo av de Jorge, a rainha Vitria (ela prpria meio alem), pelo av dele, Alberto, o
prncipe consorte, filho do duque de Coburgo, um alemo. Guardava um certo perfume das
relaes prximas e dos laos de sangue que uniam toda a realeza europeia, corroborados na
Gr-Bretanha pelo fato de o ciser Guilherme ser o neto mais velho da rainha Vitria. O pai
de Jorge era tio de Guilherme; sua me era tia de Nicolau; Guilherme e Nicolau, por sua vez,

eram ao mesmo tempo primos em segundo e terceiro graus, pelo casamento de uma tia-av e
um mesmo trisav, o louco tsar Paulo da Rssia.
Ao tomar conhecimento de que Jorge mudara de nome, Guilherme fez aquela que ter
sido praticamente sua nica piada que chegou at ns: que estava louco para ver uma
montagem cnica das Alegres Vivas de Saxe-Coburgo-Gotha.
Cinquenta e tantos anos antes, esses trs imperadores tinham nascido num mundo em que a
monarquia hereditria parecia imutvel, e os casamentos cruzados e o internacionalismo das
dinastias reais, uma garantia de paz e boas relaes internacionais. Como o mundo mudara!
Este livro conta a histria dessa mudana, atravs das vidas de Jorge, Guilherme, o ltimo
ciser, e Nicolau, o ltimo tsar, detendo-se na maneira como presidiram os ltimos anos da
velha Europa dinstica e o irromper da Primeira Guerra Mundial, o fato histrico que daria
incio ao processo de transformao da Europa no mais violento continente da histria
mundial.
Ao longo da vida, Guilherme, Jorge e Nicolau se correspondiam e falavam de si em cartas e
dirios. A histria de suas relaes assim como das relaes com a av de Jorge e
Guilherme, a rainha Vitria, e seu filho Eduardo VII, que tambm reinou nessa poca e cujas
relaes com os trs foram cruciais (em certos momentos da redao deste livro, eu quase
cheguei a considerar a possibilidade de dar-lhe o ttulo de Quatro imperadores e uma
imperatriz) a saga de uma famlia ampliada e problemtica, tendo como cenrio um
mundo minsculo, reluzente, solipsista e altamente codificado. Mas essa histria pessoal
oculta tambm mostra de que maneira a Europa transitou de uma era imperial para uma era
de democracia, autodeterminao e maior brutalidade.
Guilherme e Nicolau detinham um poder real, possivelmente mais poder do que deveria
ser atribudo a qualquer indivduo numa complexa sociedade moderna e certamente a
qualquer indivduo no eleito. O que diziam e faziam tinha peso. O mesmo no se pode dizer
a respeito de Jorge embora nem ele nem seu pai nem sua av se inclinassem a reconhec-lo
, mas seu papel no funcionamento do governo estava imbricado na trama da poltica
constitucional britnica e imperial, e havia momentos em que o monarca podia exercer
influncia.
Ao mesmo tempo, contudo, os trs eram figuras anacrnicas, despreparadas pela educao
e a personalidade para lidar com o mundo moderno, esquecidas pela histria em posies
cada vez mais fora de sintonia com sua poca. O sistema em que se inseriam estava morrendo
e as cortes europeias haviam deixado de ser vibrantes centros de iniciativa para se transformar
em poas estagnadas de tradio e conservadorismo. O mundo as estava deixando para trs.
Os grandes progressos e inovaes tcnicas, as grandes teorias cientficas, as grandes obrasprimas modernas das artes e das letras eram produzidos por homens Tchekhov, Stravinski,
Einstein, Freud, Planck, Yeats, Wilde, Picasso que podiam ter nascido em monarquias,
mas para os quais as cortes nada significavam. medida que grandes movimentos de massas
se apoderavam da Europa, as cortes e seus reis aferravam-se ao passado, erguiam muralhas de

etiqueta para manter o mundo distante e se definiam pela forma, a indumentria e o direito de
precedncia. A corte de Berlim, por exemplo, ostentava nada menos que 63 patentes militares.
Na corte russa havia 287 camareiros e 309 cortesos.
Apesar de ultrapassados pelo mundo, os trs imperadores foram testemunhas da alta
poltica nas dcadas anteriores guerra, beneficiando-se de uma proximidade negada a
qualquer outro indivduo muito embora as concluses que tiravam dos acontecimentos
muitas vezes fossem erradas. O ciser Guilherme e o tsar Nicolau conduziram seus pases a
um conflito que dilacerou as duas naes, acabou com a iluso dos relacionamentos de suas
respectivas famlias e levou a sua abdicao, exlio e morte. Jorge observava, em geral
impotente. De vez em quando, todavia, apresentava-se uma ocasio em que suas decises de
fato tinham consequncias. Por uma terrvel ironia, 1917 o ano em que ele mudou de
nome daria origem a um desses momentos, quando ele teve poder sobre o futuro do
primo Nicolau. Sua deciso demonstraria de maneira eloquente o quanto a viso das relaes
reais sustentada pela rainha Vitria e mesmo todo o edifcio da monarquia europeia
estava irrevogavelmente falida.

Nota
At 1918, as datas na Rssia seguiam o calendrio juliano ou antigo, e no o gregoriano, que
usamos atualmente. No sculo XIX, isso significava que as datas na Rssia estavam sempre 12
dias atrs das datas ocidentais e, no sculo XX, 13. Em minhas notas, usei a inicial J para
indicar datas obedecendo ao calendrio juliano.
Para os personagens cujos nomes apresentam traduo consagrada em portugus, foi
observado o aportuguesamento: Nicolau em vez de Nikolai, Augusta Vitria em vez de
Auguste Viktoria, e assim por diante.

* Os condados prximos de Londres. (N. do T.)

PARTE I

Trs infncias,
trs pases

1. Guilherme: uma experincia de perfeio (1859)


Foi um parto terrvel. O beb estava em posio invertida, o que s foi percebido tarde
demais. Aos 18 anos, a me sentia-se por demais constrangida para permitir que qualquer dos
mdicos da corte a examinasse ou mesmo lhe falasse sobre a gravidez puritanismo que
herdara da prpria me. A experincia do parto haveria de cur-la. Para agravar a situao,
uma urgente convocao ao mais eminente obstetra de Berlim perdeu-se no caminho. Depois
de dez ou 11 horas de dor excruciante a me implorava por clorofrmio, e recebeu um
leno para morder (seus gritos, escreveria mais tarde o marido, eram horrveis1) , os
mdicos, um alemo e outro ingls, praticamente haviam desistido dela e do beb. (Havia
maus precedentes de mdicos incumbidos de intervenes arriscadas em pacientes reais:
quando a princesa Carlota, herdeira do trono britnico, morreu de parto em 1817, o mdico
que a atendia sentiu-se na obrigao de se matar com um tiro.) A criana s sobreviveu porque
o famoso obstetra acabou recebendo a mensagem e chegou no ltimo minuto. Com
abundantes doses de clorofrmio e alguma dificuldade, o mdico conseguiu retirar o beb. Ele
surgiu plido, frgil, com um brao em torno do pescoo, fortemente contundido e sem
conseguir respirar. A enfermeira teve de esfreg-lo e dar-lhe tapinhas repetidas vezes para fazlo chorar. Ao finalmente chegar, o som por ele produzido, escreveria o pai, me atravessou
como um choque eltrico2. Todos choraram de alvio. Era o dia 27 de janeiro de 1859.
No momento do nascimento, dois fatores, ou talvez trs, tiveram imediatamente um efeito
definidor sobre a vida e o temperamento de Frederico Vtor Guilherme Alberto Hohenzollern
que logo ficaria conhecido como Willy, para diferenci-lo, segundo afirmava o pai, da
legio de Fritz3 da famlia. Em primeiro lugar, o brao esquerdo do beb foi danificado no
parto o que, em meio ao alvio e empolgao que se seguiram ao nascimento, s seria
notado trs dias depois. Parece provvel que, com a urgncia de retirar o beb antes que
sufocasse, o obstetra o tenha puxado com violncia e irremediavelmente esmagado os nervos
do brao de Willy, tornando-o inerte e incapaz de crescer. Em segundo lugar, possvel,
embora no se possa prov-lo, que esses primeiros minutos sem oxignio tenham danificado o
crebro do beb. Willy haveria de se tornar hiperativo e emocionalmente instvel; uma das
possveis causas seriam as leses cerebrais sofridas no parto.
Em terceiro lugar, um acmulo quase invivel de exigncias e expectativas conflitantes
desceu sobre Willy no momento em que nasceu. Pelo lado do pai, Frederico, um dos ubquos
Fritz, ele era herdeiro do trono da Prssia; sua me, Vicky, era a primognita da rainha Vitria
da Gr-Bretanha, e ele vinha a ser o primeiro neto da rainha britnica. Como herdeiro do
trono da Prssia, maior e mais influente potncia da confederao informal de 38 ducados,
reinos e quatro cidades livres que levava o nome de Alemanha, ele era portador dos sonhos de
futuro de sua famlia e de seu pas. Nesses sonhos, a Prssia surgia como potncia dominante
numa Alemanha unificada, assumindo seu lugar como uma das grandes potncias. Para a

rainha Vitria, monarca do pas mais rico e possivelmente mais influente do mundo, Willy era
ao mesmo tempo um neto idolatrado uma bela criana gorda, com uma linda e macia
pele branca4, diria ela ao finalmente botar os olhos nele vinte meses mais tarde e o
smbolo e veculo de um novo vnculo poltico e dinstico entre a Inglaterra e a Prssia,
Estado que poderia ser levado pelo prprio futuro em vrias diferentes direes, pelas quais a
monarca britnica e seu marido nutriam intenso interesse. Trs dias depois do nascimento, a
rainha escreveu, encantada, sua amiga Augusta da Prssia, a outra av: Nosso neto nos
aproxima ainda mais, e a nossos dois pases!5
A rainha Vitria sentia profunda afinidade com a Alemanha. Sua me era alem, assim
como seu marido, Alberto, irmo menor do duque reinante no pequeno mas influente e
central ducado alemo de Coburgo. Ela mantinha intensa correspondncia com vrios
membros da realeza alem, entre eles a me de Fritz, Augusta, e haveria de casar seis dos nove
filhos com alemes. Embora a germanofilia da rainha fosse s vezes criticada na Inglaterra, os
britnicos mostravam-se no mnimo menos hostis aos alemes do que Frana e Rssia, s
vezes at evidenciando um sentimento de aprovao. Na batalha de Waterloo, Gr-Bretanha e
Prssia lutaram lado a lado para derrotar Napoleo, e j bem entrada a dcada de 1850, em
lembrana da velha aliana, ainda havia regimentos alemes estacionados no litoral sul
britnico. Thomas Hardy considerava os hussardos alemes estacionados em Dorse na dcada
de 1850 to profundamente enraizados na cultura local que sua lngua, com o passar dos
anos, se imiscura no dialeto local: Thou bist e Er war se haviam transformado em locues
habituais. A Alemanha ou pelo menos sua parte norte era a outra potncia protestante
da Europa. A cultura alem era muito admirada. Por sua vez, os liberais da Alemanha viam na
Gr-Bretanha o modelo de uma futura monarquia constitucional alem, seus comerciantes
admiravam as prticas britnicas e, na outra extremidade do espectro poltico, era para a
Inglaterra que alguns dos integrantes mais reacionrios da elite governante alem entre eles
o av alemo de Willy haviam fugido durante as revolues de 1848. L, ele e sua mulher,
Augusta, haviam se tornado amigos at certo ponto da rainha e de seu marido, Alberto.
Alberto, o prncipe consorte, homem inteligente, enrgico e ponderado, mas desprovido de
um papel pblico formal na Inglaterra, preocupava-se ainda mais que a mulher com a
Alemanha, especialmente no que dizia respeito a seu futuro e ao da classe dirigente. Ele vira a
realeza alem abalada pelas revolues de 1848, tendo sua prpria existncia questionada pela
ascenso do republicanismo e dos movimentos democrticos. Passara a considerar que o
futuro da Alemanha estava na unificao sob uma moderna monarquia constitucional liberal,
como a da Inglaterra. A Prssia, como o maior e mais forte Estado da Alemanha, era o
candidato mais bvio.
Mas no seria necessariamente o candidato perfeito. A Prssia tinha um peculiar
componente de hibridismo, como a prpria Alemanha: em parte dinmica e voltada para o
futuro, em parte autocrtica e atrasada. Por um lado, era um Estado rico, com um
impressionante servio pblico, um bom sistema educacional e uma regio industrial em

rpido crescimento na Rennia ocidental. Fora um dos primeiros Estados europeus a


emancipar os judeus, e ostentava uma tradio de ativa cidadania, demonstrada sobretudo em
1813, quando o exrcito foi mobilizado para combater Napoleo por cidados decididos, e
no pelo pusilnime rei. Depois de 1848, uma assembleia representativa, o Landtag, fora
imposta ao monarca, e parecia verificar-se uma ascenso de polticos e pensadores liberais. Por
outro lado, contudo, a Prssia continuava mergulhada no obscurantismo: era uma
semiautocracia, com suas instituies governantes dominadas por uma pequena classe
fundiria conservadora do interior tradicionalista da plancie oriental do Elba, os junkers. Eles
tinham fama de duros, austeros, incorruptveis, terrivelmente reacionrios, devotamente
protestantes, antissemitas, feudais em suas atitudes em relao aos trabalhadores, sua terra e
suas mulheres, e resistentes a praticamente qualquer mudana fosse a democratizao, a
urbanizao ou a industrializao que pudesse pr em risco seus considerveis privilgios.
Entre estes, uma iseno quase completa de impostos. Eles dominavam a corte prussiana, a
mais conservadora da Alemanha. Consideravam o vizinho mais prximo da Prssia, a Rssia
a grande rival mundial da Inglaterra , um aliado natural, compartilhando com ele uma
longa fronteira, a crena no governo autocrtico e uma disseminada cultura militar.
O exrcito altamente profissionalizado da Prssia explica o domnio que o pas exercia
sobre a Alemanha, e sob muitos aspectos conferia coerncia e identidade polticas a esse
Estado. H muito ele era dominado pelos junkers, e era o corao do conservadorismo
prussiano. Quase todas as aristocracias europeias se identificavam com o exrcito, mas desde o
sculo XVII a aristocracia prussiana, mais que qualquer outra, era estimulada pelos
governantes a equiparar inteiramente sua condio de nobreza e seus privilgios a altas
patentes militares. No era incomum que meninos das classes dirigentes prussianas usassem
uniforme militar desde os 6 anos de idade. A histria mostrava que a guerra valia a pena:
desde a Guerra dos Trinta Anos, no sculo XVII, a Prssia se havia beneficiado
territorialmente de todos os conflitos militares ocorridos na Europa central. No sculo XVIII,
Frederico, o Grande, duplicara o tamanho da Prssia graas a uma srie de terrveis guerras na
Europa central. A interveno da Prssia nas Guerras Napolenicas voltara a dobrar seu
tamanho, transformando-a na potncia dominante da Alemanha. Ao mesmo tempo, contudo,
a cultura militar prussiana no decorria apenas da ambio de expanso e conquista, mas
igualmente do fato de que a classe dominante se mostrava preocupada e mesmo obcecada
com a vulnerabilidade do pas na regio central da Europa, sem contar com barreiras
naturais, sempre na condio de vtima potencial das agresses territoriais de alguma potncia
maior. A expanso territorial alternava constantemente com a catstrofe e a ameaa de
aniquilao. Durante a Guerra dos Trinta Anos, a doena, a fome e os combates haviam
dizimado metade da populao prussiana, e essa ferida ficara profundamente impressa na
memria popular. Durante as Guerras Napolenicas, a Prssia fora humilhada, invadida e
ameaada de desmembramento enquanto franceses e russos acertavam contas. Desde ento,
mostrava-se hostil Frana e adotava uma atitude de cuidadosa deferncia em relao ao

colosso russo bem ao lado. As dinastias governantes dos Hohenzollern e dos Romanov se
aliavam pelo casamento e at desenvolveram autnticas amizades. A tia-av prussiana de Willy,
Carlota, casara-se com o tsar Nicolau I, e o av de Willy, que viria a se tornar rei da Prssia e
depois o ciser Guilherme I da Alemanha, teve uma longa e estreita amizade com seu filho, o
tsar Alexandre II.
As contradies da Prssia refletiam a extraordinria heterogeneidade da Alemanha e seus
Estados como um todo. Dentro de suas fronteiras algo imprecisas, havia vrias Alemanhas em
conflito: a Alemanha que liderava o mundo na inovao cientfica e tecnolgica, a Alemanha
que era o Estado mais culto, alfabetizado e academicamente inovador da Europa a
Alemanha de Goethe, Leibniz, dos irmos von Humboldt, Bach e Beethoven andava par a
par com a Alemanha decididamente grosseira dos junkers. A leste do Elba, cerne do territrio
dos junkers, camponeses privados de direitos viviam em condies quase feudais, e no entanto
a Alemanha era ao mesmo tempo a regio mais industrializada da Europa, com as melhores
condies de trabalho. Estavam na Alemanha alguns dos Estados mais hierarquizados e
antidemocrticos da Europa, governados por uma infinidade de principetes cheios de si, mas
ela tambm dera origem ao maior e mais organizado Partido Socialista do continente.
Predominantemente catlica, a Alemanha meridional convivia com a Alemanha protestante
do norte. Parece perfeitamente concebvel que Berlim, a capital da Prssia, com suas amplas
avenidas, tivesse o aspecto de uma pista de parada militar, sendo ao mesmo tempo um centro
de radicalismo poltico, erudio e de uma rica comunidade judaica.
O prncipe Alberto considerava que estava em curso uma batalha pela alma e o futuro
poltico da Alemanha. O alemo posiciona-se no centro, entre a Inglaterra e a Rssia,6
escreveu ele ao futuro genro Fritz, em 1856. Sua elevada cultura e seu amor filosfico
verdade o aproximam da concepo inglesa, sua disciplina militar, sua admirao pela
grandeza asitica (...) alcanada pela fuso do individual no todo o impulsiona na outra
direo. Alberto tambm achava que, depois de 1848, a monarquia estava ameaada. Queria
provar que o bom relacionamento entre as monarquias gerava paz entre os pases. E chegara
concluso de que os prncipes precisam justificar sua posio atravs da superioridade moral e
intelectual.
Um dos projetos de Alberto fora planejar um rigoroso regime acadmico para os oito
filhos, com o objetivo de transform-los em prncipes muito bem preparados. Sua filha mais
velha, Vicky a favorita , mostrou-se brilhante. Era inteligente, intelectualmente curiosa e
entusistica qualidades nem sempre associadas realeza. Seu irmo menor, Bertie o
futuro Eduardo VII , sofrera terrivelmente sob o mesmo regime. Alberto considerava que,
em circunstncias adequadas, um casamento real entre a Gr-Bretanha e a Prssia poderia
empurrar a Alemanha na boa direo, em direo unificao, a uma monarquia
constitucional e um futuro seguro para as famlias reais alems. Poderia at suscitar uma
aliana com a Gr-Bretanha, aliana que poderia se tornar a pedra angular da paz na Europa.
Alberto decidiu mobilizar sua talentosa filha pela salvao da Alemanha, casando Vicky com

Frederico Guilherme Hohenzollern, sobrinho do rei da Prssia Frederico Guilherme IV,


sem herdeiros e cada vez mais alquebrado e segundo na linha sucessria ao trono, depois
do pai, ento com 62 anos, e que j havia assumido boa parte das obrigaes do irmo.
Fritz, como era chamado, era dez anos mais velho que Vicky, muito bem-apessoado,
carismtico e eficiente como oficial de tal maneira encarnando o heri wagneriano que era
conhecido na Alemanha como Siegfried. O casamento, ocorrido em janeiro de 1858, parecia
bom no papel: o herdeiro do Estado protestante alemo em ascenso casava-se com a filha da
potncia mais rica e estvel da Europa. Ao contrrio da maioria dos casamentos reais
arranjados, funcionou ainda melhor na realidade. De trato pessoal afvel, srio e tendente
depresso o que de certa forma ia de encontro ao rude ideal masculino do oficial prussiano
, Fritz, ento com 27 anos, adorava sua inteligente esposa de 17, e ela o adorava. Tambm
evidenciava, segundo constatavam Vitria e Alberto com aprovao, um certo apreo pela
Inglaterra e admirveis tendncias liberais, absolutamente fora de sintonia com as do pai e da
corte prussiana.
Na poca, a ideia de enviar uma jovem completamente inexperiente de 17 anos para
unificar a Alemanha talvez no parecesse to extraordinria quanto hoje. As circunstncias
externas pareciam promissoras. Em 1858, o equilbrio poltico da Prssia parecia estar nas
mos dos liberais, que acabavam de conquistar uma vitria esmagadora nas eleies para o
Landtag. O rei da Prssia j era idoso e estava em grande medida incapacitado por uma srie
de derrames, e o herdeiro, o pai de Fritz, estava com 62 anos. Fritz e Vicky no precisariam
esperar muito para assumir o controle.
Era este o plano. Mas as coisas no se deram assim. Para comeo de conversa, Alberto
estivera afastado da Alemanha por longo tempo e no entendia o quanto a classe dominante
prussiana desconfiava da anglofilia de Vicky e se sentia melindrada com a perspectiva de
eventuais intervenes de potncias maiores em seu pas. O fator ingls que no me
agrada,7 diria a um amigo o futuro chanceler Otto von Bismarck, o casamento pode ser
muito bom (...) se a princesa deixar em casa a inglesa. Alm disso, embora fosse
extremamente inteligente, Vicky no tinha o menor talento para a poltica, era
irremediavelmente desprovida de tato e se aferrava sua ascendncia inglesa. Em terceiro
lugar, o pai de Fritz acabou tendo vida muito longa, designando como seu principal ministro
Otto von Bismarck, o maior estadista conservador europeu do fim do sculo XIX.
As coisas acabaram dando errado muito depressa. A corte prussiana no se mostrava
acolhedora, criticando os pontos de vista muito francos e a autoconfiana intelectual de Vicky.
Das esposas prussianas, esperava-se que fossem caladas e submissas; no havia, como na GrBretanha, espao para que uma mulher inteligente e educada se destacasse. Comentava-se com
desaprovao que Vicky dominava Fritz. Ela se encontrava com intelectuais e artistas, fossem
ou no plebeus, o que ia de encontro s restries sociais da etiqueta da corte: as princesas no
abriam seus sales nem se misturavam com gente que no fosse da realeza. Perplexa e isolada,
Vicky no sabia o que fazer. Reagiu com uma espcie de surdez social e uma total falta de tato

estratgico, que haveria de se tornar uma de suas caractersticas. De maneira imperiosa e


constante, queixava-se da grosseria, da rigidez e do tdio mortal da corte prussiana; dos tapetes
pudos, dos pisos sujos e da falta de banheiros e privadas nos ancestrais castelos dos
Hohenzollern;** das frequentes ausncias de seu marido soldado. Pior ainda, tinha o
insuportvel hbito de dizer que tudo era melhor na Inglaterra, hbito que se tornou quase
compulsivo com o passar do tempo. Isto parecia corroborar a suspeita dos prussianos de que
ela pretendia submeter a Prssia influncia inglesa, embora na verdade se tratasse de uma
expresso de solido e saudades de sua terra. Ela amava a Inglaterra e tudo que fosse ingls
com um fervor que s vezes provocava reaes em seu meio prussiano,9 escreveria mais tarde
uma de suas poucas aliadas, a dama de companhia Walpurga Hohenthal. Eu era talvez a
nica que simpatizava inteiramente (...) mas era por demais jovem e inexperiente para
entender que no seria de bom alvitre dar-lhes muito espao.
Na Inglaterra, seus pais no entendiam. A rainha tentava acompanh-la muito de perto, s
vezes mandando quatro cartas por semana e dizendo-lhe que no se aproximasse muito dos
parentes prussianos. Alberto limitava-se a escrever uma vez por semana, mostrando-se mais
cordato, mas sua maneira igualmente insistente. Exigia ensaios sobre as questes
internacionais e dizia-lhe que estudasse qumica e geometria o que ela tratou de fazer. Os
parentes da famlia do marido no se mostravam nada afveis: o pai de Fritz, Guilherme, era
um grosseiro arquitradicionalista que tinha o exrcito como mais profundo vnculo
emocional. Exigia apenas que o filho e a nora comparecessem a todas as funes da corte e se
mostrassem inteiramente obedientes sua vontade. A me de Fritz, Augusta, que detestava o
marido e despertava profunda averso na corte, pelo menos em parte por ser uma mulher
educada de pontos de vista liberais, era uma pessoa raivosa e difcil (o rei da Blgica chamou-a
de o Drago do Reno10) e no fazia qualquer esforo para apoiar a nora. Os Hohenzollern
eram sinnimo de famlia problemtica. O pai de Frederico, o Grande (tetratio-av de
Guilherme), o havia encarcerado para obrig-lo a assistir execuo do melhor amigo. Cada
gerao parecia mergulhada em conflitos edipianos.
Cerca de dois anos depois do nascimento de Willy, a misso de Vicky rolara por terra.
No d para imaginar como doloroso estar permanentemente cercada de pessoas que
consideram uma desgraa a sua existncia,11 escreveu ela me. At que, pouco antes do
terceiro aniversrio de Willy, em 1861, Alberto morreu, deixando Vicky sem seu guia e heri.
Nesse mesmo ano, Guilherme, o pai de Fritz, ento com 64 anos, subiu ao trono, dando
incio a um reinado de 27 anos. Ele deixou claro que queria fortalecer as relaes com a
Rssia, anunciando na coroao que governava por direito divino, conceito abandonado pela
coroa inglesa trezentos anos antes. Um ano mais tarde, no meio de uma batalha com o
Landtag em torno da reforma militar, que todos esperavam terminar com a admisso pelo rei
da diminuio constitucional de seus poderes, ele nomeou Otto von Bismarck como seu
ministro-presidente. Bismarck fechou o Landtag. Nos vinte anos subsequentes, ele
transformaria a Alemanha no centro de fora poltico da Europa continental, ao mesmo

tempo alijando os liberais do poder e entregando os rgos do governo nas mos dos
conservadores e dos proprietrios fundirios, os junkers.
Vicky odiava Bismarck. Esse maldito Bismarck (...) fez tudo que pde para indispor o rei
com Londres e lorde Palmerston e lorde Russell, queixava-se ela em 1862. Bismarck um
homem to perverso que no lhe importa quantas mentiras conta para atender aos prprios
objetivos, e este o homem que vai governar o pas.12 Para Bismarck, Vicky e Fritz eram um
perigoso m para os ideais liberais. Ele deliberadamente tratou, ento, de neutralizar o casal.
Afastou o pai do filho e recorreu a todas as armas ao seu alcance, alimentando o moinho de
boatos de Berlim e a imprensa alem em boa parte secretamente financiada por ele com
histrias comprometedoras, para caracterizar Vicky como uma sinistra representante das
ambies britnicas na Alemanha e Fritz como seu joguete. Vicky se achava capaz de enfrentar
Bismarck. Eu gosto de entrar numa batalha,13 escreveu, otimista. Mas ela era uma amadora,
dada a momentos de avaliao extremamente equivocada, e ele ter sido talvez o mais
brilhante estrategista poltico do fim do sculo XIX. Como se no bastasse, a sade de Vicky a
deixava na mo: ela podia ficar semanas seguidas com crises de dores crnicas e febre,
aparentemente sem possibilidade de cura, sintomas que certos historiadores hoje associam
porfiria,14 a doena que havia provocado a loucura de Jorge III.
No parecer surpreendente, talvez, que a famlia e os filhos de Vicky tenham se transformado
num de seus refgios da hostilidade da corte, um lugar onde podia mostrar-se frustrada com
sua situao, canalizando toda a energia da decepo. Eram ao todo oito filhos: Willy, sua irm
Carlota e seu irmo Henrique, de quem ele se sentia mais prximo; e mais cinco irmos
menores: Sigismundo, Vitria (conhecida como Moretta), Valdemar, Sofia e Margarida (ou
Mossy), tendo os dois meninos morrido ainda na infncia. A dinmica familiar aparentemente
era no essencial calorosa e amorosa. Quando Fritz caa numa de suas depresses, Vicky
considerava que era possvel dissip-la com a companhia dos filhos. Ela os amava,
especialmente o mais velho. Voc no imagina como essa criana querida,15 escreveu me
quando ele tinha poucos meses ainda. (...) Orgulho-me tanto dele e fico to feliz de andar
por a com ele. Mas seu amor era complicado, especialmente no que dizia respeito aos trs
primeiros filhos, e sobretudo Guilherme. Ela oscilava entre ternura e amor e um brutal
esprito crtico, expectativas excessivamente altas e ansiedade quando manifestavam alguma
carncia. Alberto lhe havia incutido a convico de que o carter podia ser criado e moldado
pela educao, de que era possvel alcanar a perfeio com trabalho rduo. O bem-estar do
mundo,16 dizia ele, dependia da boa educao dos prncipes. Com a ajuda da rainha, crtica
incansvel dos prprios filhos, ele tambm havia transformado a filha numa perfeccionista
ansiosa, compulsivamente crtica de si mesma, e mais tarde dos filhos igualmente. Vicky
decidira que o filho haveria de alar-se ao nvel do pai. Ela examinava atentamente cada gesto
do menino exatamente como os pais haviam feito com ela e no raro encontrava falhas
que no deixava de comunicar-lhe. Quando ele tinha 9 anos, ela escreveu me: Continuo
louca por Willy e acho que ele promete muito. Ele nada tem de uma criana comum; se for

possvel eliminar ou minimizar o orgulho, a arrogncia, o egosmo e a preguia (...) no falo


to abertamente dos nossos pequeninos seno a voc.17 O que quer que ela dissesse me,
contudo, o fato que no deixava de comunicar aos filhos sua insatisfao. Assinalava os erros
de ortografia nas cartas que recebia de Guilherme e as mandava de volta. E no se mostrava
menos perversa com o irmo, Henrique, referindo-se a seu pobre e feio rosto18 e
informando que ele se mostrava terrivelmente negligente19 e irremediavelmente
preguioso. A questo da perfeio (ou imperfeio) estava constantemente no ar, pois
naturalmente Willy, com seu brao atrofiado, era visivelmente imperfeito.
Poucos meses depois do nascimento de Willy, estava claro que seu brao no se desenvolvia
adequadamente. Ele no conseguia levant-lo e os dedos se haviam enroscado, formando uma
espcie de garra. Na Prssia, a realeza estava intimamente identificada com o exrcito e a
bravura fsica. Ao nascer Willy, num gesto tpico dos Hohenzollern, em sua total falta de tato,
o pai de Fritz se perguntara em voz alta, na sua presena, se seria o caso de cumpriment-lo
pelo nascimento de um prncipe defeituoso.20 Vicky estava permanentemente preocupada
com a questo, perguntando-se se a nao toleraria um prncipe fisicamente incapacitado.
Nem posso dizer-lhe o quanto isto me preocupa, tenho vontade de chorar sempre que penso
a respeito,21 escreveu ela ao pai quando Willy tinha seis meses e comeara a ser submetido a
todo tipo de tratamentos estranhos para recuperar o brao. Ele era envolvido em compressas
frias, espargido com gua do mar, massageado e recebia semanalmente um banho animal,
sendo colocado no interior da carcaa quente de uma lebre recm-abatida experincia de
que Willy parecia gostar muito, segundo observou a me. A rainha Vitria considerava a
prtica medieval, e efetivamente era: a ideia era que o calor do animal morto seria transmutado
para o brao da criana. Mas pelo menos era algo inofensivo. O mesmo no se podia dizer do
recurso que consistia em amarrar seu brao direito ao corpo, quando Willy comeou a
engatinhar, na tentativa de forar o outro brao a funcionar. O menino ficava, assim, sem
equilbrio nas tentativas de aprender a andar. Mais perversos ainda eram os choques eltricos
regularmente aplicados em seu brao a partir dos 14 meses de idade. Ele fica to impaciente,
zangado, violento e agitado que s vezes eu fico muito nervosa,22 escreveu Vicky. Aos 4 anos,
Willy estava com torcicolo: o lado direito de seu pescoo se havia contrado, levantando o
ombro e fazendo-o parecer aleijado. (Um de seus bigrafos especulou que isto seria resultado
de um desejo inconsciente de se desviar da afeco.) Para tentar corrigir o novo problema, ele
era amarrado numa mquina para o alongamento dos msculos de seu lado direito. Vicky
escrevia cartas cheias de dor e culpa rainha Vitria, descrevendo e desenhando a engenhoca,
que parecia um instrumento medieval de tortura. Ele tem sido uma constante causa de
preocupao desde que veio ao mundo. Nem posso dizer-lhe o quanto sofri quando o vi nessa
mquina anteontem fiz o possvel para me impedir de chorar. Ver nosso filho sendo
tratado como um deformado realmente muito duro. (...)23
No fim das contas, o torcicolo foi corrigido com duas pequenas cirurgias para afastar os
tendes que contorciam seu corpo. O brao jamais melhoraria, embora sempre houvesse a

postos algum especialista com alguma cura milagrosa. Os choques eltricos e as mquinas
de alongamento prosseguiram at a idade de 10 anos, quando os mdicos comearam a
perceber que os tratamentos o deixavam nervoso e tenso.24 Guilherme afirmaria mais tarde
que eles provocavam uma dor intolervel.25 A nica coisa que fazia alguma diferena era a
prtica de ginstica, que desenvolveu compensatoriamente grande fora no brao direito de
Willy.
Willy era um menino alegre, agitado e afetuoso. Aos 3 anos, segundo relato de Vicky, ele
batia em seu rosto, dizendo: Mamezinha linda, voc tem um rostinho lindo e eu quero
beij-la.26 Ele dormia em sua cama quando o pai estava ausente, com o exrcito, e ela ficava
com ele com muito mais frequncia que outros pais da realeza. Willy um menino muito
querido, interessante e encantador,27 escreveu Vicky quando ele tinha 7 anos, inteligente,
divertido, sedutor, impossvel no mim-lo um pouco. Ele est ficando muito bonito com a
idade e seus olhos grandes tm de vez em quando uma expresso pensativa e sonhadora, mas
logo voltam a brilhar de graa e prazer. Mas ele tambm podia mostrar-se agressivo e difcil.
Batia nas enfermeiras, por exemplo; depois de uma viagem Inglaterra em 1864, sua av
queixou-se de que ele dava socos na tia Beatriz, que era apenas dois anos mais velha e tinha
medo dele.28 Temos muita dificuldade para faz-lo se comportar ele sente tanto cime do
Beb,29 escreveu Vicky aps o nascimento de sua irm Carlota. Mais ou menos pelos 7 anos,
na praia da ilha de Wight, ele teve um acesso de fria e tentou chutar um distinto cavalheiro e
atirar sua bengala no mar.30 (O distinto cavalheiro, ex-secretrio do prncipe Alberto, aplicoulhe umas boas palmadas.) Em outra ocasio, no casamento de seu tio Eduardo na Inglaterra,
em 1863, quando estava com 4 anos, ele ficou entediado, comeou a esfregar as pernas dos
tios Leopoldo e Arthur, para atrair sua ateno, atirou no coro a tira de couro usada na frente
do saiote escocs e, ao ser advertido, mordeu um dos tios na perna.*** W. P. Frith, famoso
pintor de cenas de multido como as do Derby Day [dia de corrida de cavalos], que havia sido
contratado para fixar o acontecimento num quadro, resmungou: De todos os jovens turcos,
ele o pior.31 Aos nossos olhos hoje em dia, parece tpico comportamento de criana
mimada e indisciplinada, mas na poca causava impresso ainda pior na me e nos parentes
britnicos, embora isso talvez tivesse a ver com suas exageradas expectativas a respeito do
comportamento desejvel num jovem futuro monarca.
Para agravar as presses e a confuso, havia as influncias contraditrias de sua dupla
ascendncia inglesa e alem. O conflito se traduzia em seu prprio nome: para a me e os
parentes ingleses, ele era William, e para os parentes alemes e o pas em geral, Wilhelm.
Quanto mais Vicky se sentia alienada do ambiente alemo, mais denegria a ascendncia alem
do filho. Um visitante de 10 anos relembraria as reprimendas endereadas por ela aos filhos
por molharem o bolo no ch: No quero saber desses maus hbitos alemes na mesa!32 Ela
estava decidida a extirpar pela raiz qualquer indcio desse terrvel orgulho prussiano,33 e
detestava a obsesso prussiana com o exrcito. Aos 10 anos, Willy escreveu av inglesa,
queixando-se: Houve recentemente duas paradas nas quais marchei em direo ao rei. Ele me

disse que eu estava marchando bem, mas Mame disse que fui muito mal.34 Vicky disse
me que, em seu miniuniforme de Hohenzollern, ele ficava parecendo um enfezado
macaquinho de tocador de realejo.35
Vicky deixava bem claro que tudo que fosse britnico era melhor. Dizia ao filho que a
Marinha Real era a maior fora de combate do mundo e o vestia de marinheiro aos 2 anos de
idade, achando que era uma grande vitria faz-lo antes que ele usasse um uniforme do
exrcito prussiano.36 Ele gosta tanto de navios,37 disse me quando ele tinha 5 anos, e
quero que seja estimulado ao mximo, como antdoto para a possibilidade de uma paixo
militar por demais absorvente. Em sua adolescncia, escrevia-lhe exaltando a misso
civilizatria imperial da Inglaterra e contrastando-a com as absurdas pretenses da Alemanha
de assumir um papel protagonista na Europa.38 Sempre que possvel levava-o para visitar a
rainha Vitria em Osborne House, sua casa de veraneio na ilha de Wight. Mesmo depois da
Primeira Guerra Mundial, derrotado pelos britnicos e no exlio, as lembranas de Willy com
relao a Osborne eram magnficas. A casa de minha av era absolutamente como uma
segunda casa para mim, e a Inglaterra tambm poderia perfeitamente ter sido uma segunda
ptria para mim,39 escreveu, saudoso. ramos tratados como filhos da casa. Ele se lembrava
de uma visita em 1871, quando tinha 12 anos, em que seu tio Arthur de Connaught o levou
para um passeio em Londres. Ele ficou impressionado com a figura marcante de Arthur
uniformizado; recordava-se de que sua tia favorita, Lusa, o deixava brincar em seus aposentos
e lhe dava doces: lembrava-se de ter ido visitar o HMS Victory de Nelson em Portsmouth no
vapor da rainha e de ter visto no caminho navios de combate britnicos ao largo de Spithead.
Osborne, diria mais tarde, era o cenrio de minhas mais antigas recordaes. Contava-se na
famlia que na primeira visita de Willy, em junho de 1861, quando tinha 2 anos e meio,
Alberto o havia embalado numa toalha.
O prncipe consorte morreu seis meses depois, mas o vnculo continuou sendo importante
para Willy e a av. Alberto, escreveria ela um ms depois da morte do marido, amava essa
criana to querida com muito afeto, se preocupava muito com ele, estava convencido de que
seria muito inteligente de modo que meu amor por (...) essa doce criana (...) s pode ser
ainda maior. Voc sabe que ele meu favorito.40 O fato de que Willy estivesse destinado a ser
o monarca do mais poderoso Estado da Alemanha tambm chamava sua ateno. A rainha
nunca fora muito apegada a bebs (No desgosto dos bebs, escreveu, mas sinto uma certa
repulsa pelos muito pequenos), e quando os netos comearam a surgir a um ritmo de trs
por ano reconheceu que representavam um motivo de simples preocupao para meus
prprios filhos e tampouco apresentam muito interesse.41 Mas Willy era o primeiro, e a
rainha mostrava em relao a ele uma indulgncia reservada a muito poucos. Ele a chamava de
pato e ela o considerava muito divertido e travesso, e na verdade muito impertinente,
embora seja apesar de tudo muito afetuoso.42 Willy, por sua vez, era fascinado pela rainha.
Ela era uma av de verdade,43 escreveu, agradecido. Os dois tinham um pelo outro um
fraco que perduraria, apesar de tudo.

Para Vicky, naturalmente, era impossvel manter o filho longe das influncias prussianas.
Como ele crescia em Berlim e Potsdam, muito adequadamente a capital ao mesmo tempo
militar e de lazer da Prssia, os dois estavam cercados dos smbolos do poderio e da ambio
militares prussianos paradas e regimentos de treinamento e viviam no vasto e algo frio
Neues Palais, construdo por Frederico, o Grande, como agressiva afirmao do poder
prussiano (depois de constru-lo, ele decidiu que se tratava de uma obra de ostentao
arquitetnica e se recusou a viver nele). Um palcio com centenas de compartimentos
gigantescos e reverberantes, ele dava para um local de paradas militares. Quando Willy
completou 10 anos, o av, a essa altura o rei Guilherme da Prssia, comeou a mostrar
interesse pelo menino, exigindo que ele comparecesse a eventos militares e convidando-o a
jantar em seus aposentos de ostentosa austeridade, nos quais dormia em sua velha cama de
campanha, comia numa mesa de cartas e marcava o nvel do vinho na garrafa para se certificar
de que no seria roubado pelos criados. O rei, que podia ser extremamente encantador
quando queria,**** falava de suas campanhas napolenicas e o neto ouvia, embevecido. As
crticas e expectativas em casa tornavam o mundo do av extremamente interessante para
Willy. O rei tinha uma viso muito diferente dos deveres da realeza, absorto sem maiores
complicaes no exrcito, na dedicao causa prussiana, e para ele a realeza no precisava de
maiores esforos educacionais para se revelar digna e importante: simplesmente o era.
O av era um heri para o neto, tendo presidido com alguma ajuda de Bismarck a
uma srie de impressionantes xitos militares na dcada de 1860, os primeiros anos de vida de
Willy. Em 1871, mediante campanhas agressivas e manobras polticas, Bismarck aumentara
dramaticamente a extenso territorial e a influncia da Prssia. Em 1864, a Prssia tomou o
Schleswig-Holstein Dinamarca. Em 1866, expulsou a ustria da Alemanha, durante a
Guerra Austro-Prussiana, anexou mais Estados alemes e transformou o pai de Willy, Fritz,
num autntico heri militar, na batalha de Kniggrtz. Em 1870, a Guerra Franco-Prussiana
terminou com a derrota da Frana e a anexao pela Prssia da provncia da Alscia-Lorena.
Levou tambm unificao da Alemanha sob a liderana da Prssia em 1871, ao mesmo
tempo transformando a Frana em inimiga. A tenso entre os pases seria um fato dominante
da histria europeia nos oitenta anos subsequentes; naquele momento, todavia, os prussianos
saam nitidamente triunfantes. Nove dias antes de Willy completar 12 anos, seu av foi
coroado ciser de uma Alemanha unificada no Salo dos Espelhos de Versalhes, em uma
assustadora encenao montada por Bismarck. Willy, naturalmente, acompanhou com avidez
a campanha e o que se seguiu. Para seu grande e perene orgulho, foi autorizado a cavalgar atrs
do pai em sua triunfal marcha pelo Porto de Brandemburgo.44 No surpreende, assim, que,
no obstante seus esforos, Vicky constatasse no filho uma certa receptividade aos pontos de
vista grosseiros e tacanhos dos militares.45 Preocupava-a que o sogro e a corte estivessem
estimulando em Willy um orgulho equivocado, na suposio de que fosse patritico.46
Preocupava-se com a admirao do filho por Bismarck. Ante a famlia inglesa, contudo,
defendia acaloradamente as campanhas prussianas. Como observaria seu irmo Eduardo, no

havia na Alemanha ningum mais ingls e na Inglaterra no havia ningum mais alemo.
Vicky estava decidida a impedir que o filho se transformasse ao crescer num esteretipo de
oficial prussiano. Seguindo o exemplo do pai, queria que ele fosse um novo tipo de prncipe:
educado, consciente, algum que desconcertasse as foras do republicanismo. Encontrou para
ele um grupo de companheiros de brincadeiras provenientes de meios no exclusivamente da
aristocracia prussiana, filhos de embaixadores e empresrios. Aos 7 anos, quando os prncipes
europeus tradicionalmente deixavam os cuidados maternos, Willy foi encaminhado a George
Hinzpeter, um liberal calvinista extremamente srio, que planejava aplicar as ideias mais
recentes em matria de educao e mostrar a Willy e a seu irmo Henrique certas realidades da
vida moderna, para que no crescessem na ignorncia das necessidades e interesses das classes
mais baixas.47 No era importante mand-lo para uma escola. Seria difcil exagerar o grau de
distanciamento que semelhante opo apresentava em relao educao padro de um
membro da realeza: em sua maioria, os prncipes europeus eram confiados a tutores militares,
aos quais se subordinavam os tutores civis; quase todos eram mantidos em total isolamento do
mundo. Era sob muitos aspectos um plano louvvel, mas a combinao das expectativas de
Vicky, da escolha de Hinzpeter e da personalidade de Willy, que comeava a se manifestar,
teria efeitos nefastos. Talvez tivesse igualmente um efeito negativo o contraste entre as
expectativas da me e do tutor e o fato de todo mundo os criados, a corte prussiana,
lendria em sua atitude deferente trat-lo como um pequeno deus. Guilherme afirmaria
mais tarde que desde os 7 anos fora forado a se submeter a um regime de constante
renncia.48 Na verdade, os primeiros anos foram antes amenos: muitas viagens, msica e
desenhos, assim como inusitadas incurses em fbricas e residncias de sditos da classe
trabalhadora. Guilherme gostava de se jactar, j crescido, do fato de que ter tido contato com
a dura poesia49 da vida da classe trabalhadora permitira-lhe aprender a entender o
trabalhador alemo e sentir por sua condio a mais calorosa empatia.
Quando Willy chegou aos 11 anos, contudo, as coisas comearam a dar errado. As crticas
de Vicky ganharam nova intensidade. Ele muito arrogante, extremamente resguardado e
bastante voltado sobre si mesmo, escreveu ela a Fritz um ms antes de o filho completar 12
anos, em dezembro de 1870, ofende-se com qualquer comentrio, faz-se de vtima e no
raro d respostas desaforadas; alm disso, incrivelmente preguioso e desmazelado. (...) Por
outro lado, mostra-se mais esperto e animado que todos os colegas e mais cuidadoso e
agradvel que o resto deles. Ele era, observava Vicky e outros tambm o fariam , rpido
e curioso, mas no tinha resistncia. Hinzpeter tambm se mostrava insatisfeito. Seus
ensinamentos, avisava, especialmente as tentativas de moldar o desenvolvimento interior da
mente e do corao, haviam fracassado redondamente at ento. Em vez de reformular o
plano, eles decidiram intensificar a presso e a disciplina. O regime tornou-se mais rigoroso e
duro. Referindo-se a Willy aos 14 anos, Hinzpeter falava de sua nefasta autoadulao e do
desagradvel trao de arrogncia (...) [que] refora a indolncia de que a natureza to
generosamente o dotou. Chamava-o de preguioso e presumido. Entretanto, os indcios de

boa vontade positiva em relao a qualquer pessoa so to raros quanto se mostram frequentes
os episdios de desapiedado egosmo (...) um egosmo de uma dureza quase comparvel do
cristal (...) constitui o cerne mais profundo do seu ser.50 Seria impossvel dizer se os defeitos
de Willy eram inatos ou apenas a reao raivosa de um adolescente aos padres absurdamente
elevados da me e do tutor, mas essas caractersticas haveriam de se manifestar gradualmente
no Guilherme adulto. Ainda assim, seu tio ingls Bertie, encontrando-se pela primeira vez
desde 1878 com Willy, ento com 19 anos, e seu irmo, recordaria: impossvel encontrar
dois rapazes mais gentis que Guilherme e Henrique.51
Seja qual for a verdade, a presso exercida pela me e Hinzpeter sobre Willy saiu
terrivelmente pela culatra, e at Vicky teve de reconhecer que Hinzpeter talvez no fosse a
pessoa mais indicada para cuidar da formao de um adolescente to sensvel e complicado.
Depressivo, ele parece ter-se convencido de que fora apanhado numa luta maniquesta para
moldar o carter de Willy, mas no se dava conta de que tudo que fazia apenas agravava as
coisas. Como escreveria Guilherme, o plano consistia em apoderar-se da alma do pupilo (...)
mold-la fora. Em vez de admitir que pelo menos em parte a arrogncia de Willy era
uma tentativa de se aferrar a alguns farrapos de autoconfiana, frente ao constante assdio a seu
temperamento, Hinzpeter considerava que o pupilo precisava na verdade de humilhao.52
Decidiu-se em 1874 que Willy, ento com 15 anos, seria enviado a um ginsio, escola
secundria para meninos. Externamente, isso representava uma tentativa inusitadamente
moderna de dar-lhe a oportunidade de conviver com seus contemporneos. Mas a inteno
era outra: Vicky encarava a iniciativa como uma maneira de manter Willy longe da influncia
do ciser; Hinzpeter, como uma forma de reprimi-lo o mais possvel. O convvio com outros
rapazes serviria para aniquilar sua falsa estimativa da prpria capacidade.53 Ao mesmo
tempo, Hinzpeter fazia um jogo de manipulao, criticando Vicky na frente de Willy, mas
dizendo a ela e a Fritz que no o apoiavam o suficiente. Vicky preocupava-se, mas, tendo dado
semelhante passo em direo desconhecida, temia demitir o piloto.
A reao de Willy a tudo isso transparece em suas memrias, escritas quase cinquenta anos
depois e contendo o famoso relato sobre como o ensinaram a cavalgar apesar,
naturalmente, de ter uso apenas de uma das mos. Hinzpeter o colocou no dorso de um
cavalo e deixou que casse repetidas vezes, no obstante as lgrimas e splicas do menino, at
que recuperasse o equilbrio. Quando ningum estava olhando, eu chorava,54 escreveria
Guilherme. Parece provvel que isto no tenha de fato acontecido,***** mas claro que as
emoes assim sugeridas tero sido perfeitamente reais. Esperava-se o impossvel do pupilo,
para obrig-lo a alcanar o grau mais prximo da perfeio. Naturalmente, o objetivo
impossvel jamais seria alcanado; logicamente, assim, tambm estava excluda a possibilidade
do elogio que assinala aprovao.55 Esta poderia ser uma descrio de toda a sua infncia. Ele
comeou a se retirar para uma realidade alternativa quando a vida no se mostrava altura,
hbito que haveria de se tornar pronunciado na vida adulta. Sob certos aspectos, contudo, ele
tivera xito espetacular: ao chegar adolescncia, mostrava-se to destro com o brao

comprometido que muitas vezes as pessoas no o notavam. Cavalgava e atirava, tinha uma
compleio fsica robusta. No conseguia vestir-se ou cortar a comida sem ajuda, mas muitos
membros das realezas europeias eram mesmo absurdamente dependentes dos criados. Uma
gr-duquesa russa reconheceu que antes da revoluo no era capaz de abotoar as prprias
botas.56
Willy no gostou dos dois anos e meio que passou no Lyceum Fredericianum, o ginsio da
pequena e pitoresca cidade alem de Cassel que frequentou com o irmo Henrique o qual,
por muitos considerado dcil e apagado, estava ali sobretudo para fazer companhia sob a
superviso de Hinzpeter. O tutor o fazia trabalhar muito alm do dia normal de escolarizao,
comeando s cinco da manh e terminando s oito da noite, seis dias por semana, ao mesmo
tempo que fazia saber a todos, inclusive Willy, que no o considerava altura do desafio. Na
verdade, Guilherme saa-se muito bem em sala de aula e se dava com os outros meninos, mas
no era estimulado a se aproximar muito. Hinzpeter insistia em que se dirigissem a ele com o
tratamento formal de Sie, ao mesmo tempo que resmungava sobre o isolamento do pobre
rapaz.57 E em virtude da etiqueta real, sempre que Guilherme entrava numa sala, comentaria
um de seus tutores, todos eram obrigados a guardar silncio e ficar de p, passando ento a
segui-lo a uma respeitosa distncia. Apesar das tenses, Guilherme ainda se sentia mais feliz e
vontade na companhia da famlia. Para comeo de conversa, parecia um tanto fixado na
me: enviava-lhe cartas intensas contando sonhos nos quais as mos dela o acariciavam e
escreveu sobre o que faremos na realidade quando estivermos sozinhos em nossos quartos,
sem testemunhas.58 As cartas tinham evidente e profunda conotao sexual, mas tambm
eram pedidos de amor e apoio. Lisonjeada e confusa, Vicky tentava disfarar com gracejos
sobre sua pobre e velha Mama, e no foi capaz de ir em seu auxlio.
Willy concluiu o curso em Cassel aos 18 anos, em 1877, ficando em dcimo lugar numa
turma de 16. Livre de Hinzpeter e da escola, ele imediatamente tratou de se distanciar o
mximo possvel da influncia da me. Estimulado pelo av, entrou para o I Regimento de
Guardas de Infantaria, o mais pomposo e aristocrtico regimento da Alemanha, e deixou a
casa da famlia. A unidade no era apenas um campo de treinamento, mas tambm um clube
social: os deveres eram leves, e os divertimentos, muitos. Willy viu-se cercado de jovens da
mesma idade e classe, com pontos de vista nacionalistas de direita e um forte senso de direitos
privilegiados, alm de mergulhar numa cultura em que, como escreveria um observador
berlinense, era o dolo reconhecido do jovem corpo militar, alm de instrumento fcil de
Bismarck (...) cercado por aduladores.59 A cabea de Willy virou. Ele adorava o I Regimento
de Infantaria: as mltiplas atividades, a companhia masculina, a ao constante, as
brincadeiras, sentir-se esplendidamente frente da uma companhia e gostava
particularmente do fato de os colegas lhe prestarem deferncia e o lisonjearem. Potsdam, dizia,
era seu el dorado.60 Depois de tantos anos de dias de trabalho de 14 horas, ele no demorou
a perder o interesse por qualquer coisa que o obrigasse a dedicao mais prolongada, para
decepo dos pais. Na Universidade de Bonn, onde passou em seguida dois anos, ele passeava

pela economia, pela fsica, pela qumica, pela histria, pela filosofia e pelas artes
governamentais, mas passava a maior parte do tempo no Borussia, o pomposo clube de
duelos e bebidas da universidade, frequentado por filhos de gro-duques. Um de seus tutores
universitrios comentaria: Como qualquer membro da realeza por demais adulado na
juventude, o prncipe achava que sabia tudo, sem ter aprendido nada.61 Hinzpeter chegou
concluso de que todo o seu esforo fora um total fracasso,62 embora se dissesse com
frequncia que Willy adquirira com ele uma certa frieza.63 Cinquenta anos depois,
Guilherme ainda no sabia se era grato ao tutor ou se o odiava.
No surpreende, assim, que Vicky visse sua identificao com o exrcito como um
deliberado gesto de rejeio, como de fato era. Antes de entrar para o regimento,64 diria ele a
um amigo, eu vivera muitos anos de medo ante a falta de reconhecimento da minha
natureza, a ridicularizao daquilo que era mais importante e sagrado para mim: a Prssia, o
Exrcito e os deveres gratificantes que eu encontrava pela primeira vez nesse corpo de oficiais e
que me proporcionaram na vida tanta alegria, felicidade e satisfao. Quando seu irmo
menor Valdemar morreu de difteria no ano seguinte, 1878, a famlia ficou muito abalada ao
se dar conta de que Guilherme praticamente no parecia afetado. Vicky, segundo diria ele a
um entrevistador dcadas mais tarde, o encarava agora com amarga decepo misturada a
maternal solicitude.65 A ironia era que, tendo conseguido escapar graas me aos anos
de estrito treinamento militar que um Hohenzollern normalmente deveria esperar, Guilherme
no apresentava os disciplinados hbitos mentais nem a experincia de um autntico oficial
prussiano. Ou, por outra, ele at que desempenhava o papel impecvel apresentao,
hbitos alimentares e de bebida moderados, se no ascticos , mas no tinha a cultura da
dedicao. Assim como fora um estudante diletante, era tambm um soldado diletante. Seu
ajudante de ordens, Adolf von Blow, o experiente soldado destacado para o seu servio na
vida militar, reconheceu que, depois de cinco anos no I Regimento de Infantaria, Guilherme
revelara-se um total fracasso no aprendizado dos autnticos valores da soldadesca.66
A tentativa de Vicky de desafiar os esteretipos da criao real e do militarismo prussiano
gerara um estranho hbrido. Um menino sensvel e cheio de animao, com um crebro gil
e rpido, mas sem uma inteligncia profunda,67 escreveria sobre Guilherme a glamorosa
aristocrata inglesa Daisy Cornwallis, que se casou com um aristocrata alemo. (...) Ele sempre
achava que sabia tudo e ningum ousava dizer-lhe que s vezes estava errado. Detestava ouvir a
verdade e raramente, ou talvez nunca, perdoava os que insistiam em diz-la. A obsessiva
averso a qualquer crtica haveria de tornar-se uma das caractersticas mais marcantes de
Guilherme. Os que queriam permanecer em suas graas rapidamente descobriram que a
melhor maneira de ganhar influncia sobre ele era atravs da lisonja.
O que Guilherme efetivamente tinha era uma identidade, ou talvez um disfarce. No
exrcito, apreciava particularmente as aparncias: o cerimonial, o treinamento, o bater de
calcanhares, as medalhas e sobretudo os uniformes. Depois dos 20 anos de idade, quase
nunca vestiria outra coisa. Transformou-se numa caricatura de oficial prussiano, com um jeito

pomposo, vigoroso e empertigado, uma confiana aparentemente ilimitada na prpria


capacidade, aparentemente impermevel a qualquer dvida ou crtica, um novo bigode de
pontas recurvadas e pontos de vista opostos aos da me devidamente combinando com
tudo isto.
Em 1881, aos 22 anos, Willy casou-se com Augusta Vitria de Schleswig-HolsteinSonderburgo-Glucksburgo-Augustemburgo, conhecida como Dona, mulher oposta a Vicky
em seu jeito convencional, obediente e nada ameaador, e passou a ocupar sua prpria
residncia, o Palcio de Mrmore de Potsdam, encantadoramente ntimo, pelos padres
prussianos. Submissa, devota e frtil, Dona haveria de revelar-se uma filha irretocavelmente
correta do imprio alemo: imbuda de mximo respeito pelo marido, assim permaneceu,
concordando com tudo que ele dizia, obedecendo a cada estipulao sua (chegando a tomar
plulas de dieta para manter-se magra e usando trajes por ele desenhados) e dando-lhe apoio
constante e sem questionamentos. Mas ela tambm ostentava algumas limitaes da nova
Alemanha. Mostrava-se tacanha e xenfoba, detestando catlicos, ateus, liberais e estrangeiros,
especialmente os ingleses. Meses depois de se casar, mal dirigia a palavra a Vicky, que, com seu
faro para desastres, escolhera Dona como noiva para Guilherme (muito embora o ramo
prussiano da famlia no a julgasse suficientemente bem-nascida), na esperana de que esta a
ajudasse a superar o fosso entre ela e o filho.
Passado um ano, Dona dera luz um herdeiro, o Pequeno Willy, e se seguiram mais
cinco robustos filhos de nomes magnficos Eitel Frederico, Adalberto, Augusto Guilherme,
Oscar e Joaquim e uma filha, Vitria. Guilherme, contudo, passava muito pouco tempo
com a mulher, pois a achava terrivelmente chata e provinciana. Mantinha-se fiel a ela, mais ou
menos. Nos primeiros anos do casamento, teve em Viena e Estrasburgo um par de amantes,
que tiveram de ser compensadas pelos Bismarck quando ele se mostrou notoriamente
destitudo de generosidade na hora de retribuir-lhes pelos servios prestados. Era evidente,
contudo, que preferia a companhia dos homens, e sobretudo dos soldados, formando um
squito de oficiais do exrcito prussiano virulentamente anglofbicos e passando tanto tempo
quanto possvel em seu regimento.
O apego de Guilherme ao exrcito no era apenas uma questo de poltica e masculinidade.
J feito ciser, ele haveria de se cercar de jovens ajudantes de campo altos, bem-apessoados e
empertigados, predileo que levaria um integrante de seu squito a comentar, vinte anos mais
tarde, que se tratava de uma relao simplesmente religiosa.68 Certamente havia um
componente homoertico na paixo militar de Guilherme, e quase certo que ele tenha sido
notado por Bismarck. Em 1886, Guilherme foi apresentado ao conde Filipe de Eulemburgo,
diplomata e compositor amador 12 anos mais velho. Eulemburgo era reconhecidamente
cativante, tinha um jeito informal e era o lder de um pequeno grupo de aristocratas alemes
politicamente reacionrios, anglofbicos, artsticos e homossexuais conhecido como Crculo
de Liebemburgo, do nome da propriedade onde se encontravam. Eles se correspondiam
infindavelmente, queixando-se do horror da vida moderna, que os obrigava a esconder seu

verdadeiro eu, seu Eigenart. Bismarck, a quem Eulemburgo se reportava depois dos
encontros, aparentemente esperava que o conde, rigidamente conservador, se revelasse uma
influncia til sobre Guilherme. Em 1888, seu filho Herbert von Bismarck escreveu: H
muito eu sei que SM ama Fili Eulemburgo mais que a qualquer outra pessoa viva.69
Eulemburgo apaixonou-se perdidamente por Guilherme, ou pelo menos uma verso
idealizada dele, e Guilherme correspondeu a seu afeto e admirao perfeitamente palpveis.
Dona aparentemente oscilava entre considerar Eulemburgo como um amigo da famlia e um
profundo sentimento de cime. A relao era cultivada em cartas e uma srie de festas e
viagens anuais, nas quais Eulemburgo e os amigos riam com aprovao de tudo que
Guilherme dissesse. Aparentemente eles tambm se mostravam extraordinariamente
cuidadosos no sentido de no demonstrar sua homossexualidade explicitamente perto de
Guilherme (a quem se referiam em carter privado com um devotado der Liebchen,70
querido), embora, naturalmente, o sentimento subjacente no estivesse muito longe. Ao
longo de vinte anos, Guilherme jamais se permitiu reconhecer diretamente a
homossexualidade de Eulemburgo.
Em 1882, comearam a circular na corte de Berlim histrias em que Guilherme no perdia
uma oportunidade de manifestar sua averso a tudo que fosse ingls, especialmente a prpria
me, e em que assumia atitudes politicamente antidemocrticas. Apesar de jovem, o prncipe
Guilherme um rematado junker reacionrio,71 informava em 1883 o herdeiro do trono
austro-hngaro, Rodolfo. S se refere ao parlamento como aquele chiqueiro e aos
deputados da oposio como ces que devem ser tratados no chicote. Um dos novos amigos
de Guilherme, o arquiconservador general Waldersee, escreveu: O prncipe tem um forte
preconceito contra a Inglaterra, o que em certa medida vem a ser uma reao perfeitamente
natural s tentativas da me de transformar os filhos em anglomanacos.72 Em fevereiro de
1883, ele posou para uma foto em traje tpico da regio escocesa de Highland e mandou
cpias para um seleto grupo de admiradores, com a frase assassina Aguardo a minha vez
escrita de maneira sinistra ou hilariante, conforme o ponto de vista na parte inferior. O
decano da fofoca em Berlim, Fritz Holstein, figura de destaque no Ministrio do Exterior
alemo, observou que o prncipe era considerado voluntarioso, destitudo de qualquer
ternura; um soldado ardoroso, antidemocrtico e anti-ingls. Ele compartilhava os pontos de
vista do ciser em todas as questes e nutria a maior admirao pelo chanceler.73 Bismarck,
que ainda considerava Vicky e Fritz uma ameaa em potencial, rapidamente tratou de explorar
o crescente desentendimento entre Guilherme e os pais. Ofereceu ao prncipe cargos nos
comits governamentais e encontrou uma posio para ele no Ministrio do Exterior, coisas
que eram negadas a Fritz. Seu filho Herbert, seu mais prximo intermedirio poltico,
aproximou-se de Guilherme. Willy e Henrique so absolutamente leais poltica de Bismarck
e a consideram sublime. E assim c estamos ns, sozinhos e tristes,74 escreveu Vicky me.
Numa iniciativa particularmente lisonjeira, Bismarck enviou Guilherme Rssia em 1884
para o 16 aniversrio e a festa de maioridade do tsarvitch Nicolau, seu primo em segundo

grau,****** como representante do ciser. A diplomacia era considerada a mais alta forma de
governo, reduto de monarcas e aristocratas. Willy levou uma carta pessoal de Bismarck ao tsar
Alexandre III, propondo a renovao da Tripla Aliana formada pela Alemanha, a ustriaHungria e a Rssia, a Dreikaiserbund, frente s foras em ascenso da democracia liberal e da
anarquia. A visita foi um impressionante sucesso.75 Apesar de sua lendria desconfiana de
estrangeiros, Alexandre gostou do jeito franco e direto de Willy, ento com 25 anos. O
prncipe sabia ser encantador. Tinha uma vivacidade e energia que contrastavam com o
formalismo e o apego etiqueta que tolhiam a maioria dos membros da realeza, tornando-o
cativante e surpreendente a uma primeira abordagem. Willy por sua vez sucumbiu tentao
do culto ao heri: muito alto, barbado, Alexandre parecia-lhe a prpria encarnao do poder
monrquico. Os ministros do Exterior de ambos os lados comentaram entusiasmados a
qumica que ocorreu entre os dois; o tsar concordou em estudar a possibilidade da
Dreikaiserbund, embora a coisa no desse em nada, pois a ustria-Hungria e a Rssia tinham
muitas rivalidades por resolver para conseguirem trabalhar juntas. Guilherme retornou
Alemanha envolto numa aura de glria, tendo em alta conta as prprias habilidades
diplomticas e imbudo de um novo gosto pela pompa, a ostentao e o alvoroo das visitas
oficiais adorara, por exemplo, ser recebido na estao ferroviria por toda a populao de
gro-duques uniformizados. Mais perigosa era a ideia totalmente irrealista que ento adquiriu
sobre os resultados que elas poderiam gerar.
Ao voltar a Berlim, Willy decidiu capitalizar seu xito diplomtico comeando uma
correspondncia com o tsar. Mas no o disse a ningum, nem mesmo aos Bismarck. Em sua
primeira carta, apresentando-se como um soldado rude, no afeito s artes da diplomacia,
ele prometia empenhar-se na defesa da Rssia frente aos compls ingleses. Poderia pedir-lhe
um favor?, arriscava ento. No confie no Tio Ingls, referncia a seu tio Bertie, o futuro
Eduardo VII, cunhado de Alexandre. Nas cartas enviadas no ano seguinte, Guilherme relatava
uma srie de conspiraes inglesas contra a Rssia nos Blcs, todas lideradas pelo tio Bertie,
decorrncia de seu carter falso e intrigante. Denunciava reiteradamente os prprios pais,
que seriam comandados pela rainha da Inglaterra. Em 1885, parecendo j inevitvel uma
guerra entre a Rssia e a Gr-Bretanha, Guilherme enviou ao tsar uma srie de anotaes que
fizera a respeito da movimentao de tropas inglesas na fronteira norte da ndia
informaes que obtivera do adido militar britnico em Berlim, que tratara de lisonjear com
uma amistosa aproximao.76 Guilherme continuava admirando o tsar, mas tambm
considerava que seria til para a Alemanha que seus dois maiores rivais se atracassem, e o
objetivo das cartas, segundo confessaria mais tarde a Herbert von Bismarck, era provocar uma
guerra entre a Rssia e a Gr-Bretanha: Seria mesmo uma pena se no houvesse uma
guerra.77 Na verdade, a guerra foi evitada, como diria o tsar a Guilherme duas semanas
depois, em carta na qual lhe agradecia pela informao, ao mesmo tempo interessante e
til,78 e pelo vvido interesse que manifestava pelas questes russas, acrescentando acreditar
que os tradicionais laos entre seus dois pases [a Alemanha e a Rssia] seriam sempre a

melhor garantia de seu sucesso e prosperidade. Haveria a uma leve insinuao de que
Alexandre achava que o prncipe estaria exagerando, de que o relacionamento boa e velha
maneira era melhor? Se havia, no foi suficiente para dissuadir Guilherme de seu crescente
gosto pela correspondncia pessoal como forma de se insinuar junto a outros monarcas e
manipul-los, assim como da convico de que tinha um especial talento para isso.
Da vez seguinte em que Guilherme se encontrou com o tsar, contudo, em setembro de
1886, durante manobras militares russas, Alexandre mostrou-se levemente mais frio, e a
lisonjeira admirao de Willy por ele, segundo observaria um dos ministros do tsar, j parecia
algo forada e mesmo obsequiosa.79 Durante a audincia privada, Guilherme disse vrias vezes
ao tsar que a Rssia tinha um direito sobre Constantinopla e os estreitos, praticamente
exortando-o a invadir a Turquia, ponto de tenses geoestratgicas onde a Rssia e a GrBretanha se enfrentavam. O tsar respondeu, talvez um pouco sumariamente, que se a Rssia
quisesse Constantinopla no precisaria da autorizao da Alemanha para tom-la.80 possvel
que as canhestras tentativas de Guilherme de induzi-lo ao militar j comeassem a levantar
as suspeitas de Alexandre.
Na Alemanha, a diviso cada vez mais amarga na famlia comeara a chegar ao
conhecimento pblico. Em 1884, Vicky decidira casar uma das filhas menores, Moretta, com
Sandro de Battemburgo, um membro do segundo escalo da realeza alem que acabava de ser
entronizado rei da Bulgria pelo governo russo. Sandro logo tratara de cuspir no prato em que
comera, colocando-se frente do movimento independentista blgaro, e agora era odiado
pelos russos, que encaravam qualquer apoio a ele como uma tentativa deliberada de
comprometer sua posio nos Blcs, por eles considerado o seu quintal. O ciser e Bismarck
opunham-se ao casamento, alegando que ele poria em risco as relaes da Alemanha com a
Rssia. Na Inglaterra, a rainha Vitria posicionava-se entusiasticamente a favor: os dois irmos
de Sandro tinham se casado com uma filha e uma neta suas, e ela detestava a Rssia. Em
pblico, Vicky recusava-se a reconhecer os aspectos polticos do matrimnio: em carter
privado, alimentava sonhos grandiosos de livrar os Blcs da influncia russa. Guilherme
alinhou-se com Bismarck. Convenceu-se de que a me e a av estavam tramando uma
conspirao inglesa para ganhar influncia nos Blcs; insistia em que Sandro no tinha bero
para um casamento na realeza: seu bisav fora um criado. E certamente sentia cimes da
declarada aprovao do belo Sandro pela me.
Isso enfureceu sua av inglesa. Mas que rapaz mais tonto, desobediente e devo dizer
insensvel. (...) Gostaria de lhe dar um bom skelping,******* como dizem os escoceses,81
escrevia a rainha Vitria, furiosa, em 1885. Ela tambm estava zangada por Guilherme ter
atravessado to alegremente a linha entre o pblico e o privado. A rainha acreditava na mstica
da realeza, mantivera os sditos a uma segura distncia durante cinquenta anos. Eles sabiam
muito pouco dela e era assim que ela queria. Mas Guilherme trouxera uma disputa familiar
plena luz do dia. Isto no se fazia. Nem mesmo Bertie, cujos pontos fracos eram
periodicamente ventilados na imprensa, ainda que de maneira indireta, jamais chegara a

discutir ou admitir seu comportamento em pblico. A questo se arrastou por quatro anos,
at que Vicky finalmente a deu por encerrada. (J agora deposto, Sandro acabou casando com
uma atriz; Moretta viria a se casar com Adolfo de Schaumberg-Lippe.) A essa altura, a
insistncia de Vicky em levar adiante o casamento, frente a tanta resistncia, j parecia vacilar,
assim como a oposio de Guilherme, que disse estar disposto a matar o Battemburgo de
porrada82 se se casasse com sua irm. O sonho da minha vida, escreveu Vicky em 1887,
pouco antes do Jubileu de Ouro da me, era ter um filho que se parecesse com nosso amado
Papai um autntico neto dele na alma e no intelecto, um neto seu! (...) Mas devemos nos
precaver de reprovar nossos filhos por no serem o que desejvamos e espervamos, o que
queramos que fossem!83 Mas ela no conseguia perder completamente a esperana em
Guilherme, e insistia em v-lo como um instrumento de Bismarck. Ele uma carta nas mos
do partido do chanceler (...) ele no mal-intencionado,84 dizia Vicky me. Ele a odeia [a
Vicky] terrivelmente,85 comentava um berlinense bem-informado com outro. Sua amargura
no conhece limites. Em que poder dar tudo isto?
Os sentimentos de Guilherme em relao Inglaterra no pareciam menos violentos, mas
eram contraditrios. Ele arquitetou um convite para as comemoraes do jubileu da rainha
Vitria em junho de 1887 conseguindo ser nomeado representante oficial do av, no lugar
de Vicky e Fritz para provar a minha me e a todos os parentes ingleses que no preciso
deles para ser amado na Inglaterra.86 Como a av desse a entender que no gostaria de v-lo,
ele teve um ataque de fria. J est mais que na hora de a velha morrer. (...) A Inglaterra
nunca ser suficientemente odiada,87 disse a Eulemburgo. Pois a Inglaterra que se cuide
quando eu tiver algo a dizer sobre alguma coisa. (...) Depois do jubileu, ele se queixou
amargamente de que fora tratado com requintada frieza. A intensidade de suas queixas
causou mal-estar nos crculos diplomticos tanto britnicos quanto alemes. Em novembro de
1887, o mal-estar transformou-se em angstia, quando ficou claro que no s o av de Willy
comeava finalmente a decair, aos 90 anos, como seu pai, o prncipe herdeiro, com um
diagnstico de cncer na garganta, depois de meses de confuso e diagnsticos equivocados,
tambm estava morrendo. No demoraria para que o prncipe fosse coroado ciser.
Em vez de unir a famlia, o terrvel golpe simplesmente exps a disputa edipiana ainda
mais aos olhos do pblico. Guilherme de certa forma acusava a me de conspirar para matar o
pai, retardando o diagnstico de cncer e convencendo-o a no fazer a operao para removlo, o que poderia salvar sua vida, mas tambm se configurava como uma interveno
extremamente perigosa. Ele evidenciou uma inconveniente ansiedade por subir ao trono,
fazendo com que aliados mais prximos sugerissem em pblico que o pai, doente, abdicasse
de seu direito de sucesso, para que ele sucedesse diretamente ao av. Fritz teria ficado
profundamente magoado por saber que o filho mal podia esperar seu fim.88 Vicky,
recusando-se a enxergar as coisas e exasperantemente otimista, alienou potenciais
simpatizantes, e Bismarck valeu-se dos jornais que manipulava para exp-la sob seus piores
aspectos.

Pouco depois do diagnstico de Fritz, o primeiro-ministro britnico, lorde Salisbury,


alarmado com as informaes sobre a anglofobia de Guilherme e sua admirao pela Rssia,
disse ao Ministrio do Exterior alemo que temia que os estados de humor do prncipe
viessem a determinar a poltica externa da Alemanha. Bismarck escreveu-lhe pessoalmente
para assegurar o contrrio. O que Salisbury no percebeu foi que Guilherme mostrava-se
agora to hostil Rssia quanto Inglaterra, e que sua relao especial com Alexandre estava
em pandarecos. No outono de 1887, a mais surpreendente reviravolta ocorrera na Rssia e na
Alemanha assim como na cabea de Guilherme. Ao chegar o inverno, os dois pases
estavam em pleno alarme de guerra. Os russos ameaavam marchar sobre a Bulgria em
rebelio, o que inevitavelmente arrastaria de roldo a ustria-Hungria, sua rival nos Blcs e
aliada da Alemanha. As circunstncias no eram muito diferentes das que acabariam levando
Primeira Guerra Mundial, trinta anos depois.
Apesar de tantos anos de relaes cordiais, os russos estavam agora convencidos de que a
Alemanha de alguma forma entrara em conluio com a Bulgria e a ustria-Hungria. Esta
convico era, subconscientemente, uma admisso de que a Alemanha passara a ser uma rival
da Rssia, e no mais uma aliada menos poderosa. Embora no houvesse um motivo muito
concreto como observou o embaixador alemo em So Petersburgo, no havia a mais leve
razo possvel para uma guerra89 , a Alemanha, e especialmente a Prssia, sucumbiu ao
alarme blico. Moribundo o velho imperador e mortalmente doente seu filho, o pas sentia-se
vulnervel, e a agresso da Rssia revivia velhos temores quanto vulnerabilidade geogrfica
do pas. Apareciam na imprensa artigos antirrussos histricos. Representantes do exrcito
comearam a falar da necessidade de um ataque preventivo Rssia. Guilherme concordava
com eles, convencido pelo ambicioso general Alfred Von Waldersee, seu pretenso novo
mentor, obcecado com a ideia de uma guerra preventiva contra a Rssia. Bismarck no
queria uma guerra, embora fosse to responsvel quanto qualquer outro pelo clima de histeria
na Alemanha, depois de insuflar reiteradamente, durante dcadas, o medo de uma invaso
estrangeira, para atender aos prprios interesses polticos. Para dificultar qualquer ao dos
russos, ele vedou a bolsa de valores alem aos investimentos russos (embora cuidasse de fazlo de uma forma que no indicasse ter a iniciativa partido dele). Foi um verdadeiro desastre
para o governo russo, que dependia dos mercados alemes para obter emprstimos vultosos,
fazendo com que o tsar, acompanhado de seu filho Nicolau, empreendesse uma visita de
emergncia a Berlim, em meados de novembro de 1887. Bismarck disse que no poderia
reabrir os mercados alemes, mas a visita dissipou o mal-estar. O chanceler passou uma
carraspana no Reichstag, falou duro, mas de forma contemporizadora com a Rssia, e o
alarme cedeu. Guilherme, todavia, no conseguiu o pretendido tte--tte com o tsar, tendo
passado duas horas numa plataforma ferroviria, uniformizado da cabea aos ps, sua espera.
A frieza de Alexandre o deixou irritado. SM no me disse uma palavra sobre poltica, e
portanto mantive-me calado,90 relatava ele, ofendido, a Bismarck.
Em questo de semanas, a fofoca em So Petersburgo era que o prncipe Guilherme queria

a guerra com a Rssia e se mostrava de maneira geral extremamente antirrusso. Na


Inglaterra, comentou Bismarck, desanimado, o oposto!.91

** Seria muito difcil descrever para os leitores ingleses as condies medievais em que viviam na Alemanha as pessoas de nossa
condio,8 escreveria uma sobrinha de Vicky, Maria Lusa, vinte anos depois, a respeito das condies de vida na Alemanha.
*** No fica claro se a vtima foi Leopoldo ou Arthur.
**** Prima inglesa de Guilherme, a princesa Maria Lusa era uma das muitas mulheres que se encantavam com o av alemo de
Willy, embora ficasse perplexa com sua tentativa de disfarar a calvcie valendo-se de um velho pedao de algodo sujo para prender a
mecha passada de um lado a outro da cabea.
***** John Rhl, o meticuloso bigrafo de Guilherme, demonstrou que ele j sabia montar anos antes de conhecer Hinzpeter.
****** Guilherme e o tsarvitch eram primos em terceiro grau pelo trisav comum, o tsar Paulo, o Louco. Carlota, tia-av de
Guilherme, irm de seu av, o ciser, casara-se com o tsar Nicolau I, bisav de Nicolau, fazendo com que se tornassem tambm
primos em segundo grau.
******* Umas boas chicotadas.

2. Jorge: em segundo lugar (1865)


Em 1865, quando Jorge Frederico Ernesto Alberto Saxe-Coburgo-Gotha nasceu, a GrBretanha estava bem no alto, na condio de maior superpotncia financeira e econmica do
mundo, a maior das grandes potncias. A Gr-Bretanha produzia dois teros do carvo do
planeta, metade do ferro, bem mais que metade do ao, metade do algodo e estava envolvida
em 40% do comrcio internacional. Era o pas mais urbanizado do mundo: Londres era o
maior centro mundial de atividades bancrias, de seguros e comerciais. Sua marinha era a mais
poderosa. Seu imprio de 6 milhes de quilmetros quadrados1 sempre em crescimento
era motivo de inveja para toda a Europa, proporcionando mercados lucrativos e um
formidvel esplendor. Apesar de certas reas de terrvel misria, como o East End londrino e
as cidades recm-industrializadas do Norte, a Gr-Bretanha tinha os salrios mais altos e a
comida mais barata da Europa. No sem motivo, sentia-se satisfeita consigo mesma.
Considerava-se o grande pas da liberdade e da liberao, o elemento civilizador do mundo
pretenso que enfurecia o resto da Europa, que considerava pura hipocrisia as pretenses
britnicas de superioridade moral.
A av de Jorge, Vitria, rainha do Reino Unido da Gr-Bretanha e Irlanda, a essa altura
uma viva reclusa, talvez ainda fosse, apesar disso, a mais vvida encarnao da Gr-Bretanha e
seu imprio, alm de figura dominante da famlia. A Gr-Bretanha se considerava ao mesmo
tempo uma monarquia e uma democracia (o que no fazia sentido para os povos da Europa
continental, onde parecia evidente a todos que as duas coisas no se misturavam e os
democratas invariavelmente se alinhavam com os republicanos). Na realidade, ela no era
exatamente nenhuma das duas. Ao longo de duzentos anos, a monarquia fora essencialmente
privada de seus poderes, restando-lhe apenas elementos cada vez mais simblicos; a
democracia era mais uma oligarquia governada pela aristocracia fundiria que dominava o
gabinete, o parlamento e os governos locais, e formava as fileiras dos dois principais partidos
polticos, o Conservador e o Liberal, ambos rezando pela cartilha do livre comrcio e da
averso a guerras dispendiosas contra outras potncias (embora no conseguissem
desvencilhar-se de uma constante sucesso de guerras coloniais). Do poder estavam investidos
o primeiro-ministro e seu gabinete, por sua vez dependentes da confiana das Casas do
Parlamento, e o monarca era obrigado a seguir suas recomendaes. Nesse sistema, o monarca
desempenhava um papel necessrio, mas inteiramente formal e cerimonial: os projetos de lei
no podiam transformar-se em leis, os impostos no podiam ser cobrados, os ministros,
juzes, sacerdotes, embaixadores e oficiais do exrcito no podiam ser designados, os ttulos de
nobreza e os indultos no podiam ser concedidos sem consentimento real. O monarca devia
convocar e dissolver o parlamento e designar os primeiros-ministros, declarar guerra ou fazer a
paz. Mas em hiptese alguma faria nada disso sem que fosse instrudo nesse sentido por um
ministro do governo. O que restava eram os direitos perfeitamente vagos do monarca de ser

consultado, estimular ou advertir. O verdadeiro equilbrio desse relacionamento era


decorosamente camuflado pela tradio segundo a qual os polticos britnicos se dirigiam
soberana numa linguagem de lisonjeira subordinao e pelo cerimonial governamental, que
deixava subentendido que a monarca era mais importante do que efetivamente era. No
mundo da realeza, as aparncias eram muito importantes, e os sditos da rainha e o resto do
mundo continuavam acreditando que ela detinha poder.
No surpreende que a rainha Vitria no gostasse muito da ideia de que no tinha qualquer
funo, alm de funcionar como figura decorativa. Ressentia-se de ser apresentada como uma
espcie de disfarce, como fez o constitucionalista Walter Bagehot em 1897, referindo-se a ela
como uma viva reclusa, por trs de cujas saias se havia insinuado uma repblica.2 Dentro
dos limites de seu papel, ela forava e manobrava as prerrogativas reais, seus direitos,
explorando quaisquer vantagens de que pudesse valer-se para fazer notar suas convices. Tais
vantagens no eram propriamente insignificantes. Apesar de destituda constitucionalmente de
poderes, a rainha estava para se tornar a monarca mais proeminente do mundo, e sua dinastia
(para desgosto de outras realezas), a famlia real de maior prestgio. Isto se devia basicamente,
claro, ao imprio e posio de destaque da Gr-Bretanha no cenrio mundial. Antes da
chegada da rainha ao trono, a famlia real britnica estivera envolvida em boatos de loucura,
escndalos sexuais, dissipao e administrao incompetente. Mas 25 anos de cuidadoso
investimento e explorao de suas vantagens haviam de certa forma reabilitado a prpria
monarquia britnica: sob Vitria, a famlia se havia transformado num bastio de irretocvel
moralidade e valores familiares; suas joias podiam ser consideradas a essa altura (com uma
ajudazinha das minas da ndia e da frica do Sul) to boas quanto os famosos diamantes dos
Romanov, se no melhores; seus tesouros artsticos, to bons quanto os dos Habsburgo, se
no melhores; seus palcios talvez no fossem to numerosos e vastos, mas eram mais
confortveis, suas propriedades, nem to extensas, mas bem administradas, e suas rendas
privadas, cuidadas com desvelo.
A outra arma secreta da rainha eram suas relaes com outros monarcas, que em sua
maioria detinham muito mais poder real que ela. Pelas tradies da diplomacia, eles lhe
escreviam na qualidade de chefes de Estado, a respeito de questes das relaes internacionais.
Isto lhe conferia um peso e uma influncia na poltica externa britnica que j no eram
contemplados na constituio. A rainha tratou de ampliar e fortalecer esses laos atravs dos
casamentos dos filhos oito dentre os nove casaram-se com membros de casas reinantes
europeias e posteriormente dos netos. O que a tornaria uma autntica matriarca da Europa
real. At o tsarvitch da Rssia viria a cham-la de Vov. De certa forma se justificava, assim,
que ela fosse mantida a par, como insistia, das questes externas. Ela exigia e recebia cpias dos
projetos de tratados, debatendo exaustivamente cada linha. Finalmente, havia tambm o fato
de ser mulher e viva, o que a fazia parecer inofensiva at mesmo quando passava carraspanas
virulentas, dando-lhe considervel margem de manobra quando se tratava de intervir e dar
aqueles conselhos que nenhum primeiro-ministro teria aceito de um monarca do sexo

masculino.
Esperava-se que a monarca fosse neutra, mantendo-se distante e acima dos partidos
polticos. A rainha tinha convico de que estava certa e se mostrava abertamente partidria.
Era tambm decidida e enrgica, cobrindo os primeiros-ministros de cartas e obrigando-os a
responder-lhe de prprio punho. Podia ignorar, ou pelo menos questionar insistentemente, as
recomendaes do gabinete. Mostrava declarada averso a certos ministros, ao mesmo tempo
adorando abertamente outros. s vezes trabalhava para desgastar o governo. Em 1881,
queixou-se to ruidosamente do discurso que o gabinete de William Gladstone redigira para
que ela pronunciasse na abertura do parlamento, que tiveram de concordar em emend-lo.
Teria acaso uma influncia tangvel nas polticas governamentais? Ela no conseguia impedir
seus gabinetes de fazer o que estavam decididos a fazer, mas certamente era capaz de forar
adiamentos como observaria mais de um de seus primeiros-ministros, lidar com ela era
como ter de tratar com todo um departamento no governo , e quando suas ideias estavam
em sintonia com a opinio pblica podia ser extraordinariamente difcil cont-la. Mas a
histria militava contra ela. A Grande Lei da Reforma de 1832 e sua sucessora em 1867
haviam ampliado os direitos de voto, comeado a acabar com prticas eleitorais corruptas e
arcaicas (pelas quais, por exemplo, o aristocrata local podia escolher, na prtica, o
representante local no parlamento) e iniciado o processo gradual mas inexorvel de
transferncia do poder para a Cmara dos Comuns. E do ponto de vista de seus ministros, a
monarca podia dar conselhos e s vezes mostrar-se admirvel, mas no tinha real autoridade
no governo.
O outro lado da equao de poder britnica era a aristocracia que dominava os escales
superiores do governo. A aristocracia britnica tinha de si mesma uma concepo pomposa,
autorreferencial e profundamente arraigada, considerando-se ao mesmo tempo destinada a
governar e obrigada a servir. Era a aristocracia menos militarizada e mais rica da Europa;3 o
militarismo prussiano era apenas a manifestao mais exagerada de uma tendncia dos
aristocratas do continente para se apresentarem basicamente como uma classe de soldados. O
momento de suprema revelao da aristocracia britnica fora a Guerra Civil inglesa, na qual
quase fora destruda pelas foras regulares dos Roundheads, o Novo Modelo de exrcito, os
defensores do parlamento frente ao absolutismo monrquico. Desde ento ela nutria
profunda desconfiana de exrcitos regulares como os mantidos na Rssia e na Alemanha,
vendo-se forada a reconquistar seu poder infiltrando-se no parlamento e na burocracia
governamental, instituies nas quais a maioria das aristocracias europeias se recusava a sujar as
mos. Em consequncia, o exrcito de voluntrios britnico mantivera-se relativamente
pequeno e ficara desde ento sob controle parlamentar, e a marinha se havia transformado na
ferramenta da expanso britnica. A prova de que o sistema funcionava era o gigantesco
imprio conquistado. Mas ele no deixava de intrigar os polticos europeus, especialmente os
alemes, que no entendiam exatamente como que a Gr-Bretanha conseguia se manter sem
um exrcito adequado.

