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AMRICA BARROCA. JANICE THEODORO.

TEXTO INTEGRAL.

INTRODUO
O livro Amrica Barroca: tema e variaes rene uma srie de estudos sobre as
Amricas, escritos durante a dcada de 80. Embora cada um dos nove captulos
possa ser compreendido de forma isolada, somente o conjunto dos textos
permite ao leitor penetrar nos substratos tericos que estruturam a obra, dando
a ela unidade.
Algumas questes foram bsicas para a elaborao do estudo: quais so as razes
culturais da Amrica? Como compreender a nossa formao cultural e, a partir
dela, a vida poltica e econmica? Como se realizou a comunicao intercultural
ao longo do nosso perodo colonial, e qual os resultados destes vnculos? Por
que a Amrica portuguesa e a espanhola, diferentemente da Amrica inglesa,
encastelaram-se em um universo arcaico negando a modernidade? Qual a
importncia, para compreender nosso passado, em diferenciar conceitos como
miscigenao e policulturalismo? Qual o significado barroco na histria latinoamericana e de que forma a nossa independncia realizou-se como um projeto
barroco?
Em cada um dos captulos que compem este livro, procuro responder essas
questes, que foram gestadas lentamente. Sua verso inicial deu origem a
roteiros de aulas proferidas no Departamento de Histria da Universidade de So
Paulo. Posteriormente, aprofundei as pesquisas e elaborei uma srie de
conferncias, que foram realizadas no Brasil, Mxico e Espanha. Grande parte
das idias, de forma simplificada, foram publicados ou esto em vias de
publicao em peridicos nacionais e estrangeiros. Neste sentido, muitas
questes tratadas em um captulo, com pequenas mudanas de enfoque, voltam a
ser tratadas em outro. Contudo, ao reunir os captulos, acabei por reformul-los,
de forma a que os fragmentos passassem a constituir um mosaico que
explicitasse minha hiptese de trabalho.
Nesse sentido, o mais importante a ser observado a trajetria terica que
permeia estes escritos. Procurei mostrar ao leitor como fui superando os entraves
de uma postura marcada por um certo nominalismo, procurando resgatar o
conceito de razo. Evidentemente, defrontei-me com Weber, Marx, Freud,
Benjamin e Foucault. Mas, como historiadora, optei por uma trajetria em que o
documento mesmo poderia trazer luz a uma srie de questes levantadas por
esses filsofos e socilogos. As indagaes foram surgindo medida que eu
procurava compreender Colombo, Corts, Mendieta, Sahagn, Las Casas e
tantas outras personagens desveladas pelas suas escrituras. Assim, por exemplo,
uma questo ligada ao conceito do zero, e sua grafia, pode abrir uma brecha
significativa para compreendermos o pensamento dedutivo, importante no
contato intercultural. Tanto o zero, como expresso grfica, quanto os nmeros
indicavam a presena de um universo racional, nem sempre valorizado pela
historiografia, mais preocupada em analisar as presenas mticas, quando a
personagem em cena era o ndio.

Essa capacidade de percepo, baseada no pensamento dedutivo, permitiu, por


exemplo, a um ndio aculturado, como Guamn Poma de Ayala, o uso
aprimorado da retrica. Pelo mesmo caminho, observamos a possibilidade de
apreenso, pelas populaes ndias do Mxico e Peru, do conceito de
representao. Estas so questes primordiais para que possamos compreender a
proposio que orienta a feitura deste trabalho.
Grande parte das questes tericas, discutidas ao longo de todos os captulos,
resultam tambm de um olhar marcado pelas transformaes ocorridas
principalmente nos anos 60, e que deixaram sinais profundos na historiografia.
Os textos reunidos trazem muitos resduos das polmicas travadas pelo
pensamento marxista, revistas luz das profundas transformaes polticas de
que foram palco os anos 80.
Este trabalho fruto de uma reflexo terica sobre a Amrica. Reflexo que
procura deixar claro para o leitor, na forma como foi escrita, que suponho ser a
neutralidade impossvel. Portanto, trata-se de um ensaio onde procuro,
conscientemente, deixar as marcas de quem tece a teia emaranhada da histria.
Embora este estudo trate de nossa histria colonial, ficar claro para o leitor que
procuro compreender o nosso passado, quebrando alguns mitos, formados tanto
pela direita quanto pela esquerda, e que tm dificultado, a meu ver, a
reestruturao das sociedades latino-americanas.
Expresso que sou dos anos 60, vivi como tantos outros brasileiros, por dentro e
por fora, os inmeros problemas gerados pelo golpe de 1964. Essa gerao
debateu-se contra o capitalismo e a favor do socialismo, procurando descobrir
novos rumos para a nossa Amrica. O final da dcada de 70 e, principalmente,
os anos 80 foram marcados por um colapso desse modelo de anlise, que to
bem se nutria base da oposio capitalismo versus socialismo. Evidentemente,
a polmica entre os dois lados assumiu inmeros matizes, medida que vrias
transformaes criavam um novo equilbrio mundial.
A guerra do Vietn havia-nos ensinado a olhar a histria por uma janela, mas a
queda do muro de Berlim, as transformaes ocorridas na Unio Sovitica, ou
ainda, a capacidade do Japo de tornar-se grande potncia econmica em um
perodo to curto tinham colocado em questo os antigos referenciais
ordenadores das duas grandes vertentes histricas.
Apesar das mudanas ocorridas na ltima dcada, ainda hoje tendemos a seguir
uma, dentre as duas grandes trilhas abertas a toque de tanque, bombardeios e
violncias pela ltima guerra. Amarrados ao bipolarismo, percorremos o mesmo
itinerrio toda a vez que nos defrontamos com os impasses econmico-sociais
dos pases latino-americanos. Quando temos mo um estudo sobre a Amrica,
repetimos um gesto antigo, procurando sempre catalogar, colocar um rtulo,
para enquadr-lo no grande inventrio iniciado com a guerra fria. A percepo
da histria no ps-guerra, passados muitos anos, parecia no conseguir se
desvencilhar dos fantasmas por ela criados, cuja base havia sido o uso arbitrrio
do poder.
Mesmo os historiadores, que trabalharam com documentos coloniais, tenderam
sempre a selecionar os manuscritos, classificando-os ou na vertente
"conservadora" dos vencedores, ou na vertente "revolucionria" dos vencidos.
mais fcil concordar e ser aplaudido quando dividimos as coisas em certo ou
errado, bom ou mau, esquerda ou direita. As ambigidades, que so prprias da

histria, freqentemente, desqualificavam o narrador. Identificava-se a


ambigidade com falta de determinao, cuja conseqncia inevitvel era criar
confuso no leitor. Neste sentido, balanar os mitos compostos em torno de
dualidades nem sempre foi um projeto fcil de ser consumido.
O historiador da cultura, ao balanar esta rvore de enormes razes, plantada
poca dos descobrimentos, freqentemente foi considerado conservador. Para
ele, era inevitvel matizar seu objeto de anlise, considerando as diferenas entre
os processos cognitivos das culturas em questo. Nesse sentido, podia parecer ao
leitor, acostumado retrica europia, faltar histria da cultura uma definio
clara, concisa e unvoca, da realidade descrita. Para ele, era sempre necessrio
relativizar. Nesta perspectiva, as Amricas no eram sequer trs, mas muitas. As
Amricas carregariam perfis variados, em acordo com as diversas culturas
nativas espalhadas pelo continente, em confluncia com outras variveis
culturais, tanto europias quanto africanas, transplantadas para o outro lado do
Oceano Atlntico.
Partindo deste pressuposto, como falar em identidade latino-americana, se as
tradies indgenas so extremamente variadas em toda a Amrica? Mas, ao
mesmo tempo, parecia lgico contrapor a Amrica Latina aos Estados Unidos,
compondo e opondo dois blocos. As instabilidades polticas na Amrica Latina
foram e so to grandes, os regimes militares to violentos, e a atuao dos
Estados Unidos to ambgua, especialmente na Amrica Central, que o resultado
foi os latino-americanos sentirem identidade em suas crticas aos Estados
Unidos. Portanto, a identidade mencionada no dizia respeito s razes culturais
de todos os latino-americanos, mas se referia a uma unidade criada por motivos
externos. Para a poltica internacional, esta unidade, Amrica Latina, era
explicativa; para ns, no.
Os trabalhos de antropologia, de etnologia e, principalmente, de lingstica
foram duramente criticados por no abordarem as contradies de classe,
elemento considerado central e definidor de todos os processos histricos, um
verdadeiro divisor de guas. A histria da cultura, nos anos 70, quando era
includa na bibliografia, sempre se fazia acompanhar de uma advertncia que
deveria ser utilizado pelo leitor. Os revisionistas consideravam tratar-se de uma
abordagem onde as questes culturais eram supervalorizadas, sem que se
levassem em conta as questes de infra-estrutura, o que apenas servia para
amenizar os conflitos sociais aos olhos do leitor menos atento. Em suma, a
histria da cultura foi vista como a maneira mais simples de constituir um relato
conciliatrio e amenizador da suposta realidade latino-americana.
Eu mesma tomei este antdoto, nos anos 60, sem me dar conta que esta tendncia
de dividir o mundo em dois expressava uma realidade ampliada pelo impacto da
Segunda Guerra. Optei. Mas, ao conviver cotidianamente com aqueles que
queriam transformar a sociedade brasileira nos anos 60, ao acompanhar as
transformaes polticas ocorridas no final dos anos 70 e, principalmente, nos
anos 80, fui revendo minha formao. Deixei-me penetrar pelas transformaes
econmico-polticas ocorridas na atualidade e vi crescer em mim centenas de
indagaes, ao mesmo tempo em que diminuam minhas iluses.
Ao compreender a esttica romntica e, atravs dela, o mito da revoluo, ao
descobrir quais os elementos que me encantavam na composio do heri, pico,
trgico e, principalmente, romntico, pareceu-me bem mais promissor indagar

sobre as questes histricas por outro ngulo. Comandada mais pela busca de
uma razo crtica do que pelo fascnio dos mitos, percebi que os nativos
dominavam com muita agilidade os mecanismos retricos do conquistador e que
conheciam a cultura europia, mais do que se poderia imaginar.
O nacionalismo havia-me tocado fundo, sem que eu percebesse nele o gosto pela
esttica romntica. Tambm me senti envolvida por um forte sentimento de
latino-americanidade, uma admirao por Las Casas, por Zapata, por Sandino,
por Allende, entre tantos outros. Mas, medida que o tempo passava e as
leituras se acumulavam, percebia que muito do encanto e do desencanto,
presentes na historiografia, eram comandados pelos gneros narrativos e
especialmente pela esttica romntica, que to bem se adequava idia de
revoluo.
Como escapar do nacionalismo ou neg-lo? Como libertar-se de um populismo
gestado desde o perodo colonial como discurso poltico mantenedor da nossa
identidade latino-americana? Como formar uma cultura poltica capaz de
conviver com a difcil idia de que a independncia no um conceito absoluto,
que supe dependncias que devero ser gerenciadas (pela sociedade) com
realismo e competncia? Por que o discurso poltico latino-americano
caracteriza-se por uma necessidade constante de se dizer independente? Por que
tememos tanto ser absorvidos por outros pases? A necessidade de nos proteger
tem uma raiz histrica. Supomos que a Amrica ndia foi praticamente destruda
e, por isso, falamos muito em resistncia e morte. Tememos a morte de nossa
cultura porque sempre pensamos em confronto cultural e no em convvio
intercultural. A Amrica presente nos discursos polticos surge como se o seu
passado estivesse ancorado apenas nos conflitos e na destruio. Ocorre que
existe uma Amrica vivente que est ancorada no policulturalismo e que no
perde sua identidade ao enfrentar o convvio intercultural. Portanto, esta
Amrica-Latina, com forte ancestralidade ndia, no precisa nutrir-se
politicamente proclamando o que no : independente. O processo de
diferenciao cultural latino-americano de que somos fruto, ao mesmo tempo
que garante aos diferentes povos especificidade, confere a cada um deles
condies de responder aos desafios impostos pela modernidade. Nesse sentido,
poderia dizer que os problemas da sociedade latino-americana advm da sua
ancestralidade ibrica, e no de seu potencial indgena; das instituies (to bem
analisadas por Poma de Ayala), e no da populao nativa.
Srgio Paulo Rouanet abriu uma picada importante para os estudos de histria da
cultura. Em seus trabalhos reflete sobre a presena de um novo universalismo,
capaz de favorecer projetos emancipatrios. A histria da cultura, muitas vezes,
pareceu se opor, por princpio, ao universalismo, favorecendo portanto o
nominalismo. Esta dualidade, o especfico contra o universal, nos tem levado a
desprezar parte do conhecimento sobre as culturas indgenas. Especialmente o
material iconogrfico e lingstico indgena seria adequado para analisar, no
convvio intercultural, as contribuies ndias que expressavam a importncia do
domnio racional.
A queda do muro de Berlim foi extremamente significativa para todos ns que
lutamos pela melhoria das condies de vida em toda a Amrica Latina. Desde o
perodo colonial, Espanha, Portugal e, posteriormente, os prprios pases latinoamericanos cercaram, por vontade prpria, a nossa Amrica com uma infinidade
de muros. O muro, enquanto smbolo, criava o contorno do nacional, espao de

proteo contra o que era exterior, diferente. Sua queda significava,


sistematicamente, perda, ameaa. Do ponto de vista da histria da cultura,
afastar o nacional correspondia a olhar a histria por uma infinidade de ngulos,
mais culturais que polticos, sem contar com a presena externa dos grandes
divisores de gua. As imprecises dos limites, a abertura das fronteiras,
permitiam a confluncia das guas, que, s vezes se misturando, s vezes se
dividindo, nos deixariam ver com maior nitidez os diferentes substratos
culturais, mais regionais que nacionais. Neste novo contexto, tornou-se
necessrio pensar novamente o que significava, do ponto de vista de nossa
histria poltica e econmica, supor ser a Amrica mestia no plano cultural Ou
ainda, por que pases repletos de riquezas naturais mantinham-se estagnados na
pobreza? Ou ainda, como pensar o capitalismo a partir dos diferentes substratos
culturais?
Os pases da Amrica Latina, para responder estas questes, com freqncia
acusavam a poltica externa norte-americana e repetiam, ao analisar as razes de
nosso atraso, os argumentos que haviam composto anteriormente a estratgia do
bipolarismo. Desenvolvimento e subdesenvolvimento, pases adiantados e pases
atrasados, modernos ou arcaicos, constituram motivos explicadores da
existncia ou no de regimes democrticos, de um crescimento demogrfico
explosivo, ou ainda, dos dilemas resultantes da centralizao constante do poder
nas mos de um Estado providencial e mgico.
A histria da cultura, embora levasse em considerao esse debate, evitava os
caminhos j trilhados, marcados, s vezes, pelo pessimismo e pelo descrdito,
outras vezes, pelo otimismo e pela esperana e, muitas vezes, pelo ceticismo.
Afinal, quais seriam as razes culturais, as tradies presentes na Amrica
capazes de explicar, ainda que em parte, a nossa aparente desrazo? Ou ainda,
usando as palavras de Richard Morse, a nossa vocao para a pobreza?
Octavio Paz, poeta mexicano, debrua-se, com a perspiccia das artes, na anlise
de nossas razes antimodernas mostrando "o divrcio entre a realidade legal e a
realidade poltica. O conflito entre legitimidade ideal e as ditaduras", diz ele, "de
fato uma expresso - das mais dolorosas - da rebeldia histrica diante dos
esquemas e geometrias que lhe impe a filosofia poltica. As constituies da
Amrica Latina so excelentes, mas no foram pensadas para os nossos pases."
Muitas vezes, ao ler documentos histricos ou ao me debruar sobre a crnica,
poesia ou o teatro dos sculos XVI, XVII e XVIII, observei que os poetas no
eram cobradores e insatisfeitos com os destinos da histria, o que os fazia ver
mais e melhor. O realismo maravilhoso, por exemplo, foi hbil ao expressar as
nossas ambigidades. Essas caracterizaram-se atravs de uma realidade
fantstica, da qual o ceticismo dos economistas nunca conseguiu dar conta.
Jorge Luis Borges, para citar um exemplo, desmontava os nossos mitos nos
levando a rir de nossas faanhas, mais quixotescas que homricas. Em sua
Histria Universal da Infmia, iniciava-nos na arte de compreender a Amrica e
o mundo, tomando um dos nossos mitos fundadores. Diz ele:
En 1517 el P. Bartolom de las Casas tuvo mucha lstima de los
indios que se extenuaban en los laboriosos infiernos de las minas de
oro antillanas, y propuso al imperador Carlos V la importacin de
negros, que se extenuaban en los laboriosos infiernos de las minas
antillanas de oro.

Essas leituras me levaram a repensar a importncia de alguns documentos,


consagrados pela historiografia, em relao a outros. Por exemplo, por que se
difundem tanto partes da obra de Las Casas, deixando esquecido um trabalho do
porte de Sahagn?
Questes como essas me levaram a refletir de forma conjunta a histria e a
literatura. Falar dos descobrimentos, de um novo mundo criado imagem do
velho, entrelaando personagens como Corts, Cames e recuperando as
narrativas de Ulisses foi, para mim, um exerccio surpreendente. Ou ainda, tentar
compreender as diferenas da colonizao ibrica e anglo-sax, tendo em mente
o perfil do teatro de Gil Vicente e o de Shakespeare, correspondeu a um
exerccio inicial e necessrio, para o desenvolvimento de estudos posteriores.
Ao analisar o suposto Dirio de Colombo, ou a narrativa elaborada pelo seu
filho Hernando, no livro Vida del Almirante Don Cristbal Coln, mais uma vez
me vi tentada a misturar, como processos concomitantes, a realidade e a
imaginao. Despertaram em mim muito interesse, e trouxeram muita luz, os
escritos de Walter D. Mignolo. Ainda que suas reflexes, a respeito da
veracidade e ficcionalidade, se referissem a questes ( ficcionalidade) ligadas a
um outro momento histrico, o trajeto por ele percorrido tirava para o
historiador muitas pedras do caminho. Sua reflexo terica abriu inmeras
brechas, trajeto que repeti, em parte, ao pensar veracidade e imaginao.
O trabalho eruditssimo de Antonello Gerbi despertou-me a sensao de que
curta seria minha vida para dar conta de parte do vasto material por ele arrolado.
Tentei seguir muitas de suas sugestes bibliogrficas, embora no fosse possvel
encontrar, nas bibliotecas nacionais e estrangeiras onde pesquisei, diversos
textos por ele citados. De qualquer forma, seguindo seus passos, notei que ele,
como Srgio Buarque de Holanda, no apenas nos informava e analisava
documentos histricos, como manipulava com muito engenho as estrutruras
narrativas de poca, para que o leitor recuperasse outras unidades de percepo a
partir da rtmica da frase.
Tomando esta vereda, tanto das formas de narrao como do fato narrado,
percebi que as descries da Amrica, feitas a partir de Colombo, diziam
respeito a uma grande necessidade do europeu em descobrir a si mesmo, nome
da primeira parte deste livro. Eles precisavam do espelho, e ns, rapidamente,
aprendemos a reproduzir imagens. A descrio da Amrica muito rica em
exemplos sugeridos a partir dessa necessidade.
No que se refere descrio da natureza, analisei cronistas que trataram do
ultramar portugus, mas poderiam ter feito o mesmo com o espanhol. Eduardo
Prez Fernndez caminhou na mesma direo ao escrever um excelente artigo,
"Peras e Abacates", em que analisa questes semelhantes quelas, tomando
como base o texto de Oviedo. O material por ele arrolado precioso. Nele
vemos, com muita clareza, como estamos diante de um mundo regido,
basicamente, pela verossimilhana. As descries elaboradas pelos cronistas,
tanto da Amrica espanhola como da Amrica portuguesa, prenderam-se a um
mesmo universo de significaes. Evidentemente, segui as pegadas de Michel
Foucault para discutir essas questes, recorrentes em todo o trabalho.
Esta volpia descritiva, iniciada por Colombo, deixa-nos ver como o europeu,
pensando falar da Amrica, na verdade realizou um complicado exerccio para
descobrir-se. Esta colocao, embora tenha sido anteriormente trabalhada por

alguns historiadores, deixava perdidos alguns elos que envolviam obras de arte,
escultura, pintura, produzidas tanto na Amrica como na Europa. Marcados por
uma linguagem de ndole sucessiva, tendemos mais a compor seqncias do que
a explicar concomitncias. Levantei algumas hipteses e desenvolvi outras
magistralmente delineadas por Rubn Bonifaz Nuno.
A arte da poltica e da catequese na obra da conquista representou uma parte
bastante importante deste trabalho. Ao projetar-se sobre a Amrica, tema da
segunda parte deste livro, o europeu constituiu, com o ndio, formas de
comunicao marcadas por inmeras deformaes (mencionadas por Mendieta
entre outros cronistas) que se preservaram em nossa histria. Ao analisar os
documentos de poca percebi a distncia entre o que se dizia e o que se fazia, ou
ainda, a relatividade quanto ao uso do conceito de representao. Era possvel ao
ndio compreender a reapresentao de uma "mesma" realidade? Vrias formas
de linguagem gerenciavam a nossa vida poltica sem que tivssemos delas
conhecimento. Qual das linguagens geria a percepo poltica que se formava na
Amrica colonial? Em meio permanncia de inmeras lnguas indgenas, e
freqente desconhecimento do espanhol, era possvel compreender a Amrica
pela interpretao fornecida pelos cronistas?
Ao me defrontar, por exemplo, com os textos de Corts e de Maquiavel, fiquei
surpresa com a modernidade de Corts ao tratar a poltica como um jogo. A idia
de arbtrio, por ele manipulada, deixava clara a sua proximidade do pensamento
clssico, e seu distanciamento do cristianismo. Sua maneira de escrever e sua
ao pareciam colocar em cena um heri pico, ao mesmo tempo em que ele
resgatava a idia de arbtrio necessria sua arte poltica.
A seguir veramos relatos em defesa dos ndios, cuja histria de sacrifcio
parecia colocar em cena cristos que seriam sacrificados, da forma como haviam
sido os defensores da f crist. A histria dos vencidos muitas vezes se parecia
com a Legenda Aurea. Lendo a Legenda, percebi as sucessivas projees feitas a
partir da histria da Amrica e qual era a raiz do sacrifcio de Tupac Amaru.
Quanto mais me debruava na leitura dos cronistas, mais eles pareciam estar
distantes dos meus ancestrais americanos. Essas leituras, mais demarcadas pelas
ausncias que pelas presenas, fizeram-me ver que para conhecer um pouco, um
pouquinho que fosse, desta Amrica um pouco ndia, um pouco europia, seria
necessrio analisar, por um outro vis, as razes de nossa formao cultural. O
que representava para o ndio saber expressar e pensar em espanhol? O que
significava o bi-lingismo?
Na terceira parte, procurei analisar a dissimulao do contraste. No se trata do
contraste social, mas da anlise de questes ligadas miscigenao e ao
policulturalismo. A confluncia de algumas questes levantadas a partir da
esttica renascentista, e que foram eclodir na formao de uma Amrica barroca,
fornece os ingredientes necessrios para a anlise dessas questes. Estamos
acostumados, melhor dizendo, mal-acostumados, a pensar serem todas as
sociedades ndias da Amrica envolvidas pelo sagrado, pelo mgico, sem
condies de participar de uma racionalidade comunicativa. Meu livro, na
verdade, representa uma inverso das anlises que explicaram a Amrica a partir
de um longo processo de miscigenao cujo princpio organizador seria a cultura
europia. Meu pressuposto quase o inverso.

As culturas ndias que haviam desenvolvido o pensamento abstrato (o que lhes


permitiu a elaborao do calendrio), tiveram condies de compreender, atravs
do uso da razo, a cultura com a qual deveriam se comunicar. essa capacidade
que lhes deu condio de elaborar seu "protesto social" de acordo, somente, com
os valores da cultura europia. A excluso da cultura ndia tcita, no
necessrio inclu-la em momento algum porque o americano compreende a
diferena dos pressupostos.
A dissimulao, ttulo da terceira parte, s pode surgir medida que a cultura
ndia da Amrica estabelece a diferena dos padres cognitivos. O exerccio
dedutivo realizado com tamanha correo que, ao ser informante, o ndio
adapta retrica europia coloraes ndias, respondendo ao europeu por
analogias conforme lhe foi ensinado pelo conquistador. Dizendo de outra forma,
o ndio informante para o europeu da prpria cultura europia.
O leitor pode perguntar qual a importncia desta colocao hoje em dia. Grande
parte das polmicas sobre a Amrica Latina pressupe que o que bom para o
Estados Unidos no pode ser bom para a Amrica Latina. A modernidade da
sociedade norte-americana parece sustentar-se no arcasmo das sociedades
latino-americanas. Ao mesmo tempo que este arcasmo representa atraso, parece
tambm vincular-se a sobrevivncias de tradies ancestrais indgenas ligadas
magia. A identificao das sociedade americanas com a magia criou a fico do
nacional-popular, que deveria se contrapor a uma cultura "erudita". O que
procuro demonstrar que a alta cultura ndia havia desenvolvido formas de
pensamento bastante elaboradas. medida que nossa ancestralidade for
reconhecida nessa dimenso, menos mtica e mais matemtica, poderemos de
fato problematizar as nossas histrias sem receio de que elas desapaream ao se
encontrarem, ao se cruzarem e ao responderem, adequadamente, s estruturas
poltico-econmicas internacionais.
Uma compreenso mais profunda das culturas ndias deixaria claro que o
convvio intercultural ou internacional no representou nem representa uma
ameaa aos padres culturais nativos. Ao mesmo tempo, no ocultaramos com
uma falsa conscincia a suposta identidade nacional, em nome da qual vicejam o
populismo, o atraso e a pobreza transformados em esteretipos que do uma
estranha consistncia a uma ideologia nacional.
No fcil compreender a Amrica Latina, legislar para ela, ou enquadr-la em
planos ou projetos. Ainda hoje, so inmeras as dificuldades encontradas para se
ordenar o comportamento dos diversos segmentos sociais. A transgresso
norma mais respeitada que a prprio norma.
Uma tendncia, com fortes razes histricas, manteve por muito tempo intocadas
as relaes paternalistas. Ao mesmo tempo, a idia de cidadania permaneceu
vazia de sentido para grande parte dos latino-americanos, que, em meio a sua
pobreza, preferiram optar por uma proteo personalizada, seja ela do
fazendeiro, do patro, ou do Estado.
Uma questo, nem sempre observada de forma muito atenta, e de extrema
importncia para a histria da Amrica, diz respeito s cosmogonias ndias no
Mxico. Rubn Bonifaz Nuno, poeta e fillogo mexicano, ao analisar a imagem
Tlloc, percorreu caminhos surpreendentes. No cristianismo, o homem foi criado
por Deus sua imagem e semelhana. Diante de um poder imensamente
superior ao seu, o homem pediu a Deus proteo. O ndio, ao contrrio, atuou na

criao do mundo, tornando-se responsvel tanto pela sua manuteno quanto


pela sua transformao. Nesse sentido, se insatisfeito estivesse com a realidade,
caberia a ele resolver os impasses, e no a um Deus todo-poderoso. Se fssemos
buscar as nossas razes, provavelmente encontraramos uma sociedade bem mais
ordenada, responsvel e atuante do que aquela trazida pelos espanhis e
portugueses, e de modo bem mais fcil teramos incorporado o conceito de
cidadania. O individualismo e o paternalismo no so produtos americanos.
Na confluncia dessas guas, para se criar um esprito nacional, uma unidade
poltica, tiramos a liberdade do ndio para participar de um exerccio de
confluncia cultural. Criamos um Estado, moda dos europeus, com poderes
extraordinrios, e soterramos a crtica elaborada pelos da terra, que, por terem
desenvolvido o pensamento abstrato, tornaram-se capazes de elaborar a crtica
ao sistema colonial, com raciocnios dedutivos. No captulo em que discuto
Guamn Poma de Ayala, abordo esta questo, sem querer torn-lo smbolo de
uma conscincia nacional.
Uma das questes mais difceis de penetrar para o historiador da cultura diz
respeito aos elos que diversos acervos culturais vo desenvolvendo entre si, s
vezes proporcionando desenvolvimento intercultural, s vezes levando a
petrificaes e imobilizaes. A Amrica absorveu a esttica barroca de uma
forma muito peculiar. Embora nossos escultores, pintores, escritores
produzissem trabalhos semelhantes queles produzidos na Europa, a nossa
histria barroca envolveu outros significados.
Especialmente nas reas de tradio ndia, vivemos um processo em que se
agregaram padres culturais distintos e que foram, em maior ou menor
intensidade, fragmentados. A Amrica barroca nos deixou uma herana
ancestral, nem sempre resgatada no seu cerne. Deixou-nos a possibilidade de
conviver com um mundo plural e nele encontrar uma autonomia sustentada por
uma conscincia crtica.

DESCOBRIMENTO DA AMRICA:
A COMEMORAO COMO O NARCISO DA CULTURA LATINOAMERICANA (1)
A morte como nostalgia e no como fruto ou fim da vida
equivale a afirmar que no viemos da vida, mas sim da
morte.
Labirinto da Solido. Octavio Paz

Comemorar os descobrimentos nem sempre fcil para as populaes latinoamericanas. Este gesto carrega muita ambigidade, pois equivale a comemorar a
destruio de parte dos povos e culturas indgenas. Contudo, no devemos
esquecer que muitos pases da Amrica mantm, ainda, sua ancestralidade
cultural e tnica, constituindo a maioria das populaes de muitos pases latinoamericanos.
Todos ns(2), descendentes de astecas, maias, incas, tupi-guaranis, portugueses e
espanhis, estamos de acordo quanto violncia utilizada pelos descobridores e
colonizadores contra os indgenas para integrar este "novo" continente na cultura
europia.
Mas, ao mesmo tempo que nos afastamos da idia de destruio, desejamos
ancestralmente falar e relembrar de nossa maternidade indgena. De incio,
guardamos uma sensao profunda, e aparentemente inexplicvel, de que as
estruturas familiares indgenas, na Amrica, envolviam maior proximidade e
cuidados entre adultos e crianas(3). Uma percepo que nos levou, e nos leva, a
conceber o mundo arcaico, atrasado, com um certo sabor nostlgico, fazendo-se
acompanhar, por uma recusa, porventura inconsciente, das sociedades
modernas(4).
Assim que guardamos, tambm, um certo gosto em preservar antigos hbitos
de vida, incompatveis com uma sociedade que deveria estar aparentemente
ansiosa por romper suas tradies coloniais. As independncias no significaram
transformaes na estrutura das sociedades latino-americanas. Solues
ancestrais, patriarcais, parecem nos vincular, indefinidamente, a um mundo
emperrado, s vezes em tradies indgenas, s vezes em tradies crists(5), das
quais no queremos nos afastar. Por isso, tendemos a parecer, e no, ser,
modernos.
O que significa para o latino-americano, fruto de uma histria to paradoxal, o
gesto da comemorao de uma data histrica em que se fundem tantas
ambigidades? O que representa, para ns, rememorar os descobrimentos ao
lado dos europeus(6)? Devemos sentar mesma mesa para comemorar este
difcil encontro intercultural ?
A data da comemorao um smbolo pelo qual um grupo social rememora
acontecimentos selecionados e conservados atravs de uma narrativa histrica.
Toda a narrativa construda para comemorar uma vitria estar vinculada
narrao de uma derrota. Ambas, vitria ou derrota, so temas que, igualmente,
precisam ser refletidos. E, para tanto, o melhor caminho revolver o ba da
memria, ainda que isso importe em uma certa dose de sofrimento.
Localizado no tempo e no espao, o acontecimento escolhido ganha sentido
medida que inserido numa grande cadeia explicativa da nossa ancestralidade.
Assim, alguns fatos considerados importantes por uma comunidade passam a

fazer parte de suas tradies. medida que a narrativa histrica se consolida,


cria-se uma sensao ilusria de que uma fora emana do passado, carregando
um sentido para o devir histrico. Todos os acontecimentos selecionados
parecem conduzir o leitor para uma rua de mo nica. Mas, ao mesmo tempo, a
repetio de uma histria pode nos levar a um processo de desarticulao e
rearticulao de alguns marcos do relato, institucionalizado pela historiografia,
abrindo novos caminhos para a nossa reflexo. Neste sentido, a repetio possui
tambm um carter revelador, deixando margem para o surgimento de um olhar
crtico. Ou seja, a comemorao permite aos eventos fixados pela memria
assumirem significados liberadores.
Quando comemoramos, quando refazemos velhas narrativas, surge a
possibilidade de transcend-las. Ns estamos, ao descortinar dos anos 90, diante
de centenas de alteraes feitas na narrativa original elaborada na poca dos
descobrimentos. Nesse sentido, os festejos anunciam sempre a possibilidade de
uma revelao pela qual os eventos escolhidos podem ganhar significados
novos.
Inicialmente, a temtica dos descobrimentos nos remetem a duas ordens de
significaes. A primeira responde ao imaginrio europeu do sculo XV, para o
qual a Amrica, habitada por povos brbaros, deveria transformar-se em um
"Novo Mundo". Nela, os descobridores e colonizadores deveriam implantar
todos os padres bsicos da cultura europia, soterrando a barbrie. As cidades
construdas, segundo as determinaes dos europeus, representariam a
implantao dos padres bsicos da cultura europia. Seriam a expresso
primeira de um Novo Mundo criado imagem e semelhana do velho. Assim, a
Amrica refeita, segundo os moldes europeus, tornar-se-ia parte substancial na
montagem de uma economia mundial, centralizada em Portugal e na Espanha(7).
A segunda permite comemorar os descobrimentos, retomando alguns fragmentos
das culturas pr-colombianas. Estes fragmentos favorecem a produo de
utopias centradas em nosso passado indgena. Utopias de sociedades sem classe,
de comunidades, onde os latino-americanos poderiam escapar da trgica
condio colonial. Comemorar, nesse sentido, significa trazer memria as
tradies indgenas ainda que de formas fragmentrias. Essas vivncias (e no
sobrevivncias), tipicamente latino-americanas, constituram desafios para o
mundo do "sempre-igual" criado pela cultura europia.
Tanto por um caminho como por outro, ao comemorar o quinto centenrio,
satisfazemos de forma narcsica o nosso ideal de cultura contido nessas duas
vertentes. Ou seja, vrias histrias, que nos trazem alegria ou tristeza, podem ser
relembradas e rememoradas numa mesma data, no precisando sequer
constiturem-se como verdadeiras. Os eventos, arrolados em torno da data 1492,
indicam apenas a convivncia de narrativas, em parte reais e em parte
imaginrias (mitos) sobre as populaes nativas da Amrica no momento da
chegada dos europeus. Estas narrativas, consagradas pela crnica, mantiveramse, por motivos diversos, na memria de europeus e americanos, atravs de
sculos. A violncia contra o indgena e, principalmente, a perda de grande parte
das tradies indgenas, faz parte de um espao difcil de ser trabalhado pela
memria. A dificuldade apenas define com mais clareza o espao que deve ser
revolvido, no esquecido.