A aristocracia britnica considerava o servio governamental como a atividade profissional


mais digna e elevada para um cavalheiro. O poder que ainda detinha a tornava muito
diferente, por exemplo, da aristocracia fundiria da Rssia, que se havia transformado, sob os
auspcios de um regime tsarista ansioso por restringir seu poder, numa classe urbana
eminentemente decorativa e distanciada da terra de onde extraa sua renda. A aplicao de
polticas no necessariamente apoiadas pelos setores mais numerosos, mas menos bem
representados da sociedade, era favorecida pela riqueza da Gr-Bretanha e ajudada pela cultura
da deferncia arraigada no pas. Mas tambm funcionava porque o governo aristocrtico
sustentava um delicado equilbrio com uma opinio pblica que funcionava genuinamente,
podia facilmente ser mobilizada e era sempre muito gabada, escorando-se na bem
desenvolvida infraestrutura do pas, com boas estradas, um sistema postal confivel e ferrovias,
paralelamente a ndices elevados de alfabetizao e uma florescente cultura jornalstica e de
debates. A opinio pblica, apesar de constituir um setor relativamente limitado do pblico,
existia de fato como uma fora presente na Gr-Bretanha h quase um sculo; na maioria dos
demais Estados europeus, mal comeava a se mobilizar. Seus xitos eram tangveis; ela acabara
por impor a um relutante parlamento a abolio da escravatura na Gr-Bretanha e a primeira
Lei de Reforma, em 1832. Queria isto dizer que mesmo os setores da populao privados do
direito de voto ainda sentiam o que s vezes podia ser uma iluso ter uma voz na
democracia. Por enquanto, todavia, embora o eleitorado se expandisse, a aristocracia no dava
muitos sinais de estar sendo desalojada de sua posio.
Como para festejar o sucesso das classes superiores britnicas, num gesto de triunfante
imperialismo cultural, a imagem do cavalheiro ingls tornava-se a manifestao mais atraente
de riqueza e status em toda a Europa, se no no mundo. Pela altura da dcada de 1890,
aristocratas europeus, milionrios silesianos e gro-duques austracos e russos jogavam tnis ou
golfe, caavam raposas, praticavam tiro ao alvo, e encomendavam seus ternos na Savile Row e
seus revlveres na Purdey. Os russos ricos aspiravam ao que Vladimir Nabokov, descendente
de uma famlia aristocrtica russa, chamaria de confortveis produtos da civilizao anglosaxnica:4 sopa de peras, Golden Syrup, torta de frutas, biscoitos Huntley and Palmer,
dentifrcio, baralho de cartas, palets esporte listrados, bolas de tnis e banheiras de borracha
desmontveis aquisies a serem feitas na Druce, a loja de artigos ingleses montada na
Nevsky Prospekt.
O futuro Jorge V era seis anos mais moo que seu primo Guilherme e dificilmente poderia ser
mais diferente. Enquanto Willy mostrava-se idiossincrtico, gil, assertivo e sempre decidido a
chegar em primeiro lugar, Jorge resignava-se a passar despercebido. Ele era o segundo filho,
destinado a viver sombra do irmo, e o ambiente familiar parecia estimular uma espcie de
confortvel mediocridade; nenhum dos pais sentia-se habitado pela ideia de precisar provar o
prprio valor, fosse em termos acadmicos ou de alguma outra maneira. O pai de Jorge,
Alberto Eduardo, o futuro Eduardo VII, conhecido na famlia como Bertie, reagira
violentamente s expectativas educacionais do pai, ao passo que sua bela me dinamarquesa,

Alexandra, era alegremente avessa a intelectualismos. Bertie admirava e amava a irm mais
velha, Vicky, mas a lio que extrara da infncia passada em sua companhia era
diametralmente oposta. Ele odiava o rigoroso regime educativo do pai.
Desde os 3 anos de idade, cada passo de Bertie fora infundido de experincias
enriquecedoras. Eu no tive infncia,5 diria muito mais tarde, e seus primeiros anos, pela
avaliao de praticamente todo mundo, exceto os pais, foram terrveis. Bertie reagira com uma
resistncia empedernida e acessos de fria histricos; seria recompensado com ainda mais
presses e disciplina, punies mais duras e, pior que tudo, negao de afeto e isolamento de
outras crianas. Sua rebeldia suscitou o que havia de pior nos pais: Alberto mostrou-se
indiferente e inamovvel; Vitria lastimava incansavelmente o atraso do filho, sua frivolidade
e a incapacidade de ser como o pai. Quando completou 17 anos, ela enviou-lhe um
memorando lembrando que a vida feita de deveres e demitiu o tutor com quem, apesar de
tudo, ele desenvolvera um relacionamento afetuoso. Aos 18 anos, em 1859, ele viria a revelarse uma decepo, cheio de apetite dos maiores pela vida em seus aspectos menos
srios e mais hedonsticos: gostava de roupas, fumo, de atirar, da vida em sociedade, de jogar,
de comida e garotas. Especialmente comida e garotas. Seu intelecto to til quanto uma
pistola embrulhada no fundo de um ba quando se sofre um assalto nos Apeninos, com seus
bandos de salteadores,6 disse a me. Em Oxford, apesar do empenho dos pais no sentido de
cerc-lo de um bando de professores solteiros e mais velhos, ele deu um jeito de se misturar
aos estudantes mais ricos, dissipados e perdulrios. Dois anos depois, submetendo-se a
treinamento militar na Irlanda, ele conseguiu ter um caso com uma jovem da regio, apesar de
confinado no quartel. Quando a histria chegou Inglaterra, Alberto mandou a Bertie uma
carta histrica, prevendo-lhe um futuro de chantagem e aes judiciais de paternidade, e
morreu um ms depois, em dezembro de 1861. Embora as causas de sua morte fossem uma
febre tifoide e pura e simples exausto, Vitria culpou Bertie. Oh, esse rapaz!,7 escreveu ela.
Por mais que me cause pena, jamais poderei pensar nele sem sentir um calafrio. Em questo
de poucos anos j percorria a Europa a fama de Bertie como o prncipe de Gales playboy,
famoso por seus trajes imaculados, os escndalos em que se envolvia e a paixo por Paris e seu
demi-monde, aparecendo no romance Nana (1879), de Emile Zola, mais ou menos disfarado
como o Prncipe da Esccia, que admira os incrveis seios da protagonista com um ar de
conhecedor.8
Vitria decidiu casar rapidamente Bertie, ento com 22 anos, e mobilizou Vicky para
encontrar uma princesa altura. Depois de percorrer as cortes alems sem xito, ela veio com a
princesa Alexandra, a bela filha daquele que dentro em pouco se tornaria o rei da Dinamarca.
Seu pai, Cristiano, capito da Real Guarda dinamarquesa, era afilhado do rei da Dinamarca,
que decidira em 1852 design-lo seu herdeiro. Os candidatos a membros da realeza tinham
vivido em elegante pobreza em Copenhague a maior parte da infncia de Alexandra que
compartilhava seu quarto com as irms Dagmar e Thyra e fazia as prprias roupas ,
passando posteriormente por uma extraordinria mudana de status. Dois anos depois da

ascenso de Cristiano ao trono em 1863, eles haviam conquistado a Europa da realeza.


Alexandra casou-se com o herdeiro do trono britnico; sua irm Dagmar, com o herdeiro do
imprio russo. Seu irmo Guilherme, de 17 anos, foi convidado a tornar-se rei da Grcia pela
assembleia nacional grega. Talvez por sua educao relativamente normal, os membros da
famlia real dinamarquesa eram perfeitamente autnticos: um grupo de extrovertidos muito
unidos, conhecidos por seu amor vida ao ar livre, sua informalidade, a ausncia de
sofisticao pessoal e cultural: A piada mais apreciada consistia em fazer rudos estranhos e
gritar se algum fosse visto tentando escrever uma carta.9 O rei Cristiano no se interessava
por livros, mas tinha l suas ideias sobre exerccios e ensinava ginstica aos filhos. A rainha
Vitria considerava os dinamarqueses barulhentos, exclusivistas e frvolos, mas invejava sua
unio: Eles so extraordinariamente unidos e jamais sussurram uma palavra que seja uns
contra os outros, e as filhas continuam modestas e to completamente Filhas do Lar quanto
antes do casamento. Eu efetivamente admiro isto. (...)10 Alexandra era animada, cavalgava
com elegncia, gostava de ficar acordada at tarde e era bela. Bertie esteve com ela exatamente
duas vezes antes de pedi-la em casamento. Eles se casaram em 1863. A rainha ainda
castigando o filho insistiu em que fosse uma cerimnia privada, trajou-se de luto, como
viva, e no compareceu ao almoo da boda.
Seja como for, Alexandra foi um enorme sucesso na Gr-Bretanha, que sentia fome de
espetculo real desde que Vitria se isolara, aps a morte de Alberto. Tennyson batizou-a de
a filha do rei do mar, vinda do outro lado do mar. Quanto a Bertie, ficou completamente
cado por sua beleza e ternura. E ela ficou completamente cada pela nova vida. Os dois eram
gregrios, espontneos e irremediavelmente extravagantes em questo de poucos anos,
Bertie ultrapassava nas despesas sua renda anual de 20 mil libras , e apesar das tentativas da
rainha Vitria de determinar o que deviam fazer e com quem deviam encontrar-se ela
proibiu Alexandra, por exemplo, de cavalgar no Hyde Park , eles rapidamente se
transformaram no centro das atenes do grupo mais elegante de Londres, a turma de
Marlborough House, do nome de sua manso em Pall Mall. Suas atividades e as dos amigos
comearam a ser entusiasticamente relatadas e at, eventualmente, fotografadas nas
embrionrias colunas de sociedade e fofocas da imprensa britnica. Naturalmente, Vitria no
aprovava. Voc j se deu conta de que Alix tem o menor crebro jamais visto? Fico muito
temerosa com seu crebro pequeno e vazio pelos futuros filhos,11 escreveu ela a Vicky.
O que mais melanclico, escreveria sobre Bertie uma das damas de companhia de
Alexandra, que nem ele nem a querida princesa jamais se do o trabalho de abrir um
livro.12
Na verdade, Bertie no era nenhum estpido. Nem tampouco meramente frvolo, muito
embora a me conspirasse nesse sentido, recusando-lhe qualquer ocupao mais sria. Ele era
uma estranha mistura: podia impressionar com sua viso, para em seguida mostrar-se
absurdamente trivial. Era egosta e era generoso; temia de tal maneira o tdio que no
conseguia ficar sozinho ou desocupado por um minuto; era afetuoso, corts e educado, e, no

obstante as eternas crticas da me, extremamente paciente e polido com ela. Mostrava-se
tambm tendente a sbitos e assustadores acessos de raiva pelas causas mais banais uma
mancha de comida na camisa, uma chatice de criana. Eram manifestaes de frustraes h
muito recalcadas. Ele aprendia com rapidez, quando se dava o trabalho, e tinha excelente
memria. Ao completar 6 anos, falava trs lnguas. Mas os tormentos na escola do pai o
haviam afastado dos livros, da educao e da cultura; ele achava que no precisava de nada
disso. Apesar dos claros olhos saltados e sem beleza tpicos dos hanoverianos, ostentava um
real encanto pessoal. Ele sabia aproveitar a vida, o que sempre atraente, observou um
aristocrata britnico, mais particularmente quando vem associado a um forte e positivo desejo
de que todo mundo tambm possa aproveit-la.13 A combinao de uma infncia oprimida
com a constatao, ainda muito cedo, de que o encanto pessoal significa poder havia gerado
um desejo nada real de agradar e tornar as pessoas como ele qualidades para as quais seus
pais, conhecidos justamente pela ausncia de encantos, no viam grande utilidade. A realeza
devia bastar, considerava a rainha Vitria, que dizia aos filhos que jamais deveriam ser vistos
rindo em pblico.
O primeiro filho de Bertie e Alexandra, o herdeiro Alberto Vtor, nasceu em 1864. Jorge
chegou 18 meses depois, 1h30 da manh de 3 de junho de 1865, um par de horas depois
de uma recepo oferecida por Alexandra. Muito pequeno e no muito belo,14 comentou a
rainha Vitria. Ela j havia superado o entusiasmo inicial com netos, achando-os agora
consternadoramente numerosos. Sua maior preocupao era assegurar-se de que todos os
netos do sexo masculino fossem batizados de Alberto. Bertie e Alexandra montaram
estratgias para esquivar-se interferncia da me dele. Alberto Vtor era conhecido por todos
como Eddy. Bertie insistiu em dar ao segundo filho o nome de Jorge Frederico. No
consigo admirar os nomes que voc prope, respondeu a rainha. (...) Naturalmente, voc
acrescentar Alberto no fim.15 Quatro outras crianas haveriam de se seguir nos seis anos
subsequentes: trs filhas Lusa, Vitria e Maud e um filho, que morreu pouco depois
de nascer em 1871. A gestao dos filhos inevitavelmente diminua o ritmo de Alexandra, ao
passo que os apetites de Bertie em nada mudavam. Um ano depois do nascimento de Jorge
comearam a circular boatos de que ele estava tendo encontros com uma atriz chamada
Hortense Schneider, e de que, durante viagem a So Petersburgo, havia admirado vrias
mulheres. At que, em 1867, quando dava luz a primeira filha, Alexandra contraiu febre
reumtica. Durante vrias horas, considerou-se que estava beira da morte. Bertie, tendo
ficado at tarde nas corridas em Windsor, precisou ser chamado trs vezes at consentir em
acorrer a sua cabeceira. Sempre avesso ao tdio, sentia-se inquieto de ali permanecer.
Alexandra levou meses para se recuperar, e uma das consequncias da doena foi o incio da
surdez que lhe haveria de dificultar o convvio em grupos maiores e tambm manter a
sintonia com Bertie. De maneira elegante e discreta, ela se retirou para o convvio da prpria
famlia. A dignidade do seu silncio em muito facilitou que a sociedade aceitasse a sucesso de
ligaes mais ou menos pblicas de Bertie; sua tranquila vida de matriarca rural representaria

um contraponto de impecvel respeitabilidade ao envolvimento dele numa srie de


escndalos. Foi-se manifestando uma certa dinmica no declarada: ela o punia com pequenas
coisas, atrasando-se alegremente para todos os compromissos, ao passo que ele se mostrava
obsessivo com a pontualidade (como mais tarde faria tambm o filho). Ele por sua vez
mostrava-se ao mesmo tempo galanteador e negligente, jamais perdendo a compostura com
ela, leal exceto no que dizia respeito s mulheres ou ao sexo.
Isso ficava particularmente evidente quando se tratava de lealdades estrangeiras, s vezes
com consequncias dramaticamente desagregadoras. Em 1864, mal tendo se passado um ano
desde o casamento, a Prssia comeou a pressionar a Dinamarca para que cedesse o ducado de
Schleswig-Holstein, mobilizando seu exrcito na fronteira dinamarquesa. A imprensa liberal
britnica exigiu uma interveno naval em defesa da pequena e corajosa Dinamarca. Vitria e
Vicky sentiam-se leais Prssia. Bertie, que toda noite encontrava Alexandra chorando pela
humilhao de seu pas, pronunciou-se publicamente pela Dinamarca. Ofereceu-se ento para
servir de intermedirio entre o sogro dinamarqus e a Inglaterra, cometendo a imprudncia de
entrar em contato com a oposio liberal para manifestar apoio, o que de tal maneira
enfureceu a me, que se valia de toda a sua influncia para impedir que a Gr-Bretanha
interviesse, que ela usou o episdio como desculpa para priv-lo de qualquer experincia ou
influncia poltica nos vinte anos seguintes. Oh! Se a mulher de Bertie fosse uma boa alem,
e no uma dinamarquesa! (...) terrvel que o pobre rapaz esteja do lado errado,16 escreveu
ela a Vicky. A questo de Schleswig-Holstein por muito tempo deixou em Alexandra uma
animosidade em relao Prssia. Como eu odeio os odiados alemes, e sobretudo os
prussianos, que so os menos dignos de confiana, as pessoas mais falsas e nojentas que
existem,17 escreveu ela irm Dagmar em 1864. Ela aproveitava a menor oportunidade para
deixar claro seu ressentimento, destratando o embaixador prussiano e recusando-se a falar
com o marido alemo de sua cunhada Helena em 1865;******** recusando-se a deixar seu
vago quando a rainha da Prssia chegou ao encontro do seu trem numa parada em Koblenz,
em 1866; insultando o rei da Prssia em 1867, quando ele se ofereceu para visitar o casal em
Wiesbaden. A rainha ficou furiosa e fez uma repreenso. Desde ento, Alexandra mostrou-se
mais recatada na expresso de seu desagrado.
Apesar da afeio por Vicky, a simpatia de Bertie pela Prssia de Bismarck era cada vez
mais submetida a teste. Ele queria apoiar a mulher, e a imprensa prussiana o criticava
regularmente. Era uma maneira til, para Bismarck, de difamar Vicky e os liberais alemes
que se inspiravam na democracia britnica, apresentando-os como perigosos e potencialmente
traioeiros. O prncipe mostrava-se incrivelmente tranquilo quanto ao tratamento que lhe era
dispensado em pblico; reconhecia que a Alemanha era um aliado tradicional e chegou a
cultivar o ambicioso filho de Bismarck, Herbert. Mas no fundo se ressentia, e s vezes
provocava crticas. Durante a Guerra Franco-Prussiana, torcendo Alexandra para que os
franceses vencessem, Bertie cometeu a imprudncia de dizer ao embaixador prussiano que
esperava que a Prssia aprendesse uma lio; o embaixador apresentou uma queixa formal e

Bertie viu-se obrigado, de maneira humilhante, a escrever ao primeiro-ministro britnico,


Gladstone, para se explicar.
Em consequncia da constante antipatia de Alexandra pela Prssia e do fato de a rainha
Vitria evitar receber mais de um grupo de netos de cada vez , Jorge e os irmos acabaram
no conhecendo to bem quanto poderiam os primos prussianos mais velhos, especialmente
Willy. Quando Vicky comeou a fazer visitas regulares com os filhos menores, Willy j estava
frequentando a escola e provavelmente j se sentia importante demais para dar ateno aos
primos menores. Maria da Romnia, prima em primeiro grau tanto de Jorge quanto de
Guilherme, comentou, irritada, a maneira rude e descuidada como [Guilherme] costumava
nos tratar, como se no fssemos realmente dignos de sua ateno.18
Em contraste, Alexandra estimulava ativamente a amizade entre seus filhos e os primos
russos filhos de sua irm Dagmar, que passou a se chamar Maria, mas era conhecida como
Minny na famlia, e do herdeiro do trono russo, o tsarvitch Alexandre , embora a
Inglaterra e a Rssia fossem arquirrivais e se odiassem. Alexandra e Minny foram sempre
muito prximas, mantinham correspondncia regular e intensa e estavam decididas a
aproximar suas famlias. Ambas sabiam equilibrar a vida de famlia e a ao poltica. Ambas se
apresentavam como mulheres domsticas e desinteressadas da poltica. Mas em 1873, quando
Minny, o tsarvitch e o filho de 5 anos do casal, Nicolau, chegaram a Londres, as irms
tomaram complicadas providncias para usar roupas idnticas durante toda a visita, gerando
uma imagem impressionante que acabou sendo estampada nas primeiras pginas por toda
parte. Em 1874, elas estimularam e conseguiram levar a efeito o improvvel casamento entre a
filha nica do tsar, a gr-duquesa Maria, considerada a mulher mais rica do mundo, e o rude
irmo menor de Bertie, Alfredo (conhecido, claro, como Affie), na esperana de melhorar as
relaes entre a Gr-Bretanha e a Rssia. Mas isto no aconteceu. Elas tambm aproveitavam a
menor oportunidade para se encontrar em visitas ao rei e rainha da Dinamarca
conhecidos dos netos como Apapa e Amama em suas propriedades dinamarquesas de
Fredensborg e Bernstorff. Bertie, que considerava o lado dinamarqus da famlia
insuportavelmente chato, tentava no ficar com ar de tdio. (Os cortesos ingleses, pegando o
mote dele, referiam-se me de Alexandra, entre risinhos, como droning [montona] Lusa:
dronning significa rainha em dinamarqus.) Ele tambm se esforava por mostrar-se
contemporizador com o cunhado russo, apesar da antipatia recproca entre os dois pases e do
fato de ele quase nada ter em comum com o taciturno e rspido Alexandre. Chegava a escrever
regularmente19 embora num tom de banal domesticidade cunhada Minny. Jorge,
enquanto isto, desenvolveu forte amizade com o primo mais velho, Nicolau, trs anos mais
moo que ele.
Apesar da enorme variedade dos interesses da av e da vida social internacional do pai, a
infncia de Jorge e dos irmos ao contrrio da infncia do primo Guilherme foi
tranquila, isolada e nada mundana. Eles foram criados na distante propriedade de
Sandringham, de 70 hectares, no norte de Norfolk, que Bertie havia adquirido em 1862 e

modernizado a um enorme custo. Sandringham era o mximo do moderno conforto


aristocrtico britnico, e l tudo era novo: os mveis, os quadros, os livros (em sua maioria
lixo,20 segundo seu secretrio particular) e as trinta privadas com descarga encomendadas
Thomas Crapper and Co. Foi l que Alexandra se estabeleceu, efetuando periodicamente
longas viagens com os filhos s residncias dos pais na Dinamarca, enquanto Bertie estava em
Paris ou Londres. As crianas cresceram de maneira simples e relativamente informal como
acontecera com a prpria Alexandra sob o cu generoso da nglia Oriental, cercadas pela
natureza, por muitos criados e um pequeno zoolgico de ces, macacos, papagaios, cavalos,
gado e ovelhas, mas muito distantes de outras crianas, do ambiente social do pai e dos
acontecimentos nacionais. No sabiam que a recluso da av e o tumultuado estilo de vida do
pai, assim como suas enormes dvidas, haviam contribudo para a impopularidade da
monarquia, suscitando no fim da dcada de 1860 e no incio da de 1870 um breve surto de
republicanismo (que no entanto seria em grande medida aplacado com a dramtica e quase
fatal crise de febre tifoide contrada por Bertie em 1871).
A rainha, que gostava de repetir que os netos no deviam tornar-se arrogantes ou
pomposos caractersticas que no se preocupava em reprimir em si mesma , aprovava.
So crianas adorveis e inteligentes e realmente despretensiosas, que nunca tm chance de
bancar grandes prncipes, o que no poderia ser maior equvoco,21 escreveu ela a Vicky.
Alexandra era uma me entusistica, que, ao contrrio da maioria dos pais aristocratas, gostava
de participar das ruidosas brincadeiras dos filhos e, como tantos membros da realeza, achava
muita graa quando pregavam peas nos outros. Esse hbito de pregar peas era muito
disseminado na realeza europeia, talvez porque seus membros no fossem autorizados a rir
alto em pblico e com base na noo em geral inconsciente de que aqueles que estavam abaixo
na escala social no poderiam queixar-se. No faltavam colchas presas durante a noite para
impedir algum de sair da cama ou garrafas de soda agitadas para aspergir os outros;
Alexandra eventualmente at lhes permitia desaparecer debaixo da mesa do almoo para
beliscar as pernas dos convidados uma das vtimas foi Benjamin Disraeli. Mais tarde,
quando teve incio a educao das crianas, os pais gostavam de interromper as classes com
inesperadas fugas da sala de aula. Em consequncia, os galeses eram considerados na infncia
excessivamente travessos. Constance de Rothschild, prima de Nathan de Rothschild, amigo
de Bertie, esteve com eles em Sandringham num Natal e recordaria seu apetite pelas
traquinagens e as brincadeiras de cabra-cega. A princesa me disse: Eles so terrivelmente
selvagens. Mas eu tampouco era flor que se cheirasse.22 Em 1872, quando Jorge tinha 7
anos, a rainha comentou: So crianas to malcriadas e despreparadas, no consigo aceitar.
Jorge era, na opinio geral, a mais fisicamente robusta e alegre das crianas galesas quando
ainda pequenas: quando ele tinha 3 anos, a rainha observou que os filhos de Bertie pareciam
muito infelizes exceto Jorge, sempre alegre e rosado.23 Corria a histria de que, quando
pequeno, depois de ser repreendido pela rainha por alguma arte sem maior importncia
durante o almoo, Jorge recebeu ordem de ficar sentado debaixo da mesa de castigo, e ao ser

chamado de volta por ela apareceu completamente nu.24 Constance de Rothschild relatava
que ele tinha um rostinho muito alegre e parecia ser o mais inteligente.25 Em comparao,
Eddy, o herdeiro, mostrava-se frgil: ainda beb, fora considerado pela rainha vaporoso,
plcido e melanclico.26 Mais preocupante ainda seria o fato de ser geralmente considerado,
aos 6 anos, lnguido e aptico.
Mas nem tudo era idlio campestre. A casa de Hanver, como os patos, produz maus
pais,27 disse ao bigrafo de Jorge, Harold Nicolson, um corteso que o conhecia muito bem.
Eles pisoteiam os filhotes. (A observao no foi includa na biografia.) Alexandra era uma
me muito intensa e amorosa, mas tambm instvel e egosta. Por mais que aceitasse com
elegncia a infidelidade do marido, o comportamento de Bertie constitura na verdade um
terrvel choque. (Anos mais tarde, ela reconheceria a Margot Asquith que havia sido
totalmente apanhada de surpresa ao se ver suplantada. E eu me achava t--o linda,28
suspirou.) Mas o fato que, amasse ou no Bertie, ela se viu privada da vida emocionante de
que tanto gostava, assim como da ateno dele; e o aumento da surdez tornava muito mais
difcil qualquer interao social.********29 Como se seguisse um manual, ela se voltou ento para
os filhos, para compensar. A surdez e o fato de se retirar para o convvio da famlia
aparentemente frearam seu amadurecimento, mantendo-a para sempre com 22 anos e
com um rostinho eternamente juvenil, para combinar. Era uma menina encantadora, gentil,
no particularmente autoconsciente, ligeiramente superficial, que nunca cresceu de fato
outro ponto em que ela e Bertie, que efetivamente alcanou certo grau de maturidade, se
distanciaram. Ela passou a formar um grupo muito coeso com os filhos, uma espcie de
sociedade de admirao recproca, resistente aos estranhos, tendo os filhos desenvolvido
intensa dependncia em relao a ela. At mesmo o primeiro bigrafo de Jorge, to correto,
chegou concluso de que a intensidade das exigncias de Alexandra acabou atrasando a
evoluo dos filhos para a maturidade e a autoconfiana.30 Meu pequeno Jorge ser sempre
o mesmo, inalterado sob todos os aspectos,31 insistia ela quando ele j tinha 19 anos,
mandando-lhe um enorme beijo nesse rostinho adorvel quando tinha 25.
Jorge a adorava. As cartas que lhe mandou foram de longe as mais expressivas e abertas que
jamais escreveu, em grande medida, quem sabe, porque ela no era capaz de ouvir suas
palavras. Mas Alexandra tambm causava ansiedade. As apaixonadas declaraes de amor
alternavam com perodos de negligncia, que no contriburam muito para a autoconfiana de
Jorge. Pelos hbitos da poca e do meio, suas ausncias em viagem ao Egito quando Jorge
tinha 3 anos, por exemplo talvez no fossem assim to dignas de nota. Mas contrastavam
com sua insistncia em receber amor e ateno dos filhos. Em 1875, quando Jorge tinha 10
anos, ela visitou a Dinamarca com as filhas durante trs meses, enquanto Bertie passava seis
meses viajando pela ndia. Certa vez, deixou de escrever a Eddy e Jorge, e na noite em que
retornou escreveu-lhes uma carta na defensiva:
Meu querido Jorge,
Mamezinha querida ficou to feliz de receber tantas cartinhas adorveis dos seus menininhos, e certamente deveria ter

respondido h muito tempo, mas voc disse que eu no precisava, se no tivesse tempo o que realmente aconteceu; fiquei
muito emocionada pelo meu Jorge ter se lembrado de como a querida mame muitas vezes fica ocupada. (...) Acabo de
receber sua ltima carta to querida e eu tambm quase chorei por no poder ver meus queridos meninos esta noite, para
lhes dar um beijo em cada um antes de ir para a cama.32

Um membro da casa real disse ao bigrafo de Jorge que Alexandra havia intimidado a
famlia inteira.33 Foi ela certamente que impediu que a irm de Jorge, Toria, se casasse,
tornando-se, como observaria sua amiga e prima russa Olga (irm do futuro Nicolau II), no
mais que uma esplndida criada34 da me. Mame, diria Jorge mulher anos mais tarde,
como eu sempre disse, uma das pessoas mais egostas que conheo.35
Quanto a Bertie, amava os filhos (embora negligenciasse as filhas, to sem graa), mas
frequentemente estava ausente, e, quando presente, sua personalidade tendia a tragar a deles.
Jorge comportava-se com devoo quase servil em relao ao pai muitas vezes se comentava
que constantemente ele subordinava no s suas preferncias, mas toda a sua natureza do
pai36 , buscando sua opinio e avaliao para as menores coisas. Os dois nunca discutiam.
Jorge ocupava um lugar especial no afeto do pai. Lorde Esher, amigo de Bertie, observou que
ele se referia a Jorge com um abrandamento da voz e um olhar, meio sorridente, meio
pattico, que reservava queles que amava,37 embora um sobrinho afirmasse que esse afeto
decorria da disposio de Jorge de ser seu escravo.38
Os sentimentos de Jorge em relao o pai, no entanto, no eram claros, por mais que assim
o pretendesse. As cartas que escrevia a Bertie eram diametralmente opostas s que mandava
me, rgidas, corretas e reservadas; at seu bigrafo as considerava plidas e artificiais.39 Na
idade adulta, ele reconheceria abertamente que tinha medo do pai, acrescentando, em tom de
aprovao, que seus filhos tambm deviam ter medo dele o que de fato acontecia. Segundo
o irnico e observador secretrio do prncipe de Gales, Frederick Ponsonby, que gostava do
chefe considerando-o cativante, caprichoso e humano40 , todo mundo tinha medo de
Bertie, exceto a me e a mulher. Lusa, a irm de Jorge, certa vez desmaiou a caminho do
palcio de Buckingham, onde ia ao seu encontro. Eddy disse a um amigo na universidade que
tinha um certo medo do pai, consciente de que no estava exatamente altura do que era
esperado dele.41 Bertie no se considerava um pai que infundisse medo; recordando sua
infncia infeliz, escreveu: Quando as crianas so tratadas com muita rigidez ou talvez
severidade, ficam tmidas e conseguem apenas temer aqueles a quem deviam amar.42 Mas ele
podia mostrar-se insensvel. Era capaz de zombar provocar um pouco demais, e mais
ainda, e as vtimas no se sentiam capazes de reagir. A infncia infeliz deixara como legado
uma certa tendncia para sbitos e imprevisveis acessos de fria, alm de perodos de
profunda depresso e momentos de rispidez, quando de repente vinha tona um medo quase
pnico do tdio. Sobre a relao entre pai e filho projetava-se a sombra da constante e
declarada traio da adorada me de Jorge por Bertie, tema que jamais podia ser trazido
baila. Bertie chegava a escrever a Jorge sobre suas mulheres; numa carta de 1881,43 ele fala ao
filho adolescente da pretendida estreia no palco de sua amante Lillie Langtry. Seu

envolvimento em vrios escndalos geralmente em torno de mulheres ou jogo era tudo


que a formao moral de Jorge condenava.
Jorge ainda sofria outras presses. J muito pequeno ele sabia que sua principal funo era
de reforo de Eddy. Aos 7 anos, quando os prncipes europeus deixavam os cuidados
maternos, Eddy foi confiado a um tutor, e o mesmo destino teve Jorge. John Neale Dalton era
aos 32 anos um ambicioso sacerdote com uma voz ressonante, escolhido pela rainha para
cuidar dos netos. No muito tempo depois de ter os meninos entregues aos seus cuidados,
Dalton disse a Bertie e Alexandra que Eddy apresentava uma condio mental
inusitadamente inerte.44 Parecia incapaz de concentrao, e Dalton suspeitava que talvez at
tivesse algum problema cerebral.45 A soluo, conclua o tutor, seria diminuir o ritmo dos
ensinamentos, valendo-se de Jorge para apoi-lo. A partir dos 6 ou 7 anos de idade, incutiu-se
no esprito de Jorge, em quem Dalton distinguia uma certa tendncia para o nervosismo,46
que seu papel consistia em proteger e servir de suporte ao irmo mais velho.
Ao chegar aos 12 anos, Jorge era um menino bem-comportado e um tanto cauteloso,
qualidades particularmente evidentes em sua relao com a rainha. Enquanto Willy jamais se
sentia intimidado por ela, Jorge, depois de deixar os cuidados maternos, passou a se aproximar
de Vitria com medo e excessivo respeito. As cartas que lhe escrevia eram dceis e impessoais.
Ele esperava que a Querida Vov estivesse passando muito bem, informando-lhe que ele
prprio passava muito bem. (Em contraste, as cartas de Willy mostravam-se cheias de
energia e idiossincrasias. Fico com tanta pena que voc esteja triste,47 escreveu ele aos 10
anos. Queria ir ao seu encontro para confort-la, mas no pude, pois tinha muitas coisas a
fazer. Ao ser por ela investido da Ordem da Jarreteira em 1877, quando tinha 18 anos, ele
agradeceu-lhe por me admitir na ilustre fraternidade dos Cavaleiros. Asseguro-lhe, querida
Vov, que fiquei mudo de espanto quando minha querida Me me disse que eu seria
investido da mais alta ordem da Cristandade.48) Para os netos menores, Vitria devia parecer
sobretudo uma dispensadora de sermes. Em dado momento, ela enviava a cada neto um
relgio e uma exortao. Jorge recebeu os seus quando tinha 8 anos: Seja muito pontual em
tudo e muito cumpridor dos seus deveres,49 dizia-lhe ela, (...) espero que seja um menino
bom, obediente e honesto, gentil com todos, humilde, dedicado e sempre preocupado em ser
til aos outros! Acima de tudo, temente a Deus e sempre procurando fazer a Sua Vontade.
Jorge de fato tentaria ser todas essas coisas, mas acima de tudo haveria de se mostrar
obsessivamente pontual.
Aos 12 anos, em 1877, Jorge tornou-se o menor menino a jamais subir a bordo do HMS
Britannia, espcie de escola pblica para cadetes navais, ancorada ao largo da cidade de
Dartmouth, em Devon. Eddy e Dalton tambm estavam presentes. A rainha Vitria sugerira
que Eddy fosse para uma escola pblica, ideia to revolucionria na Inglaterra quanto fora na
Alemanha, alm de claramente inspirada pelo exemplo de Vicky. Os bons meninos de
qualquer origem, escrevia ela, tambm devem ser autorizados a conviver com eles, para
prevenir que desde cedo se instaure a ideia de orgulho e superioridade de posio, que

prejudicial aos jovens prncipes.50 Dalton informaria que, no obstante seus esforos, Eddy
no se mostrava altura; os dois meninos estavam atrasados em relao aos colegas, e em sua
opinio Eddy precisava apoiar-se em Jorge:
O prncipe Alberto Vtor precisa do estmulo da companhia do prncipe Jorge para induzi-lo a estudar. (...) A influncia
recproca dos temperamentos de ambos (...) muito benfica. (...) Por difcil que seja atualmente, a educao do prncipe
Alberto Vtor o seria duas ou trs vezes mais se o prncipe Jorge se afastasse dele. A animada presena do prncipe Jorge
seu principal esteio e o maior incentivo ao esforo; e tambm no caso do prncipe Jorge a presena do irmo mais velho
muito saudvel para manter sob controle essa tendncia arrogncia que s vezes se manifesta nele. Distante do irmo, seria
grande o risco de ele ser endeusado e tratado como um favorito.51

Vitria considerava a vida na marinha muito dura,52 mas, ainda que relutante, acabou
concordando com a experincia de Dalton. No sabemos ao certo como Jorge se sentiu.
Encontramos nesse perodo vrias referncias a brigas com Eddy e acusaes contra ele; por
outro lado, nenhum dos dois queria sair de casa, e pelo menos tinham um ao outro.
A rainha tinha alguns outros motivos de preocupao. Estava para se tornar imperatriz da
ndia. Em 1876, convencera seu primeiro-ministro favorito, Benjamin Disraeli, a encaminhar
ao parlamento uma lei conferindo-lhe esse ttulo. Bertie achou a ideia pomposa. Eu jamais
aceitaria que a palavra imperial fosse acrescentada ao meu nome,53 disse ele a Disraeli, em
tom de reprovao. Comentava-se que a rainha sentia inveja da proliferao de imperadores
no continente europeu o imperador da Rssia, o Habsburgo e agora o alemo e
decidira que tambm ela devia ser imperial, embora soubesse perfeitamente que os britnicos
no aceitariam uma imperatriz em sua prpria casa. Tambm se dava a entender, com menos
bom humor, e nem s da parte da oposio liberal, que Disraeli estimulava na rainha,
lisonjeando-a desavergonhadamente, uma concepo irrealista da prpria posio. No
haveria um certo risco, perguntava-lhe gentilmente um colega de gabinete, de estimular nela
uma ideia por demais ampla do prprio poder pessoal, assim como uma excessiva indiferena
do que o pblico espera? Estou apenas perguntando; cabe ao senhor avaliar.54 Um dos
motivos de a medida ter sido aprovada pode ter sido o fato de se tratar de uma monarca do
sexo feminino: seria difcil imaginar um parlamento britnico dispondo-se a transformar um
rei em imperador de alguma coisa, o que pareceria por demais autocrtico. Em troca do ttulo,
contudo, Disraeli conseguiu fazer aprovar sem ter de enfrentar a intimidante obstinao
que a rainha costumava demonstrar uma srie de inovadoras leis de carter social, entre elas
a Lei dos Sindicatos e a Lei de Sade Pblica. No ter sido talvez por coincidncia que a
rainha aparentemente passasse a intervir menos na legislao domstica depois de ser feita
imperatriz, embora continuasse interferindo com frequncia em questes militares, imperiais e
de poltica externa.
Como Guilherme, Jorge no gostava da escola. Nunca me fez bem ser prncipe, posso dizerlhe, e muitas vezes desejei no s-lo,55 queixava-se ele anos mais tarde, num tom de
autocomiserao que viria a se tornar bem caracterstico. (...) Em vez de reconhecer nossas
desvantagens, os outros meninos faziam questo de descontar em ns, alegando que mais

tarde nunca poderiam faz-lo. Ele era pequeno para sua idade, e os meninos menores o
foravam a desafiar os mais velhos para brigas. Muitas vezes eu tinha de me esconder. S
mesmo depois de levar um soco feio no nariz que ele se distanciou das brigas. Os meninos
maiores o obrigavam a comprar balas para eles e lev-las a bordo, desobedecendo s normas.
Eu sempre era descoberto e enfrentava problemas, alm de ver as balas confiscadas. E o pior
de tudo que era sempre com o meu dinheiro; eles nunca me pagavam. Para esse tipo de
presso certamente contribua o fato de Jorge gozar de certos privilgios. Em vez de se
alojarem junto com os outros meninos, ele e Eddy tinham uma cabine prpria, criados e
Dalton, sob cuja superviso Jorge se saa apenas mediocremente. Talvez a mistura de sua ideia
de realeza com a democracia da competio com outros meninos fosse desconfortvel para ele,
como havia sido para Willy. A famlia real gostava de falar de uma vida levada normalmente,
de humildade, mas no acreditava de fato nisso. Dalton, que realmente gostava de Jorge, no
ajudava propriamente ao no estimular os meninos a se misturarem aos colegas, muito
embora o HMS Britannia estivesse cheio de filhos de aristocratas britnicos. Jorge era
instrudo a manter distncia dos outros, Dalton e Eddy eram o seu mundo. Isto haveria de se
revelar particularmente duro para ele, pois se Eddy acabaria mostrando algo do encanto e do
talento do pai para o convvio social, Jorge era tmido e nunca dominou com facilidade a arte
de fazer amigos.
Ele deixou o Britannia aos 14 anos, para empreender um cruzeiro de trs anos ao redor do
mundo num navio de treinamento, o Bacchante. Ainda era baixo, com 1,46m de altura.
Vitria [sua av] diz To crescido e to pequeno!!!, escreveu a me. Meu Deus! Voc ter
de se apressar a crescer, ou ento enfrentarei a desgraa de ser me de um ano!!!56 (Jorge
nunca seria alto 1,67m no mximo, a mesma altura de Willy e Nicolau.) E Eddy ainda o
acompanhava. Alexandra fora informada por um dos comandantes de que seu perodo a
bordo havia sido um total fracasso, mas se recusou a separar os meninos. Dalton tambm
embarcou. Ele agora afirmava que as carncias de Eddy ficariam ainda mais evidentes numa
escola pblica, e de qualquer maneira numa embarcao da marinha ele poderia manter os
meninos distantes de companhias nocivas.57
Nos trs anos que passou no Bacchante, Jorge percorreu o Mediterrneo, a Amrica do Sul,
a frica do Sul, a Austrlia, o Japo, a China, Cingapura, o Egito e a Terra Santa; abateu
albatrozes, trocou fotografias com um chefe zulu e suas quatro esposas, quase foi apanhado na
primeira Guerra dos Beres, viu avestruzes, percorreu as 12 estaes da Cruz em Jerusalm,
tatuou um drago no brao em Tquio, foi recebido pelo micado, quase naufragou ao largo
do sul da Austrlia, sentiu os cheiros das ruas de Pequim, desceu o Nilo em barcaas de ouro e
adotou um filhote de canguru. Mas nada disso foi suficiente para lhe infundir alguma
curiosidade ou real interesse pelo mundo. Mais dez anos na marinha, durante os quais
tornou-se o prncipe britnico mais viajado de todos os tempos, deixaram-lhe apenas uma
profunda averso s viagens ao exterior. O mar o deixava enjoado, e ele sempre sentia falta da
famlia. Ao dar incio, aos 15 anos, a seu primeiro cruzeiro de dois anos, ele escrevera me:

Enquanto entovamos hinos, no pude me impedir de pensar em vocs. Essa ltima


separao foi horrvel, e creio que o que voc disse era verdade, que a coisa ficou ainda pior por
termos de esperar no saguo at que o querido Papai chegasse, pois nenhum de ns conseguia
falar, j que estvamos chorando tanto.58 Aos 19 anos, ele tentou comunicar ao pai o desejo
de deixar a marinha; a resposta foi que seria impossvel, e Jorge aceitou seu destino.59 Mas aos
21 anos a separao tornava-se muito dolorosa. Sinto tanta falta de vocs e me senti to mal
ao ter de me despedir,60 escreveu ele, tendo perdido um aniversrio em famlia. Como
gostaria de estar a tambm, quase me d vontade de chorar quando penso nisso. Fico
imaginando quem estar naquele meu adorvel quartinho; voc deve ir v-lo de vez em
quando e ficar imaginando que o seu Jorge querido est morando nele.
Retrospectivamente, parece bvio que Dalton era um mau professor, com expectativas em
relao aos pupilos que iam recuando com o passar dos anos. Anos depois, a bem-educada
mulher de Jorge, a rainha Maria, reconheceria ser chocante que o rei no tivesse aprendido
mais e que Dalton nunca tivesse realmente tentado educar os prncipes.61 Como
Hinzpeter, o tutor de Willy embora de maneira menos sinistra , ele sabia muito bem
botar sua prpria incapacidade na conta dos alunos. Quanto mais solenemente ele relatava as
carncias dos prncipes, mais a famlia parecia admir-lo. Que homem honesto e
destemido!,62 registraria a rainha Vitria em seu dirio em 1877, depois de mais uma notcia
desabonadora sobre a educao dos rapazes. Outros mostravam-se menos caridosos. Mas que
diabos esse estpido Dalton tem feito todos esses anos!?, perguntava-se, incrdula, lady
Geraldine Somerset, a dama de companhia da rainha, enquanto Maria, a tia russa de Jorge,
mostrava-se contundente63 a respeito de sua ignorncia. Fosse ou no Eddy to
inadequado quanto alegava Dalton, depois de 12 anos de sua tutoria Jorge era considerado
deficiente at mesmo nas matrias mais elementares,64 entre elas ortografia e gramtica. A
geografia, observaria um primo, no era seu ponto forte,65 e ele tampouco era capaz de
conversar tranquilamente em francs ou alemo, o que representava o mnimo absolutamente
bsico de uma educao real. Dalton tentou disfarar sua incompetncia publicando um livro
de 1.400 pginas em dois volumes, O cruzeiro do Bacchante, implausivelmente atribudo aos
dois prncipes mas inteiramente escrito por ele, cheio de citaes em latim e relatos de
ostentoso moralismo. J adulto, Jorge reconheceria abertamente tratar-se de um dos livros
mais chatos jamais escritos.66
possvel que Jorge fosse dislxico, disfuno totalmente ignorada no sculo XIX e hoje
em dia provavelmente uma explicao abusivamente na moda para todo tipo de problemas de
aprendizado. Mas seus problemas de ortografia, gramtica e lnguas, no obstante tantos anos
de empenho, convergem para um diagnstico como esse, assim como seus problemas de
redao, que representaram uma verdadeira tortura para Jorge durante toda a vida. O
historiador da arte sir Kenneth Clark, por ele designado Inspetor dos Quadros do Rei no
incio da dcada de 1930, reconheceu que nunca vira algum com tanta dificuldade para o
simples ato de escrever um clssico problema de dislexia.67 Sua prima Maria da Romnia,

conhecida como Missy, recordaria sua testa franzida68 enquanto pelejava com as cartas. A
dislexia explicaria caractersticas que se tornaram perfeitamente evidentes em Jorge na idade
adulta: ansiedade e falta de confiana, anseio pelo conhecido e uma incapacitante
complexidade na expresso dos sentimentos. Em virtude da surdez de Alexandra, boa parte
do que Jorge queria comunicar-lhe no podia ser expresso verbalmente. As cartas acabaram se
transformando na maneira mais direta de se comunicar com ela, no veculo das emoes mais
suaves de Jorge. Mais tarde, viriam a se tornar praticamente a nica maneira atravs da qual ele
se mostrava capaz de transmitir amor e intimidade prpria mulher. Ao mesmo tempo,
como a escrita lhe era to difcil, a expresso dos sentimentos que j to difcil para tantos
ingleses da classe alta passou a ser associada a dificuldade e desconforto.
Um testemunho do senso de dever de Jorge o fato de, no obstante a dificuldade do ato
de escrever, ter comeado um dirio aos 13 anos, teimosamente se obrigando a fazer registros
dirios at o fim da vida, em 1936. Os volumes so quase sempre insuportveis, o mximo da
falta de interesse. Meu Deus, como so chatos!,69 escreveu seu bigrafo Harold Nicolson em
carter privado. Neles, fica patente a evaporao da sua vivacidade infantil, e talvez tambm
uma relutncia de dislxico em ir alm das formulaes mais elementares. Em suas pginas,
praticamente no encontramos sinais de vida interior, em meio a registros, dia aps dia, sobre
o tempo, o momento em que se levantou, comeu e foi para a cama, alm de aniversrios
importantes.
O fato que a famlia contribua para esse desenvolvimento insuficiente dos filhos.
Alexandra no queria que crescessem e a deixassem, e nem mesmo Bertie desejava que se
tornassem como ele. Nosso maior desejo, escreveria ele me, mant-los simples e puros
e infantis enquanto for possvel.70 Nenhum dos dois entendia realmente a necessidade de um
esforo acadmico. A rainha gostava em princpio da ideia de uma educao mais vigorosa e
democrtica, mas na prtica seu sentimento de casta e tradio (assim como o medo de que as
crianas se tornassem como Bertie) era por demais forte para superar o desejo de que as coisas
continuassem sempre iguais, confiveis ainda que decepcionantes. Ela considerava que a
realeza era algo parte no mnimo, para poder manter-se intacta e no devia aproximarse dos plebeus. At os aristocratas eram questionveis. S era possvel relaxar realmente entre
membros da realeza. E ela no estava nem de longe sozinha nessas convices: quase sempre a
educao dos membros da realeza era to limitada e solitria quanto a de Jorge; na maioria das
vezes, os filhos da realeza e da aristocracia eram ensinados a reprimir seus desejos e se manter
nos estritos limites de suas circunstncias, sem mostrar curiosidade nem questionar. A grduquesa Maria Romanov, prima russa do tsar Nicolau II, escrevendo sobre a prpria
educao que, segundo ela, fora estritamente de acordo com os padres e regras que
prevaleciam em quase todas as cortes da Europa no fim do sculo XIX71 , dizia que toda
expresso de vontade ou independncia era imediatamente reprimida. Retrospectivamente,
ela considerava que o sistema formava espritos condicionados para o banal e o convencional
(...) de certa forma, a educao que recebamos atrofiava nossa capacidade e limitava nossos

horizontes. Parece difcil deixar de achar que a educao de Jorge teve sobre ele exatamente
este efeito.
Em 1883, Eddy foi mandado para Cambridge Como eu sinto sua falta em tudo, o dia
inteiro,72 escreveria ele ao irmo e Jorge, depois de vrios meses no Atlntico Norte,
entrou para o colgio naval de Greenwich. Aos 19 anos, continuou a ser protegido de
qualquer experincia normal. No podia deixar o colgio de forma alguma, exceto para
praticar esportes, e, mesmo assim, acompanhado. Bailes e festas danantes eram proibidos.
Suas cartas eram lidas e respondidas por outras pessoas. Retornando certa noite ao colgio
com seu tutor militar, ele perguntou se podia pagar ao motorista da charrete coisa que
nunca fizera antes e precisou tomar emprestado o valor. No seu aniversrio de 20 anos, em
junho de 1885, a rainha Vitria escreveu-lhe uma carta solenemente ameaadora, exortando-o
a
Evitar as muitas tentaes malignas que acometem os homens jovens, especialmente os prncipes. Cuidado com os
aduladores, com um amor muito grande aos divertimentos, s corridas, s apostas e ao jogo alto. Ouo de todos os lados
informaes sobre como voc um menino bom e firme, merecedor de confiana. Ainda assim, deve estar sempre atento,
sem temer o ridculo caso faa o que est certo (...) no faltam homens jovens e mais velhos que foram arruinados, partindo
o corao dos pais e arrastando na lama nomes e ttulos importantes.

No ano seguinte, Alexandra escreveu exortando-o a resistir tentao ou seja, ao sexo


e cumprimentando-o por t-lo conseguido at ento: A maior prova que poderia me dar
do quanto deseja agradar-me o fato de t-lo feito por mim e a promessa que me fez algumas
noites antes de partir.73 S aos 23 anos Jorge registraria com surpreendente descuido em
seu dirio ter dormido com uma jovem em Southsea, e que havia uma outra que ele
dividia com Eddy em St Johns Wood, e que era um pedao.74
Em 1886, aos 21 anos, ele entrou realmente para a marinha, passando os quatro anos
seguintes como oficial na esquadra mediterrnea, ancorada em Malta. A Marinha Real era o
smbolo glorioso do poderio britnico, a fora que cimentava o imprio. No fim do sculo
XIX, os muitos anos de paz e inatividade (a ltima grande batalha naval de que participara
fora a de Navarino, em 1827) a haviam tornado cada vez mais conservadora, obcecada com a
tradio e as aparncias. O sucesso de um comandante, escreveu um historiador do imprio,
era avaliado basicamente pela aparncia de seu navio, a brancura da pintura, o brilho dos
metais e a excelncia de seus consagrados treinos.75 Jorge era de fato tudo aquilo que os pais e
a av esperavam que fosse: firme, persistente e dedicado. Deixou crescer uma barbicha de
marinheiro e parou de sorrir nas fotografias, passando a encarar a cmera com um intenso
olhar melanclico. Os marinheiros no sorriam no cumprimento do dever, afirmava.76
Suas licenas, com poucas excees, eram passadas em Sandringham com a famlia,
atirando o tiro rapidamente se tornava sua maior paixo. Uma das excees foram as
comemoraes em Londres, em junho de 1887, do Jubileu de Ouro da av, que completava
cinquenta anos no trono, ocasio em que ele tomou seu lugar na procisso atrs da carruagem
da rainha, em meio aos cinquenta membros da realeza 32 dos quais diretamente

aparentados a ela que haviam se deslocado para homenage-la. O Jubileu de Ouro era uma
confiante afirmao da condio de Grande Potncia da Gr-Bretanha e de seu crescente
sucesso. Embora a Alemanha e os Estados Unidos pudessem vir logo atrs, ela ainda era o
maior pas industrializado do mundo, e seu imprio estendia-se a essa altura do Atlntico Sul
at a sia e a Austrlia, passando pela frica. A rainha, praticamente pelo simples fato de estar
no trono h tanto tempo e apesar de ser to pouco conhecida pelos sditos, ou at por causa
disto, havia se transformado num smbolo mais forte que nunca da nao e do imprio, e
ainda por cima era extremamente popular. Embora a mais recente Lei da Reforma tivesse
outra vez ampliado consideravelmente o eleitorado, em 1884, encontrando a rainha maior
dificuldade para conduzir a poltica sua maneira, quase meio milho de pessoas acorreram
para aclam-la delirantemente enquanto ela desfilava atravs de Londres, trajando um vestido
negro simples e um pequeno bonete branco. Segundo escreveria Jorge, que ao lado de Eddy
fora nomeado ajudante de campo pessoal da rainha, cavalgando ao lado de sua carruagem, a
procisso era uma belssima viso, e a aclamao era ensurdecedora.77 Em certa medida, essa
nova exploso de pompa real assinalava um retorno ao brilho das aparncias, para compensar
a perda de algo substancial.
No exterior, a rainha j no era encarada to entusiasticamente. Um bem-informado
integrante do governo alemo resumiu o que se comentava na corte prussiana: Ela era uma
pessoa baixinha, de largura quase equivalente altura, parecendo uma cozinheira, tinha um
rosto vermelho azulado e era meio retardada mental. Mas muito rica. (...)78 Na Rssia, o
primo de Jorge, o tsarvitch Nicolau, que acabara de iniciar seu treinamento militar,
resmungava que o festejado aniversrio da rainha inglesa79 fizera com que vrios membros
importantes da famlia fossem a Londres, com isto encurtando sua permanncia no campo;
Lamento isto.
Para a rainha, contudo, o jubileu tinha outro significado, como comemorao de seu
domnio sobre uma famlia que se estendia atravs da Europa, alm de uma forma especial de
continuar exercendo certa influncia poltica. Na vspera da procisso, Vitria ofereceu um
banquete aos seus cinquenta reais (expresso de Jorge) ou, como diria ela, um grande
jantar de famlia.80 Ela foi escoltada pelo rei Cristiano da Dinamarca. O filho dele, o rei Jorge
dos Helenos, sentou-se ao seu lado. Em frente a ela estava o primo Leopoldo II, rei da Blgica,
que a essa altura transformava o Congo Belga numa pavorosa colnia de escravido que
haveria de torn-lo inacreditavelmente rico. Guilherme, queixando-se de ter sido ignorado e
de maus bofes com a av, sentou-se mais adiante mesa. Jorge, cujo dirio estava cheio de
referncias a almoos com o Tio Fritz e suas primas prussianas a pirralhinha
(Carlota) e Vicky, Sophy e Mossy81 , no fazia uma nica referncia a Guilherme.
A intimidade entre as monarquias, estava convencida a rainha, gerava amizade entre as
naes. Era uma teoria que nem a histria nem as relaes familiares viriam a confirmar.

******** Cristiano de Schleswig-Holstein, cuja famlia se havia alinhado com a Prssia.


******** O grau de sua surdez pode ser depreendido do relato de uma visita feita por um gro-duque russo na dcada de 1880. Ele
ficou impressionado pelo fato de todos precisarem gritar em sua presena: Um estranho que entrasse de repente na sala de jantar do
palcio ficaria achando que estava assistindo a uma briga de famlia.

3. Nicolau: uma torre de marfim cravejada de diamantes (1868)


Na realeza, todas as infncias eram isoladas, mas a de Nicolau Romanov o foi particularmente,
mesmo pelos padres reais. E se a infncia fechada de seu primo ingls Jorge contrastava com
a crescente abertura da sociedade inglesa, a de Nicolau era um paradigma da estagnao e da
natureza fechada da sociedade russa.
A Rssia imperial era um colosso preso a tradies superadas h cem anos. Com seus 22
milhes de quilmetros quadrados, o pas ocupava quase um sexto da superfcie do planeta,
tinha uma populao de 120 milhes de habitantes (o equivalente soma das populaes da
Gr-Bretanha, Frana e Alemanha) e contava com um exrcito permanente de mais de um
milho de homens. Seus tsares levavam uma vida de luxo sem igual; suas gr-duquesas
vergavam ao peso dos prprios diamantes, sua vida social era mais espetacular que qualquer
outra coisa na Europa. Ao mesmo tempo, era uma sociedade agrria subdesenvolvida e
miservel, menos densamente populosa que qualquer outra da Europa, mal chegando a
constituir de fato uma nao, na verdadeira acepo da palavra. Tratava-se na verdade de uma
coleo de oitenta e tantas nacionalidades no integradas, dos poloneses aos uzbeques, com
poucas coisas em comum, parte os diferentes graus de fidelidade ao tsar. Suas instituies
eram arcaicas, a infraestrutura de comunicaes, lamentvel, a administrao governamental,
incapaz de dar conta do recado. As guerras externas quase haviam levado o pas bancarrota.
Cinco sextos da populao eram de camponeses, sobre os quais recaa o maior peso fiscal.
Menos de 20% dos russos eram alfabetizados no fim do sculo XIX, em comparao com
cerca de 95% dos britnicos.1 Os russos educados, dos burocratas tsaristas aristocracia,
passando pela pequena classe profissional que surgia, detestavam que os vizinhos europeus
considerassem seu pas atrasado e asitico palavra com conotaes de tirania, decadncia,
corrupo e barbrie. Alguns, apresentando-se como livres-pensadores e socialmente
progressistas, queriam que a Rssia fosse mais ocidentalizada e civilizada. Outros,
considerando-se eslavfilos, sustentavam que a Rssia era diferente, especial, incompreensvel
para os europeus, com suas mentes literalistas, e que os russos deviam aferrar-se
orgulhosamente a suas tradies.
A famlia de Nicolau, os Romanov, governava a Rssia desde 1613; mas s com as
Guerras Napolenicas que o pas havia se transformado numa autntica superpotncia. Em
1814, depois de derrotar Napoleo, o tsar Alexandre I descera os Champs-lyses a cavalo
como rbitro da Europa. (Foi certamente em indireto reconhecimento desse momento de
glria que Bismarck resolveu coroar seu imperador alemo em Versalhes, em 1871.) Os tsares
russos baseavam seu status imperial de maneira algo implausvel no fato de serem
herdeiros do imprio bizantino. Aps a queda de Constantinopla frente ao Isl em 1453, os
autoproclamados Grandes Prncipes de Toda a Rssia haviam sido os governantes
independentes mais poderosos ainda restantes na Igreja Bizantina, tambm conhecida como

Ortodoxa Oriental. O prncipe Ivan, o Grande, casou-se com a sobrinha do ltimo


imperador bizantino, acrescentou a guia de duas cabeas bizantina a suas insgnias, adotou o
ritual de corte bizantino e comeou a se chamar de tsar. Com isto, ele mobilizava uma srie
de mitos messinicos bastante teis sobre a misso mundial da Rssia: reconquistar
Constantinopla, ou Tsargrado, como era conhecida pelos russos, para a cristandade (e, de
maneira ainda mais til, obter acesso seguro Europa e ao Mediterrneo para seus cereais e
sua marinha) e proteger os povos eslavos dos Blcs frente ao Imprio Otomano. Esta dupla
misso fez com que sua autoridade ficasse sob fiana da Igreja Ortodoxa russa. O tsar
transformou-se no grande defensor da ortodoxia; a Igreja, mais estreitamente vinculada ao
Estado que em qualquer outro pas da Europa, decretou que o tsar era o representante de
Deus na Terra e que devia ser obedecido a qualquer custo.
Teoricamente, o poder do tsar era ilimitado: os Romanov gostavam de achar que a Rssia e
seu imprio no passavam de uma enorme propriedade feudal em que tudo dependia deles.
Mostravam-se obstinados em sua determinao de no abrir mo de uma nica gota do
poder. Com isto, todo aquele que tentasse empreender mudanas encontrava extraordinria
dificuldade, pois qualquer mudana podia ser encarada como um desafio s prerrogativas do
tsar, sendo por isso sumariamente reprimida. No havia assembleias de representantes de
qualquer natureza, e ningum, nem mesmo os ministros e os legisladores nomeados e
demitidos ao bel-prazer do tsar , podia tomar iniciativas de poltica, legislao ou de
qualquer outra natureza na esfera pblica sem a sua participao. Tudo devia partir do tsar.
At os decretos de divrcio precisavam ser assinados por ele. Anton Tchekhov lembrava-se de
um infeliz, em sua infncia, que vegetara esquecido durante anos na masmorra da aldeia,
depois de ter sido preso por recolher dinheiro sem permisso para construir uma igreja.2
Qualquer europeu que lesse jornais sabia da brutalidade com que a Rssia havia esmagado o
movimento separatista polons, da maneira tcita como estimulava os pogroms judeus, da
perseguio que promovia s pequenas seitas religiosas, embora, em virtude da censura
imprensa, nem todo mundo o soubesse na prpria Rssia. O governo parecia particularmente
empenhado em perseguir os maiores escritores do pas, que no raro nada tinham de radicais.
Turguniev fora submetido a priso domiciliar por publicar uma resenha favorvel a Ggol;
Dostoivski foi condenado morte (pena comutada em quatro anos de trabalhos forados na
Sibria) por integrar um inofensivo grupo de liberais utpicos. Os liberais europeus
especialmente na Inglaterra odiavam no tsarismo o smbolo de tudo que era atrasado e
antidemocrtico. Os monarquistas especialmente na Alemanha viam nele um
tranquilizador reduto do conservadorismo.
Em meados da dcada de 1850, contudo, a burocracia russa e seus ministrios comeavam
a emperrar, e o pas ficava para trs, em termos comerciais e industriais. O principal motivo
era a mo pesada do Estado. Um bom exemplo era a maneira como a sociedade russa
continuava enfeixada na hierarquia quase feudal criada por Pedro, o Grande, cerca de 120
anos antes. A segregao de classe era imposta pelo governo: todo indivduo era registrado em

determinada camada social, e a camada a que cada um pertencia determinava a vestimenta, a


educao a ser recebida, as profisses que podiam ser exercidas, os lugares para onde era
possvel viajar, os nveis de impostos a serem pagos e os que ficavam mais baixo
socialmente pagavam proporcionalmente mais. No era mero acidente o fato de tantos
grandes artistas e escritores russos do meado do sculo XIX serem aristocratas, como
tampouco o fato de o pas no se ter industrializado. O problema, para o governo, era que se a
Rssia ficasse muito para trs da Europa perderia sua posio de grande potncia. Manter o
status de grande potncia, no alto da pirmide da poltica internacional juntamente com a
Inglaterra, a Frana, os Estados Unidos, a ustria-Hungria e o mais novo membro, a
Alemanha , era vital para a identidade do governo tsarista e, acreditava ele, para a prpria
existncia do imprio. A questo era saber se o pas seria capaz de se modernizar e desenvolver,
e mesmo de se industrializar, sem que o tsar sacrificasse uma polegada que fosse do seu poder,
ou mesmo o perdesse por inteiro. altura do nascimento de Nicolau, em 1868, esse dilema
que havia levado seu av, o tsar Alexandre II, a introduzir uma srie de modestas reformas que
viriam a render-lhe o ttulo de libertador: abolio da servido, liberalizao da imprensa,
introduo dos primeiros elementos de uma mobilidade social e criao dos zemstvos, os
conselhos rurais que conseguiram construir as estradas, escolas e hospitais que o Estado no
era capaz de assegurar populao. Mas ao mesmo tempo uma srie de tentativas de
assassinato do tsar convenceu os conservadores do governo de que mesmo a mais modesta
liberalizao seria por demais perigosa para a Rssia.
Entre esses conservadores estava o pai Nicolau, Alexandre, o tsarvitch. Alexandre era um
homem-montanha de spera determinao. Como seu antepassado Pedro, o Grande, media
bem mais que 1,80m e era incrivelmente forte, com a compleio de um aougueiro,3
conforme escreveria um jornalista britnico. Nas festas e reunies, costumava empenar e
desempenar garfos e facas, para intimidar dignitrios estrangeiros e divertir os amigos dos
filhos. Ao contrrio de Pedro, o Grande, no era favorvel ocidentalizao: Ele procurava
ser russo at nos mnimos detalhes de sua vida pessoal, e por isto que sua atitude parecia
menos aristocrtica que a dos irmos,4 escreveria um corteso. Afirmava, talvez sem pensar
efetivamente na questo, que um verdadeiro russo no deveria ter maneiras muito polidas, que
deveria preservar algo de uma certa brutalidade. Alexandre fazia questo de se mostrar rude e
deliberadamente provinciano. Usava uma longa barba sinal de ostensiva eslavofilia, em
forte contraste com os sofisticados e bem escanhoados irmos e camisas largas de estilo
campons russo, sendo conhecido pela rispidez, o jeito taciturno e a profunda desconfiana
em relao a praticamente todo mundo. Era xenfobo, antissemita e criticava as reformas
promovidas pelo pai. Desaprovava enfaticamente a extravagncia e a sofisticao europeizada
de So Petersburgo, detestando sua temporada social de inverno. No tinha qualquer interesse
pela arte ou a cultura, a alta culinria ou os bons vinhos. Mas gostava do interior: as
lembranas mais vvidas que os filhos guardavam dele eram das caminhadas que faziam
juntos, durante as quais ele os ensinava a acender uma fogueira, abrir uma trilha, seguir o

rastro de um animal. Ele no era particularmente inteligente, e, como seu sobrinho Jorge,
tinha um irmo mais velho e sua educao fora negligenciada sua viso de mundo se havia
formado no exrcito. Mas era uma figura impressionante, inclusive por parecer totalmente
isento de dvidas e insegurana.
O irmo mais velho de Alexandre, Nicolau, o herdeiro, morrera de tuberculose em 1865.
Segundo a lenda, em seu leito de morte Nicolau unira as mos de sua noiva, Minny, filha do
rei da Dinamarca, Cristiano, e irm de Alexandra de Gales, com as do irmo, para manifestar
o desejo de que se casassem. Na realidade, a pretendida de Alexandre estava banida no
exterior, e ele foi praticamente conduzido fora a Copenhague para pedir em casamento a
noiva do irmo, que graciosamente aceitou. Os dois se casaram em 1866. Minny parecia o
oposto do marido: pequenina e de uma delicada beleza embora no fosse, no dizer geral,
to bela quanto a irm Alexandra , ela tambm tinha um encanto especial. Mostrava-se
tambm mais firme e inteligente que a irm; sabia-se inclusive que lia livros e era pintora
amadora.5 Como Alexandra, era extravagante, gostava de belas roupas, joias suntuosas e festas
especialmente na temporada de So Petersburgo. E tambm era popular, o que no
significava pouca coisa, sabendo-se o quanto a sociedade aristocrtica russa era facciosa,
competitiva e fofoqueira. Para surpresa geral, todavia, Minny e Sacha, como eram chamados
em famlia, foram um grande sucesso. Ela encantava So Petersburgo, para que ele no
precisasse faz-lo. Ao contrrio de tantos homens da famlia Romanov, ele se revelou
extremamente dedicado esposa. Os dois tinham uma f religiosa simples e forte, gostavam
da vida ao ar livre tal como a irm, Minny era uma bela amazona , eram dedicados
famlia e demonstravam a mesma inclinao pelas brincadeiras de mau gosto. Em seu caso, as
mais comuns consistiam em atirar bolinhas de po num jantar e voltar mangueiras dgua
contra vtimas incautas.
Seu primeiro filho, Nicolau, nasceu dois anos depois, a 6 de maio de 1868, que era, no
calendrio religioso, o dia de J, cujo estoico fatalismo parecia, no caso, adequado. A irm de
Minny, Alexandra, escreveu-lhe manifestando o desejo de enviar sua enfermeira, a sra. Clarke,
lembrando o que havia acontecido ao filho de Vicky, que nasceu defeituoso.6 Alexandre
assistiu ao parto, demonstrando em seu dirio uma ternura Que alegria!, escreveu, (...)
eu chorava como um beb7 que ia de encontro sua imagem pblica. Seguiram-se cinco
outros filhos: um irmo que morreu ainda beb, depois dois meninos e duas meninas: Jorge e
Xnia e os bebs da famlia, Miguel e Olga.
Nicolau cresceu em uma srie de palcios cobertos de neve nos baluartes setentrionais do
imprio russo. Todas as circunstncias de sua infncia conspiravam para torn-lo inocente,
ingnuo e jovem, apesar do correr dos anos. Alexandre amava os filhos, mas sua misantropia,
o excesso de proteo e a insistncia numa obedincia total e absoluta no pareciam
propriamente indicados para gerar personalidades fortes e confiantes e foi o que de fato se
viu. A rigidez de que se via cercada a realeza russa os isolava da vida moderna e das outras
pessoas, mais ainda que no caso de outras realezas; a forte desconfiana demonstrada por

Alexandre em relao a qualquer um que no fosse da famlia, o desapreo que tinha por So
Petersburgo e suas preocupaes com questes de segurana impediam Nicolau de desfrutar
daquilo que a alta sociedade de So Petersburgo poderia oferecer-lhe: um pouco de
cosmopolitismo, cultura e companhia. O contato com qualquer pessoa que no fosse seus
irmos, as irms e os criados era difcil e raro. Criados, animais de estimao e parentes, nesta
ordem:8 assim as crianas priorizavam seus relacionamentos com o mundo externo, vindo a
corte e a sociedade muito atrs. O mais frequente companheiro de brincadeiras de Nicolau era
seu irmo Jorge, trs anos mais moo, cujas brincadeiras de mau gosto ele vivia
derrubando os criados e insuflando seu papagaio de estimao contra os tutores e ditos
espirituosos de tal maneira divertiam Nicky que ele os anotava, mantendo-os guardados numa
caixa, de onde os retiraria anos depois para dar boas gargalhadas. Eventualmente ele
encontrava primos gro-ducais como Alexandre Mikhailovich, conhecido como Sandro, e os
filhos de Lili Vorontsova-Dachkova, amiga e dama de companhia de Minny. Uma das poucas
crianas com as quais Nicky convivia, alm destas, era o filho de sua governanta, Vladimir
Ollogren, que passou a frequentar suas aulas, durante trs anos, quando ele tinha 7 anos.
Apesar do afeto existente na famlia, sua vida era inevitavelmente solitria.
Dizia-se que as crianas Romanov, como seus primos ingleses Eddy e Jorge, eram alegres e
cheias de vida. Sandro, o primo de Nicky, que o conheceu em 1875, quando ele tinha 7 anos,
lembrava-se de um menino ligeiramente frgil, de temperamento suave e sorridente, dotado
de uma boa dose do encanto da me. Vladimir Ollogren o considerava uma criana muito
feliz, que adorava o jogo da amarelinha e pssaros, a me e os longos rituais teatrais da Igreja
Ortodoxa, que ele gostava de representar. Sua religiosidade tambm seria lembrada pela irm
menor, Olga. Ollogren no conseguia se impedir de comparar o menino com o pai, to
grosseiro. Ao lado dele, o frgil e sossegado Nicolau parecia francamente feminino. O tsar
era lembrado por Ollogren como um homem simples, extraordinariamente alegre;9 vrias
pessoas observariam que Alexandre parecia preferir a companhia das crianas dos adultos.
Nicolau tinha por ele um profundo e temeroso respeito. Ele parecia sobre-humano, to
grande e forte, to absolutamente isento de dvidas. Quando a famlia imperial se viu
envolvida, em 1888, em Borki, num descarrilamento de trem no qual morreram vinte
pessoas (nunca se chegou a saber se o acidente foi causado por uma bomba ou por um defeito
nos trilhos), Alexandre levantou sozinho o teto do vago no qual a famlia tinha ficado presa,
salvando-a. Ele era extremamente amoroso com os filhos, mas se mostrava implacvel com
qualquer sinal de fraqueza, esperava obedincia total e podia ser assustador. Um observador
escreveu que, falando normalmente, ele podia s vezes dar a impresso de estar a ponto de
agredi-lo.10 Vladimir Ollogren recordaria uma ocasio em que levou a culpa por algo que
Nicky havia feito. Voc uma menininha,11 disse Alexandre ao filho brutalmente. Um
membro da casa imperial comentaria que isto gerava um clima desconfortvel de
dissimulao e conteno12 na famlia.
Minny no era menos poderosa. Podia mostrar-se extremamente imperiosa e levava muito

a srio sua posio na sociedade. exceo do primognito, que a adorava, seus filhos a
achavam ao mesmo tempo exigente e distante. Nicolau manteria em relao a ela uma atitude
deferente at a idade adulta. Espero que o meu Nicky tudo faa para mostrar-se amistoso e
encantador com todo mundo e esteja disposto a cumprir seus deveres pessoais mesmo se forem
s vezes tediosos,13 escreveu-lhe ela quando ele percorria a Sibria aos 22 anos, como se fosse
um menininho numa festa em casa de amigos. A filha menor, Olga, que no gostava da me,
achava que ela havia feito de tudo para acabar com o casamento da irm Xnia, pois minha
me simplesmente no queria perder o controle sobre Xnia.14
Uma das peculiaridades da poca era que, no obstante a anglofobia poltica da Rssia,
existia na sociedade russa uma forte corrente de anglofilia cultural. Tal como os primos Jorge e
Willy, Nicolau e os irmos passaram os primeiros anos de vida cercados de babs e
enfermeiras inglesas, em meio aos banhos frios, s longas caminhadas e alimentao simples
mingau e cozido de carneiro tpicos da criao inglesa. Na nobreza russa, como em
muitas casas reais europeias, as babs inglesas estavam na moda, e uma das consequncias
disto era que muitos aristocratas russos aprenderam a ler e escrever em ingls antes do russo.
Nicolau e os irmos com toda certeza comearam a falar ingls bem muito cedo. O prprio
tsar, apesar da xenofobia, era muito dedicado sua velha bab inglesa, Kitty, que passou 46
anos no servio imperial. Por trs das paredes de seu palcio preferido Gatchina,
apresentado como um palcio de pedra ao estilo ingls, com direito a fosso , a famlia real
no vivia no esplendor dos grandes mrmores, como os prussianos, nem no tradicional
ambiente moscovita, mas em aposentos de propores modestas em ntido estilo burgus
ingls. Alexandre no gostava do estilo de vida pblico e palaciano dos antepassados, e a
famlia viveu sempre em aposentos pequenos e abafados, cheios de mveis pesados e sofs
excessivamente estofados cobertos de chintz ingls.
parte os dispositivos domsticos, contudo, nada com os Romanov era feito em pequena
escala: era tudo gigantesco. O Palcio de Gatchina, nas imediaes de So Petersburgo, para
onde a famlia se mudou quando Nicolau tinha 12 anos, contava com novecentos quartos, em
sua maioria, parte os aposentos reais, vazios, empoeirados e sujos. Chegou-se a estimar que o
nmero de criados em todos os palcios dos Romanov chegaria a 15 mil.15 A famlia real
britnica nunca viveu em tais condies. No famoso Natal de luxo passado pelos pais de Jorge
em Sandringham (Dickens num ambiente Cartier,16 na descrio do neto, o futuro
Eduardo VIII), instalou-se uma enorme rvore de Natal, ao redor da qual se amontoavam
presentes para os criados. Os Romanov tinham seis rvores s para a famlia, num salo
muitas vezes maior que qualquer compartimento em Sandringham. O baile de Nicolau, o
grande acontecimento da corte durante a temporada de So Petersburgo, recebia 3 mil
convidados. Ao longo de todo o ano havia uma constante sucesso de procisses, recepes
formais, apresentaes e banquetes, sempre em escala grandiosa, envolvendo milhares de
generais, clrigos, camareiros, damas e cavalheiros da corte. No Palcio de Anichkov, na
Nevsky Prospekt, onde a famlia passava os primeiros meses do ano, Nicolau via a me vestir-

se toda noite, acompanhada de perto por cinco criadas e a chefe do guarda-roupa, com o
pesado vestido de brocado prateado prescrito pela etiqueta imperial, mais um colar de prolas
de dez voltas em torno do pescoo to coberta de joias que mais parecia uma divindade
oriental. Na primavera, a famlia ia para Peterhof, a enorme propriedade dos Romanov no
golfo da Finlndia, instalando-se numa das muitas villas que ali mantinha. O vero era
passado no iate real, fazendo-se talvez uma viagem Dinamarca ou s propriedades da
aprazvel Livdia, na Crimeia. Cada movimento era um verdadeiro pesadelo logstico. Para
uma viagem de trs semanas Dinamarca, a famlia era invariavelmente acompanhada por
vinte vages ferrovirios com bagagem e um squito de uma centena, para no falar do
dispositivo de segurana ao seu redor. Desde a primeira tentativa de assassinato de Alexandre
II, em 1866, a famlia real era cercada de uma muralha de segurana. Em suas viagens de trem
de So Petersburgo a Moscou, os 650 quilmetros do percurso eram guardados por soldados,
para proteg-lo de atos de sabotagem.
A vida de todos os membros das realezas europeias era cercada de rituais e etiqueta, mas os
rituais e a etiqueta russos eram os mais interminveis. Todo personagem real tinha de
aprender a ficar de p durante horas, mas eram os russos que ficavam de p mais tempo. Na
Pscoa, at as crianas menores eram trajadas com toda a pompa da corte e obrigadas a ficar de
p para acompanhar um servio religioso de trs horas, seguido de uma cerimnia de
distribuio de ovos durante a qual o tsar cumprimentava pessoalmente os 5 mil homens dos
regimentos da guarda imperial, oferecendo a cada um deles um ovo de porcelana. A coisa
podia durar um dia inteiro. Depois de deixarem os cuidados maternos, as crianas eram
perseguidas por toda parte pela etiqueta: no almoo e no jantar, muitas vezes comiam com o
squito de Alexandre. As refeies duravam exatamente cinquenta minutos,17 os menores
eram servidos por ltimo e a irm de Nicky, Olga, lembraria que as crianas muitas vezes mal
tinham tempo para umas poucas garfadas, e tudo j terminara. Em certa ocasio, Nicky ficou
com tanta fome que abriu fora sua cruz de ouro, contendo um fragmento da Cruz de
Cristo envolto em cera, e comeu o contedo, com madeira e tudo. Segundo confidenciou a
Olga, foi imoralmente bom.18 Dali por diante, tudo que fosse realmente delicioso era
considerado imoralmente bom.
Havia certas compensaes. Em Gatchina, as crianas tinham um zoolgico, do qual
faziam parte um corvo albino, um lobo e uma lebre domesticada, e um enorme playground
interno. O salo Arsenal do palcio tinha uma mesa de bilhar, uma fortaleza cheia de soldados
de brinquedo, uma minimontanha que podia ser escalada e uma maquete de cozinha que
funcionava perfeitamente. Ao lado havia uma sala de animais empalhados e depois dela
centenas de salas a serem exploradas, entre elas o salo dos contos de fadas, cheio de afrescos
de ilustrao das histrias de Pchkin. L fora, em todos aqueles hectares a perder de vista,
havia um lago, uma gruta que produzia eco e passagens secretas levando de volta ao palcio.
Como Willy e Jorge, Nicky deixou os cuidados maternos ao completar 7 anos, juntamente
com o irmo Jorge, para ser educado pela governanta, Alexandra Ollogren. Era uma iniciao

muito mais suave que a de muitos de seus primos russos que eram forados imediatamente a
entrar numa vida de austera disciplina militar. Ele via os pais duas vezes por dia, s 11h para
discutir seu dia e por um breve momento antes de se deitar, e s vezes era instrudo a
acompanhar o pai numa caminhada vesperal. Era inteligente, aprendia com rapidez, com
aptido para as lnguas, e seu ingls era particularmente bom. At que, aos 10 anos, em 1879,
tendo sido aprovado com facilidade no exame de nvel intermedirio habitualmente feito
pelos meninos de sua idade, ele foi confiado, como costumava acontecer com qualquer
prncipe europeu, a um tutor militar, Grigori Danilovich, que passou a supervisionar tanto
seu treinamento militar quanto o resto de sua educao. Mesmo na conservadora corte russa,
Danilovich era considerado um caso perdido. Aquele jesuta caduco,19 seria ele chamado
mais tarde por um integrante da casa Romanov. Nicky o chamava de Clera, e seu primo
Sandro considerava Danilovich um simplrio.20 A educao de Nicky tornou-se frugal:
alguns rudimentos de histria que ele realmente apreciava , um pouco de geografia e
qumica, instruo em ingls, francs e alemo, na qual se mostrava muito bom. Ele tambm
aprendeu a danar, pois o tsar tinha de liderar a polonesa em todos os bailes imperiais. Como
Bertie e Alexandra, o tsar e sua mulher no eram muito versados em questes de educao.
Alexandre considerava que se sara muito bem sem ela; Minny, como a irm, achava que as
boas maneiras, a educao religiosa e uma noo bsica de lnguas eram perfeitamente
suficientes. Nem eles nem Danilovich viam qualquer necessidade de dar muitos tratos bola
sobre a melhor maneira de preparar o herdeiro para futuramente governar. Danilovich disse a
Nicky que as foras misteriosas que emanam do sacramento de prestar juramento no dia da
coroao forneciam todos os dados prticos necessrios.21
O tutor preferido de Nicky era seu professor de ingls, Charles Heath. Muito popular
quando fora diretor do Liceu Alexandre, a mais importante escola de So Petersburgo, Heath
no ensinava apenas ingls, mas tambm os valores da escola pblica inglesa: honestidade,
justia e as virtudes do autocontrole e das boas maneiras, supostas qualidades de um
cavalheiro ingls. Os aristocratas nascem aristocratas,22 disse ele ao menino, os cavalheiros
se fazem. Foi uma lio que Nicky soube absorver; desde o fim da adolescncia, sua grande
cortesia e o senso quase britnico de polidez eram frequentemente comentados, e nem sempre
elogiosamente. Um tal grau de controle no era russo. Um dos ministros mais capazes do
governo, o conde Witte, escreveria mais tarde, com certa amargura: Raras vezes encontrei um
rapaz to bem-educado quanto Nicolau II. Sua boa formao encobre todas as carncias.23
Na verdade, a ideia de cavalheirismo de Heath foi praticamente o nico conceito novo em
toda a infncia de Nicky.
No surpreende, assim, que fosse extraordinariamente limitada, em Nicky, a ideia da vida
fora de seu mundo minsculo; e para isso tampouco contribuam seus pais, que alimentavam
o desejo talvez compreensvel de proteger os filhos das duras realidades do mundo. O
alcance da inexperincia das crianas pode ser resumido no fato de que, embora recebessem da
me uma criao relativamente espartana, ela no tinha propriamente um contexto: muitos

aristocratas europeus desprezavam o dinheiro, mas as crianas no tinham a menor ideia do


valor do que quer que fosse. A etiqueta proibia que qualquer membro da famlia imperial
pusesse os ps numa loja. Na adolescncia, Xnia deu me, como presente de Natal, uma
garrafa de perfume prateada com incrustao de safiras que havia escolhido numa amostragem
enviada me pela Cartier; no passava pela cabea de Xnia que ela valia muito mais que os
presentinhos que ela mesma costurava. As crianas Romanov nada sabiam das reformas
promovidas pelo av. Era proibida a entrada de jornais em seu ambiente, pois Minny, como
Alexandra, insistia em que a poltica fosse mantida fora da educao dos meninos. Para eles, o
general Cherevin, um oficial do comando da Okhrana, a brutal polcia secreta, era cordial,
generoso e humilde, alm de muito popular em So Petersburgo.24
No que Nicolau no tivesse apreciado uma maior vivncia do mundo. Quando estavam
em So Petersburgo, seu passatempo favorito, assim como o de Xnia, era ficar de p durante
horas por trs das altas balaustradas que cercavam o Palcio de Anichkov, vendo as pessoas
comuns descerem a Nevsky Prospekt.
Por trs de tudo isso havia uma fantasia profundamente idealizada a respeito do
russianismo transmitido por Alexandre aos filhos, que no entanto era desmentido por quase
tudo em sua criao. Praticamente nada nos Romanov podia ser considerado russo. Eles
levavam uma vida de aristocratas ocidentalizados, a etiqueta de sua corte era alem, os parques
e palcios onde viviam eram neoclssicos, o conforto e os equipamentos domsticos, ingleses.
Mesmo pelo sangue mal poderiam ser considerados russos, descendendo de infindveis
casamentos com as famlias reais alems. A me de Nicolau era dinamarquesa e sua av
paterna, alem, tal como a bisav paterna. Por isso talvez que Nicolau se apegou tanto aos
rituais da ortodoxia russa, a nica autntica experincia russa ao seu alcance. Ele e os irmos
praticamente nada sabiam sobre a Rssia real: nunca haviam visto a terra negra do corao
do territrio russo, mal conheciam Moscou, a capital tradicional. Costumavam idealizar os
camponeses russos, mas nunca encontraram nenhum. Diziam-lhes que as imitaes de roupas
camponesas usadas pelo pai eram um sinal de sua profunda compreenso da gente comum.
Presumiam que os criados palacianos, que em muitos casos serviam famlia h geraes,
tendo to pouca ligao com as comunas camponesas quanto eles prprios, representavam o
campons russo mdio. Quando viam massas reunidas fora do palcio, eram invariavelmente
soldados aclamando o pai em paradas ou casamentos. O olhar de amor e devoo em todos
aqueles rostos voltados para cima era inesquecvel, comentaria Olga, a irm de Nicky, dcadas
mais tarde. (...) Entre a coroa e o povo havia uma relao que dificilmente poderia ser
compreendida no Ocidente. Essa relao nada tinha a ver com o governo ou o pequeno
funcionalismo.
Depois de verem suas vidas destrudas pela Revoluo Russa, vrios dos primos russos de
Nicky escreveram memrias falando da terrvel inadequao de sua infncia, da represso das
manifestaes da personalidade, do fato de terem sido treinados para se envolver o mnimo
possvel com o mundo moderno e do verdadeiro desastre que isto se revelou. Sandro

recordaria o absurdo isolamento e rigor, assim como a solido que sentia. A gr-duquesa
Maria, outra prima de Nicky, queixava-se do fechamento e da sensao de abandono por ele
gerada: Eles me mantinham deliberadamente na ignorncia da situao em que eu nascera.25
Em maro de 1881, quando Nicky tinha 12 anos, seu av Alexandre II que naquela
mesma manh promulgara uma nova constituio, estabelecendo as condies para uma
forma muito limitada de governo representativo foi mortalmente ferido num ataque
terrorista a bomba. Sangrando muito, ele foi conduzido a seu gabinete no Palcio de Inverno.
Nicky estava a caminho de uma pista de esqui com a me e o primo Sandro. Ouvindo as
exploses, os dois meninos correram em direo ao palcio, seguindo a trilha de sangue
deixada no piso de mrmore at o gabinete do imperador. Os ferimentos do tsar eram
terrveis: a perna direita estava dilacerada, a barriga, aberta, o rosto, coberto de sangue. Seu
rosto apresentava uma palidez mortal,26 recordaria Nicolau anos depois. Havia pequenos
ferimentos por todo ele. Meu pai conduziu-me at a cama. Papai, disse ele, elevando a voz,
sua luz do sol est aqui. Diante do neto e da famlia, o tsar sangrava mortalmente.
A morte de Alexandre II representava o fim da experincia de liberalizao na Rssia. Seu
filho, agora o tsar Alexandre III, rasgou a nova constituio e resolveu restabelecer a autocracia.
Para se certificar de que suas intenes ficassem bem claras, anunciou em sua primeira
proclamao: Presidiremos com serenidade os destinos de Nosso Imprio, que a partir de
agora sero discutidos exclusivamente entre Deus e Ns Mesmos.27 O governo atribuiu-se
poderes especiais de suspenso do estado de direito sempre que se sentisse ameaado, situao
que prevaleceu at 1917. Alexandre promoveu uma enorme quantidade de contrarreformas,
inclusive severa censura da imprensa, leis proibindo dar emprego a cidados considerados
politicamente suspeitos, abolio da autonomia universitria e a rigorosa excluso dos ginsios
e universidades de indivduos que no tivessem origem nobre ou profissional, para pr fim
mobilidade social permitida pelas reformas de Alexandre II. A pretexto de reprimir os
distrbios rurais, o poder dos novos zemstvos, que se haviam revelado um elemento to
importante do progresso, foi superado pelo dos novos agentes governamentais, os capitais da
terra, que podiam impor punies sem julgamento e descartar a seu bel-prazer decises
judiciais.
Alexandre estendeu brutalmente para alm da Rssia a poltica no propriamente
esclarecida de russificao adotada pelo pai, da Polnia e da Finlndia regio transcaucasiana
muulmana. As lnguas regionais foram proibidas; os adeptos de religies no ortodoxas,
como os catlicos, os muulmanos e os protestantes, passaram a ser discriminados; os judeus,
literalmente considerados por Alexandre assassinos de Cristo,28 foram cruelmente
perseguidos, sendo excludos do sistema educacional, expulsos de suas prprias casas e
submetidos a pogroms brutais e no raro de iniciativa da polcia. Em consequncia, assistiu-se
na dcada de 1880 primeira onda de emigrao em massa de judeus russos, criando o caldo
de cultura ideal para o surgimento de uma gerao de revolucionrios furiosos. Na dcada de
1890, a falta de reconhecimento dos direitos das comunidades camponesas gerara intenso

ressentimento, e as polticas de russificao contriburam para que uma srie de movimentos


separatistas no menos enfurecidos se enraizasse em todo o imprio. Alexandre tampouco se
mostrou capaz de reconduzir o gnio garrafa, por mais que o quisesse: a Rssia mudava,
lenta e dolorosamente.
Na poca, contudo, Alexandre era considerado na Rssia um grande sucesso: um homem
grande e forte para manter o imprio em segurana. A dcada de 1880 foi uma poca de
confiana no pas. Um dos sobrinhos de Alexandre escreveu que parecia que a Rssia havia
recobrado um novo e orgulhoso esprito imperial.29 As classes educadas em grande medida
aceitavam as novas leis de represso de Alexandre como o preo a pagar pela segurana. A
rapidez com que ele caou e enforcou os assassinos do pai aparentemente sufocou no
nascedouro o movimento revolucionrio. Os que trabalhavam para ele ficavam
impressionados com sua dureza e a ausncia de qualquer hesitao. At homens inteligentes e
sofisticados como seu ministro das Finanas, Serguei Witte, sabendo que o tsar no era
nenhum gnio e que seus pontos de vista eram simplistas, elogiava sua nobre e notvel
personalidade.30 Ele at conseguia s vezes parecer progressista. Apoiou os planos de
industrializao da Rssia propostos por Witte, embora a maneira como o capital foi
levantado pela exportao de cereais arrecadados da produo de camponeses que deles
precisavam para a prpria subsistncia acabasse contribuindo para um arrasador surto de
fome no incio da dcada de 1890. E ele manteve a Rssia longe das onerosas guerras
externas. No que Alexandre nutrisse particular cordialidade por quem quer que fosse no
exterior na verdade, era exatamente o oposto que ocorria. Temos apenas dois aliados neste
mundo (...) nossos exrcitos e nossa marinha. Qualquer outro haver de se voltar contra ns
em questo de segundos.31 Inveteradamente xenfobo, ele demonstrava averso at mesmo
nova Alemanha, liderada pela Prssia, tradicional aliada da Rssia.
Os dois pases tinham em comum no apenas uma longa fronteira, mas tambm
complexos vnculos dinsticos, culturais e histricos. Como a realeza britnica, os tsares da
Rssia haviam encontrado nos reinos alemes um conveniente celeiro de esposas, de tal
maneira que tanto a casa real britnica quanto a russa eram mais germnicas que qualquer
outra coisa. Haviam sido to numerosos os casamentos com alemes que trs dos ramos mais
recentes da famlia Romanov eram formados por famlias alems naturalizadas: os
Oldemburgo, os Leuchtemberg e os Mecklemburgo-Strelitz. E durante geraes, na ausncia
de uma classe profissional prpria, o governo russo havia acolhido grande nmero de alemes
inteligentes e ambiciosos em posies destacadas, de tal maneira que uma grande proporo
dos principais estadistas russos era de origem alem. Esse relacionamento sempre obedecera a
um equilbrio delicado. At a unificao, os estados alemes sempre haviam sido o scio
menos importante, embora cultural e intelectualmente estivessem muito adiante. Para os
russos educados, a Alemanha era o centro da cultura: a ptria de Goethe, Schiller, Kant, Bach,
Mozart, do sinfonismo alemo e mais recentemente de Nietzsche e at Marx. O pblico
russo abria os braos para todos eles. Mas o poderio russo que havia expulsado Napoleo da

Alemanha.
Mas sempre houvera brechas nesse relacionamento, e muitos russos se ressentiam do
domnio cultural e intelectual da Alemanha. Por sua vez, muitos alemes desconfiavam do
colosso que parecia ameaar sua fronteira oriental. A ascenso da Alemanha no cenrio
internacional e a atitude implcita de que o pas era um igual da Rssia, e no um scio
menor, gerou uma srie de novas tenses e desconfianas. Em 1878, no Congresso de Berlim,
a Rssia vira-se privada da maior parte dos despojos que acabava de conquistar na Guerra
Russo-Turca, o que gerou em So Petersburgo o sentimento justificvel de que o
chanceler Bismarck no era exatamente o aliado fiel que dizia ser. E de fato, embora Bismarck
se preocupasse em adoar a boca da Rssia, no estava disposto a apoiar incondicionalmente
seus interesses. Tambm decidira que precisava manter-se em bons termos com a ustriaHungria, pela qual a maioria dos russos de todas as classes sentia um dio quase instintivo,
originado em sucessivas geraes de rivalidade nos Blcs. Tambm ficava cada vez mais
incomodamente evidente que a Rssia havia se tornado vulnervel ao poderio financeiro
alemo. A Alemanha se transformara na principal fonte de emprstimos para o governo russo,
alm de ser o maior mercado para o trigo da Rssia. Se Bismarck fechasse os mercados
financeiros ou impusesse tarifas sobre os cereais como acabaria fazendo no fim da dcada
de 1880 , a Rssia enfrentaria problemas. Era assustador constatar que a Rssia nem de
longe tinha a mesma influncia sobre a economia alem.
A xenofobia se generalizava pela Europa, mas era particularmente virulenta nas classes
russas educadas. Uma instintiva hostilidade contra as outras naes era inculcada, segundo
Sandro, o primo de Nicky, pela Igreja Ortodoxa e a monstruosa doutrina do patriotismo
oficial:32 sua classe odiava poloneses, suecos, alemes, britnicos e franceses, mas reservava
um dio particular aos judeus, a doutrina monstruosa. A partir da dcada de 1880, alm
disso, o crescente nacionalismo e as ambies expansionistas eram canalizadas no conceito de
pan-eslavismo, apontando na Alemanha uma perigosa rival em potencial para suas ambies
na Europa central. O pan-eslavismo comeara como um excepcionalismo filosfico e
romntico, uma crena de que a espiritualidade russa, a alma russa unificadora, tinha uma
capacidade nica e uma misso especial de curar a angstia da Europa. Rapidamente se
havia transformado numa justificao chauvinista da misso russa de dominar os Blcs,
acompanhada da viso de que seria inevitvel que os teutnicos e os eslavos acabassem
recorrendo agresso.33
Era na famlia do novo tsar que mais vividamente se ilustrava a complexidade da relao
russo-alem. A me de Alexandre era-tia av de Willy; sua av era uma princesa de HesseDarmstadt. Ele tinha perfeitamente conscincia do quanto a Rssia precisava da Alemanha.
Mas sua eslavofilia o levou a combater a influncia alem na Rssia, e sua mulher tinha pela
Alemanha e os brbaros prussianos,34 como os chamava, uma virulenta averso, to forte
quanto a da irm. Embora ela nunca interferisse diretamente na poltica, o Ministrio do
Exterior alemo a considerava uma preocupante influncia antialem.