Devemos festejar porque, ao realizar festejos, ativamos as nossas lembranas


para construir conexes que nos permitam pensar criticamente o passado.
Repetindo por cinco sculos a histria dos descobrimentos, redescobrimos
experincias vividas, ancestralmente, como se atravs destes reencontros
sucessivos pudssemos achar a libertao.
Comemorar, festejar, fertilizar o solo com crticas, ou ainda, parodiar e
carnavalizar a comemorao e seus festejos uma forma de se refletir sobre os
descobrimentos para se desvencilhar de modelos arcaicos cristalizados pela
nossa civilizao. Atentos repetio podemos despertar, atravs de um
processo de reinterpretao do passado, todo o lado demonaco da obra colonial,
emancipando a histria latino-americana de sua antiga contextualizao.
Esta ser a forma brasileira de festejar a histria, ao mesmo tempo que trgica,
maravilhosa, produzida neste continente. Afinal, estamos hoje diante de culturas
latino-americanas que embora se paream, em parte, com as culturas europias,
no podem ser compreendidas apenas por meio destas.

A cultura ibrica e seu contraponto ingls


Espanha e Inglaterra colonizaram a Amrica, criando tradies culturais que no
se equivalem. Cada qual manipulou, a seu modo, concepes de vida, s vezes
mais medievais, s vezes mais modernas.
A vertente ibrica (portuguesa e espanhola) transportou o quadro cnico
medieval para o outro lado do Atlntico. As naus e caravelas no apenas
abasteciam a Amrica como deixavam para os colonos uma srie de objetos
necessrios recomposio das estruturas de poder na forma em que eram
desenhadas na Europa.
Todo o potencial moderno, presente nas grandes navegaes, dissolveu-se
medida que o colonizador foi obrigado a recriar a sua tradio cultural no Novo
Mundo. Ele foi levado a repetir e valorizar o passado. O equilbrio entre o
pensamento sensvel e o inteligvel(8), que caracterizou a conquista da Amrica,
deixou-se conformar por uma viso proftica da obra colonial .
A vertente anglo-sax foi mais moderna na realizao da prpria obra colonial.
Os ingleses, ao se transladarem para o outro lado do Atlntico, constituram uma
cultura que colocava dvidas quanto aos prprios referenciais de origem. A
histria da Inglaterra expressava, em termos das estruturas mentais, um mundo
em crise, refletindo, com certa distncia, as representaes hericas tpicas da
colonizao ibrica. A Inglaterra optou pelas navegaes, pelo comrcio e, em
especial, a favor da pirataria, abrindo mo de projetos por demais dispendiosos
de colonizao. Preferiu concentrar suas formas de pensamento nas origens da
riqueza, instituindo-se com ela o poder, mantendo-se uma percepo
basicamente econmica de suas relaes com o mundo recm descoberto. O
poder e a poltica na colnia dependiam, basicamente, da capacidade individual
do colono em gerenciar os recursos disponveis, transformando-os em
mercadorias com valor no mercado interno e externo(9).
O colono ingls constri todo o seu universo material sem apoio do Estado, o
que lhe obriga, no abandono, a tomar conscincia de sua situao real. J o
colono espanhol incorpora uma presena imperial do Estado atravs da
possibilidade de recompor seu imaginrio senhorial. Imaginrio que continha
todos os smbolos responsveis pela hierarquizao social. No se podia abrir

mo do luxo, da majestade, da fortuna e da glria. A conquista, neste sentido,


precisava realizar-se com fartura de adereos cnicos proporcionados pelo
Estado ou por ele reconhecidos.
Nada pode nos esclarecer melhor, quanto ao caso ingls, do que Hamlet,
prncipe da Dinamarca. Atravs desta personagem percebemos claramente o
pensamento moderno.
Apesar de sua condio privilegiada de prncipe da Dinamarca, ele considera e
afirma em pblico ser a Dinamarca uma priso. Ele desagrega o significado
mgico da dominao. Rosencratz, seu interlocutor de cena, responde: "Ento, o
mundo tambm o ". Hamlet retruca: "Uma boa priso, na qual existem muitas
celas, calabouos e masmorras, sendo a Dinamarca uma das piores". Rosencratz
procura manter as aparncias: "no julgamos assim, meu senhor." Hamlet
conclui: "Pois ento no o ser para vs. Nada em si bom ou mau; tudo depende
daquilo que pensamos. Para mim uma priso"(10).
Como nos lembra Auerbach(11), Hamlet gordo e perde o flego. Em Otelo,
Cssio est bbado. Os heris de Shakespeare so modernos e cansados. Na
conquista, os ingleses se apresentam como homens simples e vinculados ao
cotidiano, natureza. Suas fantasias valorizam os elementos de cultura que
possam ser apreendidos sob o signo da funo e, neste sentido, os objetos
surgem medida que so necessrios e as personagens mantm um perfil do
qual faz parte igualmente suas qualidades e defeitos, portanto, no existe uma
busca da perfeio ou do absoluto.
O ingls hesita, frente a um desafio que a realidade lhe coloca, entre o que pode
ser bom ou mau, mais fcil ou mais difcil, mais rpido ou mais demorado e,
nesta hesitao, no constri para a eternidade. Mesmo quando utiliza a pedra e
no a madeira, deixa margem para a mudana, para a ruptura. Os colonos
ingleses sabem romper com o passado colonial, com o abandono.
O transplante cultural ingls envolveu formas de representao aprisionadas pela
lgica dos argumentos funcionais. As lutas de independncia transformaram-se
em um grande repositrio do imaginrio poltico norte-americano. Era
necessrio romper com as lembranas do perodo colonial e com todas as formas
de dominao externas.
Proliferaram as fantasias democrticas capazes de revolucionar toda a ordem
simblica tpica do perodo colonial. A Amrica do Norte(12) rompe com o
passado colonial jogando firme em toda a expresso cnica da independncia,
capaz de romper com o seu passado colonial e de mudar suas estruturas polticoeconmicas. A Amrica denegou o Outro: organizou-se sob o signo da
segregao.
O espanhol opta pela majestade da vida, da edificao, pela pedra, capaz de se
impor e permanecer igual atravs dos sculos. Uma catedral como a do Mxico
foi construda ao longo de trs sculos(13).
O heri portugus e espanhol, mesmo quando vive momentos de crise,
representava-os atravs da glria. Cames, por exemplo, utilizava-se de Vasco
da Gama para compor o perfil do Estado portugus, figura bsica da
representao ibrica, necessria construo pica.
Nesse sentido, o simples sombreiro do rei de Melinde transformou-se em um
objeto "redondo emparo alto e de seda". A cena enobrecida por Cames neste

breve contato de Portugal com seu primeiro aliado no Oriente. No falta requinte
na descrio: os detalhes da paisagem, o desenho das naus no Oceano, a festa
noturna e o encontro com o soberano local, categorias plsticas da epopia
camoniana to bem estudadas por Carlos Ascenso Andr(14).
Dom Quixote mantm com ironia, toda a fantasia de p. No importa se a cena
real se caracteriza pela opulncia ou pela decadncia. A Dulcinia permanece
encantada e o imprio mantm-se como uma imagem que satisfaz a muitos, dos
dois lados do Atlntico. Retomando os versos de Alonso de Ercilla, Quixote
lembra:
" E o vencedor tanto mais honrado
Quanto mais o vencido reputado"(15)
O importante neste contexto a manuteno da honra como referencial.
Vitoriosos ou derrotados devem saber como conserv-la.
Embebidos por sonhos imperiais e relaes patriarcais, soubemos
preservar um certo gosto pela retrica da independncia, mantendo o
Estado como fantasia maior.

O Velho e o Novo Mudo: imagens do sculo XVI


Estas representaes, importante que sejam detectadas, porque a Amrica,
como nos lembra O' Gorman, foi inventada antes de ser descoberta(16). Ou seja,
o descobridor, ao construir o Novo Mundo, representou o seu sonho, o seu
desejo, a partir das lembranas do que viu e viveu na Europa.
A reproduo das trs dimenses do espao, no plano atravs da perspectiva,
como nos lembra Pierre Francastel ao analisar aspectos da simetria no sculo
XVI(17), permitiu a reconstruo do mesmo espao cnico europeu na Amrica.
O novo surgia como reflexo do velho: imagem e semelhana.
Nesse sentido, a obra da conquista necessitava da representao para transformla em realidade, em objetos de cultura material. Eram importantssimas, nesse
trajeto, as expresses cnicas (implantao da cultura material europia e as
formas de manipulao desses smbolos) dos descobrimentos e da colonizao.
Vale a pena observar a riqueza dos detalhes com que se narra a destruio do
Templo Maior em Tenochtitln, a morte e o sangue derramado(18). A cena
reproduz o retorno de Ulisses a sua casa. Ulisses chama a ama Euriclia para lhe
dizer que deve fechar as portas dos aposentos das mulheres, enquanto Filoitio
fecha o porto do ptio. Estes gestos precedem o acerto de contas de Ulisses
com seus rivais, que tramavam tornar-se senhores de taca. Da mesma forma, o
fechar das portas do Templo Maior prenunciou o ataque aos indgenas, senhores
de Tenochtitln. A forma do confronto mantm ntegra a fora pica do heri,
Corts, imagem de Ulisses(19).
Da mesma forma que o gnero pico inspirava a ao de Corts, as pinturas
renascentistas serviam de paradigma para a histria americana. O que vai para o
quadro na Europa renascentista transformava-se em realidade na Amrica. A
percepo do mundo pictrica no primeiro caso e teatral no segundo.
A harmonia renascentista transformava-se em desarmonia no Novo Mundo.
Espanhis e portugueses lutavam para destruir a antiga expresso cnica das
populaes pr-colombianas. O traado das ruas, a funcionalidade dos mercados,
e as formas de abastecimento eram consideradas pelo colonizador como

caractersticas culturais indgenas que podiam ser absorvidas por fazer parte de
um universo de similitudes regido pela cultura europia(20).
Os smbolos da servido, bsicos para o funcionamento da histria europia,
deveriam ser repetidos de maneira mimtica. Mas, ainda quando eram
reproduzidos com cuidado, deixavam marcas da presena de outros referenciais
desconhecidos. A servido dos indgenas no era sentida pelos europeus como
voluntria(21), o que feria sempre a integridade da ordem estamental.
As populaes indgenas , apesar dos esforos da igreja e dos colonos, deixavam
transparecer -no lapso- a presena de outras formas de conduta. Imitavam para
fazer crer os espanhis que a assimilao cultural dissolvia todo o passado prcolombiano. O manual de ministros de ndios nos deixa ver como atuavam:
Pues despues de tanta luz, de tanta predicacion, y trabajos, auiendo
de estar llenos de luz, estn metidos en tan obscuras tinieblas, y
auiendo de resplandecer con obras de verdaderos christianos, se
descubren en ellos obras de verdaderos idolatras, y fingiendo
exteriormente christianidad, y pieles de ovejas, siendo en lo interior
lobos robadores de la honra debida Dios (...); pues brotan en ellos
las tinieblas de la idolatria, que tienen y an tenido encubierta, que
esta nunca la n dexado, sino que desde, que los principios se les
predic la f, la tienen, y obran con tanta astucia, que aunque
idolatren delante de los Espanoles, y aun en presencia de sus mismos
Ministros, no se les conoce la idolatria, y proceden en esto con tal
seguridad, que avnque en su presencia digan las palavras, que ellos
ussan en los sacrificios, que hazen el fuego, en otra alguma parte,
no se las entienden, porque son las vezes equivocas, y si no lo son
dicen las con seguridad, y satisfechos, de que no se las entienden
[...](22)
Para desintegrar este passado indgena, os conquistadores supervalorizavam os
smbolos de poder. A majestade dos edifcios, o luxo, a amplido das praas, o
porte das igrejas, o uso farto da prata e do ouro tornava-se cada vez mais
necessrios.
Neste sentido, a cidade -depositrio de smbolos materiais- transformava-se no
lugar privilegiado para a realizao de um longo ritual. Transformava europeus
descobridores e indgenas em artfices do Novo Mundo. Neste confronto, surgia
uma nova gerao capaz de manipular os mesmos smbolos europeus travestidos
em uma linguagem aparentemente homognea.
A Igreja procurava fazer a traduo, favorecer a semelhana entre os smbolos
para uma asteca, inca ou tupi-guarani pudesse se encontrar na imagem de Deus
e, assim, corporificar as harmonias do universo. Tentava-se reproduzir, atravs
da criao das vilas, cidades e monumentos, uma imagem ordenada de acordo
com a representao europia.
No quadro de Leonardo da Vinci, La Gioconda, nos surpreende o equilbrio e a
perfeio. Michelangelo domina a pedra com a mesma loucura com que os
descobridores esculpem sobre a cultura pr-colombiana. A massa, que ganha
forma, constitui-se de elementos desta outra cultura e da prpria populao
indgena. Massa sobre a qual foi esculpido o padro europeu. A gerao nascida
do convvio com as indgenas no se parecia em nada com as criancinhas
pintadas por Rafael. No preto dos olhos e do cabelo, perdia-se a identidade

europia. Uma identidade indgena (delegada pelo europeu) regida por uma
figurao europia. As crianas indgenas que no haviam sido representadas,
pintadas ou esculpidas, faziam parte da Amrica.
O "velho" e o "novo" so imagens constantes na estrutura mental dos
colonizadores do sculo XVI. A palavra Novo Mundo indica a maternidade da
figura europia. A outra histria, a que se refere s populaes indgenas, foi
devorada, no que ela tinha de similar (com a Europa), pela tradio do "velho"
mundo.
A Amrica espanhola e a portuguesa possuam uma populao que foi, em
grande parte, destruda atravs do convvio com o europeu. Infelizmente,
perfeio e destruio so elementos correlatos de uma mesma estrutura mental.
Em meio a muita violncia, os artfices colonizadores haviam transformado todo
o continente, realizando nele a maior obra de criao: o Novo Mundo.
Um mundo denominado novo fez-se a partir de fantasias elaboradas a partir da
renncia do Velho Mundo. Ao expressar a cultura europia, centrada na forma
humana, o colonizador foi obrigado a se defrontar com figuras indgenas que
representavam "princpios opostos e que se conciliavam independentemente de
um elemento central", como nos demonstrou Rubn Bonifaz Nuno ao analisar a
imagem de Tlloc(23). Poucos souberam faz-lo com tanta preciso.
Observando sua anlise, compreendemos a impossibilidade de se contraporem
figuras. A figura humana era referencial na arte renascentista mas, o mesmo no
ocorria com as culturas indgenas da Amrica. A imagem de Tlloc um
smbolo importante desse desafio, porque no pode ser identificada a um
elemento unificador da cultura indgena. Tlloc nos coloca diante de outros
padres cognitivos que no fazem parte dos registros de nossa memria.
Portanto no podem ser includos no processo de miscigenao.
Uma memria fragmentada procura sempre se compor como continuidade,
ainda que sustentando-se na falsa conscincia de uma suposta unidade da cultura
pr-colombiana. Uma memria fragmentada organiza, assimila e miscigena,
compe a fantasia da identidade latino-americana.

A repetio da forma: fantasia da identidade latino-americana


A colonizao portuguesa e a espanhola envolveram o transplante para o outro
lado do oceano das formas de representao ibricas. Transformadas em ao,
estas imagens passaram a reger a conquista e a explorao da Amrica. A
repetio, da forma e do desenho, exigiu muito trabalho do indgena e do negro.
Construram-se cidades inteiras onde se re-hierarquizavam culturas com as quais
se entrava em confronto.
A ocupao do territrio mexicano, por exemplo, envolveu o contato com
civilizaes complexas. Para se impor, o espanhol se viu obrigado a destruir e
construir um perfil europeu sobre o desenho indgena. No caso mexicano este
rito de destruio foi basicamente urbano. Procurava-se estabelecer uma
uniformidade, obedecendo aos padres europeus, s ruas e fachadas. As igrejas,
os conventos, as misses reuniam, no seu interior, todos os elementos
necessrios reproduo do referencial europeu.
O prprio processo construtivo implicava no trabalho de catequese.
Reproduzindo formas, o indgena tornava-se apto para mover-se dentro de um
cdigo muito distante do seu. Ele aprendia a imitar. No podia recordar, pois,