A chegada de Alexandre ao trono forou a famlia imperial a se isolar ainda mais. O novo tsar
valeu-se do assassinato do pai para justificar o desejo de se mudar em carter permanente de
So Petersburgo para o interior do pas, em Gatchina, 40 quilmetros a sudoeste da cidade.
Minny detestava as reverberantes e melanclicas vastides do palcio. Frio, nojento e cheio de
operrios,35 eis como o descrevia para a me. Esse enorme castelo desabitado no meio do
inverno custou-me muitas lgrimas, lgrimas escondidas, pois Sacha est feliz de poder deixar
a cidade. Ele foi cercado por um novo cordo de soldados e membros da polcia secreta. As
crianas no gostavam da polcia secreta, que as seguia at durante seus passeios pelo terreno.
Nicky, que seria molestado por eles a vida inteira, referia-se aos policiais secretos como
naturalistas,36 pois estavam sempre surgindo de trs das rvores. As visitas a So Petersburgo
tornaram-se raras. Mas o crescente isolamento no era necessariamente malvisto. As crianas
tinham ficado angustiadas com a morte do av. Desde ento, Sandro, o primo de Nicky,
ouvia uma exploso em qualquer som suspeito.37
No surpreende que at o tsar se referisse s quase anuais visitas estivais da famlia
Dinamarca, s informais propriedades de acolhida do rei e da rainha da Dinamarca, como
perodos de libertao da priso.38 Na Dinamarca, a famlia imperial sentia-se em gloriosa
liberdade, como no era possvel em casa. E l passava meses seguidos. Jamais esquecerei a
emoo de caminhar pela primeira vez por uma rua. (...) Era mais que divertido! Era uma
verdadeira educao!,39 recordaria Olga. Nicolau e os irmos viram-se na inusitada situao
de estar cercados de outras crianas ocupando a mesma posio que eles. As crianas Romanov
periodicamente se encontravam com os primos ingleses na Dinamarca. Existe uma fotografia
de grupo tirada no Palcio de Amalienborg, em Copenhague, em 1869, na qual Jorge aparece
aos 4 anos, sentado ao lado de um Nicky de um ano, num carrinho de beb. As famlias
voltaram a se encontrar no ano seguinte durante a Guerra Franco-Prussiana, e mais uma vez
quando Nicky, aos 5 anos, foi a Londres com os pais em 1873, hospedando-se em
Marlborough House. Era uma relao estimulada por Alexandra e Minny. Temo que o seu
doce e querido Nicolas me tenha esquecido, escreveu Alexandra quando Nicky tinha 8 anos,
o que me deixaria triste, pois eu amo essa criana anglica.40 Era uma grande quermesse
familiar: os primos dinamarqueses; os Cumberland, o herdeiro do trono de Hanver, que foi
dissolvido pela Prssia depois da guerra de 1866, e sua mulher, Thyra, a irm menor de
Minny e Alexandra; e os filhos de seu irmo Jorge dos Helenos, recentemente eleito rei da
Grcia, com sua esposa russa, Olga, que era a prima preferida do tsar. Os primos russos,
gregos e britnicos cada um deles contando com seu prprio Jorge (o Jorge, o Grego era
particularmente inquieto) formavam um clube. A lngua franca aparentemente era o ingls:
os primos britnicos mostravam-se particularmente ruins com lnguas e todos os demais eram
fluentes. O tsar levava os filhos para pescar girinos ou furtar mas; deixava-os cavalgar seu
joelho e puxar sua barba; para deleite das crianas, deu certa vez um banho de mangueira no
rei da Sucia, de quem ningum gostava.41 Jorge, to intimidado pela prpria av, referia-se
a Alexandre, no obstante sua fama aterrorizadora, como o querido velhote gordinho42 ou

o querido tio Sacha.


Segundo Olga, Nicky e Jorge tornaram-se amigos ntimos.43 Jorge provocava as primas,
obrigando Olga a disfarar o riso nos lugares mais inadequados com uma velha piada sobre
vir rolar comigo no sof e chamando Xnia de coruja. Os meninos tinham muita coisa em
comum: ambos adoravam a vida ao ar livre; eram tmidos, pouco desenvolvidos para a idade e
se sentiam vontade sobretudo em casa, com a famlia; demonstravam preferncia por
traquinagens e brincadeiras de mau gosto; e tinham mes possessivas (s quais se dirigiam
como Motherdear44 [me querida], em ingls) e pais autoritrios. Tambm eram
incrivelmente parecidos, sendo constantemente confundidos pelos criados dinamarqueses. Na
Dinamarca, em 1883, quando Jorge estava no mar e ele tinha 15 anos, Nicky apaixonou-se
por Toria, a irm menor favorita de Jorge. Estou apaixonado por Vitria e ela parece estar
por mim tambm, anotou ele em seu dirio. (...) noite eu tentei ficar sozinho com ela e
beij-la. Ela adorvel.45
Apesar das semelhanas, os dois meninos estavam em lados opostos de uma acirrada
rivalidade internacional. No seria exagero dizer que a Rssia e a Gr-Bretanha eram arquiinimigas, em polos ideolgicos opostos e nutrindo uma rivalidade imperial. Foram os
confrontos imperiais que deram fora ao conflito, pois caso contrrio teriam sido apenas dois
pases nas extremidades da Europa, cada um preocupado com suas questes. A partir do fim
da dcada de 1870, contudo, a Gr-Bretanha e a Rssia, juntamente com as outras grandes
potncias ocidentais, se haviam lanado numa violenta fase de aquisies territoriais,
retalhando o mundo alm da Europa em colnias e esferas de influncia. So complexos e
conflitantes os argumentos para tentar explicar por que as potncias ocidentais (em sua
maioria) e desenvolvidas (relativamente) decidiram todas que precisavam de um imprio: a
evoluo natural da poltica internacional tornava inevitvel que as poucas potncias ricas,
militarmente superiores e tecnologicamente desenvolvidas viessem a dominar e explorar os
territrios mais fracos e atrasados; a necessidade, nos pases industrializados, de matriasprimas e novos mercados para seus capitais; a feroz competio entre as grandes potncias e a
convico de que novos territrios eram a melhor maneira de ganhar vantagens sobre os
concorrentes. Todos esses aspectos desempenharam um papel. Os colonizadores
consideravam que as colnias representavam oportunidades de riqueza e novos mercados: o
imprio da Gr-Bretanha, tido como exemplar, a havia transformado no pas mais influente e
rico do mundo, permitindo-lhe alcanar muito alm. De fato, na qualidade de maior potncia
imperial, ela se considerava o policial imperial do mundo, um controlador desinteressado das
questes mundiais, em virtude de sua necessidade utilitria de preservar o status quo e a paz
em nome do livre comrcio alegao que tinha certo fundo de verdade, mas no agradava
s outras grandes potncias. Essa frentica fase de conquistas territoriais teve incio depois de
1882, o ano da discreta ocupao do Egito pela Gr-Bretanha, que convenceu as potncias
europeias entre elas trs pretendentes a caadores de colnias, a Blgica e os Estados recmunificados da Itlia e da Alemanha de que, se no chegassem na frente, a Gr-Bretanha se

apoderaria de toda a frica. A chamada disputa pela frica reativou a antiga antipatia anglofrancesa, com a Frana tentando impedir que a Gr-Bretanha se estabelecesse muito
confortavelmente no Egito, e deu origem a um novo motivo para a conquista de colnias: elas
talvez no contribussem necessariamente para a riqueza, mas sua simples existncia
representava status, servindo de prova do poderio das Grandes Potncias. No caso da GrBretanha, o advento de outros concorrentes imperiais aumentava o temor de que seu
domnio, seus territrios e suas rotas em direo s colnias mais distantes se vissem
ameaados. Em meio competio entre os imprios, estava montado o cenrio para uma
srie infindvel de pequenos e terrveis conflitos regionais.
Sob muitos aspectos, o imprio da Rssia era diferente. Tratava-se de uma contnua e
extensa massa territorial que em dcadas anteriores j havia absorvido a Crimeia, boa parte da
Polnia, a Finlndia, o territrio asitico central na fronteira da Monglia e toda a Sibria, at
o oceano Pacfico. A expanso nunca fora basicamente uma questo comercial ou de obteno
de mercados, antes dizendo respeito a certos mitos de conquista: a Rssia tinha um destino
determinado por Deus, devendo levar adiante o legado do Imprio Bizantino para dominar os
Blcs e a sia, chegando inclusive ao oceano ndico. Mas a nova febre imperial manifestou-se
com a mesma intensidade que em qualquer outra parte do mundo. Para a elite russa, a
expanso imperial representava uma bem-vinda distrao dos insuperveis problemas internos
da Rssia e da necessidade de reformas domsticas. Ela fazia parte de uma equao simplista
que servia para encobrir uma infinidade de fissuras: como os imprios faziam com que os
pases fossem poderosos, por que deixaria a Rssia de se posicionar na linha de frente, graas
expanso territorial? Afinal de contas, se uma coisa ela tinha em abundncia, eram soldados.
Enquanto isso, o rolo compressor imperial britnico passava a dispor de territrios e interesses
na sia, e os dois pases viam-se constantemente em conflito. Um dos axiomas da poltica
russa, escreveu um experimentado observador britnico da Rssia, reza que o constante,
mais persistente e eficaz opositor da expanso russa a Inglaterra.46 Um dos pontos de
combusto estava em Constantinopla e no Bsforo. Os russos consideravam-se investidos de
uma misso divina de tomar Constantinopla cristandade e queriam apoderar-se do estreito
canal do Bsforo, ligando o mar Negro ao Mediterrneo. Era a rota pela qual escoava a maior
parte do cereal russo, alm da sada para a esquadra meridional da Rssia, que, pelos termos
do Tratado de Berlim, de 1878, devia manter-se nos limites do mar Negro.
Os britnicos consideravam que no se podia permitir que a Rssia tomasse
Constantinopla, em primeiro lugar porque isto ameaaria a segurana de sua vital rota terrestre
para a ndia; em segundo, porque a presena da Rssia na Turquia desestabilizaria o equilbrio
de poder de que eles dependiam na Europa oriental e nos Blcs; e em terceiro, porque daria
Rssia vantagem na vizinha Prsia. Os dois pases tambm competiam pelo controle desse
pas: a Rssia, porque estava na sua fronteira, e a Gr-Bretanha, porque por ele passava a rota
terrestre para a ndia e por causa das reservas de petrleo de que supostamente dispunha. O
confronto com a Rssia levara a Gr-Bretanha a apoiar o decadente Imprio Otomano e a se

envolver na Guerra da Crimeia na dcada de 1850, o que havia desencadeado uma feroz
antipatia entre os dois pases. Na Guerra Russo-Turca de meados da dcada de 1870, a GrBretanha mantivera-se neutra, mas a opinio pblica britnica exigira uma interveno,
sustentando, como uma cano da poca, que os russos no tero Constantinopla. Por sua
vez, muitos russos acreditavam que a Gr-Bretanha tinha apoiado e ajudado os turcos
secretamente. O outro ponto inflamvel era o sempre ingovernvel Afeganisto, espremido
entre a fronteira noroeste da ndia britnica e o Turquesto controlado pelos russos. A ideia de
que a Rssia estava para invadir a ndia a qualquer momento era um grande fantasma da
poltica externa britnica, embora isto fosse praticamente impossvel em virtude da logstica de
uma invaso da ndia ou simplesmente da travessia do Himalaia. A Rssia, contudo, de
fato forava incansavelmente a expanso de suas fronteiras na sia central, e os britnicos
periodicamente ficavam obcecados com a segurana do Afeganisto, lanando um olhar de
cobia na direo do Tibete. Os dois lados estavam convencidos de que o outro nada tinha a
fazer por ali.
Os conflitos imperiais davam fora s divises ideolgicas: para os britnicos, a Rssia era a
encarnao da tirania. A opinio pblica britnica se considerava particularmente beminformada a este respeito, pois fora na Gr-Bretanha com suas frouxas leis de censura
que escritores como Aleksandr Herzen e Tolsti haviam publicado suas denncias do sistema
russo. O governo russo ficava furioso com o que considerava uma insolente hipocrisia da parte
da Gr-Bretanha, que lhe permitia dar acolhida a inimigos polticos do Estado russo em nome
da liberdade, ao mesmo tempo expandindo-se agressivamente pelo planeta de todas as formas
possveis e explorando desavergonhadamente populaes nativas, sob a alegao de que tinha a
misso de levar ao mundo os benefcios da civilizao. bem verdade que as justificativas
imperiais britnicas caracteristicamente conseguiam misturar dois argumentos opostos: a
convico de que o imprio filantropicamente assumira o fardo do homem branco de
civilizar e melhorar a condio das raas inferiores (dava-se como certo que as raas
colonizadas eram inferiores, embora tambm ficasse subentendido que no era de bom-tom
falar muito explicitamente a respeito em boa sociedade); e a de que os pases mais fortes
inevitavelmente dominariam os mais fracos. Embora tambm raramente se dissesse em
pblico, os britnicos consideravam que os demais imprios tratavam seus nativos de maneira
abominvel. s vezes tinham razo, como reconhecia Anton Tchekhov. Sabendo do que se
passava no Egito ocupado pelos britnicos e na Crimeia explorada pelos russos, onde a
populao trtara era sistematicamente mantida em pobreza e tinha suas terras confiscadas, ele
escreveu em 1890: Sim, pensei eu, o ingls explora os chineses, os soldados indianos que
servem no exrcito ingls, os hindus, mas lhes proporciona estradas, aquedutos, museus,
cristianismo; voc tambm explora, mas o que que d?47
Entre as duas dinastias governantes, o conflito havia adquirido contornos pessoais. Tudo
bem que o rei Cristiano proibisse debates polticos em Fredensborg,******** j que a anglofobia
de Alexandre estava praticamente inscrita em seu DNA. A rainha Vitria detestava a Rssia.

Esses russos detestveis,49 queixava-se ela, eles sempre vo nos odiar e jamais poderemos
confiar neles. Com o passar dos anos, ela viria a acusar o governo russo de ser perverso,
abominvel e desalmado;50 o tsar, de se mostrar cheio de dio (...) e tirania; e o povo, de
ser horrvel, enganador, cruel.51 Durante a Guerra Russo-Turca, ela tentou com tanta
insistncia forar Disraeli a intervir que a mulher de um poltico observou que ela perdeu o
controle, fica atazanando os ministros e os insuflando para a guerra. Alexandre II, por sua
vez, tambm a detestava: Ele disse que ela era uma velha mimada, sentimental e egosta,
alm de m e intrometida.52 Os diplomatas alemes que visitavam o pas sabiam que a
melhor maneira de melhorar o humor do tsar era contar histrias maldosas sobre a famlia real
britnica, especialmente a rainha.53
Minny e Alexandra, contudo, estavam decididas a fazer com que as relaes pessoais no
fossem meramente corteses. Para isto, haviam promovido em 1874 o casamento do irmo
menor de Bertie, Affie, com a nica irm de Alexandre, Maria, unio com a qual a rainha
havia consentido de m vontade.******** Os maridos concordaram: Bertie, em parte, por
lealdade a Alexandra, em parte, caberia supor, porque era de sua natureza tentar se entender
com as pessoas e fazer com que gostassem dele; Alexandre porque a tranquila liberdade de
Fredensborg era importante para ele. Os dois tambm acreditavam na ideia de fraternidade da
realeza; Bertie referia-se a ela como a firma ou sua profisso; Alexandre gostava de falar do
princpio monrquico, a ideia de que a realeza estava ligada por um vnculo supranacional
filosofia que entrava em contradio com tudo mais em que acreditava. Segundo sua filha,
ele respeitava Bertie, mas no gostava realmente dele. Por outro lado, as muito comentadas
divergncias de Bertie com a me que mereciam amplo espao na imprensa europeia
decididamente faziam com que os russos gostassem mais dele. Os Romanov decidiram
distinguir muito cuidadosamente entre um relacionamento amistoso com a realeza britnica e
a antipatia pela Gr-Bretanha. Deve ter sido difcil manter esse equilbrio. Eu amava o tio
Bertie e Jorge e tantos outros, diria Olga a um jornalista dcadas mais tarde, eles fizeram
tanto por mim. Mas claro que nunca foi possvel discutir com eles a poltica absolutamente
odiosa dos sucessivos parlamentos britnicos. Eram quase todos antirrussos, e quase sempre
sem o menor motivo. A poltica britnica em grande parte totalmente contrria prpria
tradio britnica de justia e jogo limpo. Para Olga, a ambivalncia do pai se traduzia numa
incerteza quanto ao cheiro da famlia real britnica, que para ela oscilava entre uma evocativa
fragrncia de jardim de inverno e um odor de umidade e mofo: A famlia real inglesa cheirava
a fumaa e neblina (...) e ns cheirvamos a couro polido.55
A fragilidade da relao entre as duas famlias ficava exposta sempre que as relaes
internacionais tornavam-se tensas. Em 1884-5, uma crise no Afeganisto ameaou evoluir
para conflito armado declarado. No vejo como poderamos desta vez evitar uma guerra com
a Rssia, escreveu Bertie ao primeiro-ministro britnico, William Gladstone, na primavera
de 1885, no auge da crise. Ele disse me que as promessas e garantias [da Rssia] (...) no
tm o menor valor.56 Na verdade, nenhum dos lados queria a guerra, e a Gr-Bretanha e a

Rssia acabaram dando incio a negociaes que para surpresa geral resultaram numa
soluo das divergncias de fronteira. Bertie encontrou-se com Alexandre em Fredensborg
naquele outono, informando a Jorge que a visita fora muito tranquila. (O romance entre
Nicolau e Toria se havia transformado em amizade.) Mas havia outros motivos no menos
amargos de conflito dinstico, notadamente a Bulgria, que, para indignao de Alexandre, se
havia declarado independente da Rssia sob a liderana de Sandro de Battemburgo, o jovem
prncipe que fora instalado pelos prprios russos. Estes consideravam que os Estados
balcnicos recm-tornados independentes alguns dos quais, como a Bulgria, se haviam
libertado do Imprio Otomano com sangue e dinheiro russos deviam aceitar alegremente o
domnio russo. Ao tomar conhecimento de que Vicky, a me de Guilherme, queria casar sua
filha Moretta com Sandro de Battemburgo, Alexandre no pde deixar de suspeitar que se
tratava de uma conspirao para aumentar a influncia anglo-germnica nos Blcs, o que o
deixou enfurecido. Em meados de 1886, os russos sequestraram Battemburgo e o obrigaram
a abdicar. Bertie e Alexandra no apareceram em Fredensborg nesse ano. Mas os casais se
encontraram no vero de 1887, no exato momento em que a Rssia e a Alemanha se
desentendiam gravemente. Herbert, o filho de Bismarck, estava convencido de que Bertie e
Alexandra se haviam valido da visita para voltar o tsar contra Guilherme, com histrias sobre
seu comportamento pouco filial.57 possvel que o tsar e o prncipe de Gales tenham se aliado
nesse vero em torno de comuns suspeitas e histrias sobre o futuro ciser.58
Em 1885, quando Nicky tinha 17 anos, vrios importantes ministros e acadmicos foram
convocados a Gatchina para instruir o tsarvitch sobre questes de direito internacional,
qumica, cincia militar e finanas. Seriam dois anos de curso intensivo em questes
governamentais, num tardio reconhecimento de que um dia ele de fato estaria frente do
imprio russo. Caberia questionar em que medida Nicky efetivamente se beneficiou. Um dos
professores, Constantino Pobedonostsev, diria mais tarde que, tentando explicar a Nicky o
funcionamento do Estado tsarista, no pude deixar de observar que ele estava completamente
absorto em limpar o nariz.59 Mas Pobedonostsev seria uma influncia importante na vida de
Nicky. Destacado estadista e chefe da censura a intelligentsia, que o detestava, o chamava
de grande inquisidor , ele era terrivelmente reacionrio, desempenhando o papel de
principal mentor poltico do pai de Nicolau. Passara a considerar que s a forma mais
repressiva de autocracia podia salvar a Rssia e que as reformas de Alexandre II haviam sido
um desastre. As massas, dizia, eram fracas, infantis e crdulas; tudo devia ser feito para
impedir a invaso de ideias ocidentais como liberdade de imprensa e governo representativo.
A Rssia de fato precisava estagnar, para que os Romanov se mantivessem no poder. Muita
gente acreditava que Pobedonostsev era a fora propulsora por trs da represso interna na
dcada de 1880.
Sua influncia sobre Nicky, contudo, decorria de sua proximidade das ideias do pai de
Nicky. A influncia mais forte e disseminada na vida de Nicky, como escreveu um corteso,
era a de Alexandre III, que ele venerava e cujo exemplo seguia invariavelmente at nos

menores detalhes da vida cotidiana.60 Mas Alexandre tinha 1,85m e era imune a dvidas, ao
passo que Nicolau, com algo entre 1,64m e 1,67m, era uma pessoa muito mais cordial,
provavelmente mais inteligente e certamente mais realizada. No clima claustrofbico e
patriarcal da casa dos pais, todavia, pouco espao houvera para desenvolver um esprito
independente ou grande confiana em seus prprios julgamentos. A futura cunhada de Nicky,
Vitria de Hesse-Darmstadt, observaria, com argcia, que a personalidade dominante [de
Alexandre] havia atrofiado qualquer iniciativa em Nicky.61
Pierre Gilliard, que trinta anos depois haveria de assumir as funes de tutor de Alexis,
filho de Nicky, em circunstncias semelhantes, acreditava que a criao de um filho num
ambiente to isolado era uma receita certa para o desastre. Uma criana nessas condies,
concluiu, via-se
privada de algo que desempenha funo vital na formao do discernimento. Ela se v privada do conhecimento adquirido
fora da sala de aula, o conhecimento que vem da prpria vida, independentemente do contato com outras crianas, das
diferentes e s vezes conflitantes influncias do ambiente, da observao direta e da simples experincia dos homens e dos
negcios numa palavra, tudo que ao longo dos anos desenvolve a faculdade crtica e o senso de realidade. Em tais
circunstncias, o indivduo deve ser dotado de talentos excepcionais para enxergar as coisas tal como so, pensar com clareza
e desejar a coisa certa. Ele est isolado da vida. No capaz de imaginar o que vai por trs da parede na qual imagens falsas
so pintadas para seu divertimento ou distrao.62

Nicky finalmente deixou o Palcio de Gatchina e a famlia no vero de 1887, no exato


momento em que completava 19 anos e, em Londres, a rainha Vitria comemorava seu
Jubileu de Ouro. Como Guilherme, ele entrou para o exrcito, passando a integrar um
regimento de guardas de elite, os lendrios Guardas de Preobrajenski. Sinto terrivelmente sua
falta, meu querido Nicky,63 escreveu-lhe a me. Ela tambm lembrava que se mostrasse
polido e corts, que se desse bem com todos, mas sem permitir demasiada familiaridade ou
intimidade. Devemos ter cuidado com todos desde o incio,64 concordava Nicky,
revelando-se no entanto empolgado com sua nova vida. Sinto-me hoje mais feliz do que seria
capaz de expressar por ter entrado para o exrcito, e todo dia me acostumo mais e mais vida
no acampamento. Havia exerccios de treinamento e prticas de tiro, seguidos de tardes e
noites de jogo de cartas, bilhar e estacas. O que poderia ser melhor?

******** Mas Bismarck gostava de afirmar que se tratava de um reduto de antiprussianismo, referindo-se cidade como a galeria
dos sussurros.48 A verdade que no faltavam ali parentes alemes insatisfeitos da rainha dinamarquesa resmungando contra os
arrivistas prussianos.
******** O casamento no foi um sucesso. Affie era um brutamontes bbado que no parava de falar de si mesmo e infligia a todos
inacreditveis recitais de violino, e Maria detestava a Inglaterra. A rainha, com tpica perversidade, decidiu que gostava da nora russa:
Formei excelente opinio a respeito dela. (...) Todos devem gostar dela, mas infelizmente ningum gosta dele! Receio que isto nunca
melhore!54

PARTE II

Laos de famlia,
disputas imperiais

4. Guilherme imperador (1888-90)


Na primavera de 1888, j estava claro que Guilherme logo seria feito imperador. Seu av
morrera em maro de velhice. No momento em que chegou ao trono, coroado ciser
Frederico, Fritz estava morrendo de cncer na garganta, fora submetido a uma traqueotomia,
no conseguia falar e ningum esperava que ele ainda vivesse muito. Suas ordens, rabiscadas
em pedacinhos de papel, eram simplesmente ignoradas. As pessoas tendem a nos considerar
meras sombras que passam, que logo sero substitudas pela realidade, na forma de
Guilherme!!,1 escreveu Vicky, com amargura, me. Ela exalava sua deslocada aflio com o
obsessivo empenho no casamento da filha Moretta com Alexandre de Battemburgo, pelo qual
o noivo h muito havia perdido o interesse. Guilherme, enquanto isso, dizia a Bismarck que
Vicky o odiava mais que qualquer outra coisa na Terra2 e estava matando o pai dele com
suas cenas histricas.
Guilherme estava ansioso por se tornar imperador. Moldara toda a sua personalidade com
a preocupao de projetar a imagem do soldado-rei energicamente masculino, carismtico e
capaz que pretendia ser: o jeito rispidamente jocoso, a elocuo staccato, a postura fsica
decidida, a expresso deliberadamente rgida que ostentava em pblico. Gostava de se ver
como um outro Frederico, o Grande: poltico, soldado, estrategista, filsofo, rbitro cultural;
algum que, pela pura e simples fora de carter, tornaria obsoleta a democracia. Para enfatizar
sua semelhana com Frederico, chegara a adotar o hbito de rabiscar comentrios margem
de memorandos e documentos oficiais: Mentiras!, Absurdo!, Peixe podre.
Alguns dos que o haviam conhecido como prncipe, todavia, preocupavam-se um pouco
com o tipo de rei que ele poderia se tornar. Deus do cu, que poder acontecer se o prncipe
Guilherme tornar-se ciser to cedo assim?,3 perguntara um importante general no ano
anterior. Ele acha que entende de tudo, at de construo naval. Bismarck, enquanto isto,
queixava-se da opinio inflada que Guilherme tinha da prpria capacidade, dos candidatos a
bajuladores4 de que estava cercado e de sua minscula capacidade de concentrao: ele dava
uma espiada (...) nada aprendia direito e acabava achando que sabia tudo. O primeiroministro britnico, lorde Salisbury, julgava ter detectado algo de perigosamente precipitado no
futuro ciser, temendo que viesse a jogar a Alemanha nos braos da Rssia. O principal
assessor de Bismarck no Ministrio do Exterior alemo, Fritz Holstein, preocupava-se com a
hostilidade de Guilherme em relao Gr-Bretanha. Seis semanas antes da morte de Fritz, a
rainha havia visitado Berlim, preparada para um confronto com o intransigente e desleal neto.
Salisbury tentara cont-la. Segundo lhe disse, tanto ele quanto o Ministrio do Exterior alemo
estavam com receio de que, se viesse baila algum assunto espinhoso, o prncipe dissesse algo
que no lhe fosse abonador; e que, se ele se comportasse de maneira a suscitar alguma censura
de Vossa Majestade, pudesse lev-lo a mal, passando a remoer em seu esprito algum
sentimento que viesse a comprometer as boas relaes entre os dois pases.5 Ele lembrava que

os impulsos do prncipe Guilherme, por mais condenveis ou irracionais, havero de se


transformar em causas polticas de grande fora; e os dois pases so to necessrios um ao
outro que tudo que lhe dito deve ser cuidadosamente pesado.
No fim das contas, tanto Guilherme quanto a rainha comportaram-se impecavelmente e as
preocupaes amainaram. Guilherme disse ao embaixador britnico que tinha ficado
encantado6 com a av. Segundo observao de Fritz Holstein, a rainha, ento com 69 anos,
mostrara-se extraordinariamente elegante7 com o neto, e vice-versa. (...) Isto de certa forma
contribuir para abrandar o tolo dio do prncipe pela Inglaterra. Em audincia privada com
a rainha, Bismarck assegurou-lhe que a Alemanha no queria uma disputa com a Inglaterra.
Vicky informaria que ele lhe havia dito que, no obstante a inexperincia de Guilherme, se
atir-lo na gua, ele saber nadar, pois no era destitudo de inteligncia.8 Em banquete
oficial nessa noite, o chanceler escolheu um grande confeito9 decorado com o retrato da
rainha em glac e ostensivamente desabotoou a sobrecasaca para coloc-lo perto do corao.
Em carter privado, Bismarck estava confiante de que conseguiria lidar com Guilherme
exatamente como havia lidado com o av, mediante desavergonhada manipulao, lisonja e,
quando necessrio, uma certa presso.
Fritz foi levado pelo cncer de garganta a 15 de junho. Governara por trs meses. Bertie
telegrafou a Jorge, que escreveu em seu dirio: O pobre e querido tio Fritz morreu (...)
terrivelmente triste.10 Guilherme no manifestou igual ternura. Momentos depois da morte
do pai, ordenou que o Neues Palais fosse isolado por soldados e vasculhado, no se
permitindo que ningum sasse, especialmente sua me. Os soldados buscavam documentos
cartas de Vicky e dirios de guerra de Fritz que, segundo haviam dito a Guilherme, a
me tentava subtrair secretamente do pas. Mas era tarde demais; dias antes, ela conseguira
mandar as caixas para a Inglaterra atravs da embaixada britnica.******** Era um gesto violento
e destinado a humilhar e confundir, como se, segundo escreveria mais tarde o primeiro
bigrafo de Guilherme, Emil Ludwig, um monarca tivesse sido assassinado e seu sucessor
hostil, h muito preparado, se tivesse apressado a lanar mo da autoridade recmconquistada.11 Era igualmente um ato de fria edipiana. Fritz foi enterrado trs dias depois,
sem a tradicional exposio do corpo. Nenhum dignitrio estrangeiro foi convidado ao funeral
e Bismarck manteve-se longe. Indo de encontro ao desejo manifestado pelo pai no leito de
morte, Guilherme ordenou uma autpsia para confirmar que ele morrera de cncer,
proibindo o casamento de Moretta e Battemburgo. Embora viesse mais tarde a se prodigalizar
em protestos de amor e admirao pelo pai-heri morto, prestando numerosas homenagens a
ele, o novo ciser eximiu-se de mencionar Fritz em seu primeiro discurso no Reichstag,
afirmando, pelo contrrio, que haveria de seguir o mesmo caminho atravs do qual meu
falecido av conquistou a confiana dos aliados, o amor do povo alemo e a boa vontade de
pases estrangeiros.12 Poucos na corte pareciam importar-se: os Hohenzollern eram famosos
pelo dio entre as geraes, a imperatriz Frederica, como agora era chamada, fora considerada
um elemento perigoso e imprevisvel cujo eclipse h muito j devia ter ocorrido e o ciser pelo

menos parecia vigoroso. Depois de dcadas do titubeante Guilherme I e das incertezas dos
meses anteriores, a Alemanha estava pronta para um carismtico jovem governante. Era
exatamente o que parecia Guilherme: moderno, enrgico, capaz de se comunicar com seu
pblico. Quando ele percorreu os bairros pobres de Berlim semanas depois de subir ao trono,
o povo gritava: Salve o rei dos trabalhadores!13 Ele parecia presente, prximo e rapidamente
evidenciou uma paixo pelos discursos cheios de frases sonoras, prometendo uma nova era de
grandeza para a Alemanha e manifestando propsito e autoconfiana.
Eduardo e Alexandra foram dos poucos que conseguiram chegar ao funeral de Fritz. O
prncipe de Gales, que regularmente fora ao encontro do cunhado acamado, encontrou a irm
alquebrada e isolada. Ela chorava e soluava como uma criana,14 informou ele. Alexandra
escreveu a Jorge que, em vez de servir de conforto e apoio a ela, Guilherme passou-se
completamente para Bismarck e companhia, que a ignoram completamente e a oprimem. O
que absolutamente abominvel.15 Herbert, o filho de Bismarck, a essa altura ministro do
Exterior da Alemanha, disse a Eduardo que Fritz se havia revelado incapaz de reinar,16 e o
chanceler disse-lhe que na verdade o imperador nunca fora capaz de reinar, por causa de sua
doena, e que o pas havia sido governado pela imperatriz, mas que l no havia a lei slia.17
O casal ficou indignado e ofendido. Em sua audincia com Bismarck, os dois deixaram de
lado as habituais amenidades diplomticas e comearam a fazer perguntas incmodas. Que
estava acontecendo com o reino de Hanver, capturado e anexado pela Prssia durante as
guerras da dcada de 1860? Seu herdeiro, o duque de Cumberland, era primo de Bertie, sua
mulher era a irm menor de Alexandra, Thyra, e h anos eles vinham em vo exigindo uma
indenizao. Era verdade que Fritz contemplava a possibilidade de devolver a Alscia-Lorena
aos franceses?, perguntava Eduardo pergunta que mais tarde o secretrio da rainha Vitria
reconheceria ter ido talvez alm (...) do que seria prudente.18
Bismarck no estava acostumado a ser interrogado e no gostou. Seus interlocutores no
podiam saber, mas ele estava secretamente usando os rendimentos de Hanver para financiar
a manipulao da imprensa alem, inclusive no que dizia respeito aos artigos que difamavam
Vicky. Quanto Alscia-Lorena, vinha a ser um dos principais triunfos de sua carreira
poltica. Mas os ditames da etiqueta diplomtica o obrigavam a fazer declaraes polidas e
afirmativas. No dia seguinte, Eduardo enviou uma verso escrita das respostas de Bismarck a
seu filho Herbert, solicitando a assinatura do chanceler para se certificar de que estavam
corretas.19 Bismarck ficou furioso exatamente o que Eduardo pretendia. O governo alemo
apresentou uma queixa formal ao governo britnico a respeito da entrevista com Sua Alteza
Real, quando se aproveitou uma visita de cerimnia para fazer-lhe perguntas que dificilmente
poderiam ser respondidas no calor do momento. As duas partes deixaram o episdio
aborrecidas.
Os alemes estavam decididos a recuperar o que era seu. Logo estaria correndo por Berlim
o boato de que o prncipe de Gales exigira que a Alscia-Lorena fosse devolvida Frana,
boato que se destinava a embaraar Eduardo e provocar uma nova onda de antipatia contra

Vicky. E quando Guilherme, do qual Eduardo se havia separado em bons termos, enviou um
representante av para anunciar sua subida ao trono, escolheu deliberadamente um oficial
conhecido por no gostar de sua me e de seu pai, que se eximiu de sequer mencionar o nome
de Fritz. A rainha mostrou-se gelada. Guilherme queixou-se. A rainha fica muito satisfeita de
saber que o general Winterfeldt afirma que foi recebido com frieza, embora de maneira polida;
pois esta era de fato sua inteno,20 respondeu ela.
No gosto nada da maneira como as coisas se apresentam na Alemanha,21 suspirava o
primeiro-ministro britnico, lorde Salisbury, apenas duas semanas depois de Guilherme ter-se
tornado ciser. evidente que o jovem imperador nos detesta e ama a Rssia. Em seu
dirio, a rainha manifestava preocupao porque Guilherme estava se inclinando para a
Rssia, queixando-se de quo desleal e desalmado Bismarck se havia revelado.22
Robert Cecil, lorde Salisbury, chegando aos 60 anos, havia sido primeiro-ministro,
secretrio do Exterior e lder do Partido Conservador desde 1885, com uma breve
interrupo, e era a personalidade mais importante da poltica britnica (com exceo de
William Gladstone, que chegava ao fim de sua carreira). A rainha confiava nele e o respeitava,
convidando-o a sentar em sua presena seus joelhos j comeavam a falhar , privilgio
que praticamente no concedia a ningum. Com 1,92m de altura, cada vez mais avantajado,
calvo e com uma barba impressionante, ele descendia de uma longa linhagem de estadistas
aristocrticos; era tambm um misantropo, depressivo, um intelectual que gostava de se fazer
passar por um bronco (passava as horas vagas debatendo teologia com a famlia e trabalhando
em seu laboratrio em Hatfield House, onde instalou o primeiro sistema de iluminao
eltrica da Inglaterra) e to mope e voltado sobre si mesmo que muitas vezes no reconhecia a
prpria famlia. Era um poltico eficiente, com especial talento para as relaes internacionais,
acumulando as funes de primeiro-ministro e secretrio do Exterior, esta ltima
invariavelmente desempenhada pelos mais importantes aristocratas. Embora comandasse
aquela que se considerava a maior democracia liberal do mundo, seus pontos de vista polticos
no estavam to distantes assim dos de Bismarck ou do mentor de Nicolau, Pobedonostsev.
Conservador na acepo do termo, ele entrara na poltica para defender as classes proprietrias
e governantes da devastao da democracia e de uma crescente ampliao dos direitos civis e
polticos da cidadania. Para ele, as classes superiores representavam o melhor do esforo
humano origem, inteligncia e cultura e mereciam governar; a riqueza herdada,
acreditava, fazia com que um indivduo se mostrasse menos inclinado corrupo.
Ironicamente embora no para ele, que no teria enxergado a qualquer contradio ,
Salisbury era descaradamente nepotista, promovendo com tal liberalidade os filhos e
sobrinhos que sua ltima administrao ficou conhecida como Hotel Cecil. Encarava as
massas com contundente desprezo, odiava o socialismo, a paixo insana pela igualdade23 e a
opinio pblica. Desagradava-lhe particularmente a ideia de um governo consultivo, sob a
alegao de que at que tenha conseguido formar uma opinio a respeito, considero
meramente preocupante a intruso dos pensamentos de outros homens,24 e podia mostrar-se

absolutamente dissimulado, sobretudo quando se tratava de questes externas. Ele comandava


o Ministrio do Exterior como se fosse um feudo seu. Naturalmente pessimista, sustentava o
seguinte credo poltico: O que quer que acontea, ser para o pior, sendo portanto do nosso
interesse que acontea o mnimo possvel.25 Suas cautelosas e delicadas manobras como
guardio da posio britnica no mundo, atravs da manuteno da paz na Europa, tinham
ficado conhecidas, de maneira no inteiramente justificada, como esplndido isolamento.
Aparentemente Salisbury tinha da rainha uma viso de ambivalente combinao de
respeito, condescendncia e eventual exasperao. Ele era originrio do minsculo grupo de
famlias da alta aristocracia que, como observou uma das mais inteligentes amantes de Bertie,
se acreditavam detentoras do direito inalienvel de governar a Inglaterra exatamente como
governavam suas propriedades.26 Havia uma certa condescendncia em sua atitude em
relao monarquia, mas ao mesmo tempo elas se deleitavam com as mesuras ritualsticas que
deviam prestar-lhe. Salisbury dizia respeitar a rainha como um barmetro confivel da opinio
pblica. Para conseguir o que queria, ele tratava de seduzi-la, eventualmente atend-la e s
vezes deliberadamente engan-la. Mas ao mesmo tempo parecia gostar de conversar com ela:
entre as poucas pessoas com as quais regularmente discutia e debatia estavam as mulheres de
sua coesa famlia; os dois tinham vises de mundo muito semelhantes e um certo desencanto
decorrente da experincia. Ela era uma aliada til em meio ao turbilho da poltica europeia,
com dcadas de experincia acumuladas, alm de uma fonte valiosa de informaes, graas a
suas relaes de parentesco. A respeito de seus parentes europeus (em contraste com as
relaes europeias), contudo, os dois discordavam. Jornalista na dcada de 1860, Salisbury
escrevera um artigo criticando suas simpatias alems e concluindo: Em ltima instncia, a
vontade nacional deve necessariamente ser suprema.27 As relaes pessoais entre monarcas
podiam ser teis, mas no deviam comprometer a poltica externa. Ele sutilmente lamentava
que sua rainha fosse absolutamente incontrolvel em seu comportamento com os parentes;
ela insiste em considerar Guilherme apenas como neto.28
Salisbury exortou a rainha a tentar normalizar as relaes, escrevendo ao neto para
cumpriment-lo pela subida ao trono. Com relutncia, ela concordou. Deixe-me pedir-lhe
tambm que tenha pacincia com a pobre Mame se ela s vezes se mostra irritada e
nervosa,29 escreveu a monarca. No sua inteno; pense nas muitas noites de fadiga e sem
sono por que ela passou, e no leve a mal. Willy respondeu: Estou me empenhando ao
mximo para atender seus desejos.30 O que no era verdade. Em pblico, ele se referia me
como aquela pessoinha gorda e troncuda que busca influncia;31 estava decidido a afast-la
de Berlim e Potsdam e acabou por destinar-lhe uma penso miservel. Foi com entusiasmo
muito maior que disse rainha que estava prestes a embarcar para So Petersburgo, ao
encontro do imperador russo, o que ter, dizia-lhe,
um efeito bom para a paz na Europa e para o repouso e sossego dos meus aliados. Se pudesse, eu teria ido mais tarde; mas o
interesse do Estado passa frente dos sentimentos pessoais, e o destino que s vezes pende sobre as naes no espera que
seja cumprida a etiqueta do luto numa corte. Espero e confio que um grande bem decorra do esperado encontro, pois

considero necessrio que os monarcas se encontrem com frequncia e se entendam, para estar atentos aos perigos que
ameaam o princpio monrquico da parte de partidos democrticos e republicanos. (...) muito melhor que ns,
imperadores, nos mantenhamos unidos.32

A carta foi redigida em ingls, embora os dois pudessem perfeitamente ter-se correspondido
em alemo. Entretanto, como Guilherme escrevia av em ingls desde a infncia, parecia
natural continuar, e ele se orgulhava da prpria fluncia. O contedo da mensagem, todavia,
parecia confirmar as preocupaes de Salisbury e da rainha quanto ao entusiasmo de
Guilherme pela Rssia. A rapidez da visita, mal se havia passado um ms do sepultamento do
pai de Guilherme, tambm ofendeu Vitria. Para ela, prantear os mortos era quase uma
religio; sempre vestida de negro, ela mantinha a corte britnica em eterno estado de leve
luto por toda uma srie de parentes que estavam sempre morrendo, de tal maneira que as
cores mais alegres que as damas de companhia tinham autorizao para trajar eram branco,
cinza, prpura e roxo. Ela escreveu uma carta de censura. Em suas memrias, nem sempre
dignas de confiana, Guilherme alegava que Bismarck cedeu a um violento acesso de raiva
ao l-la. Ele prprio tratou de redigir uma resposta tranquila, enfatizando a posio e o dever
do imperador alemo e o fato de que sua av devia deixar a seu cargo a questo de decidir de
que maneira isto aconteceria. (...) A partir desse dia, minhas relaes com a rainha, temida at
pelos prprios filhos, tornaram-se as melhores possveis.33 Mas assim no parecia rainha.
Como revoltante ver Willy, menos de dois meses depois da morte de seu amado e nobre
pai, frequentar banquetes e paradas!,34 escreveu ela, contrariada, a Eduardo. Confio em que
haveremos de nos mostrar muito frios, apesar de corteses, em nossas comunicaes com meu
neto e prncipe Bismarck, que se mostra empenhado em retornar aos velhos tempos de
governo,35 disse ela a Salisbury.
Guilherme tampouco se mostrava amvel. Em discurso pronunciado um ms depois, ele
criticou aqueles que tm a audcia de sustentar que meu pai se dispunha a separar-se do que
(...) conquistou nos campos de batalha.36 Tratava-se de uma referncia insinuao de
Eduardo, no funeral do pai, de que Fritz contemplava a possibilidade de devolver a AlsciaLorena aos franceses. Ns que o conhecamos to bem no podemos tolerar inermes, nem
por um s momento, semelhante insulto sua memria (...) preferiramos sacrificar nossos
18 corpos de combate e nossos 42 milhes de habitantes no campo de batalha a ceder uma
nica pedra. Guilherme comeava a ficar famoso por seus discursos inflamados.
De Berlim, o embaixador britnico, sir Edward Malet, informava que o imperador
estaria se revelando cada vez mais anti-ingls e se inclinando para a Rssia embora se
comentasse que Bismarck revelava perfeita boa disposio em relao Gr-Bretanha. Estou
ansioso por deixar registrado que considero esta afirmao sem fundamento,37 acrescentava o
embaixador. E ele estava perfeitamente certo. Bismarck que havia sugerido a visita Rssia.
As disputas pessoais de Guilherme com os parentes ingleses podiam ser objeto de comentrios
nas cortes de Berlim e Londres, mas sua atitude em relao Rssia era muito mais hostil.
Apenas seis semanas antes da subida ao trono ele enviara ao chanceler um memorando

propondo um ataque preventivo contra a Rssia. Ele vinha dando ouvidos a seu aliado
poltico, o general Waldersee o principal proponente de um ataque Rssia, que vinha
insuflando a questo com histrias sobre movimentos de tropas russas na fronteira e ataques
russos contra a Bulgria , e acabara por sucumbir aos velhos temores prussianos de invaso.
Em sua longa e exasperada resposta, Bismarck advertia Guilherme de que se algum
descobrisse que aquele que logo haveria de se tornar ciser estava propondo uma guerra contra
a recomendao do prprio chanceler, iria por terra a confiana internacional no governo
alemo. Um tanto envergonhado, Guilherme recuara. Mas ao se tornar ciser ele promoveu
Waldersee a comandante do estado-maior imperial, e Bismarck logo estaria recebendo
relatrios segundo os quais os russos consideravam o novo ciser antirrusso.
Bismarck sabia como praticamente ningum que a Alemanha estava presa em situao
difcil no meio do eterno tringulo com a Rssia e a ustria-Hungria, seu outro vizinho
imperial. Esses dois imprios eram rivais cada vez mais ferrenhos na Europa oriental;
Bismarck estava convencido de que a Alemanha precisava manter-se em bons termos com
ambos. Mas era como andar numa corda bamba. A ustria-Hungria, governada pelo
imperador Francisco Jos de Habsburgo, o ltimo representante de uma das dinastias reais
europeias que por mais tempo haviam reinado, era do ponto de vista territorial a fora
dominante na Europa central, um Estado com 50 milhes de habitantes de aproximadamente
uma dzia de naes e muitos diferentes grupos tnicos. Em termos de poderio, contudo, era
considerada um imprio em decadncia. Dentro de suas fronteiras, via-se ameaada de
dilaceramento por uma dzia de movimentos nacionalistas recm-surgidos. O respeito pelo
imperador Francisco Jos, impenetrvel, irretocavelmente correto, dedicado e paciente, a essa
altura no 40 ano de seu reinado, era cada vez mais considerado a nica coisa que mantinha
unidos os diferentes grupos, entre eles croatas, tchecos, poloneses, hngaros e ucranianos.
Embora se apresentasse como um monarca autocrtico, com uma das cortes mais rigidamente
hierarquizadas da Europa, Francisco Jos conseguira manter o imprio unido graas a uma
srie de acordos de pacificao, que o haviam transformado num monarca constitucional.
O imprio ficara ainda mais enfraquecido pela perda da Itlia depois de 1848, e o prprio
Bismarck cuidara de providenciar o seu eclipse, expulsando-o da Alemanha na Guerra
Austro-Prussiana de 1866. Mas Bismarck sempre sensvel vulnerabilidade geogrfica da
Alemanha no deixava de considerar a ustria uma importante aliada e sustentculo frente
Rssia e a Frana, cujos polticos periodicamente exigiam vingana pela Alscia-Lorena. Em
1879, a Alemanha e a ustria se haviam comprometido numa aliana de defesa. Ao mesmo
tempo, a Alemanha precisava manter uma relao amistosa com a Rssia por causa de sua
proximidade, seu potencial como geradora de caos na Europa oriental e a absoluta necessidade
de impedi-la de se aproximar da Frana, que Bismarck estava decidido a manter isolada. O
problema era que a ustria e a Rssia se haviam tornado rivais implacveis na disputa de
influncia nos Blcs, e ficava cada vez mais difcil lidar com as duas, aliando-se ustria,
aplacando a Rssia e tentando manter a paz na Europa central sem parecer estar fazendo nada

disto. A essa altura, as histrias de ataque Rssia no exrcito alemo comeavam a ser
apoiadas pelo movimento pan-germnico, cujos tradicionais argumentos pela unificao dos
povos germnicos comeavam a adquirir uma dimenso expansionista e racial, insistindo em
que os alemes tinham direito divino de dominao sobre a Europa central e em que os
eslavos entre os quais a Rssia era de longe a maior nao eram inimigos naturais dos
alemes, e ainda por cima degenerados. Em 1887, na tentativa de aproximar os dois pases,
Bismarck assinara um tratado absolutamente secreto de garantias com a Rssia, pelo qual os
dois pases se comprometiam a uma posio de neutralidade benevolente caso o outro entrasse
em guerra, enquanto a Alemanha prometia adicionalmente apoiar as reivindicaes da Rssia
na Bulgria e oferecer-lhe apoio caso precisasse tomar Constantinopla. Simultaneamente,
contudo, Bismarck tambm negociara um acordo secreto entre a ustria, a Inglaterra e a Itlia,
o qual teve como uma de suas consequncias sem qualquer sinal visvel de estmulo alemo
que a Gr-Bretanha concordasse em mobilizar sua fora naval para impedir que a Rssia
obtivesse ganhos nos Blcs e no Imprio Otomano.
Apesar de sua hostilidade em relao Rssia, Guilherme ficou empolgado com a ideia de
visitar So Petersburgo. Era o local de seu grande triunfo diplomtico quatro anos antes,
quando havia impressionado o tsar e quase conseguira unir a Alemanha, a Rssia e a ustriaHungria. A diplomacia era considerada a mais importante e nobre das artes polticas
campo de atuao de reis e da mais alta aristocracia , sendo levada a efeito por trs de portas
fechadas. Guilherme achava que ela devia ser conduzida no relacionamento pessoal entre
monarcas. Ele herdara da me a concepo de seu av Alberto de que a solidariedade entre os
monarcas era a melhor maneira de preservar laos fortes entre os pases, e estava convencido de
que esta seria uma triunfal justificativa da superioridade inata dos monarcas e do princpio
monrquico, que representava um repdio s alegaes de democratas e republicanos.
Guilherme gostava de falar de um vnculo mgico que o unia s outras cabeas ungidas. Era
um sacramento sobrenatural e mtico (...) a camaradagem mstica entre os monarcas tinha
origem divina.38 O problema era que, mais que nunca, os monarcas entre eles Guilherme
precisavam cada vez mais contrapor os reclamos de seu exclusivo clube sobrenatural s
reivindicaes dos interesses nacionais de seus pases.
Ele chegou a So Petersburgo no iate imperial Hohenzollern no fim de julho de 1888,
acompanhado de Herbert von Bismarck, com instrues estritas de evitar qualquer
controvrsia: a visita devia ser amistosa, amvel, politicamente desinteressada.39 Ele
compareceu a um jantar de famlia dos Romanov no qual o tsar e Nicolau atiraram toalhas
molhadas um no outro; brindou a Alexandre em russo; os dois imperadores tiveram uma
conversa privada. O tsar disse ao embaixador alemo que o temperamento franco e sincero
de Guilherme e sua simples presena dissipavam boa parte da desconfiana artificialmente
criada contra ele.40 At a tsarina, considerada pela embaixada alem incansvel em sua
hostilidade Alemanha, havia se mostrado encantadoramente natural.41 Herbert von
Bismarck ficou encantado com sua audincia informal com o tsar, que trajava uma velha

jaqueta cinza. Alexandre props que os dois pases colaborassem no combate s tendncias
revolucionrias, dizendo-lhe que ficara muito aliviado pelo fato de Guilherme, e no Fritz,
encontrar-se no trono. Perguntou tambm como Guilherme se dava com a av inglesa,
embora os russos soubessem que eles no estavam em bons termos. Bismarck fizera
comentrios explicitamente antibritnicos e o tsar achara muita graa.42
Poucas vezes antes os anfitries e visitantes apreciaram tanto a companhia uns dos
outros,43 escrevera o embaixador alemo, von Schweinitz, entusistico, a Bismarck. A
despedida dos imperadores fora um momento inesquecivelmente triste para todos. Os
russos nunca foram to conciliadores, to humildes, to aquiescentes,44 escreveu um outro
diplomata alemo a Fritz Holstein, o principal assessor de Bismarck no Ministrio do
Exterior.
Em questo de poucas semanas, seriam expressas avaliaes mais sbrias e realistas. Os
ministrios do Exterior de ambos os lados reconheciam discretamente que, em termos
pessoais, o tsar e o ciser ainda no eram muito prximos,45 aparentemente sem ter muito o
que dizer um ao outro. Mas pelo menos a paz estava no ar.
No incio de outubro, Eduardo deu-se conta de que ele e Guilherme estariam visitando Viena
simultaneamente. Escreveu ento a Guilherme para propor que se encontrassem. Mas no
recebeu resposta, e ao chegar a Viena levando, em homenagem ao sobrinho, seu uniforme
dos hussardos da Pomernia, que em nada favorecia sua aparncia foi informado por um
ministro austraco do Exterior excepcionalmente embaraado que teria de deixar a cidade, pois
o ciser acabava de informar ao imperador Francisco Jos que preferia que no houvesse
outros membros da realeza presentes durante sua visita.46 Parecia terrivelmente flagrante que o
gesto estava endereado a Eduardo, uma grosseria fantasticamente calibrada para enfatizar que
Guilherme era a essa altura a principal cabea coroada, com isto ferindo a autoimagem de
Bertie como convidado popular e conciliador da famlia. Ele achava que compreendia o
sobrinho e vinha mandando irm recomendaes sobre como lidar com ele. Nada poderia
ser melhor que seu comportamento em relao a mim (...),47 lembrava-se ele, incrdulo, do
encontro com Guilherme no funeral de Fritz em Berlim. Ao nos separarmos, ramos
excelentes amigos. Eduardo ficou to perplexo que no conseguia acreditar, e voltou a
escrever ao sobrinho, providenciando para que a carta fosse entregue pelo adido militar
britnico em Berlim, o coronel Swaine aquele mesmo que, dois anos antes, fora induzido
por Guilherme a revelar segredos militares britnicos, em seguida transmitidos aos russos. O
ciser recusou-se a receber Swaine, e no dia seguinte, quando o adido militar encontrou com
Guilherme por acaso, o imperador deu-lhe as costas. Swaine ficou to abalado que
imediatamente pediu transferncia de Berlim. Eduardo foi levado para uma caada na
Romnia pelo arquiduque Rodolfo, filho e herdeiro de Francisco Jos, que detestava o
comportamento insolente de Guilherme, sua viso autocrtica, sua maneira rspida de
express-la, e que provavelmente tambm sentia inveja dele. So seus relatrios nada
lisonjeiros encontrados nos arquivos do governo austraco que nos falam das escapadas sexuais

vienenses de Guilherme no incio da dcada de 1880.******** O ciser chegou a Viena e logo


segundo Rodolfo se apressaria a contar a Eduardo dizia entre risadas aos amigos que de
longe preferia os aposentos do tio (ou seja, a cidade de que se havia retirado) a sua
companhia.48
A rainha Vitria imediatamente exigiu uma explicao do governo alemo. Bismarck
respondeu com uma longa carta a Salisbury, tratando de cada um dos pontos um a um e
acusando o prncipe de Gales de uma srie de grosserias e passos em falso: principalmente,
teria alegado que Fritz pretendia devolver Schleswig-Holstein e a Alscia-Lorena, que se
prevalecera da amabilidade do chanceler para for-lo a concordar com uma compensao
ao duque de Cumberland e que havia ameaado Guilherme, como um tio ameaa o
sobrinho, em vez de reconhecer que se tratava de um imperador.49 Acrescentava que no fora
apropriado que os dois se encontrassem em Viena, pois a Alemanha estava envolvida em
delicadas negociaes com a Rssia, cujo tsar teria ficado irritado.
Com toda evidncia, Guilherme ainda nutria sentimentos de raiva em relao famlia real
britnica, e essa raiva convergia com uma certa suscetibilidade alem em relao a supostos
sentimentos ingleses de superioridade e falta de respeito: a maneira como a famlia inglesa
tratou o ciser rapidamente se transformou numa espcie de mantra. Os alemes todos
dizem que a famlia real inglesa nunca trata o imperador Guilherme como um soberano, mas
como um menininho,50 escreveu em seu dirio a mulher do embaixador britnico em Viena.
Bismarck tratava de dar curso a essas queixas, que contribuam para a impopularidade de
Vicky, a me de Guilherme, na Alemanha e lembravam a ele que precisava manter-se em bons
termos com a Rssia.
Quanto ao fato de o prncipe no tratar o sobrinho como imperador, soltava a rainha,
realmente demasiado vulgar e absurdo, alm de inverdico, e no merece crdito. (...) Supor
que ele deva ser tratado em privado e em pblico como Sua Majestade Imperial completa
loucura! (...) Se tem tais ideias na cabea, melhor que ele nunca venha aqui. A rainha no vai
engolir semelhante afronta.51 Ela acrescentava ter obtido confirmao de suas prprias fontes
de que Guilherme deliberadamente decidira provocar e humilhar Bertie, dizendo ao prncipe
herdeiro Rodolfo que se o tio lhe escrevesse uma carta muito compreensiva ele talvez pudesse
responder-lhe! (...) Tudo isto evidencia um estado de esprito muito pernicioso e anormal; e
preciso que ele veja que a av e o tio no admitiro semelhante insolncia. As relaes entre os
respectivos governos no deviam ser afetadas, reconhecia ela, mas com um rapaz to
temperamental, presumido e equivocado, destitudo de sentimentos, isto pode a
QUALQUER momento tornar-se impossvel.
Salisbury mostrava-se cada vez mais exasperado com o que via como uma rixa de famlia
fugindo ao controle. Disse ao embaixador alemo, o conde Hatzfeldt, que Guilherme no
seria bem-vindo na Inglaterra, embora acrescentasse, enftico, que discusses dessa natureza
sobre questes pessoais, quaisquer que sejam nossos sentimentos a respeito, no afetariam a
poltica dos dois pases em geral.52 Hatzfeldt, diplomata experiente e respeitado Bismarck

referia-se a ele como o melhor cavalo do estbulo diplomtico , simplesmente no ousou


transmitir a primeira parte da mensagem a seus superiores alemes. O que era menos inabitual
do que pode parecer, especialmente na Alemanha, onde todos tinham medo de Bismarck.
Pelas indicaes que ele d, dizia lorde Salisbury rainha, com certo alvio, (...) o jovem
imperador revelou-se de trato muito difcil, o prncipe Bismarck ficou grandemente perplexo
e seu temperamento tornou-se em consequncia mais insuportvel que de hbito.53 Mas ele
tambm pedia rainha que cancelasse a programada visita de Vicky Inglaterra, num gesto de
paz. Seria impossvel, desalmado e cruel impedir que minha pobre filha, j de corao
partido, procurasse a me em busca de paz, proteo e conforto,54 protestou ela.
Politicamente, teria sido um gesto sbio; do ponto de vista pessoal, era cruel. Vicky estava
terrivelmente infeliz, abandonada pelos antigos aliados, que agora buscavam as graas de
Guilherme, e continuava submetida perversa campanha de boatos promovida por
Bismarck.******** A rainha, contudo, no resistiu tentao de transformar a visita da filha
numa ostensiva afronta de retaliao ao ciser. Tratou-a como um chefe de Estado em visita
oficial: Eduardo foi ao seu encontro no iate real; a corte inglesa e toda a equipe da embaixada
alem, inclusive Hatzfeldt, foram convocadas e apresentadas a ela. A rainha comunicou a
Salisbury que no queria que fossem enviados a Guilherme e corte alem comunicados sobre
esta ou qualquer outra questo real.
No era uma boa notcia para Salisbury. Do ponto de vista poltico, a Gr-Bretanha
precisava da boa vontade da Alemanha. A Alemanha constitua um apoio fundamental na
polmica ocupao britnica do Egito, numa poca em que a Frana tentava mobilizar
oposio internacional contra ela. Na tentativa de remediar possveis consequncias polticas da
disputa de famlia, ele enviou navios de guerra britnicos para dar apoio ao bloqueio alemo
do sultanato de Zanzibar,******** no litoral da frica oriental. O motivo alegado para o
bloqueio era impedir o trfico ilegal de escravos e armas. Na realidade, tratava-se de pressionar
o sulto para aceitar de volta a Companhia da frica Oriental, empresa alem que havia sido
expulsa de Zanzibar depois de uma revolta contra os maus-tratos que infligia aos nativos. O
Ministrio do Exterior alemo pedira apoio, dando a entender que, se este no fosse
providenciado, a Alemanha poderia rever sua posio a respeito do Egito. Salisbury
considerava tratar-se de um gesto de amizade sem grande nus, num momento em que se
mostrava necessrio. Mas as razes que apresentou rainha eram um pouco diferentes. Disselhe que a Gr-Bretanha devia enviar navios por causa da extrema deslealdade55 dos governos
de Berlim e Roma (que tambm tinha interesses em Zanzibar). Ele sentia pena do sulto,
prosseguia, porque os colonialistas alemes eram conhecidos por sua brutalidade. No
momento em que chegava ao fim o primeiro ano de reinado de Guilherme, a possibilidade de
uma ameaa e a evidente hostilidade de Guilherme faziam com que Salisbury se sentisse
nitidamente pessimista quanto ao futuro das relaes anglo-alems.
Seria difcil identificar com preciso a origem da antipatia de Guilherme por Eduardo. Ele
no era apenas um representante da rainha que, bem verdade, Guilherme no poderia

insultar diretamente. Os sentimentos do ciser remontavam pelo menos a 1884, quando


havia acusado seu tio falso e intrigante56 de tramas perversas e falsidade em suas cartas ao
tsar Alexandre III. Na poca, Eduardo fora a Berlim convencer o velho ciser a permitir que
Moretta, a irm de Guilherme, se casasse com Sandro de Battemburgo, exatamente o
casamento a que Guilherme to ferozmente se opunha. Um ano depois, ele convocara
Hungria um Guilherme enfurecido, para informar-lhe que a rainha Vitria se recusava a
convid-lo a ir Inglaterra. Mas a coisa pode ter comeado mais cedo ainda. O estilo de vida
relativamente vulgar, descontrado, hedonista e civil de Eduardo parecia depravado em
comparao com a identidade austera, puritana e marcial que Guilherme queria projetar. E no
entanto ele sentia cime do tio, queria sua aprovao e se ressentia do fato. Achava que
Eduardo, que se mostrava to flagrantemente imperfeito, recebia sem problemas a aprovao
da me. Invejava embora jamais o admitisse a enorme popularidade de Eduardo na
Europa. No era s em Paris que Eduardo fazia bela figura: at em Berlim, os rapazes na
moda queriam copiar os ternos do prncipe de Gales. Guilherme ansiava exatamente por
aquele tipo de aprovao que Bertie parecia obter sem qualquer esforo. Embora o mundo
inteiro comentasse sua habilidade, sua autoridade, seu potencial, ele invejava a facilidade de
Bertie. Ela lhe fazia sombra. Estava tudo ligado, naturalmente, ao fato de Eduardo ser
britnico, o que provocava confusos sentimentos de inferioridade, desejo e raiva. Ele desejava
que Bertie o aprovasse: anos depois, seu melhor amigo, Filipe de Eulemburgo, comentaria
indignado que ele borboleteava ao redor do gordo rei Eduardo como uma folha ao vento em
torno de uma torre.57 Qualquer membro da realeza se preocupava com o prprio status, mas
em Guilherme essa preocupao parecia maior. As desconsideraes reais ou imaginrias
feriam um nervo que desencadeava violenta retaliao. Ele se queixava de que, cabeceira
do pai doente, a me o havia tratado como um co; de que Eduardo no o tratava como um
imperador; e poucos meses depois, se queixaria de que Bismarck o tratava como um escolar.
possvel que Eduardo tratasse o sobrinho de maneira sutilmente desabonadora. Ele ficara
indignado com o comportamento nada filial de Guilherme, e parece possvel que soubesse de
suas cartas ao tsar.58 Agora seu amor-prprio fora atingido. Autorizado a reconhecer o
desentendimento, ele se apressou a demonstrar sua hostilidade, ridicularizando as novas e
pomposas atitudes imperiais de Guilherme. Referia-se a ele como meu ilustre sobrinho e
Guilherme, o Grande. Disse a Vicky que o comportamento dele em relao a voc
simplesmente revoltante e que lhe faltavam os sentimentos e hbitos de um cavalheiro (...)
poder vir mais cedo do que ele espera o momento em que aprender que nem a Alemanha
nem a Rssia suportaro um autocrata no fim do sculo XIX.59 A antipatia era alimentada
pelas duas esposas. Alexandra considerava Guilherme a prpria encarnao do prussiano
pretensioso. Oh, ele um asno louco e pretensioso, escreveu ela a Jorge, dias depois do
incidente em Viena, que tambm afirma que Papai e Vov no o tratam com o devido
respeito como imperador da velha e poderosa Alemanha. Mas minha esperana que um dia
o orgulho ruir por terra, e ns ento nos regozijaremos.60 Dona achava Bertie revoltante e

imoral. As duas mulheres tampouco se apreciavam: suas famlias reivindicavam o ducado de


Schleswig-Holstein, mas haviam estado em lados opostos durante o enfrentamento prussianodinamarqus em torno dele em 1864, e a velha rivalidade ainda prevalecia.
No ano-novo de 1889, os alemes de repente comearam a se mostrar incrivelmente
amistosos. Primeiro, Bismarck props uma aliana formal contra a Frana, inimiga dos dois
pases. Semanas depois, o ciser enviou uma mensagem segundo a qual desejava muito visitar
at o fim do ano sua querida av pela qual, conforme diria Herbert Bismarck ao
embaixador britnico, sentia grande afeto e venerao.61
A mudana de atitude tinha vrios motivos. Bismarck mais uma vez se sentia
desconfortavelmente espremido entre a Frana e a Rssia. A imprensa russa passava mais uma
vez por uma onda de antigermanismo. Na Frana, o general Boulanger, o profeta da revanche
contra a Alemanha, parecia a ponto de lanar um golpe de Estado. Salisbury recusou a aliana
como alis Bismarck devia esperar. O primeiro-ministro no via grande motivo para
arranjar complicaes na Europa continental. No se sentia particularmente ameaado pela
Frana nem tinha confiana em que a Alemanha no o arrastasse a algum conflito europeu.
Mas ficou profundamente aliviado com a abertura, e enfatizou que queria que a Gr-Bretanha
e a Alemanha se tornassem o mais amistosas possvel, sem chegar a fazer uma aliana.62
Bismarck bem o poderia ter sugerido como forma de induzir a Rssia a um comportamento
mais condescendente. Mas a dramtica mudana de atitude de Guilherme parecia resultar do
afastamento de sua me de Berlim. Aceitando o prprio eclipse poltico, ela mudara-se para
Frankfurt, onde construiu uma residncia. A anglofobia de Guilherme aparentemente
desapareceu da noite para o dia. Herbert von Bismarck, por exemplo, sentiu-se quase trado
por Guilherme ter amaldioado tudo que fosse ingls, simplesmente para irritar a me: no
havia outro motivo para sua anglofobia.63
A rainha recusou-se a receb-lo. Guilherme no deve vir este ano, escreveu ela a Bertie.
Voc no pode encontr-lo, nem eu poderia, depois de tudo que ele disse e fez.64 Mas a
presso para que a famlia britnica aceitasse Guilherme de volta era insistente tanto da parte
de Berlim quanto de lorde Salisbury, e no fim de fevereiro Vitria j concordara, com
relutncia, em que Willy pudesse hospedar-se em Osborne durante a semana da regata de
Cowes desde que pedisse desculpas de alguma forma a Bertie por seu comportamento
em Viena. Willy recusou-se a se desculpar. Durante um jantar na embaixada em maro de
1889, estendendo-se num longo elogio av, ele olhou bem nos olhos do embaixador
britnico, Malet, e declarou enfaticamente que, tal como a me, tinha correndo nas veias
aquele bom e teimoso sangue ingls que nunca cede.65 Mais ainda, negava j a essa altura
que o episdio de Viena jamais tivesse ocorrido: A afirmao de que o imperador no queria
receber o prncipe de Gales uma inveno. Proponho que se pergunte a sir Augustus Paget
[o embaixador britnico em Viena] onde foi que ficou sabendo disso.66
Ele alegou que jamais recebera a carta que Eduardo havia confiado ao coronel Swaine, e,
pressionado a escrever uma mensagem amistosa lamentando que Eduardo se tivesse achado

objeto de desconsiderao, disse ao tio Cristiano de Schleswig-Holstein, que tambm vinha a


ser cunhado de Eduardo e chegara a Berlim para tentar resolver a disputa, que nada mais
poderia fazer e, como jamais manifestara o suposto desejo, no podia lamentar algo que nunca
dissera.67 No que lhe dizia respeito, a questo estava encerrada.
Era uma deslavada negao da verdade, e todo mundo sabia disso. A rainha, considerando
no poder retirar o convite, fez tambm sua tentativa de obter um pedido de desculpas. A
instncias de Salisbury, ofereceu uma compensao a Guilherme, caso escrevesse para dizer o
quanto se sentiria feliz por poder encontrar Bertie e o quanto lamentava o mal-entendido: faria
dele almirante honorrio da Marinha Real sua chegada a Cowes, com direito ao uniforme
branco e dourado. Em carter privado, a rainha considerava vulgar o hbito, entre os europeus
do continente, de conferir ttulos militares honorficos a outros membros da realeza. At
ento, impedira que Bertie os aceitasse.
Guilherme agarrou-se ao novo ttulo como se nada lhe tivesse dado tanto prazer na vida.
Imagine s, usar o mesmo uniforme que St Vincent e Nelson! mesmo de me dar
vertigem,68 escreveu ele a Malet, o embaixador britnico, que lhe dera a notcia. Sinto algo
parecido com o que Macbeth deve ter sentido quando de repente foi recebido pelas
feiticeiras. No que ele considerasse o embaixador uma feiticeira, acrescentava. No, ele
parecia mais uma boa fada... Mas ele ignorava completamente a compensao oferecida pela
rainha. Sua Majestade escreveu-me h dez dias que (...) considerava todo [o caso de Viena]
encerrado e terminado, para sua satisfao. (...) De modo que, como pode ver, est tudo bem.69
Mais uma vez, simplesmente no era verdade. Mas a rainha, cansada da teimosia de
Guilherme e pressionada por Salisbury, deixou a coisa de lado. Bertie, achando que o ciser
dava a entender que era ele o grosseiro e que tinha inventado tudo, queixou-se indignado de
que fora sacrificado por lorde Salisbury s convenincias polticas,70 mas que estava decidido
a aceitar o inevitvel. A culpa pelo incidente era tacitamente atribuda aos austracos.
Guilherme chegou a Cowes a 2 de agosto de 1889, sentindo-se magnfico em seu novo
uniforme de almirante a bordo do iate real Hohenzollern, acompanhado de uma escolta de 12
navios de guerra alemes. Chegar no prprio iate era o equivalente a chegar hoje em dia no
prprio jatinho: a maioria das famlias reais europeias tinha dois, embora os iates reais no
fossem exatamente aquilo que a maioria pode imaginar, tendo em muitos casos as dimenses
de um navio de guerra. O britnico Victoria and Albert contava com uma tripulao de 120
homens, podendo transportar cinquenta convidados. Debaixo dos dourados, o Hohenzollern,
a maior e mais poderosa embarcao real em uso, podia perfeitamente ser identificado como o
navio de guerra que fora um dia.
A famlia britnica mostrou cortesia. Bertie foi receber Guilherme junto embarcao,
acompanhado dos dois filhos: Eddy, que estava em Cambridge, e Jorge, que em flagrante
contraste com a sbita elevao do primo condio de almirante acabava de ser
promovido a capito, depois de seis anos na marinha. Nenhum dos dois meninos estivera
com Guilherme desde o jubileu de 1887 (e antes disso, desde o incio da dcada de 1880),

quando ele se mantivera distante dos parentes ingleses. Desde que Guilherme se tornara ciser,
Jorge comeara a fazer pequenos comentrios maldosos a seu respeito em cartas me,
chamando-o de Guilherme, o Inquieto e fingindo achar graa de sua constante agitao: A
essa altura, ele deve ter estado em praticamente todas as capitais da Europa, exceto Londres.
(...) O que quer que pense a seu prprio respeito, ele est amedrontado demais para isto.71 A
rainha estava perfeitamente disposta a se mostrar glida. Ela garantira a Vicky que no dirigiria
a palavra aos membros do squito de Guilherme que se haviam mostrado deliberadamente
maus com ela72 promessa difcil de cumprir, pois todos tinham sido mais ou menos
escolhidos a dedo pelo desapreo que evidenciavam em relao a sua me. Na companhia do
neto, contudo, ela desarmou. Ele me beijou afetuosamente,73 observou ela, e fez um lindo
discurso. Diariamente ele tomava em sua companhia o desjejum, que em Osborne era
servido ao ar livre, numa pequena tenda branca, qualquer que fosse o clima, e jantava com ela.
Acompanhado de Eduardo, ele compareceu a uma revista naval e inspecionou os navios de
guerra, fazendo uma srie de sugestes sobre a melhor maneira de aperfeioar os canhes.
Assistiu s corridas de iates em Cowes, adquirindo instantaneamente uma paixo pelo esporte,
e Bertie o fez membro da Real Esquadra de Iates. Fazendo uma demonstrao do passo de
ganso, ou Stechschritt, como era conhecido na Prssia seu squito, segundo escreveu a
rainha, desfilou lindamente, embora daquele peculiar jeito prussiano, jogando as pernas para
cima. Ele condecorou os dois primos com a Ordem da guia Negra, disse a todo mundo o
quanto gostava do tio Bertie, nomeou a av coronel-comandante do seu I Regimento de
Guardas de Cavalaria e ofereceu-lhe um retrato seu com capacete prussiano pontudo.
Estimulada por Salisbury, a rainha condecorou Henrique, o irmo menor de Willy, sujeito
esforado e simptico muito apreciado pelos parentes ingleses, com a Ordem da Jarreteira, e
enviou a Bismarck seu autorretrato.
As desavenas em famlia pareciam esquecidas. Os Bismarck se gabaram de que nenhum
soberano jamais foi to festejado.74 A rainha tratou discretamente de tranquilizar a filha: No
foi em absoluto por si mesmo que Guilherme foi to bem recebido. (...) Foi como filho seu e
do querido Fritz, meu neto e soberano de um grande pas, com o qual cada vez mais
importante que estejamos em bons termos.75
De volta Alemanha, Guilherme foi tomado por uma nova e volvel anglofilia. Os
Bismarck no tinham a menor dvida quanto sua origem: o ciser, observava enojado o
chanceler, fora simplesmente escravizado por um uniforme de almirante britnico. At Filipe
de Eulemburgo comentou, decepcionado, que ele era como uma criana76 nessa histria.
Guilherme disse a Herbert von Bismarck que seu ttulo naval britnico significava que ele
teria o direito, como almirante da Esquadra, de dar sua opinio em questes navais inglesas e
oferecer conselhos de especialista rainha. Eu reagi com surpresa, mas SM estava sendo
absolutamente srio no que dizia. Era algo estranho, para dizer o mnimo. Os ttulos
honorficos eram bugigangas chamativas trocadas entre monarcas como smbolos de amizade.
Significavam que o retrato do homenageado podia ser visto no refeitrio dos oficiais, que por

sua vez bebiam sade dele e comemoravam seu aniversrio. Ningum levava a coisa a srio;
mas Guilherme, sim. Senti realmente um enorme prazer por poder agora me interessar por
vossa esquadra, como se fosse a minha, disse ele rainha aps sua visita. E com a maior
simpatia haverei agora de acompanhar cada etapa de seu desenvolvimento, sabendo que as
embarcaes blindadas britnicas, juntamente com as minhas e o meu exrcito, constituem a
mais forte garantia de paz. (...)77
Em outubro, chegando ao litoral da Grcia a bordo do Hohenzollern para o casamento de
sua irm Sofia com o herdeiro do trono grego, Guilherme vestiu seu novo uniforme,
empunhou a flmula de almirante britnico e se convidou como faria um almirante de
verdade a inspecionar a esquadra britnica ali ancorada. Os oficiais ficaram algo perplexos,
mas ao mesmo tempo impressionados com seu conhecimento enciclopdico dos navios de
guerra britnicos. Segundo diria av, foi um grande prazer para mim e tambm uma fonte
de completa satisfao.78 Em dezembro, ele enviou-lhe um plano de reorganizao da
Marinha Real, juntamente com o que alegava ser o comentrio geral sobre a esquadra do
Mediterrneo: Os franceses olham para a esquadra britnica do Mediterrneo com desprezo
e esto convencidos de que podero despach-la em pouco tempo aps o incio das
hostilidades! Imagine s! O que no diria lorde Nelson!79 Ele insistia em que o nmero de
navios de combate no Mediterrneo fosse aumentado assim que for considerado
conveniente de cinco para 12. Em 1891, ele enviaria outras humildes sugestes que
segundo ele outros oficiais da Marinha Real se sentiam por demais respeitosos para fazer ,
sendo a principal delas que, se a marinha no substitusse imediatamente seus canhes
pesados, estaria ameaando seriamente o moral dos homens.80 A resposta seca do
almirantado foi que os canhes j estavam sendo substitudos e que as outras sugestes do
ciser no representariam aprimoramentos.81
difcil saber o que Guilherme achava que estava fazendo com esse tipo de carta, mas o
fato que elas haveriam de se tornar uma pedra angular de sua diplomacia pessoal: cartas
combinando amabilidade e comicidade involuntria, aconselhamento presunoso e histrias
sobre a malignidade de algum outro pas, no raro canhestras e s vezes at fabricadas. At que
ponto havia sinceridade, at que ponto um fundo de m-f, provavelmente nem mesmo ele
poderia dizer. Guilherme era capaz de ter ao mesmo tempo dois desejos exatamente opostos
o desejo de se aproximar politicamente da Inglaterra associado ao de v-la em guerra com a
Frana , sem achar que houvesse a qualquer contradio. Isto podia ser decorrncia de sua
prpria personalidade mal resolvida. Evidenciava tambm o conflito essencial entre a maneira
como os dirigentes dos Estados-nao europeus se consideravam em competio com os
vizinhos e o conceito de que a amizade entre as diferentes dinastias reais era suscetvel de
superar as divises nacionais. A cultura da diplomacia alem, considerando de um admirvel
realismo a diplomacia implacavelmente manipuladora e extremamente bem-sucedida de
Bismarck, assim como a viso hobbesiana do mundo que a informava, estimulava esta
situao. Mas tambm levantava a questo de saber se o jovem ciser evidenciando no s

uma tendncia a negar redondamente algo que qualquer outra pessoa sabia ser verdade, como
tambm uma determinao de enxergar o mundo um pouco demais da maneira como ele
prprio desejava que fosse no seria talvez um pouco louco e at perigoso.
Guilherme manifestava muitos sintomas de distrbio de personalidade narcisista:
arrogncia, monumental presuno, um gigantesco senso do prprio merecimento, fantasias
de sucesso e poder ilimitados; a convico do prprio brilho e singularidade; necessidade de
infindvel admirao e confirmao e dio s crticas; uma certa tendncia inveja; inclinao
para considerar os outros como meros instrumentos em termos do que podiam fazer por
ele, paralelamente a uma desalentadora falta de empatia. Por outro lado, tais atributos eram
compartilhados por muitos membros da realeza. Era difcil no ter um sentimento inflado de
singularidade e presuno, uma expectativa de constante deferncia, um certo egosmo cego e
o pressuposto de que os outros estavam ali apenas para servi-lo, quando se era criado em meio
a constante deferncia. A rainha Vitria era incrivelmente egosta. Muitos outros membros da
realeza eram de uma excentricidade militante. A famlia Habsburgo, por exemplo, contava
com um belo plantel de animais excntricos (embora isto se devesse em grande medida sfilis
endmica e aos laos de consanguinidade): um certo arquiduque apresentava uma
religiosidade to obsessiva que morreu ao beber gua do rio Jordo; vrios outros se travestiam
com entusiasmo. A imperatriz Isabel, mulher de Francisco Jos, irm do rei louco Lus da
Baviera, dedicou a vida inteira preservao de uma cinturinha de 45 centmetros, com um
regime de exerccios obsessivos, espartilhos de couro e uma dieta de carne crua e leite. Incapaz
de suportar imperfeies e dobras do tecido, fazia questo de que as roupas fossem costuradas
no corpo. Seria difcil dizer com certeza se os problemas de Guilherme decorriam de alguma
patologia ou das excentricidades da linha de produo da realeza europeia.
Se a rainha recebia as missivas alegremente presunosas do neto com ranger de dentes,
sempre havia por perto lorde Salisbury para lembrar-lhe como as coisas agora estavam
melhores que antes. A atitude do imperador em relao a Vossa Majestade atualmente
muito satisfatria. Ele hoje um homem diferente do que era 12 meses atrs,82 asseguravalhe ele. Sob certos aspectos, ela e a marinha se saram com facilidade. Guilherme consideravase um especialista em muitas coisas e no se vexava de diz-lo. Em anos posteriores, ele
informaria pessoalmente ao compositor noruegus Edvard Grieg que estava regendo errado
sua prpria pea Peer Gynt, diria a Richard Strauss que a composio moderna era detestvel
e que ele era um dos piores;83 e, contrariando o desejo dos juzes, retiraria o Prmio Schiller
do dramaturgo alemo Gerhart Hauptmann, ganhador do Prmio Nobel, cujo realismo
social, de ibseniano pessimismo, no lhe agradava. Cem anos antes, quando as cortes ainda
eram centros de mecenato cultural, decises assim podiam ser aceitas sem comentrios; quela
altura, todavia, at mesmo na Alemanha o gosto do imperador era com frequncia objeto de
hilaridade.
A Bismarck no agradou a nova paixo de Guilherme pela Inglaterra, inclusive porque era
concomitante a uma nova fase de hostilidade Rssia. Desde a viagem de Guilherme a So