no possua a memria europia. Mas, medida que decodificava ele se tornava


capaz de construir uma igreja maneira dos europeus, sem que fosse portador da
mesma tradio.
Observamos, ao analisar o patrimnio urbano colonial, a montagem
concomitante de dois padres de cultura: o europeu a repetir o seu referencial
cultural, por medo de perder a identidade e o indgena, imitando o que lhe foi
solicitado. Reproduzir o modelo, com cuidado e perfeio, define um
comportamento que favorece muito a sua sobrevivncia. O arteso indgena era
uma personagem indispensvel colonizao. Sem conhecer a Europa, fazia da
Amrica o seu espelho. Jos Moreno Villa descreve este processo pelo qual o
ndio reproduzia o desconhecido:
En efecto, los primeros artistas indios que se atrevieron a modelar o esculpir
temas cristianos debieron encontrar-se con la misma falta de tradicin tcnica
que el escolar romntico, eran ms nios en su profesin que cualquier europeo
de su tiempo, pero como a tales nios se les podan ofrecer de una vez todos los
adelantos de la tcnica acumulados por los siglos, su avance poda ser muy
rpido. Es decir, el mismo indio que principi siendo romntico, poda en pocos
aos aduenarse de lo que el gtico y renascentista aportaron al progreso de la
escultura. De donde resulta un fenmeno propiamente americano: que en el
corto espacio de cinquenta aos, Mxico presenta obras de aspecto primitivo,
romnico, como las conservadas en Calpan, o en general, en el lote de iglesias
de Puebla, y figuras de un clasicismo romano como el de la Virgen con el Nio
encontrada en un derribo de la calle 16 de Septiembre, en solares que
pertenecieron al primitivo Convento de San Francisco, o como la Virgen de
Xochimilco. Pero hagamos notar que este fenmeno de la imbricacin y
amontonamiento de estilos ocurre solo en el siglo XVI. En los otros, no. Y es
natural. La inyeccin que se le puso a este Continente no era de un solo
producto, sino de muchas vitaminas. Y unos artistas asimilaron unas y otras. El
indio adoctrinado por los frailes o por los maestros venidos de Europa receba
como modelos estampas, dibujos, marfiles, ricas telas bordadas, breviarios,
cruces y mil objetos menores. No todos ellos obedecan a un mismo estilo, ni a
una misma poca. Si los frailes que trajeron a Amrica las formas teatrales
llamadas "autos" trajeron no los ltimos, sino los ms antiguos, de tcnica
medieval, como han probado otros investigadores, con ms razn traeran
motivos escultricos o dibujsticos pasados de moda. Porque en las artes lo
antiguo es a veces ms estimado que lo actual.
El hecho es que por estas y otras razones posibles la produccin escultrica
mexicana carece de la lgica interna y de la cronologa que tiene la europea.
Sus piezas no salen de las manos del escultor obedeciendo a una concatenacin
de piezas que le preceden, sino a circunstancias fortuitas. Y su historia es de
aluvin.
A questo da identidade latino-americana sempre retorna a este ponto. Existe
identidade, apenas, nesta enorme capacidade que tiveram os indgenas em
reproduzir o que no viram no original: a cultura europia. A repetio para o
europeu teve como base o recalque de tudo o que ele desejou e perdeu ao deixar
a Europa. J a imitao, para o indgena, resultou das exigncias do conquistador
e teve como conseqncia a manuteno da vida. Ou seja, para o indgena a
idia de retorno ao passado pr-colombiano ou de negao ao referencial cristo

o conduz morte. Em sentido inverso, repetir os rituais de origem crist


representa perpetuar a vida .
Em suma, extremamente importante analisar a importao e a reproduo da
cultura material europia - no caso, portuguesa e espanhola -, em especial os
smbolos de poder. A reproduo desses smbolos exigiu que a expresso cnica
da conquista fosse cristalizada, como um mundo regido pelas aparncias. Ao
realizar essa tarefa, o colonizador imobilizou o seu processo cognitivo atravs da
repetio.
Nem mesmo as lutas de independncia conseguiram interferir no processo de
repetio desses smbolos. Eles foram incorporados ao discurso poltico de
diferentes setores da sociedade latino-americana. A ruptura com a metrpole no
alterou as relaes sociais, mantendo-se intactos os smbolos de poder.

O mito dos opostos: vencedores e vencidos


Vencedores e vencidos, na histria dos descobrimentos e da colonizao, um
tema de abordagem complexa. Difcil porque esta oposio entre as personagens
envolvidas no conflito se constitui, enquanto dualidade, apenas quando analisada
a partir do cdigo europeu. Pode haver, dependendo da cultura estudada, outras
ordens de significaes nas quais a oposio no explicativa.
Freqentemente analisamos o processo de destruio das civilizaes prcolombianas como se tivssemos diante de ns, numa mesma batalha, elementos
capazes de manipular as mesmas regras, de modo igual. Isto no ocorreu na
Amrica porque estvamos diante de uma outra cultura.
Os vencedores criaram uma historiografia que procura decifrar, com maior ou
menor amor, como nos lembra Todorov(24), o processo de dominao da
populao indgena. Seguindo este caminho, a racionalidade da empresa colonial
invocada para que se possa compreender o papel das civilizaes prcolombianas diante da obra colonial. O que escapa a este olhar analtico
considerado um enigma, fruto da barbrie e que precisa ser decifrado pelo
pensamento moderno. Ao transformarmos a cultura europia em universal, ns a
utilizamos como padro nico para decifrar e ordenar, hierarquicamente, todas
as culturas. medida que procuramos decifrar o Outro, aumentamos o poder da
nossa narrativa supondo ser a nossa lngua capaz de dar conta de todas as outras
atravs de itinerrios similares. Na verdade, o grande interesse pelos enigmas
das culturas tidas como "exticas" apenas indica o nosso apego a um universo
ficcional cada vez que nos defrontamos com o desconhecido. Mantemos ainda
hoje um certo gosto em desfazer as tramas da histria, repetindo sempre os
enredos europeus.
Quando ns supomos a possibilidade de descrever todas as civilizaes,
trabalhamos com a hiptese de uma memria unvoca, uma memria seqencial,
marcada pela idia de progresso, onde os pr-colombianos se apresentam como
os precursores dos europeus. Percorrendo a linha do tempo, passamos do
confronto para a assimilao. O resultado final desta equao a cultura latinoamericana.
Perseguindo a cronologia sustentada por uma cadeia de eventos escolhidos a
posteriori, reverenciamos a histria iniciada pelos descobrimentos. Em seguida,
valorizamos o conflito e o tornamos a raiz de nossa identidade. Ocorre que a
nossa memria constitui-se de uma parte dessa histria. Da outra parte, o que

conhecemos, o que restou, so pequenos fragmentos esparsos que no se


organizam com sentido.
Para responder a essa impossibilidade, recompomos uma seqncia e nela
resgatamos o suposto movimento de oposio criado entre dominadores e
dominados, realizando uma falsa idealizao do sentido histrico. Por que
precisamos resgatar o passado pr-colombiano da mesma forma como
resgatamos o nosso? Talvez interromper o fio seja conviver com a sensao do
esquecimento e da perda definitiva de algumas estruturas de significao das
culturas pr-colombianas. Ns evitamos sempre nos defrontar com a morte,
tememos a morte. Os indgenas a incorporavam dentro de uma outra estrutura.
Ainda hoje as crianas mexicanas chupam pirulitos de caveiras.
Quando falamos em assimilao, supomos que duas culturas em choque
possuam o mesmo padro cognitivo. E isto no verdade se tomarmos por base
as culturas pr-colombianas e a cultura europia. Os indgenas puderam revelar
aos missionrios - quando queriam partilhar a sua histria - o que conheciam
como similar, e, portanto podia ser vertido para as significaes do texto
europeu. O reflexo da imagem no espelho exige a presena da figura. Se no
conseguimos apreender a figura, na sua dimenso cultural, no podemos ter esta
imagem representada. Rubn Bonifaz Nuno, a partir da imagem de Tlloc, nos
mostra os equvocos daqueles estudiosos que s se apegavam aos textos escritos
para compreender os indgenas. No se podem verter significados, nem traduzir
uma cultura pela outra.
Vencedores e vencidos uma terminologia que nos leva a supor como
possibilidade a resistncia cultural. Diz respeito a um desejo profundo de se
recuperar um universo perdido, de reabilit-lo como raiz de uma identidade
indgena nacional.
Nesse sentido, a cultura europia institui o Outro sem conhecer o conceito que
permitiu ao indgena realizar suas formas de representao. Ns preferimos falar
de resistncia do que de morte(25). E no a morte do Outro que ns tememos,
a morte de nossa cultura. Tememos a morte e o esquecimento.
Compor uma narrativa histrica como universal, tornar o padro cognitivo nico
e criar uma identidade latino-americana supor que a nossa imagem, plena e
perfeita, possa refletir no espelho, ainda que a figura seja outra, ainda que no
exista a figura.
Sonhos de ordem, preciso, perfeio - ou mesmo sonhos da Razo - so sonhos
onipotentes, sonhos modernos, do homem moderno.

1) Este artigo, de forma mais simplificada, foi publicado em Cuadernos


Americanos. Nueva poca, Universidad Nacional Autnoma de Mxico,
Mxico, 5(11): 65-75, sep.-oct., ano II, 1988.
2) Alguns autores consideram que a violncia foi necessria, outros a condenam,
mas tanto as abordagens mais tradicionais quanto as mais revolucionrias
concordam que, em grande parte, a populao americana desapareceu devido ao
contato com o europeu. A maior mortalidade ndia deveu-se a contaminao por
doenas trazidas pelo conquistador Amrica. Problemas ligados ao
abastecimento alimentar, prejudicado pela conquista, e o trabalho forado,
principalmente nas minas, foram responsveis por uma enorme mortalidade da

populao nativa. Calcula-se que a populao da Amrica, por volta de 1492,


deveria ser de aproximadamente 15 milhes de habitantes. As partes mais
populosas da Amrica no sculo XVI correspondem, hoje, ao Mxico e ao Peru.
Aps um sculo e meio de conquista, as populaes americanas haviam sido
reduzidas para 3,5 milhes de habitantes. Estes dados nem sempre so aceitos.
H especialistas que admitem a presena de um nmero bem maior de
habitantes.
3) H, doutro lado uma srie de trabalhos nos quais se analisam o papel da
criana e da famlia na Europa nos sculos XIV, XV e XVI. Um bom exemplo
o livro de Philippe Aris, Histria Social da Criana e da Famlia, Rio de
Janeiro, Zahar Editores, 1981. Ele nos fornece inmeras indicaes quanto
distncia, fsica e afetiva, que caracterizava as relaes entre os pais e os filhos
pequenos na Europa. J na Amrica, as mes ndias carregavam as crianas junto
ao corpo, concebendo este contato corporal com os filhos como parte vital para o
longo aprendizado da vida.
4) Utilizo, neste texto, a palavra moderno para designar o complexo das
transformaes ocorridas na histria ocidental simultaneamente com o
Renascimento. A filosofia moderna expressou uma reflexo profunda sobre o
desmoronamento do mundo religioso. E, a partir de Descartes e depois de Hegel,
observamos o desenvolvimento de uma postura para a qual os impasses em que
vive uma sociedade moderna podem ser analisados e superados luz da razo.
5) Quanto a este tema vale a pena lembrar os trabalhos de Richard M. Morse, O
espelho de Prspero. Cultura e idias nas Amricas. So Paulo, Companhia das
Letras, 1988; como tambm A volta de MacLuhanama. Cinco estudos solenes e
uma brincadeira sria. So Paulo, Companhia das Letras, 1990.
6) Este tema bastante polmico e sobre ele vrios autores de diversas
nacionalidades tm-se manifestado. Exemplo significativo deste debate o livro
Nuestra America contra el V Centenrio, organizado por Heinz Dieterich
Steffan, Tafalla, Txalaparta Editorial, s/d, onde foram publicados diversos
artigos e entrevistas sobre o tema. Alejo Carpentier, Enrique Dussel, Noam
Chomsky, entre outros analisam os significados das datas 1492-1992.
7) Fernando A. Novais, em seu livro Portugal e Brasil na Crise do Antigo
Sistema Colonial (1777-1808), So Paulo, Ed. Hucitec, 1979, avalia a
importncia da montagem do sistema colonial: "Absolutismo, sociedade
estamental, capitalismo comercial, poltica mercantilista, expanso ultramarina e
colonial so, portanto, partes de um todo, interagem reversivamente neste
complexo que se poderia chamar, mantendo um termo da tradio, Antigo
Regime. So, no conjunto, processos correlatos e independentes, produtos todos
das tenses sociais geradas na desintegrao do feudalismo em curso, para a
constituio do modo de produo capitalista." (p.66).
8) Quanto s origens do pensamento moderno, importante lembrar os trabalhos
realizados por Joaquim Barradas de Carvalho, especialmente sua tese, A la
Recherche de la Specificit de la Renaissance Portugaise. L'"Esmeraldo de Situ
Orbis" de Duarte Pacheco Pereira et la littrature portugaise de voyages
l'poque des grande dcouvertes. Paris, Fondation Calouste Gulbenkian/Centre
Culturel Portugais, 1983. Barradas de Carvalho nos mostra em uma anlise
preciosa "une histoire profonde de la pense, il y a une pre-histoire de la
mathmatisation du rel et une prhistoire de l'exprince scientifique, de

l'exprimentation, et c'est par des voies paralleles que s'est faite l'evolution de
l'un et de l'autre, jusqu'au moment o, en reprenant les mots de Jean Delumeau,
l'ge galilen et cartsien pouvaient commencer." (p.796).
9) Freqentemente comparamos a colonizao de Portugal e Espanha com a
colonizao inglesa atravs dos modelos caracterizados como: colnias e
povoamento e de explorao. Esta proposio foi reavaliada no livro de Leandro
Karnal, Estados Unidos. Da Colnia Independncia, So Paulo, Editora
Contexto, 1990.
10) William Shakespeare. Hamlet, prncipe da Dinamarca. So Paulo, Editor
Victor Civita, 1978, pp. 238-239.
11) Erich Auerbach. Mimesis. A representao da realidade na literatura
ocidental. So Paulo, Editora Perspectiva, 1971, p.273.
12) A Amrica do Norte abrange, no perodo a que me refiro, o Mxico, EUA e
Canad. No sentido potico, romntico, institucional os americanos chamam o
seu pas de "Amrica" como no poema de Walt Whitman "All Amrica".
13) Silvio Zavala nos introduz aos documentos sobre a construo da catedral do
Mxico. Analisa as contas semanais, escravos negros e chichimecas, materiais
empregados na obra, transporte terrestre e aqutico permitindo ao leitor avaliar a
dimenso do empreendimento realizado ao longo dos sculos XVI, XVII, XVIII
e XIX, bem como as dificuldades enfrentadas durante a construo. Una Etapa
en la Construccion de la Catedral de Mexico, Alredor de 1585, Mexico, Colegio
de Mexico, 1982. Vale a pena lembrar que "Hernn Corts no slo traz el
primer templo de la ciudad, sino que lo construy. Consta que el arquiteto de la
obra fue maese Martn de Seplveda, que figura en funciones de alarife de la
ciudad de Mxico el 31 de marzo de 1530, y trabajo en la obra de la Audiencia
y en la del acueducto que abasteca a la ciudad.(...) La construccin de la nueva
iglesia fue ordenada por real cdula de 8 de octubre de 1536, pero entonces no
se hizo nada. La cdula que se ha tomado como la que orden la construccin
del templo actual fue expedida el 28 de agosto de 1552..." (p.2) Ver tambm M.
Toussaint, "La catedral de Mxico" em Murillo, Iglesias de Mxico, vol.II, 1924;
e, L.G. Ansorena, La catedral de Mxico", Anales de la Asociacin de
Ingenieros y Arquitectos de Mxico, XX, 1913.
14) Carlos Ascenso Andr, "Os Lusadas, Poesia e Pintura: Polptico, uma das
Categorias Plsticas da Epopia Camoniana", en Revista Camoniana, So Paulo,
2 srie, v. 11-37, 1982-1983. Diz ele: "Os diversos estudos j referidos so
prdigos em afirmar o elevado grau de visualismo, direi mais, de preciosismo
pictrico de muitos quadros de Os Lusadas, que assim se destacam do conjunto
da obra como autnticas telas seiscentistas, agora postas ao servio da
comunicao verbal. Casos, porm, h em que o poeta parece ter-se preocupado,
no j s com a pintura atenta de um momento importante, mas sim com o
retrato de todo o episdio no fluxo temporal que lhe caracterstico. Nesses
casos, uma espcie de tela-sntese, que venha a estabelecer as diferenas de
tempo (e de pormenor) entre os diversos momentos traados, no chega j; o
respeito pelo texto exige ao leitor que acompanhe o pincel camoniano no
debuxar de vrios quadros em sucesso, todos eles ricos do ponto de vista
pictrico e que, por fim, ordenados lado a lado na galeria expositiva,
possibilitem uma viso do episdio nos seus momentos cruciais."