Petersburgo em 1888, o tsar no demonstrara qualquer inclinao a fazer uma visita de


retribuio a Berlim.84 Guilherme sentiu-se rejeitado, e no incio de 1889 estava novamente
no campo antirrusso do general Waldersee, o que tampouco agradou a Bismarck que sabia
que Waldersee estava de olho na prpria chancelaria. O tsar, de sua parte, tambm decidira
que no gostava de Guilherme. No ano-novo de 1889, pressionado pelos ministros a visitar
Berlim, ele perdeu a pacincia e chamou Guilherme de pobre coitado alemo e jovem
almofadinha acanalhado, que est sempre querendo se impor, se acha o mximo e imagina
que os outros o adoram.85
O chanceler e o ciser tambm discordavam em questes de poltica interna. Na primavera
de 1889, uma greve de mineiros, causada por salrios baixos e jornadas de 12 horas de
trabalho, havia se disseminado por toda a Alemanha industrializada, politizando amplos
setores das classes trabalhadoras urbanas e ameaando transformar-se em greve geral. Era uma
manifestao de algumas das contradies no resolvidas da nova Alemanha. Bismarck no
fizera qualquer tentativa de resolver as tenses e divergncias; na verdade, preferira us-las para
jogar as faces polticas umas contra as outras e gradualmente impedir o acesso de grupos
liberais ao poder poltico, deixando-o nas mos da velha elite junker prussiana. Mas a
Alemanha tambm tinha o maior e mais bem organizado partido socialista da Europa, ainda
mais fortalecido pela privao de direitos civis das classes mdias e trabalhadoras em
emergncia. Bismarck, que considerava as classes trabalhadoras como crianas graciosas que
precisavam ser disciplinadas e coagidas, queria mandar o exrcito para esmagar as greves e em
seguida recorrer a uma legislao draconiana para acabar com o Partido Socialista. O ciser,
contudo, tinha outras ideias. Estimulado por seu velho tutor, Hinzpeter, ele decidira que o
governo precisava tentar atrair os trabalhadores da esfera socialista, mostrando que a
monarquia podia ser sensvel a suas necessidades e que ele no aprovava os empregadores
inescrupulosos que exploravam. Convidou uma representao dos grevistas a encontr-lo,
acontecimento indito na poltica alem, e em seguida um grupo de donos de minas,
passando-lhes um sermo sobre o bem-estar de seus trabalhadores. Encaminhou projetos de
lei para regulamentar o trabalho aos domingos e diminuir as horas de trabalho de mulheres e
crianas. Bismarck ficou horrorizado assim como o tsar e a rainha Vitria.
O que estava realmente em jogo era saber quem dava as cartas. Guilherme subira ao trono
decidido a governar, convencido de que poderia mostrar-se to capaz na funo quanto
Bismarck. O chanceler presidia eficazmente aos destinos da Alemanha havia quase trinta anos,
e no estava disposto a abrir mo disso. Guilherme no se interessava pelas tarefas cotidianas
do governo, mas nem de longe fora fcil cuidar dele. Em maio de 1889, ele dissera a um
grupo de generais antirrussos: Se Bismarck no nos acompanhar contra a Rssia, teremos de
nos separar.86 Dissera ao imperador Francisco Jos que se a ustria entrasse em guerra contra
a Rssia, a Alemanha iria em seu socorro, gostasse Bismarck ou no. Quando Bismarck
anunciou a inteno de reabrir os mercados alemes aos ttulos russos, num gesto de boa
vontade, Guilherme ordenou-lhe que no o fizesse. O chanceler foi em frente, sem nada

dizer-lhe. Ao descobri-lo, Guilherme foi tomado de uma fria incandescente. Queixou-se de


que os Bismarck se mostravam autoritrios e humilhavam o trono, mas se convenceu de que
seria capaz de enfrent-los.
Alexandre III finalmente foi a Berlim em outubro de 1889. Para alvio de Bismarck,
Guilherme deixou de lado sua animosidade e juntou-se ao chanceler para oferecer garantias ao
tsar de que a Alemanha no tinha a menor vontade de entrar em conflito com a Rssia. Em
resposta, o tsar deu sua palavra de honra de que a Rssia no atacaria a Alemanha. Como
penhor dessa nova intimidade, Guilherme saltou no interior do trem do tsar no momento em
que partia, para mais uma breve e animada conversa.87 Disse a Waldersee que ficara muito
satisfeito com a visita, e semanas depois, quando vinte divises russas foram transferidas para
mais perto da fronteira alem em mais uma simulao no jogo de demonstrao de fora a
que os Estados europeus orientais gostavam de se entregar , Bismarck convenceu-o a no se
alarmar.
A verdadeira histria da visita, todavia, foi a evidente ateno que Bismarck mereceu do
tsar, apesar de h anos ser objeto de desconfiana em So Petersburgo. Ele agora era
considerado o melhor amigo da Rssia em Berlim. Eu certamente tenho no senhor plena
confiana, teria dito o tsar, mas infelizmente o seu ciser d ouvidos a outros, especialmente
ao general Waldersee, que quer a guerra. Disso estamos absolutamente convencidos.88
Com rumores de guerra espalhando-se por toda a Europa, era um momento auspicioso para
que os monarcas se encontrassem e testassem a teoria de Alberto de que um relacionamento
prximo entre as dinastias reais servia para promover a paz. A realeza europeia convergiu a
Atenas para o casamento da irm de Guilherme, Sofia, com o herdeiro do trono grego, o algo
mortio Constantino (Um bom corao e um bom carter, dissera a seu respeito a rainha
Vitria, (...) vo muito mais longe que uma grande inteligncia89), que vinha a ser primo em
primeiro grau tanto de Jorge quanto de Nicolau e havia passado veres em sua companhia na
Dinamarca. Esta foi uma das duas nicas ocasies em que Guilherme, Jorge e Nicolau
estiveram juntos no mesmo lugar. Jorge, seu irmo Eddy e Nicolau passavam o tempo
conversando e provocando uns aos outros em seus quartos, na companhia do turbulento
primo Jorge, o Grego.90 Guilherme no tinha tempo para os primos menores, pois estava
muito ocupado, com Dona, em ofender a famlia real grega. (O ciser, que sabidamente
gostava de viajar com um enorme squito, havia levado 67 cavalheiros com ele. Uma pena
que no trouxesse alguns mais,91 observou Jorge, sarcstico.) Eles haviam expressado
publicamente seu horror com o fato de que Sofia pudesse converter-se Igreja Ortodoxa,
ameaando exil-la da Alemanha se o fizesse. Tambm haviam levado um pastor de estrita
observncia luterana ao casamento para oficiar um servio protestante, sem consultar o
monarca grego. O rei Jorge dos Helenos ficou to furioso que se recusou a receber Guilherme
entrada da embarcao desfeita pela qual Guilherme jamais o perdoaria.********
Em dezembro de 1889, a antipatia de Guilherme pela Rssia havia retornado. Waldersee
dissera-lhe que os russos encaravam sua cordialidade como sinal de fraqueza, e que o tsar

comentara da seguinte maneira sua visita a Berlim: Todos se deitaram diante de ns em


decbito ventral.93 Nos primeiros meses de 1890, o relacionamento entre Guilherme e
Bismarck desintegrou-se completamente. Em janeiro, num conselho da coroa encontro de
ministros governamentais prussianos , Guilherme ficou perplexo quando Bismarck atacou
vigorosamente sua nova legislao social na presena dos outros ministros, que o apoiaram. A
performance destinava-se a mostrar ao ciser quem estava no comando. Mas Bismarck j no
se mostrava gil e onisciente como outrora. Estava com 75 anos e passava meses em suas
propriedades no interior, enfrentando indigestes homricas com as prodigiosas quantidades
de foie gras que comia.
Em sua ausncia, a oposio comeou a comer o governo pelas bordas: cortesos, prncipes
e funcionrios fartos de sua mania de dominar tudo; burocratas do Ministrio do Exterior que
se opunham sua poltica para a Rssia; oficiais do exrcito loucos por uma guerra; polticos
ambiciosos; membros do Reichstag que consideravam que sua legislao antissocialista ia
longe demais; e inclusive Eulemburgo, que passara a desaprovar as tentativas de Bismarck de
dominar Guilherme. As leis antissocialistas foram derrotadas no Reichstag, e em fevereiro o
bloco de apoio a Bismarck, o Kartell, foi esmagado nas eleies, enquanto os socialistas
obtinham sua maior vitria, alcanando quase 1,5 milho de votos. Sem maioria no Reichstag
para fazer aprovar suas polticas, qualquer chanceler estava perdido. Guilherme agarrou a
oportunidade. Bismarck ainda se aferrou furiosamente ao cargo por algumas semanas,
tentando pressionar Guilherme para que se submetesse a ele, at que, em meados de maro, o
ciser foi ao seu encontro para pedir sua renncia. Houve uma discusso feia, durante a qual
Bismarck mostrou ao ciser uma carta do tsar referindo-se a ele como louco, um menino
malcriado e indigno de confiana,94 insulto que surtiu o devido efeito. O tsar Alexandre
refere-se a mim nos termos mais depreciativos, disse Guilherme a Waldersee. Teria
afirmado que eu sou louco.
Dias depois, Bertie e Jorge chegaram a Berlim para uma visita oficial. Guilherme todo
sorrisos e trajando seu uniforme de almirante britnico providenciara comemoraes em
grande escala, com banquetes de gala e inspees militares. Bertie naturalmente adorou ser
tratado como um soberano, e prestou ateno quando Guilherme falou de seu desejo de
manter-se em bons termos com este pas.95 Mas havia muita ambiguidade no ar. Quando
Guilherme manifestou a inteno de nomear Bertie almirante da marinha alem, ele declinou
Alexandra insistira em que o fizesse , embora Jorge aceitasse uma comisso de coronel
num regimento prussiano de drages. Quer dizer ento que o meu menino Jorge tornou-se
um autntico e desprezvel soldado alemo de Pickelhaube******** azul!!!,96 escreveu Alexandra
ao filho. Bem, eu jamais imaginei que veria semelhante coisa! Mas no faz mal; como voc
disse, no podia ser evitado foi desdita sua, e no culpa sua e qualquer coisa seria
melhor at o sacrifcio dos meus dois meninos!!! que a transformao de papai em
almirante alemo a isto eu no poderia sobreviver voc teria de procurar pela sua pobre
e velha mame querida no fundo do mar. Pai e filho assistiram derradeira partida de

Bismarck do Castelo de Berlim. A respeito do chanceler que tanto havia caluniado e ofendido
sua famlia, Eduardo declarou: um bravo homem. Gosto do seu esprito. Ainda
haveremos de apelar para ele. E era exatamente o que eu queria dizer,97 diria Jorge mais
tarde. No creio que o imperador nos tenha jamais perdoado. Guilherme dissera rainha
que o chanceler vinha tendo crises de choro e certamente teria morrido de apoplexia98 se no
o tivesse deixado partir. Haviam-se separado, insistia ele, em meio a lgrimas, depois de um
caloroso abrao. Conversamos com ele por algum tempo, escreveu Jorge em seu dirio.
Ele fala ingls perfeitamente.99 Bismarck disse-lhes que sempre achou que duraria apenas
trs anos com Guilherme; e havia errado por apenas um ano.
O resto da Europa observava fascinado a queda de Bismarck. Apesar de sua brutalidade, o
chanceler, como Malet recordaria a lorde Salisbury, era universalmente considerado uma
garantia de manuteno da paz na Europa.100 O continente estava dividido quando se tratava
de decidir se o jovem, impetuoso e enrgico ciser era magnfico, ridculo ou assustador.
Meses depois, o jornal britnico Daily Chronicle o saudaria como a mais destacada
personalidade da Europa, um homem que projetava uma imagem de indmita resoluo e
inesgotvel energia.101 Mas a revista satrica britnica Punch zombava de sua pomposa
falastronice, e, aproveitando seu gosto por metforas navais, publicou uma caricatura,
Dispensando o piloto, em que ele, de p no convs, depois de demitir Bismarck, declamava
solenemente que a funo de vigia no navio do Estado coube a mim. Os russos,
extremamente alarmados, de uma hora para outra quase chegavam beira da bajulao. O tsar
convocou o embaixador alemo para explicar o quanto eles queriam que fosse mantido em
vigor o Tratado de Resseguro, que estava para ser renovado, e que ele tinha absoluta
confiana em nosso ciser, especialmente como representante do princpio monrquico.102
O Ministrio do Exterior alemo deixou que o Tratado de Resseguro caducasse em junho.
Os subordinados de Bismarck no ministrio, aos quais ele no se havia dado o trabalho de
explicar sua poltica, nunca haviam entendido sua utilidade. Para eles, o tratado no servira
para melhorar as relaes com a Rssia e constitua uma traio do tratado da Alemanha com
a ustria. Gratificado com o aparente desespero de Alexandre por se tornar amigo, Guilherme
decidiu que seus prprios avanos diplomticos seriam suficientes para manter os russos sob
controle. Aparentemente, ningum entendia o enorme significado simblico do tratado na
Rssia, como sinal da fundamental boa vontade do governo alemo. Era uma deciso que eles
viriam a lamentar profundamente.
Lorde Salisbury percebeu a ironia da queda de Bismarck: uma curiosa vingana sobre
Bismarck. As mesmas qualidades que promoveu para se fortalecer (...) foram as qualidades
atravs das quais veio a ser derrubado.103 Guilherme, contudo, o preocupava. Meses antes da
subida do ciser ao trono, em 1888, o primeiro-ministro fora informado pelo chefe da sade
pblica britnico, John Erichsen, de que cerca de 15 anos antes, quando Guilherme tinha 14,
um grupo de mdicos alemes lhe havia enviado detalhados relatrios mdicos a respeito do
herdeiro, pedindo sua opinio sobre o estado de sade do rapaz. Erichsen, que reconhecia

estar rompendo a etiqueta do meio mdico, mas achava que as circunstncias eram to graves
que justificavam esse rompimento, conclura que Guilherme nunca seria normal.104 Ele
estaria sujeito a sbitos acessos de raiva, durante os quais seria incapaz de formar um
julgamento razovel ou equilibrado sobre o tema em anlise, e embora no fosse provvel
que de fato ficasse louco, certos atos seus provavelmente seriam os de um homem no
totalmente so.
O secretrio particular de Salisbury diria a Jorge, anos mais tarde, que sempre que o
primeiro-ministro se deparava com algum comportamento particularmente estranho de
Guilherme, murmurava baixinho Erichsen.

******** Sua explicao para esse ato nada legal era que estava salvando os documentos de Bismarck, que j tentara minimizar o
importante papel de Fritz no sentido de convencer o pai, inicialmente relutante, e outros prncipes alemes a aceitar a unificao.
******** Nem mesmo trs meses depois, Rodolfo haveria de se suicidar com a amante em Mayerling, sendo as mortes inicialmente
apresentadas como decorrncia de um acidente.
******** Alegava-se que ela havia transmitido segredos de Estado a potncias estrangeiras e tivera um caso com o camareiro da corte
ainda em vida de Fritz.
******** Atualmente a Tanznia.
******** Quando Sofia efetivamente se converteu em abril de 1891, Guilherme a baniu da Alemanha por trs anos. Mais um belo
espcime de tirano domstico!92, censurou a rainha Vitria.
******** O capacete de couro envernizado, com ponteira e guarnies metlicas, que passou a ser usado no sculo XIX pelos militares
alemes e especialmente os prussianos. (N. do T.)

5. Jovens apaixonados (1891-4)


Nicolau amava o exrcito. Como na Alemanha, os refeitrios dos oficiais nos mais imponentes
regimentos de guardas eram locais de reunio dos filhos das mais importantes famlias russas
um alegre ajuntamento de jovens saudveis falando de cavalos, bailarinas e as mais
recentes canes francesas,1 no dizer de Sandro, primo de Nicolau. Certos dias de Nicolau
eram integralmente ocupados pelos treinamentos. Mas em muito maior nmero eram
passados em longas manhs de preguia na cama, esquiando com outros oficiais da guarda,
almoando com tios gro-duques e tomando o ch da tarde inglesa com tias gr-duquesas.2
Durante a temporada, as noites eram ocupadas com recepes, bailes e visitas ao bal. No
quartel, no havia jantar sem bebedeiras homricas de champanhe e vinho do Porto,
seguindo-se incurses na neve para tirar a roupa e uivar como lobos. Em 1891, Nicolau
chegou inclusive a se dotar desse acessrio aristocrtico obrigatrio, uma amante bailarina
com ativa ajuda do pai, que armou um encontro para ele, no baile de graduao da Imperial
Escola de Bal, com uma jovem danarina chamada Mathilde Kschessinka. At ser
reinventado 15 anos mais tarde por Diaghilev, o bal era considerado antiquado pelo resto de
So Petersburgo, tendo como principal funo agradar corte e fornecer amantes aos groduques. As moas eram ao mesmo tempo de origem respeitvel e excitantemente demimondaine; eram tambm limpas, pois tinham a sade constantemente fiscalizada, o que era
importante numa cidade em que mais da metade dos anncios classificados nos jornais
ofereciam tratamentos para doenas venreas.3 Risonha e dada a flertes, a minscula
Kschessinska com 1,49m, quase 15 centmetros mais baixa que Nicolau fazia o gnero
da frgil e irresistvel ingnua. Mas era na verdade uma aventureira pragmtica e nada
sentimental decidida a agarrar suas oportunidades. Precisou de quase dois anos de quase
assdio (perfeitamente decoroso) para convencer Nicolau, extraordinariamente tmido, a
instal-la como amante. E se passariam mais seis meses at que o caso efetivamente se
consumasse.********
Nicolau tambm era apaixonado por uniformes e correo na indumentria. Possua os
uniformes de todos os regimentos do imprio, at o ltimo ornamento dourado, e comeava a
colecionar patentes honorficas de regimentos estrangeiros. Tambm tinha vrios trajes
camponeses russos, que, tal como o pai, gostava de vestir de vez em quando: calas e uma
camisa vermelho-vivo feita de uma seda que nenhum campons russo jamais poderia
comprar. Considerava-se frugal tal como o pai, mandava cerzir rasges, substituir punhos
e colarinhos , mas os uniformes e outros apetrechos haviam custado milhes de rublos. O
apetite por uniformes e seus mais nfimos detalhes tornara-se uma mania presente em todas as
cortes europeias. A paixo de Guilherme era pior que a de Nicolau. Mesmo em sua prpria
corte, que podia ser considerada o mximo do conservadorismo na poca, ele era visto como
um homem obcecado com a questo das roupas e da aparncia,4 e estava constantemente

reconfigurando os uniformes dos regimentos e da vida cortes, tornando-se os capacetes cada


vez mais wagnerianos; as plumas, maiores; e os cintures, mais largos e reluzentes. Os
uniformes eram um lembrete do controle exercido pela realeza e a aristocracia sobre os
militares, mas tambm um smbolo de sua superioridade em relao s classes inferiores:
segundo observao de uma grande dama russa, os fraques negros no bastavam para
diferenar um cavalheiro do seu lacaio.5 Em Berlim, comentaria um escritor, os uniformes,
deixando de ser mera libr de funo, eram exibidos como ornamentos, para que o
proprietrio se pavoneasse e seduzisse.6
Embora as classes superiores inglesas no compartilhassem a obsesso dos europeus
continentais com os uniformes, Eduardo e Jorge mostravam-se to obcecados com roupas
quanto seus parentes europeus. Eduardo ditava a moda masculina desde a dcada de 1860,
no obstante a cintura cada vez mais avantajada, e embora ficasse com uma aparncia terrvel
de uniforme, era a prpria quintessncia do estilo cavalheiresco ingls e teve at um tecido de
tweed axadrezado batizado com o seu nome. Nutria algo que at os mais prximos
consideravam uma obsesso infantil com condecoraes e distintivos. Uma medalha
ostentada incorretamente e um par de calas que no combinava com o colete podiam deixlo no auge da irritao, em momentos nos quais as coisas mais superficiais levavam a melhor
sobre as importantes. muito interessante, sir Henry, interrompeu ele certa vez um
ministro que relatava as mais recentes proezas do emir do Afeganisto, mas no se deve nunca
usar uma gravata colorida com uma sobrecasaca.7 Lorde Salisbury, que ficou conhecido pelo
desleixo na indumentria, provocava-lhe verdadeira histeria. Detendo real poder e sem o
menor interesse pelo capricho nos trajes, Salisbury considerava Eduardo um tolo. Jorge no se
mostrava menos obcecado: a mania das aparncias na Marinha Real viria apenas agravar essa
tendncia. Ele nunca haveria de ditar a moda, mantendo-se na verdade teimosamente apegado
ao passado. Como o pai, entretanto, invariavelmente se vestia de maneira impecvel, com uma
gardnia branca na lapela. Depois de subir ao trono, mandava bilhetinhos enfurecidos ao
primeiro-ministro toda vez que algum ministro comparecia Cmara dos Comuns
envergando uma sobrecasaca inadequada.
Os complicados detalhes da indumentria eram uma expresso da arbitrariedade sem
sentido e da desocupao vazia da vida na corte, que fora inventada no sculo XVIII por
monarcas absolutistas para manter sob controle seus sditos mais importantes. Ironicamente,
fora adotada por esses sditos como uma manifestao de sua condio especial e exclusiva e
de sua iseno da necessidade de fazer o que quer que fosse de til: quanto mais arbitrrias e
sem sentido as regras, quanto mais complicados e pavoneantes os uniformes, mais
diferenciados eles se sentiam do comum dos mortais. J agora, pela altura da dcada de 1890,
as cortes tornavam-se cada vez mais desvinculadas do resto da sociedade em todos os sentidos,
ao passo que sua serpenteante inutilidade e a complicao de seus uniformes pareciam
aumentar em proporo inversa. Na Rssia, como observou um historiador, a ausncia de
iniciativa pblica (...) era flagrantemente evidenciada pela prevalncia dos uniformes.8 Na

corte russa, cada funcionrio tinha quatro uniformes, adornados com penas de pavo e
avestruz, guias e folhas de carvalho bordadas a ouro, punhos escarlate e gales quanto
mais ouro, milimetricamente medido, mais alta a posio.
A obsesso com as aparncias ia alm dos uniformes, chegando a uma insistncia em certas
regras e formas de comportamento e apresentando consequncias mais sinistras que a mera
trivialidade e falta de sentido. Ela praticamente assegurava que uma espcie de hipocrisia se
incrustasse na cultura da corte e das classes superiores. Na Alemanha, o domnio do exrcito e
o fascnio cultural em relao a ele impunham corte de Berlim e classe dominante uma
caricatural hipermasculinidade. Na Inglaterra, a insistncia da aristocracia em liderar a
sociedade, por fora da prpria virtude, fazia com que se julgasse no dever de se mostrar
sempre irreprochvel. Havia expectativas demais, proibies demais. O conflito acabaria se
refletindo no prprio Guilherme: o imperativo de se mostrar msculo e militar o tempo todo
o havia transformado numa caricatura, obrigando-o a refugiar-se em peridicos colapsos. No
meio aristocrtico de Eduardo, a exposio pblica era a mxima sano, mas era possvel fazer
praticamente tudo que a sociedade no sentido mais amplo condenava ter amantes, jogar,
entregar-se a um interesse absolutamente inadequado por animais ou meninos , desde que
no se fosse descoberto nem se revelasse publicamente esse universo; por exemplo,
abandonando o cnjuge. Era um preo que a classe dominante pagava cada vez mais por
reivindicar uma posio de superioridade social e poder com base em uma moralidade
aparentemente irretocvel e em aparncias perfeitas. Talvez as aristocracias sempre tivessem
vivido de aparncias, mas com uma opinio pblica cada vez mais atenta e exigente e uma
imprensa sempre mais poderosa, quando o resto do mundo farejava algum escndalo por trs
das portas fechadas da corte, os efeitos podiam ser devastadores, ao passo que aqueles que se
mantinham inatacavelmente aferrados s regras no raro eram forados a levar vidas de rida
abnegao.
Ao longo de 1890 e 1891, Nicolau foi enviado para uma grande viagem de dez meses pela
sia, do Oriente Prximo ao extremo oriental da Sibria. Era ele o primeiro prncipe herdeiro
Romanov a viajar to longe nessa direo. Na infncia, ele recebera da Monglia notcias do
explorador russo Prjevalski, enftico em suas garantias de que o povo da sia central
simplesmente desejava ser sdito do tsar, e ele estava empolgado com a ideia de uma misso
imperial da Rssia no domnio da sia. Em sua companhia viajava o prncipe Ukhtomski,
um especialista em sia anglofbico, que lhe disse que a estepe eurasiana era a ptria histrica
da Rssia, e que, portanto, a expanso no significava exatamente uma conquista, mas uma
volta para casa. Mas a viagem tambm serviu para deixar clara a irritante ubiquidade do
imprio britnico, incluindo o Egito e a ndia, onde Nicolau abateu tigres a tiros e se queixou,
mal-humorado, do fato insuportvel de estar cercado mais uma vez pelos ingleses e de ver
seus casacos vermelhos por toda parte.9 De volta Rssia, ele comeou a receber documentos
do governo e eventualmente a comparecer a reunies do conselho governamental. A
experincia o deixou absolutamente entediado. Eu simplesmente no consigo entender como

possvel ler tal volume de papis em uma semana, escreveu ele depois de receber a partida
semanal de arquivos governamentais em 1891. Eu sempre me restrinjo a um ou dois
arquivos mais interessantes, ao passo que os demais vo diretamente para o fogo.10 O pai no
o estimulava a uma reao diferente. At 1893, ele sequer aceitaria que Nicky participasse do
Conselho de Estado, recordaria Olga. (...) meu pai no gostava da simples ideia de que
questes de Estado se imiscussem em nossa vida de famlia.11 Quando Serguei Witte, o
ministro de Finanas do tsar, sugeriu que Nicolau, ento com 23 anos, assumisse mais
responsabilidades nas questes de Estado, Alexandre retrucou: Ele no passa de uma criana.
Seu discernimento infantil. Como poderia presidir um comit?12 Na verdade, havia
realmente algo imaturo e ainda por se desenvolver no jovem tsarvitch. Mesmo nas fotografias
de famlia, seu rosto ainda imberbe dificilmente se destacava; parecia submisso e nitidamente
inseguro.
Teria sido um bom momento para comear a se interessar pela poltica. Longe do
mundinho de Nicolau, um terrvel surto de fome se abatia sobre as mais frteis regies da
Rssia europeia central. No fim de 1892, ela havia matado meio milho de pessoas, deixando
muitas mais em terrvel pobreza. Sua situao foi ainda agravada pela flagrante incompetncia
do governo. Inicialmente, ele negou que houvesse fome, proibiu iniciativas privadas de
socorro e no foi capaz por sua vez de fornecer ajuda adequada. Quando finalmente tomou a
indita atitude de mobilizar a opinio pblica, a macia resposta de voluntariado o deixou
desmoralizado. Em sua esteira veio tambm um coro de crticas, que se tornaram ainda mais
estridentes quando o governo tentou demonizar Liev Tolsti, que passara dois anos
organizando iniciativas de socorro aos famintos e criticando ativamente o governo. Nicolau, j
ento ocupando um assento no intil Comit Especial de Socorro aos Famintos do governo,
praticamente ignorava a situao. Guilherme, ainda se recuperando da rejeio do tsar, no.
Ele escreveu rainha Vitria com certo prazer maligno: Uma grande catstrofe financeira
ganha vulto como pano de fundo, e diariamente aumenta o cortejo de camponeses famintos
(...) creio que por algum tempo esta temvel calamidade haver com a ajuda de Deus de
impedir os russos de entrar em guerra contra seus inocentes vizinhos.13
Do outro lado do mundo, Jorge era a essa altura oficial da esquadra mediterrnea da Marinha
Real. Sob muitos aspectos, era o equivalente naval de um regimento de guardas europeu:
poucas chances de entrar em combate, muitas festas, muito esporte, numa sucesso de cidades
mediterrneas: Barcelona, Atenas, Salnica. Sua agenda era limitada apenas pelas constantes
intromisses dos pais, preocupados em que ele viesse a ser corrompido pelas dissipaes de
Malta, onde seu tio Affie, grande beberro, mantinha corte como comandante em chefe da
esquadra mediterrnea. Eduardo pedia a velhos contatos navais que mantivessem Jorge
ocupado com exerccios, e os pais ficaram aliviados quando ele foi enviado ao Atlntico Norte
como capito de uma pequena canhoneira, que percorria o litoral canadense para cima e para
baixo. Essas dissipaes maltesas haviam sido na verdade bastante limitadas. Ele fumou um
pouco, bebeu como um abstmio, passou seu tempo livre jogando cricket e bilhar e conseguiu

beijar uma vez a prima Missy, a linda e alegre filha de Affie, dez anos mais moa que ele, pela
qual estava pelo menos um pouco apaixonado. Ao contrrio dos primos, havia sido
adequadamente treinado e suas promoes no eram meramente honorficas. Ainda assim,
no tinha amor pela marinha, sofria constantemente de enjoos, sentia falta de casa e
encontrava dificuldade para fazer amigos.
Os dois rapazes ficariam marcados pela experincia militar. Nicolau admirava algo que no
exrcito identificava como retido e patriotismo, sentindo-se entre os privilegiados jovens
oficiais to vontade como em poucos outros lugares alm da famlia mais prxima. Depois
de subir ao trono, demonstraria ntida preferncia pela companhia e nem sempre de
maneira adequada os conselhos de aristocratas formados no exrcito. Quanto a Jorge,
aprendeu na marinha a devoo estrita rotina, algo que seu filho mais tarde chamaria de um
senso quase fantico de pontualidade,14 uma forte suspeita de complicaes ou qualquer coisa
que no fosse muito franca e direta, o respeito hierarquia e a necessidade de obedincia e um
certo senso do que havia de britnico nele prprio, em contraste com as razes cosmopolitas da
famlia real. Ele acreditava em Deus, na invencibilidade da Marinha Real e na essencial
correo de tudo que fosse britnico. Como observou um historiador do imprio britnico,
os oficiais navais britnicos muitas vezes eram terrivelmente ignorantes do mundo e se
interessavam apenas por sua amada marinha.15 A Marinha Real no era o melhor lugar para
que se abrissem os olhos de Jorge, nem era o que se pretendia. As foras que cercavam os dois
rapazes no queriam que enxergassem muito alm das vidas que haviam sido planejadas para
eles. O objetivo da grande viagem asitica de Nicolau era o oposto do que fora perseguido nos
priplos europeus destinados a ampliar os horizontes de Pedro, o Grande: enfatizar o poderio
e os direitos do imprio russo, e tambm que seu futuro estava no domnio da sia.
Em junho de 1891, Jorge voltou para casa em licena para caar, a fim de se encontrar com
o irmo Eddy, a essa altura major no 10 Regimento de Hussardos, regimento de cavalaria
tradicionalmente conhecido como o do prncipe de Gales, e tambm para comparecer aos
festejos do 50 aniversrio do pai. Eddy, oficial um tanto negligente na Irlanda, era um rapaz
de temperamento afvel e agradvel, ainda que superficial, que gostava de roupas at o pai
o chamava de colarinho e punhos e se apaixonava um pouco facilmente demais. Havia se
interessado por uma srie de princesas e moas de sociedade nada adequadas.******** Os dois
retornaram a Sandringham para o aniversrio do pai em novembro, comemorao da qual a
me manteve-se ostensivamente distante. Ela ficou furiosa com o envolvimento simultneo de
Eduardo em dois rumorosos escndalos. O chamado escndalo do bacar o levara de
maneira humilhante ao banco das testemunhas num julgamento por difamao, tendo
suscitado denncias histricas sobre seus hbitos de jogo na imprensa popular britnica,
especialmente quando se descobriu que o prncipe tinha um jogo prprio de fichas com as
insgnias reais. (Como comentaria o correspondente londrino do New York Herald, ficava-se
imaginando que o prncipe havia desrespeitado todos os Dez Mandamentos ao mesmo
tempo e assassinado o arcebispo de Canturia.) 16 O outro escndalo, de carter algo mais

privado, envolvia a ameaa de seu antigo amigo sir Charles Beresford de divulgar o caso que
Eduardo tivera durante dois anos com a bela e dispendiosa Frances Brooke, condessa de
Warwick, ex-amante de Beresford. Alexandra, indignada com o comportamento do marido,
recusara-se a voltar para casa de um perodo de frias na Dinamarca, levando as trs filhas para
ficar com o tsar e a tsarina na Crimeia.
Alguns dias aps as comemoraes em torno de Eduardo, Jorge foi acometido de febre
tifoide. Alexandra voltou correndo da Crimeia a viagem levava uma semana e a famlia
preparou-se para o pior. A doena havia matado o prncipe Alberto, quase fazendo o mesmo
com Eduardo em 1872. Mas Jorge sobreviveu. No fim de dezembro, j se havia recuperado o
suficiente para ir passar o ano-novo em Sandringham. At que, na segunda semana de janeiro,
Eddy, que apenas sete semanas antes havia ficado noivo, contraiu gripe. Ela evoluiu para uma
pneumonia, e em menos de uma semana ele estava morto. No fim do sculo XIX, os filhos
dos ricos eram quase to vulnerveis a essas doenas mortais quanto os dos pobres. Jorge
perdera um irmo, no nascimento; Guilherme, dois, ambos muito mais jovens que ele:
Sigismundo, com 2 anos, e Valdemar, com 15. Nicolau perdera um irmo ainda beb,
exatamente um ano antes de ser diagnosticada tuberculose em seu irmo menor Jorge,
durante o grande priplo asitico de ambos. Mandado ao Cucaso para tratar da sade, Jorge
morreria em 1899 num acesso de tosse, quando andava de bicicleta. No surpreende, assim,
que os vitorianos mais educados, to conscientes dos progressos que haviam feito na
domesticao do mundo e em sua conformao prpria vontade, fossem obcecados com a
fora e a dramaticidade da morte. O nico que talvez possa confortar o Senhor, que est
acima de todos ns e cujos caminhos ns, mortais, s vezes no podemos entender,17
escrevera Guilherme rainha. Em seu dirio, Nicky anotaria: O pobre rapaz acabara de ficar
noivo. No sei o que pensar estamos todos nas mos do Senhor!18
Eduardo e Alexandra ficaram arrasados. Deixaram Sandringham e s um ano depois
teriam nimo de voltar. Pouco se escreveu a respeito do efeito da morte de Eddy no prncipe
de Gales, mas tudo indica que de uma maneira torturada foi este o acontecimento que
realmente deu incio a sua maturidade. Mais tarde nesse mesmo ano, a rainha finalmente
haveria de lhe dar acesso aos documentos do governo e ele viria a desempenhar um papel
importante no abrandamento das mal-humoradas objees da soberana vitria eleitoral do
Partido Liberal nesse ano, convencendo um poltico de que ela gostava, lorde Rosebery, a
aceitar um cargo no governo. Mas Jorge no foi menos afetado. No ter havido dois irmos
que se amassem mais que ns, escreveu ele rainha num momento de inusitada abertura
emocional. Infelizmente, s agora descubro quo profundamente o amava; recordo com dor
praticamente cada palavra dura e cada pequena briga que tive com ele.19 parte a me, Eddy
era a pessoa de quem Jorge se sentia mais prximo, aquela que pelo simples fato de existir o
protegia de um papel que no desejava desempenhar.
Enquanto o prncipe e a princesa estavam de luto, a rainha voltava sua ateno para a tarefa
prtica de transformar Jorge num herdeiro adequado. Logo tratou de faz-lo duque de York e

mandou promov-lo respeitvel patente de capito naval antes de efetivamente deixar a


marinha (o que nem de longe chegou a perturb-lo. Detesto essa coisa toda, escreveu ele
durante seus derradeiros exerccios navais ao largo do litoral irlands, naquele vero. O mau
tempo o havia deixado constantemente enjoado. Espero nunca mais ter de participar de
outras manobras20). E decidiu-se a fazer com que ele casasse. Quando servia no
Mediterrneo, Jorge se apaixonara por sua glamorosa e expansiva prima Missy, uma das mais
belas e ricas princesas da Europa.21 Seus pais fizeram as sondagens iniciais, mas foram
rechaados pela me russa de Missy. Ao que tudo indica, Maria, que no fora feliz na
Inglaterra, no suportava a ideia de que a filha viesse a ficar debaixo do taco dominador da
rainha Vitria. Tratou ento de casar Missy com o apagado rei Ferdinando da Romnia. A
rainha rapidamente voltou-se para a noiva de Eddy, a princesa Vitria Maria de Teck,
conhecida como May. Ela dedicara considervel energia ao exame de princesas apropriadas
para Eddy e no via qualquer motivo para que seu esforo fosse desperdiado. Havia
precedentes: o tsar havia se casado com a noiva do falecido irmo. Mas Jorge, ainda confuso,
no queria pensar no assunto, considerando perturbadora a ideia de se casar com a noiva do
irmo. A rainha, contudo, no desistia. Encontrou-se com May e pensou mais na
possibilidade ou descobriu quais poderiam ser os sentimentos dela?,22 escreveu-lhe dois meses
depois da morte de Eddy.
May no era a preferncia de ningum como noiva para o segundo na linha de sucesso do
trono. No era bela, nem rica, nem mesmo, pelos padres da maioria dos membros das
realezas europeias, suficientemente real. Seu pai era filho de um casamento morgantico,
filho de uma casa reinante do grande reino alemo de Vurtemberga, mas sua me fora
apenas uma condessa. Cerca de dois anos antes, quando se ventilara a possibilidade de que
May viesse a casar com o irmo da caiserina, Vicky tratara de informar a me de que Dona
havia se referido ideia como uma terrvel msalliance!!!.23 Pior que isto, os Teck eram
ligeiramente embaraosos. O pai de May, Francisco, tinha excelente gosto, mas tambm
acessos temperamentais em pblico. Sua me, Maria Adelaide, neta de Jorge III, era uma
pessoa agradvel, egosta, escandalosa e pesava 107 quilos. Na famlia, era conhecida como
Maria, a Gorda, e Eduardo e Alexandra no a suportavam. Tanto o pai como a me eram
incorrigivelmente extravagantes e tinham sido obrigados a fugir do pas para escapar aos
credores quando May era adolescente, tendo contrado enormes dvidas. Quanto aos irmos
de May, um deles tinha dado um chute no diretor da escola de Wellington por trs de uma
sebe. Certamente em consequncia de tantos anos de embaraos causados pelos pais, May, aos
24 anos, era todavia um verdadeiro modelo de calma, dignidade e um autocontrole algo
distante, qualidades que, como escreveria seu bigrafo, talvez de maneira pouco generosa,
tornavam improvvel que a princesa May viesse algum dia a inspirar emoes violentas.24
Mas a rainha, que no se importava com casamentos morganticos e havia descartado uma
srie de outras princesas europeias por serem catlicas, feias, doentias e tolas,25 decidiu que
ela seria perfeita para Eddy, que em sua opinio precisava de uma mo firme e moralizadora.

May tambm tinha outras qualidades; era mais bem-educada que Eddy ou Jorge e, talvez por
se sentir uma parenta pobre ligeiramente afastada da mgica resplandecncia da realeza, tinha
profundo fascnio pela monarquia britnica e ficava encantada por ser parte dela.
Ningum esperava propriamente fogos de artifcio de emoo, mas durante as sete semanas
do noivado de May e Eddy eles se entenderam muito melhor do que qualquer um teria
imaginado. Mas Jorge e May, extremamente tmidos, no se deram bem logo, sentindo-se
pouco vontade um com o outro. Jorge no era to tmido com outras mulheres. No havia
nenhuma falta de jeito com Missy, que o chamava de Querido Camarada,26 e na
adolescncia ele se havia apaixonado por Julie Stonor, rf catlica de uma das damas de
companhia de sua me. Esta permitira que a amizade se desenvolvesse, embora deixasse claro,
com certa crueldade, que no tinha futuro. Suas trs primas alems as irms menores de
Guilherme, Sofia, Margarida (Mossy) e Moretta, que se haviam mantido prximas da me e
conviviam mais com os primos ingleses o achavam bem-humorado, alegre e cheio de
energia. Jorge to querido e to terrivelmente divertido,27 escreveu Sofia (que no entanto se
casaria com o apagadssimo Constantino). Querido Jorge! Lindos lbios vermelhos e dentes
brancos que sempre me encantam, escreveu Moretta. Quanto a Mossy, Vicky bem que
esperava que viesse a se casar com ele.
Deve ter sido quase um alvio para Jorge fugir para a Europa. Em maio, ele e a me foram
para Copenhague, onde encontraram Nicolau e a famlia russa encontro que parece ter
renovado a amizade entre os dois rapazes.28 Eles passavam horas conversando em seus
respectivos quartos. No outono, Jorge foi mandado a Heidelberg, numa ltima tentativa de
melhorar o seu alemo e fortalecer os laos com os parentes alemes. Passados dois meses, ele
no demonstrava progressos palpveis: Decerto arrasadoramente chato,29 confidenciaria a
um amigo, louco para retornar a Sandringham para a caada. Mas ainda visitou Guilherme
em Potsdam, onde o ciser certamente porque ele se havia tornado um herdeiro direto
deu-lhe mais ateno que nunca: Guilherme mostrou-se muito afvel e gentil comigo. Nunca
o vi to atencioso.30
De volta Inglaterra, ficou evidente que no adiantava opor resistncia. Na primavera de
1893, enquanto todos exceto Alexandra o exortavam a casar com May, Jorge fez um
ltimo passeio de frias com a me. Em Atenas, teve uma longa conversa com a rainha Olga
da Grcia, que durante seus anos no Mediterrneo o havia acompanhado de perto com
interesse maternal e o chamava de Queridinho. Ela lhe disse que May seria uma boa esposa.
Novamente em casa, indo parar no jardim de sua tia Lusa em Richmond, onde era quase
vizinha dos Teck e onde May por acaso se encontrava, ele a pediu em casamento.
A histria toda tinha um certo ar pragmtico e nada emocionante. Lady Geraldine
Somerset, a amarga dama de companhia da rainha, comentou que a noiva estaria fartamente
satisfeita, mas plcida e fria como sempre, considerando Jorge aparentemente descuidado e
indiferente.31 Muito feliz e satisfeito,32 comentou laconicamente a rainha, referindo-se a
Jorge. O poeta anti-imperialista Wilfrid Scawen Blunt, observando-os numa festa um ms

depois, registraria: Ele um rapaz bem-apessoado, mas ela, uma das moas menos atraentes,
de feies grosseiras, com uma lngua ferina e uma certa vulgaridade alem, que ser terrvel
aos 35.33 Os dois no estavam apaixonados e quase nada tinham em comum. May era o
mximo que se poderia conceber na famlia real em matria de intelectualidade, com um
autntico apetite por arte e livros. Jorge era indiferente s duas coisas e obcecado com caadas e
colees de selos. Sua me continuava sendo a presena mais forte em sua vida, e estava
decidida a ficar nessa posio. triste pensar que nunca mais poderemos ficar juntos e viajar
como antes, escreveu Alexandra depois do passeio pelo Mediterrneo. Mas existe um
vnculo amoroso entre ns, o de me e filho, que nada poder enfraquecer ou tornar menos
firme e ningum pode nem jamais poder interpor-se entre mim e meu querido menino
Jorge.34 Mas os dois eram muito bem treinados para o cumprimento do dever, e para May o
casamento representava libertao de uma provvel vida de solteirona, alm de segurana
financeira para os pais.
O tempo no diminuiria a timidez recproca e s vezes torturante dos dois. Meses depois
do casamento, eles ainda tinham dificuldade de conversar naturalmente, preferindo trocar
cartas terrivelmente tmidas. Lamento muito ser to tmida com voc, escreveu ela. Tentei
no s-lo dias atrs, mas infelizmente no consegui. (...) um absurdo ficarmos assim to
rgidos quando juntos e realmente no h nada que eu no lhe contaria, exceto que o amo mais
que ningum neste mundo, e isto no consigo dizer-lhe, de modo que o escrevo para aliviar
meus sentimentos.
Ele respondeu: Graas a Deus entendemos um ao outro, e realmente no acho necessrio
dizer-lhe como profundo meu amor por voc, querida, e sinto que ele se torna cada vez mais
forte cada vez que a vejo, embora possa parecer tmido e frio.35
Na Rssia, Nicolau ainda era um jovem em busca de uma esposa, e at agora suas expectativas
matrimoniais tinham sido frustradas. Durante anos seu corao se voltara para Alexandra de
Hesse-Darmstadt, mais uma dentre os numerosos netos da rainha Vitria. Eles haviam se
conhecido em 1884, no casamento da irm mais velha dela, Ella, com o tio dele, o groduque Srgio.******** Ela tinha 12 anos, era bonitinha e trgica: sua me morrera quando ela
tinha 6 anos; ele era um rapaz de 16. Depois de vrios dias de traquinagens,36 ele escreveu
em seu dirio que estavam apaixonados. Quatro anos depois, em 1889, Ella levou a irm a
So Petersburgo para a temporada, com a inteno deliberada de laar o tsarvitch para ela.
No fim da viagem, Nicky tinha sido apanhado de jeito. Meu sonho, escreveu ele em seu
dirio dois anos depois, em 1891, um dia casar com Alix H. Eu a amo h muito tempo,
mas ainda mais profunda e fortemente desde 1889, quando ela passou seis semanas em
Petersburgo.37
Alix era a sexta cria de Alice, filha da rainha Vitria, que havia se casado com Lus de
Hesse-Darmstadt. Darmstadt era um pequeno e encantador ducado alemo, mais conhecido
como centro artstico e por sua famlia governante bem relacionada mas sem recursos. A tiaav de Alix casara com o tsar Alexandre II, relao que contribura para impedir que o ducado

fosse absorvido pela Prssia, depois de ter apoiado o lado perdedor na Guerra AustroPrussiana de 1866. A me de Alix morrera em 1878, cuidando de casos de difteria na famlia.
Embora pudesse mostrar-se algo desdenhosa em relao proliferao de netos, a rainha se
interessara intensamente pelos seis netos rfos de Hesse. Providenciou para eles governantas e
tutores ingleses, dos quais exigia relatrios mensais. No outono, eles se hospedavam em
Windsor e Osborne a melhor parte do ano, segundo Alix. Ela considerava a rainha uma
mistura de pessoa muito solene e Papai Noel,38 o que parecia bem diferente da quase
divindade que intimidava os netos ingleses. A rainha permitia s crianas de Hesse uma
volubilidade que no autorizava a muitos dos demais netos. (Ela se comportava com terrvel
arrogncia em relao ao pai deles, e quando ele secretamente se casou com a amante russa,
um ano depois da morte de Alice, ela o intimidou at que o casamento fosse anulado.) Alix era
visivelmente sua favorita. Era loura e bonita pelo menos segundo a moda da poca , e a
rainha Vitria, extremamente sensvel beleza, a considerava a criana mais bela que eu
jamais vi.39
Talvez para se sentir mais prxima da me que to cedo perdera e da av que a mimava,
Alix insistia em se considerar antes inglesa que alem, falando e escrevendo de preferncia em
ingls. Isto tambm traduzia um sentimento de intensa alienao das prprias circunstncias.
Tratava-se em certa medida de um ressentimento nada incomum em relao dominao
prussiana da Alemanha: Alix alegava que Hesse-Darmstadt tinha sido completamente
[separado] do resto da Alemanha, que ela encarava como a Prssia e um pas diferente.40 Mas
era tambm uma questo pessoal. Sem a me, sem o pai, um aristocrata do exrcito que se
ausentava com frequncia, e tendo irmos consideravelmente mais velhos, ela tivera uma
infncia solitria e crescera voltada sobre si mesma, tendente ao pessimismo e profundamente
religiosa. Tambm se mostrava desconfiada e extremamente desconfortvel com qualquer
pessoa alheia ao seu crculo mais prximo. Comentando uma ocasio em que tivera de tocar
piano na presena da av e de outros convidados, ela disse que havia sido uma das piores
provaes de sua vida. At os parentes mais prximos a consideravam um tanto
excessivamente dramtica em sua melancolia. Havia nela algo de uma curiosa fatalidade,
escreveria sua prima inglesa Maria Lusa. Certa vez eu disse: Alix, voc est sempre se
fazendo passar por triste; um dia o Todo-Poderoso haver de lhe mandar dores realmente
terrveis, e ento, o que voc far?41 Sua tia Vicky no resistiu tentao de comentar que a
falta da me a havia tornado um pouco vaidosa, convencida e afetada s vezes. Mas com o
tmido e suave Nicolau ela baixava a guarda. Ele ficou fascinado com sua intensidade e quis
tomar conta dela; ela reagiu bem sua gentileza, vulnerabilidade e afeto, e talvez tambm ao
seu leve jeito de submisso.
Mas tambm havia obstculos. A rainha Vitria posicionou-se implacavelmente contra o
casamento da neta com um russo e tambm estava empenhada em guardar Alicky [seu
apelido na famlia britnica] para Eddy ou Jorge.42 Alix pusera a perder o plano deixando
perfeitamente claro, quando foi convocada a Balmoral para ser avaliada, no vero de 1889,

que no estava interessada. Eddy, diria com desprezo sua irm mais velha, Ella (decidida a
fazer com que Alix casasse com Nicolau), no parece muito forte e muito tolo.43 De sua
parte, Eddy ficou completamente apaixonado por ela. Uma boa medida do afeto que a rainha
tinha por ela pode ser depreendida do fato de, apesar de ferida pela rejeio, ela ter concludo
que isso mostrava sua fora de carter.
O segundo problema era que os pais de Nicolau no gostavam de Alix, talvez se dando
conta de que sua personalidade ardilosa no seria muito conveniente numa tsarina. Eles no o
autorizaram a pedi-la em casamento. Ella, benquista no outro lado da famlia, esforou-se
muito para convenc-los. O terceiro obstculo era muito mais difcil de superar. Quando
Nicolau finalmente obteve a aprovao dos pais, em janeiro de 1893, viajando a Berlim para
pedir a mo de Alix em outro casamento real o da irm menor de Guilherme, Mossy, com
Fischy (Frederico Carlos) de Hesse-Cassel , ela o rechaou, afirmando que no poderia
abrir mo de sua f luterana e converter-se ortodoxia russa.
Ainda precisando recuperar-se da rejeio, Nicolau foi encurralado por Guilherme. Desde
que o Tratado de Resseguro caducara em 1890, as relaes entre a Rssia e a Alemanha
mantinham-se muito frias. Uma guerra em torno dos direitos de importao entre os dois
pases intensificara-se de tal maneira que os produtos industriais pesados alemes haviam sido
praticamente excludos dos mercados russos, e os cereais russos, da Alemanha, que
representara seu principal mercado. As relaes entre os imperadores no iam melhor. Meu
pai o achava um exibicionista e um estorvo,44 recordaria a filha do tsar. Guilherme queixouse amargamente com a rainha Vitria de que Alexandre o esnobava e evitava, e de que estaria
mobilizando tropas na fronteira alem. As duas coisas o desprezo e a ameaa armada
pareciam igualmente ofensivas. Em retaliao, Guilherme dissera ao exrcito alemo que
estabelecesse contato com o movimento separatista russo-polons, aparentemente com o
objetivo de estimular uma revolta, embora a iniciativa no tenha dado em nada.45 Mais
preocupante, contudo, foi o fato de que, meses antes, a Rssia tivesse feito o impensvel,
estabelecendo uma aliana defensiva com a Frana republicana e assim espremendo a
Alemanha entre dois possveis inimigos situao desastrosa para a Alemanha, algo que
Bismarck passara dcadas tentando evitar.
A chegada de Nicky a Berlim reativou o apetite de Guilherme por uma diplomacia
pessoal. Ele decidiu promover um encontro frente a frente com o tsarvitch, como primeiro
passo para melhorar as relaes russo-alems. Entregou a Nicolau um documento em que
argumentava que a Rssia devia aderir Trplice Aliana entre a Alemanha, a ustria e a Itlia.
O tsarvitch sorriu e assentiu, e Guilherme convenceu-se de ter detectado nele uma
pronunciada averso Frana indicao de que a aliana com os franceses talvez no tivesse
vida longa. Nicky causou excelente impresso em todos ns, revelando-se sob todos os
aspectos um rapaz encantador, agradvel e querido, escreveu ele rainha Vitria. (...) ele
revelou profundo discernimento e uma mente calma e tranquila, que entende as questes
europeias muito melhor que a maioria de seus compatriotas e familiares46 ligeira

provocao na direo do tsar. Na verdade, contudo, Nicolau mostrava-se apenas receptivo. A


poltica era a ltima de suas preocupaes. Arrasado com a rejeio de Alix, ele registrou em
seu dirio que s pensava em voltar para casa.
A Alemanha e a Rssia efetivamente acabaram na mesa de negociaes nesse ano, o que no
entanto nada devia a Guilherme ou Nicolau. O chanceler alemo, Leo von Caprivi, sentindo a
necessidade de um gesto dramtico para fazer frente nova aliana com os franceses, ofereceu
ao governo russo um novo tratado de comrcio em termos extremamente favorveis. Sua
aprovao, todavia, enfureceu os aliados junkers do governo, que contavam com tarifas
elevadas para impedir que as importaes da Rssia competissem com seus prprios cereais,
mais caros. O tratado desempenharia um papel importante na queda de Caprivi, deixando
evidentes o que no acontecia pela primeira vez as grandes divises da sociedade alem.
De volta a So Petersburgo, Nicolau buscou consolo junto a Mathilde Kschessinska e
finalmente consumou a relao. Ainda estou sob seu encanto a pena fica tremendo em
minha mo!,47 anotou ele em seu dirio.
O casamento de Jorge foi marcado para o incio de julho de 1893. Foi o maior acontecimento
da realeza na Gr-Bretanha desde o jubileu de 1887, e tambm o primeiro casamento real
pblico em dcadas. Gostaria tanto que Nicky viesse, e ele nunca esteve na Inglaterra.
Realmente espero que isto possa ser providenciado,48 pedia Jorge av. (Na verdade, Nicky
fora Inglaterra em 1873, quando tinha 5 anos, mas se lembrava apenas de que o x da
Prsia, que tambm l se encontrava, deixara todo mundo chocado com seus hbitos
brbaros.49) ******** Os Romanov aceitaram o convite, e Eduardo, que adorava organizar essas
coisas, comeou a fazer os preparativos para a visita do tsarvitch. Pode ser considerado um
indcio da proximidade dos dois (e talvez tambm do fato de Jorge ter muito poucos amigos
prximos) que Nicolau se tivesse hospedado em Marlborough House, onde os dois passaram
as ltimas noites de solteiro de Jorge conversando at tarde em seus respectivos quartos. Para
que ningum ficasse pensando que tanta informalidade significava excesso de familiaridade,
Eduardo ocupara cada momento da visita de Nicky com algum acontecimento, a comear por
uma visita de seu alfaiate, de um sapateiro e de um chapeleiro. Tio Bertie est muito bemhumorado e muito amigvel, eu quase diria demais, disse Nicky, que achava o tio algo
excessivo, me. (...) No comeo eu me senti meio tonto.50 Ele foi feito membro honorrio
do Clube de Marlborough; levado para assistir s partidas de polo; visitou os novos aposentos
de Jorge no Palcio de St James, que segundo ele parece uma priso visto de fora51; e levado
a jantar com a mais importante anfitri da sociedade londrina, lady Londonderry (Nossa
anfitri foi maravilhosa, mas um flerte terrvel52). Compareceu duas vezes ao Espetculo
Aqutico Internacional do Capito Boyton. Ficou ofegante com o calor e maravilhado com
os 1.500 presentes de casamento entre eles uma vaca recebidos pelo casal de todo o
imprio. Apreciando os cavaleiros em Rotten Row, ele comentou: Que pena que no
tenhamos nada igual!53 Foi at o parlamento para ouvir um discurso do j ancio Gladstone.
Embora fosse antema para a direita europeia, Gladstone era mundialmente famoso como

grande orador.******** Estou encantado com Londres, jamais pensei que fosse gostar tanto,54
escreveu Nicky.
O que Nicolau no apreciou foi que todos encontrem grande semelhana entre Jorge e
mim, estou cansado de ouvir isto sempre e sempre.55 perfeitamente possvel que ele tenha
achado que a srie de eventos festas ao ar livre, jantares, almoos nos quais a famlia real
britnica tinha de se exibir para a populao e mostrar-se atenciosa formava um exaustivo
contraste com a vida na corte russa, na qual qualquer interao maior era ativamente
desestimulada. A semelhana, contudo, era muito grande, e j a essa altura era frisada pelo fato
de Nicolau cultivar uma barba Van Dyck caprichosamente aparada, exatamente como Jorge.
A situao, escreveria a rainha, levava a uma infinidade de equvocos divertidos, sendo um
tomado pelo outro.56 Numa festa ao ar livre, perguntaram a Jorge o que achava de Londres e
Nicky foi cumprimentado por estar para se casar.
O resultado mais surpreendente da visita foi o efeito de Nicky sobre a rainha Vitria. A
idade no havia diminudo sua forte averso Rssia, e os dois pases se opunham duramente
naquele momento por causa das tentativas da Rssia de ocupar o macio de Pamir, na
fronteira entre o Afeganisto e o norte da ndia. O secretrio do Exterior britnico, lorde
Rosebery, ameaara recentemente enviar tropas para expulsar os soldados russos da regio. A
rainha recebeu Nicolau em Windsor, dando um jeito de se encontrar no alto da escadaria57
quando ele chegasse, para em seguida descer bem devagar, supostamente demonstrando com
isto que se quisesse podia deixar qualquer um esperando. Ela rememorou a gritaria nada
diplomtica58 do bisav do tsarvitch, Nicolau I, e declarou publicamente que no
considerava o atual tsar verdadeiramente um cavalheiro. Mas Nicolau no era nem de longe o
que ela esperava. Era to polido, to discreto, to cavalheiresco (empenhado, naturalmente, em
conquistar a aprovao da av do objeto de seu amor). Nicky, como sempre chamado
quase podemos ouvi-la (...) encantador e maravilhosamente parecido com Jorge.59
Melhor ainda, sempre fala ingls & quase sem nenhum erro, e era o que ela realmente
aprovava muito simples e natural. Nicolau referiu-se a Vitria como uma grande bola
redonda sobre pernas vacilantes, que se mostrou extraordinariamente bondosa comigo (...)
Ela ento me conferiu a Ordem da Jarreteira, o que foi absolutamente inesperado.60
O casamento foi celebrado a 6 de julho. Nicolau escreveu que May estava radiante e
com muito melhor aparncia que em sua fotografia. Ela trajava um vestido de cetim branco,
com bordado prateado de rosas, trevos e cardos. Alguns cortesos queixaram-se muito
maldosamente das pequenas mesuras rgidas que ela fez diante dos conhecidos. Alexandra,
contudo, observaria Nicky, parecia bem triste na igreja (...) Jorge e as irms tambm.61 Dias
antes, Jorge escrevera solenemente sobre sua visita igreja com mame querida, pela ltima
vez sozinho com ela.62 Enquanto Nicolau permanecia em Londres, Jorge e May partiram
para Sandringham, para passar a lua de mel em sua nova residncia, York Cottage, a poucos
metros da manso dos pais, respondendo a montanhas de correspondncia. Trs semanas
depois foram a Osborne para a Semana Cowes, sendo recebidos com arcos ornamentados

com flores, bandeiras e novecentos escolares saudando-os de carroas cobertas de ramos


verdes. Imagine s, euzinha sentada ao lado de Guilherme, no lugar de honra!!! Parecia to
estranho,63 escreveu ela me. Guilherme outro estranho na famlia derramou-se de
charme junto a ela, embora se tivesse mostrado to desdenhoso de seus antecedentes
morganticos quanto sua mulher.
Chegava agora a vez de Nicolau ganhar uma noiva. Em maro do ano seguinte, ele foi com
relutncia ao ducado de Coburgo para o casamento de Ernie de Hesse-Darmstadt, irmo de
Alix, com Ducky, filha menor de Affie, segundo filho da rainha, que acabava de herdar o
ducado de um tio sem filhos, e da princesa Maria da Rssia. A prpria Vitria, alm do ciser
e sua me, tambm foram convidados. Ningum estava muito feliz com o casamento, exceto a
rainha Vitria, que havia forado o casal a aceit-lo e Alix era a mais descontente. Ernie era
homossexual, mas, como no se cansava de lembrar-lhe a av, precisava de um herdeiro,
Ducky era muito jovem e rica, e os dois eram primos em primeiro grau.******** O pai de Alix
morrera dois anos antes, ela era muito prxima de Ernie e agora estava a ponto de perder sua
posio de chefe da casa. Desesperada, planejou uma viagem de trs meses Inglaterra, pois
s aqui estaria no caminho deles.64
O drama do tsarvitch e da irm do noivo fez sombra sobre o casamento. Todo mundo
sabia que Alix rejeitara Nicky, todos especulavam sobre o que aconteceria quando se
encontrassem. At a minha querida Mame achou que ela no o aceitaria, e se mostrou muito
incisiva a esse respeito,65 escreveu Vicky. Fiquei num estado de dolorosa ansiedade,
escreveu Nicolau me, que insistira em que ele estivesse presente. Todos os parentes me
perguntavam sobre ela, um aps o outro. Todos com a possvel exceo da rainha Vitria
queriam que Alix dissesse sim. A famlia achava que ela estava jogando fora uma magnfica
oportunidade. Os ingleses esperavam que ela contribusse para melhorar as relaes anglorussas. Guilherme contava que ela fizesse o mesmo em relao s russo-alems. Durante vrios
dias, os dois foram trancados juntos. Ela chorava o tempo todo e se limitava a sussurrar de
vez em quando: No, no posso!, Nicolau escreveu me. O imperador fez o que podia.
Chegou a ter uma conversa com Alix.66 Willy, sempre disposto a se posicionar no centro dos
acontecimentos, viria mais tarde a invocar para si o mrito de ter desempenhado o papel de
cupido junto aos pombinhos. Em suas memrias, ele afirmava ter arrastado o acanhado
pretendente at seu quarto, onde lhe entregou um sabre, botou em sua cabea seu chapu de
pele e colocou em suas mos um buqu de rosas. Agora, v e pea a mo de Alix,67 disse.
No ltimo dia da festa de casamento, estando os gro-duques Vladimir e Srgio, tios de
Nicky, como vizinhos de porta de Guilherme, o casal foi mais uma vez fechado num
compartimento. Fomos deixados sozinhos, diria Nicolau me, e j nas primeiras palavras
ela consentiu. (...) Eu chorei como uma criana e ela tambm; mas sua expresso mudara; seu
rosto estava iluminado por uma tranquila felicidade. (...) Ela mudou. Est alegre, divertida,
falante e terna. (...) Guilherme estava no compartimento ao lado, esperando o fim de nossa
conversa, com os tios e as tias. Levei Alix ao encontro da rainha e depois da tia Maria, e toda a

famlia se abraou muito.68


A rainha ficou absolutamente estupefata, e embora eu soubesse que Nicky desejava muito
isso, achava que Alicky no estava muito segura. Estive com os dois. Alicky tinha lgrimas nos
olhos, mas parecia resplandecente, e eu beijei os dois. (...) Todo mundo parecia bastante
satisfeito com o noivado, que tem o inconveniente de ser a Rssia to distante. (...) Mas como
ela est decidida e os dois realmente se querem, talvez seja melhor assim. Ela escreveu sobre
Nicolau: Ele to sensvel e gentil, & manifestou a esperana de vir discretamente Inglaterra
para se encontrar com Alicky no fim de junho.69 Insistia em que Nicolau a chamasse de
Vov,70 e durante todo o resto da visita os convocava para o caf da manh em seus
aposentos, fazendo-os posar para fotografias nas quais Alix decididamente recusava
qualquer sorriso.
Vitria tinha em relao a Alix um profundo sentimento de posse. Como ela no tem
pais, sinto-me como a nica pessoa que realmente pode ser responsvel por ela, disse a
Nicky. Todas as suas queridas irms (...) me tinham como sua segunda me.71 E tambm se
preocupava com ela, bombardeando Nicolau com cartas ao longo da primavera e do vero de
1894 para falar da sade e dos nervos de Alix. Desde a morte do pai, Alix vinha se
queixando regularmente de exausto e dores nas pernas. Parece ter passado por um perodo de
depresso, possivelmente at por um colapso nervoso. Teria a rainha reconhecido o fato bvio
de que os nervos de Alix e seu desconforto quase patolgico na companhia de pessoas que
no conhecia a tornavam totalmente inapta para o papel de tsarina? Alix atribua a ansiedade
da rainha a um sentimento de possessividade. Por favor no pense que meu casamento
alterar meu amor pela senhora, garantiu-lhe. Certamente que no, e quando eu estiver
muito longe gostarei de pensar que existe Algum, a mais gentil e bondosa Mulher deste
mundo, que me ama um pouquinho.72 No eram muitos aqueles que ousavam referir-se
rainha como uma Mulher.
Estou perfeitamente convencido de que ela ser uma excelente esposa, e tambm
encantadora, adorvel e muito bem-dotada, escreveu Jorge a Nicolau em ingls,
naturalmente , naquela que parece ter sido sua primeira carta ao primo, assinando Seu
muito amoroso primo Jorge.73
Meu bom e velho Jorge (...) respondeu Nicolau, escrevendo, como faria a todos os
membros da famlia real britnica, em seu impecvel ingls , bem pode avaliar minha
alegria & o estado de felicidade em que me encontro. Estou encantado por me encontrar aqui
em Coburgo & acho o lugar lindo. Apenas, o tempo to tomado pela famlia (como na
Dinamarca) que acho at cruel ficar separado da minha amada Alix por algumas horas, pois
preferiria pass-las com a minha noivinha!.74 Nascia uma correspondncia afetuosa, ainda
que sem grande motivao e um tanto irregular uma ou duas vezes por ano no mximo.
Nicolau decidiu visitar Alix quando ela fazia sua viagem de trs meses pela Inglaterra,
chegando a bordo do novo iate branco do pai, o Polar Star, quase um ano depois da visita
anterior, em meados de junho de 1894. Durante o ms que ali esteve, escreveria, encontrou

uma felicidade paradisaca.75 Ele e Alix passaram vrios dias em Henley com a irm dela,
Vitria, casada com Lus de Battemburgo (irmo do malfadado Sandro que fazia uma bela
carreira na Marinha Real), seguindo depois para Windsor (onde Nicolau ficou trancado num
certo lugar76 vale dizer, no toalete e s conseguiu sair meia hora depois, com a ajuda de
Alix) e Osborne. Eles andaram de barco pelo Tmisa, fizeram piquenique em Windsor e em
Osborne envergaram trajes de banho modernos e caminharam descalos como uma criana
junto gua. Quando ele confessou seu caso a Alix, ela escreveu em seu dirio: Eu o amo
ainda mais desde que me contou essa historinha, sua confiana em mim me sensibilizou, oh,
to profundamente. (...) Ela se habituara a deixar pequenas anotaes e citaes em ingls no
dirio dele. Meu docinho querido, tenha confiana e f em sua querida menina, que o ama
mais profundamente (...) do que seria capaz de expressar.77 Quando o primeiro filho de
Jorge e Maria, um menino chamado David, nasceu durante a visita, Nicolau viajou com a
famlia at Richmond, para v-lo e assumir o papel de padrinho. E se esforou muito por
conquistar a aprovao da rainha. Nicky muito afetuoso e atencioso comigo,78 observou
ela. Ela gosta muito de voc,79 garantira-lhe Alix. Em seu ntimo, ele reagia superviso da
querida Vov, a sua relutncia a permitir que os dois sassem sem uma acompanhante e a
suas tentativas de encaix-lo em eventos da corte: Tenho de comparecer de fraque, colarinho
e punhos vermelhos, calas curtas e sapatos decotados um horror!80
Fora do crculo familiar, Nicolau j no causava tanta impresso era um rapazola de
aparncia delicada81 em comparao com o pai, observou um corteso; muito jovem, muito
acanhado, comentou um diplomata alemo na embaixada em Londres, resvalando s vezes
para uma puerilidade quase infantil, que no entanto podia ser enternecedora.82
O que deve ter impressionado muito Nicolau, como em sua viagem anterior, foi a maneira
como a famlia inglesa ou pelo menos Eduardo se mostrava muito mais disponvel que
sua prpria famlia russa. Mais para o fim da visita, ele foi passar alguns dias com Jorge e o
irmo em Sandringham. A majestosa residncia, enganadoramente modesta, mas (a ponto de
tornar-se) moderna, era muito diferente dos imensos sales de malaquita cheios de correntes
de ar dos enormes e glidos castelos de So Petersburgo ou Berlim, um monumento riqueza
despreocupada, onde uma famlia real se dava o direito do lazer. Eduardo levou Nicolau a um
leilo de cavalos ali perto, em Kings Lynn, onde almoaram numa enorme tenda, separados
dos demais convivas apenas pelo estrado sobre o qual repousava sua mesa, enquanto todo
mundo ficava mais embasbacado conosco do que com os cavalos.83 Na Rssia, um
Romanov jamais comeria na companhia das classes inferiores, mas Eduardo decididamente
gostava de ser visto. Mais inusitados ainda eram os convidados na residncia de Eduardo.
Eram em sua maioria negociantes de cavalos, entre outros um certo baro Hirsch. Os primos
bem que gostavam da situao e ficavam me provocando; mas eu tentei manter-me distante o
mximo possvel, sem falar.84
O baro Maurice de Hirsch era judeu, provavelmente o primeiro jamais encontrado por
Nicolau. Embora desde a dcada de 1840 os judeus tivessem na Europa mais ou menos os

mesmos direitos que qualquer outro setor da populao, na Rssia o antissemitismo ainda era
vigorosamente inculcado pela Igreja, e eles constituam a mais pobre e perseguida das
minorias, vtimas de pogroms (a palavra deriva da expresso russa que significa destruio) e
de toda uma srie de leis restritivas e persecutrias. Hirsch era um empresrio milionrio e
filantropo de origem alem, conhecido na Rssia embora com toda evidncia Nicky nunca
tivesse ouvido falar dele por suas tentativas de melhorar a situao dos judeus russos e
pelos milhes que gastava na instalao de emigrantes judeus russos nos Estados Unidos e na
Argentina.
Se nenhum pas era to antissemita quanto a Rssia, a amizade de Eduardo com Hirsch
representava um sinal de sua abertura de homem do mundo. Ele fazia questo de admitir em
seu crculo social alguns judeus ricos e milionrios feitos por conta prpria, entre eles os
irmos Rothschild Alfred, Nathan e Leopold , que havia conhecido na universidade, o
milionrio do ch Thomas Lipton, originrio de Glasgow, e o fabricante de mveis sir
Blundell Maple. Em contraste, os Romanov falavam de comrcio ou seja, os novos ricos
industriais da Rssia com uma averso s um pouco menos pronunciada que a que
demonstravam pelos judeus ricos, e muitos membros das classes altas britnicas cultivavam
um antissemitismo de salo, abrindo os braos para o dinheiro novo, mas torcendo-lhe o
nariz pelas costas. A cordialidade de Eduardo certamente se devia em parte disposio de
seus amigos judeus de saldar suas dvidas o que parecia ser o caso de Hirsch. Mas ele
tambm ficava fascinado com a energia e o poder daqueles que faziam e manipulavam
dinheiro, compreendendo melhor que seus contemporneos da realeza europeia e da alta
aristocracia a importncia dos novos-ricos. Os Rothschild, por exemplo, no eram apenas
ricos: seu banco era a maior instituio financeira do mundo, e, como banqueiros do imprio
britnico, eles haviam emprestado a Disraeli o capital que permitira a compra de aes do
Canal de Suez e a Cecil Rhodes o dinheiro necessrio para o lanamento da De Beers.
Eduardo tinha uma viso simples das questes de classe e casta: havia a realeza e os demais.
Isto podia manifestar-se tanto como uma agradvel ausncia de esnobismo e preconceito
como na forma de grosseiro racismo. O fato de um homem ter um rosto negro e uma
religio diferente da nossa no significa que deva ser tratado como um selvagem,85 comentou
ele, referindo-se maneira como as autoridades coloniais tratavam os indianos. O selvagem
pode ser um rei ou ento um negro comum, e se no for um rei, por que estaria aqui?,86
raciocinou, ao posicionar o rei do Hava frente do prncipe herdeiro da Alemanha, no
Jubileu de Ouro de 1887.
No fim de agosto, Guilherme disse rainha que o tsar estaria mortalmente doente.87
Alexandre estava morrendo de falncia renal. Fora transferido para as propriedades da
famlia imperial na Livdia, no mar Negro, na esperana de que o famoso clima aveludado
da Crimeia lhe permitisse recuperar as foras. Os melhores mdicos alemes haviam sido
convocados, mas nada podia ser feito. Em meados de outubro, quando Alix chegou, a pedido
de Nicolau, Alexandre estava quase cego e to fraco que mal conseguiu erguer-se para beij-la,

embora insistisse em faz-lo trajando uniforme completo. Minny mandou um telegrama


implorando que Eduardo e Alexandra viessem. Lembrando-se acaso do reconforto que ela
oferecera a Alexandra aps a morte de Eddy, o prncipe e a princesa de Gales, acompanhados
de um camarista, de uma dama de companhia e de um amigo dele, lorde Carrington, o lorde
camareiro, imediatamente comearam a atravessar a Europa. Alexandre teve morte dolorosa
dois dias antes de sua chegada, a 2 de novembro. Tinha 49 anos. Senhor, Senhor, que
dia!,88 anotou Nicolau em seu dirio. Deus chamou a si nosso adorado, nosso querido,
nosso terno Papai. Minha cabea gira, no consigo acreditar (...) foi a morte de um santo! Na
tarde da morte do pai, ele prestou juramento solene no jardim do palcio, cercado de dezenas
de cortesos, parentes e criados, todos trajando dourado. No dia seguinte, tudo foi coberto de
negro.
Ao chegarem, Eduardo e Alexandra encontraram a famlia em transe. Minny trancara-se
em seus aposentos. Nicky parecia intimidado pelos altos e confiantes tios, os gro-duques
Vladimir e Srgio, e assediado89 pelos ministros. A perspectiva de tornar-se tsar o
horrorizava. Em particular, com a famlia, ele confessou choroso o seu terror. Que devo
fazer?,90 perguntou a Sandro. Que vai acontecer comigo, com voc, com Xnia, com Alix,
com mame, com toda a Rssia? No estou preparado para ser tsar. Nunca quis ser um tsar.
No sei nada dessa histria de governar. Olga recordaria: Ele estava desesperado. Ficava
dizendo que no sabia o que seria de todos ns. Que estava completamente despreparado para
reinar. Mesmo na poca, eu sentia instintivamente que a sensibilidade e a bondade no eram
suficientes para um soberano.91 Foi Bertie, segundo Olga, que aos poucos comeou a
acalmar o tumulto com que eles se depararam ao chegar. (...) Os ltimos dias na Livdia
teriam sido impossveis de suportar para qualquer um se no fosse a presena do prncipe de
Gales. Alexandra cuidou da irm; durante um ms, acompanhou-a por toda parte, chegando
a dormir em seu quarto. Bertie incumbiu-se das providncias para o funeral, incansavelmente
interrogando o organizador, o ministro da corte imperial (e causando-lhe talvez uma ligeira
exasperao), e se aproximou de Nicky para encoraj-lo. Nem posso dizer-lhe os terrveis dias
de provao por que estamos passando, escreveu Nicky Vov. (...) A querida tia Alix e o
tio Bertie esto aqui o que tambm ajuda nossa querida Mame em sua dor.92 Fico me
perguntando o que a velha e enervante me dele teria dito se visse todo mundo aceitando a
autoridade do tio Bertie, e logo na Rssia,93 observaria Olga.
Era a quarta visita de Eduardo Rssia. Desde seu casamento, ele fizera questo de manterse em bons termos com os contraparentes russos, e nos ltimos anos se empenhara em
encontr-los na Dinamarca ainda que brevemente quase todo ano. Apesar das
desconfianas em relao Rssia, gostava da ideia de interceder pela melhora das relaes
entre os dois pases, e no resta dvida de que o entusiasmo de Alexandra desempenhou um
papel. Ele fora a So Petersburgo pela primeira vez em 1866, quando Minny lhe pedira que
aumentasse a representao de sua famlia em seu casamento. Tendo quase declarado falncia
com o dote de 60 mil coroas, a famlia dinamarquesa pde enviar apenas o prncipe herdeiro,

Freddi. A rainha desaprovava sua inveterada perambulao e achava que ele devia ficar mais
em casa. Mas o governo britnico havia estimulado a viagem, vendo nela uma oportunidade
de limpar algumas das cicatrizes deixadas pela Guerra da Crimeia. Eduardo logo tratara de
agarrar a oportunidade: Para mim seria mais interessante que qualquer coisa conhecer a
Rssia. (...) Ficaria extremamente feliz em servir de alguma forma como veculo para a
promoo da Entente Cordiale entre a Rssia e o nosso pas. (...) Sou um excelente viajante, de
modo que de maneira alguma me importaria com a durao da viagem.94 Ele havia deixado
boa impresso e retornara em 1881 para o funeral de Alexandre II e mais tarde para a
coroao de Alexandre III, mas os reiterados confrontos imperiais haviam impedido que as
relaes diplomticas realmente prosperassem nos 18 anos desde aquela primeira visita. Um
funcionrio da embaixada britnica em So Petersburgo informara em julho de 1894 no
momento em que Nicolau descia de barco o Tmisa que a opinio popular na Rssia
fortemente adversa Inglaterra.95
Os britnicos no se mostraram menos inamistosos. Em maio, o secretrio britnico do
Exterior, lorde Rosebery, advertira que a Marinha Real rechaaria com determinao qualquer
tentativa da esquadra russa do mar Negro de se aventurar pelo Mediterrneo, e o grande bestseller do ano foi A grande guerra na Inglaterra, do popular espio e escritor William Tufnell Le
Queux, uma fantasia sobre uma invaso russa (Por todo o territrio, as hordas cinzentas do
tsar branco se espalhavam como gafanhotos), revelando medo e averso quase histrica ao
inimigo. No governo, contudo, comeava a surgir o sentimento de que a tradicional inimizade
com a Rssia era dispendiosa e pouco prtica. Os estrategistas navais britnicos comeavam a
admitir que a Marinha Real no seria necessariamente capaz de rechaar a esquadra do mar
Negro se ela quisesse entrar no Mediterrneo. Os ministros britnicos comeavam a
reconhecer que as chances de a Rssia invadir a ndia eram extremamente remotas, embora o
governo indiano no concordasse com eles. E agora que a Gr-Bretanha ocupava o Egito e
controlava o canal de Suez, a rota terrestre para a ndia j no importava tanto. Eduardo
instrudo por lorde Rosebery, que acabava de suceder a Gladstone como primeiro-ministro
fez planos de causar uma impresso forte e duradoura no novo tsar, na esperana de que
isso pudesse assinalar o incio de um degelo.
Quando o corpo do tsar fez sua viagem de 17 dias at a catedral de Kazan, em So
Petersburgo, Eduardo e seu squito acompanharam. Eles mandaram suas observaes para a
rainha Vitria, que exigia descries. (Aquela velha enervante do Castelo de Windsor manda
telegramas (...) pedindo mais cartas,96 resmungava o camarista do prncipe, sir Arthur Ellis.)
Ficaram profundamente impressionados com a Rssia. Tudo parecia exagerado: as dezenas de
milhares de soldados que se perfilavam ao longo da ferrovia, da Crimeia a Moscou e So
Petersburgo, as multides de camponeses em prantos, os enormes palcios aquecidos de
maneira sufocante e o esplendoroso, interminvel e torturantemente lento ritual. Em todos os
17 dias, a famlia do tsar, seus acompanhantes e Eduardo decidido a demonstrar seu apoio
e seu squito compareceram a dois servios em uniforme de representao, ajoelhando-se

durante horas para em seguida beijar o cone a essa altura preso rigidamente entre os dedos do
cadver. Tudo aquilo era extraordinariamente desconfortvel, entediante e logo tambm
repulsivo, pois o querido Papai estava infelizmente comeando a se decompor muito
rapidamente.97 O embalsamamento no resolveu o problema, e quando finalmente
Alexandre foi enterrado, seu rosto comeava a apodrecer. Segundo o ritual, ele no podia ser
coberto, e os visitantes ingleses no puderam deixar de se horrorizar com esse costume
brbaro e inadequado.98
O funeral foi impressionante e interminvel. Sessenta e um membros da realeza europeia
foram a So Petersburgo para tomar parte dele, transformando-o no maior evento real jamais
assistido pelos russos. Jorge convocado pelo pai porque a oportunidade de conhecer a
grande capital da Rssia no pode ser perdida99 foi um dos que carregaram o
caixo.******** Foram necessrias quatro horas para que o cortejo fnebre chegasse catedral de
Kazan, o que foi muito cansativo para os que caminhavam na procisso.100 Jorge ficou
observando o gelo se formar nas guas do Neva. No interior de igreja, a multido era to
grande que o mestre de cerimnias mal conseguiu abrir passagem para que a imperatriz
entrasse, e trs senhoras desmaiaram.101 Na Igreja Ortodoxa russa no havia bancos, de
modo que todos permaneceram de p. Ao longo de toda a cerimnia e dos rituais, Bertie
manteve-se ao lado de Nicky, e assim como os Romanov beijou os lbios do monarca
falecido, embora o cheiro fosse terrvel.102
Uma semana depois do funeral, Nicolau casou-se. Em Windsor, a rainha escreveu,
sombria: Amanh de manh, o destino da pobre e querida Alicky ser selado. Nunca houve
duas pessoas mais dedicadas uma outra, e este meu nico consolo, pois parte isto os
riscos e responsabilidades me enchem de angstia. Nicky passou a noite anterior ao
casamento tranquilamente na companhia de Jorge, de Jorge, o Grego, e de um primo
dinamarqus, Valdemar. Jorge diria av:
A querida Alicky estava encantadora no casamento (...) mostrou o tempo todo muito recato, mas estava tambm to graciosa
e digna que certamente causou excelente impresso. (...) Acho realmente que

Nicky um homem de muita sorte por ter

encontrado uma esposa to adorvel e encantadora. (...) Devo dizer que nunca [vi] duas pessoas mais apaixonadas nem mais
felizes que eles. Ao deixarem o Palcio de Inverno depois do casamento, receberam da multido nas ruas uma recepo e
uma ovao incrveis, a aclamao foi muito forte e autntica e me lembrou a Inglaterra.103

Mas ningum mais estava assim to entusiasmado, nem mesmo os noivos. Nicolau parecia
terrivelmente plido e cansado,104 tendo confessado que parecia o casamento de outra
pessoa, e no o meu.105 Alix mal conseguia mover-se com o peso do vestido de noiva
tradicional dos Romanov, com seus brocados de prata e o tecido de ouro incrustado de
diamantes e com debrum de arminho, necessitando de oito pajens para simplesmente erguer a
cauda. Mais tarde, ela comentaria, sombria: Nosso casamento me pareceu uma simples
continuao das missas de mortos, com a diferena de que agora eu estava usando um vestido
branco, e no negro.106 Nas fotos do casamento, ela mostrava os lbios contrados e o cenho
franzido. Era palpvel o seu mal-estar e desconforto, em comparao com os convidados.

Nem mesmo nesse momento supremo parecia haver nela qualquer alegria ou sequer
orgulho,107 escreveu sua prima Maria da Romnia, que no gostava dela. Distante,
enigmtica, ela era a prpria dignidade, mas sem nenhum calor, comentou Arthur Ellis, o
camarista de Eduardo. Tudo ficou envolto num certo ar forado de comemorao simulada.
O luto era deixado de lado e se fazia esforo para parecer alegre o que era manifestamente
fingido (...) uma sombra de tristeza parece pairar sobre a cerimnia.108 Nas ruas de So
Petersburgo, 40 mil soldados tiraram simultaneamente o quepe. Quando eles se dirigiram em
sua carruagem aos aposentos em que Nicolau passara a infncia no Palcio de Anichkov, Olga
pensou: Eles pareciam to solitrios, como dois pssaros numa gaiola de ouro.109
Eu visitava a Rssia pela primeira vez, e certamente tive uma excelente impresso do povo
e do pas, disse Jorge rainha. (...) Nicky no podia ter sido mais gentil comigo, continua
sendo aquele mesmo menino querido, conversando comigo abertamente sobre qualquer
assunto (...) faz tudo com tanta discrio, gentileza e naturalidade; todo mundo fica
impressionado, e ele j muito querido.110 Na verdade, Jorge no se sentia bem em So
Petersburgo. Sentia-se confinado e saa para caminhar pela cidade, o que causava grande
estorvo aos policiais encarregados de sua segurana,111 alm de causar perplexidade na corte.
O camarista do prncipe de Gales observaria: O duque de York est bem entediado aqui,
louco para voltar caada.112 Nas duas semanas que durou a viagem, ele escreveu vinte cartas
a May, em todas elas perguntando o que estava acontecendo em casa.
Apesar do clima sombrio, o casamento assinalou uma nova empolgao no resto do
contingente britnico. O novo reinado parecia promissor, e de uma hora para outra a
imprensa russa era toda elogios ao prncipe de Gales. No podemos deixar de ficar
impressionados com a gratido demonstrada por todos ante a manifestao de simpatia pelos
ingleses, escreveu Arthur Ellis. Ns no ramos queridos e de repente quase que ramos
amados. Isto se deve sobretudo a duas coisas: a maneira como o prncipe e a princesa de Gales
demonstraram a mais franca simpatia pelos parentes e o reconhecimento de que a nova e bela
imperatriz quase pode ser considerada uma inglesa (o que no dizemos aos do Hesse).113 Eles
comearam a se empolgar demais com a suposio de que o novo e gentil tsar pudesse revelarse muito mais liberal que o pai. Circulou a histria de que, depois da cerimnia de casamento,
Nicolau descera rua para dizer s tropas que se retirassem, para poder caminhar pela
multido sem a habitual muralha de proteo. Em Londres, o Daily Telegraph referiu-se ao
episdio como um ato de liberalidade indito na Rssia.114 Era quase impossvel deixar de
fazer comparaes com um outro jovem imperador a sua me em circunstncias que se
revelariam mais tarde semelhantes , para considervel vantagem do tsar.115 O prprio
Eduardo achou que o temperamento e a personalidade do novo tsar nos do garantias dos
benefcios a serem extrados de uma aliana entre a Inglaterra e a Rssia.116
Eduardo foi recebido de volta na Inglaterra com uma chuva de elogios. Disse-lhe o
primeiro-ministro: Creio sinceramente que nossas relaes com a Rssia so hoje mais
cordiais que em qualquer outro perodo desde a guerra com a Alemanha.117 A imprensa

britnica mais acostumada a vilipendiar os atos de imprudncia do prncipe entoou loas


a seu tato sem igual, sua dignidade e sensibilidade. Ele se revelou praticamente o embaixador
especial deste pas, incumbido de uma misso que s poderia ser levada a cabo por algum
muito prximo do trono,118 festejou o Times. No seria propriamente um exagero dizer,
exagerava o Standard londrino, que seu relacionamento pessoal com o novo tsar surtiu mais
efeito em poucas semanas de que seria capaz de alcanar a mais penosa e sagaz diplomacia em
uma dcada (...) a influncia do Trono na determinao das relaes entre as Potncias
Europeias nunca foi posta em questo por aqueles que tm alguma familiaridade com a
poltica moderna, mas s vezes esquecida ou ignorada pelas correntes mais impertinentes dos
democratas.119
Nem posso dizer-lhe, meu querido Nicky, escrevia Jorge de Sandringham, como fiquei
feliz de v-lo nesses poucos dias em Petersburgo, embora fosse tudo to terrivelmente triste
(...) voc sempre foi to gentil e amvel comigo; desde que nos conhecemos, eu o considero, se
me permite, como um de meus mais velhos e melhores amigos.120

******** Kschessinska acabaria se tornando uma das estrelas do Bal Imperial e conseguiu afinal um gro-duque como marido.
******** Os boatos de que teria sido apanhado num escndalo envolvendo o bordel masculino de Cleveland Street foram descartados
de maneira convincente por seu bigrafo Andrew Cook. Mas ao que parece ele conseguiu contrair gonorreia.
******** Foi mais um casamento real infeliz: Srgio era um homossexual insensvel e autoritrio que no tinha a menor ideia sobre
como se comunicar com a mulher. Ella, contudo, tornou-se muito popular entre o resto da famlia Romanov.
******** O que era verdade. O x gritava com os criados, cuspia a comida, arrotava em pblico, bolinava as mulheres e recomendou
a Bertie (que se divertiu muito) que executasse o duque de Sutherland por ser rico demais.
******** Segundo o embaixador britnico em So Petersburgo, Gladstone ao que parece se tornara curiosamente popular na Rssia
por ter dito que o tratamento dispensado pelo governo russo aos prisioneiros na Sibria no era pior que o fato de os britnicos terem
abatido a tiros trs arrendatrios irlandeses de terras agrcolas, no chamado massacre de Michelstown, em 1887.
******** Os dois se separariam vrios anos mais tarde, quando Ducky fugiu com o gro-duque Cirilo, primo de Nicolau, que por isto
foi por ele exilado da Rssia.
******** Ele viajara de trem com Henrique, o irmo de Guilherme, levando o mais recente best-seller britnico, O prisioneiro de
Zenda, romance de aventura com personagens europeus orientais romnticos, mas nada dignos de confiana.

6. Guilherme, o anglfilo (1891-5)


Nos meses que se seguiram demisso de Bismarck, ficou evidente que Guilherme no estava
para se lanar em nenhuma guerra cataclsmica e que queria a Inglaterra como aliada. Em vez
de nomear como novo chanceler o general Waldersee, com sua alarmante linha-dura, ele
optou por um general liberal do exrcito. Leo von Caprivi era um militar surpreendentemente
radical, respeitado ainda que politicamente inexperiente, que fizera excelente trabalho frente
do almirantado alemo. O novo regime, conhecido como Nova Rota, parecia abrir-se para a
possibilidade de um governo mais abrangente, menos dependente da elite junker direitista em
que se escorava Bismarck, e de uma srie de reformas sociais e educacionais baseadas nas ideias
de Guilherme, paralelamente a medidas antiprotecionistas para melhorar as tumultuadas
relaes da Alemanha com os quase vizinhos. A par dessa virada liberal, surgia uma nova
orientao de poltica externa em relao Inglaterra. Comentava-se nas embaixadas de Berlim
e Viena que Guilherme pretendia ser seu prprio ministro do Exterior,1 embora tivesse
nomeado um ministro do Exterior anglfilo, o baro Adolf Marschall von Bieberstein, que
alm do mais vinha do estado catlico de Baden, e no da Prssia, vendo nele uma espcie de
subsecretrio para executar as ordens.
Trs meses depois do afastamento de Bismarck, a Gr-Bretanha e a Alemanha haviam
assinado um acordo, o Tratado de Helgoland, pelo qual os britnicos cediam a minscula ilha
rochosa de Helgoland, no mar do Norte, e reconheciam o domnio alemo no sudoeste
africano, enquanto a Alemanha reconhecia Zanzibar, no leste da frica, como protetorado
britnico, abrindo mo das pretenses sobre outros territrios africanos que vinham sendo
disputados por candidatos a colonizadores alemes e britnicos, entre eles Uganda. Guilherme
ficou encantado. Ele decidira que Helgoland era o perfeito ancoradouro martimo para uma
futura marinha alem, e esperava que o novo tratado fosse o primeiro passo rumo a um
relacionamento mais prximo entre os dois pases, levando a Gr-Bretanha a apoiar a busca de
colnias por parte da Alemanha e, eventualmente, a aderir Trplice Aliana com a Alemanha,
a Itlia e a ustria. O tratado, todavia, no foi muito bem recebido na Alemanha. Cada vez
mais indcil, o movimento colonialista alemo no via com bons olhos qualquer renncia a
reivindicaes sobre territrios africanos, e at mesmo os observadores neutros o
interpretavam como uma indicao do ponto at onde o novo regime alemo se dispunha a
chegar para conquistar a amizade britnica. Na corte de Berlim, alm disso, e tambm na
tradicional elite governante e no exrcito, no faltavam aqueles que lastimavam a virada liberal
de Guilherme.
Ainda assim, o jovem ciser certamente constitua uma presena vibrante, e era popular.
Ele se mostrava extremamente ativo na vida pblica, constantemente viajando e sendo visto
pois era a todo momento fotografado. L estava ele frente de uma coluna de imaculados
soldados alemes, eterno oficial do exrcito; ou visitando uma fbrica, arrojadamente moderno

e enrgico; ou ento carinhosamente cercado pelos seis altos e saudveis filhos, verdadeiro pai
da ptria. At seu bigode retorcido na forma de um amplo w voltado para cima ficou
to famoso que ganhou nome: Er ist erreicht! [Consumou-se!]. Manipulado com a ajuda do
moderno milagre da pomada tendo como principal ingrediente um admirvel novo
produto, a geleia de petrleo , ele era o prprio modelo do bigode dos novos tempos, uma
resposta mais regulada s grandes e bastas barbas bblicas e patriarcais e s costeletas da gerao
anterior.********
O ciser estava constantemente se dirigindo opinio pblica da Alemanha e de outros
pases. Os discursos, s centenas, eram exaustivamente relatados na imprensa, atingindo um
pblico maior que qualquer outro monarca at ento. s vezes mostravam-se alarmantemente
belicosos, s vezes se investiam de uma misso divina, sempre cheios de confiana, revelando
um homem igualmente vontade com a tradio e a pulsao dos novos tempos. Ele era,
segundo disse a uma plateia em Dsseldorf em maio de 1891, um instrumento do Senhor,
indiferente aos pontos de vista e opinies do momento;2 numa conferncia de professores em
1890, contudo, declarou: Creio ter entendido corretamente os objetivos do novo esprito e
do sculo que agora chega ao fim.3 No havia na Europa outro monarca com tal instinto da
publicidade, da imagem e da apresentao. E a imagem prometia muito: que ele poderia
reinventar a monarquia para o sculo XX; que, como diria uma revista britnica, era pelo
menos (...) um homem de temperamento forte, possivelmente com um toque de autntico
gnio;4 que haveria de unir um pas que ainda no havia resolvido suas muitas divergncias
internas; que conduziria a Alemanha ao pinculo das potncias mundiais.
A Prssia tinha uma tradio de austeridade e simplicidade. Guilherme queria acabar com
isso. Sua monarquia seria prdiga, generosa, extravagante e pblica. Ele, Dona e os filhos
mudaram-se para o amplo e barroco Neues Palais em Potsdam e o Castelo de Berlim, com
seus 650 aposentos. Milhes de marcos foram gastos em reformas e ampliaes; instalaram-se
banheiros, iluminao eltrica e aquecimento. Somas gigantescas foram despendidas no novo
trem imperial, dotado de 11 vages dourados, um dos quais contendo uma mesa para 24
pessoas; e num novo iate real, o Hohenzollern, nas cores creme e dourado. Era a maior
embarcao real privada nos mares, podendo receber oitenta pessoas, entre tripulao e
convidados. E havia tambm os iates de corrida, todos batizados de Meteor, sem limites de
despesas e concebidos para serem mais velozes que os de Bertie. Um trem de vida to oneroso
tinha seus inconvenientes: no Castelo de Berlim, as salas de refeio ficavam to longe das
cozinhas (quase um quilmetro e meio) que a comida invariavelmente j estava fria antes de
chegar mesa, embora Guilherme no se importasse realmente com o que comia. Os
apartamentos reais, em contraste com os aposentos privados das famlias reais russa e
britnica, eram amplos, imponentes e cobertos de dourados como se Guilherme no se
interessasse pela vida privada ou a intimidade familiar, o que efetivamente era o caso.
Ele no passava muito tempo com a famlia. Logo depois de subir ao trono, acostumou-se
a viajar quase incessantemente, quase sempre sem Dona. Mesmo quando ele estava em casa,

ela muitas vezes ficava decepcionada por v-lo apenas no caf da manh e talvez numa
cavalgada aps o almoo. Forado a permanecer em Berlim com ela e seu squito, ele se
queixava do insuportvel tdio, enquanto ela ansiava por sua companhia. Ele tampouco tinha
um relacionamento prximo com os filhos. Eles mais pareciam pretextos para posar para fotos
do que realmente parte de uma famlia unida. S sua filha menor, Vitria, como escreveria
mais tarde Pequeno Willy, o prncipe herdeiro, conseguiu da infncia em diante conquistar
um lugar em seu corao.5 Dos meninos, ele esperava total obedincia; para falar com ele,
precisavam primeiro pedir autorizao dos tutores ou governadores militares. Aos 10 anos de
idade, entravam para o exrcito ou a marinha e eram mandados para a escola de cadetes em
Pln, perto da fronteira com a Dinamarca onde no havia nada das influncias civis de que
a me os havia cercado. O prncipe herdeiro ressentia-se particularmente da distncia e do
rigor do pai. Desde os 20 e poucos anos, ele se empenhava ao mximo em se rebelar contra o
pai. Coube a Dona nutrir emocionalmente os meninos ela era amorosa e dedicada, mas
absurdamente tradicionalista e dar-lhes uma viso de mundo. Lastimando os momentos
de anglofilia de Guilherme, ela tomara providncias, segundo diria anos mais tarde a um dos
ministros dele, para que seus filhos pensassem de maneira diferente.6 O relacionamento de
Dona com Vicky melhorou depois que Guilherme tornou-se ciser, mas ela tomava o cuidado
de jamais permitir que os filhos ficassem sozinhos com a sogra, por medo de se impregnarem
de seus perigosos impulsos liberais. Dos seis, trs viriam mais tarde a flertar ou mais
com o nazismo.
O jovem Siegfried veio Inglaterra em sua primeira visita oficial propriamente dita em
julho de 1891. As ruas de Londres foram decoradas com guirlandas e estandartes com os
dizeres Inglaterra e Alemanha; a paz da Europa. Multides se juntaram em frente ao Palcio
de Buckingham para ver de relance o jovem e glamoroso imperador com seu bigode
mundialmente famoso. A imprensa britnica mostrou-se quase unanimemente entusistica
em seus comentrios sobre a visita. A importncia da visita do imperador Inglaterra (...)
ao mesmo tempo um consolo para o presente e uma esperana para o futuro,7 escreveu o
Standard londrino. Ele poder julgar por si mesmo (...) como forte e entusistica a simpatia
que une os dois grandes ramos europeus da raa teutnica, e como eles no so capazes de se
separar um do outro,8 entoou o Times. (S divergiram o jornal de esquerda Justice, que via
nos assertivos pronunciamentos de Guilherme o velho taco do junkerismo9 e um perigoso
apetite de autocracia, e revistas satricas como Punch, que desde o incio no resistira tentao
de ridicularizar a grandiloquncia wagneriana do ciser.) Ele quase fez a casa vir abaixo num
enorme banquete em Guildhall, ao dizer a uma plateia que o aclamava, formada pela nata dos
importantes e influentes: Eu sempre me senti vontade neste pas adorvel, sendo neto de
uma rainha cujo nome ser para sempre lembrado pelo mais nobre carter (...) e cujo reinado
trouxe bnos perenes Inglaterra. Alm disso, o mesmo sangue corre nas veias inglesas e
alems. (...) Haverei sempre, enquanto estiver em meu poder, de preservar a amizade histrica
entre nossos dois pases. (...) Meu objetivo acima de tudo a manuteno da paz.10

No surpreende, assim, que os britnicos ficassem extremamente curiosos com esse


verdadeiro modelo de perfeio. Numa recepo oferecida por lady Londonderry, o
intelectual e poltico liberal John Morley o observou bem de perto:
Ele pode ser considerado baixo; plido, mas queimado de sol; tem uma bela postura; entra numa sala com o passo rgido de
um soldado prussiano; fala com intensa e enrgica gesticulao, no como um francs, mas staccato: a voz forte mas
agradvel, os olhos brilhantes, claros e firmes; a boca decidida, a expresso facial grave ou quase severa quando em repouso,
mas ao se sentar entre essas duas belas mulheres (...) ele se encheu de alegria, animando-se com uma risada cordial. Energia,
rapidez, inquietao a todo momento, das breves e rpidas inclinaes da cabea s plantas dos ps.11

Tudo nele falava de propsito, mas o perceptivo Morley tambm especulava: Eu me


inclinaria fortemente a duvidar se tudo isto pode ser considerado slido, firme e resultado de
uma (...) organizao adequadamente coordenada. Arthur Balfour, o inteligente e elegante
sobrinho de lorde Salisbury, ficou impressionado com a extraordinria energia, a
autoconfiana e a preocupao com os detalhes de Guilherme, e tambm com sua convico
de que foi incumbido pelo Cu de uma misso. Isto, especulava Balfour, poderia mand-lo
e a seu pas no fim das contas para o Inferno, mas tambm pode lev-lo a realizar
considerveis proezas enquanto no chega l.12
A visita de Guilherme no era esperada com tanta satisfao na corte. Esto todos muito
entediados com a visita do imperador da Alemanha, temendo o que ele poder dizer e fazer,
escreveu em seu dirio a nova dama de companhia da rainha, Marie Mallet. Quanto mais
ouo a seu respeito, mais desgosto dele, deve ser um grande dspota e terrivelmente vaidoso.
Entretanto, pobre coitado, tem a mais inspida e tediosa das mulheres, com a qual no se
importa e da qual trata de fugir trotando pelos quatro cantos do mundo.13 A rainha ficara
enfurecida com cartas frequentes de Vicky queixando-se da mais recente proeza de
Guilherme, que banira sua irm Sofia da Alemanha por se ter convertido Igreja Ortodoxa
grega. Ela tambm ficou indignada por ele ter ignorado seu pedido de adiar em vrias semanas
a visita, enquanto ela atuava como anfitri do casamento (que ela prpria maquinara) de outra
neta, Maria Lusa,******** com o prncipe Ariberto, do pequeno ducado alemo de Anhalt. Ela
lhe dissera que sua presena faria sombra aos pais do noivo, mas ele insistira de qualquer
maneira em estar presente. Eduardo estava aborrecido porque menos de um ms antes o ciser
lhe mandara uma carta de censura sobre seu envolvimento no caso Tranby Croft, o escndalo
de jogo no qual Eduardo havia sido apanhado, ficando exposto a uma chuva de crticas na
imprensa britnica. Guilherme disse a Eduardo que no estava certo se poderia continuar
colaborando com ele. A carta era na realidade um lembrete, em momento maliciosamente
aproveitado, de que o ciser podia impor sua vontade sempre que quisesse.
Entretanto, como observaria a nora russa de Vitria, Maria, em conversa com Carlota, a
irm de Guilherme, por mais que em sua ausncia a rainha criticasse esse terrvel tirano do
Guilherme, que sempre leva as coisas to a mal e provoca brigas por causa de tudo, quando
ele chegou tudo desapareceu.14 A cada vez ele parecia capaz de envolv-la em seu encanto
mas tambm verdade que sua admirao por ela sempre foi palpvel; ele disse por exemplo

ao amigo Filipe de Eulemburgo: Como amo minha av, nem posso descrev-lo! Ela rene
tudo que nobre, bom e inteligente. Com ela e meus sentimentos por ela, a Inglaterra est
inextricavelmente ligada.15 Com toda certeza, quando o ciser chegou, a rainha cedeu pelo
menos um pouco. Ele se comportou da melhor maneira possvel e sentia grande prazer em
estar na Inglaterra. Ela escreveu em seu dirio que estava feliz com a entusistica acolhida que
ele teve em Londres, mas achava suas visitas cansativas, inclusive porque ele sempre trazia um
squito to grande dessa vez, cem pessoas , que era espremido nas hospedarias e hotis
de Windsor.16 (Todo mundo achava Guilherme exaustivo, at Eulemburgo, que passava a
maior parte do tempo longe de Berlim, em misses diplomticas.)
Na verdade, foi Dona quem causou m impresso. Incapaz de esconder sua anglofobia ou
mesmo sua desconfiana de qualquer estrangeiro, ela ostentava o que Missy, a prima de Jorge,
chamava de uma afabilidade estereotipada que se parecia demais com condescendncia para
ser realmente agradvel.17 Comportava-se com rigidez, grosseria e arrogncia,18 no dizer de
um diplomata alemo. Guilherme pode t-la censurado em particular. Ele sempre se referia
desdenhosamente, em pblico, ao que chamava de provincianismo da mulher, afirmando que
qualquer um podia ver que ela no foi criada em Windsor, mas em Primkenau.19 Ela
trataria mais adiante de tomar cuidado, durante viagens ao exterior, em se mostrar corts,
embora eventualmente sua hostilidade viesse tona.
De Windsor, Guilherme seguiu para a ilha de Wight. O ciser fez questo de demonstrar
seu amor por Osborne, a residncia da av na ilha. Contarei [as horas] at o momento em
que puder novamente divisar Osborne surgindo das guas azuis do estreito de Solent,20 disse
ele av em janeiro de 1893. Suas memrias da regio na infncia e seus dois grandes retratos
pendurados nas paredes da casa da av davam-lhe um reconfortante sentimento de incluso
na famlia inglesa, algo que precisava s vezes esforar-se por conter. Mas seu prprio
entusiasmo era um lembrete de sua enorme diferena em relao ao resto da famlia. Osborne
podia ter sido divertida, outrora, para as crianas, mas na dcada de 1890 ningum mais
gostava do lugar, exceto a rainha. Havia se transformado num mausolu dos mortos, desde
Alberto at o mais recente co da rainha, e Vitria exercia ali sua ascendncia de maneira cada
vez mais egosta. Mesmo na infncia fiquei impressionado com a feiura,21 recordaria mais
tarde o irmo mais velho de Jorge. Estranha mistura de palazzo italiano e manso inglesa por
fora, decorado interiormente com tecidos Stuart axadrezados e mveis de chifre, era um lugar
frio, opressivo e mortalmente silencioso, pois a rainha fazia questo de absoluta tranquilidade.
Ela passava dias inteiros em seus aposentos, enquanto os criados reais ficavam sussurrando
pelos corredores, sem permisso para sair at que ela o fizesse. Quando ela efetivamente saa
do prdio, todo mundo fazia o mesmo, mas fugindo em todas as direes, pois seria um
enorme crime encontr-la nos jardins. Quando isto acontecia, recordaria um secretrio
particular, ns nos escondamos por trs dos arbustos.22 Essas normas, naturalmente, no se
aplicavam ao ciser.
Para Guilherme, Osborne era particularmente atraente no ms de julho por causa da

Semana Cowes, o mais glamoroso acontecimento social e esportivo internacional do ano,


quando os muito ricos e a alta sociedade inglesa o que nem sempre era a mesma coisa
convergiam em seus iates para competir. O evento confirmava a Inglaterra como capital
mundial do glamour e do estilo. Era to chique que os russos gostavam de se referir a Ialta, o
balnerio do mar Negro, como Cowes da Crimeia. Depois de sua primeira visita em 1889,
para horror de austeros tradicionalistas prussianos como Waldersee, Guilherme gastara 4,5
milhes de marcos na compra e adaptao de seu iate de corridas, o Meteor. Em 1895, ele
chegou a criar uma verso prpria de Cowes, a regata de Kiel, com direito a um Iate Clube
Imperial. Cowes reunia todas as coisas que Guilherme admirava na Inglaterra: no as tradies
culturais e democrticas que a me tentara inculcar-lhe, mas o luxo, o sentimento de um pas
que se considerava acima dos demais e satisfeito consigo mesmo, com a nata de sua sociedade
confiante e cosmopolita. Ele era fascinado com as classes altas inglesas, e gostava
particularmente, como observaria algum no meio naval, de uma conversa desinibida com
membros ilustres da sociedade inglesa, coisa que aprecia muito e em vo tenta encontrar na
Alemanha, pois aqui a grande maioria se curva diante do ciser como um campo de trigo
diante da tempestade que se aproxima; ele encontra em Cowes uma troca de opinies
desinteressada com temperamentos e personalidades independentes e fortes.23 Em casa,
conversa desinibida no era muito do gosto do ciser; ele no admitia oposio, e a
aristocracia prussiana estava acostumada a uma solene deferncia. Por alguns dias, entretanto,
os ares de despreocupao da sociedade britnica eram mesmo estimulantes, embora no fosse
exatamente assim que o ciser explicasse as coisas. O velho e poderoso princpio monrquico
mostrava-se em todo o seu vigor na atitude das pessoas, onde quer que estivessem, disse mais
tarde rainha. Evidenciava (...) o desejo de me fazer sentir perfeitamente em casa entre eles, j
que em grande medida sou tambm um ingls.24
A visita parecia transcorrer to bem que se dava como praticamente certo que a Inglaterra
contemplava a possibilidade de aderir Trplice Aliana. O que no deixou propriamente
felizes os franceses e os russos. Mal se havia passado uma semana aps o retorno de
Guilherme da Inglaterra, em agosto de 1891, e a marinha francesa visitou a base naval russa
de Kronstadt, nas imediaes de So Petersburgo, e o grande autocrata Alexandre III ergueuse de cabea descoberta para ouvir o hino republicano, a Marselhesa cano
anteriormente proibida na Rssia. A Europa ficou perplexa. Com toda evidncia, a repblica
e a autocracia preparavam-se para uma aproximao.
Embora se mostrasse invariavelmente polido com os alemes e preocupado em parecer
amistoso, lorde Salisbury no via motivo para fazer uma aliana formal e renegar o tradicional
distanciamento britnico em relao ao resto da Europa, distanciamento que em sua opinio
conferia ao pas considervel margem de manobra. A Alemanha tampouco poderia ajudar a
Gr-Bretanha onde ela se mostrava vulnervel, na sia; e ele no via motivo para fazer
qualquer concesso aos alemes nas colnias, considerando que eles eram brutais como
colonizadores.25 De qualquer maneira, no confiava em Guilherme. Nem Guilherme nem o

seu Ministrio do Exterior captaram a mensagem. O ciser, com sua perene dificuldade em
diferenar entre a rainha e o governo britnico, continuou escrevendo cartas lisonjeiras av,
dizendo que ela era o Nestor e a Sibila da Europa, reverenciada por todos e temida
apenas pelos maus.26 Ele tentava agrad-la devolvendo aos duques de Cumberland
pretendentes ao reino de Hanver dinheiro confiscado por Bismarck. Conseguiu at
manter a compostura quando ela inaugurou uma esttua do seu pai, deixando de convid-lo
para a cerimnia. Em maro de 1892, ele se props a visit-la em carter privado em
Osborne neste vero,27 solicitao com a qual ela concordou com relutncia, embora o
momento no fosse dos melhores, pois Eddy acabara de morrer. Talvez tenha sido porque ela
ouvira dizer que Guilherme no estava bem. A verso oficial era que ele tinha sido acometido
de uma infeco no ouvido. Em Londres, circulavam boatos de que ele sofrera um colapso
nervoso.28 Na corte da Alemanha, ouviam-se rumores mais alarmantes, segundo os quais
certos mdicos comentavam que Guilherme podia estar louco.29
O ciser ficara acamado durante duas semanas. Ele disse av que estivera por demais
assoberbado de trabalho,30 o que teria provocado risinhos entre seus ministros. A verdade era
que, considerando-se o salvador da Alemanha e o homem mais brilhante da Europa,
Guilherme revelara-se totalmente incapaz de cumprir a promessa, tendo ficado exposto aps o
afastamento de Bismarck. Embora dissesse a Caprivi que, como chanceler, teria apenas uma
funo temporria, at que ele estivesse preparado para tomar as rdeas do governo, o fato
que no tinha realmente perseverana. As distraes, comentava Waldersee com crescente
amargura, sejam joguinhos com seu exrcito ou a marinha, viagens ou caadas
representam tudo para ele. (...) Ele l muito pouco, parte os recortes de jornais, dificilmente
escreve algo a no ser comentrios marginais aos relatrios recebidos e mostra ntida
preferncia pelas conversas rpidas e logo concludas.31 Guilherme era s fachada. Ocupara
seus primeiros anos como ciser com uma srie de cerimnias, procisses, paradas e
comemoraes relembrando personagens Hohenzollern h muito esquecidos e
acontecimentos histricos. Estava constantemente se exibindo para o seu povo e viajava sem
parar na verdade, encontrava-se to raramente em Berlim que ganhou o apelido de der
Reisekaiser, o ciser viajante. Passados quatro anos, ele ainda estava perambulando, as
cerimnias continuavam igualmente frequentes, mas, fora isto, muito pouco havia que se
pudesse mostrar. Guilherme parecia incapaz de distinguir o trivial do importante; passava
horas contemplando fotografias de navios de guerra ou mudando de posio as chamins de
um novo cruzador, em vez de ler os relatrios governamentais. No tinha a menor ideia de
como poderia concretizar todas as grandes coisas que prometera. Para ele, a condio de
monarca era algo vago, envolvendo ideias de ter poder, ser importante e amado. Pior ainda,
Guilherme vacilava terrivelmente, mudando de opinio com tal frequncia tantas vezes
influenciado pelo interlocutor mais recente e constantemente em busca de popularidade
que enlouquecia os ministros, fazendo com que o governo parecesse indeciso e confuso. O
chanceler Caprivi elogiava o costume de Guilherme de estar constantemente conversando

com todos os tipos de pessoas, mas observou, desiludido, que ele muitas vezes contradizia
seus anncios oficiais, o que provocava mal-entendidos.32 Seu colega Marschall, o ministro
do Exterior, era mais direto: insuportvel. Hoje uma coisa, amanh outra e dias depois
outra coisa completamente diferente.33
Embora o governo conseguisse aprovar sua legislao social, as inclinaes liberais de
Guilherme e sua vontade de posar de Rei dos Trabalhadores no duraram muito tempo,
apenas o suficiente, na verdade, para que ele se desse conta de que os trabalhadores alemes
no haveriam de trocar o Partido Socialista por ele. Ele tomou como uma ofensa pessoal a
traio das classes trabalhadoras, denunciando sua ingratido. Ansiava por unir a nao ao
seu redor e ao mesmo tempo ficava preocupado em incorrer no desagrado de sua clientela
tradicional, a corte, o meio militar, os partidos de direita no Reichstag, dos quais o governo
dependia para fazer aprovar seus projetos de lei. E havia tambm seu hbito de fazer sbitas
intervenes de risco, comeando a improvisar num discurso e anunciando uma nova lei que
entrava em total contradio com a poltica adotada pelo governo, escrevendo a monarcas
estrangeiros sem comunicar ao Ministrio do Exterior ou ainda nomeando algum totalmente
inadequado para um cargo no governo e lhe agradava em particular o poder de escolher e
demitir ministros. (Caprivi recebeu certa vez um certo capito Natzmer que dizia que o ciser
o havia nomeado governador de Camares na noite anterior, ao encontr-lo numa recepo
imperial.) Tambm se ressentia facilmente de qualquer um que no julgasse suficientemente
inclinado a apoi-lo. Logo estaria se queixando de Caprivi, que nunca pensa em fazer algo
simplesmente porque eu pedi. (...) No posso considerar que tal comportamento demonstre
que tem confiana em mim.34
Ao redor de Guilherme havia um campo magntico de aprovao. Eram poucos os
membros de seu crculo os gabinetes civil e militar, os ministros e at os amigos capazes
de contradiz-lo. As pessoas ao seu redor tendiam a concordar com sua verso da realidade,
em detrimento da que efetivamente existia fora da sua cabea, em parte pelo hbito da
deferncia dinastia, por obsequiosidade e para se manter em suas boas graas, mas tambm
porque seria exaustivo deixar de faz-lo. Segundo o relato de Anne Topham, uma governanta
inglesa que mais tarde seria professora da filha do ciser, o seu entourage vivia
em estado de constante apagamento, pois a nica coisa que seu senhor no podia tolerar era que algum discordasse dele, que
tivesse uma opinio diferente da sua. O que ele parecia buscar em seu meio era um coro de aprovao de pessoas que
tivessem sufocado a prpria personalidade, tratando de submergi-la provisoriamente, para desempenhar o papel de ouvintes.
Inicialmente eu menosprezava essa atitude complacente de corteso, mas insensivelmente tambm cedia a ela, vendo-me em
busca de pontos de concordncia com o imperador, em vez de correr o risco de desagrad-lo com uma argumentao
polida.35

At Filipe de Eulemburgo, que tantas vezes tentou faz-lo entender os prprios erros, cuidava
de envolver suas crticas em complicadas frmulas de lisonja. Guilherme II quer brilhar (...)
para tomar todas as decises, dizia ele a um poltico em ascenso. Mas o que ele quer fazer
muitas vezes d errado. Ele aprecia a glria; ambicioso e ciumento. Para conseguir que aceite

uma ideia, preciso fazer como se a ideia fosse sua.36 No trato com o ciser, ele recomendava
acima de tudo: No esqueam o acar. O preo profissional da falta desse cuidado era
bvio. Em 1890, o general Waldersee no mais conseguindo, depois de uma dcada de
bajulao, continuar mordendo a lngua dissera ao ciser que sua participao nas
manobras militares e a insistncia em vencer, apesar dos erros cometidos, estavam
comprometendo a prpria finalidade dos exerccios. Guilherme o demitiu.
Talvez isto no importasse tanto se Guilherme no acreditasse na prpria propaganda nem
fosse to zeloso do prprio poder, recusando-se a entregar o governo a profissionais. Do jeito
que as coisas eram levadas, ele ficava bem na linha de fogo quando algo dava errado. No incio
de 1892, deu-se uma violenta reao protestante no governo e na imprensa liberal e
conservadora contra um projeto de lei destinado a liberalizar o ensino religioso e,
especificamente, permitir que os catlicos abrissem e gerissem suas prprias escolas. Os
catlicos eram uma minoria importante na Alemanha, especialmente no sul, sendo
representados politicamente pelo Partido do Centro, formao de tendncia liberal qual
Caprivi tivera de recorrer para fazer aprovar boa parte de sua legislao social. A desconfiana
em relao ao catolicismo e obedincia dos catlicos a Roma, contudo, ainda era um
preconceito muito arraigado na elite tradicionalista prussiana, que estava frente do governo,
assim como dos partidos de direita, o Conservador e o Liberal sendo que este nada tinha
na realidade de liberal. Guilherme, que se considerava esclarecido a respeito do catolicismo,
entrou em pnico, inicialmente apoiando em pblico o projeto, em seguida parecendo criticlo, mais adiante condenando os resmunges e finalmente pondo-o a perder com a proposta
de que fosse emendado para levar em conta as crticas dos protestantes. O honrado Caprivi,
que lutava por equilibrar os diferentes grupos de interesse e se sentiu publicamente
abandonado por Guilherme, ofereceu sua renncia. No seria a ltima vez: ele renunciou dez
vezes em quatro anos, geralmente porque era a nica maneira de chamar Guilherme ordem.
A crise foi uma cabal demonstrao de quo politicamente fissurada e mesmo fracionada
estava a Alemanha, de como era difcil para qualquer um fazer uma convocao popular em
meio s diferentes lealdades partidrias. Ela tambm deixou claro que, para enderear nao
o tipo de apelo popular desejado por Guilherme, era necessrio que ele se desvinculasse da
poltica, como fizera o imperador Francisco Jos na ustria. Mas isto significaria abrir mo
tambm do exerccio do poder pessoal, o que ele se recusava a fazer.
As crticas a Guilherme e a seu regime vinham de todos os lados. De seu retiro, Bismarck
comeara a se vingar, orquestrando uma bem articulada campanha de imprensa de constantes
ataques s polticas do governo. Um dos efeitos fora suscitar crticas de outros setores da
direita, por exemplo a recm-formada Liga Pangermnica, que inspirada pela revolta
contra o Tratado de Helgoland, graas ao qual a esperana de um grande imprio colonial
alemo ficou arruinada!37 fora criada para montar uma campanha contra a poltica
governamental, que enfraquecia a Alemanha. O prprio Guilherme comeara a atrair uma
torrente de crticas pessoais, por uma srie de gafes em pblico. Em 1891, visitando

Munique, ele ofendera todo o sul da Alemanha ao escrever Suprema lex regis voluntas, A
vontade do rei a lei suprema, no livro de ouro da municipalidade. Pode ter sido uma
piada, mas foi interpretada como grosseira afirmao de poderio prussiano. Ele havia chocado
a nao num discurso a um grupo de novos recrutas do exrcito, no qual disse que, caso
ordenasse, eles teriam de abater a tiros suas prprias famlias, sem murmurar. Em outra
ocasio, denunciou o Partido Socialista alemo como inimigo da Ptria e disse que pretendia
esmag-lo.38 Embora coisas assim pudessem funcionar no corao prussiano da regio rural
de Brandemburgo, no eram aceitveis nos centros urbanos sofisticados da Alemanha. August
Bebel, o lder do Partido Socialista, declarou que toda vez que o ciser fazia um discurso, o
partido conquistava mais 100 mil votos. Um discurso no Landtag da provncia de
Brandemburgo, em fevereiro de 1892, tivera efeito particularmente contundente, levando a
comentrios de que o ciser sofria de megalomania ou cesaromania, como gostavam de
dizer os contemporneos. Ele se referira de maneira um pouco enftica demais ao fato de ter
sido designado por uma autoridade l em cima, qual terei mais tarde de prestar contas de
meus atos, dizendo ainda plateia: Haverei de conduzi-los por caminhos cada vez mais
esplndidos. Estou no rumo certo e irei em frente a todo vapor.39
Quatro anos antes, palavras assim teriam sido melhor recebidas, mas agora a lua de mel
ficara para trs. O mundo, comentaria Waldersee com maligna satisfao depois de
demitido, em maro de 1892, que inicialmente se mostrava entusistico a seu respeito, est
agora completamente desiludido.40 Sua av inglesa, enquanto isso, perguntava-se se algum
no podia simplesmente implorar-lhe que no fizesse tantos discursos.41 A ironia era que a
agressiva retrica absolutista de Guilherme quase nunca era acompanhada de atos. Como
sabia ele perfeitamente, entretanto, nas questes pblicas as aparncias contavam.
A mistura das crticas com a renncia de Caprivi levou Guilherme aos seus limites. Em
maro de 1892, ele caiu de cama por duas semanas, com um colapso nervoso. No era a
ltima vez que ele seria obrigado a reconhecer a enorme distncia entre a maneira como
pretendia enxergar o mundo e a sua realidade, e que ele no era propriamente uma mistura
bem-sucedida de Siegfried e Bismarck. O colapso era a sua resposta, seu mecanismo de
adaptao. Era sua maneira de processar o fracasso e a decepo sem precisar realmente fazer
nada a respeito. Por trs das portas de seu quarto, ele recalibrava a realidade com a viso que
tinha de si mesmo. Podia ento dar a volta por cima, pronto para reconquistar de novo o
mundo.
A crise foi controlada. Como seriam futuras crises. Embora amplos setores do pas
continuassem a se sentir desvinculados da corte e do governo os operrios industriais, a
esquerda, os liberais progressistas, amplos setores do Sul, os catlicos e partissem de todo o
espectro poltico ondas peridicas de crticas s polticas do governo, o fato que a Alemanha
era rica, e a riqueza era um considervel emoliente poltico. O boom que tivera incio nos anos
imediatamente posteriores unificao continuava sem parar; o pas era inundado de
dinheiro. Havia tambm uma grande massa das classes mdias inferiores em ascenso que

na Inglaterra teriam equivalncia nos funcionrios que liam o Daily Mail, abraando seu
imperialismo patritico para a qual Guilherme continuaria sendo o lder heroico, no
obstante suas idiossincrasias e gafes. Os pangermanistas radicais podiam opor-se s polticas
do governo, mas ainda assim sentiam-se leais ao ciser. Estranhamente, alm disso, Guilherme
de fato encarnava a Alemanha, o que era reconhecido at por seus detratores. Era quase como
se sua personalidade a suscetibilidade, a imprevisibilidade, a inquietao, a falta de
resoluo tivesse ressonncia especial num pas jovem que, com apenas 17 anos de
existncia quando ele subiu ao trono, vivia sua prpria crise de adolescncia: hipersensvel a
qualquer desfeita, superexcitado com a ideia de exercitar os msculos, sujeito a sbitas
mudanas de humor, ansioso por no parecer fraco, necessitado de reconhecimento. Era algo
que tocava os contemporneos. Guilherme, concluiria em 1926 o intelectual judeu Egon
Friedell, quase sempre era a expresso da esmagadora maioria de seus sditos, o campeo e
executor de suas ideias, o representante de sua viso da vida. Em sua maioria, os alemes no
passavam de edies de bolso, verses reduzidas ou cpias em miniatura do ciser
Guilherme.42 Heinrich Mann escreveria um romance Der Untertan [O homem de palha]
exatamente sobre uma figura assim, um submisso admirador do ciser.
Assim, em abril de 1892, um ms depois de seu colapso nervoso, Guilherme montou um
assdio rainha quando ela retornava de uma visita Itlia, tentando convenc-la a visitar
Berlim. Lorde Salisbury, que considerava a rainha uma das poucas pessoas capazes de lidar
com o ciser, ponderou que seria muito bom se Sua Majestade pudesse encontr-lo e acalmlo.43 A rainha no conseguia aceitar a ideia: No, no, eu realmente no estou aqui para ficar
mantendo todo mundo em seu devido lugar,44 protestou, aproveitando a oportunidade para
se queixar ao secretrio particular de sua prevista visita no vero. A rainha no convidou o
imperador (...) ela ficaria muito grata se ele de fato no viesse.45 Ela pediu que sir Edward
Malet, o embaixador ingls em Berlim, desse a entender que essas visitas anuais regulares no
so muito desejveis,46 mensagem que Malet como tantos dos que tinham de lidar com
Guilherme nunca conseguiu realmente transmitir.
Quando efetivamente veio a fazer sua visita, todavia, Guilherme comportou-se perfeio,
respeitando os sentimentos da famlia com a terrvel perda recente de Eddy. Nem um pouco
pomposo, muito tranquilo e perfeitamente afvel sob todos os aspectos,47 escreveu Eduardo a
Jorge. A rainha determinara que ele ficasse hospedado em sua prpria embarcao, recusando
a banda de msica por ele oferecida com entusiasmo. Guilherme, contudo, aproveitou
imensamente, escreveu o secretrio particular de Bertie, sir Edward Knollys. De tal
maneira, na verdade, que temo que ele fique tentado a repetir sua visita com muita
frequncia.48
No se verificou, contudo, qualquer movimento na frente diplomtica. Em 1893,
constatava-se no Ministrio do Exterior alemo uma palpvel decepo com a aparente
ausncia de qualquer resultado de trs anos de um comportamento explicitamente amistoso
em relao Gr-Bretanha: nenhuma aliana, nada de colnias. A vitria dos liberais nas

eleies gerais britnicas de 1892 no representou qualquer mudana de atitude. Embora se


acreditasse que os dois pases estivessem em excelentes termos, o Ministrio do Exterior
alemo comeou a dar mostra de forte irritao com algo que interpretava como uma certa
condescendncia britnica e uma atitude obstrucionista. Sentia-se lesado e insatisfeito com a
relutncia britnica em falar de uma aliana, pois a Rssia rejeitada pela Alemanha e a
Frana tinham feito o impensvel, selando uma secreta aliana defensiva (da qual qualquer
poltico europeu tinha conhecimento) e espremendo a Alemanha entre dois inimigos em
potencial exatamente o pior dos pesadelos de Bismarck. Ao mesmo tempo, a Gr-Bretanha
e a Alemanha entravam em disputas em torno de reivindicaes coloniais em Fiji, na Nova
Guin, no Congo, no Sudoeste africano e em Samoa.
A mudana crucial estava no fato de o governo alemo ter comeado a perseguir
resolutamente um imprio colonial. Bismarck encarava as colnias como um oneroso fator de
disperso. Dando-se conta de que a riqueza da Alemanha provinha em grande medida das
vendas de produtos manufaturados a outros pases desenvolvidos, s eventualmente ele
estimulava as pretenses de candidatos alemes a colonizadores, como uma maneira de
agradar a direita, inclinando-se mais a considerar a disputa imperial como uma maneira de
semear a dissenso entre a Frana e a Gr-Bretanha. O que fez com grande xito,
particularmente na Conferncia de Berlim de 1884, na qual se decidiu que a frica seria
dividida em esferas de influncia, sendo as divises decididas por quem ocupasse determinado
territrio mais decididamente, ou agressivamente o que era receita infalvel para constantes
confrontos. Aps o afastamento de Bismarck, contudo, Guilherme se apegara ideia de criar
um grande imprio colonial, vendo a a realizao que demonstraria sua superioridade sobre o
chanceler, unindo a Alemanha ao seu redor. Afinal, sua me lhe havia inculcado na infncia a
ideia da grandeza do imprio britnico, como elemento unificador e civilizatrio gerando
riqueza e posio para o pas.
Um imprio parecia oferecer muitos atrativos: riqueza, comrcio e talvez mais
importante que tudo status. Muitos alemes educados achavam cada vez mais difcil
entender que um pas com tanto dinamismo e poderio dispusesse apenas de umas poucas
colnias. Alm disso, no faltavam aqueles que, como Filipe de Eulemburgo, consideravam
que a expanso imperial seria uma boa maneira de desviar internamente a insatisfao das
massas, levando-as a se identificar com o Estado num empolgante projeto imperial no
exterior. Tendo perdido o entusiasmo pelas reformas sociais, Guilherme, ao que parece,
considerava particularmente interessante esta proposta. Por outro lado, a direita alem que
o governo queria cada vez mais agradar tinha em suas fileiras um lobby colonial assertivo e
bem organizado. O problema era que os alemes chegavam atrasados corrida imperial.
Aonde quer que fossem, j encontravam a Gr-Bretanha. Os britnicos se opunham a cada
incurso alem. O que parecia particularmente pouco generoso aos alemes, pois o imprio
britnico j se aproximava a essa altura de um quarto da massa terrestre do planeta.49 Que
poderiam representar para ele alguns milhares de quilmetros quadrados africanos ou um

pequeno arquiplago no Pacfico? Eram fortes as crticas Gr-Bretanha na imprensa alem e


da parte dos tradicionais aliados do governo alemo no Partido Liberal Nacional, onde era
mais acentuado o entusiasmo colonial. Fritz Holstein, um destacado conselheiro do
Ministrio do Exterior alemo, defensor entusistico de uma competio alem com a
Inglaterra, comentaria indignado: Ns ajudamos a Inglaterra todos os dias at mesmo
ficando parados simplesmente estando presentes. A Inglaterra nos tem ajudado
pouqussimo at agora (...) sempre non possumus.50
Fritz Holstein era o agente poltico mais influente no Ministrio do Exterior alemo, apesar
de se afirmar que em todo o perodo que ali passou ele viria a se aposentar em 1906
tenha encontrado Guilherme apenas uma vez. Fosse ou no literalmente verdade, pode-se ter
como certo que ele instintivamente no gostava das luzes da ribalta, no tendo muito boa
impresso de Guilherme, deliberadamente tratando de se manter fora do seu caminho e
preferindo recorrer a outros, sobretudo Filipe de Eulemburgo, para vender suas ideias. Esse
esgueirar-se pelos cantos, associado a seu desinteresse pelo torvelinho social da diplomacia e
seu desleixo com a aparncia em Berlim, ele era conhecido pelo chapu pudo, o casaco
surrado, a barba desgrenhada e o passo curto, recurvado e decidido , contribuiu para
alimentar o mito de um indivduo dado ao segredo, conspirao e ubiquidade de uma
maneira sinistra e agressiva. Na realidade, Holstein era um burocrata workaholic, rude e capaz,
extremamente dedicado ao trabalho no Ministrio do Exterior, com um cortante senso de
humor e um apetite insacivel pelas fofocas e as questes internacionais, alimentado por um
hbito obsessivo da correspondncia. Muito pouco mais merecia sua ateno exceto talvez
o schnitzel com ovo frito a que deu seu nome. Mas ele tambm tinha uma perigosa tendncia a
se ofender com facilidade e a sofrer pessoalmente com os reveses polticos. Juntamente com
Eulemburgo, envolvera-se em manipulaes de bastidores destinadas, do seu ponto de vista, a
manter o ciser na linha e preservar uma certa coerncia na poltica alem. A aliana, tal como
se apresentava, era um casamento de convenincia. Holstein sabia que Eulemburgo tinha
acesso ao imperador; Eulemburgo no gostava da poltica pr-britnica. Embora Holstein
comeasse a achar que era preciso conter Guilherme, Eulemburgo insistia em pensar o
contrrio, mas valorizava a viso poltica e diplomtica de Holstein, assim como sua influncia,
e tratava por isto de dosar devidamente o que lhe dizia.
Holstein continuava querendo uma aliana, mas chegou concluso de que a GrBretanha precisava aprender uma lio a respeito do apoio alemo e a Alemanha devia
mostrar-se mais decidida na promoo dos prprios interesses. Assim foi que, no incio de
1893, o Ministrio do Exterior alemo comunicou ao governo britnico que devia abrir mo e
permitir que a Alemanha se dotasse de uma concesso ferroviria que os dois pases vinham
disputando na Turquia. Se isto no acontecesse, a Alemanha retiraria seu vital apoio
ocupao britnica do Egito. Os britnicos ficaram perplexos com a contundncia da
exigncia, mas aquiesceram. Nesse momento, estavam precisando do apoio alemo, mais que
nunca em algumas dcadas. A expanso das fronteiras do imprio finalmente os levara a entrar

em conflito com todas as outras potncias imperiais no mesmo momento: os Estados Unidos
na Venezuela, os franceses na frica, os russos na sia. O novo secretrio do Exterior, lorde
Rosebery, um liberal, comeou a se perguntar se a Gr-Bretanha no podia estar precisando
de um autntico aliado.
Em julho de 1893, quando o ciser visitou Cowes, Rosebery fez questo de deixar claro
que a Gr-Bretanha estava interessada em se aproximar muito mais da Alemanha. Durante a
primeira noite do ciser na ilha de Wight, deflagrou-se uma crise entre a Gr-Bretanha e a
Frana, em torno de uma antiga rivalidade pelo domnio do reino de Sio. Durante algumas
horas, chegou-se a pensar na possibilidade de uma guerra. Rosebery telegrafou rainha,
solicitando que o ciser fosse informado e sondado sobre uma eventual disposio de apoiar a
Gr-Bretanha, se houvesse um conflito. Nesse momento, Guilherme trajava seu uniforme de
almirante britnico, oferecendo um jantar a Eduardo e seu irmo menor, Arthur de
Connaught, em seu iate. Ele manifestou satisfao51 com o desenrolar dos acontecimentos,
declarou-se encantado em ajudar e passou o resto da noite provocando agressivamente o tio
Bertie, dizendo que logo poderia entrar em servio ativo na ndia um ponto sensvel, pois o
prncipe sempre se sentira envergonhado pelo fato de a me no permitir que servisse ao
exrcito britnico.
Aps a sada dos convidados, todavia, a enfurecida confiana de Guilherme ruiu por terra.
Sozinho parte alguns membros de seu squito e Eulemburgo , ele ficou ansioso e
aflito, queixando-se da incapacidade da Alemanha (ou talvez sua) de entrar em guerra. Se
houvesse uma guerra, disse, a Alemanha teria de participar, para deixar clara sua posio como
potncia mundial; mas e se a Rssia se aliasse Frana? A Marinha Real no teria como
derrotar ao mesmo tempo as marinhas da Frana e da Rssia, e a Alemanha perderia uma
guerra em duas frentes. Quem no uma potncia mundial no nada, disse ele. Eu
realmente nunca o vi to acabrunhado, escreveu Eulemburgo, e tive de me concentrar ao
mximo para encontrar argumentos razoveis que pudessem acalm-lo.52 Sob o decidido
senhor da guerra prussiano, havia em Guilherme um homem profundamente vulnervel e
temeroso, cuja fragilidade era outro motivo pelo qual seu entourage e seu crculo tanto
evitavam perturb-lo com notcias desagradveis. O industrial e intelectual judeu Walter
Rathenau, que talvez encontrasse o ciser uma vez por ano, observou como era visvel, de
perto, o contraste entre o homem que Guilherme queria ser e aquele que era efetivamente
com suas pequenas mos brancas, o cabelo macio e os dentinhos brancos. Rathenau ficou
sensibilizado com um homem continuamente lutando consigo mesmo, tratando de superar a
prpria natureza para encontrar energia, domnio (...) uma natureza voltada contra si mesma,
desarmada.53 A fragilidade de Guilherme estava no prprio cerne de sua amizade com
Eulemburgo, talvez seu nico amigo verdadeiro.
Sob muitos aspectos, Eulemburgo era o pai ansioso, indulgente e acrtico que o ciser
nunca tivera. Era tambm hipocondraco, volvel em sua emotividade e artstico, e em sua
companhia Guilherme podia mostrar-se ao mesmo tempo dominante e seguro, mas tambm

livrar-se da exaustiva persona hipermachista que tantas vezes se sentia na obrigao de adotar.
Por isso, Eulemburgo era uma das poucas pessoas que Guilherme ouvia, e por sua vez ele se
empenhava em amainar os muitos problemas encontrados pelo imperador. Inevitavelmente,
envolveu-se nas incessantes intrigas endmicas no governo alemo, sendo levado por seu
radical monarquismo a estimular Guilherme a ignorar ou demitir ministros, ao passo que sua
influncia granjeava para outros membros do chamado Crculo de Liebemburgo cargos
influentes que os tornavam profundamente impopulares. Mas ele tambm era um pragmtico
e praticamente a nica pessoa capaz de moderar o comportamento mais radical e excessivo de
Guilherme.
Na manh seguinte, a crise fora esvaziada. A Gr-Bretanha e a Frana chegaram a um
acordo, Guilherme recobrou o sangue-frio e foi velejar, deixando Eulemburgo com o gordo e
pesado54 Eduardo, que viu com repugnncia fazendo o desjejum sem parar das dez s
quatro. Como quase todos os membros do crculo de Guilherme, em sua maioria soldados
prussianos com uma instintiva desconfiana dos britnicos, Eulemburgo no tinha muito
apreo pela Inglaterra (ele se queixava de que a cerveja tinha gosto de capa de chuva de
borracha55) e temia seu efeito sobre o ciser. Desconfiava profundamente de Eduardo,
considerando-o um homem capaz e agradvel, mas muito ardiloso, com um olhar
absolutamente sinistro no propriamente um amigo. Bertie, escreveria mais tarde, fazia
comentrios divertidos e hostis a respeito de Guilherme, dizendo-se confuso diante de seu
jogo colonial e manifestando preocupao com o interesse do sobrinho fisicamente
deficiente pelas embarcaes: No podemos deixar de temer que ele venha a se machucar.56
Dois dias depois, houve uma grande discusso em famlia, porque Guilherme se recusou a
abreviar uma corrida entre seu iate Meteor e o Britannia de Bertie, quando ficou claro que a
corrida no terminaria a tempo para um jantar de gala organizado pela rainha em sua
homenagem. Nitidamente irritado, Bertie percebeu que no poderia deixar Guilherme
correndo sozinho, apesar de plenamente consciente de que isto deixaria a rainha furiosa.
Alarmada e contrariada ao tomar conhecimento s depois das oito horas de que Guilherme e
Bertie no poderiam comparecer ao jantar, escreveu ela em seu dirio. Jorge [que acabava de
retornar da lua de mel] estava muito exaltado e tudo teve de ser reorganizado. Foi
extremamente irritante.57 possvel que secretamente Eduardo quisesse concluir a corrida:
ele derrotou o ciser, que gastara uma fortuna tentando dotar-se de um iate mais rpido que o
do tio. Os dois s chegariam a Osborne s 22h30, no momento em que a rainha se retirava
furiosa do salo de jantar. Um observador alemo, nem sempre totalmente digno de
confiana, descreveria assim a cena: enquanto Guilherme se desculpava, Bertie escondeu-se
por trs de uma coluna por um momento, para se recompor e arrumar as sobrancelhas, e em
seguida tambm foi pedir desculpas me, que ostentava uma expresso ptrea, para ento
recolher-se de novo por trs da coluna.58
Houve consenso, afinal, em que a viagem constituiu um grande sucesso.
Ao longo do outono e do inverno de 1893, lorde Rosebery fez gestos cada vez mais

amistosos em direo da Alemanha. No Ano-Novo de 1894, ele deixou claro que estava
disposto a efetivamente entrar em negociaes com a Trplice Aliana. Guilherme
congratulou-se pelo novo recuo de Rosebery, afirmando que decorria de minha iniciativa,
pois tinha, segundo alegava, enviado ao secretrio britnico do Exterior uma mensagem sem
rodeios dizendo que a Alemanha s aceitaria uma total honestidade.59
Mas em vez de fazer um movimento equivalente em direo da Gr-Bretanha, o governo
alemo rejeitou a oferta, embora se tratasse exatamente daquilo que vinha buscando desde
1890. A frieza assim demonstrada foi, no dizer de um historiador, quase incompreensvel.60
Tudo indica que os alemes ficaram muito preocupados, entre a desconfiana de que os
britnicos pretendiam atra-los para alguma armadilha que no haviam previsto e a suposio
de que, se precisavam deles, seria um bom momento para extrair concesses. Assumiram uma
atitude agressiva numa srie de disputas coloniais que se arrastavam. Em abril de 1894, no
momento em que Guilherme e a rainha Vitria comemoravam o noivado de Nicky e Alix em
Coburgo, o Ministrio do Exterior alemo exigiu a posse exclusiva do arquiplago de Samoa,
em torno do qual os dois pases vinham se engalfinhando desde 1889. Os britnicos,
extremamente irritados, recusaram-se a ir adiante. O embaixador alemo, Hatzfeldt, foi
exortado pelos superiores a romper o impasse. Hatzfeldt era um servidor consciencioso que h
muito considerava ser o seu papel atrair a Gr-Bretanha para a Trplice Aliana. Ao mesmo
tempo, ele observara que desde 1890 seu governo ficava cada vez mais obcecado com o desejo
de ter colnias. Escreveu ento um longo memorando ao chanceler, no qual observava que se
a Alemanha pressionasse o imprio colonial britnico, poderia ao mesmo tempo demonstrar
as desvantagens de nossa hostilidade61 e obrigar os britnicos a se mostrarem mais receptivos
na questo de Samoa. A ironia estava em que o prprio Hatzfeldt no acreditava em presses
polticas, considerando-as contraproducentes. Disse com melancolia a um colega que se os
alemes pelo menos conseguissem ser pacientes, pombas voariam para suas bocas, mas suas
hesitaes significavam que estavam sempre se autossabotando.62
O ciser ficou absolutamente entusiasmado com a nova ideia. Esplndido, corresponde
perfeitamente ao meu ponto de vista e nossa poltica dever ser conduzida como recomendado
aqui.63 Anos mais tarde, ele diria a um dos primos ingleses: Devemos fazer uma aliana com
a Inglaterra, e se ela no quiser, teremos de atemoriz-la para isto.64 O plano de Hatzfeldt era
quase assustadoramente semelhante a suas prprias tentativas, algo intimidantes, de forar os
parentes ingleses a lhe dar ateno. Embora se acreditasse que a relao entre os dois pases
prosperava, Guilherme ostensivamente deixara de comparecer a uma homenagem pstuma a
Eddy em Berlim, recusando-se a permitir que seu irmo Henrique fosse Inglaterra para o
funeral. Ao ser informado pela rainha de que no seria convidado para o casamento de Jorge,
ele tampouco permitira que Henrique, efetivamente convidado, comparecesse. Eduardo
suspeitava de que se tratasse de rancor. Pediu rainha que exigisse uma explicao, e
Guilherme ento alegou que sua inteno sempre fora permitir que o irmo comparecesse. O
ciser suspeitava de que os britnicos preferiam Henrique a ele, o que o magoava. No estava

totalmente equivocado. Henrique era muito mais tranquilo e amistoso que ele. Desde seu
casamento com Irene de Hesse, uma das irms mais velhas de Alix, ele se tornara um
entusistico e frequente visitante da Inglaterra. Conhecera Jorge, a quem mandava
eventualmente cartas sem maiores pretenses, notveis pela agradvel cordialidade e muito
diferentes das escritas pelo prprio Guilherme: sua me, dizia ele a Jorge numa dessas cartas,
de tal maneira elogiara Henrique que ele quase se sentia com cimes. No d importncia,
Jorge, acrescentava. Creio que voc tem todo o direito a uma fama de bom
temperamento!65
A nova poltica logo seria posta em prtica. Na primavera de 1894, os britnicos tentavam
negociar acordos com vrios agentes imperiais em torno do Congo, como parte de uma velha
rivalidade com a Frana no norte da frica. O governo alemo recusou-se a entrar em acordo.
Essa recusa saiu pela culatra, pois os britnicos negociaram um tratado com os belgas, mais
condescendentes. O Ministrio do Exterior alemo, indignado, denunciou o tratado como
vergonhoso,66 pois ignorava pretenses alems na regio. E quando os britnicos
propuseram que o tratado fosse emendado, os alemes insistiram em que ele fosse descartado
completamente.
Guilherme estava numa posio delicada. Na Alemanha, dizia-se furioso com o Tratado do
Congo e o ardil montado pelos britnicos. Quase simultaneamente, todavia, a rainha acabava
de nome-lo coronel comandante do Primeiro Regimento dos Drages Reais. Era um gesto e
tanto: a primeira vez que um monarca estrangeiro entrava para o exrcito britnico. H meses
Guilherme vinha implorando por uma patente do exrcito britnico de preferncia num
regimento escocs, pois gostava do saiote , e muito perspicazmente conseguira que Eduardo
fizesse campanha em seu favor, oferecendo-lhe em troca um ttulo honorrio no regimento
alemo da rainha. Vitria no aprovou: Essa pescaria de uniformes dos dois lados
lamentvel, e alm disso, a rainha considera que ele j est por demais mimado.67 E se ele
comeasse a interferir na poltica do exrcito? Rosebery inicialmente concordou com ela. Ele
comeava a achar o tom meio rspido dos alemes decididamente insuportvel,68
considerando que o ttulo ficaria parecendo um aval dessa rispidez. Lorde Salisbury, com
quem Rosebery s vezes se aconselhava, frisou contudo que esta seria uma maneira fcil de
manter o ciser na linha. A rainha cedeu e Guilherme mostrou-se como sempre exagerado:
nas nuvens e comovido, profundamente comovido ante a ideia de que agora tambm
posso usar, alm do uniforme naval, a tradicional jaqueta vermelha britnica.69 Ele disse ao
embaixador britnico que lamentava profundamente a condenvel atitude do Ministrio do
Exterior alemo no Congo, dando a entender que nada tinha a ver com ela.70 Em Cowes,
nesse vero, ele era todo sorrisos, envergando seu novo uniforme dos Drages Reais para
graciosamente agradecer a calorosa aclamao.71 Foi mesmo uma pena que os britnicos,
geralmente to impecveis na organizao, por algum motivo esquecessem de lembrar a seu
novo regimento que mandasse um destacamento para saud-lo.
As ameaas da Alemanha de tal maneira preocupavam seus aliados austracos e italianos

que percebiam que sua segurana dependia do compromisso da Marinha Real de defender o
Mediterrneo oriental frente Rssia que eles trataram discretamente de insistir em que o
governo alemo aceitasse o Tratado do Congo com as emendas propostas. Mas o mal estava
feito, e ningum saa ganhando. E ao longo do outono e do inverno de 1894 novos
confrontos imperiais entre os dois pases se deram no Marrocos, no Sudo, no Transvaal e
mais uma vez em Samoa, onde no fim do ano a Alemanha e a Gr-Bretanha de tal maneira
desconfiavam uma da outra que l trataram de estacionar navios de guerra, apesar do incio da
temporada de furaces. O sucesso do prncipe de Gales em So Petersburgo gerou iradas
queixas na imprensa alem,72 e at o embaixador Hatzfeldt, geralmente fleumtico, queixou-se
de que, depois de tantos anos sendo rechaado pela Inglaterra, seu governo encarava com
enorme decepo a aproximao britnica da Rssia. Da prxima vez que a Inglaterra quisesse
alguma coisa da Alemanha, teria de pagar um preo muito alto.73
O plano de forar os britnicos a uma amizade mais prxima muitas vezes mal podia ser
distinguido de pura e simples hostilidade. O spero e grosseiro autoritarismo dos atos
alemes, escreveu um secretrio britnico do Exterior, (...) causou-me desagradvel
impresso (...) o mtodo adotado pela Alemanha neste caso no foi o de um amigo.74 Treze
anos mais tarde, este mesmo indivduo, sir Edward Grey, seria nomeado secretrio do
Exterior, com uma desconfiana profundamente enraizada da poltica de poder alem.
Quanto a Rosebery, o nico estadista britnico que poderia contemplar a hiptese de uma
aliana, era na verdade um entusistico imperialista, muito sensvel a acusaes de que o
Partido Liberal no se mostrava to comprometido com o imprio e sua defesa quanto os
conservadores. Quanto mais os alemes pressionavam na questo das colnias, mais ele
recorria a tcnicas de obstruo. No fim de 1894, chegara concluso de que uma aliana
seria impossvel. O que o Ministrio do Exterior britnico no conseguiu entender foi por que
os alemes se mostravam to gratuitamente agressivos. difcil compreender que vantagens
esperam ganhar com semelhante poltica, escreveria o novo secretrio do Exterior, lorde
Kimberley (Rosebery tornara-se primeiro-ministro), (...) no me arriscaria a dizer que
entendo a charada.75
O fato que o governo alemo tampouco estava l muito certo de quais seriam seus
objetivos; ou pelo menos havia divergncia de propostas. Marschall, o ministro do Exterior,
convencera-se de que Samoa era a questo-chave e de que a Alemanha devia assumir seu
controle de qualquer maneira, para demonstrar a um pblico interno crtico que a poltica
externa do governo era eficaz. Holstein, indignado com a atitude nada cooperativa dos
britnicos, continuou comprometido com as presses para induzir a Inglaterra a uma aliana.
A Inglaterra s seria para ns um aliado digno de confiana, disse ele a um amigo em 1896,
(...) se deixssemos perfeitamente claro para ela que simplesmente a entregaramos prpria
sorte se no firmasse uma aliana formal conosco.76 Eulemburgo, que representava os
sentimentos de muitos na elite prussiana, sempre achara que essa atitude hostil da Alemanha
em relao Gr-Bretanha era um erro. No posso negar que essa nova ao contra Albion

me aquece o corao. O cerne do nosso futuro est no comrcio internacional, e nesse campo
o nosso inimigo mortal a Inglaterra.77 Quanto a Guilherme, reunia em si todas as
contradies: queria uma aliana, queria golpear a Gr-Bretanha, queria um imprio e queria
ser popular em seu pas.
Uma coisa que aparentemente merecia consenso quase generalizado no Ministrio do
Exterior alemo, contudo, era a necessidade de falar sem rodeios, de passar ao largo dos
floreados absurdos da linguagem diplomtica internacional, de promover uma poltica externa
explicitamente agressiva e em interesse prprio e de se mostrar absolutamente transparente a
respeito ao contrrio dos britnicos, que enfeitavam sua cobia com mitos a respeito da
pesada misso civilizadora do homem branco. O que parecia encaixar-se na contundente
tradio de Realpolitik de Bismarck, de quem, passados quatro anos, o Ministrio do Exterior
alemo comeava a sentir certa saudade. Em 1895, Salisbury disse ao novo embaixador
britnico em Berlim que a dureza das comunicaes alems [tinha] aumentado muito desde
a poca de Bismarck, atribuindo-a ao desejo de homens menores de preservar as tradies
do Grande Chanceler.78 Talvez tenha sido tambm uma tentativa subconsciente de imitar os
admirados valores militares do exrcito alemo, perseguindo agressivamente as prprias metas
sem desvios nem esmorecimento. Na verdade, essa poltica era tosca e confusa, tendo mais a
ver com a necessidade de aliviar sentimentos e fazer pose do que de obter resultados. Os
britnicos nem de longe eram os nicos a not-lo. Um diplomata britnico em Viena
informava em novembro de 1894 que os austracos se queixavam de que a poltica externa
alem era determinada por impulsos sbitos. Havia uma total falta de princpio orientador
na poltica externa de Berlim79 e uma completa confuso no Ministrio.
A falta de foco e at o caos tornavam-se caractersticos da poltica alem. O que podia ser
constatado at mesmo pelos que militavam no sistema. Holstein queixava-se em particular de
que s vezes parecia estar trabalhando num governo de opereta.
O problema estava em que, ao conceber a constituio alem de 1871, Bismarck deixara
grandes buracos e contradies, deliberadamente eximindo-se de definir os poderes precisos e
as relaes entre os organismos e instituies do comando governamental. Isto lhe permitia
exercer um indito controle de todos os setores do governo. Por exemplo, o exato equilbrio
de poder entre o imperador, o chanceler e o conselho de prncipes nunca fora definido; e
havia de fato dois governos centrais o alemo, com sua assembleia representativa de poder
incontrastvel, o Reichstag, e o prussiano, dominado por uma faco junker conservadora,
com sua prpria assembleia, o Landtag, na qual os prprios junkers tinham poder absoluto.
O que faltava era um organismo ou um processo profissional sistematizado e abrangente no
alto, para coordenar as polticas e o processo decisrio, tal como na Gr-Bretanha. O prprio
Bismarck cumprira essa funo, e Guilherme simplesmente no era competente para seguir
seu caminho. Considerando-se a ausncia de uma personalidade dominadora qual os chefes
de departamento (...) ficassem totalmente subordinados, as mais contraditrias opinies so
atualmente propostas nos nveis altos e no mais alto deles,80 observou um diplomata alemo

um ano aps a partida de Bismarck. Provavelmente ningum teria sido capaz de cumprir essa
tarefa todo ano as funes governamentais se multiplicavam, tornando-se mais
complicadas , mas Guilherme, com sua insistncia em que estava no comando, sua
instabilidade, sua suscetibilidade a lisonjas e sua averso a qualquer crtica, agravava a situao.
Com a partida de Bismarck, grassava uma guerra hobbesiana de todos os agentes do governo
contra todos os demais.81
O problema no estava apenas no governo, era tambm uma questo no exrcito.
Praticamente o primeiro ato de Guilherme como ciser fora dirigir-se ao exrcito. O exrcito
e eu nascemos um para o outro, declarou ele em sua primeira proclamao, e para sempre
estaremos juntos, seja na paz ou na guerra, pela vontade de Deus.82 Ele constantemente
expressava sua paixo e admirao pelas foras armadas e se identificava estreitamente com
elas, passando boa parte da semana em Potsdam, inspecionando os regimentos, redesenhando
seus uniformes, participando de manobras de guerra que invariavelmente deixavam que
vencesse. De acordo com a Constituio alem, ele era o comandante supremo do exrcito,
que se reportava exclusivamente a ele, e no nao ou ao governo. Era um poder que
Guilherme de bom grado abraou. Quando se aborrecia, costumava resmungar sobre a
possibilidade de usar o exrcito para dar um golpe de Estado e se livrar do Reichstag. Quando
se sentia marcial, descrevia como haveria de conduzi-lo numa batalha. Por trs do pano, os
chefes de estado-maior expressavam sua exasperao e achavam graa de suas atitudes.
Ningum no corpo de oficiais tinha qualquer iluso de que Guilherme pudesse liderar trs
soldados numa trincheira,83 como gostava de dizer seu decepcionado ex-mentor, o general
Waldersee. E, tal como se dava em sua relao com o governo, ele era incapaz de apresentar
um panorama e uma viso coerentes do planejamento e das polticas militares, e tampouco
permitia que algum o fizesse, rechaando qualquer tentativa Caprivi, que era general, fez
vrias de submeter o exrcito ao controle e inspeo do governo. Fora do exrcito,
ningum, nem mesmo o chanceler, tinha autoridade para ser informado dos planos e
intenes dos chefes de estado-maior. Em vez de comprometer sua eficcia como acontecia
no caso do governo, o efeito era tornar os militares alemes ainda mais independentes e
assertivos. Isso tambm estimulava uma cultura introspectiva e solipsista, insuficientemente
mediada pelo contato com a Alemanha civil, alm de uma srie de pressuposies no muito
diferentes das encontradas em outros exrcitos, porm mais radicais. No corpo de oficiais
alemes, a guerra seria cada vez mais considerada inevitvel e necessria, sendo traados planos
sem qualquer considerao das realidades polticas ou diplomticas. Os elementos de tais
tendncias existiam muito antes de Guilherme. O exrcito era um dos smbolos mais visveis e
impressionantes da nova Alemanha, e o papel central por ele representado em sua criao
gerara em todas as regies e classes um culto acrtico, cheio de admirao por seus mtodos e
costumes, que por sua vez tambm teria efeitos danosos. Mas a identificao de Guilherme
com ele, o fato de estimular sua independncia e de no reconhecer que isto podia no ser
muito sbio exacerbariam tais tendncias.

O fim de 1894 assinalou o fim da fase liberal de Guilherme, assim como da explcita
tentativa da Alemanha de transformar a Gr-Bretanha em aliada. Caprivi renunciou pela
ltima vez em outubro de 1894, exausto. O governo adernou novamente para a direita.
Guilherme movimentou-se para promulgar uma lei de proibio do Partido SocialDemocrata exatamente como Bismarck fizera quatro anos antes , alm de exigir grandes
aumentos nos gastos militares e no servio militar. O substituto de Caprivi, encontrado por
Eulemburgo, foi o prncipe Chlodwig Hohenhole de Schillingfurst, de 75 anos, antigo
diplomata e parente distante de Guilherme, com propriedades e simpatias na Rssia,
escolhido porque Eulemburgo sabia que estava velho e cansado, inclinando-se por isto a fazer
o que lhe diziam. O Reichstag, contudo, manteve-se inarredvel como sempre. Os partidos de
centro e de esquerda, com os quais Guilherme (e seus assessores) se recusava a lidar, votaram
contra o governo. Os principais partidos de direita, os conservadores e os liberais nacionais,
que Guilherme esperava aderissem a seus movimentos contra a esquerda, exigiam concesses a
seus prprios programas, especialmente os privilgios e o protecionismo que mantinham a
classe dos junkers to influente. Agora, o governo era muitas vezes obrigado a ir mais longe do
que realmente pretendia; seus ministros faziam discursos agressivos contra qualquer pas que
os partidos estivessem detestando no momento e mantinham tarifas elevadas sobre cereais
importados o que encarecia os alimentos para os pobres a fim de preservar a
competitividade dos produtores domsticos. E o tempo todo s aumentava o apoio ao Partido
Socialista. Nas eleies de 1893 para o Reichstag, ele obtivera 25% dos votos. As velhas
divises pareciam mais arraigadas que nunca, e o governo de Guilherme, incapaz de tentar
resolv-las e relutante em faz-lo.
Durante a visita de Guilherme a Cowes em 1895, ficou patente que as relaes anglo-alems
tinham passado da fase da lua de mel. Eduardo queixou-se de que Guilherme agora ficava se
pavoneando como se fosse o chefo de Cowes,84 e quando o Meteor de Guilherme
finalmente venceu o Britannia no ano seguinte, ele vendeu seu iate. Guilherme, enquanto isso,
sofria porque a famlia inglesa no se mostrara entusistica com sua primeira semana de regatas
em Kiel. No fim das contas, Jorge acabou comparecendo com relutncia s comemoraes
absurdamente dispendiosas (uma ilha foi construda no meio de um lago nas proximidades
de Hamburgo, por apenas uma semana, para o banquete de gala que Guilherme ofereceu a
seiscentas pessoas), mas anunciou sem rodeios que no poderia aceitar ttulos honorficos.
Guilherme tomou isto como uma desfeita e acusou Alexandra de ter conspirado nesse
sentido.85
Em Cowes, os integrantes de seu entourage viam insultos britnicos por toda parte. O
velho e gordo Gales mostrou-se de novo inacreditavelmente grosseiro com SM,86 escreveu
um deles a Holstein. O prprio Guilherme estava longe de ser um modelo de tato. Durante
um coquetel a bordo do Hohenzollern, cheio de convidados ingleses importantes, ele teria
chamado Bertie de velho pavo.87 Levou uma banda de trinta msicos que, sem ser
convidada, se apresentava nas menores oportunidades, e dois novos e impressionantes navios

de guerra alemes, que bloquearam a passagem do iate e dispararam uma salva de 21 tiros de
canho, conferindo visita um carter oficial que no deveria ter. No aniversrio da vitria
prussiana sobre os franceses em 1870, ele fez em discurso o elogio da supremacia do exrcito
alemo. A imprensa britnica mostrou-se duramente crtica. At ento pr-alemo, o Standard
sugeriu que o ciser voltasse para casa antes de insultar mais algum, comentrio de que
Guilherme ainda se lembraria cinco meses depois, quando disse rainha que o jornal havia
sido muito indelicado88 com ele.
Para agravar as coisas, lorde Salisbury, recentemente reeleito primeiro-ministro, deixou de
cumprir a prpria recomendao de que o ciser fosse tratado como uma mulher ciumenta
que insiste na devoo exclusiva de todos os admiradores.89 Chegou duas horas atrasado para
um encontro com ele. A audincia fora arranjada para que discutissem a Questo Oriental, o
aparente colapso iminente do Imprio Otomano e como impedir que ele provocasse o caos na
Europa oriental. Salisbury tinha um plano para a partilha de seus territrios. Guilherme
entre furiosas piadinhas sobre a impontualidade do primeiro-ministro mostrou-se
desdenhoso. Salisbury, taciturno e impenetrvel. No dia seguinte, o ciser decidiu que queria
discutir novamente a questo. Salisbury no apareceu. Alegaria mais tarde, em meio a muitas
desculpas, que tivera naquele momento um encontro com a rainha, no recebera a mensagem
e fora apanhado pela chuva. Guilherme voltou a convoc-lo. Dessa vez, ele no apareceu sob a
alegao de que tinha de estar em Londres mais cedo. Ningum acreditou inteiramente nele,
especialmente o ciser.90 Um dos menos devotados membros do squito de Guilherme disse a
Holstein que achava que o primeiro-ministro simplesmente no suportaria encontrar-se
novamente com o ciser.91
Ainda assim, o squito e os ministros de Guilherme continuaram a se preocupar com a
suscetibilidade do chefe com a Inglaterra. Espero sinceramente que Sua Majestade logo
retorne (...) pois temo seriamente a influncia inglesa,92 escreveu um dos membros do
squito a Holstein.

******** O bigode ficou to famoso que uma espcie de macaco sul-americano dotado de abundantes costeletas foi batizado de
sagui-imperador em sua homenagem, embora, estranhamente, suas costeletas se enroscassem para baixo.
******** Filha da filha mais moa de Vitria, Helena, e de Cristiano de Schleswig-Holstein. O casamento foi um desastre: Ariberto a
tratava de maneira chocante e quase certamente era homossexual. Os dois se separaram em 1900.

7. A prfida Moscvia (1895-7)


Todo mundo ficou empolgado com a subida de Nicolau II ao trono. Os russos mais
educados ansiavam por uma liberalizao. As tentativas do governo de impedir mudanas
sociais e a incompetente indiferena com que lidou com a terrvel fome do incio da dcada de
1890 o haviam desacreditado terrivelmente, e as polticas de russificao de Alexandre haviam
desencadeado furiosos movimentos separatistas nas regies mais remotas do imprio. Fora da
Rssia, no entanto, as expectativas eram ainda maiores. Tanto a rainha Vitria quanto o ciser
esperavam que o jovem tsar se inclinasse para eles, convencidos de que a chave da questo
estaria nas relaes entre as famlias reais. Os britnicos inspirados pela triunfal visita de
Eduardo Rssia achavam at estar diante das sementes de uma autntica liberalizao.
"Os primeiros atos do novo reinado apontam para medidas liberais", informara rainha o
camarista do prncipe de Gales, Arthur Ellis, "suspenso da censura aos telegramas (...) para
desalento e perplexidade dos ultraconservadores".1 O tsar dissera a uma delegao da muito
perseguida Polnia que "todos os seus sditos eram iguais e equivalentes aos seus olhos".
"Como deixar de admir-lo", escrevia em seu dirio seu primo em segundo grau Constantino
Romanov, "tanta simplicidade, tanta calma, o recato em que se percebe tanta majestade e
particularmente aquele olhar claro, profundo e expressivo no podem deixar de encantar e
cativar".2 A verdade era que Nicolau de tal forma se apresentava como uma tela em branco,
to desconhecido, exceto pelos muitos admirados encanto e gentileza pessoais, que era fcil
projetar nele todas as fantasias e desejos.
Na Rssia, a iluso no durou muito. Em fevereiro de 1895, uma polida delegao do
zemstvo da provncia de Tver solicitou ao tsar que "a expresso das necessidades e do
pensamento no s da administrao, mas tambm de todo o povo russo possa chegar s
alturas do trono". O embaixador britnico em So Petersburgo observou que suas palavras
haviam sido "vazadas na mais leal linguagem, expressando apenas a esperana de que o zemstvo
pudesse revelar-se o meio de comunicao direta entre Sua Majestade e o povo".3 Mas o
ministro do Interior dissera ao tsar que se tratava de um desrespeito a suas prerrogativas, alm
de uma crtica implcita s polticas do seu pai. Nicolau decidiu que se tratava de um perigoso
precedente, uma tentativa de participar do governo. Respondendo petio do zemstvo, ele
disse que eram "sonhos absurdos". "Preservarei o princpio da autocracia com a mesma
firmeza e determinao, como se fosse preservada por meu inesquecvel pai", acrescentou. Nos
crculos governamentais, acreditava-se que o discurso fora escrito pelo assessor mais
reacionrio de Alexandre III, Pobedonostsev. "O discurso causou uma impresso muito
desfavorvel",4 escreveu o embaixador britnico; "a impresso mais inquietante",5 reforava
um diplomata russo. O fato era que, ao longo dos sculos, a chegada de um novo tsar sempre
gerava fantasias de liberalizao e reforma, invariavelmente decepcionadas.
Seja como for, o tsar continuou a manifestar especial apreo pelos "parentes ingleses",

dizendo ao embaixador britnico que queria muito manter "relaes cordiais com a
Inglaterra"6 e que, como j no havia qualquer divergncia de opinio entre os dois pases, eles
deviam atuar "em perfeita harmonia" para resolver os problemas mundiais. No ano-novo de
1895, ele escreveu entusiasticamente a Eduardo a respeito da delegao do regimento dos
Scots Grey Guards que lhe levou seu novo uniforme: "Eu os acho to simpticos. (...) Nem
posso dizer como fiquei orgulhoso e satisfeito."7 No muito depois, a Rssia e a Gr-Bretanha
iniciaram negociaes para resolver suas disputas em torno das fronteiras do macio do Pamir,
no Himalaia. Para deixar bem clara essa nova proximidade, um retrato da rainha foi
pendurado sobre a lareira da sala de estar privada da tsarina. Alix e a rainha se correspondiam
com frequncia,******** e a rainha passou a escrever regularmente "Queridssima Vicky",
assinando "Vov", perguntando sobre a sade da "pobre e querida Alicky" e oferecendo
migalhas de fofocas da famlia. Quando nasceu sua primeira filha, Olga, em novembro de
1895, o casal imperial pediu rainha que fosse sua madrinha. O Daily Telegraph escreveu que
o nascimento "seria recebido com muito interesse amigvel em nosso pas, onde tudo que diga
respeito ao presente e ao futuro da Rssia objeto de uma apreciao inteligente e cheia de
simpatia".8 Parecia perfeitamente natural que essa cordialidade levasse a uma nova atitude nas
relaes anglo-russas.
Nesse esprito de esperanosa cooperao, o governo britnico comeou a convidar os
russos a trabalhar com ele. Pediu-lhes que pressionassem o governo otomano, que em 1894 e
1895 se havia envolvido numa srie de massacres de armnios, um grupo tnico cristo em
campanha pela autodeterminao no interior do imprio turco. Os russos declinaram. No
incio de 1895, Londres pediu-lhes que apoiassem a proposta de um armistcio no Extremo
Oriente, onde os chineses, tendo provocado uma guerra com o Japo, haviam sido
fragorosamente derrotados e imploravam ajuda s Grandes Potncias. Os russos foram
evasivos; na verdade, era impossvel conseguir uma resposta. Os pedidos no eram absurdos: a
Rssia h muito se apresentava como defensora dos cristos no Imprio Otomano. Quanto ao
Extremo Oriente, no era do interesse de nenhuma potncia ocidental permitir que o Japo
estabelecesse uma cabea de ponte na China, a ltima grande ameixa por descaroar no
mundo colonial, e que tambm ficava s portas da Rssia. Os britnicos ficaram
decepcionados. Em seguida, os dois pases discutiram em abril de 1895, quando os russos
subitamente se dando conta de que os japoneses planejavam anexar a provncia chinesa
setentrional da Manchria, que tambm cobiavam exigiram que os britnicos apoiassem
sua campanha para expuls-los. Dessa vez, os britnicos se recusaram. No viam motivo para
alienar a nova potncia de facto em ascenso no Extremo Oriente, considerando que os
interesses britnicos no eram diretamente ameaados.9 Lorde Rosebery tomou o cuidado,
contudo, de dizer no com "grande delicadeza", evitando "bater a porta com estrondo". Os
russos no ficaram propriamente sensibilizados. O embaixador em Londres, o baro Georges
de Staal, figura bem estabelecida na cena social da capital, habituado a jogar cartas com o
prncipe de Gales, queixou-se, irritado, de que Rosebery estava apenas dando fora ao partido

antibritnico russo, que "agora exclamaria: Exatamente o que sempre dissemos, que a
Inglaterra nos deixaria no desamparo ao menor incmodo". A imprensa russa criticou a GrBretanha e sua recusa de ajudar na expulso dos japoneses: tpica hipocrisia, dizia-se.
A rainha Vitria escreveu a Nicolau, assegurando-lhe que "eu & meu governo lamentamos
profundamente no ter podido participar da Representao da Rssia e das 2 outras Potncias
ao Japo, mas o sentimento era to forte em nosso Pas que parecia impossvel".10 Mas ela no
conseguiu resistir a se queixar de
Alguns dos mais violentos e ofensivos artigos contra a Inglaterra nos jornais russos, assinados (...) pelo cavalheiro (cujo nome
eu no consigo me lembrar no momento [o prncipe expansionista russo Aleksandr Ukhtomsky]), mas que o ajudou na
redao do relato de sua viagem pela ndia. Esses [artigos] foram traduzidos para os jornais ingleses e nem preciso dizer que
suscitaram um sentimento de raiva. Mas o pior de tudo que dizem que ele seu amigo e goza da sua confiana, e o que eu
mais anseio que seja divulgado que o senhor nada sabe desses artigos e os desaprova, e estou certa de que no se
importar por lhe escrever to francamente.