Esta citao foi retirada do livro de Miguel de Cervantes Saavedra, Dom


Quixote de la Mancha, So Paulo, Editor: Victor Civita, 1978, p.363.
15) Esta citao foi retirada do livro de Miguel de Cervantes Saavedra, Dom
Quixote de la Mancha, So Paulo, Editor: Victor Civita, 1978, p.363.
16) Edmundo O'Gorman, La invencin de Amrica, Mxico, Fondo de Cultura
Econmica, 1977.
17) Pierre Francastel analisa, em seu livro A realidade figurativa: elementos
estruturais de sociologia da arte, So Paulo, Perspectiva/Edusp, 1973, questes
que so muitos significativas na compreenso do projeto colonial de Portugal e
Espanha, expresso tpica do sculo XV e XVI. A cultura da Renascena projeta
simetricamente sua imagem para o mundo que pretende explorar a partir de suas
experincias figurativas. Diz Francastel "No evolver da cultura da Renascena,
houve de fato duas etapas, uma no comeo do sculo XV e outra no comeo do
sculo XVI. A primeira dominada pela preocupao de dar expresso
figurativa s leis do universo ainda considerado como o reflexo de uma
substncia, a segunda dominada pelo desejo de manifestar uma harmonia cuja
primeira abordagem foi acstica e que exprime as leis fsicas de uma natureza a
ser explorada. Por um curioso paradoxo, a cultura franco- flamenga triunfa
atravs de uma mutao da idia no exato momento em que suas primeiras
experincias figurativas so definitivamente ultrapassadas. Simetria demais.
Num terceiro momento do desenvolvimento da cultura do mundo moderno, a
simetria comparada com as leis da Geometria torna-se mais uma vez a lei
figurativa fundamental do universo. Essa evoluo est vinculada ao
desenvolvimento de uma cultura cada vez mais visual porque intelectualizada,
cada vez mais em prejuzo de intuies sensveis do esprito. Pela terceira vez
ela resulta na constituio de um academismo da forma." (p.185-6)
18) Miguel Len-Portilla organiza um livro, A viso dos vencidos: a tragdia da
conquista narrada pelos astecas, Porto Alegre, L&PM, 1985, reunindo os
principais relatos indgenas sobre a conquista. Estes textos nos mostram uma
certa aproximidade entre a forma de descrio da matana e as narrativas
europias. A matana do templo maior na festa de Txcatl um relato indgena
que faz parte do Cdice de Aubin: "Pois assim esto as coisas, enquanto se est
gozando a festa, j o baile, j o canto, j enlaam um canto com outro, e os
cantos so como um estrondo de ondas, nesse preciso instante os espanhis
tomam a determinao de matar a gente. Logo todos vm para c , todos vm em
armas de guerra. Vm a fechar as sadas, as passagens, as entradas: A Entrada da
guia, no palcio menor; o de Acatl Iyacapan (Punta de la Cana), a de
Tezcacoac (Serpente de Espelhos). E logo que fecharam em todas elas se
fixaram: j ningum podia sair. Dispostas assim as coisas, imediatamente entram
no Ptio Sagrado para matar a gente. Vo a p, levam seus escudos de madeira, e
alguns levam os de metal e suas espadas. Imediatamente cercam os que danam,
se lanam ao lugar dos atabaques: deram um talho no que estava tocando: lhe
cortaram ambos os braos. Logo o decapitaram: longe caiu sua cabea cortada.
A todos esfaqueiam, lanceiam a gente e lhes do talhos, com as espadas os
ferem. A alguns lhes acometem por detrs; imediatamente caem por terra
dispersas suas entranhas. A outros lhes dilaceram a cabea: lhes cortaram a
cabea, ficou inteiramente em pedacinhos a cabea." (p.84)

19) Ao lermos sobre a matana no Templo Maior interessante termos em mente


o retorno de Ulisses a sua casa. A descrio de Homero muitas vezes nos faz
lembrar o ataque ao Templo Maior. A seta de Ulisses, ao atingir Antnous no
pescoo merece, por parte do narrador, uma descrio que muito nos lembra a
morte dos guerreiros indgenas: um espesso jato de sangue interrompeu-lhe as
narinas. Ou ainda quando Anfinomo investiu contra Ulisses, e com sua espada,
tentou forar a passagem da porta. Telmaco atingiu Anfinomo entre os ombros:
a ponta da espada atravessou-lhe o peito. Em seguida, Ulisses atravessou o
pescoo de Leiode, o adivinho, fazendo sua cabea rolar no p enquanto ele
estava ainda falando. Ao terminar o combate, Ulisses encontrou todos estendidos
no cho, aos montes, em meio a sangue e p. Existe um parentesco entre o texto
de Homero e Corts.
20) Neste sentido de extrema importncia o trabalho de Serge Gruzinski, La
Colonisation de l'imaginaire. Socits indignes et occidentalisation dans le
Mexique espagnol, XVIe- XVIIIe siecle. Paris, ditions Gallimard, 1988.
21) A idia de dominao deve ser analisada frente ao contexto americano. O
indgena, por desconhecer a cultura europia, no poder conceber-se em um
universo regido pela servido voluntria. A servido como nos lembra Etienne la
Botie em seu Discurso da servido voluntria, So Paulo, Brasiliense, 1982,
exige a presena de tiranos que "a fim de se manterem, se esforam para
acostumar o povo a eles no s por obedincia e servido, mas tambm por
devoo" (p. 31). O indgena aprende a obedecer em sua luta pela vida mas o faz
sem nenhuma devoo.
22) Pedro Ponce, Pedro Sanchz de Aguilar et al., El alma encantada, Mxico,
Instituto Indigenista/Fondo de Cultura Econmica, 1987, p.279.
23) O trabalho de Rubn Bonifaz Nuno, Imagem de Tlloc, Mxico,
Universidad Autnoma de Mxico, 1988, corresponde a uma nova viso crtica
dos estudos sobre as civilizaes indgenas da Amrica, sustentados apenas em
fontes escritas. Suas hipteses iconogrfica e textual deram margem a inmeras
reflexes, bastante inovadoras, para a anlise dos cronistas da Amrica.
24) O amor um tema que os historiadores denegam. Tzvetan Todorov, em seu
livro, A Conquista da Amrica: a questo do outro, So Paulo, Martins Fontes,
1983, rompe esta barreira procurando compor uma tipologia das relaes com
outrem. Para Todorov "Las Casas conhece os ndios menos do que Corts, e
gosta mais deles; os dois se encontram em sua poltica comum de assimilao. O
conhecimento no implica o amor, nem o inverso; e nenhum dos dois implica,
ou implicado, pela identificao com o outro" (p.184).
25) importante lembrar que a morte era compreendida de diversas maneiras
pelos indgenas na Amrica. Octavio Paz trata do tema no livro O Labirinto da
solido, Rio de Janeiro, Paz e Terra, 1976. Referindo-se morte, Paz escreve:
"Para os antigos mexicanos a oposio entre morte e vida no era to absoluta
quanto para ns. A vida se prolongava na morte. E o inverso. A morte no era o
fim natural da vida, mas sim outra fase de um ciclo infinito. Vida, morte e
ressurreio eram estgios de um processo csmico, que se repetia insacivel. A
vida no tinha funo mais nobre que desembocar na morte, seu contrrio e
complemento; a morte por sua vez, no era um fim em si; o homem alimentava
com sua morte a voracidade da vida, sempre insatisfeita. O sacrifcio possua um
duplo objetivo: por um lado, o homem acedia ao processo criador (pagando aos

deuses, simultaneamente, a dvida feita pela espcie); pelo outro, alimentava a


vida csmica e a social, que se nutria da primeira."(p.52)

COLOMBO: ENTRE A EXPERINCIA E A IMAGINAO(1)


O problema no inventar. ser inventado.
Carlos Drummond de Andrade

Os escritos de Colombo e sobre Colombo abrem uma porta para a reflexo sobre
o significado da experincia e da imaginao nos sculos XV e XVI. Este
grande navegador elaborou uma hiptese, a de que a terra era redonda, e a partir
dela experimentou navegar para o Ocidente, querendo chegar ao Oriente. Um
grande gesto, fruto da imaginao e da experincia, o imortalizou,
especialmente quando sua hiptese foi comprovada atravs de uma viagem de
circunavegao(2). Embora a Amrica no fosse as ndias, a Terra , de fato,
redonda. Portanto, Colombo tinha razo ao propor, para todos aqueles que
estavam interessados em realizar o comrcio com o Oriente, esta viagem.
Este um lado da histria bastante conhecido e que podemos comprovar,
fornecendo informaes seguras para todos aqueles que desejam analisar a
empresa colonial. A montagem de uma economia mundial(3) realizada em
grande parte por Portugal e Espanha, financiada por capitais muitas vezes
oriundos de outros reinos ou cidades, transformou profundamente as formas de
vida na Amrica. Caminhando por esta vertente historiogrfica, tenderemos a
construir a nossa personagem Colombo como um homem moderno. Mas, teriam
sido o reconhecimento e a colonizao da Amrica marcados basicamente pelo
pensamento moderno ?

Experincia e Imaginao
Todas estas proposies, descritas e interpretadas em seqncia, so verdadeiras,
e representam, de fato, parte do que ocorreu. Mas, ao mesmo tempo, embora
sejam colocaes claras e objetivas, no do conta nem da personagem nem da
natureza das transformaes ocorridas tanto na Amrica como na Europa.
Anlises marcadas pelo pensamento moderno excluem partes da histria, no
aquelas partes que se referem s experincias comprovadas mas, aquelas outras
que compem o imaginrio cristo e pago que foram o instrumento bsico no
convvio entre os indgenas e os europeus na Idade Mdia. A comunicao entre
indgenas e europeus, realizada atravs de gestos, lngua, ou ainda, da fabricao
de objetos de cultura, cristalizaram o universo cultural americano, medida em
que ambos eram fragmentados.
Nesse sentido, deveremos percorrer tanto o universo marcado pela imaginao
quanto aquele outro que sbios e filsofos da poca denominaram, as razes das
descobertas. Assim, procuraremos analisar as formas de convvio interculturais
estabelecidas na Amrica. Ao abandonarmos, portanto, a conveno da
veracidade, como nico objeto de estudo do historiador, poderemos fundir relato
histrico e relato literrio. Tomemos um exemplo, para esclarecer esta proposta:
Dom Hernando se refere com muita clareza em seu livro, a Vida Del Almirante,
s razes que moveram Colombo crer que poderia descobrir as ndias:
Viniendo, pues, a decir las razones que movieron al Almirante al
descubrimiento de las ndias, dir que fueron tres a saber: los
fundamentos naturales, la autoridad de los escritores y los indicios
de los navegantes. En cuanto a lo primeiro, que es razn natural,

digo que l consider que, como toda el agua y la tierra del mundo
constituyan una esfera, era posible rodearse de Oriente a Occidente,
andando por ella los hombres, hasta estar pies con pies los unos con
los otros, en cualquiera parte que en opsito se hallasen. En segundo
lugar y conoci por autoridad de autores aprobados que gran parte
de esta esfera haba sido navegada y que no quedaba, para ser toda
descubierta, sino aquel espacio que haba desde el fin oriental de la
ndia, de que Ptolomeu y Marino tuvieron noticia, hasta que,
prosiguiendo la via del Oriente, tornasen por nuestro Occidente a las
islas de Cabo Verde y de los Azores, que era la tierra ms occidental
que entonces estaba descobierta. En tercer lugar, entenda que aquel
dicho espacio que haba entre el fin oriental, sabido por Marino, y
las dichas islas de Cabo Verde, no poda ser ms que la tercera parte
del crculo mayor de la esfera, pues que ya el dito Marino haba
descrito por el Oriente quince horas o partes de veinticuarto que hay
en la redondez del mundo, y hasta llegar a las dichas islas de Cabo
Verde no faltaba cuasi ocho, porque an el dicho Marino no
comenz su descripcin tan al Poniente.(4)
A utilizao das palavras razo e crena extremamente significativa para se
compreender a personagem, Colombo, e sua poca. Indicam a presena do
vnculo entre o pensamento medieval e o pensamento renascentista. Por um
lado, Colombo levado a observar a realidade e, a partir dessas observaes,
chegar a determinadas concluses. Por outro lado, Colombo cr em algumas
profecias e preserva, de maneira admirvel, os ideais da cavalaria que o
distanciavam da realidade e da experincia da qual ele era o artfice. Colombo,
ao mesmo tempo que descobre ser a terra redonda, procura encontrar o caminho
do Paraso terrestre. Este paradoxo (realidade e sonho) presente em Colombo
ser elemento constitutivo das formas de apreenso do universo indgena, parte
tambm integrante da nossa ancestralidade cultural.

Do imaginrio realidade
Como fundir o relato histrico com o relato literrio ?
Talvez a melhor maneira para se trabalhar o documento histrico seja analisar as
formas de narrao presentes nos documentos de um determinado perodo
histrico, sem preocupao em separar, a priori, o que poderia ser cincia do
que poderia ser imaginao.
Evidentemente, ao aceitarmos esta proposio estamos descartando aqueles
estudos que concebem a histria como disciplina mais prxima das cincias
naturais do que da literatura, opondo, portanto, histria e literatura.
Ao analisar relatos histricos, partiremos do pressuposto, to bem fundamentado
por Walter D. Mignolo(5) para quem: "veracidad y ficcionalidad se conciben, en
mi sistema conceptual, como convenciones que regulan el empleo del lenguaje,
literatura e historia se conciben como normas que regulan el empleo del lenguaje
en una prctica discursiva disciplinaria".
Portanto, o nosso enfoque, ao analisar um documento, muito se parece com
aquele que preside a anlise literria. Veracidade e imaginao so elementos
constitutivos do texto histrico. A presena alternada, combinada e espelhada
torna muitas vezes difcil, ao historiador, separar o fato propriamente dito, do
que imaginao, ou o que se transformou de imaginao em fato documentado

(descobrimento da Amrica), ou ainda, o que foi um fato distorcido, apenas um


pouquinho, pelo olhar do narrador, daquele que foi muito distorcido.

O dirio de Colombo
Existem polmicas notveis quanto autenticidade dos dirios de Colombo e
tambm com relao Vida del Almirante escrita por seu filho, Hernando. Henry
Harrisse (1830-1910), por exemplo, chegou mesmo a sugerir um autor como o
responsvel pelos escritos: o humanista Hrnan Prez de Oliva(6). Mascarenhas
Barreto(7) publicou em 1988 um livro no qual Cristvo Colombo ganha a
nacionalidade portuguesa e apresentado como agente secreto de Dom Joo II.
Estas polmicas demonstram, antes de mais nada, um gosto pelo suspense, pelo
desejo de decifrar o indecifrvel, de descobrir indcios(8) em meio a filigranas
s perceptveis a historiadores-detetives que atuam munidos de lupa. Nos casos,
em que muitas vezes se torna impossvel descobrir a verdade, e que so os mais
freqentes, o mais interessante analisar a relao do detetive-historiador com o
documento. Afinal, quando surgem esses cronistas e historiadores preocupados
em reconstruir a verdade e qual o caminho que seguem para alcan-la ? Teria
Colombo inteno em ser objetivo? Saberia o homem medieval enfrentar o seu
destino, a fortuna, armado da razo? Ou preferiria experimentar as suas
hipteses armado da f ?
Um documento histrico, a Vida del Almirante Don Cristobal Coln, escrita por
seu filho, Don Hernando, ainda que tenha sido escrito por outro Hernn Prez de
Oliva, ou ainda outro, cujo nome desconhecemos, tal documento, ou tais
documentos, esto de acordo com outros escritos do Almirante. Esses antigos
manuscritos trazem as marcas da mentalidade medieval e renascentista, expressa
em um modo de ser. Ou seja, a forma da narrao de Colombo e de seus
contemporneos nos permite reconhecer, concomitantemente, a conveno da
veracidade e da fantasia ou imaginao. Ou seja, as verdades e sonhos
produzidos por Colombo ou por seu filho, ou ainda, por outros companheiros,
fazem parte, igualmente, do mesmo sistema conceitual. Empregam convenes
em nvel da linguagem que nos abrem as portas tanto para a compreenso
histrica de uma poca quanto para a fruio literria de um texto de poca.
O Dirio de Colombo e a Vida del Almirante nos mostram como a Amrica foi
inventada antes de ser descoberta. A inveno, palavra escolhida por
O`Gorman(9) para contrapor-se criao (que supe produzir algo "ex nihilo,
portanto com sentido apenas dentro do mbito da f crist"), carrega no seu bojo
uma reflexo que ultrapassa em muito o descobrimento propriamente geogrfico
da Amrica.

A amrica atravs do imaginrio europeu


A descoberta da Amrica, realizada por Colombo, um tema que deu origem a
muita polmica. A mais conhecida e difundida nestes anos que precedem as
comemoraes dizem respeito ao fato de que a Amrica no necessitava dos
europeus para existir. E, nesse sentido, nada se tem a comemorar. A Amrica
encontrada, achada por Colombo, em meio a "mares nunca dantes
navegados"(10), incorporou-se ao imaginrio europeu com uma srie de
atributos que j haviam sido delegados a ela muito antes de ser descoberta. Ou
seja, a Amrica j fazia parte do imaginrio europeu, representando para
Colombo apenas a comprovao de tudo o que havia sido produzido pela sua
imaginao e pela imaginao de seus contemporneos.

Nesse sentido, todos os documentos que se cruzam em torno do nome Cristvo


Colombo representam a possibilidade de navegarmos em um universo plural do
qual fazem parte, igualmente, os sonhos irrealizados de Colombo e as faanhas
que ele desempenhou, e que, por contingncias histrico-institucionais,
mantiveram-se na memria por terem sido registradas por escrito.
A Amrica surgiu primeiro pelo gosto, pelo prazer de narrar, de expor os fatos
com sutis matizes, capazes de restaurar o imaginrio do interlocutor,
despertando nele o interesse pela aventura, pelo maravilhoso, pelo conhecimento
do desconhecido.
A primeira roupa com que a Amrica se travestiu, aos olhos do europeu, foi dada
por Colombo atravs da palavra ndias. Colombo pensou ter chegado s ndias,
e, portanto, tudo o que viu correspondia a um indcio capaz de comprovar sua
hiptese. A. Gerbi nos lembra como Colombo se esquiva de analisar a flora
americana, pois no podia identific-la com a flora das ndias ou das Molucas.
Sem se preocupar com as diferenas, Colombo se utiliza deste mesmo espao
criado por elas (pelas diferenas) para se lanar recriao de tudo aquilo que
ele pretendia encontrar. O seu imaginrio era regido por inmeras informaes,
trazidas por viajantes (como Marco Polo, por exemplo) que gostavam de contar
suas faanhas, sem que os interlocutores estivessem interessados em pedir
provas. O prazer de produzir uma narrao de acordo com as suas expectativas,
construdas bem antes da viagem, era superior sua capacidade de descrever um
continente desconhecido. Nesse sentido, Colombo vai estruturar em seu dirio
no apenas o seu sonho mas, principalmente, um sonho italiano, um sonho
europeu intercalado de informaes retiradas de cartas elaboradas por
navegadores experientes e observaes astronmicas recolhidas em viagens. A
realidade e a fantasia se entrelaam. A. Gerbi nos fala de forma muito sensvel
sobre os sentimentos de Colombo capazes de demarcar a natureza com a sua
sensao:
Frente a tanta exuberancia, Coln se nos muestra dominado por tres
sentimientos: entusiasmo por la novedad de la flora antillana,
admiracin por su excepcional hermosura, y angustia de no estar en
posibilidad (por escasez de tiempo y de conocimientos botnicos) de
apreciar sus virtudes medicinales y su valor nutritivo. En el plano
cognoscitivo, la natureza americana es diversa y sorprendente, de
otra forma: "disforme". En el plano esttico-hedonista, es hermosa y
placentera, eufrica. En el plano prtico, tiene que ser utilsima y
buensima, pero esto Coln no lo sabe. Antes que nada, tiene prisa
de encontrar oro: "puede haber muchas cosas que yo no s, porque
no me quiero detener por calar y andar muchas islas para fallar
oro".(11)
Na verdade so alguns sentimentos e percepes poticas, construdas a partir da
natureza europia, que aproximam os dois continentes. A incapacidade de
Colombo de ver a Amrica corresponde, ao mesmo tempo, a uma grande
capacidade de criar afinidades(12). Para Colombo, os objetos so semelhantes
ou diferentes "dos nossos", ou seja, sempre so organizados de forma a
aproximar cultura europia da cultura indgena, criando uma unidade capaz de
abranger todas as variveis por ele observadas.