"Devo dizer que no posso impedir que as pessoas publiquem abertamente suas opinies nos
jornais",11 respondeu Nicolau. Na verdade, a imprensa russa era a mais controlada pelo
Estado e a mais rigorosamente censurada do mundo. "Quantas vezes no me preocupei por
ler nas gazetas inglesas afirmaes bastante injustas em relao ao meu pas! At livros
constantemente me so enviados de Londres, interpretando mal nossos atos na sia, nossa
poltica interior etc. Estou convencido", conclua ele, com severidade, "de que h uma
pequena hostilidade deliberada nesses textos, assim como nos acima mencionados". Era
verdade que certos setores da imprensa britnica regularmente atacavam o regime russo. Em
outubro de 1895, o Times publicou o relato de Liev Tolsti sobre a brutal perseguio contra
a seita pacifista Dukhobor, que vira membros seus serem espancados e passarem fome por se
recusarem a prestar o servio militar. Como tantos em Estados autocrticos, Nicolau estava
convencido de que, no obstante a insistncia britnica em contrrio, o governo britnico
controlava a imprensa e as queixas da rainha eram hipcritas. A hostilidade da imprensa russa
contra a Gr-Bretanha em nada mudou. Em novembro, o mesmo ms em que a rainha
tornou-se madrinha da filha do tsar, o embaixador britnico de sada do cargo, sir Francis
Lascelles, disse ao tsar, em sua ltima audincia, que os britnicos achavam tudo isto
"desalentador", acrescentando, com habilidade, que tais artigos "no seriam escritos se no
fossem agradveis maioria das pessoas" referindo-se queles que controlavam a imprensa,
ou seja, o governo. O imperador limitou-se a dizer que "a imprensa tinha muito pouca
importncia na Rssia".12
No outono, poucos meses depois de terem os dois pases assinado um acordo sobre o
Pamir, o Ministrio do Exterior britnico recebeu relatrios dando conta de que tropas russas
tinham sido avistadas na fronteira com o Tibete. Seguiram-se boatos constantemente
negados pelo ministro do Exterior russo, o prncipe Lobanov-Rostovski, um aristocrata dos
mais solenes, inteligente e algo arrogante, originrio de uma famlia rica de So Petersburgo,
mas confirmados por fontes chinesas de que eles tinham feito um "emprstimo" secreto de

8 milhes de libras aos chineses, que enfrentavam dificuldades de caixa e que, tendo perdido o
conflito com o Japo, deviam pagar uma enorme indenizao de guerra. Em troca, os russos
exigiam concesses comerciais e o direito de estender a ferrovia Transiberiana pela Manchria,
a grande provncia setentrional chinesa que adentrava profundamente pela Sibria. Os
britnicos detestavam a ideia da Rssia farejando em volta da China, onde tinham ganhado
muito dinheiro estimulando o governo imperial com seus prprios emprstimos, vendendo
produtos britnicos aos chineses (especialmente pio) e em troca dos emprstimos assumindo
o controle da alfndega chinesa. Eles temiam que uma partilha ou uma corrida colonialista
como a da frica comprometesse sua posio na regio. Decidiram que o suave e
irritantemente evasivo prncipe Lobanov era "no fundo inamistoso".13 Depois de um ano de
negociaes, o embaixador britnico afirmava que ele ostentava "uma desconfiana quase
doentia da Inglaterra e das maquinaes britnicas".14 Em 1896, os britnicos descobriram
que a Rssia estava, no dizer da rainha, "insuflando a Frana contra ns a respeito do Egito".15
Parecia que apesar dos calorosos protestos de amizade da Rssia, nada mudara realmente.
Quando a rainha encontrou-se com a me de Nicolau, Minny, em sua viagem anual ao sul da
Frana, em abril, disse-lhe que estava "muito infeliz" por ver que as coisas pareciam piores
ento do que na poca de Alexandre, e "implorou-lhe que no o mencionasse a Nicky".16
Para sermos honestos, era difcil saber o que estava acontecendo no governo russo. Um dos
motivos era o fato de o funcionamento da administrao ser catico. De maneira no muito
diferente da Alemanha, a poltica governamental no era coordenada por nenhum rgo; os
ministros se reportavam individualmente ao tsar, agiam unilateralmente e no raro em
contradio uns com os outros. A intriga campeava. Outro motivo era que, como tantas
autocracias, o regime no sentia grande necessidade de se explicar aos sditos ou a quem
quer que fosse. A imprensa, estritamente controlada pelo governo, reproduzia propaganda
oficial ou no era digna de crdito. No tinha nem de longe a autoridade da imprensa
britnica, que cobria e analisava as questes governamentais, os debates e as polticas oficiais.
Em sua comunicao com as potncias estrangeiras, o governo russo jamais revelava
discordncias internas ou os motivos de alguma demora, aparentemente no se sentindo na
obrigao de ser claro e objetivo. O presidente americano Theodore Roosevelt diria, cansado,
que se tratava de "um governo que elevou a mendacidade condio de cincia".17 Quando o
embaixador alemo em So Petersburgo queixou-se de que um ministro russo jamais fora
honesto com ele, Guilherme anotou no relatrio: "Nada de exigncias impossveis! Nenhum
russo jamais o fez!"18
Outro motivo para a falta de transparncia russa era o fato de o prprio Nicolau ser
extraordinariamente inacessvel ao contrrio de Guilherme, cujas interminveis opinies
eram reproduzidas na imprensa e que dava uma passada na embaixada britnica para aliviar a
presso sempre que julgava necessrio. Desde o incio, o novo tsar recuou diante da ateno
pblica. Era extremamente difcil saber at que ponto se mostrava ativo no governo se
estava tomando as decises ou se deixava o governo nas mos de um grupo de ministros e

quais eram suas posies a respeito de toda uma srie de questes polticas. Seu verdadeiro
jeito de ser no parecia menos misterioso. O boato de que "o tsar bebe", segundo informava o
embaixador alemo Holstein em novembro de 1895, era "uma pista falsa. Transpirou que ele
se desentendera com o irmo, que bebia muito (...)".19 Na verdade, Nicolau era um mistrio
at para seus ministros. Raramente perdia a pacincia, falava com calma, evitava o confronto e
os temas difceis e quase nunca discordava diretamente ou contradizia algum com quem
estivesse conversando, ainda que discordasse completamente. Era, segundo escreveria seu
ministro das Finanas, Serguei Witte, "exasperantemente polido".20 Ele "dominava no mais
alto grau", observou um diplomata russo, "a arte de concordar com o interlocutor de maneira
a faz-lo acreditar que ficara muito impressionado e perfeitamente convencido de que ouvira
um tipo de lisonja extremamente delicado".21 Muitas vezes era o contrrio que ocorria.
Olga, a irm de Nicolau, considerava que essa impenetrvel cortesia se transformara num
escudo para ocultar a constante "tenso nervosa" e a angstia que ele sentia por sua
inadequao para a funo. "A gr-duquesa considerava que a apatia do imperador era uma
mscara que ele usava para esconder seus sentimentos; [ela disse] (...) nenhum deles [os
prximos] sabia que seu tsar sentia tudo to profundamente que tinha medo de sofrer um
colapso em pblico (...) talvez s Alicky e eu soubssemos como ele sofria profundamente e
vivia preocupado.22" Naturalmente, essa atitude o distanciava ainda mais das pessoas com
quem lidava, como se ele tivesse integrado a sua individualidade s barreiras fsicas antepostas
ao mundo em sua infncia, tratando de erigir outras ainda. No surpreendia, assim, que os
diplomatas recorressem s fofocas, sondando correspondentes estrangeiros e avaliando os
resmungos dos ministros em relao aos prprios programas. "Nada aqui permanece em
segredo por muito tempo", escreveu um veterano diplomata britnico, "a dificuldade aqui
distinguir a verdade das mentiras".23
A verdade que Lobanov de fato nutria uma tradicional hostilidade russa em relao aos
britnicos e os russos efetivamente tentavam insinuar-se junto China. Lobanov recusara-se a
cooperar com os britnicos na questo dos massacres de armnios por estar convencido de que
a Gr-Bretanha queria insuflar a tenso na Europa Oriental e esperava apoderar-se de uma
considervel parte da Turquia se o Imprio Otomano russe por si s. Os britnicos tinham o
mau hbito de mobilizar suas tropas por questes morais para em seguida acidentalmente
invadir como haviam feito no Egito em 1882. Acontece tambm que os russos tinham em
seu territrio uma comunidade armnia e no desejavam insuflar exigncias de
autodeterminao em casa estimulando os armnios da Turquia. Alm disso, apesar das
palavras de Nicolau sobre o fato de os dois pases no terem de fato reas de conflito, o
governo russo estava ansioso por promover uma poltica expansionista na sia e no Extremo
Oriente, onde a Gr-Bretanha era o principal rival imperial da Rssia. S no o fazia por falta
de recursos. O ministro das Finanas russo, Serguei Witte, talvez o funcionrio mais
inteligente do governo de Nicolau, havia contudo analisado a maneira como os britnicos
adquiriram suas colnias e mercados sem exrcitos e no barato atravs da "penetrao

pacfica" e estava seguindo seu modelo, com emprstimos e ferrovias. Ele se considerava
um novo imperialista econmico, ao contrrio da maioria dos membros da elite governante
russa, que encaravam o imprio basicamente em termos de exrcitos, status e territrios. Havia
uma certa ironia no fato de que, para fazer emprstimos aos chineses, ele por sua vez precisava
tomar gigantescos emprstimos aos franceses. Tal como os britnicos, Guilherme alimentava
esperanas de quebrar o gelo entre a Rssia e a Alemanha. Em meados de 1894, a Alemanha
assinara com a Rssia um tratado de comrcio que reduzia as tarifas alems sobre os cereais
russos. (Uma de suas consequncias fora enfurecer os partidos junkers, mas isto, por
enquanto, era uma outra histria.) Guilherme planejava dar prosseguimento ao degelo com
uma nova amizade com o "encantador, agradvel e querido" Nicolau.24 "Posso apenas reiterar
a expresso de absoluta confiana em voc e a certeza de que sempre cultivarei as velhas
relaes de amizade mtua com a sua Casa, na qual fui criado por meu av",25 escrevera ele ao
jovem tsar uma semana depois da morte de Alexandre, que ele no pranteara. Guilherme
estava convencido de que, se conseguisse apelar para os instintos monrquicos de Nicky,
encant-lo com sua personalidade e seu jeito afirmativo numa discusso, as naturais simpatias
alems do tsar viriam superfcie. Ele deixaria de lado a aliana com os franceses, pararia de
flertar com os britnicos e se atiraria nos braos da Alemanha. Guilherme decidiu que o
melhor veculo para sua nova diplomacia seria uma correspondncia secreta imperador a
imperador , na linha das cartas que mandara inicialmente a Alexandre III. Nem mesmo
Eulemburgo ficaria sabendo. (Logo, no entanto, o amigo do ciser deu-se conta de que algo
estava acontecendo. "Nossas relaes com o novo tsar no me agradam nem um pouco, e
venho observando com real preocupao a poltica da famlia de SM",26 escreveu.) Embora
tivesse escrito a Alexandre em francs, a lngua tradicional da diplomacia russa (os
embaixadores russos ainda redigiam seus relatrios em francs) e um legado da admirao
tsarista pela Frana pr-revolucionria, Guilherme escrevia a Nicolau em ingls. O motivo,
primeira vista, no parece muito claro. Nicolau certamente era fluente em alemo. possvel
que Guilherme tivesse rejeitado o francs para demonstrar seu desprezo por tudo que se
referisse Frana, tendo optado pelo ingls por ser territrio neutro para ambos.
Assim como tentara voltar Alexandre contra os britnicos, em sua primeira carta, de
fevereiro de 1895, Guilherme denunciava a mais recente administrao francesa por "abrir as
portas para os piores malfeitores que o povo com dificuldade conseguira botar na priso". Ele
cumprimentava Nicolau por sua atitude dura com o zemstvo de Tver: "Fico to feliz de saber
do decisivo discurso que fez outro dia a delegao, em resposta a certas reivindicaes de
Reforma!" Queixava-se de que o Reichstag se comportava "da pior maneira possvel, oscilando
para trs e para a frente entre os socialistas insuflados pelos judeus e os catlicos
ultramontanos; ambos partidos que logo devero ter todos os seus membros enforcados, at
onde posso ver". E considerava que o governo liberal britnico entrara em colapso, "em meio
ao escrnio geral! Em suma, por toda parte o principe de la Monarchie chamado a mostrar
sua determinao".27

Nem de longe o ciser era o nico alemo que acreditava que a Alemanha poderia e deveria
separar a Rssia da Frana. "Tenho grande esperana, por sinal, de que as simpatias alems
pelo tsar venham tona (...)", escrevia o embaixador alemo em Paris a Holstein. "O caso de
amor perfeitamente antinatural entre a Repblica [Frana] e o tsar absoluto como o filho
bastardo de uma leoa e de um tigre, no sendo produto do amor, mas do mal."28
Enquanto os britnicos se recusavam a aderir campanha da Rssia para expulsar os
japoneses da Manchria, a Alemanha a apoiava ostensivamente. Mais que isto, Guilherme
exortou Nicolau a um esforo maior no Extremo Oriente: assumir "a grande misso",
"cultivar o continente asitico e defender a Europa das incurses da grande raa amarela".29 O
segundo objetivo de sua correspondncia diplomtica, segundo informava ao Ministrio do
Exterior, era "prender a Rssia na sia oriental, para que ela preste menos ateno na Europa e
no Oriente prximo".30 Ele disse a Nicolau que faria "tudo que estiver ao meu alcance para
manter a Europa tranquila e tambm para proteger a retaguarda da Rssia, para que ningum
comprometa sua iniciativa". Props que se encontrassem naquele vero em seus iates para "ter
uma conversinha tranquila entre ns dois (...) seria to agradvel".31 Reiterou a vrias
personalidades russas em visita sua oferta de defender a frente ocidental da Rssia se houvesse
uma guerra no Oriente, eximindo-se no entanto de informar a qualquer de seus ministros que
o havia feito. Essa promessa era extraordinariamente grave, pois presumivelmente
contemplava a possibilidade de enfrentar a ustria, se necessrio. Ao finalmente descobrir,
Eulemburgo ficou horrorizado. "Sua Majestade comprometeu-se ento sem Hohenlohe. Isto
gera ainda mais problemas para eu resolver, o que me enche de apreenso! (...) Se Hohenlohe
tomar conhecimento da carta por algum que no seja eu, ele se ir [renunciar]
imediatamente. E no entanto ele deve ser informado a respeito!"32
As promessas e juras de intimidade de Guilherme, contudo, nada aportaram de concreto
da parte dos russos, apenas a incansvel polidez de Nicolau. Ele se derramava em gentilezas
com todos os alemes, inclusive o chanceler, enviado por Guilherme para prestar suas
homenagens, e se queixava, com satisfao, da deslealdade dos ingleses.33 Mas no houve
qualquer afastamento em relao Frana. Na verdade, Lobanov fez, em setembro de 1895,
uma visita de grande aparato a Paris, da qual Guilherme se queixou longamente, entre outros,
com o prprio ministro do Exterior, e tambm, repetidas vezes, com o tsar. A visita de
Lobanov estimulara aqueles "malditos patifes",34 os franceses, a comear a movimentar tropas
perto da fronteira, queixava-se uma carta. "Um belo dia, meu querido Nicky, voc haver de
se ver nolens volens envolvido subitamente na mais terrvel das guerras jamais vista na Europa!
E as massas e a histria havero de identificar em voc a causa dela", escreveu ele, dias depois. "
(...) Pense na terrvel responsabilidade pelo chocante derramamento de sangue!" A carta era
acompanhada de um desenho alegrico, "Contra o perigo amarelo", feito por Guilherme (ele
fora na verdade "esboado" por ele e "concludo" pelo pintor Hermann Kanckfuss), no qual a
Alemanha, de espada e escudo em punho, preparava-se para defender a Rssia uma linda
mulher, recostada nos braos da Alemanha , enquanto a Inglaterra e a Frana recuavam,

confundidas pela fumaa e as chamas provenientes de uma vasta plancie mais abaixo, onde
massas sem rosto sustentavam no alto um buda e um drago chins. Poucas semanas depois
ele enviou um ajudante de campo a So Petersburgo para reiterar sua advertncia, juntamente
com mais uma carta advertindo Nicolau sobre "os riscos apresentados ao nosso Princpio do
Monarquismo pela elevao da Repblica num pedestal, de um jeito que demonstre amizade.
(...) Nicky, oua o que estou dizendo, a maldio de Deus se abateu sobre o Povo para
sempre!".********35
Nicolau continuava sorrindo. Em novembro, Guilherme comeava a perder a pacincia.
"SM comea a ficar muito irritada com o tsar", escreveu Holstein ao novo embaixador alemo
em So Petersburgo, o prncipe Radolin, "por causa das frias e reiteradas recusas (...)".37
A verdade era que o governo russo no queria alienar os alemes, mas tampouco desejava
abandonar a aliana com os franceses. Estes se haviam revelado teis. Podiam ser
horripilantemente republicanos (que era como o regime russo os encarava), mas isto vinha a
ser compensado por sua disposio de fornecer os gigantescos emprstimos de que o Estado
russo dependia, quando Bismarck se recusou. Eles tinham a mesma desconfiana dos russos
em relao Gr-Bretanha, e sobretudo sua antipatia pelos alemes fazia com que a Rssia
contasse com um aliado confivel para contrabalanar a Alemanha na Europa. A eslavofilia
conquistava terreno no governo e na corte, onde influentes personalidades conservadoras
como o gro-duque Srgio, tio e cunhado de Nicolau, que outrora teria encarado a Alemanha
como uma aliada ideolgica, a considerava agora como uma rival poltica, territorial e
ideolgica.
Quanto aos encantos pessoais de Guilherme, Nicolau sabia perfeitamente da desconfiana
dos prprios pais em relao ao ciser. A averso de Minny certamente desempenhara um
papel, mas o prprio Nicky ficava irritado com as tentativas de manipulao do ciser,
insistentes e no raro brutalmente bvias. Achava-o arrogante. "Recebi Moltke, o ajudante de
campo, que me trouxe uma carta e um desenho do irritante Monsieur Guilherme",38 anotou
ele em seu dirio depois de mais uma das urgentes missivas de Guilherme, em setembro de
1895. Ele diria a lorde Salisbury que considerava Guilherme nervoso e excitvel, e "como um
homem tranquilo (...) no suportava homens nervosos. No aguentava uma conversa longa
com o imperador Guilherme, pois nunca sabia o que ele faria ou diria. Creio t-lo ouvido
dizer que as maneiras do imperador Guilherme eram condenveis; que gostaria de esmurr-lo
nas costelas e bater-lhe nas costas, como um escolar".39 Alix tampouco tinha algo de bom a
dizer sobre Guilherme. Embora Guilherme gostasse de assumir o crdito por ter propiciado
sua unio com Nicolau, ela tinha, de suas visitas a Hesse-Darmstadt na infncia, a lembrana
de que ele se mostrava rude e mando.40 Ele fora grosseiro com o pai dela, uma das poucas
personalidades da vida pblica que se haviam posicionado ao lado de Vicky aps a morte do
pai dele, assim como com seu irmo Ernie; e ela no o perdoava e a Dona por terem
publicamente chamado sua irm Ella (pela qual Guilherme tivera na infncia uma paixonite)
de "traidora da prpria f e da Ptria",41 por se converter ortodoxia russa.

Havia em Nicky, contudo, uma parte suscetvel a Guilherme. Este era uma das poucas
pessoas que entendiam como era ser imperador, mostrando uma estranha capacidade de se
concentrar nas preocupaes e vulnerabilidades das pessoas. O "princpio monrquico" era
uma das poucas ideias supranacionais que interessavam a Nicky. Como tantos russos das
classes superiores, ele se sentia mal com a aliana com a Frana republicana e instintivamente
desconfiava dos britnicos. Havia momentos em que as iniciativas de Guilherme feriam uma
nota e nos quais Nicolau se sentia inclinado a abrir o corao com o imperador alemo.
"Concordo perfeitamente com o que diz sobre os britnicos no fim de sua carta", respondia
Guilherme a uma queixa de Nicky. "Suas fanfarronadas contra ns os tornam supremamente
ridculos."42 E tampouco seria impensvel um movimento em direo da Alemanha. Entre as
muitas faces no interior do governo russo havia uma pr-alem da qual faziam parte
homens como o gro-duque Vladimir, o tio germanfilo de Nicky, assim como o ministro da
Corte do tsar, o conde Fredericks, que considerava a Alemanha "o ltimo reduto da ideia
monrquica; precisamos dela exatamente como ela precisa de ns".43 O ministro das Finanas,
Serguei Witte, considerava que a Rssia devia manter-se em bons termos com a vizinha, no
mnimo para diminuir as vastas somas gastas na defesa da fronteira com a Alemanha desde o
fim do Tratado de Resseguro em 1890.
Em 1896, tanto os alemes quanto os britnicos sentiam-se frustrados por no terem
conseguido progressos com os russos. Em vez de culpar o tsar, eles atribuam a
responsabilidade a seus ministros, especificamente o do Exterior, Lobanov. Guilherme e
Holstein chegaram concluso de que o tsar era "indiferente" poltica44 e de que Lobanov
que geria a poltica externa; eles o consideravam um protegido da imperatriz, vendo-a como
notoriamente antialem. Mas a verdade era que as opinies de Nicolau no podiam ser
separadas das de seu ministro do Exterior, e ele gostava de Lobanov, reconhecidamente
inteligente e divertido. Os dois compartilhavam a xenofobia algo distrada que parecia
caracterizar a corte russa e o Ministrio do Exterior. O tsar chamava os japoneses de macacos
amarelos e conseguia perfeitamente distinguir seus sentimentos em relao aos primos ingleses
da instintiva desconfiana da Inglaterra e da Alemanha. Quando a Rssia fez seu
emprstimo ao governo chins em 1895, Nicolau ficou encantado, queixando-se apenas, em
seu dirio, de que tivesse sido retardado pelas "intrigas dos britnicos e dos alemes contra
Pequim".45
Mas os britnicos e os alemes preferiram ver o tsar como queriam que fosse: um homem
bom, basicamente favorvel a eles. At o mais destacado especialista em Rssia da GrBretanha, Donald Mackenzie Wallace, considerava Nicolau um homem de "fortes simpatias
humanitrias"46 e sentimentos de calorosa cordialidade em relao Gr-Bretanha, que no
gostava de Lobanov mas acabara cedendo com relutncia a sua "grande experincia
diplomtica e sua reputao mundial". Guilherme, enquanto isso, considerava Nicolau um
inocente que precisava ser defendido das manipulaes de seus ministros e da famlia.
Os alemes descobriam que o problema de terem chegado atrasados ao banquete colonial era

que todo mundo j tinha fincado suas bandeiras, especialmente na frica. Manter-se ao largo
seria resignar-se a umas poucas colnias sem importncia, ir em frente significava entrar em
conflito com outros construtores de imprios; os conflitos coloniais tinham se tornado o tema
de praticamente todas as disputas com a Gr-Bretanha. Em novembro de 1895, numa caada
de despedida, o embaixador britnico que se retirava de Berlim, sir Edward Malet, disse ao
ministro do Exterior alemo, Marschall von Bieberstein, que estava satisfeito com o curso geral
das relaes anglo-alems (deixando de lado, naturalmente, a questo proibida da desastrosa
visita de Guilherme a Cowes naquele vero). Mas havia, arriscou, um nico "ponto negro": a
rivalidade dos dois pases na frica do Sul, especificamente no Transvaal, o enclave ali
administrado pelos beres, descendentes dos colonos holandeses brancos. O imprio
britnico, atravs da Companhia Britnica da frica do Sul, de Cecil Rhodes, controlava o
resto da frica do Sul. A repblica dos beres parecia uma irritante anomalia a construtores de
imprios como Rhodes. O fato de ter sido encontrado ouro em seu territrio tambm a
tornava alvo de cobia. Mas os alemes tambm tinham seus interesses. Eram um dos maiores
investidores no minsculo Estado, conhecidos por sua simpatia pelos beres; haviam-lhes
oferecido apoio diplomtico e econmico; Krupp tambm lhes vendia armas. Sua principal
colnia, a frica do Sudoeste, no ficava distante. Com o estmulo dos prprios beres,
sabedores de que o poderio alemo poderia ajud-los frente a um governo colonial britnico
cada vez mais intimidante, falava-se da transformao do Transvaal em protetorado alemo. A
ideia de uma rica cabea de ponte na frica do Sul excitava Guilherme e o lobby colonial
alemo. Os britnicos, nem preciso dizer, detestavam a ideia. Malet disse a Marschall que se
sentia na obrigao de assinalar que poderia haver "srias consequncias"47 se a ajuda alem
tivesse prosseguimento. Marschall respondeu que os alemes no podiam fazer nada se os
beres detestavam os britnicos.
A conversa aparentemente ficou por a, mas quando Guilherme recebeu um relatrio a
respeito, ficou furioso. Disse a Nicolau que o embaixador dera um ultimato Alemanha e fora
"antidiplomtico a ponto de pronunciar a palavra guerra".48 Era um momento em que nada
parecia dar certo, e Guilherme mostrava-se particularmente suscetvel. O Reichstag rejeitara
um projeto de lei com o qual ele se havia publicamente comprometido; seus ministros
cansados de suas interferncias errticas tinham para variar decidido agir coletivamente e
ameaavam renunciar para conseguir o que queriam; parecia possvel que o obrigassem a
adotar limites constitucionais. Seus frequentes acessos de fria tinham levado Eulemburgo a
temer por sua sanidade mental, e pelo menos um ministro se perguntava em voz alta se ele
seria "inteiramente normal".49 Convocando o coronel Swaine, o adido militar britnico,********
Guilherme queixou-se amargamente de que, depois de rejeitar sua amizade, a Gr-Bretanha
agora o ameaava. As "assombrosas acusaes" de Malet, disse, eram a ltima gota. "Por causa
de alguns quilmetros quadrados cheios de negros e palmeiras, a Inglaterra ameaou declarar
guerra a seu nico verdadeiro amigo, o imperador alemo", afirmaria ele prprio ter dito.
Completamente apanhado de surpresa, Swaine garantiu-lhe que devia haver algum mal-

entendido. No, insistiu Guilherme, aquilo estava perfeitamente coerente com a maneira
como "a imprensa governamental" britnica se havia "comportado de maneira absolutamente
injustificvel em relao a mim. A Alemanha e a Trplice Aliana eram constantemente
caluniadas e provocadas". Mas era a Inglaterra que estava cometendo um erro. A Inglaterra se
havia isolado completamente com "seu egosmo e suas intimidaes". Mais cedo ou mais
tarde, a Gr-Bretanha teria de escolher: a Alemanha e a Trplice Aliana ou o outro lado. "O
coronel pareceu profundamente abalado e afetado",50 conclua Guilherme seu relato da
conversa.
Alertado sobre a indignao de Guilherme, Salisbury enviou uma mensagem afirmando
que as palavras de Malet, quaisquer que fossem, no tinham valor oficial. O ciser, acalmado,
ficou achando que sua habilidade diplomtica e sua eloquncia tinham sido capazes de
arrancar um pedido de desculpas. A concluso era desmentida pelas instrues transmitidas
por Salisbury ao novo embaixador britnico em Berlim, sir Francis Lascelles, que acabava de
chegar a So Petersburgo. "O comportamento do imperador alemo muito misterioso e
difcil de explicar", dizia ele. "Existe o risco de que ele perca completamente a cabea. (...) Em
questes comerciais e coloniais, a Alemanha mostrou-se extremamente desagradvel, sua
exigncia da margem esquerda do Volta era absurda, de tal maneira que lorde Salisbury
pensou que devia ser uma ideia do prprio imperador, pois nenhum estadista responsvel
poderia t-la externado."51
Como para confirmar os prognsticos de Salisbury, Guilherme estava a ponto de iniciar
uma srie de intervenes perigosamente incoerentes nas relaes internacionais, o que teria
confirmado para seus ministros estivessem eles informados a respeito que suas intruses
na poltica podiam ser risivelmente ineptas, quando no positivamente arriscadas. Desde o
incio de 1895, dava-se geralmente como certo que o Imprio Otomano estava para ruir. Seu
governo em Constantinopla parecia mergulhado num estado de constante e progressivo caos,
e seu colapso ameaava desencadear uma perigosa e generalizada disputa na Europa oriental e
no Levante.******** A questo de saber o que aconteceria a Constantinopla e aos estreitos do
mar Negro a Questo Oriental, como se costumava dizer preocupava os britnicos, os
russos e a ustria, que temia particularmente a possibilidade de navios de guerra russos no
Mediterrneo. "Declaro sem rodeios que me posicionarei ao lado da ustria-Hungria com
todas as foras ao meu dispor",52 disse Guilherme ao embaixador austraco, cerca de trs dias
depois de fazer exatamente a mesma oferta a Nicolau. O ministro do Exterior austraco disse
que era a mais calorosa manifestao de amizade alem em todos os anos da aliana austroalem. Pela altura do Natal, Guilherme disse a mesma coisa ao desafortunado coronel
Swaine,53 que havia convocado para que ouvisse um outro discurso, no qual acusava os
britnicos de provocar deliberadamente uma crise em torno do futuro do Imprio Otomano
para em seguida dar a entender que tomassem a capital da Turquia. A revelao das ofertas
do ciser deixou em pnico o geralmente calmo e desencantado Fritz Holstein. "Que poder
acontecer agora se Salisbury, que foi profundamente ofendido por SM, transmitir o contedo

dessa conversa a So Petersburgo?",54 perguntava ele a Eulemburgo. No fim das contas,


contudo, nenhuma das potncias se resolveu a tomar Constantinopla, e as ofertas de
Guilherme ficaram em segredo.
Paradoxalmente, enquanto essa arriscada interveno era mantida em sigilo, Guilherme
viu-se no incio de 1896 mergulhado numa onda de indignao internacional por algo
relativamente banal e que no era inteiramente culpa sua. No ltimo dia de 1895, seiscentos
homens armados alguns dos quais seriam oficiais do exrcito britnico, mas todos eles
britnicos , liderados pelo dr. Leander Jameson, colaborador prximo de Cecil Rhodes, o
homem mais poderoso da frica do Sul, fundador da De Beers e autoproclamado construtor
de imprios britnicos, atravessaram a fronteira para o Transvaal, numa tentativa de derrubar
o governo ber.
Ao receber a notcia, Guilherme teria ficado "possesso"55 de raiva. "A repblica do
Transvaal foi atacada da maneira mais vil", escreveu ele a Nicolau a 2 de janeiro de 1896, "ao
que parece no sem o conhecimento da Inglaterra. Empreguei uma linguagem muito severa
em Londres, e iniciamos comunicaes com Paris em busca de uma defesa comum de nossos
interesses ameaados. (...) Jamais permitirei que os britnicos esmaguem o Transvaal!"56 Ele
no estava sozinho; a Europa inteira condenou sem rodeios a investida de Jameson, sob
suspeita generalizada de ter sido apoiada ou mesmo lanada pelos britnicos, embora o
ministro das Colnias, Joseph Chamberlain, rapidamente tratasse de conden-la, negando
que o governo de alguma forma estivesse envolvido. (Na verdade, o governo britnico estava
enfiado at o pescoo na incurso de Jameson. Ela fora planejada com o estmulo explcito de
Chamberlain, cujo envolvimento era agora zelosamente acobertado.) 57 A condenao foi
particularmente estridente na Alemanha. Mais tarde, nesse mesmo dia, chegou a notcia de
que os beres tinham aniquilado os invasores. Apesar disso, a 3 de janeiro Guilherme
adentrou uma reunio com os ministros exigindo foras de invaso e navios de guerra. A
Europa teria de dar uma lio na Inglaterra. Os ministros o dissuadiram de recorrer fora,
mas no estavam menos indignados que ele. (Marschall j enviara a Salisbury uma nota formal
de ameaa geralmente tida como o primeiro passo num caminho para a guerra ,
protestando contra a "invaso".58 Num momento que beirou a farsa teatral, Hatzfeldt,
informado do fracasso de Jameson, mal teve tempo de subtra-la da escrivaninha de Salisbury
antes que ele pudesse v-la.) Chegou-se finalmente ao consenso de que Guilherme devia
enviar um telegrama pessoal de apoio ao lder ber, Paul Kruger.
Hoje, o texto parece simplesmente banal: "Manifesto meus sinceros cumprimentos pelo
fato de o senhor e o seu povo terem conseguido, por suas aes enrgicas e sem recorrer
ajuda de potncias amigas, restabelecer a ordem contra as hordas armadas que invadiram seu
pas como perturbadoras da paz, salvaguardando a independncia do seu pas frente a um
ataque externo."59
Na Gr-Bretanha, o "telegrama Kruger" provocou uma sbita e violenta efuso de raiva
histrica, numa confusa mistura de atitude defensiva, afirmao de direitos e agressividade. "A

Nao jamais esquecer esse telegrama, e o ter sempre em mente no futuro na orientao de
suas polticas",60 esbravejava o Morning Post. O ciser no era criticado apenas na imprensa,
mas nos clubes de cavalheiros; damas da sociedade lhe enviavam cartas acusadoras. As lojas de
alemes tinham suas vitrines quebradas. Retrospectivamente, essa reao da opinio pblica
parece desproporcional aos fatos. O telegrama sequer mencionava a Gr-Bretanha, o resto da
Europa mostrou-se igualmente enftico na condenao e o governo britnico havia ele prprio
denunciado a investida, negando seu envolvimento. A reao decorria de uma mistura de
pressupostos confusos: de que as relaes pessoais deviam sobrepor-se s polticas, e o ciser,
sendo meio ingls, no deveria questionar aes britnicas. Coisas assim podiam ser esperadas
dos franceses, mas a Alemanha supostamente era uma amiga da Gr-Bretanha. Mas tambm
havia um novo sentimento de direta hostilidade Alemanha, considerando-se que ela poderia
ser uma sria rival na corrida colonial e precisava ser mantida no devido lugar. Envolvendo
tudo isto, um furioso sentimento de direitos feridos e atitude defensiva, manifestao de um
novo e agressivo esprito imperialista segundo o qual, uma vez que a Gr-Bretanha era
especial, uma vez que podia considerar-se a maior promotora de valores civilizatrios jamais
vista na histria mundial, no s tinha o direito de impor suas prprias regras sobre os outros
como podia ignorar as regras habituais. Ningum tinha o direito de criticar seus atos.
Os parentes ingleses de Guilherme no ficaram menos indignados. A rainha considerou o
telegrama "ultrajante e muito inamistoso conosco".61 Eduardo viu nele "um ato dos mais
gratuitos de inimizade", e, dando rdea solta ao desapreo que tinha pelo sobrinho,
prosseguiu: "Ele mostrou, alm disso, o pior gosto e os piores sentimentos possveis ao
congratular os beres por sua vitria sobre um corpo (...) constitudo exclusivamente de
sditos da rainha. Independentemente disso, contudo, o prncipe de Gales gostaria de saber
com que autoridade o imperador podia mandar alguma mensagem."62 Durante anos, ele
haveria de se referir ao telegrama Kruger como o acontecimento que revelou os "verdadeiros
sentimentos"63 de Guilherme a respeito da Inglaterra. At Jorge "elevou a voz e invectivou o
imperador alemo, sem se preocupar com o que dizia",64 observaria uma das damas de
companhia da rainha.
A rainha dirigiu uma solene reprimenda de av ao neto alemo:
Como sua av (...) sinto que no posso me eximir de lamentar profundamente o telegrama que enviou ao presidente Kruger.
(...) Ele considerado extremamente inamistoso em relao a este pas, o que estou certa no era a inteno, e causou, devo
dizer, impresso das mais dolorosas. (...) A iniciativa do dr. Jameson, naturalmente, era por completo errada e totalmente
injustificada; entretanto, considerando a posio muito peculiar que o Transvaal ocupa em relao Gr-Bretanha, creio que
teria sido muito melhor no dizer nada. (...) Nosso maior desejo sempre foi manter-nos nos melhores termos possveis com a
Alemanha, tentando agir em conjunto, mas receio que os seus agentes nas Colnias faam exatamente o oposto, o que nos
enche de pesar.

Absolutamente perplexo com o unnime coro de crticas, Guilherme cedeu imediatamente,


escrevendo uma resposta abjeta: "Fiquei to indignado com a ideia de suas ordens terem sido
desobedecidas e a Paz, assim (...) posta em risco, que considerei necessrio demonstr-lo

publicamente. (...) Eu estava me posicionando pela lei, a ordem e a obedincia a uma


Soberana que reverencio e adoro."65 Posteriormente, ele culparia seus ministros pelo
telegrama. Vitria considerou a carta inepta e ilgica, mas Salisbury recomendou-lhe que
"aceitasse plenamente suas explicaes, sem inquirir muito estritamente sobre sua verdade".66
Em Pretria, o presidente Kruger disse ao cnsul alemo: "A velha apenas espirrou e vocs
saram correndo."67
Guilherme, voltando a se encontrar no Ministrio do Exterior alemo com Fritz Holstein,
to preocupado com a reao dos britnicos que achava que a Inglaterra poderia cair nos
braos da Frana, embarcou imediatamente numa ofensiva de charme para voltar a cair nas
graas dos britnicos. Antes do fim de janeiro, Hatzfeldt j oferecera a Salisbury uma aliana
formal, como sempre polidamente recusada pelo primeiro-ministro. Em fevereiro, quando o
sobrinho da rainha, Henrique de Battemburgo, morreu de malria nas guerras com as tribos
africanas achntis, o ciser mandou uma enorme delegao ao funeral. Nesse mesmo ms,
aposentando-se o adido militar britnico, o coronel Swaine, Guilherme o cobriu de
condecoraes, declarando-o um amigo pessoal. Em maro, mal se contendo no habitual
impulso de angustiar aqueles cuja intimidade buscava, disse a sir Francis Lascelles, o novo
embaixador britnico, que no obstante o pavoroso tratamento que merecia da imprensa
britnica, queria que a Inglaterra soubesse que os russos pretendiam "destruir a Inglaterra" e
anexar os Blcs, enquanto a Frana planejava sabotar a rota do canal de Suez para a ndia.68
(Na verdade, os russos vinham estimulando os franceses a criarem problemas para os
britnicos na frica, tendo convidado os alemes a apoi-los.) 69 Tais planos, insistia, haviam
sido aprovados pelo prprio Nicolau.70 O tiro saiu pela culatra. Hatzfeldt informaria,
desalentado, que lorde Salisbury ficara "literalmente horrorizado"71 com a advertncia do
ciser, mal tendo comeado, quela altura, a relaxar novamente em seus encontros.
E tampouco foram aplacados os parentes ingleses. Em abril, num casamento da famlia em
Coburgo,******** Jorge comunicou a Guilherme que no seria bem-vindo em Cowes nesse
ano. Guilherme, informaria ele a Nicolau, "parecia mais excitvel que nunca, praticamente no
falou comigo, o que foi uma boa coisa".72 Quanto opinio pblica britnica, Hatzfeldt disse
ao ciser que se fosse Inglaterra nesse ano certamente seria vaiado.73 Essas reaes serviram
apenas para que Guilherme redobrasse seus esforos. Em agosto, ele convidou para jantar toda
a equipe da embaixada britnica, recebendo-a com seu uniforme dos Drages Reais. No
outono, fez uma sugesto incrvel a Lascelles: poderia ceder as colnias africanas da Alemanha
Gr-Bretanha em troca de uma indenizao ideia que levaria a direita alem a querer o
seu sangue, se tomasse conhecimento dela.74
O curioso que na Alemanha e mesmo em toda a Europa o telegrama Kruger
propiciara a Guilherme aquilo que mais buscava: generalizada aprovao. A incurso armada
causara uma onda de intenso sentimento antibritnico na Alemanha, em grande parte voltado
contra a rainha Vitria, smbolo do imprio. Um jornalista britnico informava que uma
senhora de idade alem dissera considerar uma pena que a rainha "fosse uma soberana to

indigna". Era sabido que ela estava "constantemente embriagada e se servia de usque num
bule de ch".75 Os diplomatas prussianos se referiam a ela, entre si, como a "av beberrona"
do ciser e "a mascate".76 Considerava-se que Guilherme havia enfrentado a hipcrita e
intimidadora Gr-Bretanha, apoiando os corajosos beres. Mas ele mal parecia dar-se conta
disso. Cerca de dois anos antes, Waldersee observara, irritado, que os britnicos tinham
descoberto exatamente como manipular o ciser: bastava trat-lo mal.77
Apesar da ausncia de sinais tangveis de uma mudana da poltica russa em relao GrBretanha, a rainha Vitria insistia em acreditar que poderia conquistar o tsar. Como
Guilherme, que aprendera a lio com Vicky, ela acreditava que o trato pessoal podia
sobrepor-se s relaes internacionais ou orient-las. Sua neta favorita era tsarina e ela decidira
que o gentil e encantador Nicolau fazia parte da famlia, muito embora, em abril de 1896,
descobrisse que a Rssia tambm vinha fomentando intrigas contra a Gr-Bretanha na frica,
insuflando os franceses a causar problemas no Egito.
Para deixar bem claro que nada havia mudado na Rssia, a coroao de Nicolau, em maio
de 1896, ficou comprometida pelo tipo de tragdia humana que parecia inseparvel das
questes russas. Jorge esperava comparecer cerimnia, mas a rainha enviou em seu lugar seu
tio Arthur. "Devo dizer que fiquei furioso", disse ele a Nicky, "mas nada podia ser feito".78
Pois foi melhor assim. No dia seguinte coroao, o tsar tradicionalmente oferecia
populao de Moscou uma recepo ao ar livre no campo de Khodinka, ao norte da cidade.
Em meio s comemoraes, circulou o boato de que a comida estava acabando, a multido de
meio milho de pessoas comeou a correr e milhares morreram esmagados. O gro-duque
Srgio, tio e cunhado do tsar, foi em grande parte responsvel pela tragdia. Havia
negligenciado os preparativos, mais interessado em acertar contas com outro funcionrio da
corte, cuja autoridade no evento entrava em confronto com a sua. Medidas elementares de
preenchimento de poos existentes no terreno no foram concludas, a presena policial era
irrisria e o caos se espraiou. A gravidade da catstrofe aparentemente foi de incio ocultada a
Nicolau em Windsor, dizia-se que os corpos eram amontoados embaixo do palanque onde
ele se encontrava, para que no os visse.79 Mas em momento algum ele parece ter chegado a
entender a dimenso do que acontecera. Na noite da tragdia, foi a um baile na embaixada
francesa, em vez ficar em casa, em sinal de respeito pelos mortos. A viso do tsar bebendo
champanhe enquanto seus sditos estavam de luto ficaria como uma mancha perene em sua
imagem pessoal. Em contraste, a rainha Vitria recebeu 17 relatrios de primeira mo do
campo de Khodinka, descrevendo detalhadamente o que acontecera, os milhares de corpos
mutilados que se acumulavam do outro lado do vasto campo, assim como a indignao e o
clamor de vingana suscitados.80 Pior ainda, Nicolau eximiu-se de punir quem quer que fosse.
Era de consenso na corte imperial que o gro-duque Srgio, impondo-se ao pequeno e
retrado sobrinho, o pressionara a encerrar uma investigao sobre a tragdia, ameaando
boicotar a corte. Ele foi recompensado com uma promoo a comandante em chefe de
Moscou. At na famlia Romanov se faziam comentrios. "Como pode ser to cruel!",81

escreveu Constantino Romanov, primo em segundo grau de Nicolau, referindo-se a Srgio


em seu dirio. "(...) Se pelo menos o imperador se mostrasse mais severo e decidido!" O
governo ficava parecendo indiferente e corrompido, e Nicolau, fraco. O campo de Khodinka
lanava uma pesada sombra de mau agouro sobre o novo reinado.
Em Windsor, a simpatia da rainha estava com o seu cl, solidria com os novos
contraparentes e pares da realeza. Seu primeiro pensamento fora que "o pobre Serguei",
casado com a irm mais velha de Alix, Ella, "pudesse ser responsabilizado".82 Veio em seguida
a preocupao com o casal imperial, que, segundo lhe assegurava o embaixador britnico,
cometera "uma violncia contra os prprios sentimentos"83 ao comparecer ao baile francs
enquanto os sditos jaziam mortos e feridos. A rainha jamais teria manifestado a mesma
simpatia pelo pai de Nicolau: ter-se-ia queixado da barbrie russa. Enquanto Guilherme
tentava em vo ser convidado a Cowes, Nicolau e Alexandra foram chamados a Balmoral no
fim de setembro.
Balmoral era a grande e distante propriedade das Terras Altas da Esccia onde a rainha
passava os meses de agosto a novembro. Ela adorava o lugar, onde se sentia livre. Gostava
tanto, na verdade, que decidira que era de fato escocesa. Ao atravessar a fronteira, sua
entonao adquiria uma peculiar semelhana com o sotaque escocs.84 Todo mundo achava
Balmoral desalentadoramente distante, incrivelmente chata e terrivelmente fria a rainha
nunca sentia frio, proibindo que se acendesse fogo , alm de excessivamente decorada com
tecido axadrezado. Lorde Rosebery declarou considerar a sala de estar de Osborne a mais feia
do mundo85 at que viu a de Balmoral. Salisbury chamava a propriedade de "Sibria",86
comparecendo o mais raramente possvel.
No dia 22 de setembro de 1896, o casal imperial e seu beb, Olga juntamente com um
squito de centenas de pessoas, entre elas os agentes secretos paisana, mais 24 policiais e
quatro sargentos da Polcia Metropolitana , chegaram ensopados, depois de atravessar
Edimburgo numa carruagem aberta debaixo de chuva torrencial, e enjoados por causa das
violentas sacudidelas do trem real. Foram recebidos com fogueiras e tochas. A rainha
mostrou-se entusistica, Eduardo usava um uniforme russo chapu de astrac, calas
curtas, jaqueta Norfolk, sobretudo vermelho. Ele nunca ficava com sua melhor aparncia de
uniforme, pois era invariavelmente apertado. Jorge usava o saiote escocs. "Ela incrivelmente
boa e amvel conosco, encantada de ver nossa filhinha!",87 disse Nicky me. "Nossos
queridos Nicky e Alicky so perfeitamente modestos e no mudaram nada, queridos e simples
e bondosos como sempre. Ele est bastante magro e plido e atormentado, mas a doce Alicky
est muito bela e radiante",88 escreveu a rainha a Vicky.
O entourage da rainha referia-se visita como "a ocupao russa", por causa da
enormidade do cortejo do tsar; as criadas de Balmoral tinham de dormir em grupos de quatro
em cada cama. Jorge e May ficaram hospedados mais adiante. Nicolau, observaria o entourage,
parecia absurdamente jovem, mas Alicky revelava-se "indiscutivelmente adorvel (...) deixa
todo mundo em xtase". Os dois pareciam inicialmente um tanto distantes. Eduardo chegara

a cuidados extremos para entreter o sobrinho, mostrando-se invariavelmente "alegre".89


Nicolau, como j acontecera antes, achou Eduardo cansativo. "Desde o primeiro dia meus tios
se ocuparam de mim. Parece que acham necessrio levar-me o dia inteiro para caar com os
cavalheiros. O clima terrvel, chove e venta todo dia, e ainda por cima no tive nenhuma
sorte ainda no consegui abater nenhum veado. Fico ainda menos em companhia de Alix
aqui do que em casa." A tsarina foi sequestrada pelas damas de companhia da rainha,
merecendo a acolhida invariavelmente entusistica que raras vezes recebia na Rssia. Nicolau
ficou aliviado quando Bertie foi a Newmarket para uma corrida de cavalos. "Pelo menos eu
podia fazer o que queria, no sendo obrigado a sair para caar todo dia, no frio e na chuva."90
"Felizmente Jorge tambm vai caar podemos assim conversar sobre os bons momentos
que acabamos de passar na Dinamarca."********91
"Tive uma conversa com o querido Nicky", foi o mximo de expansividade que Jorge
manifestou. "Continua o mesmo garoto adorvel que sempre foi."92 sua maneira, Jorge
estava certo, Nicky queria continuar sendo o mesmo garoto adorvel, e com Jorge podia s-lo.
Jorge no se interessava por conversas sobre poltica e nada exigia dele, seno que se mostrasse
prximo.
A rainha via as coisas de outra maneira. Os laos de famlia deviam ter uso prtico.
Comeou a trabalhar o tsar no dia seguinte sua chegada. Algo precisava ser feito sobre a
desintegrao da Turquia e os massacres de armnios, anunciou. "Observei que, se a Inglaterra
e a Rssia se unissem, haveria paz, e algo precisava ser feito para propici-lo."93 Nicky assentiu,
como sempre fazia quando acuado, mas disse que seria difcil. "O imperador mostra-se
extremamente bem-intencionado e est ansioso para pr fim s iniquidades do sulto",94 disse
ela a lorde Salisbury, que chegou no dia seguinte.
Depois de anos apoiando a Turquia, que agora considerava ter sido "o cavalo errado",
Salisbury chegara concluso, tal como Rosebery anteriormente, de que tudo recomendava
uma acomodao com a Rssia embora quase todos os colegas de ministrio
considerassem absolutamente remota a possibilidade de que a Rssia concordasse e os
britnicos ainda odiassem esse pas. Com o controle do canal de Suez, contudo, a GrBretanha j no tinha uma necessidade urgente de manter a Rssia longe da Turquia. Na
verdade, a Marinha Real conclura recentemente que j no tinha meios de defender
Constantinopla da Rssia, perspectiva que Salisbury aparentemente aceitava sem entusiasmo.
Ele tambm considerava que os russos poderiam ser convencidos a trabalhar com a GrBretanha para forar um acerto ou resoluo sobre o Imprio Otomano, talvez at uma
mudana de regime, antes que o muito esperado colapso provocasse ainda maior instabilidade
internacional. O primeiro-ministro estava suficientemente comprometido com essa ideia para
fazer uma de suas raras visitas a Balmoral, para se encontrar pessoalmente com o tsar
embora tambm tivesse instrudo seu secretrio particular a comunicar ao secretrio particular
da rainha que a visita seria extremamente perigosa para ele, a menos que seu quarto fosse
aquecido a uma temperatura mnima de 16 graus centgrados. Uma ddiva adicional era o

fato de o ardiloso ministro do Exterior de Nicolau, Lobanov, ter morrido subitamente de


apoplexia em agosto, no momento em que o cortejo imperial iniciava uma visita ustria
de modo que o tsar estaria por conta prpria.
"Tive duas conversas muito srias com [lorde Salisbury]", informava Nicolau me. "Pelo
menos bom para ele tomar conhecimento diretamente da fonte sobre as opinies e pontos
de vista da Rssia."95 A fonte, contudo, nem sempre parecia inteiramente clara nessas
opinies. O primeiro encontro transcorreu bem. O tsar garantiu ao primeiro-ministro que a
Rssia no tinha pretenses na ndia: sua prpria visita em 1891 o havia convencido "do
absurdo que seria a Rssia jamais tentar algo nesse sentido (...) nenhum imperador russo em
plena posse de suas faculdades jamais sonharia com isto". Salisbury props que a Rssia e a
Gr-Bretanha agissem em conjunto para estabilizar o Imprio Otomano. Semanas antes,
ocorrera um outro massacre na Armnia, e Salisbury disse ao tsar que o Ministrio do Exterior
britnico estava debaixo de uma chuva de peties e cartas exigindo alguma iniciativa. Havia
uma certa ironia no fato de o primeiro-ministro invocar a opinio pblica, j que a desprezava,
embora as exigncias coincidissem com sua prpria convico pragmtica de que a Turquia
precisava ser controlada. Outra ironia estava no fato de ele apelar para a Rssia numa questo
moral e humanitria, j que se tratava de um pas que havia autorizado pogroms, reprimindo
implacavelmente direitos democrticos elementares. Nicolau no parecia em absoluto avesso a
que se exercesse presso sobre o sulto, e ficou decididamente animado quando Salisbury deu
a entender que a Gr-Bretanha no mais se oporia a que a Rssia assumisse o controle de
Constantinopla e do Bsforo, embora no gostasse da ideia de facultar suas guas a todos os
navios, pois assim haveria a possibilidade de que navios de guerra estrangeiros entrassem no
mar Negro, e no apenas de que a esquadra russa pudesse sair. Os estreitos que conduziam ao
mar Negro, disse ele ao primeiro-ministro, eram "a porta do quarto em que vivamos", e ele
precisava da chave expresso que se havia transformado num clich, na Rssia, para tratar
da questo de Constantinopla. Como Salisbury assinalasse que a ustria e os pases dos Blcs
talvez no pensassem da mesma maneira e precisassem ser compensados, Nicolau pareceu
surpreso. O primeiro-ministro deve ter ficado perplexo com sua ingenuidade.
O tsar, observaria Salisbury, tambm "se expressou em termos nada amistosos em relao
ao imperador da Alemanha".96 Duas semanas antes, Nicolau, de passagem, tivera um
encontro noturno com Guilherme em Breslau. "Fiquei extremamente satisfeito com minha
entrevista com o imperador Nicolau",97 regozijara-se Guilherme depois do encontro. "Ele se
mostrou natural, aberto, comunicativo e sincero, como sempre foi comigo. Concordamos
inteiramente em todas as questes." Nicolau disse a Salisbury que no suportava a companhia
de Guilherme por muito tempo, acrescentando que o ciser lhe dissera que a Inglaterra estava
tentando criar um "sultanato rival" na Arbia ou seja, tentando gerar problemas no
Imprio Otomano para tirar vantagens prprias. O primeiro-ministro respondeu ao tsar que
"se tratava de um comportamento extremamente desleal, pois ele ao mesmo tempo nos dizia
que a Rssia se preparava para nos atacar na questo do Egito".98 Salisbury ficou satisfeito com

o encontro e disse rainha que havia ficado "muito impressionado com a grande franqueza
[do tsar] e seu desejo de se manter nos melhores termos conosco".99 Tambm ficou registrado
seu comentrio, em conversa com o prncipe de Gales, de que o tsar era "muito diferente do
outro imperador!".100
Ao se encontrarem novamente dois dias depois, todavia, Nicolau mudara de tom. Ficou
evidente que algum, com quase toda a certeza o embaixador russo, de Staal, tivera acesso a
ele. Ele se mostrava agora "nitidamente contrrio, a essa altura, a qualquer tentativa de
destronar o sulto", preocupando-se com os riscos de uma "interferncia nas questes de
outros povos". Quando se passou a falar do Egito, ele pareceu a ponto de declarar que no
fazia objeo a uma ocupao britnica, "mas de repente se deteve e mudou de conversa,
como se sentisse que estava cometendo uma imprudncia".101
A rainha no se deixou desconcertar pela impermeabilidade de Nicolau. Em sua ltima
noite, convocou-o a seus aposentos antes do jantar, perguntando sem rodeios o que achava de
uma deposio do sulto. Nicky respondeu que "considerava que seria um grande risco,
podendo levar a perigosas complicaes". Ela prosseguiu, perguntando-lhe sobre a "amizade"
entre a Rssia e a Frana e sua visita a Paris, para onde ele viajaria no dia seguinte. Nicky
explicou que "era um acordo puramente militar", suscitado pela excluso dos dois pases da
Trplice Aliana. "Nicky aparentemente no gostava nem um pouco dos franceses,
lamentando a visita a Paris, que era inevitvel", relataria ela, otimista. "Eu disse que era muito
importante que a Rssia e a Inglaterra caminhassem juntas, pois eram os imprios mais
poderosos, e assim o mundo ficaria em paz."102
O squito russo partiu no dia seguinte para a Frana. O imperador deixou para os
empregados uma gorjeta estonteante de 1.000 libras,103 e a imperatriz, um rastro de broches
de diamantes e prolas para as damas de companhia. A rainha seguiu Nicolau at Paris com
uma carta, pedindo-lhe com uma persistncia que Salisbury no poderia ter empregado e
uma confiana no poder das relaes de famlia que ele no compartilhava que "tenha a
bondade de se valer de sua influncia e fazer entender aos franceses que no pretende apoi-los
em sua constante inimizade em relao Inglaterra, que nos causa muitos aborrecimentos e
dificuldades, entre outros temas no Egito". E, tentando mostrar-se acomodatcia, acrescentava:
"Eu no teria escrito isto se no me tivesse dito que o acordo, ou aliana, ou como quer que se
chame, seria apenas de natureza militar."104
De Paris onde, para sua grande surpresa e eventual prazer, o casal imperial recebeu
autnticos banhos de multido e foi aclamado por toda parte , Nicolau mostrou-se mais
direto. Ele disse a Vitria que no havia tratado da hostilidade Inglaterra com os franceses, e
que, "quanto ao Egito, devo reconhecer, querida Vov, que a questo de natureza muito
sria". Os russos pensavam o mesmo que os franceses a respeito; queriam que a Gr-Bretanha
sasse do Egito, pois seu controle sobre o canal de Suez representava uma "ameaa nossa rota
martima para o Extremo Oriente. (...) A poltica, infelizmente, no a mesma coisa que as
questes privadas ou domsticas, no sendo determinada por sentimentos pessoais ou de

relacionamento. A histria nosso real e positivo mestre nessas questes e tambm para mim,
pessoalmente, com a ressalva de que sempre tive o sagrado exemplo de meu amado pai e
tambm o resultado e a comprovao de todos os seus feitos!".105 Entre Estados-nao em
competio, dizia Nicolau vov com toda a suavidade, o peso da famlia pouco ou nada valia
avaliao mais realista das questes internacionais que a da rainha.
A resposta deve ter sido um golpe para Vitria. No ter sido por mero acidente que a
torrente de loquazes cartas de famlia dela para Nicolau reduzia-se agora a um mero
gotejamento. Salisbury, contudo, persistiu. Fez novas aberturas na direo dos russos no
outono de 1896, mas a reao no foi propriamente entusistica. S para ilustrar o
distanciamento dos russos, no fim de dezembro, Nicolau contrariando tudo que havia dito
a Salisbury em Balmoral foi convencido a dar sinal verde a um plano secreto
extraordinariamente imprudente para resolver a Questo Oriental com um golpe de Estado
apoiado pelos russos, em Constantinopla, a fim de depor o sulto. O Plano Nelidov, do
nome do embaixador russo que o props, teria alienado todas as Grandes Potncias e muito
possivelmente daria incio a uma guerra na regio. Como escreveria mais tarde, em suas
memrias, um importante diplomata russo, ele "inquestionavelmente teria provocado um
desastre para a Rssia".106 Foi cancelado por Serguei Witte e os franceses, horrorizados. Mas
mostrou que Nicolau era suscetvel a arriscadas aventuras imperialistas.
A tentativa de Guilherme de se aproximar de Nicolau tampouco deu em qualquer coisa.
Observando os progressos do tsar pela Europa, ele se sentia cada vez menos convencido de
que seu encontro com ele em Breslau tivesse de fato causado a impresso duradoura que
esperava. O Ministrio do Exterior alemo informou que, entre Breslau e Balmoral, Nicolau
se encontrara com a me em Copenhague,107 e que ela o havia dissuadido da boa impresso
por ele manifestada a respeito de Guilherme; e depois tinham ocorrido todas aquelas
aclamaes em Paris. Em pnico, o ciser se convidou a Hesse-Darmstadt, onde o tsar se
demorava com o cunhado Ernie antes de voltar para casa. Foi uma enorme mancada. Nicolau
considerava suas estadas em Hesse-Darmstadt como frias privadas, nas quais podia relaxar
das obrigaes das viagens oficiais. Ele e Alix conseguiam descansar ali como em nenhum
outro lugar. A presena de Guilherme no era bem-vinda. Alm disso, a visita Frana tinha
mudado a viso de Nicolau sobre a Alemanha. Atravessando a fronteira para a Alemanha, ele
comentou que tudo de repente parecia "negro, escuro e tedioso!".108 Defrontando-se com um
Nicolau absolutamente inamistoso, Guilherme achou por bem pr a culpa de seu fracasso no
gro-duque Srgio, o intimidante tio antialemo do tsar. "Em sua presena, o imperador
mostra-se extraordinariamente desajeitado e reservado. (...) Srgio o demnio maligno do
imperador e nosso mais vigoroso inimigo."109 Mas era difcil atribuir toda a culpa a Srgio. Ao
retornar a So Petersburgo, Nicolau pediu a Guilherme que deixasse de escrever-lhe em
carter pessoal, apresentando como motivo a preocupao de que o chanceler Hohenlohe no
tivesse conhecimento das cartas. Guilherme ignorou o pedido. O novo ministro do Exterior
russo nomeado somente cinco meses depois da morte de Lobanov em Viena foi outra

decepo. O conde Mikhail Muraviev era tranquilo e corts, um entusistico imperialista


russo, grande apreciador de champanhe e considerado radicalmente hostil Alemanha
inclusive porque, alguns anos antes, Guilherme impedira pessoalmente sua nomeao para
um cargo em Berlim. O informante de Fritz Holstein em Moscou o chamava de "porco"110 e
capacho. Do lado positivo, observava o contato de Holstein, ele no podia ser considerado
"um amigo da Frana (...) ele acha os ingleses repugnantes e tem um dio fantico dos
poloneses". Holstein conclua que as intervenes pessoais de Guilherme tinham sado pela
culatra. "Sem Breslau e sem Darmstadt, talvez as coisas estivessem melhores. No resta dvida
de que o tsar no tinha o menor desejo de voltar a se encontrar com o ciser, e realmente
deplorvel que este fique correndo o tempo todo atrs dele."111
As mensagens que chegavam da Rssia, contudo, eram contraditrias. Exatamente no
momento em que Nicolau nomeava Muraviev, considerado pelos britnicos "convencido e
vaidoso como uma mulher",112 o ministro das Finanas, Serguei Witte, j a essa altura tido
como seu assessor mais destacado e influente, deu a entender ao mais recente embaixador
britnico, sir Nicholas OConor, que o governo russo podia afinal estar interessado em chegar
a uma soluo com a Gr-Bretanha. No ano-novo de 1897, Witte disse ao embaixador: "A
Rssia no quer nem mais uma polegada de territrios, j dispe de mais terras do que seria
capaz de desenvolver nos prximos duzentos anos. Ela quer paz; para fomentar o comrcio e a
indstria e melhorar as condies da populao. A velha escola que pretendia ampliar a Rssia
at o Bsforo est morta."113 Como demonstrava o Plano Nelidov, talvez fosse assim que
Witte pensava, mas havia muitos polticos e comandantes militares da "velha escola" que
pensavam exatamente o contrrio. Entretanto, tiveram incio, entre a Inglaterra e a Rssia,
negociaes um tanto vagas em torno das respectivas polticas na China, e por trs do pano, e
no obstante a simpatia da opinio pblica britnica pelos dissidentes russos, o Servio Secreto
comeou a cooperar com a polcia secreta russa, a Okhrana, na vigilncia dos grupos
anarquistas e terroristas russos baseados em Londres.114
No incio de janeiro de 1897, quase exatamente um ano depois de ter mandado o telegrama
Kruger, Guilherme escreveu av, cheio de expectativa: "Tem planos ou algum desejo no que
diz respeito nossa ida ou no para o seu Jubileu, e se alguns de nossos filhos devem nos
acompanhar ou no?"115 O Jubileu de Diamante da rainha, comemorando seu 60 ano no
trono, estava planejado para junho. Sua resposta foi direto ao ponto: ele no podia vir; como o
Jubileu seria uma comemorao do imprio, no seriam convidadas cabeas coroadas
estrangeiras. Em vez disso, dizia-lhe a rainha, seu irmo Henrique poderia comparecer "como
um de seus netos". "E eu sou seu neto mais velho",116 rabiscava Guilherme, desamparado, na
carta. Decidido a faz-la mudar de ideia, ele lhe escreveu em abril uma esplndida carta,
comparando-se a um cavalo:
Sinto-me como um cavalo de batalha no estbulo, ouvindo a corneta tocar e batendo os cascos e mordendo o freio por no
poder seguir seu regimento. Tinha a esperana de liderar os reais desfilando perante a Soberana como seu coronel, se no
como seu Escorte, juntando-me aos vivas para saudar a Rainha na exuberncia de seu leal orgulho (...) na grande investida

final teria ostentado orgulhosamente minha espada no ponto de saudao, frente desse magnfico regimento. (...) Mas tudo
no passou de um sonho em vo! Mas sonhos assim so difceis de esquecer, para um soldado apaixonado!117

A rainha no cedeu, e qualquer que tenha sido a justificativa, seria difcil deixar de consider-la
uma punio pela posio de Guilherme a respeito dos beres. Ela voltou a ficar indignada
com ele um ms depois, quando teve incio uma breve guerra entre a Grcia e a Turquia.
Guilherme se alinhava com os turcos, enquanto ela se sentia na obrigao de apoiar a famlia
real grega. Ela atribuiu a oposio dele a seu "dio pessoal da Grcia e sua inimizade ao rei e a
toda a famlia real".118 No estava totalmente errada, pois havia ressentimentos entre
Guilherme e a famlia real da Grcia desde o casamento de sua irm com o herdeiro grego;
mas ele tambm tinha motivos polticos para se alinhar com os turcos, que vinha cortejando,
como um possvel aliado, desde que os britnicos deixaram de ser seus grandes defensores na
Europa. A posio da rainha que era determinada por sentimentos pessoais: os gregos
haviam provocado a guerra ao desembarcar um exrcito na ilha de Creta, sob controle turco.
A corte britnica no se importou nem um pouco. "O imperador alemo est com m fama
em toda parte", escreveu Marie Mallet, dama de companhia da rainha, "e o golpe de
misericrdia foi o fato de ter aceitado seis canhes gregos presenteados pelo sulto. Ele devia
ser chutado; minha nica satisfao que ele est simplesmente furioso por no vir para o
Jubileu e com vontade de matar o pobre irmo por ousar aceitar o convite da rainha".119
O Jubileu foi uma afirmao do direito moral da Gr-Bretanha de dominar e expandir-se
pelo planeta, uma declarao de sua condio de mandachuva no mundo de competio
implacvel da poltica internacional e uma reafirmao da autossuficincia da Gr-Bretanha e
do imprio. Demonstrava que o Imprio Britnico era, como observava ao mesmo tempo
com admirao e inveja o Kreuzzeitung, principal jornal do establishment prussiano,
"absolutamente inexpugnvel".120 Ele ocupava a essa altura 25% da massa terrestre do
planeta,121 para no falar da influncia informal que exercia sobre as economias de vrios
pases sul-americanos, como a Argentina e o Brasil, e tinha sob seu guarda-chuva 444 milhes
de pessoas.
Do ponto de vista do espetculo, o Jubileu foi to magnfico quanto o antecessor. E mesmo
mais. No dia propriamente da comemorao, 21 de junho, a longa e reluzente parada de
soldados de todas as partes do imprio seguiu a carruagem da rainha pelas ruas de Londres at
a catedral de St. Paul, onde ela compareceu a um servio religioso de ao de graas. Jorge
falaria da "mais maravilhosa multido que eu jamais vi, em perfeita ordem e sem incidentes,
12 quilmetros de ruas ns percorremos, jamais tinha ouvido algo parecido com essa
aclamao, as ornamentaes belssimas, alegres e de bom gosto".122 Os eventos, festas ao ar
livre, desfiles e comemoraes de rua prosseguiram at julho. Em Spithead, o prncipe de
Gales passou em revista a maior esquadra de reluzentes navios de guerra jamais reunida num
mesmo lugar: 773 embarcaes alinhadas ao longo de 11 quilmetros. A marinha afirmou
que nenhum navio fora retirado de portos estrangeiros para o evento. Como todos sabiam, a
marinha que, no dizer do Times, havia transformado "um frouxo conglomerado de

Estados"123 num imprio.


Mas uma nota de desalento e supersticiosa incerteza parecia persistir na penumbra das
comemoraes. O Times publicou o novo poema de Rudyard Kipling, "Recessional",********
comentrio curiosamente melanclico sobre o triunfo do imprio, uma espcie de memento
mori advertindo para o excesso de complacncia e orgulho vo, "ostentao frentica e verbo
insensato", lembrando aos leitores que os imprios caam depois de subir:
toda a nossa pompa de ontem
a mesma de Nnive e Tiro!
Em adendo ao poema, lia-se o seguinte comentrio: "A mais perigosa e desmoralizante
tmpera em que um Estado pode cair a do orgulho jactancioso."124 O reverso da orgulhosa e
confiante afirmao de poder, riqueza e autossuficincia do Jubileu era o temor de que o
imprio houvesse chegado ao apogeu, de que agora viria a inevitvel descida, e a preocupao
de que a Gr-Bretanha talvez tivesse mesmo de ser autossuficiente por estar cercada de pases
que a odiavam. O telegrama Kruger mostrara aos britnicos que o resto da Europa se ressentia
de sua influncia e poder. No fim de 1896, Salisbury, cujas tentativas de coordenar as grandes
potncias em torno das questes envolvendo a Turquia, a China e a guerra grega tinham sido
persistentemente rechaadas, comentara que a nica grande potncia "que no nos odeia"125
era a ustria (que tambm era a nica potncia sem interesse por um imprio colonial). A
rainha, enquanto isso, ficara "muito abatida com a notcia de que somos to vigorosamente
odiados por outros pases. Ela evoca com frequncia o tema e diz que no entende por
qu".126
No exato momento em que tinham incio as comemoraes do Jubileu, o lado mais
horripilante do imprio se fazia visvel no cenrio internacional.127 A ndia estava mergulhada
num terrvel surto de fome, agravado se no causado por um governo colonial
obcecado com a lgica do livre mercado e que continuava a exportar cereais excedentes para a
Inglaterra, enquanto os indianos passavam fome. Fotografias apavorantes das vtimas famintas
cortesia das novas cmeras Kodak portteis percorriam o mundo, embora brilhassem
pela ausncia nos jornais britnicos, perfeitamente imbudos, nessa matria, dos rigores da
autocensura. Longe do escrutnio pblico, o governo colonial da frica do Sul discretamente
importava mo de obra chinesa em regime de servido na verdade, escravido para
trabalhar nas minas e assim deprimir os salrios locais.
Quando Guilherme fez uma visita oficial a So Petersburgo depois do Jubileu de Diamante
da rainha, em agosto, seu novo ministro do Exterior, Bernhard von Blow, informou com
evidente prazer que "o imperador Nicolau, o conde Murawiew ******** e o sr. Witte no
perderam a oportunidade de manifestar desconfiana e tenso em relao Inglaterra".128
Nicolau disse acreditar que os ingleses estavam tentando provocar uma guerra na Europa.129
Na verdade, o tsar tinha pessoalmente pelo ciser o mesmo entusiasmo que demonstrava
politicamente pelos britnicos. "Graas a Deus chegou ao fim a visita dos alemes", escreveu

ele me. "(...) Guilherme revelou-se em geral muito alegre, calmo e corts, enquanto ela
[Dona] tentava mostrar-se amvel, parecendo muito feia em roupas caras sem o menor gosto;
os chapus que usava noite (...) eram particularmente impossveis." (Ningum ignorava que
Guilherme desenhava as roupas de Dona e a obrigava a seguir uma dieta para manter a linha.)
Nicolau acrescentava que se vira obrigado a conferir a Guilherme o ttulo de almirante russo
honorrio, por ter aceito uma patente equivalente na marinha alem no ano anterior, e a
simples ideia Cest vomir! lhe causava nuseas.130
Poucos meses depois, em meados de novembro de 1897, outra interveno colonial alem
desencadeou na Rssia acessos de raiva no menos intensos e bastante semelhantes reao
britnica ao telegrama Kruger. Guilherme enviou uma esquadra naval para ocupar o porto de
Kiaochow, no nordeste da China. O motivo o pretexto era o assassinato de dois
missionrios alemes. "Precisamos (...) mostrar-lhes com a mais impiedosa brutalidade que
com o ciser alemo no se brinca",131 disse ele ao Ministrio do Exterior alemo. A verdade
era que, com a intensa corrida colonial na frica, a Alemanha tal como a Rssia
comeara a voltar sua ateno para a China. Nutria o sonho de adquirir uma provncia e um
porto a partir do qual pudesse reabastecer seus navios no Pacfico e de onde pudesse
reivindicar algumas ilhas do Pacfico. Kiaochow ainda no estava dominada por outras
influncias estrangeiras, era de acesso fcil, com um porto bem protegido. Depois de ocupar a
cidade, o governo alemo contratou com o governo chins, no ano-novo de 1898, um
arrendamento que tambm inclua a regio circundante.
Os russos ficaram furiosos. Achavam que os alemes tinham se apossado do porto bem
debaixo dos seus narizes. H muito sonhavam com Kiaochow, que ficava na Manchria, a
provncia chinesa fronteiria da Sibria, como um porto de guas quentes para sua marinha.
Exigiram ento oficialmente que a Alemanha se retirasse, chegando a ameaar com uma
guerra. Em resposta, Guilherme alegou que o tsar estava perfeitamente informado a respeito.
Ele havia mencionado seu interesse por Kiaochow no encontro que haviam tido no vero,
disse, e Nicolau no fizera qualquer objeo. O que era verdade. Em sua visita no vero, o
ciser perguntara a Nicolau se tinha alguma pretenso em relao a Kiaochow. Nicolau
respondera vagamente que no se opunha a que a esquadra alem fizesse uso do porto, desde
que primeiro pedisse autorizao.132 Guilherme concluiu que isto redundava num formal
"acordo com o imperador em pessoa"133 e em mais uma vitria de sua diplomacia pessoal.
Nicolau, que com toda a evidncia no esperava que os alemes plantassem um territrio
avanado na China, sentiu-se enganado e trapaceado.
O governo russo reconheceu intramuros que no poderia realmente recorrer a uma ao
militar contra a Alemanha. O novo ministro do Exterior, Muraviev, props que a Rssia
ento enviasse navios de guerra para tomar o porto chins adjacente de Port Arthur. Witte
ops-se ideia; o envio de navios e tropas ia de encontro a seus planos de criar uma esfera de
influncia na Manchria, prometendo emprstimos e um amistoso apoio diplomtico. Uma
iniciativa dessa natureza faria com que seus anteriores gestos de aproximao ficassem

parecendo desonestos, seria onerosa e imediatamente avisaria os britnicos sobre as intenes


da Rssia. Inicialmente, Nicolau ouviu Witte. Mas Muraviev passou por cima de Witte, pediu
uma audincia privada e convenceu o imperador a enviar navios, pois as "raas amarelas" s
eram capazes de entender a fora. Semanas depois, os russos entravam em Port Arthur.
"Graas a Deus conseguimos ocupar Port Arthur (...) sem derramamento de sangue, tranquila
e quase amistosamente!", escreveu Nicolau ao irmo Jorge. "Naturalmente, foi muito
arriscado, mas se tivssemos perdido essas docas agora, seria impossvel, mais tarde, expulsar
os ingleses ou os japoneses sem uma guerra. Sim, preciso estar atento, l no oceano Pacfico
est o futuro desenvolvimento da Rssia e finalmente dispomos de um porto totalmente
aberto de guas quentes. (...) Que achou dos artigos nos jornais ingleses? Patifes gananciosos!
nunca esto satisfeitos! Que o diabo os carregue!"134
Era agora a vez de os britnicos ficarem furiosos. A ltima coisa que queriam era uma
corrida China.135 Alm disso, os russos estavam constantemente mentindo sobre suas
intenes. Tinham comeado por expulsar os navios britnicos de Port Arthur, insistindo em
que precisavam dele para estacionar seus navios de guerra no inverno; em seguida, garantiram
aos britnicos que a ocupao seria temporria, ao mesmo tempo arrendando Port Arthur em
troca da quitao da indenizao da China ao Japo. Finalmente, prometeram que navios
estrangeiros teriam acesso a Port Arthur, mas Muraviev, convidado a botar suas promessas no
papel, admitiu que os russos no tinham inteno de torn-lo um porto aberto. Enquanto
isso, ele vinha tentando abrandar as prprias recusas com eventuais menes de um acordo
anglo-russo. Conseguiu at que o tsar seduzisse o embaixador britnico, OConor, no baile do
Palcio de Inverno, murmurando de maneira encorajadora sobre as relaes anglo-russas.
Na frica, j se dava como certo que se uma grande potncia conquistasse uma ampla
extenso territorial, outras potncias, com interesses concorrentes, podiam sentir-se no direito
de alguma compensao. Assim foi que os britnicos, com alguma relutncia, pois preferiam o
antigo acerto, menos formal, exigiram tambm um porto na China, conseguindo, em
compensao, o porto prximo de Weihaiwei.
A Alemanha agora que ficava insatisfeita. O pas ficara quase histericamente eufrico com
a aquisio de Kiaochow, mas quase imediatamente se veria eclipsado pelos russos e britnicos.
E quando Guilherme escreveu a Nicky no Ano-Novo de 1898, jactando-se do sucesso alemo
"Seguimos no cumprimento da misso que nos foi confiada pelo Senhor de todos os
Senhores (...) com a promoo da civilizao, ou seja, do cristianismo, no Extremo
Oriente!"136 , a resposta do tsar foi "fria e reservada".137 Durante trs anos, ele
deliberadamente evitaria Berlim e o ciser. Em 1899, um diplomata alemo informaria que a
hostilidade de Nicolau em relao a Guilherme era to forte que j se tornara um obstculo
para a manuteno de boas relaes, e que a indiscrio do prprio ciser a estava agravando.
margem do relatrio, Guilherme anotou: "Eu nunca digo nada a seu respeito na presena de
estranhos."138 Mas na verdade no se eximia de se referir a Nicky como um "bobalho" e um
"choro", e menos de um ano depois diria ao secretrio do Exterior britnico que o tsar "servia

apenas para viver numa casa de campo e cultivar nabos".139 Embora os russos tivessem
deixado claro que as relaes pessoais calorosas no poderiam afetar a poltica, ficava evidente
que o mesmo no se aplicava s relaes de atrito.

******** Alix destruiria a correspondncia aps a morte da rainha.


******** A rainha Vitria no se sentia menos antirrepublicana. Quando o presidente francs Felix Faure foi ao sul da Frana em
1898 prestar-lhe homenagem, ela disse a Eduardo que ele era um plebeu e no poderia ser tratado como um igual. Eduardo tinha de
manter-se no topo da escada quando ele chegasse, obrigando o presidente a subir ao seu encontro. Faure, perfeitamente cnscio da
ofensa, ficou muito insultado.36
******** Swaine era o homem de quem Guilherme obtivera informaes militares em seguida transmitidas ao tsar Alexandre III. O
adido militar continuara adotando uma posio de coerente defesa do fundo de simpatia por sua ptria que enxergava em Guilherme.
******** Na verdade, os boatos sobre o colapso do Imprio Otomano haveriam de se revelar prematuros, pois ele se arrastaria at a
Primeira Guerra Mundial.
******** O casamento de Alexandra, prima de Guilherme e Jorge (e filha menor de Affie, a essa altura duque de Coburgo, e de Maria
da Rssia), com o diplomata alemo prncipe Ernesto de Hohenlohe-Languemburgo.
******** Nicolau e Jorge acabavam de passar alguns dias com os avs na Dinamarca.
******** Na liturgia anglicana, hino cantado no fim do ofcio religioso, quando os oficiantes e a congregao se retiram. (N. do T.)
******** O novo ministro do Exterior russo, cujo nome geralmente grafado como Muraviev.

8. Por trs do muro (1893-1904)


At pessoas que no aprovavam Nicolau referiam-se a seus "olhos bondosos".1 O jornalista
britnico W. T. Stead, que dele obteve em 1898 vrias audincias, o que podia ser
considerado rarssimo, informava transportado aos leitores que o tsar era "encantador,
simptico, alerta, lcido, modesto".2 Como homem, Nicolau tinha uma viso sedutoramente
moderna do casamento: mostrava-se um marido muito mais dedicado, fiel e confivel que a
maioria dos homens ou monarcas de sua gerao. Eram de todo momento, em seu
dirio, as anotaes queixando-se do tempo que tinha de passar distante da mulher e dos
filhos. "Depois do ch", escreveu ele dias antes do nascimento da primeira filha, Olga, no fim
de outubro de 1895, "eu li e tratei de redigir uma resposta a Guilherme. Coisa das mais
irritantes a ser feita quando temos tantas coisas a fazer, to mais importantes!".3 Sua rotina
diria era organizada de maneira a permitir que ele levasse as filhas que eram trs em 1899
e os ces pastores ingleses para um passeio dirio, ou, no inverno, um percurso de
tren s 11 horas, fazendo as refeies com a famlia. noite, a menos que tivesse de ir pera
ou ao bal, gostava de retirar-se no boudoir da mulher. Alix criara um ninho acolhedor e
gemtlich em meio reverberante grandiosidade imperial dos palcios Romanov. O mundo, e
com ele a prpria casa real, ficava l fora. "Jamais imaginei que poderia haver tanta felicidade
neste mundo",4 escrevera ela no dirio de Nicolau aps a noite de npcias. "Sou
indescritivelmente feliz", acrescentaria ele semanas depois. Chamavam-se, em ingls, de
"hubby", maridinho, e "wifey", esposinha. "Meu doce querido, muitos beijos, sua esposinha o
ama to forte e profundamente! Voc meu tudo",5 escreveu ela no dirio dele. Os dois
conversavam em ingls, alemo ou francs; ele lia para ela Pchkin, Tolsti ou o romance
ingls ou francs da moda; podiam tambm dedicar-se a colar fotos suas num lbum
lbuns que ainda hoje nos transmitem uma vvida imagem de idlio familiar na virada do
sculo.
A nica coisa que atrapalhava era a sade cronicamente fraca de Alix e a impossibilidade de
terem um filho. Desde o incio do casamento, ela vivia num constante estado de exausto e
semi-invalidez. possvel que os sintomas fossem psicossomticos; era aparentemente o que
pensava o mdico da corte, Eugene Botkin. Mas tambm possvel que, paralelamente ao
gene da hemofilia que viria a se manifestar no filho do casal, Alexis, a rainha Vitria tivesse
transmitido a Alix a porfiria, a doena que enlouqueceu Jorge III, mas que tambm
apresentava toda uma srie de sintomas fsicos crnicos mais comuns.******** No fim da noite,
os dois iam deitar-se na mesma cama, ao contrrio da maioria dos membros contemporneos
da realeza.
O problema estava em que Nicolau no era um simples homem de famlia que pudesse
isolar-se do mundo. Desde o incio do reinado, ficou claro que a vida domstica tinha para ele
muito maior importncia que qualquer coisa que tivesse a ver com a funo pblica. At os

membros mais reacionrios da corte reconheciam que havia a um problema e que o tsar
estava isolado. O chefe de sua chancelaria, A. A. Mossolov, chegou a cunhar um nome para a
situao, referindo-se ao "sredostenie", o "muro" que cercava Nicolau, impedindo-o de ter
contato com "novas ideias" e "informao confivel". Como outros elementos conservadores
da corte, Mossolov considerava que o muro era formado pela burocracia e os ministros, a
intelligentsia e a imprensa. Os ministros deliberadamente tornavam obscuras as informaes
passadas ao tsar, cometendo todo tipo de perversidade em seu nome; a intelligentsia se agitava
contra o regime; a imprensa "distorcia" a imagem do tsar e de sua relao com o povo. Na
verdade, o muro era formado pela tradio, a etiqueta e o temperamento retirado de Nicolau,
assim como sua recusa de aceitar a necessidade de mudana. A Rssia estava s voltas com
grandes mudanas sociais e econmicas, e o governo se revelava cada vez mais incapaz de
enfrent-las, enquanto o tsar por sua vez acreditava piamente ser o nico homem capaz de
govern-la. Mas se isolava. "Recebo apenas informaes positivas sobre o N 1",6 dizia o
prncipe Radolin, o diplomata alemo, a seu amigo Fritz Holstein, no fim de 1895. "S
lamento que ele se isole e encontre apenas Lobanov e Witte, que no gostam um do outro. As
pessoas acham que esse isolamento acabar depois da coroao."
No inverno de 1895, contudo, o casal deixou definitivamente So Petersburgo, indo para o
Palcio de Alexandre em Tsarskoe Selo, "a aldeia do tsar", 24 quilmetros a leste dali.
Tsarskoe Selo era uma elegante cidade de provncia, embora no houvesse na Rssia nada
parecido. Construda por Catarina, a Grande, era uma espcie de estranho parque temtico
real em miniatura: dois palcios reais e as residncias de veraneio da mais alta aristocracia,
numa extenso de 8 hectares de jardins e sebes talhados perfeio, guardados por uma cerca
elevada e guardas cossacos e cuidados por milhares de criados e uma guarnio permanente de
5 mil homens. Dentro de suas fronteiras encontravam-se o nico sistema eltrico urbano do
pas, a primeira ferrovia, uma estao de telgrafo e rdio e o mais avanado sistema de esgoto
e abastecimento de gua de toda a Rssia. Em sua maioria, as aldeias russas no tinham gua
corrente nem encanamentos de esgoto.
Ali, em meio a esse vasto esplendor neoclssico e cercados pela etiqueta imperial, eles
levavam uma vida de quase constrangida moderao burguesa. Nicolau usava suas roupas at
ficarem pudas. As refeies eram simples: Alix no se importava e, no caso dele, a digesto
no ajudava. Os aposentos da famlia eram mais confortveis que majestosos. Alix, segundo
observaria sua dama de companhia Sophy Buxhoeveden, "adorava uma casa acolhedora, com
crianas e ces circulando". Cuidara-se de tornar os quartos mais ntimos e "aconchegantes",
com balces de madeira escura polida e almofadas no estilo Jugendstil (o art nouveau alemo)
apreciado pelo irmo de Alix, Ernesto de Hesse-Darmstadt. Eles eram decorados com chintz
ingls "exatamente como numa confortvel casa inglesa"7 e tinham as paredes cobertas
de pequenas fotografias emolduradas, quinquilharias, estantes de livros e cones. S que as
quinquilharias tinham a assinatura Faberg e os cones eram de valor inestimvel. A comida
era servida em bandejas de prata, o chefe de cozinha do palcio era um dos maiores da sua

gerao e Alexandra sentava-se mesa do jantar coberta de diamantes.