O compromisso de Colombo com a f crist ativa sua imaginao, obrigando-o a


interpretaes adequadas espiritualidade crist. E, ao faz-lo, Colombo inicia
um longo trajeto de visualizao da Europa na Amrica. Colombo v mais com
a imaginao do que com a vista. E, quando se encanta com uma natureza que
escapa aos modelos j conhecidos, ele mesmo diz no saber como expressar-se:
Es este pas, Prncipes Serensimos, en tanta maravilha hermoso,
que soprepuja a los dem s en amenidad y belleza, como el da en luz
a la noche. Por lo cual sola yo decir a mi gente muchas veces, que
por mucho que me esforzase en dar entera relacin de l a Vuestras
Altezas, no podra mi lengua decir toda la verdad, ni mi mano
describirla. Y en verdad, qued tan asombrado viendo tanta
hermosura, que no s cmo expressarme.(13)
Este um momento excepcional no texto, quando o narrador, por no conseguir
comparar, prefere no se expressar. O mesmo no ocorre quando Colombo
necessita explicar aos indgenas quem eram os Reis Catlicos e a quem
deveriam prestar servios. Os contatos parecem sempre resultar em um bom
entendimento entre as partes. Ou seja, a comunicao se realiza atravs de
gestos, palavras ininteligveis, um verdadeiro ritual que se transforma em forma
de comunicao. Na perspectiva do europeu, a prosa corre solta,
independentemente do entendimento do indgena.

Da imaginao aproximao
A narrativa, assim constituda, supondo ser muitas vezes desnecessria a
presena do tradutor, um elemento de aproximao. Colombo, como seus
contemporneos, ao dar um sentido visual a tudo o que narra e escreve e ao
apresentar, sua moda, a Amrica aos europeus, mantm o mesmo eixo
narrativo e a mesma forma com que sabia apreender os objetos na Europa.
Assim, ele criou uma Amrica, ao mesmo tempo, rica e inverossmil, que
agradava ao leitor acostumado ao luxo e riqueza presentes nas descries de
um Oriente extico. Essas caractersticas tpicas de sua narrao fazem parte
tanto do romance de cavalaria como das tapearias e pinturas do sculo XIV.
Cervantes, por exemplo, trata em seu livro Dom Quixote de la Mancha da
relao entre o sonho e a realidade, e seu heri, que s vezes nos faz lembrar
Colombo um grande leitor dos romances de cavalaria(14).
Colombo guarda a mesma ambigidade sem dela rir. Quanto pintura, se
quisermos citar um exemplo que nos lembra o gosto pelo trato constante com o
inverossmil, basta lembrar a obra de Bernardo Martorel, So Jorge matando o
Drago. Um drago que dificilmente meteria medo, mas cuja existncia ajudava
a imaginao a florescer. O relato de Colombo em seu dirio, de 9 de janeiro de
1493, nos faz ver a importncia do inverossmil para o re-conhecimento do mar
oceano:
Nessa terra toda h muitas tartarugas, que os marinheiros capturaram
em Monte Cristi, quando vinham desovar em terra, e eram enormes,
feito grandes escudos de madeira. Ontem, quando o Almirante ia ao
Rio del Oro, diz que viu trs sereias que saltaram bem alto, acima do
mar, mas no eram to bonitas como pintam, e que, de certo modo,
tinham cara de homem.(15)

A narrativa de viagem de Colombo compe-se atravs de uma rede de interrelaes, na qual o conceito organizador, contido na memria do narrador, define
o espao no qual a Amrica passa a fazer parte da cultura europia. Observem:
Asimismo digo que tambin debemos estimar mucho su honestidad y
vergenza, porque si al entrar en la nave ocurra que les quitasen
alguno de los panos con que cubran sus vergenzas, en seguida el
indio, para cubrirlas, pona delante las manos y no las levantaba
nunca: y las mujeres se tapaban la cara y el cuerpo, como tenemos
dicho que hacen las moras en Granada. Esto movi al Almirante a
tratarlos bien, a restituirles la canoa, y a darles algunas cosas a
cambio de aquellas que los nuestros les haban tomado para
muestra. Y no retuvo de ellos consigo sino a un viejo, llamado
Yumb, el cual pareca de mayor autoridad y prudencia, para
informarse de las cosas de la tierra, y para que animase a los otros a
platicar con los cristanos; lo que hizo pronta y fielmente todo el
tiempo que anduvimos por donde se entenda su lengua. Por lo que
en premio y recompensa de esto, cuando llegamos a donde no poda
ser entendido, el Almirante le di algumas cosas y lo envi a su
tierra muy contento. Esto sucedi antes de llegar al cabo de Gracias
a Dios, en la costa de la Oreja.(16)
Este texto nos deixa antever uma trama que encaminha o receptor da mensagem
a uma determinada percepo dos objetos. A disposio das palavras
honestidade e vergonha, autoridade e prudncia, ou ainda, prmio e
recompensa estrutura o contedo da informao. Ou, melhor dizendo, estas
palavras, retiradas muitas vezes da pica, conformaram o reconhecimento da
Amrica atravs de seu protagonista: o narrador.
Palavras como honestidade ou autoridade definem os contornos da narrao,
sendo estas palavras, mais que os verbos, responsveis pelo significado do texto.
A harmonia criada pelos substantivos e adjetivos ao se descrever a viagem
aproxima os dois continentes, deixando, por vezes, transparecer pedaos de
informaes que dizem respeito cultura indgena. Colombo constri sua
narrativa da mesma forma que o construtor renascentista dispunha pedras em
camadas, compondo uma parede sem esconder os desenhos. A conquista e a
destruio da Amrica esto presente na narrativa (no se omite nem se disfara
a violncia), ao mesmo tempo em que ele transforma em obedincia e quietude a
ao do indgena, comprovando-se, assim, a superioridade do cristianismo.
Con la prisin de estos y con la victoria obtenida, sucedieron las
cosas de los cristianos tan prsperamente, que no siendo entonces
ms de seiscientos treinta, y la maior parte enfermos, y muchas
mujeres y muchachos, en el espacio de un ao que el Almirante
recorri la isla, sin tener que volver a desenvainar la espada, la
redujo a tal obediencia y quietud que todos prometieron pagar
tributo a los Reyes Catlicos cada tres meses, a saber: de los que
habitan en Cibao, donde estaban las minas de oro, pagara toda
persona mayor de catorce anos un cascabel grande lleno de oro en
polvo; y todos los dems, veinticinco libras de algodn cada uno.
(17)

Colombo o avalista da paz organizada e esperada por ele sob a gide do


cristianismo; o organizador de um governo marcado pela vontade de Deus e pela
sabedoria dos Reis Catlicos; introdutor na Amrica da figura, to poderosa
quanto imaginria, dos Reis Catlicos, personificao de um princpio de poder;
virtuoso e corts, ele capaz de deixar inscrito no seu dirio, no o que ele viu
na Amrica, mas o seu ideal, do qual pretendia ser porta-voz.
Os bigrafos e companheiros de Colombo na descrio da Amrica interpretam
o que vem invocando um universo mental marcado pelo pensamento cristo.
Ao cronista cabe a misso primeira de integrar a histria da Amrica na obra de
criao(18). Colombo inicia com seu dirio um longo trajeto, que ser
percorrido por inmeros cronistas, procurando ordenar sua explicao de forma
a que cada palavra encontrasse suas correspondncias. A Amrica, o Novo
Mundo, extica, apenas, na sua aparncia, pois faz parte da grande obra de
criao, contendo, em essncia, a mesma verdade contida no relato bblico.

Das analogias s afinidades


Colombo o primeiro arteso a enunciar informaes colhidas alm-mar de
acordo com elementos do imaginrio europeu, aproximando, pela narrativa,
povos que at ento estavam isolados geogrfica e culturalmente. A aproximao
muitas vezes deixava visvel, num primeiro momento, a diferena, mas, logo a
seguir, por analogia, a aproximao realizava-se atravs de afinidades.
Resgatavam-se antigas sobrevivncias pags presentes na histria europia, que
passavam a ser referenciais para a compreenso do que se supunha ser a nossa
histria indgena.
A pena, a tinta e o papel nos indicam de que forma feita a aproximao entre
dois acervos culturais atravs de uma histria provavelmente narrada por
Colombo.
Y al da siguiente, bajando a tierra el Adelantado para tener
informacin de aquellas gentes, se acercaron dos de los principales
a la barca donde l estaba, y tomndolo por los brazos en medio de
ellos, lo sentaron en la hierba de la orilla; y preguntandoles el
Aldelantado algunas cosas, mand a los escribanos de la nave que
anotasen lo que respondan. Pero viendo el papel y la pluma se
alborotaron de tal forma que la mayor parte de ellos se dieron a la
fuga. Lo cual, segn se pudo conjeturar, fu por el miedo que
tuvieron a ser hechizados con palavras o signos aunque en realidad
eran ellos quienes nos parecan a nosostros grandes hechiceros, y
con razn.(19)
Qual "razo" estariam os europeus invocando ?
A narrativa, embora separe as personagens da cena, o indgena do europeu,
inaugura um dilogo que pressupe elementos semelhantes na aparncia. A
aparncia o espao de comunicao que inaugura a possibilidade de convvio
intercultural. Colombo no sente necessidade de compreender a lngua indgena,
nem anseia por um tradutor, o que lhe favorece a comunicao. A aproximao
se realiza por uma suposio prvia de que ele conhecia o outro. Para o europeu,
o desconhecido sempre sugere magia, um universo marcado pela idolatria, sendo
estes os elementos de distino entre brbaros e civilizados.

A conjectura de que os indgenas teriam fugido com medo de serem encantados


com pena, tinta, papel e escrita era igualmente proporcional ao medo que eles
sentiam ao observar o indgena. Contudo, jamais somos informados da presena
de algum objeto indgena que pudesse despertar temor confesso, por escrito,
entre os europeus. A possibilidade do sortilgio, a princpio, se apresenta como
elemento de correlao entre ambos para logo a seguir hierarquizar as
personagens em cena. O espanto, o medo e a fuga caracterizam a conduta do
indgena, figurante na cena protagonizada pelo europeu. Este no se espanta com
a cultura do outro(20), porque a seus olhos, ela no tem valor prprio, diverso do
seu, portanto o indgena no , nem nunca foi, um desconhecido. E, nesse
sentido, a razo, assim denominada no texto, depositada nas mos dos cristos.
Essas observaes poderiam, num primeiro momento, nos fazer pensar que uma
parte da "verdade histrica" est sendo encoberta nesses relatos, constitudos
dentro da perspectiva do europeu. Este tipo de formulao deu origem a uma
historiografia que contraps a "viso do vencedor" "viso do vencido".
Colombo e seus contemporneos no estavam preocupados, ao escrever dirios,
cartas ou crnicas, em reproduzir, apenas, o que seus olhos poderiam ver.
Estavam preocupados em simbolizar algum conceito moral ou doutrinal, tendo
como suporte um universo desconhecido. O que era desconhecido representava
um desafio interpretao que j estava elaborada desde h muito.
importante observar que a nossa personagem sabe decompor os elementos
para, em seguida, reorganiz-los dentro da sua ptica. Colombo no elabora uma
"distino histrica" das culturas em questo, ele apenas separa aqueles
elementos que sabe como agregar. Seu texto no envolve hostilidade, embora
nos informe sobre a violncia. A sua superficialidade ao descrever fauna, flora e
homem corresponde ao desejo de harmonizar atravs da aparncia.
Freqentemente a historiografia busca caracterizar, nesses primeiros documentos
que contam a histria da Amrica, a destruio dos indgenas e de sua cultura.
Isto parte da histria. A histria da Amrica, em seu perodo colonial,
marcada pela presena de uma populao com ascendncia ndia, espanhola e
negra. Os primeiros cronistas das ndias, ao narrarem a conquista, esto
profundamente marcados por uma epopia herica medieval. Nela a
aproximao com a realidade no constitua a questo mais importante. O
elemento central destas narrativas era tornar a histria vivida por Colombo
expresso do ideal cavalheiresco, e este processo envolve a montagem de um
carter fictcio para o heri e para as aes por ele desenvolvidas.
A beleza da personagem, Colombo, constituiu-se medida que conseguimos
perceb-lo com um homem afastado do real. E. Auerbach definiu com preciso o
que a cultura cortes deixou de herana na Europa:
[...] o nobre, o grande e o importante nada tm a procurar na
realidade comum - uma convico muito mais pattica e arrebatadora
do que as antigas formas de afastamento do real tais como as oferece
a tica estica.(21)
Este Colombo, um homem a quem ns, como historiadores, no devemos
cobrar um compromisso com a verdade ou com a destruio. Esses fatos e a
violncia no contato intercultural so apenas parte da verdade. As relaes
interculturais freqentemente so conflitivas. Ao constituir um universo,
marcado tambm pelo seu imaginrio, Colombo aproxima as personagens com

quem se confronta, tornando-se o primeiro arteso das relaes interculturais na


Amrica.
Colombo as aproxima ao tornar sublime a histria que vive. Ele no procura
uma motivao prtica, caminha em direo inversa experincia ao procurar o
rio que emana do Paraso. Diz ele:
Volto ao meu assunto da terra de Gracia, do rio e do lago que ali
encontrei, to grande que seria mais justo consider-lo mar, pois lago
lugar de gua e, sendo grande, se diz "mar", como se chamou ao
mar da Galilia e ao mar Morto, e eu afirmo que este rio emana do
Paraso terrestre e de terra infinita, pois do Austro at agora no se
teve notcia, mas a minha convico bem forte de que ali, onde
indiquei, fica o Paraso terrestre, e em meus ditos e afirmaes me
apio nas razes e autoridades supracitadas.(22)
Quando lemos a Bblia (Gnesis, cap.2, vers.8 a 20), reconhecemos o espao que
originou as reflexes descritivas de Colombo. interessante retomar o texto
original, at mesmo pelo tnus da narrao:
Ora, o Senhor Deus tinha plantado um jardim no den, do lado do
Oriente, e colocou nele o homem que havia criado. O Senhor Deus
fez brotar da terra toda sorte de rvores, de aspecto agradvel, e de
frutos bons para comer; e a rvore da vida no meio do jardim, e a
rvore da cincia do bem e do mal. Um rio saa do den para regar o
jardim, e dividia-se em seguida em quatro braos. O nome do
primeiro Fison, e aquele que contorna toda a regio de Evilat,
onde se encontra o ouro. (O ouro desta regio puro; encontra-se ali
tambem o bdlio e a pedra nix). O nome do segundo rio Geon, e
aquele que contorna toda a regio de Cusch. O nome do terceiro rio
Tigre, que corre ao Oriente da Assria. O quarto rio o Eufrates. [...]
O Senhor Deus disse: "No bom que o homem esteja s; vou darlhe uma ajuda que lhe seja adequada". Tendo, pois, o Senhor Deus
formado a terra, todos os animais dos campos, e todas as aves dos
cus, levou-os ao homem, para ver como ele os havia de chamar; e
todo o nome que o homem ps aos animais vivos, esse o seu
verdadeiro nome. O homem ps nomes em todos os animais, a todas
as aves dos cus e a todos os animais dos campos; mas no se achava
para ele uma ajuda que lhe fosse adequada.
Ao considerar-se apto para esta misso, encontrar o caminho do Paraso,
Colombo concebe-se eleito para uma tarefa grandiosa, que, apesar de alguns
percalos, resultar na formao de uma comunidade ordenada.
Essa comunidade, atravs de um convvio cotidiano intercultural, imps ao
indgena a criao de uma unidade lingstica. A implementao da lngua
espanhola na Amrica no representou o desaparecimento das lnguas indgenas.
Mas a criao desta lngua comum, o espanhol, representou capacidade de
aproximao, de incorporao do acervo cultural europeu em toda a Amrica.
Apesar de tanta violncia, criaram-se formas de convvio sem que se tornasse
necessria a negao da cultura europia implementada e difundida na Amrica.
O primeiro artfice desse nosso patrimnio, dessa nossa capacidade de convvio
intercultural, foi Cristvo Colombo, ao transformar um mundo desconhecido
em um universo de semelhanas.

1) Conferncia realizada na inaugurao da mostra "Cristoforo Colombo, il


Genovese" em 20 de agosto de 1990, no Departamento de Histria da
Universidade de So Paulo.
2) Convm lembrar os relatos de Antonio Pigafetta. Primer Viaje Alredor del
Globo. Barcelona, Ediciones Orbis, 1986. A obra original foi escrita em italiano
e teve sua primeira edio em 1800 com o ttulo: Primo Viaggio in torno al
globo terracqueo. Este livro no o dirio de viagem mas uma correspondncia
elaborada a pedido de Clemente VII, da qual faz parte informaes sobre a
primeira viagem de circunavegao. Ferno de Magalhes foi um de seus
artfices cuja meta maior era fazer investigaes sobre o clculo de longitudes. A
viagem durou trs anos contando com a participao de duzentos e trinta e sete
homens distribudos em cinco embarcaes, dos quais sobreviveram apenas
dezoito em um navio. Ferno de Magalhes perde a vida nesta viagem.
3) Vitorino Magalhes Godinho. Os descobrimentos e a economia mundial.
Lisboa, Editorial Presena, 1981.
4) O captulo VI caracteriza bem o lado moderno do pensamento de Colombo
construdo pela narrativa de seu filho, don Hernando Coln. Vida Del Almirante
Don Cristbal Coln. Mxico, Fondo de Cultura Econmica, 1984, p.42. O
ttulo do captulo bastante sugestivo: "De la Rzon Principal que Movi al
Almirante a Creer que Poda Descubrir las Indias."
5) Considero os trabalhos de Walter D. Mignolo extremamente esclarecedores
das questes conceituais que atordoam os historiadores que navegam em meio
conveno da veracidade. Vale a pena ressaltar o artigo, "Dominios Borrosos y
Dominios Tericos: Ensayo de Elucidacin Conceitual", in Filologa, Buenos
Aires, Faculdad de Filosofia y Letras, ano XX, 1985, pp. 21-40.
6) Hernando Coln. Op. cit., p. 15-16.
7) Mascarenhas Barreto, O portugus Cristvo Colombo. Agente secreto do rei
Dom Joo II. Lisboa, Referendo, 1988.
8) Carlo Ginzburg. Mitos, Emblemas e Sinais: morfologia e histria. So Paulo,
Companhia das Letras, 1989. O captulo, "Sinais: Razes de um Paradigma
Indicirio", aborda uma srie de questes que nos levam a questionar a oposio
"racionalismo" e "irracionalismo", a qual muitas vezes nos impede de penetrar,
como homens modernos que somos, no universo da narrativa histrica.
9) Edmundo OGorman. Op. cit., p.9.
10) Utilizo como metfora a frase bastante conhecida de Lus de Cames, posto
que os "mares nunca dantes navegados" em seu sentido original referem-se ao
Oceano ndico. Os Lusadas. So Paulo, Abril Cultural, 1979, p. 29. Canto
Primeiro: "As armas e os bares assinalados,/ Que da ocidental praia lusitana,/
Por mares nunca dantes navegados,/ Passaram ainda alm da Taprobana,/ E em
perigos e guerras esforados/ Mais do que prometia a fora humana,/ E entre
gente remota edificaram/ Novo Reino, que tanto sublimaram;"
11) Antonello Gerbi. La Naturaleza de las Indias Nuevas. De Cristbal Coln a
Gonzalo Fernndez de Oviedo. Mxico, Fondo de Cultura Econmica, 1978,
p.29 (Grifo nosso).

12) Michel Foucault. As Palavras e as Coisas. So Paulo, Martins Fontes, 1987,


p.33-58. Diz o Autor ao analisar a mentalidade at o final do sculo XVI: "At o
final do sculo XVI, a semelhana desempenhou um papel construtor no saber
da cultura ocidental. Foi ela que, em grande parte, conduziu a exegese e a
interpretao dos textos; foi ela que organizou o jogo dos smbolos, permitiu o
conhecimento das coisas visveis e invisveis, guiou a arte de represent-las. O
mundo enrolava-se sobre si mesmo: a terra repetindo o cu, os rostos mirando-se
nas estrelas e a erva envolvendo nas suas hastes os segredos que serviam ao
homem. A pintura imitava o espao. E a representao - fosse ela festa ou saber se dava como repetio: teatro da vida ou espelho do mundo, tal era o ttulo de
toda linguagem, sua maneira de anunciar-se e de formular seu direito de falar."
(p.33.)
13) Hernando Coln. Op. cit., p.105.
14) Eric Auerbach. Op. cit., p.292-314. Ao escrever, sobre a doidice de Quixote,
Auerbach nos mostra o sentido da ironia romntica e de uma loucura sbia. A
beleza do texto de Cervantes ao conjugar ironia, loucura e sabedoria nos auxilia
no sentido de compreender melhor Colombo sem querer privilegiar a parte
moderna de seu perfil de navegador.
15) Cristvo Colombo. Dirios da descoberta da Amrica. Porto Alegre,
L&PM Ed., 1984, p.87.
16) Hernando Coln. Op. cit., p.275 (grifo nosso).
17) Idem, p.182-183 (grifo nosso).
18) Joseph de Acosta. Historia natural y moral de las Indias. En que se tratan
de las Cosas Notables del Cielo, metales, plantas y animales dellas y los ritos y
ceremonias, leyes y gobierno de los indios. Mxico, Fondo de Cultura
Econmica, 1979. interessante observar no captulo I, do livro I, "De la
Opinin que Algunos Autores Tuvieron que el Cielo no se Extenda al Nuevo
Mundo", a importncia para o pensamento cristo, concluir, atravs, da
experincia, que "en este gran edificio del mundo, todo el cielo estar a una
parte encima, y toda la tierra a otra diferente debajo"(p.15), porque, sendo o
cu um s, os filsofos, em nome da Divina Sabedoria, sabero glorificar, em
conjunto, toda a obra da criao.
19) Hernando Coln. Op. cit., p.281 (grifo nosso).
20) Freqentemente, encontramos a citao retirada das cartas de Corts, em que
ele admira Tenochtitln. Contudo, este momento representa uma exceo tanto
nas cartas de Corts quanto em outros documentos da poca. Como nos lembra
Manuel Alcal ao nos introduzir no Corpus Cortesianum "a admirao e o amor
pela nova terra, que a tnica das duas primeiras cartas, deixa (a partir da
terceira) o lugar para o dio e a violncia." A cultura indgena no pode ser
apreciada porque representa a barbrie, o contraponto civilizao. Laura de
Mello e Souza, em seu livro O Diabo e Terra de Santa Cruz. So Paulo,
Companhia das Letras, 1986, nos lembra o intrincado processo de demonizao
da cultura indgena.
21) Eric Auerbach. Op. cit., p.119.
22) Cristvo Colombo. Op. cit., p.147.

O PARASO PERDIDO: DESCRIO E NEGAO DA TERRA


DESCOBERTA
Quem introduziu no gnero humano o uso dos espelhos, foi
o apetite de quem se v neles...
Padre Antnio Vieira

Os anos 60 e 70 foram conturbados para a produo cultural brasileira. O


primeiro golpe foi dado contra os historiadores positivistas interessados em
recompor a "verdade" histrica. As crticas de natureza terica propunham uma
reviso de toda a nossa histria. Nestes anos, proliferaram e difundiram-se, em
livros especializados e didticos, anlises de natureza marxista.
Alguns autores como Caio Prado Junior(1), Florestan Fernandes(2), Celso
Furtado(3), entre outros, foram profundamente debatidos nos meios acadmicos.
A reviso historiogrfica envolvia a anlise dos fundamentos positivistas que
haviam marcado a nossa produo. Cada dia mais exigia-se que a historiografia
explicitasse uma posio clara, empenhada contra um passado marcado pela
dominao.
A histria da cultura, trabalhada por historiadores como Gilberto Freyre(4) e
Srgio Buarque de Holanda(5), entre outros, sofreu profundos questionamentos.
Retomar o nosso cotidiano colonial, as fantasias que norteavam a vida do
portugus recm-chegado, ou ainda o processo de miscigenao, correspondeu,
na conjuntura dos anos 60 e 70, a partilhar de uma viso amena do atraso.
Nesse momento a histria da cultura ficou cativa, em meio a uma conjuntura de
crise. As anlises de natureza econmica ou sociolgica foram valorizadas
medida em que forneciam subsdios para o debate poltico. As descries, tpicas
da narrativa dos cronistas; as biografias, valorizando mais o perfil individual do
que a obra; a recomposio detalhada do cotidiano, sem levar em conta os
processos de produo dos bens materiais; a histria da arte, deixando
margem manifestaes populares etc. perderam o prestgio por no trazerem em
seu bojo algumas reflexes conceituais consideradas fundamentais. As anlises
das relaes de produo, e dos processos de dominao passaram a constituir o
eixo catalisador dos debates.
Os impasses polticos em que vivamos acentuaram a excluso de alguns temas e
de algumas correntes de pensamento. Valorizaram-se os estudos sobre dinmicas
de funcionamento do sistema colonial, teorias sobre o capitalismo dependente ou
outras abordagens, em que estivesse presente a temtica da reforma ou
revoluo. Portanto, alguns temas foram privilegiados ao mesmo tempo em que
a histria da cultura ganhava um lugar no purgatrio. Defend-la correspondia a
partilhar de uma viso tida como conservadora.
Hoje, mais fcil resgatar o nosso lugar de historiador. No nos sentimos
obrigados a responder questes to imediatas, que se referem ao cotidiano
poltico brasileiro. Assim, constitumos um espao mais amplo para as reflexes,
retomando algumas questes que haviam sido colocadas na lateral, nestes anos
de ditadura.
A histria das mentalidades, ou ainda, a histria da cultura, procura reencontrar
com o passado depois de um longo perodo de negao dos referenciais tidos

como pouco empenhados. Inicia-se um reconhecimento deste acervo histrico


onde retomamos antigos caminhos abertos pelo historismo alemo. Ao mesmo
tempo, assistimos a um aprofundamento das discusses sustentadas pela anlise
das formas de linguagem. Cresce em importncia a discusso sobre o gnero
narrativo para o estudo de configuraes historicamente determinadas.
A reflexo que elaboro atualmente sobre o significado da cultura ibrica na
colonizao da Amrica encontra seu nascedouro nesta antiga polmica travada
por historiadores preocupados em analisar configuraes culturais. Portanto,
meu universo narrativo pressupe uma srie de questes j elaboradas por
Srgio Buarque de Holanda, em Viso do Paraso; Edmundo OGorman,
especialmente em seu livro A inveno da Amrica; Antonello Gerbi, cujo
trabalho, La naturaleza de las Indias nuevas, marca, atravs do prprio ritmo da
linguagem, esse debate.
Evidentemente so inmeros os trabalhos que se dedicam histria das
mentalidades, em especial entre os historiadores franceses (Le Goff, Duby,
Delumeau, entre outros). Trabalhando com novos objetos, esses pesquisadores
esto atentos aos estudos sobre estruturas mentais. No caso da Amrica
espanhola, por exemplo, convm lembrar o trabalho La Colonisation de l
imaginaire, de Serge Gruzinsky, onde so analisadas sociedades indgenas e
ocidentalizao no Mxico durante os sculos XVI, XVII e XVIII, ou ainda, de
J. Lafaye, Quetzacatl y Guadalupe, texto que recupera a idia de miscigenao
na gnese do mito crioulo.
Por caminhos diversos daqueles trilhados pela escola francesa, opondo
marxismo ao estruturalismo, tanto a historiografia inglesa, como a alem
repensaram o que ideologia, o que imaginrio e o que representao. Este
debate foi extremamente fecundo, permitindo aos historiadores aprofundar suas
anlises, liberando a palavra ideologia de uma significao atrelada apenas
idia de dominao(6).
A palavra imaginrio havia sido vinculada freqentemente a outras, como
falsidade, mentira, engano. Ao mesmo tempo, pressupunha-se ser a
superestrutura mero reflexo da infra-estrutura. Ao se romper esta correlao, foi
criado um espao para que os processos de percepo de um mesmo objeto
pudessem re-signific-lo. Assim, a realidade deixou de ser boa ou m, certa ou
errada, falsa ou verdadeira para tornar-se objeto apreendido atravs de
correspondncias fictcias capazes de nos revelar correspondncias reais.
Sem querer desvendar os mistrios da dominao, preferindo enveredar pelas
estruturas mentais produtoras de correspondncias fictcias, o historiador
retomou ao documento procurando, atravs dele, decompor seu universo terico
para penetrar no texto.
Neste trajeto de revalorizao do documento histrico, destaca-se o trabalho de
Rubn Bonifaz Nuno. Uma esplndida reflexo sobre os limites das fontes
escritas. Para ele, "os monumentos plsticos, grandes e pequenos, esto livres de
suspeita de contaminao", permitindo portanto que se inicie a compreenso de
outros universos cognitivos. O caminho trilhado por Bonifaz afasta a idia de
miscigenao, mostrando atravs da imagem de Tlloc como o homem se revela
"frente de ao criadora dos princpios divinos"(7).
esta a discusso que procuraremos recuperar, ao analisarmos o primeiro olhar
dos navegantes portugueses, espanhis e italianos sobre a Amrica. Feita a

localizao bibliogrfica, analisaremos o processo de conquista e colonizao


expresso nos textos coloniais.
Partiremos do imaginrio medieval capaz de hierarquizar as figuras que seriam
transplantadas para a Amrica. Reconheceremos, nas descries da natureza, a
presena de uma pistme clssica(8) responsvel pela manuteno de uma
mesma ordem reproduzida, como sempre igual, ao longo do perodo colonial.
O colonizador, ao se dar conta da perda do paraso terrestre, do maravilhoso(9),
lanou-se reproduo da cenografia europia na Amrica. Iniciou esta obra,
renunciando a descobrir novas relaes entre coisas, negando o que pudesse
parecer novo, preferindo ver apenas o seu reflexo no espelho da histria.

As grandes viagens: processo de difuso de uma linguagem


Os livros Viso do Paraso, de Srgio Buarque de Holanda, e A Inveno da
Amrica, de Edmundo OGormam, nos mostram, com detalhe e preciso, a
importncia de todo o imaginrio europeu na constituio da Amrica.
interessante retomar estas leituras com vistas anlise do processo de difuso de
uma linguagem em meio ao processo de montagem de uma economia
mundial(10).
As viagens de Marco Polo(11) e as prprias formas de divulgao de suas
faanhas favoreceram a criao de fantasias, onde as pedras preciosas, o luxo, a
nudez, a fartura alimentar e os monstros passaram a reger o imaginrio
medieval. Este imaginrio era mantido atravs do hbito antigo de se
reproduzirem histrias.
Como grande parte da populao era analfabeta, constitua-se o hbito comum
de dar forma s imagens(12) que se queriam lembrar. Esse mundo das
maravilhas, descrito em detalhes, integrou-se na expanso econmica do sculo
XIII e XIV, favorecendo a constituio de imprios ultramarinos. Portanto, no
se trata de considerar causas de diversas naturezas para justificar o
empreendimento martimo. Trata-se de perceber como a empresa colonial
portuguesa se efetivou, ao produzir equivalncias culturais necessrias
comercializao dos produtos. Portugal elabora, ao longo de sua histria,
padres culturais de contato e difuso.
Nesse sentido, o imaginrio constituiu-se em elemento significativo para a nossa
histria porque representou a possibilidade de transplante e difuso dos padres
culturais europeus na Amrica em meio efetivao da obra colonial. Do ponto
de vista econmico, as contradies foram muitas, j que o mercador arruinou-se
para manter-se como cavaleiro, preso que estava fantasia de ser fidalgo(13).
Colombo uma personagem significativa nesta histria. Ele se recusa ver a
Amrica, preferindo manter seus sonhos de que estaria prximo ao Oriente ou,
ainda, ser a Amrica o Paraso terrestre. Morreu, depois de quatro viagens,
acreditando em suas fantasias, apesar das evidncias indicarem a presena de um
novo continente(14).
Colombo recusa as evidncias e no reconhece o continente que descobriu, nega
a nova terra descoberta, para extrair dela imagens capazes de expressar os seus
antigos sonhos. Este processo de negao da realidade inaugurado por Colombo
permite ao colonizador montar cenograficamente o seu universo cultural. este
processo que procuraremos analisar.

A descrio da Amrica feita medida que o imaginrio, organizado


previamente, controla todo o fio narrativo e, como uma instituio disciplinar,
mantm intactas as vises de mundo tpicas da Europa.
Analisando um caso especfico, poderemos penetrar nesse longo processo onde
o sujeito constitudo e o sujeito constituinte fazem parte de uma mesma lgica
que deve ser preservada na obra colonial. Observem a forma de atuao de
Matteo Ricci, padre italiano da Companhia de Jesus. Em sua obra de catequese,
ele ensinava aos chineses construrem um palcio de memria, interferindo
assim nas formas de percepo dos objetos:
Disse-lhes que o tamanho do palcio dependia do tanto que
quisessem recordar: a construo mais ambiciosa do edifcio
consistiria de muitas centenas de edifcios de todas as formas e
dimenses; quantas mais forem, melhor ser, embora acrescentasse
que no era necessrio construir imediatamente numa proporo
grandiosa. A pessoa podia criar palcios modestos ou construir
estruturas menos dramticas tais como o recinto de um templo, um
conjunto de gabinetes oficiais, um albergue pblico ou uma tenda de
mercadores. Se a pessoa quisesse comear numa escala ainda menor,
poderia montar um simples salo de entrada, um pavilho ou um
estdio. E se quisesse espao ntimo, poderia usar apenas o canto do
pavilho, um altar num templo ou, at mesmo, um objeto to
domstico como um guarda-roupa ou div.(15)
Para Ricci estes exerccios eram muito importantes, porque atravs deles se
ensinava a interiorizao de determinadas formas de organizao da sociedade.
Assim, estruturaram-se enunciados capazes de representar o poder em diferentes
espaos geogrficos. Esses objetos poderiam ser, em parte, imaginados e, em
parte, mantidos como descrio da realidade conhecida. Portanto, dizia ele,
devemos dar uma imagem a tudo o que queremos lembrar. Velho hbito to bem
instrumentalizado nos Exerccios espirituais de Santo Incio de Loyola. A
relao entre imagem, pensamento e palavra constituem a memria como
sistema capaz de criar analogias entre signos de poder.
A palavra-chave pode ser, por exemplo, obedincia a Deus. Observem como se
constri uma cenografia para introduzi-la:
Quinto Exerccio: Meditao do Inferno:
"1 ponto: Ver com o olhar da imaginao as grandes chamas e as
almas como que em corpos incandescentes.
2 ponto: Aplicar o ouvido aos prantos, alaridos, gritos, blasfmias
contra Cristo Nosso Senhor e contra todos os seus santos.
3 ponto: Com o olfato sentir fumaa, enxofre, cloacas e podrido.
4 ponto: Provar com o paladar coisas amargas, tais como l grimas,
tristeza e o verme da conscincia
5 ponto: Tocar com o tato como as chamas atingem e abrasam as
almas.(16)
Na Idade Mdia , como se pode observar atravs deste exerccio , o pensamento
e a memria constituam-se a partir de figuras. A relao com as relquias, por
exemplo, caracteriza esta necessidade de materializao do universo religioso.