A casa imperial e a corte imperial reuniam 16.500 pessoas, em sua maioria criados. Entre
eles estavam quatro enormes negros, conhecidos no palcio como os "etopes" (embora pelo
menos um deles fosse americano), trajados com uma espcie de fantaisie setentrional dos trajes
de um harm turco turbantes brancos, jaquetas bordadas a ouro, sapatilhas com a ponta
recurvada e cuja nica funo era postar-se de p porta do gabinete do tsar, prontos para
abri-la silenciosamente. Os funcionrios da corte eram centenas: 287 camaristas, 309
cavalheiros de companhia titulares, 103 comissrios, 40 cavalheiros do quarto de dormir, 22
clrigos e, na sute imperial, centenas de funcionrios, de generais a ajudantes. Os integrantes
da corte eram to numerosos que o prprio gabinete encarregado de sua gesto requeria uma
equipe de 1.300 pessoas.
E havia tambm os palcios: alm do Palcio de Alexandre em Tsarskoe Selo, com sua
centena de aposentos, havia o Palcio de Catarina, maior, o Palcio de Inverno em So
Petersburgo, as muitas villas de veraneio em Peterhof, os vrios pavilhes de caa inclusive
trs na Polnia , as propriedades na Livdia, na Crimeia, e um punhado de outros palcios
reais ocupados por diferentes parentes, como os Anichkov e os Pavlovsk. E tambm havia os
iates, dos quais o mais majestoso, o Standart, elegantemente negro, com uma faixa dourada
descendo pelas laterais e uma dupla guia de ouro na popa, tinha o tamanho de um navio de
guerra e pesava 4.500 toneladas, acomodando oitenta pessoas para jantar e uma orquestra
inteira de balalaicas. Tudo era financiado por um depsito nico que Nicolau recebia
anualmente, a 1 de janeiro, e que tambm cobria, entre outras coisas, o suntuoso trem de
vida de seus parentes Romanov, as penses do pessoal da corte e todos os diferentes teatros e
bals e iniciativas que o tsar patrocinava. J era um trusmo, frequentemente invocado entre os
Romanov, que o pobre Nicolau muitas vezes j estava "quebrado" no outono, o que tornava a
frugalidade tanto mais equiparvel de Maria Antonieta e fora de esquadro com a realidade.
A mudana para Tsarskoe Selo representava mais que um simples distanciamento
geogrfico da elite aristocrtica e governamental de So Petersburgo. Na poca do pai, a
antipatia do tsar por So Petersburgo fora moderada pela me, que funcionava como ponte
entre o imperador, a corte e a sociedade. Nicolau herdara a desconfiana do pai em relao
cidade e o desejo de estar no campo, preferindo a intimidade do lar ao convvio em sociedade.
Alix rapidamente adquirira uma intensa averso a So Petersburgo, mostrando-se quase
histericamente tmida e desconfortvel em pblico: "Ela queria desaparecer debaixo da terra",8
diria a amiga Sophy Buxhoeveden, "seu francs evaporava e a conversa morria; ela ficava
ruborizada e parecia pouco vontade". Catapultada ao papel de imperatriz, ela no tivera
tempo para se aclimatar estranheza da Rssia, e sua timidez tendia a se manifestar como
distanciamento, suscetibilidade e uma instintiva desconfiana de estranhos. At seus maiores
defensores reconheciam que ela era "hipersensvel e de certa forma obcecada com a ideia de
que no era popular nem amada".9 Como tantas elites voltadas sobre si mesmas, a frvola e
fofoqueira So Petersburgo no se mostrava particularmente aberta nem generosa. "Se Alicky

sorria, diziam que era deboche. Se parecia sria, diziam que estava zangada",10 recordaria sua
cunhada Olga. Os que se aventuravam a uma aproximao muitas vezes achavam que suas
boas intenes se deparavam com "respostas cortantes".11 Ela demonstrava sua desaprovao
da frivolidade da sociedade repreendendo publicamente,12 nos bailes imperiais, as senhoras
cujos vestidos considerava por demais reveladores, chegando s vezes a mand-las para casa. As
senhoras de So Petersburgo reagiram usando na cabea plumas longas demais, que
espanavam seu rosto quando elas se inclinavam em mesura, fazendo-a espirrar. De nada
adiantavam para sua reputao os projetos filantrpicos e caritativos, os hospitais e os crculos
de costura em que se envolvia; e o mesmo quanto a seus crnicos problemas de sade: "Iria de
encontro etiqueta da corte russa sequer mencionar a sade do soberano ou de sua esposa."13
Sua doena, contudo, serviu como mais uma desculpa para sua presena menos frequente (e
tambm do marido) fora de Tsarskoe Selo.
Em Tsarskoe Selo, apesar de contar com um squito de seiscentos indivduos, podendo
dispor de duzentas damas de companhia, Alix restringia seu convvio famlia e a um
pequeno e coeso crculo de mulheres. Encarava o resto do mundo com forte desconfiana e,
segundo recordaria Mossolov, "demonstrava cime de tudo que a privasse da companhia do
marido"14 inclusive as questes de Estado. Quando se queixou certa vez de que ela e o tsar
viam muito poucas pessoas, um corteso deu a entender que talvez devessem faz-lo mais.
"Por qu? Para ficar ouvindo ainda mais mentiras?",15 respondeu ela. Nicolau, que ainda
solteiro gostava de frequentar festas e bailes, facilmente se inclinava a acompanh-la. "Nem o
tsar nem a imperatriz tinham o menor desejo de ampliar o crculo de pessoas admitidas em
sua presena",16 escreveu Mossolov. Em meados de 1897, um diplomata alemo baseado na
Rssia manifestou ao chanceler alemo a preocupao de que o tsar, "to reservado e isolado,
acabe perdendo contato com as foras vivas do seu povo".17
Como tantas outras coisas na vida de Nicolau, as origens desse retraimento em relao
aristocracia o antecediam. Sempre houvera uma defasagem entre o imperador e a aristocracia,
to sujeita aos caprichos do tsar, pelas leis da autocracia, quanto qualquer outro segmento da
populao. Outros imperadores se tinham mostrado desconfiados em relao frivolidade e
tendncia para a intriga em So Petersburgo, mas isso no importava tanto enquanto o tsar
tinha os ps fincados na cidade e no mundo. O deliberado e determinado isolamento de
Nicolau e Alexandra abriu uma brecha que alienaria at mesmo a elite.
Nicolau e Alix se diziam entediados com a etiqueta da corte, mas estavam mergulhados at
o pescoo nos processos que os mantinham separados do mundo. "Os prprios soberanos
sempre disseram que o que mais valorizavam nas pessoas eram a simplicidade e a sinceridade
(...) mas sempre apreciavam as pessoas quase exclusivamente em funo da ateno que davam
aos ditames exteriores e no raro absurdos da etiqueta",18 escreveu Gleb Botkin, filho do
mdico da famlia imperial, que cresceu em sua rbita. Nas viagens de 1896, o pessoal do
palcio de Balmoral os achou inicialmente reservados e "metidos em sua magistral
dignidade";19 e na Frana fora notado que o casal imperial s se dirigia aos mais importantes

generais e figuras do governo. Fora da corte e das obrigaes governamentais, Nicolau


praticamente no via ningum nem se interessava pelas novas elites russas: a sociedade judaica
e os novos milionrios industriais de Moscou em contraste com seu tio Bertie na
Inglaterra. "Nenhum dos dois [grupos] nos interessava",20 escreveu uma das damas de
companhia de Alix. A distncia mantida por Nicolau em relao a esses setores e elite de So
Petersburgo fazia com que embora ele e Alix fossem mais cultos que seus primos ingleses e
alemes e embora ele tivesse conhecimento do grande retratista russo Ilya Repin, porque
pintava os membros da corte, e tivesse visto algumas peas de Tchekhov, a essa altura
mundialmente famoso no tivesse muita noo do extraordinrio florescimento artstico
que ocorria em seu pas. Os antepassados de Nicolau tinham sido os grandes construtores e
colecionadores da Rssia, mas embora ele financiasse alguns dos teatros e salas de concerto
onde havia apresentaes de msica, pera e bal, Nicolau muito pouco se envolvia
diretamente no patrocnio das artes.
Outrora, o carter excludente da corte russa representara uma maneira de manter o
monarca no controle e a aristocracia sob controle; agora, servia apenas para manter a corte
distante do resto do mundo. Era este o padro em todas as cortes europeias, todas tentando
desesperadamente manter distncia novas foras o comrcio, a burguesia, a indstria, a
democracia que viam como ameaas sua posio e influncia, mas a nica arma com que
contavam, parte as barricadas, era um desesperado apego ao passado. Elas j no constituam
o ponto de convergncia na busca de riqueza, o ambiente onde a arte era originada e os
debates polticos ocorriam, como acontecia no sculo XVIII, mostrando-se estranguladas pela
hierarquia e uma infinidade de regrinhas, to melhores quanto mais arbitrrias. Mas
sobretudo eram insuportavelmente tediosas at o tsar o admitia , e quase todas as suas
atividades serviam para manter todo mundo ocupado, mas no tinham o menor sentido. Na
Rssia, a preocupao de Nicolau com a prpria famlia e o fato de no poder acolher algum
que no fosse nobre transformara sua corte numa espcie de enorme e ampliado ambiente
domstico, cheio de gente obsessivamente preocupada em comparar passamanarias douradas.
Os famosos bailes da corte na temporada de inverno, considerados os mais majestosos e
luxuosos do mundo, tambm obedeciam a uma interminvel lista de exigncias formais. Para
a maioria das pessoas, significavam postar-se de p num salo repartido por castas (sem a
menor chance de a bela filha de uma famlia da pequena aristocracia ser enlaada de uma hora
para outra pelo belo prncipe) e esperar por horas a chegada do imperador para poder fazer a
mesura. At o chefe da chancelaria de Nicolau reconhecia ficar "com um tdio real".21
O mesmo acontecia na Inglaterra. H muito a corte britnica abrira mo de qualquer
pretenso de ser um eixo de poder e influncia, consistindo apenas, a essa altura, no ambiente
domstico da rainha e numa srie de compromissos sociais anuais. O retraimento de Vitria a
transformara num plcido lago de tdio submetido a seus caprichos, onde raramente o
mundo exterior se intrometia. A rainha desaparecia em seus apartamentos por dias seguidos,
enquanto os cortesos percorriam entediados os corredores, sem possibilidade de deixarem o

prdio enquanto ela no o fizesse, ou de fumar, ou sequer de se aquecer, pois ela no


considerava as lareiras saudveis.
Pior ainda era em Berlim. O puritanismo de Dona que proibira danas modernas como
a polca e o two-step e a prepotncia de Guilherme tornavam a corte to aborrecida que
muitos aristocratas se ausentavam completamente. As maiores preocupaes da corte eram a
essa altura as questes de precedncia, o rgido cerimonial, a preservao de infindveis
regrinhas arbitrrias e, naturalmente, a completa obedincia ao soberano. "Era quase como
viver numa priso",22 escreveu Ethel Howard, governanta inglesa dos filhos de Guilherme. A
corte era famosa pela dureza de seu protocolo e pela ausncia de senso de humor. Guilherme
gostava de dizer que no promovia bailes como divertimento, mas lies de conduta.23 "Seria
difcil imaginar (...) algo mais rgido e cansativo",24 observou um adido britnico. Os
membros da corte no eram autorizados a usar transportes pblicos nem a usar culos, pois
no era permitido olhar para os monarcas atravs de vidros,******** e a todo momento cada um
era lembrado de sua posio na hierarquia. Todos eram classificados com salvo-condutos de
diferentes cores; em funo deles que sabiam, entre outras coisas, em que salo ficariam
durante o baile e a dimenso do presente de Natal a ser recebido do casal imperial. At o
tamanho das rvores de Natal montadas para membros da famlia imperial no Castelo de
Berlim era determinado pelo lugar ocupado na escala hierrquica.
Fazer parte do entourage do ciser aparentemente era em grande parte uma questo de ser
forte e ficar de p: ningum podia sentar-se em sua presena nem ir se deitar antes dele.
noite, ele fazia questo de ler com admoestaes ou discorrer durante horas, enquanto
os outros faziam fora para ficar acordados. "Os generais mais velhos do squito do ciser
eram dignos de pena",25 observou uma governanta inglesa. "Ostentavam quase sempre um
sorriso de paciente sofrimento, pois Guilherme no mostrava muita considerao com sua
idade e suas enfermidades. (...) Via de regra, extraa cada gota de servio que algum fosse
capaz de prestar de uma forma agradvel e afvel, bem verdade. s vezes eles pareciam
mortalmente cansados, esses cavalheiros, entediados com as incessantes trivialidades da
funo, entediados com a conversa de Guilherme, que pouco lhes dava oportunidade de
expressar os prprios pensamentos." Era to terrvel passar o tempo no entourage do ciser
que um auxiliar, Gustav von Neumann-Cosel, particularmente conhecido pela
obsequiosidade e o entusiasmo com que beijava as mos de Guilherme, voltava para casa
depois de cumprir seu horrio na corte, trancava-se em seu quarto, praguejava em voz alta e
dormia por 24 horas.26
Como Nicolau e Alexandra estavam isolados com a corte, sua experincia das outras classes
era mnima. Embora pudessem imitar os valores e hbitos de recato das classes mdias, na
verdade as consideravam potenciais adversrias problemticas cujas aspiraes representavam
direto desafio s estruturas da hierarquia russa e autoridade do tsar. As classes mdias
educadas, em particular, que formavam a questionadora oposio liberal, a "intelligentsia"
uma expresso russa , eram detestadas por Nicolau. Serguei Witte recordava que, "certo dia,

mesa, algum usou a palavra intelectual", ao que o tsar respondeu: "Como detesto esta
palavra." E acrescentou que "deveria ordenar Academia de Cincias que a elimine do
dicionrio russo".27 Quanto aos mais pobres e aos trabalhadores, Nicolau os via fora da sua
carruagem, aclamando-o, ou ento encontrava um ou outro campons em cavalgadas que
dava fora de Tsarskoe Selo (naturalmente, cercado de membros da polcia secreta) e
perguntava como ia a colheita, totalmente desinformado da terrvel situao em que viviam.
Sua atitude em relao a eles era como a atitude dos colonialistas britnicos sentimentais em
relao aos selvagens que estavam "civilizando". Ele era o paizinho deles, eles eram crianas
honestas e inocentes, suscetveis a influncias ms, das quais deviam ser protegidos. Depois do
massacre do Palcio de Inverno em 1905, quando tropas governamentais atiraram contra uma
multido pacfica, Alix escreveu: "Os pobres trabalhadores que haviam sido to terrivelmente
enganados tiveram de sofrer, e os organizadores como de hbito se esconderam por trs deles.
(...) Eu amo meu novo pas. Ele to jovem, forte e tem muita coisa boa, apenas
profundamente desequilibrado e infantil."28
Nesse sentido, a famlia real russa era mais isolada que qualquer das contemporneas. At
na Alemanha, Guilherme rompera algumas regras da estrita etiqueta da Prssia para se
encontrar com magnatas judeus dos setores bancrio e de navegao, visitar iates de
milionrios americanos, mostrar-se amistoso com o herdeiro do imprio Krupp, a maior
empresa da Europa. Mais significativo ainda era o fato de, em seus discursos e no uso que fazia
da imprensa, Guilherme ter se tornado acessvel populao no aristocrtica alfabetizada da
Alemanha, setor comparvel aos novos leitores do Daily Mail na Inglaterra nacionalistas,
patriticos, ambiciosos, urbanos , como nenhum monarca fizera antes. Embora ele
encontrasse oposio no governo ou no Reichstag, essas novas classes cada vez mais formavam
a base de seu apoio nacional. Mas ao passo que Guilherme s se sentia efetivamente vivo e
sintonizado quando se expunha ao mundo, os acontecimentos em pblico ainda deixavam
Nicolau doente de ansiedade. "Eu me senti verde e tremi todo",29 disse ele me, depois de
falar corte vienense em 1896. A famlia real britnica, enquanto isso, era obrigada a ir ao
encontro de plebeus influentes at polticos radicais em ascenso como Joseph
Chamberlain e David Lloyd George por fora de sua posio constitucional.
A verdade era que Nicolau no tinha a menor ideia nem queria saber das mudanas
que vinham ocorrendo na Rssia; de que o Estado j no era a nica fora organizadora,
revelando-se os zemstvos cada vez mais os fornecedores mais eficazes de servios do pas de que
as reformas promovidas pelo av, no obstante o empenho do pai, tinham comeado a
romper os velhos e rgidos fatores determinantes de classe os servos tornavam-se
comerciantes, os filhos de comerciantes tornavam-se professores, engenheiros e mdicos; de
que a vida no campo estava empobrecida e em crise e a classe trabalhadora urbana vivia na
misria. Como seria possvel processar as mudanas trazidas pelo mundo moderno se se estava
convencido, como Nicolau e Alexandra, de que o protocolo e a etiqueta de tal modo deviam
prevalecer que no seria possvel, como diria a amiga mais ntima de Alix, Anna Virubova,

"alterar um nico detalhe mortal da rotina da Corte russa"30 e de que at o ch da tarde era
imutvel? "Os mesmos pratos para o po torrado com manteiga, na mesma mesa de ch, eram
tradies que remontavam a Catarina, a Grande." Nicolau no via motivos para que isso fosse
mudado: o pas precisava continuar como sempre fora. Era como se tivesse tornado
estruturalmente impossvel para si mesmo aprender com a experincia exatamente como
Guilherme, que, por motivos diferentes, no conseguia aprender com os prprios erros ,
como se se estivesse sistematicamente desqualificando da possibilidade de participar do
mundo moderno.
Escreveria o filho do dr. Botkin, o mdico imperial: "O encantado mundinho de conto de
fadas de Tsarskoe Selo dormitava tranquilamente beira de um abismo, ninado pelos doces
acalantos de sereias barbudas cantarolando suavemente Deus salve o tsar."31
Nicolau era cada vez mais intensamente atirado nos braos da famlia pelo prprio medo,
desconforto e averso em relao a seu novo papel como imperador. Ele levava
profundamente a srio sua herana, mas no tinha ideias, parte aferrar-se aos trusmos do
pai: s a autocracia poderia salvar a Rssia; as reformas liberais e a imprensa livre eram receitas
certas para o desastre; os parentes prximos eram as nicas pessoas que mereciam confiana; a
Rssia precisava ser preservada em salmoura. Ele logo ganhou fama de um homem bom, mas
nem to firme nem to coerente quanto seria de desejar. Era por demais suscetvel s
intimidaes dos tios e ltima pessoa com quem havia conversado. "Nosso jovem monarca
muda de ideia com assustadora rapidez",32 suspirava um veterano burocrata do Ministrio do
Exterior em 1896. "Com demasiada frequncia est sob presso, e portanto sob a influncia
das ltimas palavras que ouviu",33 concordavam em 1897 seus primos Sandro e Constantino.
"O imperador influenciado pelos argumentos do assessor com quem conversou por
ltimo",34 informava um embaixador britnico. "A reputao da monarquia tem sido
prejudicada (...)",35 dizia o embaixador alemo ao chanceler em 1898. "Como um canio ao
vento, o tsar Nicolau oscila entre os ministros e os gro-duques e, por ltimo mas no menos
importante, a prpria me."
Guilherme, como se sabe, fora acusado da mesma coisa. " insuportvel. Hoje uma coisa,
amanh outra e dias depois outra coisa completamente diferente",36 escrevera, farto, um
ministro. As origens pessoais da inconstncia de cada um eram diferentes a manaca
inquietao de Guilherme, a insegurana de Nicolau , mas em ambos os casos refletiam
uma subjacente incapacidade de lidar com as exigncias cada vez mais amplas do governo
moderno, alm de um profundo desejo de no confiar em qualquer pessoa que pudesse minar
seu poder.
Nicolau compensava o ansioso sentimento de inadequao e falta de preparo agarrando-se
com pertincia crena em seu direito divino. No momento em que a coroa pousou sobre sua
cabea, ele se havia transformado em veculo do propsito de Deus, magicamente absorvendo
uma espcie de superioridade espiritual que o tornava, quaisquer que fossem suas
inadequaes, mais capaz que qualquer ministro de saber do que a Rssia precisava. Era uma

ideia mstica muito mais literal que os pronunciamentos de Guilherme sobre sua relao com
Deus, que lhe haviam rendido tanto escrnio na Europa, e em Nicolau ela estimulava uma
espcie de fatalismo que nas crises haveria de torn-lo estranhamente passivo. Ela tambm o
tornou extremamente possessivo da prpria autoridade, alm de suscetvel a qualquer coisa
que pudesse ser interpretada como interferncia. Enquanto Nicolau, o homem de famlia, era
gentil e afvel, Nicolau, o imperador, muitas vezes se mostrava melindroso, desconfiado e
teimoso.
Com o passar dos anos, esse sentimento de destinao e mgica capacidade passou a
representar um precrio contrapeso falta de confiana. Embora nas questes individuais
continuasse suscetvel s opinies deste ou daquele ministro e mesmo de membros da famlia,
Nicolau se ressentia cada vez mais de tudo que considerasse interferncia em sua autoridade
ou contradio, especialmente de integrantes da prpria casa imperial, que podiam ser
rejeitados por mencionar questes polticas ou do mundo exterior especialmente se
subentendessem crticas ao sistema. No entourage de Nicolau, segundo A. A. Mossolov, a
nfase era numa escrupulosa polidez e obedincia, "o lema era mantenha-se discreto e nada
faa por iniciativa prpria". Apesar das montanhas de papelada, Nicolau recusava-se a ter
sequer uma secretria ou a permitir que algum selasse suas cartas ou molhasse os selos
"Teria sido necessrio envolver uma terceira pessoa em questo de confiana, e o tsar detestava
confiar suas ideias a quem quer que fosse".37 Ele insistia em ver a Rssia como uma grande
propriedade privada que podia administrar como um proprietrio fundirio paternalista. Sem
uma secretria, montanhas de coisas secundrias caam em sua escrivaninha. O tsar era a nica
pessoa do imprio que podia conceder um divrcio ou sancionar uma mudana de nome; os
ministros eram obrigados a consult-lo a respeito das mais insignificantes mudanas de
pessoal. O fato de se concentrar nas coisas triviais o levava a imaginar que estava de fato
administrando o pas.
Quanto ao governo, Nicolau aparentemente tinha desconfiana e desapreo intrnsecos
pelos ministros, embora fossem praticamente sua nica fonte de informao sobre o mundo
exterior. Em certa medida, isto tinha a ver com questes de classe e cdigos de conduta. Na
Rssia, a aristocracia fundiria em contraste com o que acontecia na Gr-Bretanha
colocava-se acima da no to elevada nobreza "burocrtica", que sujava as mos no governo.
Como Jorge, Nicolau absorvera um cdigo militar aristocrtico atravs do qual o mundo era
visto em preto e branco, mostrando-se avesso s complexidades, ambiguidades e reas
cinzentas da poltica. Do ponto de vista da corte, a classe burocrtica por sua vez composta
de nobres, naturalmente, mas de patamar inferior era constituda de carreiristas que
intrigavam e deliberadamente induziam o tsar em erro para alcanar os prprios fins. "A
burocracia est interessada (...) em manter o tsar na ignorncia do que acontece; dessa
maneira que ela se torna cada vez mais indispensvel",38 escreveu o vice-ministro da corte de
Nicolau. O tsar tambm mostrava certa tendncia para se voltar para os primos e tios em
grande medida inteis e egostas do cl Romanov e a depender deles, deixando-se levar por

esquemas fantasiosos a ele apresentados por antigos oficiais da guarda aristocrticos e


totalmente inexperientes, com cuja companhia e viso de mundo se identificava mais. Foi
exatamente um plano desses que acabou levando a Rssia a sua desastrosa guerra com o Japo.
E era verdade que o governo russo vivia mergulhado num ambiente de traio, intriga e
lama, um estado de coisas que se originara porque, na ausncia do que quer que pudesse
representar alguma forma de coordenao poltica, cada ministro e departamento acabava
enfrentando os demais pelo que era seu. Nicolau supostamente seria a figura incumbida de
controlar e coordenar as polticas governamentais, assumindo um papel de superviso. Como
Guilherme, todavia, ele se mostrava completamente incapaz de faz-lo, e o pas era to grande,
e o governo to primitivo e catico, que ningum provavelmente teria condies de
administrar a Rssia por conta prpria. Na ausncia de prioridades polticas bem
estabelecidas, os ministros e departamentos disputavam predomnio. Os ministros se
entrevistavam individualmente com o tsar, sem que fossem redigidas atas desses encontros. As
decises tomadas numa reunio muitas vezes eram descartadas na seguinte. As ordens que
entravam em contradio no eram resolvidas. Relatrios longos e cuidadosamente
pesquisados deixavam de ser lidos, por falta de tempo e impacincia da parte do tsar. Como
os primos, Nicolau ficava irritado com tudo que lhe parecesse complexo demais. Relatrios
anotados desapareciam. Seu hbito de mudar de ideia complicava tudo, levando os ministros
a tentativas cada vez mais esdrxulas e manipuladoras de mant-lo na linha, o que por sua vez
servia apenas para alien-lo ainda mais.39 Na dcada de 1900, fizeram-se duas ou trs
tentativas de reunir todos os ministros ao redor de uma mesa para um encontro semanal com
o imperador. Nicolau recusava-se a entender o interesse da iniciativa. Alm disso, mostrava-se
extremamente incompetente na conduo de uma reunio, entediando-se e ficando facilmente
irritado. Talvez fosse o fato de tanto detestar qualquer forma de confronto, talvez a averso
cada vez maior a qualquer refutao. Com toda a certeza ele relutava em aceitar que a discusso
e o debate pudessem levar a algo til. "A simples ideia de uma discusso era totalmente alheia
natureza de Nicolau II",40 escreveu Mossolov, chefe de sua chancelaria o departamento
que organizava as questes governamentais que requeriam a ateno pessoal do tsar, mas que
estava sobrecarregado de papis e trivialidades. Ele no parecia capaz de encarar as polticas
oficiais num contexto mais amplo. "Ele s entende o significado de um fato isoladamente,
sem sua relao com os outros fatos",41 escreveria desdenhosamente seu velho tutor
Pobedonotsev em 1900. "Acontecimentos, tendncias (...) ideias genricas desenvolvidas por
troca de ideias, argumentos ou discusso esto completamente ausentes."
O ministro mais capaz de Nicolau, Serguei Witte, o irritava particularmente. Witte era o
homem que havia supervisionado e conduzido a industrializao da Rssia, de tal maneira que
a economia russa a essa altura crescia com rapidez quase comparvel da Alemanha. A
produo de ferro, ao e carvo triplicou entre 1890 e 1900, embora o custo humano desse
crescimento tivesse sido devastador em certos lugares.42 A fome do incio da dcada de 1890
fora exacerbada, se no causada, pela insistncia de Witte em exportar trigo em troca de capital

estrangeiro. Witte era muito alto 1,97m, ao que se dizia , ao contrrio do baixo tsar, e
to agressivamente desinteressado dos requintes da etiqueta e da cortesia quanto Nicolau se
mostrava preocupado com eles. Exalava uma espcie de fora bruta, mostrava-se abertamente
ambicioso e implacvel na perseguio dos seus fins e convencido da correo de suas
polticas. Considerava que, para elevar a posio da Rssia no mundo, seu governo tinha de
melhorar a economia atravs do desenvolvimento industrial, das ferrovias e de novos
mercados. Nada havia nele de suave ou corts, ele se mostrava cnico, manipulador e no raro
rude. Certa vez, gritou to furiosamente com outro ministro na presena do imperador que
Nicolau deixou a sala. Nicolau detestava essas coisas. Reconhecia a capacidade de Witte mas
no confiava nele, e, conscientemente ou no, sentia-se ameaado pela autoconfiana e a
capacidade de seu principal ministro. Preferia o reconhecidamente medocre e indiferente
Goremikin, que se comportava "como um mordomo, levando instrues aos outros
criados".43 Nicolau e Alexandra alimentavam a fantasia de que, alm dos ministros, havia bons
e honestos conselheiros com cujas recomendaes ele seria capaz de resolver tudo. "Ele no
tem ningum com quem possa realmente contar e que possa verdadeiramente ajud-lo",44
escreveu Alix no auge da crise revolucionria de 1905. "(...) Ele tenta com tanto afinco,
trabalha com tanta perseverana, mas a falta do que eu chamo de homens de verdade
grande. (...) Os maus sempre esto por perto; os outros, por falsa humildade, se mantm na
retaguarda."
No que o tsar manifestasse abertamente seus sentimentos. Como em seus contatos no
exterior, ele estava sempre calmo, jamais se alterava e com frequncia parecia inteiramente
receptivo ao que lhe era dito. Sorria, assentia e fazia algo completamente diferente, erguendo
uma muralha ao redor das prprias emoes e reaes. Em suas memrias, Witte relatou
como foi demitido por Nicolau: "Conversamos durante duas longas horas. Ele apertou minha
mo. Abraou-me. Desejou-me toda a sorte do mundo. Voltei para casa mal cabendo em
mim de felicidade e encontrei sobre a escrivaninha a ordem oficial de minha demisso."45
Essas demisses no eram incidentes isolados. Nicolau disse a Guilherme que nunca nomeava
ningum sem ter um substituto, caso quisesse demitir o escolhido.
Ao mesmo tempo, Nicolau estava totalmente envolvido nos mais imprudentes excessos do
regime. Ele sabia que havia uma crescente crise agrcola e tinha conhecimento da situao
financeira cada vez mais perigosa da Rssia. Sabia das medidas brutais que seu governo
tomara em nome da segurana nacional, estimulava gastos extravagantes com a esquadra russa
e o emprego de enormes somas na conquista de territrios da China. Apoiou a mo pesada e
agressiva com que foi promovida a russificao do pacfico e independente ducado da
Finlndia, que comeou em 1898 com a designao do brutal general Bobrikov como
governador-geral. Em 1904, a Finlndia estava beira de uma revolta e Bobrikov fora
assassinado. Em 1902, a me de Nicolau, numa carta de indito teor crtico, escreveu-lhe:
"Para mim um completo enigma como que voc, meu bom e querido Nicky, cujo senso de
justia sempre foi to forte, decide agora ser orientado e enganado por um mentiroso como

Bobrikov! (...) O povo estava perfeitamente feliz e satisfeito, agora tudo foi posto a perder, tudo
mudou, campeiam a desordem e o dio. (...) Tudo que foi feito e est sendo feito na
Finlndia baseia-se em mentiras e trapaas, levando direto revoluo."46 Nicky discordava.
Era necessrio tomar decises duras, dizia. Seu pai havia russificado os pases blticos: "Uma
mo forte e firme proporcionou completa conciliao, e agora todos os problemas esto
perfeitamente esquecidos."47 (Na verdade, os blticos germnicos emigrados se haviam
convertido nos mais ruidosos propagandistas antirrussos da Alemanha, na vanguarda de um
pangermanismo antieslavo.) O tsar acrescentava que acabava de sofrer "uma pesadssima
perda pessoal": seu co favorito havia morrido e ele chorara o dia inteiro. Talvez a justaposio
seja injusta, mas foi Nicolau que a fez.
Como Nicolau, Jorge tambm fazia questo de se manter o mais distante possvel da ateno
pblica, recolhendo-se numa vida domstica tranquila e rural. Depois de seu casamento com
May em 1894, o casal mudou-se para York Cottage, uma "melanclica pequena manso"48 na
propriedade de Sandringham, a algumas centenas de metros da imponente residncia do pai e
da me. Ele gostava dali porque Sandringham era o lugar do mundo em que mais se sentia
vontade, porque havia 300 hectares para caar e porque a residncia era por demais pequena
para que ele pudesse receber, representando sua barreira pessoal frente ao mundo externo. Ela
era, na avaliao geral parte a de Jorge , escura, sombria e apertada: "um lugar pequeno
e inconveniente, arquitetonicamente repulsivo e sempre tomado pelo cheiro da cozinha",49
escreveria sua prima, a princesa Alice. "Jorge a adorava, mas ele ocupava o nico quarto
confortvel da casa, que era chamado de biblioteca, embora contivesse muito poucos livros
(...) a sala de estar ficava pequena quando ocupada por dois adultos mas depois do ch,
quando a eles se somavam cinco crianas, tornava-se um verdadeiro pandemnio." Era
recoberta de reboco, decorada com falsas vigas Tudor e ficava eternamente sombra de
rvores elevadas, dando para um lago escuro onde "um pesado pelicano de metal contemplava
com tristeza os bambus e nenfares".50 No interior, o tecido vermelho utilizado nas calas do
exrcito francs "entristecia", no dizer de um observador, as paredes. Durante o dia, York
Cottage recebia damas de companhia, os camaristas e secretrios particulares, diferentes
enfermeiras, amas-secas, criadas, dez lacaios, trs sommeliers, um valete e um chefe de cozinha
um squito pequeno, pelos padres reais, embora a casa estivesse superlotada. Jorge ali
permaneceu, apesar das tentativas de desaloj-lo, at 1910, e mesmo depois, j feito rei,
recusou-se a se transferir para a residncia principal de Sandringham at a morte da me.
Ali ele levava uma vida de cavalheiro rural de Norfolk, mas um cavalheiro rural
extremamente rico, com uma renda que depois de 1901 equivalia a 100 mil libras por ano
(40 mil do parlamento, 60 mil do ducado da Cornualha). Seus gostos eram simples mas
caros. Seus ternos eram confeccionados na Savile Row e as armas, fabricadas na Purdey, sendo
os cartuchos incrustados com pequenas coroas vermelhas. Tendo praticamente deixado a
marinha, ele a rigor no tinha obrigaes, parte algum muito eventual compromisso
pblico. (Seus compromissos em 1895 foram receber a condecorao da Liberdade da

Cidade de Londres e fazer um discurso de agradecimento; navegar at a Alemanha para a


inaugurao do Canal de Kiel, onde jantou com Guilherme no Hohenzollern; ver o cavalo de
lorde Rosebery correr no Derby; ir a Goodwood para mais corridas de cavalos e a Cowes para
competies de iatismo; caar faises nas propriedades de vrios amigos; visitar Balmoral e em
seguida retornar a Sandringham.) 51 A equipe de seu pai administrava a propriedade. "Durante
17 anos", escreveria, exasperado, seu bigrafo Harold Nicolson, "ele nada fez seno matar
animais e colar selos".52
Caar e colecionar selos eram as paixes de Jorge. O interesse pelos selos comeara ao
receber de presente a coleo de seu tio Affie, comprada para ele pelo pai no incio da dcada
de 1890. Atrado pelo carter solitrio e metodicamente ordeiro do passatempo, ele passava
vrias tardes por semana arrumando e voltando a arrumar seus selos, examinando catlogos e
eventualmente empatando vastas somas na aquisio de edies raras. No fim da vida, formara
a maior coleo do mundo: 325 lbuns cheios. Depois de 1910, quando subiu ao trono,
passou a colecionar apenas selos reproduzindo seu prprio rosto. Quanto s caadas, era a
nica coisa que Jorge fazia excepcionalmente bem. No fim da dcada de 1890, era geralmente
considerado um dos dois ou trs melhores atiradores do pas. As caadas eram um dos
maiores smbolos de uma vida aristocrtica abastada. A caada aristocrtica com direito a
milhares de animais disponibilizados no mato, alm de batedores, incumbidos de carregar as
armas e as refeies podia ser feita apenas em vastas propriedades sem cultivo. Como
tantos hbitos de lazer da vida aristocrtica britnica, tinha se tornado incrivelmente popular
no exterior, entre os europeus muito ricos. Nicolau e Guilherme eram verdadeiramente
obcecados com as caadas. Ainda tsarvitch, Nicolau passava cinco ou seis horas por dia
atirando, no auge do inverno: "667 animais mortos para 1.596 tiros disparados",53 registrou
ele num dia de 1893. Guilherme, que atirava apoiado nos ombros de um criado, mantinha
uma relao de tudo que j abatera: em 1897, ela totalizava 33.967 animais, comeando com
"dois auroques, sete alces" e terminando com "694 garas e cormores e 581 animais no
especificados".54 Jorge era capaz de abater mil faises num nico dia. Em Sandringham, as
quantidades de caa abatida eram decididamente obscenas. Quando Jorge j era rei, o poltico
lorde Crewe no conseguiu eximir-se de comentar: " uma lstima que uma personalidade
pblica tenha um gosto desenvolvido com tanta simplicidade quanto a mania da caada em
nosso amado monarca. (...) Sua perspectiva do que pode ser considerado adequado parece
quase destruda."55
Jorge no queria se envolver com o mundo em geral. Como observaria seu tio, o duque de
Cambridge, ele no conseguia "suportar Londres e as sadas, e detesta a Sociedade".56 Apesar
da devoo ao pai, ele no se integrava sociedade elegante. Como registrou com delicadeza
um observador, as companhias de Jorge no eram escolhidas "pelo brilho social, pela
inteligncia ou centelha ou novidade oferecida por sua hospitalidade, mas por qualidades mais
slidas, baseadas em velhas tradies".57 Ele se inclua entre aqueles que o liberal radical
Arthur Ponsonby o irmo rebelde do secretrio real Fritz Ponsonby e autor de O declnio

da aristocracia considerava a parte "reacionria" e "chata" da classe superior, que deplorava


o mundo moderno ao mesmo tempo que desfrutava de suas convenincias, sentia saudade do
passado e esperava "deferncia ilimitada" dos que estavam em posio inferior na hierarquia
social.58 Detestava viajar ao exterior, muito embora, graas aos esforos da av, estivesse agora
ligado por sangue ou casamento a todas as vinte monarquias reinantes da Europa ocidental. As
viagens o deixavam com saudades de casa, os percursos martimos lhe causavam enjoo e
expunham sua incapacidade de falar qualquer lngua estrangeira. Ele tinha horror de fazer
discursos em pblico e, em geral, de ser obrigado a deixar sua zona de conforto. Sequer tinha
informaes sobre a propriedade de Sandringham em que vivia. Ao herd-la em 1910, no
tinha a menor ideia de que seus trabalhadores agrcolas estavam entre os mais mal pagos de
Norfolk.
Seu casamento fora considerado um grande sucesso. Em apenas um ano, May gerou um
herdeiro David, o futuro Eduardo VIII. O casal logo se transformou numa referncia de
domesticidade respeitvel e satisfeita. "Toda vez que os vejo, eu os amo e aprecio mais e os
respeito imensamente",59 escreveu a rainha Vitria em 1897. "Graas a Deus! Jorge conseguiu
uma esposa excelente, til e boa." Considerava-se na corte que May tinha contribudo para
fortalecer a timidez de Jorge, conferindo parceria uma dignidade pblica de um esplendor
algo rgido e severo. Ela mostrava especial propenso para se cobrir de diamantes e joias caras.
Embora no fosse extrovertida, gostava das obrigaes pblicas da realeza.
Jorge amava May, at onde era capaz. "A essa altura voc j sabe",60 escreveu-lhe, meses
depois do casamento,
que nunca fao nada pela metade, quando a pedi em casamento estava muito afeioado a voc, mas no muito apaixonado,
mas vi em voc a pessoa que eu era capaz de amar mais profundamente, se correspondesse a esse amor. (...) Tentei entendla e conhec-la, com o feliz resultado de que hoje sei que a amo, querida menina, com todo o corao, e me sinto
simplesmente devotado a voc. (...) Eu a adoro, doce May. Meu amor por voc se torna mais forte a cada dia, misturado
com admirao, e agradeo a Deus diariamente por me ter dado uma esposa to querida e dedicada como voc. Deus a
abenoe, meu doce anjo May, que eu sei estar sempre ao meu lado, pois hoje preciso mais que nunca do nosso amor e
ajuda.

No papel, Jorge vibrava com os mais ternos sentimentos em relao mulher, dizendo-lhe
que no poderia viver sem ela. Em So Petersburgo, no casamento de Nicolau em 1894, ele
lhe escreveu vinte cartas em duas semanas. Frente a frente, contudo, continuava perfeitamente
incapaz de expressar seus sentimentos. "Sei que voc entendeu o que eu sentia & como foi
terrvel ter de partir",61 escreveu ele depois de viajar para a Rssia em 1894; e depois da
viagem que fez com ela pela Comunidade Britnica em 1901: "No sei por qu, no consigo
diz-lo, de modo que aproveito a primeira oportunidade de escrever para dizer como lhe sou
profundamente agradecido, querida, pela esplndida maneira como me apoiou e ajudou em
nossa longa viagem. Foi voc que fez dela um sucesso."
A relao era complicada. Jorge continuava muito prximo das irms e da me, que viviam
a minutos de distncia. Elas eram extremamente possessivas em relao a ele e no raro

insensveis e hostis com May. A irm mais prxima de Jorge, Toria, que no se casara porque
Alexandra queria companhia e considerava May uma intrusa, pouco se esforava para
esconder sua antipatia. "Faa um esforo para conversar com May no jantar", disse ela a um
convidado pouco depois do casamento, "embora todos saibam que ela mortalmente
chata".62 Alexandra nunca entrou em confronto aberto com a nora, tratando-a com sua
habitual e alegre cordialidade. Mas no restava dvida de que sentia "cime da nora", de
acordo com a mais antiga amiga de May, Mabell, condessa de Airlie.63 Alexandra fazia questo
de deixar bem claro seu poder sobre o filho, aparecendo na casa sempre que lhe dava vontade,
mudando os mveis de lugar na ausncia da nora, "o que certamente lhe d muito mais
espao, e em minha opinio fica mais bonito",64 escreveu Jorge a May, sem o menor tato.
"Naturalmente, se voc no gostar (...) podemos restabelecer tudo em um minuto." Alexandra
nunca deixava passar qualquer coisa feita por May que pudesse ser interpretada como a mais
nfima negligncia em relao ao marido: "E o meu pobre Jorge perdeu a sua May, que fugiu
para Londres para cuidar dos culos."65 Quanto ao sogro, May achava as troas de Eduardo
embaraosas, reprovando seu estilo de vida. Sua famlia, entusiasticamente pr-germnica,
tampouco apreciava as "terrveis inclinaes russas"66 dele. Mas Jorge ainda vivia sombra do
pai, consultando o rei a respeito de tudo, at a cor do uniforme de seus lacaios.
Jorge aparentemente esquecia a maneira como a famlia tratava sua mulher, assim como a
monotonia e o tdio que Sandringham e sua vida esportiva deviam representar para ela. As
caadas e as corridas de cavalo eram para ela um aborrecimento, e os passeios de iate a
deixavam enjoada. Mas se esperava que as esposas de classe alta se alinhassem com os objetivos
dos maridos, e assim ela acompanhava os caadores, dia aps dia, sorrindo com entusiasmo.
Ele no tinha tempo para os interesses dela literatura e arte , cedendo ao desprezo bem
caracterstico das classes altas inglesas por pessoas consideradas inteligentes demais, s quais se
referia como "sobrancelhas". "Por vezes", reconheceria o primeiro bigrafo autorizado de
Jorge, "a vida intelectual da duquesa pode ter sofrido, sendo suas energias atrofiadas nesses
primeiros anos".67 Tampouco aceitava ele a hiptese de se mudar para uma residncia mais
ampla e mais distante da famlia. Em 1901, quando ela props que se mudassem para
Houghton Hall, uma propriedade prxima, em Norfolk, ele rechaou a ideia, insuflado pela
me.
May nunca se queixava. Ela se comprometera decididamente a contemporizar com o
marido e futuro rei, fortalecer sua autoconfiana e demonstrar sua dedicao monarquia. Era
mais ou menos o que se esperava. Como escreveria um bigrafo de uma princesa inglesa mais
recente Diana , as mulheres de sua casta eram preparadas para "uma vida de expectativas
emocionais baixas e maridos que no se preocupavam em se mostrar atentos".68 May
"sacrificou tudo s necessidades dele e preservao de sua paz de esprito, pensando nele
antes de pensar em qualquer outra pessoa, inclusive os filhos e, naturalmente, ela mesma",
escreveu seu bigrafo James Pope-Hennessy.69 "(...) Ela considerava que todos deviam atender
ao menor desejo do rei, e transformou-se num exemplo vivo dessa convico. (...)

Intimamente, era necessrio para isto um constante e dramtico exerccio de imaginao,


previso e autocontrole." Sua dedicao e submisso e a insistncia em que todos na casa
agissem da mesma maneira de fato fortaleceram a confiana de Jorge.
Tambm estimulou um hbito real j bem estabelecido de se comportar como um
autocrata na prpria casa. Em York Cottage, todos os relgios eram adiantados meia hora, por
causa da obsesso de Jorge com a pontualidade. O chefe da casa no podia ser contrariado,
questionado nem criticado. "O rei Jorge V detestava qualquer manifestao de insinceridade e
lisonja, mas com o tempo ficou to acostumado com o fato de as pessoas concordarem com
ele que se ofendia com comentrios amistosos francos",70 recordaria Fritz Ponsonby, um dos
secretrios particulares que por mais tempo serviram famlia real, cuja franqueza era aceita
embora com certa irritao tanto pela rainha quanto por Eduardo. "Ningum jamais o
refuta; so ventilados apenas aqueles temas que eles [os membros da realeza] escolhem, e os
mais banais lugares-comuns provenientes dos lbios reais so ouvidos como se fossem palavras
de um orculo",71 observaria o escritor Augustus Hare ao encontrar Jorge em meados da
dcada de 1890. Ele se perguntava como que Jorge conseguia aguentar a chatice da conversa.
Jorge comeou a expressar suas opinies e pontos de vista polticos a viso de um
aristocrata rural tri de Norfolk alto e bom som para quem quisesse ouvir. "Um
pouquinho franco demais",72 observaria o secretrio do vice-rei da ndia ao se encontrar com
Jorge em 1905. Jorge adquirira forte averso ao seu antecessor, lorde Curzon, e no se eximia
de diz-lo a todos.
A submisso de May tambm estimulava Jorge a trat-la mal. "Aqui entre ns", disse o
duque de Windsor ao bigrafo da me, "meu pai tinha um temperamento terrvel. Era
insuportavelmente rude com minha me. Pois eu no a via deixar a mesa por ser tratada com
grosseria? E ns, os filhos, a acompanhvamos".73 Em seu castelo, Jorge se enfurecia com
facilidade. A propenso para gritar e com frequncia manifestar exasperao tornou-se uma de
suas caractersticas mais salientes. A raiva podia decorrer de sua dificuldade de expressar os
sentimentos mais ternos; e talvez viesse tambm do fato de pairar sobre sua vida uma
constante camada de angstia, incerteza e medo do futuro de que um dia teria de ser rei.
Isto alimentava um certo sentimento latente de autopiedade. E quem sabe no expressaria
tambm uma pequena e secreta pontada de decepo com o casamento? Uma sensao de que
sua esposa, irretocavelmente correta, absolutamente controlada e admiravelmente dedicada,
era algo inatingvel e mesmo fria; de que seu mais profundo compromisso era com a prpria
monarquia, mais que com ele? Conscientemente, Jorge acreditava profundamente na prpria
dedicao esposa. Em dezembro de 1901, veio a notcia chocante de que sua prima Vitria
Melita, a "Ducky", deixara o irmo de Alix, Ernesto pondo fim a uma unio qual tinham
sido forados pela rainha , por Cirilo, o primo de Nicolau. Jorge escreveu a Nicolau: "No
achava que eles fossem felizes juntos, mas jamais imaginei que chegasse a isso; lamento muito,
pois gostava dos dois. Voc e eu, graas a Deus, somos to felizes com nossas esposas e nossos
filhos que no conseguimos entender esse tipo de coisa."74

Sobre May, o casamento tinha um efeito coercitivo. Trs anos depois da boda, Marie
Mallet, a dama de companhia da rainha, escreveu em seu dirio que esperava que "a princesa
May no fique muito intimidada de falar comigo.75 Ela parece plida e magra, como se
precisasse de solidariedade, mas no ousasse busc-la". Um ano depois, ela observaria: "A
princesa May anda muito esquisita. Estou convencida de que ela quer ser simptica, mas em
seu caso muitas vezes necessrio adivinhar seus desejos."76 Mabell, condessa de Airlie, a velha
amiga de May, considerava que uma "dura camada de inibio (...)" se havia "gradualmente
fechado sobre ela, ocultando a cordialidade e a ternura de sua personalidade".77 Longe de
Jorge, David considerava que "ela era uma pessoa diferente".78
A autocracia de Jorge tambm se manifestava no tratamento dos seis filhos: cinco meninos
sendo o menor, Joo, uma criana epilptica, que morreu aos 13 anos e uma menina,
Maria, todos nascidos entre 1894 e 1905. O mais velho, David, o futuro Eduardo VIII,
nasceu durante a visita de Nicolau Inglaterra em 1894, e o tsar se tornou seu padrinho. O
segundo, Alberto, o futuro Jorge VI, viria um ano depois. Prejudicado pela indulgente
negligncia dos pais, Jorge tratou por sua vez de prejudicar os prprios filhos. Era rigoroso,
intimidador e impaciente. Tinha tanta dificuldade de mostrar ternura em relao a eles quanto
em relao mulher. "Ele tinha sempre uma atitude de rispidez em relao a todas as situaes
humanas", escreveria o filho mais velho, David. "Muitas vezes achei que, apesar de seu
indubitvel afeto por todos ns, meu pai preferia as crianas como abstrao." Ele esperava
que se comportassem como adultos ou antes, como bem treinados marinheiros: pontuais,
limpos e sempre obedientes , ao mesmo tempo que lhes proporcionava uma educao de
segunda classe quase idntica sua. E, tal como o pai, os assustava; qualquer convocao
biblioteca por motivo de atraso, mos sujas, fazer barulho ou inquietao na igreja era um
verdadeiro terror. "Nada que eu jamais viesse a ouvir na vida poderia ser to perturbador",79
recordaria David. Alberto adquiriu uma gagueira que no era melhorada pelo hbito do pai de
gritar "Desembucha"80 quando ele pelejava por falar. Existe algo de realmente triste na
afirmao de Jorge de que seu livro favorito era Wrong on Both Sides [Errado dos dois lados],
considerado por seu bigrafo Harold Nicolson uma "revoltante"81 histria sobre um severo
pai aristocrata e seu filho, que se amam mas no conseguem express-lo por simples orgulho.
" um livro lindo, eu sempre choro ao l-lo", escreveu Jorge.
May tambm tinha dificuldade de se relacionar com os filhos, pelo menos quando
pequenos. Quando David nasceu, ela parecia hesitar em tom-lo nos braos e no muito
tempo depois partiu para St Moritz, enquanto Jorge seguia para Cowes. Talvez fosse a sua
natural reserva ou alguma depresso ps-parto, ou ainda a insistncia em que Jorge sempre
viesse primeiro, ou talvez os hbitos aristocrticos da poca, pelos quais as crianas eram
confiadas a babs e amas-secas e raramente estavam com os seus, mas ela encontrava
dificuldades para se aproximar dos filhos e detestava ficar grvida. Levou trs anos para se dar
conta de que uma das babs constantemente abusava dos dois filhos mais velhos. "A tragdia
era que nenhum dos dois tinha qualquer compreenso da mente de uma criana",82

reconheceria a amiga de May, Mabell, condessa de Airlie. "Eles no conseguiram fazer os


filhos felizes." No surpreende, assim, que, para as crianas, viajar ao encontro dos avs
Eduardo e Alexandra que pareciam "perpetuamente banhados na luz do sol"83 e os
mimavam na casa-grande era como "um abre-te ssamo para um mundo completamente
diferente".
Joo, o menor, epilptico e provavelmente autista, acabaria vivendo separadamente com
uma equipe prpria na propriedade de Wood Farm, em Sandringham. Crianas como ele
muitas vezes eram consideradas uma vergonha para a famlia, embora sua vida talvez tenha
sido muito mais livre que a dos irmos. A rainha certificou-se de que o caula fosse cuidado
por uma dedicada enfermeira; ele tinha espao, brinquedos maravilhosos e crianas da regio
com as quais brincar. Em seu dirio transparece uma certa ternura pelo neto, mas, parte ela,
a famlia parece ter-se afastado dele. Jorge nunca se referia ao caula, embora fosse presidente
da Sociedade Nacional para a Promoo do Emprego de Epilpticos. Durante muito tempo,
Joo no constou das rvores genealgicas dos Windsor, e quando ele morreu em 1919, com
13 anos de idade, David disse a sua amante na poca, Frida Dudley Ward, que lamentava
muito ter de ficar de luto: "Ele era mais um animal que qualquer outra coisa."84
Havia entre Jorge e Nicolau mais semelhanas que a simples aparncia. Ambos eram
tmidos que adoravam a vida da aristocracia rural, e se sentiam felizes sobretudo massacrando
alguns milhares de pssaros por semana em gigantescas propriedades. Ficavam vontade
especialmente com os simples cdigos militares da caserna; como Nicolau, Jorge tinha uma
instintiva averso s ambiguidades e zonas cinzentas da Realpolitik. Os dois preferiam a
famlia e a vida domstica ao convvio da corte. Eram esteticamente cegos, embora nada nas
residncias de Nicolau realmente se comparasse pura e simples feiura de York Cottage. Os
dois eram apegados rotina: Nicolau chegava para o ch exatamente no mesmo momento
todos os dias; Jorge gostava de saber exatamente o que tinha de fazer a cada momento do dia,
e detestava qualquer perturbao em seu cronograma. Ambos se sentiam extremamente
desconfortveis com mudanas de praticamente qualquer natureza. At na poltica no
ficavam muito distantes: Jorge enveredou depois de 1900 por ruidosas e violentas crticas aos
socialistas, ao Partido Liberal e particularmente ao liberal radical David Lloyd George, cuja
plataforma poltica se baseava na melhoria das condies de vida dos mais pobres e no
combate aos privilgios herdados e sem sentido. Na medida em que chegava a pensar no
sistema tsarista, Jorge parecia solidarizar-se com o primo, que, segundo disse ao embaixador
alemo em 1900, "era digno de confiana, mas seu poder estava constantemente sendo
solapado por foras subversivas".85 Os dois se sentiam profundamente angustiados com seu
papel no mundo e tentavam aplacar essa preocupao com coisas familiares e rotineiras. Sob
muitos aspectos, mostravam-se lamentavelmente desconectados do mundo ao seu redor. E
eram incapazes de enxergar alm das demonstraes pblicas de lealdade e das palavras de
lisonja.
Em setembro de 1897, quando Jorge fez uma rara visita oficial Irlanda em nome da av

a primeira de um membro da famlia real em mais de oitenta anos , foi recebido por
multides que o aclamavam ordeiramente, mesmo nas reas catlicas de Londonderry. A
visita toda havia sido cuidadosamente organizada. Jorge no chegou a ver, por exemplo, os
bairros mais pobres de Dublin, onde ficavam algumas das piores favelas da Gr-Bretanha.
Ouvia constantemente que a visita fora "um notvel sucesso".86 "A devoo vossa pessoa que
haveis inspirado no s um resultado que vos seja gratificante", disse-lhe lorde Salisbury,
cujo partido estava decidido a no conceder autonomia Irlanda, "(...) como ter um
valiosssimo efeito no sentimento pblico na Irlanda, podendo contribuir em muito para
restabelecer a lealdade to abalada em muitos bairros no ltimo meio sculo". A visita no teve
absolutamente qualquer efeito poltico na Irlanda. Deixou em Jorge, no entanto, uma falsa
impresso da situao na Irlanda e uma equivocada confiana na importncia das aclamaes,
no poder do aparato real e na magia de sua presena pessoal. Da mesma forma, Nicolau podia
convencer-se de que alguns minutos de histrica aclamao dos sditos diziam mais de sua
lealdade e do estado da nao do que qualquer relatrio ministerial. No caso de Guilherme, a
dependncia ao sentimento de confiana proporcionado por multides em aclamao aplacava
sua insacivel sede de afirmao e popularidade, alm de induzi-lo a dizer qualquer coisa que
lhe viesse cabea.
Mas o mundo moderno batia porta dos monarcas, abalando com insistncia e de forma cada
vez mais direta as muralhas que haviam construdo ao seu redor, especialmente atravs da
imprensa e da opinio pblica. Em meados da dcada de 1890, jornais de toda a Europa
pareciam de uma hora para outra mais politizados, mais envolvidos com as questes
internacionais, mais conscientes do prprio poder como rgos da opinio pblica e muito
mais agressivos. A mudana decorria em parte do barateamento dos processos de produo, o
que significava jornais mais baratos; em parte do reconhecimento, por parte dos governos, do
poder que a imprensa e a opinio pblica detinham; e em parte tambm do aumento dos
nveis de alfabetizao. At a rainha Vitria prestava ateno. H muito os jornais britnicos
vinham salivando em funo do envolvimento de seu filho mais velho numa srie de
escndalos (embora tomassem o cuidado de jamais mencionar explicitamente suas amantes).
Em 1895, a rainha ficara perturbada com a hostilidade da imprensa russa; em 1896, escreveu
a respeito do telegrama Kruger: "Gostaria que os jornais dos dois pases pudessem ser
impedidos de escrever com tanta amargura e violncia."87 A leitura da imprensa internacional
a levava agora a se perguntar por que "somos to odiados por outros pases".88
Nicolau e Guilherme tentaram negar o crescente poder da opinio pblica e da imprensa,
mas eram cada vez mais forados a admiti-lo. Guilherme gostava de considerar-se imune
opinio pblica; na verdade, era obcecado com ela e extremamente suscetvel a seus influxos.
Uma notcia de teor crtico podia deix-lo enfurecido ou mergulh-lo em depresso. Um
artigo lisonjeiro a seu respeito nos jornais ingleses inspirava uma onda de amor pela "velha e
querida" Inglaterra e entusisticas visitas ao embaixador britnico meia-noite. O entourage
de Guilherme e seus chanceleres exploravam sua suscetibilidade imprensa, assim como seu

hbito de jamais ler um jornal inteiro. Uns e outros o mantinham longe de coisas que o
desagradassem, apresentando-lhe um coquetel de recortes selecionados das publicaes
nacionais e do exterior. Nicolau, cujo pai se referia a editores de jornais como "porcos" e
"estpidos",89 insistia em que a imprensa russa no tinha a menor importncia e ficava irritado
com referncias opinio pblica russa.90 Admitia, contudo, ler diariamente um jornal
alemo, um francs, um ingls e um russo, muito embora dissesse no acreditar no que lia,
pois sabia "como eles so feitos.91 Algum judeu ou algum mais fica l sentado achando que
deve insuflar paixes de diferentes povos uns contra os outros, e a populao, que em sua
maioria no tem opinio poltica prpria, se deixa levar pelo que l".
Mas os trs monarcas estavam convencidos de que o que os jornais estrangeiros diziam
sobre um deles representava uma boa medida da maneira como cada um era visto no exterior.
O crescente nacionalismo e chauvinismo em toda a Europa significava que a cobertura era
com frequncia inamistosa. Outra questo era saber em nome de quem a imprensa se
manifestava. Para Guilherme e Nicolau, era evidente que a imprensa era a porta-voz do
governo do respectivo pas. Era assim, afinal, que a imprensa funcionava em seus pases. A
imprensa russa tal como se apresentava (Serguei Witte disse a um diplomata britnico em
1897 que "duvidava que chegassem a 100 mil as pessoas em toda a Rssia que liam os jornais
e se importavam com o que escreviam"92) era a mais controlada e censurada do mundo.
Nicolau disse a um visitante alemo em 1895 que "jamais darei liberdade imprensa russa
enquanto viver.93 A imprensa russa escrever apenas o que eu quiser (...) e s a minha vontade
prevalecer em todo o pas". O controle da imprensa pelo governo alemo j era proverbial.
Em 1899, Joseph Chamberlain disse ao chanceler alemo, Bernhard von Blow, "que na
Alemanha no existe opinio pblica. O povo alemo tinha apenas as emoes que seu
governo queria que tivesse".94 Boa parte da imprensa era controlada ou financiada pelo
governo. O Klnische Zeitung refletia os pontos de vista do Ministrio do Exterior alemo; o
Norddeutsche Allgemeine Zeitung era uma criatura do governo e do ciser. Muitos outros jornais
recebiam subsdios e publicavam artigos a eles fornecidos pelo governo, chegando a imprimir
as verses censuradas dos discursos do ciser enviadas pelo governo ou a eliminar eles prprios
os trechos embaraosos. (Muito embora, de maneira ainda mais embaraosa, as partes
omitidas muitas vezes fossem publicadas nos jornais austracos.) O efeito podia ser
considervel. Duas semanas antes de uma visita de Eduardo, em 1902, Guilherme exigiu que
a imprensa alem publicasse apenas artigos favorveis Inglaterra, e foi exatamente o que
aconteceu.
Na Gr-Bretanha era diferente. A imprensa independente tinha uma histria muito mais
antiga, e os nveis de alfabetizao eram elevados. Na dcada de 1890, os jornais britnicos
mais bem-sucedidos95 tinham circulao muito maior que os equivalentes europeus, o
suficiente para que no precisassem de subsdios governamentais nem os quisessem, e eram
muito cnscios da prpria importncia como pedra angular da democracia liberal. Por mais
que os estadistas britnicos garantissem a estrangeiros que no controlavam a imprensa,

quando os jornais britnicos atacavam a Alemanha ou a Rssia considerava-se que


funcionavam como correia de transmisso da antipatia do governo. O Times, quase
universalmente considerado no exterior o rgo semioficial do governo, muitas vezes divergia
de maneira embaraosa da linha oficial. O Ministrio do Exterior britnico ficava arrepiado
com seus relatos sobre a brutalidade russa na Manchria e frequentemente pedia ao jornal que
abrandasse sua cobertura. Ele quase invariavelmente se recusava, ou ento trocava um editorial
por uma reportagem no menos crtica. Guilherme levava a ttulo pessoal as crticas da
imprensa britnica Alemanha, e no resistia tentao de ver a o dedo dos parentes ingleses
sobretudo o tio , constantemente exagerando a influncia da famlia real britnica. Um
sinal de que a rainha de fato passara a ser vista como uma fora desinteressada na poltica
britnica foi o fato de, em 1898, ter conseguido convencer os editores dos principais jornais a
abrandar a cobertura antialem. Ainda assim, sua interveno durou apenas alguns meses. Em
1900, um tabloide recm-lanado, o Daily Mail, com indita tiragem de um milho de
exemplares dirios, trazia uma mensagem descaradamente populista, emotiva, agressivamente
imperialista e at xenfoba e perfeitamente fora do controle de qualquer governo. Ele
identificaria a Alemanha como principal inimiga da Gr-Bretanha muito antes que o governo
britnico o fizesse. Salisbury, que o detestava, apesar de sua tendncia conservadora
referindo-se a ele como o jornal "dos que sabem ler, mas no pensar"96 , percebia que ele
falava com firmeza em nome de uma nova, estridente e s vezes repugnante corrente da
opinio pblica e a ela se dirigia.
Na Alemanha e mesmo na Rssia, depois de 1905, a imprensa e a opinio pblica
desenvolviam uma voz ou vozes vigorosamente diferentes do governo. A relao do governo
alemo com a imprensa do pas tornava-se cada vez mais simbitica, sem que ele se desse
conta. Os jornais alemes representavam toda uma gama de interesses: grupos novos
poderosos, como a Liga Pangermnica e os grupos de presso dos agricultores e industriais,
altamente crticos da desconversa do governo, alm da muitas vezes esquecida imprensa de
esquerda, que pregava uma mensagem totalmente diferente de internacionalismo e
cooperao. Guilherme poderia dizer a Eduardo: "Sou o nico responsvel pelas polticas na
Alemanha, e meu pas deve seguir-me aonde quer que eu v."97 Mas seu chanceler, Bernhard
von Blow, escreveu: "Mesmo na Alemanha, a opinio pblica98 tinha de ser levada em
considerao por todos os governos e tambm pelo ciser, se no quisesse sofrer
contrariedades." Tanto Guilherme quanto Blow sentiam-se cada vez mais compelidos a jogar
para a opinio pblica pelo menos os pontos de vista da direita e nervosos com sua
fora e capacidade de compromet-los. Na verdade, ambos sentiam que para tudo dependiam
da aprovao da imprensa, e Blow mostrava-se to suscetvel e vaidoso quanto o ciser a
respeito da cobertura de que era objeto nos jornais. Ele se valia da assessoria de imprensa do
Ministrio do Exterior alemo para fornecer aos jornais histrias ao estilo revista de fofocas
sobre os lugares onde passava as frias e seu grau de intimidade com o ciser. No anseio de
vender sua imagem ao pas, chegou a escrever o prprio material de divulgao junto

imprensa: "Provavelmente em nenhuma outra questo eu poderia ter evidenciado mais


critrio, serenidade e cautela",99 rezava um desses autoelogios. Tentava faturar simpatias no
exterior enviando s respectivas embaixadas matrias que havia plantado na imprensa alem
com contedo favorvel a determinado pas. Na Rssia, mesmo antes que o Manifesto de
Outubro estabelecesse em 1905 a liberdade de imprensa, certos elementos do governo de
Nicolau identificaram a formao de uma opinio pblica nas classes educadas, na imprensa e
na burocracia, sustentando pontos de vista enrgicos e s vezes diversos, sobretudo na poltica
externa para saber se o futuro estaria nos Blcs ou no Oriente, se a Alemanha era amiga ou
inimiga. A essa altura, todavia, "todas as correntes estavam de acordo em que a Gr-Bretanha
era o arqui-inimigo (...) bloqueando o caminho de nosso avano".100
Por enquanto, os governos podiam exercer influncia sobre a imprensa dos respectivos
pases, mas com o aumento do poder da opinio pblica j era questionvel por quanto
tempo um monarca poderia continuar resistindo de maneira absolutista a suas exigncias.

******** Para mais informaes sobre essa doena gentica, ver John Rhl et al., Purple Secret. Rhl e os coautores do estudo
sustentam com credibilidade a tese de que Carlota, a irm de Guilherme, teria porfiria, sugerindo que outros descendentes da rainha
Vitria, entre eles Vicky e Alix, tambm sofriam da molstia.
******** E talvez tambm porque os culos significavam fraqueza fsica nos homens; entre os oficiais do exrcito alemo, os
monculos eram a alternativa aceita.

9. Imperativos imperiais (1898-1901)


"Os sentimentos ruins entre a Inglaterra e a Alemanha representam de fato um grande
sofrimento e angstia para mim como para voc e muitos outros",1 escrevia a rainha a
Vicky no vero de 1897. "Tenho confiana em que a situao gradualmente passar se
Guilherme no a ficar insuflando com discursos e loucuras coloniais. A paz mais uma vez
dificultada por ele, o que parece incrvel. E essas invectivas de que voc tem falado com tanta
frequncia certamente tm algo a ver com isso." Tambm no governo britnico a maioria
considerava que a situao com a Alemanha era reversvel. Sir Thomas Sanderson,2 o principal
servidor civil de Salisbury no Ministrio do Exterior, por exemplo, considerava que embora a
rispidez e a hostilidade da Alemanha pudessem ser irritantes, a Gr-Bretanha devia dar algum
desconto pelo desejo do Estado adolescente compreensvel, ainda que afirmado de maneira
desajeitada de ter um reconhecimento internacional, e com isto as coisas voltariam ao
normal.
Mas eles estavam errados. Verificara-se uma tangvel mudana para a hostilidade em relao
Gr-Bretanha nos escales mais altos do governo alemo uma hostilidade que outrora
podia ser percebida apenas em certas partes da Alemanha , e em certa medida, embora de
modo algum inteiramente, ela se devia a Guilherme. Os arquitetos dessa nova posio eram
dois homens por ele nomeados no vero de 1897, depois de expurgado o mais recente grupo
de ministros a desagrad-lo: seu novo favorito, Bernhard von Blow, o novo secretrio de
Estado para relaes internacionais, que Guilherme planejava um dia nomear chanceler, e o
almirante Alfred von Tirpitz, que assumia a chefia do Ministrio da Marinha.
Blow era uma pura e fascinante manifestao da maneira como os humores de Guilherme
e sua relutncia quase patolgica em ouvir crticas haviam afetado o governo. Antigo
diplomata, ele era um oportunista inteligente e um grande conversador (os quatro volumes de
suas memrias, no totalmente dignos de confiana, ainda fazem barulho), com uma
capacidade incrivelmente bvia e extravagante, mas bem-sucedida, de agradar para conquistar
favores.
Entre os que ele havia cultivado em sua ascenso estava Fritz Holstein, que diria anos
depois, quando todo mundo j tinha apunhalado todo mundo pelas costas que Blow
havia "lido mais Maquiavel do que era capaz de digerir",3 e Eulemburgo, que vinha
zelosamente lisonjeando desde a dcada de 1880. Mas acima de tudo ele bajulava Guilherme.
"Ele to impressionante!",4 disse a Eulemburgo. "Ele , ao lado do Grande Rei e do Grande
Eleitor, o Hohenzollern mais impressionante que jamais houve. De um jeito que nunca vi
antes, ele associa gnio o gnio mais autntico e original ao mais claro bom-senso. Tem
aquele tipo de fantasia que me ala em asas de guia sobre todas as trivialidades. (...) E alm do
mais, quanta energia! Que rapidez e segurana na conceituao." Ele convenceu Eulemburgo
de que era o homem indicado para transformar as ideias e intenes do ciser at ento

interpretadas to imperfeitamente em realidade, revelando-o como o grande monarca que


prometia ser. Se fosse nomeado chanceler, dizia a Eulemburgo, "o governo pessoal, no bom
sentido", teria incio. No fazia o menor sentido, mas era o que Eulemburgo e Guilherme
queriam ouvir. A grande ideia de Blow era a "Weltpolitik" nome propositalmente
inventado para evocar a "Realpolitik" de Bismarck , a agressiva busca daquilo que Blow
chamava de "lugar ao sol" para a Alemanha, em outras palavras, o imprio colonial que to
evidentemente merecia. Isto seria alcanado mediante uma implacvel poltica oportunista de
explorao das fraquezas de outros pases, ao mesmo tempo mantendo a Alemanha
desvinculada de quaisquer outras alianas formais, para que ela se impusesse como o fiel da
balana na Europa. Era na realidade uma ideia bastante vaga, e nem to diferente do que o
Ministrio do Exterior alemo vinha fazendo h alguns anos, mas parecia maravilhosa e o
pblico alemo adorou.
O outro indicado com Blow, Alfred Tirpitz (ele receberia um "von" em 1900), era um
oficial naval com um plano para transformar a marinha alem na segunda maior do mundo.
A construo de uma verdadeira marinha era um sonho nutrido h muitos anos por
Guilherme, desde que sua me o encantara com as maravilhas da Marinha Real, quando
criana. Ele fora reforado pela leitura de A influncia do poderio martimo na histria, do
historiador naval americano Alfred Mahan, livro segundo o qual o poderio naval era a chave
do prestgio, do poder e da riqueza nacionais e das colnias, a essa altura consideradas o
principal indicador de status no mundo. Guilherme com toda a evidncia no fora capaz de
convencer disto o Reichstag, que no via sentido numa grande marinha, quando a Alemanha
tinha o mais poderoso exrcito de terra da Europa e um minsculo litoral. Tirpitz, contudo,
prometeu construir essa marinha, e o fez, lanando uma bem-sucedida cruzada de
propaganda para convencer o pas de que ela seria absolutamente necessria para que a
Alemanha conseguisse seu imprio colonial. Ele teve enorme xito na obteno de dinheiro do
Reichstag, ao mesmo tempo que geria e manipulava Guilherme com mais sucesso que
ningum, percebendo j no primeiro encontro que ele "no vive no mundo real".5 Tirpitz era
incrivelmente obstinado e decidido, o que fascinava Guilherme. Mais perigoso era o fato de
estar imbudo da viso de mundo militarista da Alemanha, segundo a qual a estratgia militar
era quase um fim em si mesma, mostrando-se incapaz ou relutante em considerar importantes
outras consideraes nas formulaes de poltica nacional, como a necessidade de chegar a
compromissos com os vizinhos no interesse da paz.
A nomeao dos dois assinalou uma virada: Guilherme e Blow gostavam de identificar a
o incio do "governo pessoal" de Guilherme. Foi uma virada para a direita, e com ela veio
tambm uma guinada para a hostilidade institucionalizada Gr-Bretanha. Paradoxalmente,
os dois, tal como o imperador, eram fascinados pela Gr-Bretanha. Tirpitz encomendava seus
ternos na Savile Row, falava ingls em casa e mandou a filha estudar no Colgio Feminino de
Cheltenham; Blow adorava as classes superiores britnicas e copiou seu estilo no Reichstag
do jeito displicente do poltico tri e estrela parlamentar Arthur Balfour, praticando diante do

espelho seu maneirismo de segurar a lapela da casaca para parecer interessante.6 A Inglaterra,
gostava de dizer Blow, com certa ironia, era "o pas governado com mais sabedoria e xito".7
Mas os dois tambm consideravam a Gr-Bretanha o maior obstculo para o destino
imperial da Alemanha. No fim de 1897, Blow disse ao ciser que j no era possvel
contemplar uma "aliana anglo-alem realmente honesta e digna de confiana".8 Ele tinha a
tradicional desconfiana do aristocrata prussiano em relao Gr-Bretanha, associada a um
novo sentimento de rivalidade direta. Afirmava que os britnicos olhavam para a Alemanha
"com indiferena e mesmo, aqui e ali, desprezo e s vezes uma intolervel arrogncia",9
mostrando-se enciumados de seu sucesso econmico. Instintivamente, inclinava-se para a
Rssia; considerando-se um bismarckiano, era da opinio de que tudo comeara a dar errado
com o fim do Tratado de Resseguro com a Rssia, em 1890. Alm do mais, no fazia sentido
estar em maus termos com um vizinho dotado de um exrcito de um milho de homens. Ele
considerava que se a Alemanha se aproximasse demais da Gr-Bretanha, "definitivamente
perderamos a amizade da Rssia, e a Rssia mais valiosa para ns que a Inglaterra".10 Por
outro lado, a hostilidade em relao Inglaterra e a retrica imperial aumentaram sua
popularidade entre os partidos de direita que ele precisava cultivar no Reichstag para fazer
passar os projetos de lei. Quanto a Tirpitz, diria a Guilherme em seu primeiro memorando,
em junho de 1897: "Para a Alemanha, o inimigo mais perigoso no momento a Inglaterra.
tambm o inimigo contra o qual precisamos urgentemente mobilizar certo grau de fora
naval, como fator de poderio poltico."11
A ideia de que os pases tinham inevitavelmente de entrar em confronto e lutar pelo
domnio tornara-se um trusmo na dcada de 1890, tendo ganhado uma credibilidade
pseudocientfica graas s teorias do darwinismo social, que interpretavam a expresso
"sobrevivncia do mais apto", cunhada por Darwin, como sobrevivncia do mais agressivo, e
no do mais adaptado. Por extenso, j era tambm um clich que um imprio que no se
expandisse acabaria sendo dilacerado por outros predadores imperiais ao redor. No momento
em que a Alemanha comeava a se emparelhar com a Inglaterra em produo industrial e
comrcio, ganhava terreno no pas a ideia de que esta ltima chegara ao auge e de que, como
diria o historiador nacionalista alemo Heinrich von Treitschke, o cetro inevitavelmente estava
sendo passado das mos britnicas para as alems. Tirpitz considerava que a marinha alem
era o veculo atravs do qual a Pax Britannica seria substituda pela Pax Germanica. Se a
Alemanha conseguisse construir a segunda maior marinha do mundo, to poderosa que num
conflito seus navios pudessem infligir danos suficientes para ameaar o domnio da Marinha
Real, a Gr-Bretanha optaria por recuar, para manter sua superioridade naval, permitindo que
a Alemanha se tornasse a potncia mundial que devia mesmo ser.
Mas essa nova linha no foi explicitada. O motivo da expanso da marinha era mantido
deliberadamente vago, para no alertar os britnicos nem gerar oposio na Alemanha. No
exterior, a justificativa de Blow era que se tratava de proteger a crescente marinha mercante
alem e as colnias do pas; jogando para seu pblico no Reichstag, ele apresentou a nova

poltica como antibritnica. Nem mesmo os funcionrios mais graduados do governo, como
Holstein, mostravam clareza quanto exata posio da Alemanha. E havia Guilherme,
interferindo e mudando de ideia o tempo todo. O ciser podia ter nomeado Blow e Tirpitz,
e certamente tinha momentos em que ficava furioso com a Inglaterra, fantasiando com ideias
de puni-la ou se convencendo de uma hora para outra de que a Gr-Bretanha estava
planejando um ataque contra a Alemanha. Mas havia outros momentos em que amava a
Inglaterra e sentia saudades; ou nos quais encarava sua marinha como algo para impressionar
os britnicos; ou como uma mquina de amor apache, aquilo que haveria de obrig-la a levlo a srio e juntar-se a ele.
Na verdade, sua tendncia a sucumbir a momentos de carinho pela Gr-Bretanha levava
outros membros antibritnicos de seu squito a medidas extremas para tentar mant-lo na
hostilidade. Em fevereiro de 1898, o chefe de seu gabinete naval, o almirante Senden-Bibran,
um falco anglfobo, retornou de Londres alegando que Eduardo deliberadamente o isolara
em sua visita a Marlborough House. A queixa levou Guilherme enfurecido embaixada
britnica, declarando que o comportamento de Eduardo teria graves consequncias
internacionais.12 Eduardo negou a acusao: "Ningum est mais ansioso por relaes
amistosas com o imperador do que eu embora em mais de uma oportunidade tenha sido
fortemente testado. (...) Creio ter em meu temperamento o hbito da cortesia com todo
mundo." Ele frisava que cuidara pessoalmente para que Senden-Bibran se integrasse
esquadra do iate real. Ao ouvir a leitura da carta pelo embaixador britnico, Guilherme
resmungou que Eduardo sempre o considerara um "menino bobo".13 Os diplomatas
britnicos estavam convencidos de que Senden-Bibran armara a situao para criar mal-estar
entre Guilherme e a famlia inglesa.
Talvez fosse ento um momento algo inoportuno para Joseph Chamberlain, o secretrio
britnico das colnias prevalecendo-se do fato de Salisbury ter sucumbido a uma gripe ,
providenciar no fim de maro de 1898 um encontro particular com o embaixador alemo,
Hatzfeldt, no qual, sem consultar o primeiro-ministro, aparentemente props uma plena
aliana defensiva entre os dois pases. A resposta alem foi um tanto confusa.
Chamberlain era uma personalidade nica, que no podia ser ignorada na poltica
britnica. Industrial que se fizera por conta prpria em Birmingham, originrio de uma
famlia de classe mdia baixa o que por si s j o tornava diferente , ele passara a primeira
metade de sua carreira poltica como uma espcie de heri popular do Partido Liberal, em
campanha por uma revoluo nas condies de vida dos trabalhadores. Depois de se desligar
dos liberais por causa da questo da autonomia irlandesa, entrara para o Partido Conservador
e agora tratava de temas como imperialismo, a grandeza britnica e maneiras de unificar e
ampliar o imprio. Era o poltico mais popular do pas, algum de quem os conservadores
precisavam na nova era democrtica, embora Salisbury e os outros mandachuvas tris no
gostassem de admiti-lo. (Ao convidar Chamberlain a passar o fim de semana em sua
propriedade em Chatsworth, a ento duquesa de Devonshire disse ter ficado receosa de que

"ele comesse ervilhas com a faca".14) Enquanto Salisbury parecia cada vez mais cansado e
distante, Chamberlain era carismtico, dinmico e indiscutivelmente moderno. Explorava
uma nova tendncia da poltica britnica com a qual Salisbury no tinha qualquer ligao:
populista e popular, mas tambm nacionalista radical, agressiva, suscetvel e ansiosa. Ele ficara
furioso com a ocupao de Port Arthur pela Rssia e se mostrava favorvel a uma declarao
de guerra, de que Salisbury o havia dissuadido. Preocupava-se com o isolamento da GrBretanha e convencera Arthur Balfour, o sobrinho e vice de Salisbury, assim como outros
ministros, de que o pas devia se aproximar da Alemanha, usando frmulas na moda sobre
raa e destino e falando dos vnculos naturais entre os anglo-saxnicos britnicos e os
teutnicos alemes. Mas sua paixo pela pirataria, a facilidade com que entrava em
antagonismo e seu domnio insuficiente das questes mundiais (o que no era ajudado pelo
hbito de Salisbury de manter em segredo boa parte do que o Ministrio do Exterior fazia) o
transformavam numa bala perdida nas relaes internacionais. Salisbury queixava-se de que
Chamberlain queria "entrar em guerra com qualquer potncia do mundo e s pensa em
imperialismo".15
Reassumindo Salisbury suas funes, Chamberlain botou o rabo entre as pernas a respeito
das prprias iniciativas, alegando que haviam todas partido do lado alemo embora as
apoiasse. A confuso no contribuiu para o xito das negociaes, que Salisbury e Blow, por
motivos diferentes, se esforaram por encerrar. Blow declarando publicamente o quanto
estava ansioso por um entendimento com a Gr-Bretanha parece ter estimulado o
Ministrio do Exterior alemo a fazer exigncias excessivas que sabia seriam rejeitadas pelos
britnicos. Calculando que os britnicos estavam desesperados pela amizade alem, o
ministrio apresentou uma lista absurda de exigncias, como pr-requisito para as negociaes,
o que foi recusado por Salisbury. Ele no via motivo para entregar colnias sem qualquer
vantagem evidente e no estava desejoso de uma aliana com a Alemanha. As conversaes se
arrastaram at maio. Nenhum dos lados queria ser visto como suplicante. Como observaria
Balfour, o inteligente sobrinho de Salisbury, os dois pases queriam ser "aquele que ofereceu a
face, e no o que deu o beijo".16
Enquanto isso, uma verso mutilada da proposta original de Chamberlain e das
negociaes subsequentes de Salisbury chegava ao conhecimento da famlia real britnica. No
fim de maio, Vicky com um recente diagnstico de cncer e convencida de que se tratava
de sua ltima chance de levar a efeito a aliana com que h tanto sonhava escreveu uma
carta emotiva a Guilherme, exortando-o a agarrar essa "ideia que pode salvar o mundo".17 A
Alemanha, acrescentava, "nunca mais precisar temer os russos e os franceses. (...) Parece-me
que, se quiser, voc poder ter nas mos essa fruta madura de inestimvel valor, bastando para
isto agarr-la!". Infelizmente, com sua tpica falta de tato, Vicky tambm deixava escapar que o
prprio Salisbury provavelmente representava o maior obstculo para uma aliana. A notcia
confirmava as suspeitas de Guilherme de que Salisbury se voltara contra ele. Ele mandou
me uma longa queixa contra o primeiro-ministro e a Gr-Bretanha. "Nos ltimos trs anos,

tenho sido ofendido, maltratado e servido de alvo a toda piada de mau gosto que qualquer
cantor de cabar ou vendedor de peixe ou jornalista queira lanar contra mim!"18 Agora os
britnicos acenavam com a possibilidade de uma aliana, mas queriam que ele entrasse pela
porta dos fundos, "como um ladro noturno que ningum quer apresentar aos amigos mais
ricos". Em contraste, o tsar de bom grado lhe havia concedido um posto de abastecimento de
carvo na China. (Na verdade, ele e Nicolau praticamente ainda no se falavam.)
Seja como for, a carta de Vicky convenceu Guilherme de que, parte Salisbury, o resto do
governo britnico queria uma aliana. Embora Blow tentasse lembrar-lhe que "precisamos
nos manter independentes entre os dois [a Rssia e a Gr-Bretanha] e servir de fiel da balana,
e no de pndulo oscilando para a frente e para trs",19 ele e o Ministrio do Exterior alemo
estabeleceram uma lista ainda mais longa das colnias que queriam da Gr-Bretanha. Mais
uma vez Salisbury recusou. No fim de julho, o primeiro-ministro disse a Hatzfeldt que no
poderia haver acordo porque a Alemanha estava pedindo demais. "Patife descarado!",20
rabiscou Guilherme no relatrio sobre a declarao de Salisbury. "Decididamente jesutico,
monstruoso e insolente!" Blow, enquanto isso, insuflava Guilherme com histrias de que "a
princesa Beatriz",21 sua tia menos favorita, juntamente com "toda a primalhada anglobattemburgo-hessiano-dinamarquesa etc., vem discretamente conspirando contra Vossa
Majestade". Furioso, Guilherme expediu um telegrama me, que a essa altura se hospedava
com a rainha em Windsor, queixando-se de que suas ofertas de uma aliana tinham sido
recebidas com "algo entre gracejos e desdm".22 Tal como ele esperava, Vicky transmitiu suas
queixas. A rainha pediu explicaes ao primeiro-ministro. Salisbury jurou que no tinha a
menor ideia do "desdm" a que se referia Guilherme. Disse rainha que a divergncia dizia
respeito apenas s colnias, que no podiam ser entregues Alemanha por causa da opinio
pblica.23
Na esperana de ressuscitar a ideia de uma aliana, Vicky pediu ao ciser que recebesse o
embaixador britnico, sir Francis Lascelles, na casa dela, o Castelo Frisdrischshof, perto de
Frankfurt, em meados de agosto. Lascelles era sob muitos aspectos o embaixador perfeito para
Guilherme. Diplomata da velha escola que havia servido anteriormente em So Petersburgo,
era escrupulosamente polido e agradvel, considerando que sua principal misso consistia em
estabelecer as melhores relaes possveis com o ciser. Observou que o ciser prestava ateno
realmente em apenas quatro embaixadores: o italiano, o austraco, o russo e ele prprio.24
Tambm se convencera de que, por baixo de todo aquele som e fria, Guilherme
sinceramente gostava da Inglaterra, e em consequncia o embaixador tratou de se fazer um
ouvido sempre disponvel e um filtro cheio de tato entre o ciser e o governo britnico. Anos
mais tarde, ele diria a Filipe de Eulemburgo que se tivesse relatado tudo que Guilherme lhe
dissera nos 12 anos passados em Berlim, a Inglaterra e a Alemanha teriam entrado em guerra
vinte vezes.25 O ciser constantemente enchia os ouvidos de Lascelles com infindveis tiradas
de entusiasmo ou fria, a qualquer momento do dia ou da noite. Outros membros da equipe
da embaixada j no mostravam o mesmo entusiasmo. Pouco depois do telegrama Kruger, no

incio de 1906, Guilherme apareceu s dez horas da noite e ficou at uma e meia, servindo-se
de usque e charutos e falando durante horas "sobre Vov e Cowes e lorde Dunraven e sua
viagem a Cumberland",26 enquanto a equipe da embaixada ouvia de p, ansiando pela hora
em que ele se fosse.
Embora Blow tentasse lembr-lo da necessidade de se manter calmo e controlado, em
questo de minutos Guilherme lanou-se numa tirada sobre a "pouca considerao" da GrBretanha e a "seca rejeio com que seus pedidos geralmente se deparavam". Lascelles tentou
explicar que os britnicos tinham considerado "exorbitantes" as reivindicaes alems relativas
a territrios da frica. Mas acrescentou, cauteloso, que talvez houvesse na Inglaterra quem
apoiasse uma aliana estritamente defensiva, que entrasse em vigor apenas se um dos dois lados
fosse atacado simultaneamente por duas outras potncias. O problema de dizer coisas assim a
Guilherme era que ele ouvia o que queria ouvir. No dia seguinte, mandou a Lascelles um
telegrama agradecendo sua "enrgica intercesso" e contemplando uma "concluso favorvel".
Passado mais um dia, foi mandado mais um telegrama entusistico, informando ao perplexo
Lascelles que haviam sido dadas "instrues" a Londres e Berlim.27 Feito isto, Guilherme
partiu numa viagem pela Terra Santa, culminando com uma entrada triunfal em Jerusalm.
Ele voltou Europa no outono, encontrando a Gr-Bretanha em p de guerra com a
Frana por causa de um poeirento fortezinho perdido no meio do nada, num lugar chamado
Fashoda, no leste do Sudo. Fashoda era o lugar onde os planos franceses de dominar a frica
de leste a oeste, de Dacar a Djibuti, cruzavam com os planos britnicos de ligar a frica do Sul
ao Cairo. Um exrcito francs ocupava o forte, um exrcito britnico o assediava com a
maior polidez.******** Na Europa, contudo, as opinies pblicas francesa e britnica estavam
histricas com a ameaa do outro lado, evidenciando a que nveis de intensidade havia chegado
a competio imperial. At que, no incio de novembro, o governo francs se viu engolfado no
mais recente desdobramento do caso Dreyfus e recuou, com relutncia. Embora a crise tivesse
passado, Guilherme escreveu me esperando que ela encaminhasse a carta rainha, como
efetivamente fez estimulando os britnicos a entrar em guerra com a Frana. "O momento
falando em termos militares propcio, pois ningum sonharia em ajudar a Frana.28
(...) Eu, naturalmente, em carter privado, como neto da Vov, rezaria pelo sucesso de suas
armas com todo o corao. (...) Oficialmente, como chefe do Imprio alemo, guardaria uma
estrita e benevolente neutralidade. Se uma segunda potncia resolvesse atacar a Inglaterra pela
retaguarda, enquanto ela est em combate, eu agiria de acordo com os acertos que fizemos
com sir Francis Lascelles."
Pobre sir Frank. Mas que "acertos"?, quiseram saber a rainha e Salisbury. Lascelles tentou
resolver o mal-entendido, mas no com amplo sucesso. Num jantar em meados de dezembro,
Guilherme disse-lhe inicialmente que a Gr-Bretanha estava para entrar em guerra com a
Frana, pronunciamento que "eu tentei, embora tema que em vo, combater". Em seguida,
como Lascelles desse a entender que talvez Guilherme tivesse "atribudo excessiva importncia
ao que eu disse na ocasio" do encontro de agosto, o ciser explicou que o acordo era que "se

algum de nossos dois pases fosse atacado por duas potncias ao mesmo tempo, o outro viria
em sua ajuda, e que ele estaria preparado para agir de acordo". Tentando no parecer
completamente estupefato, Lascelles disse com todo o cuidado que, embora este talvez fosse
um possvel ponto de partida para negociaes, ele naturalmente no tinha autoridade para
fechar semelhante acordo. Guilherme disse que compreendia, mas naturalmente, se a
Inglaterra estivesse em perigo, ele "certamente acorreria em sua ajuda". Lascelles lembrou a
Guilherme que o embaixador alemo dissera recentemente que os alemes consideravam que
"no era necessrio nenhum acordo formal entre a Inglaterra e a Alemanha" porque, se
houvesse uma guerra, tais acertos podiam ser feitos "em 24 horas". "Meia hora", corrigiu
Guilherme.29 Dias depois, ele escreveu me que, em consequncia de seu "entendimento"
com Lascelles, estava em posio de informar ao embaixador russo que a Inglaterra estava para
atacar a Frana, mas que a Alemanha e a Rssia no precisariam se envolver, pois o confronto
se daria na gua.
Lascelles no era o nico que considerava exaustivo lidar com o ciser. Blow constatou
que o trato com ele era muito mais difcil e demorado do que esperava especialmente
quando se tratava da Gr-Bretanha. "Voc no pode ter a mais leve ideia do que eu consegui
evitar", resmungou com Eulemburgo, "e de quanto do meu tempo preciso dedicar ao
restabelecimento da ordem nos lugares onde nosso Supremo Mestre gerou o caos". Ao
mesmo tempo, a intriga endmica na corte alem fazia com que Blow precisasse se esforar
muito para continuar nas boas graas do chefe. "Ningum", comentaria um membro do
entourage de Guilherme, "podia deixar de admirar ainda que isto abalasse a prpria
confiana a habilidade inconcebvel com que ele quase imperceptivelmente mudava de
direo sempre que inadvertidamente manifestava uma opinio no exatamente bem recebida
pelo imperador, tratando de mudar de direo para o seu lado".30 Ele chegava a trocar as calas
se Guilherme manifestasse algum desagrado com sua tonalidade de cinza. Mas nem sempre
ficava claro quem estava manipulando e quem era manipulado.
Meses depois da guerra com a Frana que no se materializou, Guilherme ainda dizia a
quem quisesse ouvir que a Gr-Bretanha perdera uma perfeita oportunidade de acabar com a
Frana. O motivo, alegava, era que a Vov no queria abrir mo de suas frias anuais no sul da
Frana.31
No fim de agosto de 1898, Nicolau espantou o mundo ao propor uma conferncia
internacional para discutir o desarmamento e a "paz universal". Em sua carta aberta, ele dizia
que as naes estavam "construindo terrveis mquinas de destruio" que estavam
"transformando a paz armada num fardo esmagador que recai sobre todas as naes e que, se
for prolongado, de modo inevitvel levar exatamente catstrofe que pretenderia evitar".32
Para divulgar seu projeto, Nicolau teve a indita iniciativa de conceder nada menos que trs
audincias ao mais famoso jornalista do mundo de fala inglesa, W. T. Stead, o homem que
havia promovido uma campanha contra a escravido no Congo, denunciado a prostituio
infantil em Londres e transformado o general Gordon de Cartum num santo. O voltil Stead

ficou completamente fascinado. Entoou loas argcia de Nicolau, a sua modstia, suas ideias
sobre o desarmamento, seu desejo de se manter em bons termos com a Inglaterra e sua
convico de que a rainha Vitria era "o maior estadista vivo", dizendo-se "agradecido a Deus
pelo fato de um homem assim estar sentado no trono da Rssia".33
Nicolau foi inspirado pelos escritos de um banqueiro e empresrio ferrovirio polons
chamado Ivan Bloch, cuja obra em seis volumes La Guerre Future [A futura guerra]
traduzida na Inglaterra como Is War Now Impossible? [Seria a guerra hoje impossvel?]
pintava uma paisagem sombria das consequncias de um conflito europeu em grande escala,
mostrava como os gastos de defesa se tornavam onerosos para os Estados europeus e
sustentava que a guerra devia tornar-se impossvel. Bloch conseguiu ser recebido pelo tsar
apesar de ser judeu e Nicolau ficara horrorizado, no tanto com as baixas previstas, mas
com as previses perfeitamente convincentes de colapso social e revoluo feitas pelo autor. O
governo russo sabia perfeitamente como os gastos de defesa podiam causar impacto numa
economia. Seus enormes gastos na fronteira ocidental com a Alemanha, por exemplo, vinham
reduzindo diretamente o dinheiro disponvel para o desenvolvimento interno.
Por toda a Europa, a reao do pblico e da imprensa foi extraordinariamente positiva. O
que Bloch e Nicolau descreviam parecia assustadoramente verdadeiro: pases estavam
atracados uns com os outros; os maiores e mais ricos fabricantes da Europa eram agora as
empresas de armas: a alem Krupp, a britnica Vickers Maxim e a francesa SchneiderCreusot. No foi por mero acidente que, em 1898, H. G. Wells publicou o pai de todos os
romances alarmistas de invaso, A guerra dos mundos, com seus devastadores raios da morte e
sua destruio em massa. Sob certos aspectos, o futuro no podia parecer mais assustador. A
elite poltica, todavia, mostrava-se mais cnica e resistente. Vicky, que via algum mrito na
ideia, comentou com a me: "Nicky contrrio a constituies e liberdade para a Rssia (...) a
paz no parece propriamente de acordo com a opresso e o sofrimento de uma raa ainda
governada pelo despotismo."34 Eduardo estava convencido de que se tratava de um "ardil"
montado pelo inescrupuloso ministro do Exterior, Muraviev: " a maior besteira, o maior
absurdo que eu j ouvi (...) a coisa simplesmente impossvel (...) a Frana jamais consentiria
com isto nem ns."35 Quando Nicolau encontrou Jorge no funeral da av dinamarquesa
de ambos, Amama, em setembro, tentando convenc-lo a tomar a frente da campanha na
Gr-Bretanha (algo paradoxal, j que Nicolau sempre apreciara em Jorge justamente o fato de
no lhe fazer exigncias polticas), Eduardo recusou-se em rodeios. Quanto a Guilherme,
estava enojado. "Imagine s!", repreendeu Nicolau. "Um monarca dissolvendo seus
regimentos sagrados com um sculo de histria para entreg-los a anarquistas e
democracia!"36
O cinismo no era inteiramente deslocado. O principal motivo do governo russo para
comprar a ideia era o fato de ter descoberto que o exrcito austraco estava para adotar uma
nova gerao de canhes de combate de tiro rpido, o que a Rssia, na poca rearmando sua
infantaria, simplesmente no teria como pagar. E cerca de dois meses antes do incio da

conferncia de paz de Haia, em maio de 1899, quando o embaixador britnico em So


Petersburgo levantou a questo dos quatro novos navios de guerra que a Rssia encomendara,
Nicolau respondeu que no era o momento certo para "troca de pontos de vista sobre uma
reduo recproca dos programas navais".37 A essa altura, o entusiasmo do tsar arrefecera por
ter ele tomado conhecimento, segundo o especialista britnico em Rssia Donald Mackenzie
Wallace, de que a alternativa proposta guerra uma corte de arbitragem solaparia a
intrnseca superioridade das grandes potncias, j que os pases pequenos teriam o mesmo
peso que os grandes;38 e de que havia trinta pequenas disputas pendentes com outras
potncias asiticas que quase certamente seriam perdidas pela Rssia numa arbitragem. E ele
tampouco gostou de ser saudado como um heri pelos socialistas europeus.
Todos os grandes pases europeus e os Estados Unidos se sentiram na obrigao de enviar
delegaes conferncia de Haia, mas a maioria dos delegados governamentais eram prguerra e as propostas seriam infindavelmente diludas. O desarmamento desapareceu da
agenda e a modesta sugesto de congelar os nveis de armas encontrou oposio quase
universal. A delegao alem mostrou-se particularmente obstrucionista, opondo-se
radicalmente at mesmo ideia de arbitragem, considerada por Guilherme uma infrao de
seu direito divino.******** Passados seis meses da conferncia, a Rssia mandava grandes
contingentes armados para a Manchria e a Gr-Bretanha estava em guerra com a frica do
Sul, em dois episdios que haveriam de se revelar terrivelmente dispendiosos em todos os
sentidos. No obstante a terrvel veracidade dos argumentos de Bloch, nenhum governo
europeu aceitava a ideia da reduo de arsenais. Escrevendo no Contemporary Review em 1901,
ele atribuiu seu fracasso ao fato de suas ideias irem de encontro aos "interesses e direitos
adquiridos da mais poderosa classe da comunidade" e "resoluo com que a casta militar se
aferra memria de um estado de coisas que j ficou para trs".
A verdade era que havia vozes altamente influentes na elite poltica internacional
proclamando a inevitabilidade e mesmo a moralidade da guerra. No era apenas o historiador
alemo chauvinista Treitschke leitura obrigatria para todos os oficiais do exrcito e
funcionrios governamentais da Alemanha que insistia em que os Estados viviam num
constante estado de conflito hobbesiano, a guerra servia para purificar e unir, enobrecer e
revigorar, e que paz em excesso levava decadncia. Em todos os Estados coloniais e nos que
aspiravam a essa condio, a guerra passara a ser legitimada como um teste da aptido racial
nacional, sendo considerada inevitvel como um modo vital de seleo natural pela ideia do
darwinismo social que por sua vez, no por mera coincidncia, legitimava a dominao das
raas "atrasadas" e "inferiores" pelas "avanadas" e "superiores". Theodore Roosevelt dissera
em 1897 Escola de Guerra Naval americana: "Nenhum triunfo da paz to grande quanto
os supremos triunfos da guerra (...) a partir do momento em que uma raa perde as duras
virtudes do combate, ento (...) ela ter perdido seu orgulhoso direito de se apresentar como
igual aos melhores",39 e o resto do pas aplaudira. E num artigo implicitamente crtico da
conferncia de paz, o admirado historiador naval Alfred Mahan, cujo nico voto na

conferncia de Haia teria impedido a proibio do "gs asfixiante", considerava a guerra uma
"coliso honesta" entre naes, uma "ideia heroica" e uma "lei do progresso".40
Isto no quer dizer que todos os que acreditavam na inevitabilidade da guerra a quisessem
imediatamente. A rainha Vitria comeava a se dar conta, por exemplo, de que o neto alemo
demonstrava preocupante propenso para gerar conflito onde no era desejado. Em maro de
1899, ela escreveu a Nicolau advertindo que Guilherme aproveitava
a menor oportunidade para fazer ver a sir F. Lascelles que a Rssia faz tudo que est ao seu alcance para agir contra ns; que
oferece alianas a outras potncias e firmou uma com o emir do Afeganisto contra ns. Nem preciso dizer que no acredito
numa s palavra disto, como tampouco lorde Salisbury ou sir F. Lascelles. Mas receio que Guilherme possa ir dizer-lhe coisas
contra ns, tal como nos diz a seu respeito. Nesse caso, rogo que me diga aberta e confidencialmente. muito importante
que nos entendamos e que se ponha fim a esses comportamentos tortuosos e prejudiciais. Voc to honesto consigo mesmo
que estou convencida de que ficar chocado com isto.41

Era realmente algo extraordinrio, considerando-se a j proverbial antipatia da rainha pela


Rssia e sua identificao com a Alemanha. Mas Guilherme esgotara sua pacincia. Vinha
recentemente mandando-lhe mensagens de que a Rssia estaria para atacar o norte da ndia.
Nem Salisbury nem ela acreditavam, tudo no passava, segundo escreveu a soberana, de mais
uma tentativa "de voltar [a Rssia] contra ns".42
A resposta de Nicolau confirmou as suspeitas da rainha:
Estou muito feliz por me ter falado to abertamente a respeito de Guilherme. Agora entendo perfeitamente o que ele
pretende; ele est jogando um perigoso jogo duplo. Ouvi exatamente a mesma coisa do conde Osten Sacken, de Berlim, a
respeito das polticas inglesas, tal como o que a senhora e lorde Salisbury devem ter ficado sabendo a nosso respeito por sir
F. Lascelles. Fico muito feliz de saber que a senhora no acreditou na histria da suposta aliana entre ns e o emir do
Afeganisto, pois no existe nela nem uma nica slaba de verdade. Como sabe, querida Vov, tudo que busco no momento
o mais longo prolongamento possvel da paz neste mundo.43

As relaes anglo-russas tampouco vinham tomando um rumo muito feliz. O Ministrio do


Exterior britnico sabia que os russos tinham oferecido ajuda aos militares franceses durante o
episdio de Fashoda,44 e os dois lados ainda estavam se enfrentando numa furiosa rivalidade
em torno da China, mas tinham concordado em tentar negociar um acordo, dividindo a
China numa esfera de influncia russa, ao norte da Grande Muralha, e outra britnica, ao sul.
Os britnicos no o desejavam realmente, mas pelo menos o acerto podia conter a expanso
russa. "Tudo que a Rssia quer", dizia Nicolau rainha, " ser deixada em paz para
desenvolver sua posio na esfera de interesses que diz respeito ao fato de estar to prxima da
Sibria".45 As negociaes tinham sido tortuosas. "Mouravieff um terrvel trapaceiro, e
sempre se sai com alguma desculpa para postergar a reunio final",46 comentava um ministro
britnico. Pelo menos em parte o atraso se devia a uma luta interna de poder entre Muraviev,
que considerava que a Rssia precisava de um hiato para se estabelecer na Manchria sem
uma constante hostilidade internacional, e Witte, que se opunha terminantemente a qualquer
limitao da expanso ferroviria e financeira da Rssia na China. O acordo, um
acontecimento histrico entre a Inglaterra e a Rssia, foi assinado depois de ter o

Ministrio do Exterior britnico dado um rspido e irritado ultimato em abril de 1899.


Guilherme, enquanto isso, continuava na lista negra da rainha. No se tratava apenas dos
movimentos que fazia pelas suas costas e das ineptas tentativas de indisp-la com a Rssia. Os
dois tambm tinham discutido quando o filho nico de Affie suicidou-se no incio de
1899,******** deixando o ducado de Coburgo sem um herdeiro direto do sexo masculino. A
rainha ficou exasperada com o comportamento indiferente de Guilherme e os dois entraram
em confronto a respeito de quem deveria ser designado herdeiro. Ela queria que o ducado
ficasse com outro de seus filhos, Arthur de Connaught ou Leopoldo, ou os filhos deles.
Guilherme ameaou fazer aprovar uma lei para impedir um estrangeiro na sucesso. A rainha
retaliou deixando de convid-lo para as comemoraes de seu 80 aniversrio em maio.
Guilherme viu a um gesto de rejeio pessoal, o que desencadeou mais uma torrente de
ressentimento, antipatia e desconfiana. Ele convocou o adido militar britnico, o coronel sir
James Grierson, e lhe disse calmamente que lhe seria impossvel comparecer festa de
aniversrio da av ou visitar a Inglaterra enquanto Salisbury, "seu constante inimigo",47 com
sua "lamentvel" poltica externa, continuasse como primeiro-ministro. H muitos anos,
prosseguiu, ele vinha sendo "o nico verdadeiro amigo" da Inglaterra, mas "s recebia
ingratido em troca". Um dia, disse a Grierson, a Inglaterra se arrependeria. Comeou ento a
falar de Joseph Chamberlain e da City londrina, dizendo que queriam entrar em guerra com a
Alemanha porque ela tinha menos navios que a Frana. O ciser, relataria Grierson, mostrouse absolutamente amistoso, mas "Vossa Excelncia no deixar de perceber que Sua Majestade
falava um tanto a esmo". Em privado, Grierson disse ao amigo Arthur Bigge, vice-secretrio
particular da rainha, que no havia relatado tudo que Guilherme dissera e que se perguntava
seriamente se o imperador no podia estar meio demente.48
A rainha observou com sarcasmo que se Guilherme se recusava a visit-la enquanto
Salisbury no deixasse o cargo, teria de esperar muito tempo. Mas escreveu lembrando-lhe
que o havia convidado a Osborne em agosto. Salisbury disse-lhe: "No posso deixar de temer
que isto indique, da parte de Sua Majestade, a conscincia de que nutre alguma inteno de
que deva tornar-me seu inimigo. (...) uma grande contrariedade que um dos principais
fatores nos clculos europeus deva ter um carter to ultra-humano. Ele se mostra ciumento
como uma mulher por achar que a rainha no lhe d a devida ateno."49
No havia como aplacar a indignao de Guilherme com Salisbury e o aniversrio perdido.
Duas semanas depois, ele escreveu rainha uma furiosa carta de nove pginas, acusando
Salisbury de emperrar deliberadamente as negociaes com a Alemanha, o que se manifestara
recentemente em desacordos em torno das ilhas de Samoa.
Essa maneira de tratar os sentimentos e interesses da Alemanha atingiu a populao como um choque eltrico, dando a
impresso de que lorde Salisbury se importa tanto conosco quanto com Portugal (...) se esse tipo de tratamento prepotente
das questes alems por parte do governo de lorde Salisbury tiver prosseguimento, receio que se instaure uma permanente
fonte de mal-entendidos e recriminaes entre os dois pases, o que no fim pode levar a um mau relacionamento. Eu,
naturalmente, me tenho mantido calado a respeito do que tenho passado pessoalmente nos seis ltimos meses, a vergonha e a
dor que sofri e como meu corao sangrou quando, para meu desespero, tive de assistir destruio do rduo trabalho de

tantos anos para fazer com que os dois pases se entendessem e respeitassem os respectivos desejos e aspiraes. (...) O
governo de lorde Salisbury precisa aprender a nos respeitar e a nos tratar como iguais, e enquanto ele no puder ser levado a
faz-lo, as pessoas aqui continuaro desconfiadas e o resultado inevitvel ser uma espcie de frieza. (...) Agora a senhora
poder entender, querida Vov, por que eu desejava to ardentemente comparecer ao seu aniversrio. Essa visita teria sido
perfeitamente entendida aqui como um dever do neto em relao av.50

Ele acrescentava que at ento guardara um digno silncio na esperana de que Salisbury se
corrigisse, "e assim engolia tudo e segurava a lngua".
No havia precedente de um monarca atacando o principal ministro de outro monarca
numa carta pessoal, em contraveno do que o prprio Guilherme considerava "as normas
europeias de civilidade". A rainha reuniu foras para uma admoestao. Ela j sentia o peso da
idade. Quase cega, completamente manca, cada vez mais cansada, ela vinha gradualmente se
retirando da vida pblica, evitando os ministros e at os secretrios particulares, sob a alegao
de que no suportava mais discutir com eles. (Insistia, em vez disso, em que sua filha Beatriz
lesse suas cartas oficiais, o que dera origem a incmodos mal-entendidos, quando, por
exemplo, Beatriz era chamada a explicar importantes questes de poltica externa ou vacinao
rainha.)
"Pergunto-me", escreveu ela, com frieza, "se algum soberano jamais escreveu em termos
semelhantes a outro soberano, sendo este outro sua prpria av, a respeito do primeiroministro. Eu jamais seria capaz de fazer algo assim, e nunca critiquei ou me queixei
pessoalmente do prncipe Bismarck, embora soubesse perfeitamente que era um feroz inimigo
da Inglaterra e de todo o mal que causou".51 A verdade, contudo, era que Salisbury estava de
novo emperrando as negociaes, dessa vez para saber quem deveria administrar Samoa, onde
a Alemanha e a Gr-Bretanha se haviam posicionado em lados opostos numa guerra civil. E
sua atitude distante durante as negociaes no s havia tirado o ciser do srio como
provocara sria decepo numa das mais influentes vozes pr-britnicas do Ministrio do
Exterior alemo, Fritz Holstein.52
"A rude carta da velha Vitria o magoou de uma maneira indizivelmente profunda!",53
escreveu Eulemburgo a Blow do iate de Guilherme, em sua viagem escandinava anual, em
julho. Ele se preocupava novamente com Guilherme, que parecia constantemente beira da
histeria. Eulemburgo o via intimidando seu entourage, tendo acessos de raiva e se lanando
em surtos de uma retrica terrivelmente violenta, exigindo que fossem abatidos os socialistas
que mais uma vez se haviam sado bem nas eleies alems. H anos Guilherme se comprazia
nesse tipo de retrica sanguinolenta; mas raramente agia de acordo com ela, se que chegava a
faz-lo alguma vez. O que inquietava Eulemburgo era a constatao de que o ciser jamais
cresceria. "Em termos psicolgicos, no se constata a menor mudana",54 escreveu ele,
inconformado, a Blow. "Ele continua a mesma criatura explosiva, se no mais violento e
irresponsvel. (...) Quando um temperamento to fortemente excntrico domina um
ambiente, no pode deixar de haver convulses." Como um pai indulgente, Eulemburgo
tolerara a criana mimada que havia em Guilherme, ao mesmo tempo alimentando a
convico de que se todos os obstculos fossem afastados do caminho do ciser ele de alguma

forma haveria de se tornar o monarca e o homem que ele prprio, Eulemburgo, sinceramente
desejava que fosse. Escrevia a Blow cartas tristes, desiludidas e decepcionadas, descrevendo o
comportamento imprevisvel de Guilherme e suas prprias tentativas fracassadas de modificlo. Nada amistoso em relao Gr-Bretanha nem, especialmente, Rssia, ele se preocupava
particularmente com a raiva de Guilherme em relao aos dois pases. Ainda era melhor,
pensava, "correr atrs da Rssia e da Inglaterra do que irritar as duas".55
No fim do vero de 1899, os britnicos deram uma incrvel meia-volta que desarmou da
noite para o dia a raiva de Guilherme. De uma hora para outra, Salisbury concordou em abrir
mo das exigncias britnicas em Samoa, em troca de que a Alemanha fizesse o mesmo com
suas pretenses a algumas poucas ilhas do Pacfico e partes da frica Ocidental e concordasse
em se manter neutra caso alguma coisa desse errado no Transvaal. O ciser ficou encantado.
Tendo-se recusado rispidamente a ir Inglaterra em agosto, ele props uma visita a Windsor
em novembro. O motivo mais provvel da mudana de posio dos britnicos ficou evidente
seis semanas depois do acordo sobre Samoa, quando estourou a guerra entre os ingleses e os
beres, a 11 de outubro.
O alegado casus belli britnico era a recusa dos beres de conceder direitos bsicos a
imigrantes britnicos que haviam chegado ao Transvaal para a minerao de ouro. Os beres o
recusavam porque, se o fizessem, imediatamente ficariam em enorme inferioridade numrica.
O verdadeiro motivo da entrada da Gr-Bretanha na Guerra dos Beres ainda gera polmica:
integrar o Estado livre de Orange e o Transvaal frica do Sul, botar a mo no ouro dos
beres, dar-lhes uma lio. Qualquer que fosse a razo, tratava-se de uma perversa e onerosa
guerrinha estimulada por Cecil Rhodes e Joseph Chamberlain, e que em pocas anteriores
poderia ter sido evitada por Salisbury. Ao contrrio de Chamberlain, que se empolgava com o
imperialismo, ele sempre considerara a guerra uma prova de fracasso: "Tenho a profunda
convico de que nada que seja violento pode ter resultados permanentes."56 Imperialista no
terreno econmico, ele no entanto deplorava a crescente onda de patriotismo exaltado e
estridente nacionalismo articulada por Chamberlain. Dizia que era como ter "um gigantesco
asilo de lunticos nas prprias costas". Mas a poca cada vez menos o favorecia, sua idade
comeava a transparecer e sua mulher estava doente ela morreria seis semanas depois do
incio da guerra. O entusiasmo poltico de Salisbury comeava a desvanecer e ele permitira que
o governo resvalasse para um conflito por ele mesmo chamado de "guerra do Joe".
A campanha rapidamente infligiria Gr-Bretanha uma srie de intensos e terrveis
choques. Para comear, houve uma sucesso de derrotas humilhantes: os beres dispunham
do primeiro contingente adequadamente armado que os britnicos enfrentavam em dcadas, e
sua eficcia deixou patentes insuficincias flagrantes e incompetncia nos mais altos escales.
Em segundo lugar, houve o horror da situao em que se encontravam os voluntrios
britnicos: entre 40% e 60% deles estavam mal nutridos e inaptos para a ao, evidenciando
nveis de abjeta pobreza e enfermidade num pas que se considerava o mais bem governado e,
a se dar crdito a tais critrios, a mais avanada de todas as raas. Esses fatos tiveram um efeito

absolutamente devastador no mito da invencibilidade imperial da Gr-Bretanha. Depois do


primeiro surto de entusiasmo pela guerra, veio a hipocrisia do governo conservador, que
defendia os direitos fundamentais dos imigrantes britnicos no Transvaal, ao mesmo tempo
negando-os aos prprios sditos na Irlanda. (Naturalmente, ningum se interessava muito
pela populao negra nativa, muito mais numerosa, muito mais maltratada tanto pelos
beres quanto pelos britnicos e que, pelos critrios raciais da Europa, no chegava
propriamente a contar como gente.)
No exterior, a guerra desencadeou o que Eduardo considerou uma "incessante tempestade
de insultos e interpretaes equivocadas (...) em todas as partes do continente"57 em parte
por ressentimento com a condio britnica de superpotncia, em parte por desaprovao de
seus mtodos de intimidao. Os beres eram saudados como heris e vtimas. Na Frana,
um cartunista de Le Rire foi condecorado pelo Ministrio das Belas-Artes pela publicao de
caricaturas obscenas de dirigentes britnicos. Na Alemanha, grupos coloniais exigiam que
fossem enviadas armas e ajuda aos beres, e a grande imprensa, que passara o vero
queixando-se do comportamento britnico em Samoa, assumiu uma posio ardorosamente
acusadora. Vrios oficiais alemes foram lutar ao lado dos beres, o que Guilherme
reiteradamente negaria av. Na Rssia, destacados membros do governo exigiam que o pas
explorasse a vulnerabilidade da Gr-Bretanha e criasse problemas no Afeganisto e na fronteira
da ndia. Embora considerasse, como o resto da elite russa, que se tratava de uma "guerra
desigual e injusta",58 Nicolau garantiu rainha que no permitiria que seu governo se
prevalecesse da situao da Gr-Bretanha e que no tinha o menor desejo de envolver a Rssia
em questes africanas. As garantias pareciam decorrer antes de pragmatismo e do fato de a
Rssia j estar sobrecarregada na China do que dos laos de famlia, pois ele chegou a brincar
com a ideia. "Minha querida", escreveu irm Xnia, decididamente pr-ber, "voc sabe que
no estou orgulhoso, mas gosto de saber que depende exclusivamente de mim, em ltima
anlise, mudar o curso da guerra na frica. O meio para isto muito simples: telegrafar uma
ordem para que todo o exrcito do Turquisto se mobilize e marche em direo fronteira da
ndia. tudo".59 Em Windsor, a rainha quis "declarar a dedicao do tsar a ela e Inglaterra
como apenas genuna".60
Enquanto Salisbury parecia sair de cena, a guerra reanimou a rainha, que se armou para ela
de um derradeiro el de esplndida certeza. Ela no tinha a menor dvida de que era uma
guerra justa, tendo sido convencida pelo governador geral da frica do Sul, o visconde Milner,
de que os "Uitlanders"******** ingleses eram exatamente como os "servos oprimidos da antiga
Esparta".61 (A analogia era surpreendente da parte de Milner um dos instigadores da
guerra , considerando-se que no momento ele estimulava o uso de autnticos servos,
trabalhadores chineses avassalados, nas minas da frica do Sul.) Alm disso, ela alegava que
seria bom que os "jovens ociosos perdessem uma temporada para se esfalfar com as tropas".62
Em meados de dezembro, quando os britnicos sofreram trs derrotas na "semana negra", ela
disse a um ministro que ousou oferecer sua comiserao: "Por favor entenda que no h

ningum deprimido nesta casa."63


Na Alemanha, a primeira visita do ciser Gr-Bretanha em cinco anos no agradou nada.
Dona geralmente um modelo de obedincia e submisso de tal maneira se posicionou
contra que chegou a alegar estar muito doente para viajar, dizendo que a viagem teria de ser
cancelada. Ela disse a Blow que a "ganncia" britnica estava estrangulando "os corajosos e
devotos beres".64 Considerando que era tarde demais para cancelar a visita, Blow
acompanhou Guilherme, para ficar de olho nele, e Holstein foi convocado para convencer o
ciser a manter sob controle suas tendncias angloflicas. Ele escreveu um lisonjeiro
memorando garantindo a Guilherme que era "mais bem-dotado" que os parentes, mas por
demais honesto e aberto com eles. O texto sugeria que se fizesse de difcil, exortando-o a
"evitar toda conversa poltica", especialmente com Salisbury. "A impresso nele causada [em
Salisbury] ser tanto maior se Vossa Majestade no manifestar o desejo de receb-lo (...) mas
(...) simplesmente descart-lo rapidamente e com imaculada polidez." No fim das contas, a
mulher de Salisbury morreu no dia da chegada de Guilherme Inglaterra, de modo que ele
estava ausente, motivo de alvio para ambos os lados.
Guilherme via a visita numa nvoa de devaneios conflitantes. Considerava-se o solitrio
cavaleiro branco da Gr-Bretanha na Europa continental. Ao mesmo tempo, decidiu explorar
a hostilidade Gr-Bretanha no Reichstag, ordenando a Tirpitz que antecipasse em um ano a
prxima etapa da expanso naval, embora isto s viesse a ser anunciado depois da visita. E
insistiu tambm em ser acompanhado por dois membros de seu entourage que eram
detestados por Eduardo: Kessel, reconhecido anglfobo, que havia perseguido Vicky aps a
morte de Fritz, e Senden-Bibran, que no ano anterior acusara o prncipe de lhe ter feito
deliberadamente uma desfeita.
Ele chegou Inglaterra a 20 de novembro de 1899, acompanhado da relutante mulher e
de dois dos filhos. Imediatamente a Inglaterra comeou a exercer sua magia. Havia tropas de
robustos guardas montados, multides em aclamao. E nem a mais leve impresso de
arrogncia. Primos e tios em desfile vieram manifestar sua gratido por ele ter vindo naquele
momento. Eduardo pronunciou discursos generosos. Os jornais, que sempre se haviam
mostrado suscetveis ao talento do ciser para se exibir em pblico e estavam perfeitamente
cnscios das condenaes Guerra dos Beres no resto da Europa, cobriram-no com uma
chuva de elogios o telegrama Kruger decididamente havia ficado para trs. "A tenacidade
de sua vontade, sua capacidade de adaptao poltica, seu autntico talento para a eloquncia,
sua extraordinria versatilidade, sua clara viso de algumas das tendncias de nossa poca no
podem deixar de causar impresso",65 derramava-se o Daily News. "Um homem cujas notveis
qualidades pessoais no chegam a ser menos plenamente apreciadas na Inglaterra do que na
prpria Alemanha",66 entusiasmava-se o Times. A nica sombra, para Guilherme, foi
descobrir o conselheiro da legao alem, um homem baixo e mope, o conde Karl Puckler,
trajando um fraque azul com botes dourados doloroso passo em falso para algum que,
como observaria Blow, "na Inglaterra (...) se sentia, em todo caso na aparncia, inteiramente

ingls".67 O ciser recuou. Blow discretamente recomendou a Puckler que se cobrisse com
um sobretudo. Mas Puckler, que tambm estava muito nervoso, perdera o sobretudo na
viagem, e ainda conseguiria causar perplexidade no ciser duas outras vezes antes da chegada a
Windsor.
Num solene banquete em St Georges Hall ao qual a rainha chegou numa liteira
carregada por quatro "hindus" cobertos de joias , o jantar foi servido em pratos de ouro.
(Blow comentou com impertinncia que a rainha parecia um "cogumelo"
presumivelmente por estar plida e inchada e que a maneira como ela cortava as batatas
para ver se estavam macias lhe lembrava "uma boa e velha alma" em Hanver.) " a mais bela
recepo e a impresso mais inspiradora de minha vida", disse Guilherme a Blow. "Aqui,
onde na infncia eu passeava segurando a mo de minha me e me sentindo maravilhado,
modesta e timidamente, com todo o esplendor, no me hospedo como imperador-rei." Seu
squito no pensava o mesmo. "Toda manh", escreveu Blow, "Guilherme II aborrecia os
cavalheiros de seu entourage militar apontando para a Torre de Windsor e dizendo-lhes:
Desta torre o mundo governado". Seu humor foi abalado pela viso do infeliz Puckler,
ainda trajando seu fraque azul de botes dourados, "tentando arrastar-se por entre os
cavaleiros, perturbando alguns dos cavalos". O conselheiro, definitivamente condenado aos
olhos de Guilherme, seria discretamente transferido para a embaixada em Viena.
A guerra praticamente no era mencionada, embora todos, a comear pela rainha,
interpelassem Guilherme e Blow a respeito das "declaraes malvolas" e do "tom chocante"
da imprensa alem.68 Guilherme afirmou que era tudo obra de Bismarck, que apesar de
aposentado continuava dirigindo uma srie de jornais. Blow observou que os britnicos eram
muito menos antialemes do que os alemes, antibritnicos.
Da comitiva em Windsor fazia parte Joseph Chamberlain, que ficou impressionado, como
acontecia com muitas pessoas no primeiro encontro, com a franqueza de Guilherme e sua
capacidade de percorrer com conhecimento de causa uma enorme variedade de temas.
Chamberlain havia sido diretamente atacado na imprensa alem, mas apesar disso estava mais
convencido que nunca de que a Gr-Bretanha precisava da Alemanha como aliada, e contava
com o apoio da maioria do gabinete. Na ausncia de Salisbury, ele disse a Guilherme que
desejava muito um "amplo entendimento" entre a Alemanha e a Gr-Bretanha. O ciser fora
advertido por Holstein a se esquivar s sedues de Chamberlain, que era incrivelmente
impopular na Alemanha por causa da Guerra dos Beres. Para alvio de Blow, o ciser
observou que a Gr-Bretanha tradicionalmente no firmava alianas formais, e que a
Alemanha estava muito prxima da Rssia para contemplar tal possibilidade (o que no era
verdade). Mas ele reconheceu que talvez pudessem chegar a acordos em vrias questes
relevantes, caso a caso. Os britnicos, acrescentou, deviam ter em mente que "o alemo" era
suscetvel, precisavam evitar "testar sua pacincia" e deviam "mostrar-lhe boa vontade at nas
pequenas coisas".69 No dia seguinte, Chamberlain encontrou-se com Blow e props uma
unio entre os Estados Unidos, a Alemanha e a Gr-Bretanha contra a Frana e a Rssia.

Blow sugeriu que Chamberlain falasse publicamente em termos positivos das relaes angloalems para gerar um clima propcio no qual pudessem ter incio as negociaes.
A visita terminou com trs dias de mimos e caada em Sandringham. Era a primeira visita
de Guilherme casa do tio desde 1880. Eduardo mostrou-se impecavelmente solcito. H
algum tempo ele fazia saber embaixada alem que estava disposto a "fazer tudo que estivesse
em seu poder para acabar com todo mal-entendido, fosse de natureza pessoal ou poltica".70
Como a me, queria muito ver a melhora das relaes anglo-alems. Ele e Blow, contudo,
no se davam. Eduardo chamava Blow de "trapaceiro".71 Blow considerava que Eduardo e
Guilherme juntos pareciam "um gato gordo e malicioso brincando com um camundongo".72
Jorge, convocado para levar Guilherme para caar, escreveu, cheio de aprovao, que ele
"atirava extraordinariamente bem, considerando que tem apenas um brao".73 No ano
seguinte, ele e May convidaram Guilherme a ser o padrinho de seu terceiro filho, Henrique, e
compareceram s comemoraes da maioridade do filho mais velho do ciser, "Willy".
No dia da partida de Guilherme, Joseph Chamberlain fez publicamente um grande gesto
de abertura em direo Alemanha num discurso pronunciado em Leicester, no qual disse
que "nenhum estadista ingls de viso podia ficar satisfeito com o permanente isolamento da
Inglaterra no continente europeu. (...) A aliana natural entre ns e o grande Imprio
Alemo".74 Apenas duas semanas depois, introduzindo no Reichstag a nova legislao sobre a
marinha, de uma s penada dobrando o tamanho da marinha alem, Blow, aclamado, falou
da arrogante inveja da Gr-Bretanha, de seu crescente dio Alemanha e de sua vergonhosa
conduta na Guerra dos Beres. No surpreende que Chamberlain tenha ficado
profundamente insultado.
Mas Guilherme, que cuidara pessoalmente para que o projeto de lei da marinha fosse
levado adiante, estava agora engolfado em mais uma anglopaixo, como sempre motivada pela
habitual combinao de entusiasmo, falta de tato e animosidade que seu entourage,
exasperado, tentava ocultar. Quando as derrotas britnicas chegaram ao auge na "semana
negra", duas semanas aps sua partida, ele escreveu exultante ao tio: "Em vez da cano do
Anjo, Paz na Terra aos homens de boa vontade, o novo sculo ser saudado pelos gritos dos
que morrem abatidos e mutilados pelas balas e bombas!"75 Mas no importava, conclua ele,
pelo menos a "aristocracia britnica" estava mostrando "ao mundo que sabe morrer
cumprindo o seu dever". E ele acrescentava uma srie de "aforismos", segundo dizia, fazendo
recomendaes a Bertie sobre a maneira como a Gr-Bretanha poderia sair-se melhor.
Mandou mais duas sries dois meses depois, em fevereiro de 1900, acompanhadas de uma
carta comparando a mais recente humilhao britnica a uma derrota da Austrlia no cricket.
Bertie e a rainha ficaram furiosos com sua presuno, mas Bertie tomou o cuidado de
agradecer ao ciser, embora se queixasse da inadequao da metfora esportiva do sobrinho.76
Uma verso possivelmente apcrifa afirma que nessa poca o ciser apareceu certa manh no
quarto de sir Francis Lascelles quando ele ainda estava na cama para oferecer-lhe uma
estratgia capaz de derrotar os beres. O embaixador, terrivelmente embaraado, tentou

levantar-se: "Ele me empurrou de volta aos travesseiros e chegou mais perto, desenrolando e
estendendo diante de mim uma srie de documentos e mapas."77 Lascelles tentou recobrar a
dignidade e recompor o pijama enquanto o ciser exigia que seu plano fosse enviado a
Londres. Em sua carta seguinte a Eduardo, ele disse que estava muito satisfeito porque lorde
Roberts, o novo comandante na frica do Sul, seguira seu conselho: "Isto mostra com toda a
clareza a correo dos meus clculos em meus ltimos Gedankensplitter [aforismos]."78
Enquanto isso, Rssia, Frana e Alemanha discutiam secretamente como intervir para impor
Gr-Bretanha um acordo entre as grandes potncias ou mesmo explorar sua vulnerabilidade.
No ano-novo de 1910, Muraviev props que a Rssia lanasse uma cabea de ponte na Prsia
enquanto a Gr-Bretanha enfrentava problemas, com um grande emprstimo e bem aplicadas
presses, e comeasse a causar problemas na fronteira noroeste.79 Mas os russos entenderam
que precisavam ser cuidadosos. O custo de manuteno da Manchria tornara-se proibitivo.
A nova "fronteira" entre a China ocupada pela Rssia e o resto e as linhas ferrovirias exigia
muitos soldados em patrulha, e o fato de haver apenas um trilho na grande ferrovia
Transiberiana significava que o transporte de homens e produtos para a China era lento e
dispendioso. Os chineses achavam os produtos russos caros e de m qualidade, de modo que
o dinheiro no estava entrando. Todo o projeto colonial tornava-se terrivelmente oneroso. A
longo prazo, irritar demais os britnicos podia representar um equvoco ainda mais caro. Os
russos limitaram-se a conceder um grande emprstimo ao governo persa e ficaram
movimentando suas tropas na fronteira afeg, o que sempre alarmava os britnicos. Enquanto
isso, Guilherme se oferecia para guardar a fronteira, caso os russos atacassem o norte da
ndia.80 Os russos receberam a oferta sem entusiasmo, considerando-a uma provocao. As
relaes russo-alems no tinham se recuperado desde a tomada de Kiaochow pela Alemanha
no fim de 1897, e desde ento se arrastavam com dificuldade, pontuadas pelas estranhas
exigncias de ateno de Nicolau por parte do ciser e por propostas de que agissem juntos
contra a Frana ou a Gr-Bretanha. Bernhard von Blow afirmava desejar a melhora das
relaes com a Rssia, mas no conseguira reunir os dois imperadores. Em 1899, permitira
que uma visita do tsar a Potsdam em nome da qual amolara os russos durante meses
fosse completamente eclipsada pela assinatura do acordo sobre Samoa com a Gr-Bretanha. E
Dona deliberadamente insultara Alix ao se recusar a acompanh-la at a estao ferroviria no
momento da partida do casal imperial.
At que, em fevereiro de 1900, Muraviev sugeriu que a Rssia, a Alemanha e a Frana se
associassem para impor uma soluo diplomtica na Guerra dos Beres. Guilherme agora
dizia que precisava sondar Londres primeiro, o que deixou os russos ainda mais enfaticamente
convencidos de que ele estava preparando alguma.81 Dias depois, o ciser escreveu a Eduardo,
advertindo que "diversos povos preparam-se em silncio para tomar liberdades e gerar crises e
surpresas em outras partes do mundo. (...) Esteja atento! (...) Trapaceiros! Cuidado com o
lobo!! Precisamos ambos manter-nos vigilantes!".82
Duas semanas depois, ele escrevia: "Minhas advertncias no foram precoces. Ontem

noite, recebi uma nota de So Petersburgo na qual o conde Mouraview me convida


formalmente a participar de uma ao coletiva com a Frana e a Rssia contra a Inglaterra,
para estabelecer a paz e ajudar os beres! Eu declinei. (...) Sir Frank foi informado por mim
dessa iniciativa afrontosa da forma mais confidencial."83 O ciser disse a Lascelles que a Rssia
havia feito um importante emprstimo Prsia para tentar conseguir vantagem sobre a GrBretanha nesse pas, e que se a Inglaterra entrasse em guerra com a Frana "ele manteria suas
baionetas no lado terrestre".84
No fim de maro, Guilherme garantiu av que havia salvado a Inglaterra "de uma
situao muito perigosa".85 "Persiste no esprito de lorde Salisbury", dizia o primeiro-ministro
rainha, "uma dvida sobre se a Frana e a Rssia realmente chegaram a fazer Alemanha
uma proposta de se associarem contra a Inglaterra; ainda assim, entretanto, muito satisfatrio
receber do imperador alemo expresses to claras de boa vontade".86 Em abril, quando
Eduardo foi alvejado na Blgica por um adolescente pretensamente anarquista, Guilherme
acorreu: os interesses nacionais podiam dividir as famlias reais, mas todo mundo na classe
dirigente detestava um anarquista. Em Copenhague, para onde se dirigiu em seguida,
contudo, Eduardo parece ter recebido papis indicando que a Alemanha que havia
inicialmente feito aberturas na direo da Frana e da Rssia para formar uma coalizo, tendo
estimulado a Rssia a invadir a ndia.87
A maneira como Guilherme relatava ter salvado a Inglaterra de uma conspirao russa viria
a tornar-se mais elaborada com o passar dos anos. Em 1908, ele disse a um jornal britnico
que havia impedido uma tentativa russa de "jogar a Inglaterra humilhada no cho".88 Quando
afinal veio a escrever suas memrias, ele j havia neutralizado uma conspirao franco-russa
para atacar a Gr-Bretanha, ameaando entrar em guerra com os dois pases. Ao mandar um
telegrama com as notcias para a rainha, ele alegou ter ela dito que jamais se esqueceria de sua
ajuda.
Nos ltimos meses de 1900, a rainha-imperatriz, com 82 anos, comeou a decair. Quase
simultaneamente, logo depois da eleio geral de outubro, vencida pelos conservadores com
uma campanha orquestrada por Chamberlain, Salisbury abriu mo do cargo de secretrio do
Exterior, sinal incontornvel de que suas foras se esvaam. O surto de fervor justiceiro que se
apoderara da rainha nos primeiros meses da Guerra dos Beres gradualmente se havia
evaporado. E no incio de 1900, Affie morreu de cncer na garganta, chegando tambm a
notcia de que o cncer de Vicky entrava numa virulenta fase final. A rainha se esforara por
preservar uma fachada positiva ao longo da guerra, mas com o passar dos meses vinha se
tornando, segundo observavam os da casa, "chorosa por causa do absurdo desperdcio de
vidas humanas".89 Ela comeou um lbum sobre os mortos, mas o abandonou por ach-lo
triste demais. Suas damas de companhia a encontravam chorando por causa das listas de
baixas. Em dezembro, escondida em Osborne, o mausolu, ela estava quase completamente
cega e cada vez mais fraca. No ano-novo de 1901, estava morrendo.
Em Berlim, Guilherme comemorava o 200 aniversrio da coroa prussiana. Ao receber a

notcia, largou tudo e acorreu ao leito de morte da av. Ningum queria que ele fosse: Blow e
Eulemburgo temiam o efeito de sua partida na opinio pblica alem com as notcias dos
xitos britnicos na frica do Sul, a imprensa alem voltara a sua atitude de hostilidade,
publicava caricaturas da rainha condecorando um soldado britnico por estuprar jovens
beres e se referia a Chamberlain como o demnio e a Kitchener, a essa altura incumbido da
conduo da guerra, como um carniceiro e receavam que Guilherme sucumbisse s
tentaes da Inglaterra. Na semana anterior, Joseph Chamberlain fizera nova proposta de uma
aliana anglo-alem. "Penso em todas as coisas que ele dir!", escreveu Eulemburgo,
preocupado. "Ele ser como uma criana em meio a todas essas pessoas."90 Blow enviou um
lembrete diplomtico para que se ficasse de olho nele.
A iminente chegada do ciser tambm deixou todos preocupados na famlia inglesa. As
filhas de Vitria, Helena e Lusa, que vinham supervisionando seu tratamento, enviaram
telegramas frenticos, tentando det-lo. Guilherme limitou-se a achar graa, dizendo que "as
anguas" estavam "isolando a pobre vov do mundo".91 Ele desembarcou na estao Victoria,
onde foi recebido por Eduardo e Jorge. Em suas memrias, Guilherme escreveu que, ao
descer do trem, um "homem comum" disse: "Obrigado, ciser!" Bertie assentiu: " o que
todos eles acham, todos sem exceo, e jamais esquecero essa sua vinda. Entretanto, o fato
que esqueceram", escreveria Guilherme, amargurado, anos depois, "e esqueceram rpido".92
Eles partiram para Osborne no dia seguinte. Para surpresa geral, Guilherme foi impecvel.
"Ele se comportou da maneira mais digna e admirvel. Disse s princesas: Meu primeiro
desejo no chamar a ateno, e se quiserem retornarei a Londres. Gostaria de ver Vov antes
de sua morte, mas, se no for possvel, entenderei perfeitamente."93 Eduardo escreveu a
Vicky, que a essa altura estava por demais doente para comparecer: "Guilherme foi a prpria
bondade, e tocante em sua dedicao."94
Agravando-se o estado da rainha, cada membro da famlia tinha alguns minutos com ela.
"Ela parecia exatamente a mesma, sem ter mudado nada", escreveu Jorge em seu dirio,
"estava quase adormecida e tinha os olhos fechados. (...) Beijei sua mo, Mame querida estava
comigo". Na tarde de 22 de janeiro, a famlia inteira reuniu-se ao redor de sua cama. "Ela
ficou consciente at as cinco da manh e chamou cada um de ns pelo nome, e ns nos
despedimos dela. Jamais esquecerei aquela cena em seu quarto, com todos ns soluando e de
corao partido em torno de sua cama. Foi terrivelmente doloroso."95 Guilherme gostava
muito de dizer, mais tarde, que a rainha "faleceu tranquilamente em meus braos"96 (ou
brao). Numa proeza de energia fsica muito notada na casa, ele se ajoelhou a sua cabeceira e a
susteve por duas horas e meia sem se mexer. Ele providenciou para que a rainha fosse
depositada na mesa de jantar e, a seu pedido, seu caixo foi coberto com a bandeira britnica.
Ele a teria depositado sozinho no caixo se Eduardo e os irmos no tivessem se adiantado
para reivindic-lo como um direito seu.
Mensagens de condolncias e pesar chegaram de todo o planeta. Em So Petersburgo, Alix
irrompeu em prantos no servio religioso em memria da av, em rara demonstrao pblica

de emoo que no contribuiu propriamente para melhorar sua imagem na Rssia. Ela no
via a rainha havia quatro anos, mas as cartas que recebia da av tinham representado uma
slida ligao com a Europa e sua antiga vida. A reao do resto da famlia russa morte da
rainha foi um autntico paradigma de suas confusas atitudes em relao Gr-Bretanha.
Ardorosamente pr-ber, Xnia escreveu: "A rainha era tudo que de melhor havia na
Inglaterra; era to amada e exalava uma calma to grande!"97 Vicky escreveu a Eduardo: "Ela
foi incrivelmente boa e tocante comigo desde a primeira vez que a vi. (...) Guardarei sua
lembrana para sempre no corao. Tenho certeza de que, com sua ajuda, querido Bertie, as
relaes de amizade entre nossos dois pases havero de se tornar ainda mais prximas (...) no
obstante os pequenos atritos ocasionais no Extremo Oriente."98 Na Manchria, a Rssia
mobilizava um exrcito de 170 mil homens para chantagear o governo chins e conquistar
vantagens s custas da Gr-Bretanha. Witte exigira que ele reconhecesse formalmente a
anexao russa da provncia, fazendo do banco russo-chins o nico banco estrangeiro junto
ao qual tomaria emprstimos. Exigiu tambm direitos exclusivos de concesses ferrovirias e
matrias-primas em provncias vizinhas como a Monglia, alm de uma concesso para
construir um ramo ferrovirio do norte at Pequim.******** Naturalmente, ao serem
perguntados pelos britnicos, os russos negavam que fizessem tais exigncias. " a mentira
num nvel indito at mesmo nos anais da diplomacia russa",99 reclamava o secretrio de
Estado britnico para a ndia.
Os jornais britnicos cobriram Guilherme de elogios. "No temos culpa se no
conseguimos deixar de consider-lo meio ingls", escrevia o Telegraph. "(...) Nunca perdemos
nosso secreto orgulho pelo fato de a mais impressionante e bem-dotada personalidade a
ocupar um trono europeu desde Frederico, o Grande, ter tambm o nosso sangue."100 At o
Daily Mail, o jornal mais nacionalista do pas, referiu-se a ele como "um amigo necessitado".
(A imprensa de esquerda no se mostrou to impressionada: Justice criticou a maneira como a
grande imprensa mostrou adorao por "esse imperador presunoso e meio louco (...) por ter
mostrado respeito e um comportamento elegante".) 101 Era extremamente tentador prolongar
a estada. Os dias se transformaram em uma semana, uma semana, em duas. No funeral,
Guilherme montou um grande cavalo branco ao lado de Eduardo, frente do cortejo. Jorge,
que cara de cama com sarampo, estava ausente. Henry James, assistindo derradeira viagem
da rainha de sua ptria adotiva, identificou no ciser, com seu reluzente capacete wagneriano, a
figura mais inspiradora ali presente: "Aparentemente ganhamos de uma hora para outra uma
espcie de primo insuspeitado na pessoa do bigodudo Guilherme, que se mostrava esplndido
e vigoroso no cortejo e se refestelou aqui com sua longa visita e seu comportamento
visivelmente filial com a velha rainha. (...) Possa tudo isto contribuir para a paz!"102
Eduardo deu largas ao sobrinho. Providenciou para que percorresse Londres numa
carruagem aberta e pudesse ser aclamado pelo pblico, que no deixou de faz-lo.
Condecorou-o com a Ordem da Jarreteira, incrustada de diamantes, e o fez marechal de
campo do exrcito britnico. E o apresentou ao novo secretrio do Exterior, o irretocavelmente

aristocrtico lorde Lansdowne. Seguindo as instrues de Blow, Guilherme evitou o convite


implcito a relaes mais prximas, preferindo sermonear Lansdowne: "A velha estratgia
inglesa de manter a Europa na balana, tentando jogar um pas contra o outro em benefcio da
Inglaterra, foi explodida. Ningum mais no continente caa nessa."103 Ele mesmo, explicava
Guilherme, era agora "a balana do poder na Europa". Mas ele tambm conferiu a lorde
Roberts, o comandante que havia liderado o exrcito britnico no Transvaal, a Ordem da
guia Negra.
Na Alemanha, ouviu-se um clamor de fria. Blow considerou o gesto "um tapa na
cara"104 para a opinio pblica alem. A imprensa criticou sua ausncia: "Oh! Se pelo menos o
ciser se desse conta dos tesouros de amor e confiana que pe a perder com o prprio povo
ao manifestar to abertamente seu afeto por um povo estrangeiro."105 Vrios importantes
projetos de lei do governo foram derrubados no Reichstag ao se dissolver enfurecida a
bancada agrria anglofbica de direita, que vinha sendo zelosamente cultivada pelo chanceler.
Ningum entendeu muito bem a importncia da visita para Guilherme. Sua av era
reconhecida como a mais veterana monarca da Europa. O ciser acreditava que, assim como a
Alemanha era a herdeira natural da posio da Gr-Bretanha, ele tambm e no o "Gordo
Eduardo" deveria ser considerado o sucessor natural da av entre os reis e imperadores da
Europa. Ele no fora Inglaterra apenas para se despedir da av, mas tambm para receber o
que esperava ser o beijo de uno da monarca moribunda.
Num almoo especial oferecido em Marlborough House na vspera de sua partida,
contudo, ele no resistiu a fazer um apaixonado discurso exortando unio entre "as duas
naes teutnicas"106 (ele fora apresentado recentemente a Houston Stewart Chamberlain, o
autor ingls de The Foundations of the 19th Century [As fundaes do sculo XIX], uma sntese
do pensamento novecentista sobre raa, defendendo agressivamente a primazia da "raa
teutnica"). Mantendo-se unidas, elas contribuiriam para "a paz no mundo. Devemos formar
uma aliana anglo-germnica, vocs para guardar os mares, ao passo que ns seramos
responsveis pela terra; com uma aliana assim, nem um rato poderia se mexer na Europa sem
a nossa permisso". A ausncia de repercusso desse discurso ele atribuiria ao fato de os
britnicos no o terem tornado pblico.
A morte de Vitria deixou a Gr-Bretanha se sentindo intensamente vulnervel. "Quem
pode pensar na nao e na raa sem ela?", perguntava o Daily Mail. A nao, escrevia Henry
James, sentira-se "segura e protegida"107 pela "velha rainha de classe mdia que mantinha a
nao aquecida debaixo de sua grande e horrvel manta escocesa". "Em suma, sua morte
liberar foras incalculveis de possibilidade do mal. Sinto-me muito pessimista."108 A mesma
empatia no se manifestava no resto da Europa; caricaturas cruis e mesmo obscenas dela
continuavam a ser publicadas. Na Alemanha, a revista satrica Simplicissimus publicou uma
caricatura da rainha morta tentando vencer um mar de sangue para chegar praia onde So
Pedro e o presidente dos beres, Kruger, se postavam no porto do cu.109

******** Os dois comandantes, Marchand e Kitchener, tomavam ch juntos.


******** Mas a conferncia de fato adotou, contra toda probabilidade, uma srie de regras de guerra, criando uma corte permanente
de arbitragem.
******** O prncipe Alfred deu um tiro em si mesmo no dia do 25 aniversrio de casamento dos pais, em janeiro de 1899,
morrendo duas semanas depois. Comentava-se que ele estava no ltimo estgio de uma sfilis terciria e que recebera ordens de se
afastar da amante.
******** Forasteiros, estrangeiros, no idioma da frica do Sul. (N. do T.)
******** Na verdade, o plano russo de anexar a Manchria simplesmente ruiria na primavera seguinte, derrotado pela oposio
coletiva de Gr-Bretanha, Japo, Frana e Alemanha, e de maneira ainda mais incisiva pelos macios problemas econmicos da
prpria Rssia e o custo do projeto.

PARTE III

Um promissor novo sculo

10. O quarto imperador (1901-4)


Ningum parecia particularmente feliz com o fato de Eduardo, "o arquivulgar", como o
chamava Henry James, finalmente ter subido ao trono. O pas perdera sua todo-poderosa av;
um playboy de 59 anos no parecia propriamente o melhor dos substitutos. No seria
absurdo dizer que quase todo mundo esperava que ele se revelasse um fracasso como rei. O
prprio Eduardo mostrava-se ambivalente quanto a seu novo papel. morte da me, ele
estivera mergulhado em depresso legado, como seu temperamento, da infncia infeliz.
Sua sade era fraca, ele se recuperava de uma pleurisia, sua bronquite tornava-se crnica e uma
rtula quebrada o fazia andar com dificuldade. Paralelamente morte da me, houvera a do
irmo Affie no ano anterior, e agora Vicky entrava numa sombria e dolorosa fase terminal do
cncer. A Guerra dos Beres continuava fazendo estragos, o moral no pas estava baixo, para
dizer o mnimo, e o resto do mundo parecia uniformemente hostil.
As reservas no eram injustificadas. No s a rainha negara a Eduardo qualquer experincia
formal de governo como ainda, aos 59 anos, ele continuava sendo um homem mimado,
autocomplacente, obcecado com roupas e irritvel quando no conseguia as coisas do seu jeito.
Gostava, por exemplo, de viajar incgnito, mas no incgnito demais: detestava ficar esperando
num restaurante ou num hotel. Continuava apavorado com o tdio e precisava de constantes
estmulos externos para mant-lo a distncia. Embora tivesse mais ou menos se acomodado
numa espcie de monogamia com a amante Alice Keppel trinta anos mais moa e
felizmente discreta , ele tambm estava acostumado vida de um super-rico aristocrata
hedonista, "um mundo no qual o prazer parecia um pssego maduro ao alcance da mo",
onde tudo era permitido parte o pecado de expor o prprio crculo e a prpria classe ao
escrutnio e oprbrio do resto do mundo. Um mundo que era, nas palavras de Vita SackvilleWest, "imoral, perdulrio e feudal".1 Chegaram a ns relatos nada atraentes do rei ou
"Kinki", como era conhecido por alguns fazendo horrveis comentrios e "insinuaes"2
para o marido da amante, Jorge, enquanto este ostentava um estoico sorriso forado; ou ento
achando graa, em jantares em Marlborough House, das palhaadas obsequiosas do bobo da
casa, Christopher Sykes, que rastejava bbado embaixo da mesa de jantar lambuzado de
brandy, fungando "como Sua Alteza Real gosta".3 Sob certos aspectos, ele no era totalmente
diferente do sobrinho Guilherme diverso s custas dos outros, impacincia, inquietao,
suscetibilidade aos ricos e lisonjeiros , embora certamente detestasse a comparao. E havia
tambm seu apetite gargantuesco. O novo rei fumava vinte cigarros e 12 charutos por dia,
sendo dois daqueles e um destes antes do caf da manh, e ingeria cinco refeies gigantescas.
O jantar costumava ter 12 pratos, com direito a ostras, caviar, ovos de maarico, hortulana,
linguado escaldado no creme, faiso recheado com trufas, codorna recheada com foie gras,
pernas de r em geleia. Dizia-se que ele levava uma galinha assada inteira para a cama. No
surpreende, assim, que a essa altura mal conseguisse subir um lance de escada.

Entretanto, como observaria a ex-amante do rei, Frances Warwick, em seus anos de


ociosidade forada Eduardo ansiara "por algum contato ntimo com as questes do mundo l
fora".4 Ele era fascinado pela poltica internacional, e embora a me tivesse tentado restringir
seu acesso ao governo, alguns polticos liberais h anos vinham lhe enviando documentos do
gabinete. Agora ele se deleitava com seu novo papel, ansioso por mostrar que podia dar uma
contribuio. Suas primeiras investidas nas iniciativas governamentais, todavia, no foram das
mais impressionantes. Ele logo haveria de entrar em desacordo com o governo conservador.
Para este, a monarquia perdera todo real poder constitucional e no poderia recuper-lo. Alm
disso, nos dez anos anteriores os procedimentos governamentais de tal maneira haviam
ganhado complexidade e volume que era impossvel que um monarca especialmente se
passava trs meses por ano de frias fosse consultado ou at informado a respeito de tudo.
Eduardo, contudo, considerava que certas prerrogativas reais cruciais o direito de ser
informado de debates no gabinete antes da tomada de decises, o direito de conduzir as
nomeaes oficiais e o de dissolver ou convocar o parlamento deviam ser reafirmadas
depois de carem em desuso nos ltimos anos de vida da me.
Lorde Salisbury no tinha muito respeito por Eduardo, talvez por ter sido obrigado ao
longo dos anos a livr-lo de situaes extremamente embaraosas e comprometedoras. O
sucessor de Salisbury, seu inteligente e despreocupado sobrinho Arthur Balfour, que assumiu
o posto logo depois do fim da Guerra dos Beres em julho de 1902, num movimento que foi
na verdade um surpreendente pequeno golpe antidemocrtico,******** tratava o rei com mal
disfarada condescendncia, o que Eduardo detestava. As divergncias tambm eram tribais:
Eduardo fazia parte da elite aristocrtica mais pretensiosa, badalada e preconceituosa. Salisbury
(mesmo gostando de parecer diferente) e Balfour eram basicamente intelectuais aristocratas
que olhavam todo mundo com desprezo.
O conflito chegou ao auge em agosto de 1902, logo depois de Balfour tornar-se primeiroministro. Na tentativa de conter a influncia russa na Prsia onde a Gr-Bretanha estava de
olho nas reservas petrolferas , o Ministrio do Exterior atrara o x Inglaterra com
promessas de glamorosos bailes na corte, jantares de gala e a Ordem da Jarreteira. Eduardo,
todavia, no fora consultado sobre a Ordem, que s ele podia conferir. Retaliou com mau
humor, dizendo que no podia conferir uma ordem crist a um "mpio" (embora sua me a
tivesse conferido ao pai do x e ele prprio no costumasse dar importncia a questes
religiosas). O secretrio do Exterior, lorde Lansdowne, enviou-lhe desenhos de uma Jarreteira
despojados dos motivos cristos. Eduardo, que estava em seu iate em Cowes, atirou-os no
mar. Disse ento a Lansdowne que devia resolver a questo da Prsia chegando a um acordo
com a Rssia. O x, que no tinha apreciado a visita tanto quanto esperava o tempo estava
horrvel, ele detestava pera, os trens o deixavam enjoado , voltou para casa de cara feia.
Lansdowne ameaou renunciar. Balfour firmou p. Escreveu a Eduardo informando
polidamente que se Lansdowne se fosse, todo o gabinete renunciaria, gerando uma crise
constitucional. O rei, furioso, recuou. Cabe notar que essas disputas de influncia no

deixavam de se assemelhar num tom muito mais plido aos conflitos que opunham
seus sobrinhos aos prprios ministros.
A impotncia de Eduardo o levava com frequncia a perder as estribeiras. Para os membros
da realeza britnica, era difcil aceitar esta situao. Os hbitos de deferncia e cortesia ao seu
redor faziam com que a realidade de sua ausncia de poder no se refletisse na maneira como
as pessoas se sentiam obrigadas a trat-lo. Era muito desconcertante. O competente secretrio
particular de Eduardo, sir Francis Knollys, que o acompanhava desde 1870, juntamente com
Fritz Ponsonby, reformulava discretamente os memorandos um tanto rspidos, ainda que no
rudes, que ele ditava quando estava com raiva. E, tal como os sobrinhos imperiais, Eduardo
tampouco parecia capaz de diferenar entre o importante e o trivial. Quando Salisbury,
famoso por se vestir mal, aparecia num compromisso oficial metido num par de calas que
no combinava com o fraque, Eduardo se lamuriava diante de vinte embaixadores: "O que
no pensaro, o que podem eles pensar de um primeiro-ministro que no sabe se vestir?"5
Salisbury retrucava: "Receio que minha mente tenha estado ocupada com algo menos
importante." Como tantas vezes acontecia com Eduardo, o lado menos atraente e as
qualidades cativantes revelavam-se peculiarmente prximos. "Ele tinha o crebro mais
curioso", escreveu Fritz Ponsonby, "e num momento se apresentava como um homem
grande, forte e de viso, capturando a situao de um s lance e abarcando-a de maneira
ampla; em outro, quase nos surpreendamos com a pequenez de sua mente. Revelava-se quase
infantil em seus pontos de vista e se recusava obstinadamente a entender a questo em pauta".
Apesar disso, Ponsonby, cuja franqueza nem sempre era do agrado da rainha Vitria ou de
Jorge, gostava do rei. Considerava-o "muito prtico mas exigente", porm "muito mais
atencioso e humano que a rainha (...) sempre preocupado com pequenos gestos de gentileza",
ao passo que ela "raramente levava em considerao os sentimentos dos da casa" ou se
perguntava se suas necessidades pessoais "podiam causar algum incmodo".6
Eduardo no tinha o menor desejo de disputar com o governo o direito de formular
polticas; na maioria dos casos, seus pontos de vista refletiam os do governo conservador. Mas
ele exigia respeito. Suas preocupaes eram as tradicionais da monarquia europeia: o exrcito, a
marinha, as relaes exteriores. Ele levava a srio seu papel com a seriedade possvel no caso
de algum que passava um quarto do ano fora e basicamente se vinculava a uma tradio
novecentista amadorstica de governo. Eduardo considerava que a Gr-Bretanha precisava
mostrar presena mais forte na Europa, e tambm de paz. Seus instintos o direcionavam para
o acordo e o compromisso; ele gostava de se considerar um conciliador e acreditava que a
coroa devia ser um smbolo popular de unidade, mesmo ou sobretudo numa sociedade
que passava por uma extraordinria mudana social e profundas reformas polticas. Depois de
um encontro com Kier Hardie, o parlamentar socialista que se posicionava como declarado
crtico dos privilgios sociais e com o qual o rei se mostrava extremamente solcito, seu amigo,
o almirante Jackie Fisher, ficou ao mesmo tempo impressionado e perplexo quando, reagindo
a seu mordaz comentrio a respeito de Hardie, Eduardo lanou: "Voc no me entende! Eu

sou rei de TODOS!"7 Mas o dia a dia da poltica interna no o interessava muito, e ele no se
envolvia com a situao dos pobres ou o fato de a Guerra dos Beres ter evidenciado
espantosos nveis de pobreza e privao no pas mais rico do mundo. No tero mais pobre da
populao, a expectativa de vida era de 45 anos ou apenas 35 no caso dos estivadores, o
que explicava por que seu sindicato era um dos mais combativos. Um tero da populao
morria na primeira infncia; um tero dos que chegavam a mais de 75 anos de idade acabava
em asilos de pobres; e nas favelas das grandes cidades at o ar causava doenas.8 Como o
prprio Kier Hardie frisara no parlamento, o prncipe era proprietrio de "algumas das favelas
mais srdidas"9 do pas e com elas lucrava anualmente 60 mil libras. Mas a solidariedade com
os pobres sobretudo os pobres politicamente ativos no era muito disseminada no
governo conservador e entre seus simpatizantes, que continuavam considerando os grevistas
arruaceiros preguiosos. Em 1901, ele moveu o chamado processo de Taff Vale, ao judicial
que responsabilizou legalmente os sindicatos pelos prejuzos sofridos pelos patres nas greves,
inviabilizando-as de uma s tacada.********
A lio era clara: se Eduardo quisesse exercer influncia, teria de encontrar maneiras mais
informais e foi o que fez. Ele sempre tivera um especial encanto pessoal, era muito bom no
estabelecimento de contatos e sabia cultivar as pessoas certas. Como prncipe de Gales, reunira
ao seu redor um grupo informal de homens em ascenso que o mantinham atualizado em
questes governamentais e de poltica externa, enquanto ele tratava de fazer-lhes o elogio nos
sales da Inglaterra aristocrtica: os talentos respectivos de cada um deles e os seus encmios
no permitiam distinguir quem estava beneficiando quem, tendendo a mostrar que a proteo
real ainda tinha certo peso na poltica britnica. Entre esses homens estavam o almirante Jackie
Fisher, o excntrico mas persuasivo arquiteto da reforma da Marinha Real; o diplomata
furiosamente antialemo sir Francis Bertie; o futuro ministro da Guerra sir Richard Haldane;
o repulsivamente obsequioso Reginald Brett, visconde de Esher, autoproclamada eminncia
parda que merecia a confiana de trs primeiros-ministros, mas era fascinado com a realeza e
estimulava Eduardo a exigir o respeito a suas prerrogativas.
Ele tambm demonstrava grande confiana e era dotado de um raro especialmente na
famlia real britnica talento para o desempenho pblico. Os membros da alta aristocracia
do fim do sculo XIX passaram a ser considerados "grandes objetos decorativos", pois seu
efetivo poder declinava e eles se tornavam meros smbolos do orgulho cvico. Eduardo era o
mais decorativo de todos eles. Cultivou uma persona pblica de exagerada cordialidade e bom
humor, que viria a se revelar, fosse em casa ou no exterior, um substituto mais que adequado
da longevidade impassvel da me, criando uma imagem pblica glamorosa para a monarquia.
Ele gostava de se exibir, orgulhava-se de ser sempre afvel e corts em pblico (embora nem
sempre se sentisse assim) e estava decidido a manter um alto nvel de visibilidade, como
raramente fazia a me. Talvez por ter sido uma das primeiras personalidades pblicas a resistir
fora do escrutnio e da grosseria da imprensa, tinha um certo entendimento do que a
imprensa era capaz de fazer e ao contrrio de ambos os sobrinhos alguma ideia de como

enfrent-la. Jogava com as primeiras manifestaes da cultura da celebridade. Dizia-se chocado


com seu passado de escndalos, mas muita gente gostava das corridas, dos iates, das idas ao
teatro e at das mulheres sofisticadas: os jornais nunca deixavam clara a natureza de sua relao
com elas. Ele permitiu que o Daily Mail tirasse e publicasse fotos suas em companhia dos
netos. Para reforar a pretenso de aparecer como um homem de contedo, cultivava a
reputao de falar de improviso em pblico em trs lnguas. Historiadores menos generosos
tm assinalado que os discursos eram escritos por outros e decorados, mas testemunhas da
poca o negam.10 E na Europa, onde os monarcas dotados de efetivo poder tratavam de
demonstr-lo com ostentao e cerimonial, o talento de Eduardo para a publicidade e as
demonstraes pblicas conferia uma dimenso totalmente diferente a seus atos.
Para Jorge, o novo sculo trouxe algumas mudanas, embora no propriamente decisivas. Ele
adotara toda uma srie de novos passatempos na moda: golfe, ciclismo, bridge e o novo sine
qua non da vida de luxo na realeza, os carros, dos quais Eduardo j acumulava uma frota em
1903. Como prncipe de Gales, ele adquiriu duas novas residncias: Abergeldie, perto de
Balmoral, e Frogmore, a cerca de um quilmetro do Castelo de Windsor; foi nomeado
conselheiro do Museu Britnico, pelo qual no se interessava; e deram um jeito de encaix-lo
no Comit de Alimentos em Tempo de Guerra. Eduardo instalou uma escrivaninha junto
sua para se certificar de que o filho tivesse a experincia de governo que a me lhe havia
negado. Ele passou a contar com um secretrio particular, Arthur Bigge, que trabalhara por
breve perodo para a rainha, um ex-soldado eficiente, culto, organizado e eleitor dos
conservadores, que instruiu Jorge a no se mostrar contrariado nem entediado em pblico.
Jorge rapidamente tornou-se to dependente dele quanto era de May, eventualmente tambm
mostrando com ele a mesma grosseria. "Receio que s vezes perca a pacincia com voc e no
raro me mostre muito rude, mas estou certo de que a essa altura j me conhece o suficiente
para saber que no intencional. (...) No sou muito bom quando se trata de dizer o que
sinto, mas agradeo a Deus por ter um amigo como voc, no qual deposito a mais plena
confiana."11
O que a nova posio de fato descortinou para Jorge foi o imprio. Aps a morte da rainha
em 1901, ele e May foram enviados Austrlia para participar da inaugurao do primeiro
parlamento do pas e sua transformao de seis colnias em um membro da "Comunidade de
Naes". Eduardo quisera cancelar a viagem, mas Balfour argumentou que ele devia ir. A
Guerra dos Beres, tendo gerado tanta hostilidade na Europa, paradoxalmente voltara a GrBretanha para seu imprio, levando o governo a enfatizar ainda mais a importncia dos
vnculos da colnia com a "Ptria Me". Balfour propunha um papel de maior visibilidade da
monarquia no imprio. "O rei no mais apenas o rei da Gr-Bretanha e da Irlanda e de
alguns territrios que servem apenas para prover a riqueza e a segurana da Gr-Bretanha e da
Irlanda", disse ele a Eduardo. "Ele se tornou o grande elo constitucional que mantm coesas
num s imprio comunidades de homens livres separados pela metade da circunferncia do
Globo." Os cidados da Austrlia conheciam "pouco e pouco se importam com os ministrios

britnicos (...) mas eles conhecem e se importam com o Imprio (...) e o soberano que o
governa".12 A visita de Jorge, sustentava Balfour, era uma grande oportunidade de tornar real
esse vnculo. Mas a guerra, juntamente com a questo da autonomia na Irlanda e o crescente
movimento independentista na ndia, tambm levantara questes relativas ao real desejo das
colnias de fazer parte do imprio. E por mais grandiosa que parecesse a concepo de
Balfour, tratava-se na verdade de mais um papel decorativo, uma funo que antes implicava
ser do que fazer. Jorge e May partiram para uma viagem de oito meses em maro de 1901
Jorge estava to incomodado de se separar dos parentes que mal conseguia falar e teve de se
refugiar em sua cabine com um squito de 22 pessoas. Passaram por Cingapura e a Nova
Zelndia, com paradas tambm na frica do Sul e no Canad. Em sua ausncia, Eduardo e
Alexandra mimavam seus filhos de maneira flagrante. Em seu dirio, Jorge registrou a
experincia em termos estritamente numricos: 72 mil quilmetros viajados, 21 pedras
fundamentais lanadas, 544 discursos ouvidos, 4.329 medalhas conferidas, 24.855 mos
apertadas em recepes oficiais. Ele considerava uma provao estar constantemente se
exibindo. Queixou-se a Nicolau, numa das muito eventuais cartas que continuavam a trocar
(em 1902, Jorge chegou ao recorde de trs enviadas ao primo), sobre os "eventos cansativos"13
a que tinha de comparecer, mas tambm ficava, quase a despeito de si mesmo, empolgado
com o imprio. Sua imensido, suas multides em aclamao de uma hora para outra
tornavam-se reais, e ele voltou convencido de que havia "um forte sentimento de lealdade
Coroa e uma profunda ligao com a Ptria Me na Austrlia".14
No exterior, a fama de playboy de meia-idade adquirida por Eduardo fazia com que sua
subida ao trono fosse saudada com entusiasmo no muito maior que o merecido em casa. E
os sentimentos a respeito da Guerra dos Beres e do fato de a Gr-Bretanha lev-la adiante
tornavam-se to exaltados na Europa que, ao viajar ao exterior, era mais provvel que o rei
fosse vaiado do que qualquer outra coisa. Especialmente na Alemanha e na Frana,
publicavam-se caricaturas mostrando soldados britnicos trucidando bebs com suas
baionetas; o prprio Eduardo era apresentado de p sobre corpos mutilados de mulheres e
crianas beres. Quando a guerra entrou em seu segundo ano, o exrcito britnico, sob a
liderana de lorde Kitchener, tornara-se absolutamente implacvel na tentativa de acabar com
os derradeiros guerrilheiros beres. Ele incendiava fazendas, abatia prisioneiros a tiros e
internava mulheres e crianas beres e negras em campos de concentrao, uma eficiente
inveno lanada pelos espanhis alguns anos antes durante a guerra com os Estados Unidos.
Neles, os internados morriam em quantidades vergonhosas, de fome, sede, clera e maustratos. As condies eram to espantosas que as crticas comeavam a chegar aos ouvidos dos
principais polticos britnicos. O lder do Partido Liberal, Henry Campbell-Bannerman,
considerou os mtodos do exrcito britnico "brbaros. (...) O vulgar e bastardo imperialismo
da irritao e da provocao e da agresso (...) de nos apoderarmos de tudo, mesmo que no
tenha uso para ns".15
Na Rssia onde Eduardo esperava que sua cordialidade surtisse efeito , a Gr-

Bretanha inspirava ressentimento no s por causa da guerra, mas por ter tomado a frente de
uma coalizo com o Japo, a Frana e a Alemanha na primavera de 1901, conseguindo com
suas presses fazer com que a Rssia desistisse de anexar a Manchria e intimidar o governo
chins embora, aqui, os custos absurdos do projeto tambm tivessem desempenhado um
papel crucial. "Receio", escreveu Eduardo a lorde Lansdowne no fim de 1901, "que
dificilmente se encontre um pas a cujo respeito a Inglaterra e a Rssia tenham pontos de vista
semelhantes, e as duas no confiam uma na outra".16 Ao visitar So Petersburgo em dezembro
desse ano, o irmo de Guilherme, Henrique, ouviu de Nicolau que no confiava nas polticas
britnicas e "desprezava" o exrcito britnico e o sistema poltico do pas. Ele gostava
pessoalmente do tio, acrescentou, mas pouco respeito tinha por ele como monarca: "Ele no
tem nada a dizer no prprio pas." Henrique, patritico mas tambm anglfilo e
verdadeiramente afeioado aos parentes ingleses, era praticamente a nica pessoa que no
entendia por que os trs pases simplesmente no se davam. Ele se mostrava, segundo
observaria Blow, "muito pr-Inglaterra, por isso lamentando as atitudes anti-inglesas de
Nicolau".17 Henrique era considerado muito ingnuo em Berlim. Eduardo, enquanto isso,
considerava Nicolau bem inclinado em relao Gr-Bretanha, mas "fraco como a gua"18 e
completamente merc dos ministros. "Os russos perderam o controle na China", observou
ele quando os britnicos e outras potncias europeias deram aos russos um ultimato para
retirar seus soldados da Manchria. "(...) O imperador parece absolutamente destitudo de
poder, pois estou convencido de que a ideia de uma guerra entre nossos dois pases o deixaria
horrorizado."19
Atitudes assim levavam os polticos britnicos a se sentir cada vez mais isolados e
vulnerveis. Lorde Lansdowne, o novo secretrio do Exterior, examinava seriamente a
necessidade de uma aliana com uma potncia estrangeira. Um lugar onde aparentemente
havia possibilidades era a Alemanha. Embora a opinio pblica fosse virulentamente
antibritnica, Guilherme ainda resplandecia do sucesso de sua visita ao leito de morte da av, e
uma semana antes do falecimento da rainha Joseph Chamberlain mais uma vez propusera
uma aliana ao governo alemo. Os entendimentos tiveram incio na primavera de 1901.
Eduardo fez o que pde para capitalizar a relao. Aps o retorno de Guilherme
Alemanha, escreveu para agradecer-lhe pelo apoio e sugeriu que criassem um canal direto de
comunicao para "acalmar as coisas".20 Visitou a Alemanha duas vezes nesse primeiro ano,
mais de uma vez sendo recebido com vaias nas ruas. Da primeira vez, para ver a irm
gravemente doente, quando tentou convencer os mdicos a aliviar mais sua dor (os alemes
pareciam mais puritanos a esse respeito do que os britnicos, entusisticos consumidores de
ludano), e novamente depois de sua morte, em agosto de 1901. Mas sempre era necessrio
um esforo para dominar sua irritao com o ciser. A cada vez que encontrava Guilherme, ele
tentava no deixar transparecer que estava furioso quando o ciser, cedendo a seus hbitos,
ignorava os pedidos de Eduardo para que as visitas fossem de carter privado e informal,
preferindo invariavelmente aparecer uniformizado da cabea aos ps, forando o rei a

inspecionar 15 mil soldados e atrasando o almoo por horas.


Ao ter uma oportunidade de se comportar como um verdadeiro estadista internacional,
Eduardo no soube aproveit-la. A ocasio foi um almoo com Guilherme vrias semanas
aps a morte de Vicky em agosto de 1901. O secretrio do Exterior, lorde Lansdowne,
tomara a inusitada medida de preparar um memorando para ele, resumindo a poltica externa
britnica, passando em revista as reas de conflito e sugerindo o que poderia dizer a respeito de
vrias questes. Era um lisonjeiro reconhecimento do possvel papel de Eduardo nas relaes
internacionais. Ao terminar o almoo, contudo, em vez de se valer do documento de
Lansdowne como lembrete numa conversa sria sobre poltica externa, Eduardo o tirou do
bolso e o entregou tal qual a Guilherme. Foi um passo em falso que teria resultado na
demisso de qualquer diplomata. Lansdowne no achou a menor graa. Tratando-se de um
rei que dizia pretender assumir um papel na conduo do governo, ficava evidenciada uma
carncia de energia. O Ministrio do Exterior alemo considerou o documento como um
conjunto de diretrizes das polticas britnicas e preparou uma resposta formal.
Talvez Eduardo estivesse com preguia ou por demais consternado com a morte da irm
para realmente se dar o trabalho. Parece provvel que simplesmente no suportasse a ideia de
passar um par de horas discutindo detalhes da poltica externa britnica com o sobrinho. No
almoo, Guilherme havia se queixado constantemente de que os britnicos estavam criando
obstculos na mais recente rodada de negociaes com a Alemanha sobre uma possvel aliana.
Tambm parecia exaustivamente informado sobre coisas a respeito das quais Eduardo no
fora instrudo: planos britnicos para conceder autonomia ilha de Malta, aberturas britnicas
em direo do Japo. Tambm provvel que Eduardo tivesse ouvido sobre as derradeiras
agresses de Guilherme a sua falecida me. No momento em que Vicky morrera, ele mandara
cercar e dar busca em Friedrichshof (nada foi encontrado: graas ajuda extraoficial de Fritz
Ponsonby, Vicky j havia secretamente retirado seus documentos durante a visita anterior de
Eduardo). Em seguida, espalhou o boato de que no fim ela havia revelado sua verdadeira
lealdade, exigindo que seu corpo nu fosse envolto na bandeira britnica21 e enviado
Inglaterra para l ser enterrado. No s se tratava de uma mentira ela pedira para ser
sepultada em Potsdam pelo marido como o detalhe da nudez era de uma cruel invaso de
privacidade. Mas seria avidamente repetido na corte alem, configurando o ltimo e danoso
golpe do ciser contra a me.
A complicada relao entre os dois ficou evidente para todos. "O rei Eduardo nunca gostou
dele", escreveu Fritz Ponsonby, "e portanto, embora em pblico as conversas fossem
aparentemente muito amistosas, sempre se percebia que os dois tinham de se esforar para
mant-las assim".22 Um primo ingls observou: "Tio Bertie considerava Guilherme
pretensioso e cansativo e Guilherme achava que Bertie era arrogante com ele."23 Blow dizia
que em certos momentos Guilherme literalmente odiava o tio. Mas Eduardo longe estava de
ser o nico monarca que achava Guilherme difcil. parte Nicky, o ciser alienara muitas das
cabeas coroadas da Europa com seu excesso de familiaridade e sua grosseria. Deu um tapa no

traseiro de Ferdinando da Bulgria durante uma visita oficial, chamava-o pelas costas de
"Fernando naso", por ser narigudo, e afirmava que ele era hermafrodita. Referia-se ao
minsculo rei da Itlia, Humberto I, como "o ano",24 ao alcance dos ouvidos do entourage
do prprio Humberto. A famlia real grega o detestava de modo corts e sua prima Maria da
Romnia o achava insuportavelmente condescendente. O paradoxo, naturalmente, estava no
fato de que, sendo to destrutivo nas relaes pessoais, Guilherme acreditasse to
profundamente na conduo das relaes internacionais atravs dos relacionamentos pessoais.
Mas os esforos de Eduardo no tiveram qualquer efeito na mais recente rodada de
negociaes anglo-alems. Blow dissera a Guilherme que se se mostrasse ligeiramente frio em
relao s propostas de Joseph Chamberlain, a Alemanha conseguiria condies melhores, e
no devido momento os entendimentos haviam entrado em colapso, exatamente como das
vezes anteriores. Os alemes exigiam mais do que os britnicos estavam dispostos a dar: uma
longa lista de colnias no sul da frica e na China, alm da insistncia em que, em vez de um
tratado de defesa bilateral, a Gr-Bretanha entrasse para a Trplice Aliana o bloco da
Alemanha e se comprometesse igualmente com a defesa da Itlia e da ustria-Hungria. As
condies pareciam concebidas para afastar os britnicos, o que pode ter sido a expectativa de
Blow. Gradualmente, o secretrio do Exterior, lorde Lansdowne, foi recuando. Fritz
Holstein culpou Blow por se agarrar "a todos os obstculos que se apresentavam no caminho
de uma aliana",25 mas tambm ele se mostrou rspido e hostil com os britnicos. Por
natureza incapaz de deixar de ver motivos escusos e conspiraes em toda parte, ele passara a
desconfiar dos britnicos e achava que Salisbury o havia deliberadamente iludido em
negociaes anteriores e se comportara de maneira desonrosa em relao a Samoa. Quanto a
Guilherme, foi informado por Blow de que a obstruo partia sempre dos britnicos. O
ciser queixou-se ruidosamente das postergaes britnicas e se referiu ao gabinete britnico
como "um bando de simplrios incorrigveis",26 frmula a que se afeioou tanto que a usou
vrias vezes. O gabinete britnico ignorou suas palavras, mas Eduardo no gostou, e no
parava de se queixar ao vice de Hatzfeldt na embaixada alem, Hermann von Eckhardstein, de
que "j tivera de aguentar muito essas piadas do ciser e at piores do que esta, e creio que
ainda terei de aguentar muitas".27 Mesmo sem as intrigas de Blow, havia, tal como no
passado, uma defasagem fundamental entre as expectativas dos dois lados, o que tornava
muito difcil qualquer acordo. Os alemes estavam convencidos de que a Guerra dos Beres
deixara a Gr-Bretanha esgotada, de que assinalava um verdadeiro declnio, e esperavam que o
desespero britnico lhes permitisse barganhar pesado por sua amizade. Os britnicos, que
ainda eram o pas mais rico do mundo, no estavam to desesperados assim. Mas ficaram
perplexos com a rispidez dos alemes.
Em outubro de 1901, Joseph Chamberlain, que para sua contrariedade havia se
tornado o alvo preferido dos ataques alemes contra a guerra, fez um discurso em defesa da
poltica governamental e do comportamento do exrcito britnico na frica do Sul, alegando
que certamente no era pior do que o que faziam quaisquer outras Grandes Potncias, citando

entre os exemplos os soldados prussianos na Guerra Franco-Prussiana. Embora Chamberlain


tambm tivesse provocado os russos e os austracos, foi a imprensa alem que ficou furiosa.
importante entender que na Alemanha o exrcito havia se tornado quase sagrado e inviolvel.
Era muito respeitado e considerado o veculo da unificao alem, e na ausncia de muitas
outras instituies nacionais com as quais o pas inteiro pudesse se identificar, ele parecia
encarnar a dignidade e a identidade da nao. Blow exigiu um pedido de desculpas.
Chamberlain, sem a menor vontade de recuar o que de qualquer maneira nunca gostava de
fazer , disse que no tivera a inteno de ofender e portanto no havia necessidade de se
desculpar. Na Alemanha, sua efgie foi queimada nas ruas e, em Berlim, judas com o seu rosto
foram muito vendidos. Em Londres, o Times publicou uma reportagem sobre a anglofobia
alem, ilustrando-a com algumas das caricaturas mais chocantes.
Apesar dos atritos pessoais, Eduardo e Guilherme se esforavam conscientemente para se
manter em bons termos. O rei enviou ao ciser uma mensagem de Natal frisando que desejava
muito uma entente cordiale com a Alemanha e que, no obstante a anglofobia da imprensa
alem, a Inglaterra pretendia manter-se em bons termos com a Alemanha "e caminhar
harmoniosamente de mos dadas em nome da paz e do bem-estar da humanidade".28 A
resposta de Guilherme foi pomposa, mas amistosa: "A imprensa terrvel de ambos os lados,
mas aqui nada tem a dizer, pois sou eu o nico rbitro e senhor da Poltica Externa alem, e o
Governo e o Pas tm de me seguir, ainda que eu tenha de enfrentar a msica [sic]! Que seu
governo no se esquea disto e nunca me ponha na perigosa posio de ter de escolher um
caminho que venha a representar um infortnio para eles e para ns."29
No ano-novo de 1902, todavia, Blow contrariando as recomendaes do Ministrio
do Exterior alemo no resistiu a dar uma resposta pblica a Chamberlain. Ele disse que o
exrcito alemo era irrepreensvel e que as palavras de Chamberlain constituam um ultrajante
ataque heroica luta da Alemanha pela independncia. Ele ilustrava o motivo pelo qual a
Alemanha precisava mostrar-se forte, para que "ningum possa ficar indiferente nossa
inimizade".30 A resposta de Chamberlain, em discurso pronunciado em Birmingham, foi
igualmente grandiloquente: "Eu nada retiro, nada retifico, nada defendo." Os principais
especialistas dos dois governos entraram em confronto direto. Em um sinal do crescente
ressentimento subjacente contra a Alemanha na Gr-Bretanha, Chamberlain tornou-se de
uma hora para outra tal como Blow o indivduo mais popular em seu pas e o mais
vilipendiado no outro.
Os protestos de boa vontade entre os dois monarcas fracassaram. O ciser denunciou no
discurso de Chamberlain "um amontoado de blefes, arrogncia e insulto velado",31 dizendo
que o ministro das Colnias devia ser abatido a tiros. Mas disse ao embaixador Lascelles que
apesar do obstrucionismo e das calnias dos britnicos, ele ainda estava cheio de boa vontade
embora Londres devesse lembrar-se de que no era uma "quantit negligeable".32 Em
Londres, Salisbury recomendou que o discurso de Blow fosse ignorado e que o desagrado
britnico ficasse registrado com o cancelamento do programado comparecimento de Jorge

festa de aniversrio de Guilherme em Berlim no fim de janeiro, visita arranjada meses antes
para demonstrar a nova proximidade das duas famlias. "Creio que nas atuais circunstncias
seria melhor para ele no ir a um lugar onde pode ser insultado ou tratado pelo pblico de
uma maneira que, estou convencido, ningum lamentaria mais que voc mesmo",33 escreveu
Eduardo a Guilherme. O ciser no respondeu. "Isto muito desagradvel, especialmente
para mim, se no fim das contas tiver de ir", queixou-se Jorge ao secretrio Arthur Bigge.
"Odeio a simples ideia de ter de ir."34 Quando Lascelles abordou a questo cheio de dedos
com Guilherme, dias antes da prevista chegada de Jorge, o ciser alegou que no tinha
recebido a carta de Eduardo e ameaou com uma terrvel crise diplomtica "uma outra
Fashoda" se a visita fosse cancelada.35 Quatorze anos antes, em circunstncias igualmente
difceis, Guilherme alegara que uma carta crucial havia se perdido. Ningum, sobretudo
Eduardo e Lascelles, acreditou nele. O rei cedeu, mas exigiu um polido telegrama de
Guilherme assegurando que Jorge seria tratado com respeito. O telegrama no foi enviado.
Jorge partiu para Berlim em janeiro de 1902 com compreensvel apreenso, mas informou
que todos, dos prncipes aos oficiais do quartel do 8 de Encouraados, do qual foi feito
coronel por Guilherme, haviam se mostrado "extremamente corteses", e que seu primo, com
quem jantava e tomava o caf da manh, era "a gentileza em pessoa".36 Em suas memrias,
nem sempre dignas de confiana, Blow alegava que uma "conversa franca" com "o
perceptivo, sensvel e msculo" (uma mistura quase irreconhecvel) Jorge servira para amainar
as discordncias e o ressentimento dos meses anteriores. "Devemos esquecer o passado e
buscar apenas ser amigos no futuro",37 teria dito o prncipe, assegurando a Blow que seu pai
o considerava um amigo o que no era verdade. As cartas de Jorge para casa eram cheias de
autocomiserao. "A quantidade de coisas que esperam de ns e que temos de fazer
simplesmente assustadora", resmungava. Seu capacete dos Encouraados "parecia um extintor
numa vela", seu uniforme no entrava direito e ele tinha "simplesmente caminhado
quilmetros dentro do castelo, pois os