As idias abstratas como o cimes, por exemplo, eram expressas atravs da cor
de uma roupa(17). Os tecidos e os ornamentos hierarquizavam e diferenciavam a
populao da cidade. Em suma , a cultura material representava um sistema de
normas e padres culturais capazes de manter e difundir uma mesma ordem
simblica em pases onde a comunicao e a negociao poderiam parecer
impossveis.
Quando a Amrica foi descoberta ou, ainda, nesses anos que antecederam uma
colonizao mais efetiva, o sonho foi delineado com inmeros detalhes com
base em fragmentos de histrias do Oriente. Em meio s viagens de
reconhecimento do litoral brasileiro, ao se estabelecerem os primeiros contatos
com a populao indgena e, principalmente, ao se elaborarem mapas da costa
brasileira, os navegadores foram obrigados a abstrair para transformar o que era
natureza em cidades similares s europias.
medida que foram obrigados a repetir o acervo cultural de um lado para o
outro do Atlntico, desvincularam-se de um universo marcado pela figura para
produzirem um signo(18). O mapa nesse sentido representa uma transformao
na estrutura do pensamento de importncia fundamental. Podamos encontrar um
porto, uma feitoria no mapa, ou seja, estvamos diante de um signo que
denegava sempre a Amrica como o espao da natureza tropical. A iconografia
produzida na Europa, no sculo XVI, nos mostra, por exemplo, uma Amrica
pobre em vegetao, remetendo-nos mais a um deserto que a uma floresta
tropical.
Essas formas de pensamento, tpicas do perodo renascentista, nos mostram
como o sonho de uma ordem permitiu que se perpetuasse determinada
concepo de mundo. O pensamento abstrato, a matemtica, o sinal de igual e a
experincia acabam por corroer parte deste mundo de fantasias que tornou
possvel aproximar culturas do Ocidente e do Oriente. Mesmo quando a obra
inicial era destruda, persistia a conservao de uma imagem, um cdigo de
comunicao, uma forma de representao, capaz de sustentar a economia
mundial que as frotas de navegao, independentemente de sua origem,
consolidavam.
As fortificaes beira-mar, os muros , ou ainda, uma cadeia semi-destruda
indicavam o espao onde o portugus imigrado manter-se-ia iniciado na
condio de colonizador. Ou seja, saberia identificar como oposio todos os
elementos de civilizao e todos os elementos de barbrie para manter a
integridade do seu padro cultural, e nesse sentido, o que era estranho deveria
ser excludo.
Eis o sentido de se discutir ter sido a Amrica inventada antes de ser
descoberta(19). Criou-se uma linguagem capaz de manter-se igual mesmo
quando em confronto com outras culturas com tradies e costumes mais
elaborados ou ainda diferentes daqueles adotados pelos europeus. A viagem de
circunavegao, ao ter comprovado ser a Terra redonda e os mares, um s,
contraps-se s polticas de isolamento cultural, desmobilizando uma percepo
mgica do universo. Contudo, ao persistirem determinadas linguagens figuradas,
tornou-se.
A obra de catequese e de colonizao, ao se utilizar de imagens figuradas,
resguardou, em meio s lnguas indgenas, um universo de imagens que no
podiam ser traduzidas por no encontrarem correspondncias. Todo o realismo

de tradio medieval (to bem estudado por Huizinga), marcado pelo


antropomorfismo, ao atribuir uma existncia real a uma idia, conduz o
pensamento alegoria resguardando o espao, na prpria linguagem, para a
manuteno de outras unidades conceituais advindas de universos cognitivos
diferenciados(20). A percepo crist do mundo cristalizou-se, definiu seu
espao de atuao, abrindo as portas para um politesmo de raiz indgena,
africana e europia. Assim, sobreviveram acervos culturais distintos capazes de
escapar montagem de uma linguagem necessria ao funcionamento de uma
economia mundial.

Hierarquizao da natureza americana


As primeiras narrativas elaboradas sobre a terra descoberta nos mostram como
"o olho no v coisas, mas imagem de coisas, que significam outras coisas"(21).
Os documentos que tratam do descobrimento do Brasil, dos indgenas, da fauna
e flora brasileiras caracterizam bem como os objetos so descontextualizados
para a organizao de uma imagem de natureza pedaggica e tirnica. As
informaes oferecidas ao leitor constroem uma percepo unvoca do universo
atravs de um significado moral construdo em meio descrio(22).
Toda a narrativa elaborada sobre o descobrimento e a colonizao do Brasil
organiza o que semelhante. O narrador procura elementos que devam ser
ajustados, aproximando as relaes entre o mundo vegetal e animal. Delega-se
ao homem o direito de hierarquizar e utilizar em seu prprio benefcio todas as
espcies. Assim os vegetais e os animais existem para serem consumidos pelo
homem europeu. Diversamente para o indgena, as espcies devem manter o
equilbrio da natureza, equilbrio identificado com a barbrie.
Nesse sentido, o Paraso no pode ser encontrado porque a natureza americana, a
selva e o selvagem passam a responder por tudo o que foi desejado, reprimido e
dominado. Incapaz de se identificar com a natureza, o descobridor inicia sua
obra colonial, sacrificando a prpria fertilidade da terra descoberta. Nesse
sentido a colonizao predatria(23).
Portanto o processo de descrio e observao do continente recm-descoberto
envolvia basicamente a manuteno do universo europeu e no o conhecimento
da Amrica. Observem, por exemplo, a descrio feita por Ferno Cardim dos
costumes indgenas, especialmente do comer e beber:
Tm alguns dias particulares em que fazem grandes festas, todas se
resolvem em beber, e duro dous, tres dias, em os quaes no comem,
mas somente bebem, e para estes beberes serem mais festejados
ando alguns cantando de casa em casa, chamando e convidando
quantos acho para beberem, e revezando-se continuo estes bailos e
musica todo o tempo dos vinhos, em o qual tempo no dormem, mas
tudo se vae em beber, e de bebados fazem muitos desmanchos, e
quebro as cabeas uns aos outros, e tomo as mulheres alheias, etc.
Antes de comer nem depois no do graas a Deus, nem lavam as
mos antes de comer, e depois de comer as alimpo aos cabelos,
corpo e paus; no tm toalhas, nem mesa, comem assentados, ou
deitados nas redes, ou em cocoras no cho, e a farinha comem de
arremesso, e deixo outras muitas particularidades que tm no comer e
beber, porque estas so as principaes.(24)

A descrio da maneira de comer e beber se constri em paralelo com os hbitos


europeus de forma a impedir a incorporao de costumes indgenas. Assim, por
oposio (civilizao X barbrie), a natureza americana descrita de forma a
denegar o universo indgena e a imobilizar na memria o padro cultural
europeu. Amancebados com os indgenas, os colonizadores poderiam, sem
perceber, abandonar a ordem simblica que os transformava em conquistadores.
O mesmo ocorre com a flora e com a fauna. O olhar do europeu sobre a
natureza, apesar de procurar o novo - plantas ou animais desconhecidos -,
realiza-se enquanto unidade discursiva, estruturando velhas significaes. As
referncias europias constituem-se no centro organizador da descrio que
ordena as espcies. Assim o imaginrio europeu permite natureza americana
ser reconhecida e hierarquizada segundo padres estabelecidos na metrpole.
Assim so criadas correspondncias fictcias, que passam a contrapor natureza e
cultura. Frei Vicente descreve a nossa natureza mantendo o princpio
renascentista do homem como centro do universo. A flora e a fauna descritas por
este ngulo indicam que podem ser utilizadas indiscriminadamente pelo homem,
sugerindo, portanto, a destruio e no a preservao como elemento
constitutivo da ordem colonial:
H no Brasil grandssimas matas de rvores agrestes, cedros,
carvalhos, angelins e outras no conhecidas na Espanha, de madeiras
fortssimas para se poderem fazer delas fortssimos galees e, o que
mais , que da casca de algumas se tira a estopa pera se calafetarem e
fazerem cordas pera enxrcia e amarras, do que tudo se aproveitam
os que querem c fazer navios, e se poder aproveitar El-Rei se c os
mandara fazer. Mas os ndios naturais da terra as embarcaes de que
usam so canoas de um s pau, que lavram a fogo e ferro; e h paus
to grandes que ficam depois de cavadas com dez palmos de boca de
bordo a bordo, e to compridas que remam a vinte remos por banda.
(25)
As madeiras sero valorizadas pela durabilidade e resistncia, padro
significativo para populaes sedentrias, que utilizam a madeira na estrutura de
suas habitaes, ou ainda, que necessitam de embarcaes para viagens muito
prolongadas. Nesse sentido, a construo dos navios, citada no texto acima,
constitui o elemento de nobilitao das madeiras entre si. O potencial da
natureza em oferecer alimentos fenece diante da possibilidade de sua utilizao
como material construtivo.
Em suma, os primeiros smbolos que indicam a presena da cultura europia na
Amrica e a negao da natureza esto concentrados no prprio processo de
descrio da terra descoberta. A imagem que permite a Amrica se apresentar
como cpia do Velho Mundo foi forjada no bojo do pensamento renascentista e
transformada em parte da histria universal e imperial. Nela, o Brasil surge
como um captulo medida que se integra cultura europia. E, neste sentido,
1500 um marco.

A cidade Europia como negao da natureza americana


Para a manuteno da pistme clssica de extrema importncia para o europeu
emigrado manter contato com a Europa, com seus smbolos de cultura. O mar, as
frotas e os combates martimos, por exemplo, so elementos constantes na
iconografia da poca. Muitas vezes podemos supor serem apenas as cidades uma

forma ordenada de hierarquizar os smbolos de cultura. As cidades so, de fato, a


expresso mais clara desta ordem. Contudo, as imagens, mesmo quando
apresentadas como fragmentos, nos fornecem uma correlao entre elementos
presentes e ausentes. Assim, a predominncia das caravelas na iconografia da
poca sugere mais o pas de origem do que a prpria Amrica presente no
desenho. Portanto, a gua e as caravelas representam o elo de ligao entre
Europa e Amrica. As embarcaes sobressaem nos desenhos, ocupam lugar
central, desafiam as propores das terras descobertas e das pequenas vilas
representadas na cartografia da poca. Assim, indicam a presena constante das
frotas que abasteciam, de produtos europeus, as vilas e cidades dispersas pelo
vasto litoral brasileiro. A imagem do Novo Mundo constitui-se a partir das
caravelas, e o litoral, o contorno dos continentes descobertos, apresenta-se como
prova da ligao com a Europa.
Frei Vicente mostra o seu desagrado por no conhecer a largura desta
terra: "[...] da largura que a terra do Brasil tem para o serto, porque
at agora no houve quem a andasse por negligncia dos portugueses,
que, sendo grandes conquistadores de terras, no se aproveitam delas,
mas contentam-se de as andar arranhando ao longo do mar como
caranguejos".(26)
Os portugueses, diversamente dos espanhis, contam com menos recursos para a
montagem de vilas ou cidades. A populao indgena brasileira, nmade, no
fornecia uma estrutura urbana que pudesse representar um contraponto para
novas edificaes dentro dos padres construtivos europeus. Enfrentar a selva
sem o apoio, na retaguarda, de uma vila ou cidade representava o perigo da
perda de um perfil conquistador. Srgio Buarque de Holanda analisa esta questo
em seu livro Razes do Brasil:
Em nosso prprio continente a colonizao espanhola caracterizou-se
largamente pelo que faltou portuguesa: por uma aplicao insistente
em assegurar o predomnio militar, econmico e poltico da
metrpole sobre as terras conquistadas, mediante a criao de
grandes ncleos de povoao estveis e bem ordenados. Um zelo
minucioso e previdente dirigiu a fundao das cidades espanholas na
Amrica. Se, no primeiro momento, ficou ampla liberdade
individual, a fim de que, por faanhas memorveis, tratasse de
incorporar novas glrias e novas terras Coroa de Castela, logo
depois, porm, a mo forte do Estado fez sentir seu peso, impondo
uma disciplina entre os novos e velhos habitadores dos pases
americanos, apaziguando suas rivalidades e dissenses e canalizando
a rude energia dos colonos para maior proveito da metrpole. [...] J
primeira vista, o prprio traado dos centros urbanos na Amrica
espanhola denuncia o esforo determinado de vencer e retificar a
fantasia caprichosa da paisagem agreste: um ato definido da
vontade humana.(27)
Portanto, os primeiros relatos portugueses sobre as terras descobertas tendero a
valorizar em suas descries os feitos capazes de expressar a oposio entre
natureza e civilizao. Embrenhar-se no mato era extremamente arriscado para o
portugus, se ele no pudesse recompor, ainda que em parte, o universo cultural
europeu. Joo Ramalho, por exemplo, se incorporou natureza perdendo seu
perfil de colonizador, preferindo viver moda indgena.

Em suma, a obra de colonizao exigia a presena da mo-de-obra indgena, mas


no de sua cultura, para a construo dos povoados com o perfil europeu.
Contudo, os indgenas brasileiros no se adaptaram s exigncias mais
sofisticadas do europeu. Tornou-se difcil a utilizao desta mo-de-obra para a
reproduo, no estilo portugus, das vilas e cidades que, com o passar dos anos,
se esparramavam pelo interior brasileiro. Foi necessria a presena do portugus
e do negro, ambos trazidos de outro continente. A cidade confinada em meio a
fortificaes passou a representar um museu da cultura europia capaz de manter
na memria princpios de ordenao bsicos para a montagem da sociedade
colonial. E a natureza tornou-se estranha e estrangeira, inimiga perigosa para os
construtores de um mundo colonial. Ela deveria ser descrita para ser
conquistada, favorecendo as formas de domnio sobre o meio ambiente. A cidade
colonial exclui a vegetao, no supe o jardim, valoriza a pedra, casarios altos,
prximos uns aos outros, de forma a delimitar com clareza o espao da urbe, o
espao da cultura.
Sem condies materiais para enfrentar a "selva", os colonos optaram por
permanecer, prximos ao oceano, nas caravelas. Enviando para a Amrica toda a
espcie de objetos produzidos na Europa, o Estado portugus investia-se de
poder. Alm dos objetos, exportava para a Amrica uma estrutura de pensamento
capaz de retirar o status da natureza, delegando-o para a cidade. O luxo, a
majestade, o porte monumental, o brilho tornaram-se elementos necessrios
constituio do Novo Mundo(28).
Nesse sentido, os gestos tpicos da liturgia crist (que teriam sido reproduzidos
instintivamente pelo indgena na primeira missa) indicam o incio de um longo
processo de identificao da histria da Amrica com a histria da Europa.
Observem a descrio feita por Pero Vaz de Caminha da primeira missa rezada
no Brasil:
Ali disse a missa o padre frei Henrique, a qual foi cantada e oficiada
por esses j ditos. Ali estiveram conosco, perto de cinqenta ou
sessenta deles, assentados todos de joelho assim como ns. E quando
se veio ao Evangelho, que nos erguemos todos em p, com as mos
levantadas, eles se levantaram conosco, e alcanaram as mos,
estando assim at se chegar ao fim; e ento tornaram-se a assentar,
como ns. E quando levantaram a Deus, que nos pusemos de joelhos,
eles se puseram assim como ns estvamos, com as mos levantadas,
e em tal maneira sossegados que certifico a Vossa Alteza que nos fez
muita devoo.(29)
A partir dessas referncias contidas em documentos da poca, o colonizador
compelido a repetir indefinidamente o que as cartas de viagem, as crnicas, as
descries e as histrias do Brasil lhe ensinaram a recordar, a manter como
memria de uma cultura americana. Os elementos que caracterizam os traos
somticos ou as vestimentas dos indgenas ou mesmo a natureza do Novo
Mundo, em seu equilbrio ecolgico, foram deixados de lado.(30)
O colonizador seleciona nos relatos de viagens e, na histria da Amrica,
designa os momentos responsveis por uma mobilizao da sua conscincia.
Constri a memria, seleciona momentos em que foi possvel estabelecer
correspondncias capazes de revelar o sentido do evento presenciado. O que
escapa ao contedo imposto deve ser omitido. Vale a pena lembrar que a censura

aos livros no sculo XVI era muito rigorosa. Em meio a esta narrao que parece
fluir ingenuamente, como cartas ou descries de viagem, poderemos
reconhecer um enunciado que estabelece correspondncias iniciais entre o Velho
e o Novo continente. Correspondncias que Pero Vaz de Caminha realiza para
iniciar a constituio de um saber a partir de "um jogo de semelhanas que
remetiam a uma tarefa infinita, necessariamente inacabada, de conhecer o
similar". (31)
Frei Vicente, referindo-se forma pela qual El-Rei mandou povoar outra vez a
Bahia por Tom de Sousa (primeiro governador-geral do Brasil), domestica a
histria salvando o passado da desordem de uma infinidade de pequenos eventos
(desastrosos do ponto de vista da colonizao) que, se mal selecionados,
poderiam despertar idias proibidas oriundas de um mundo pago. Define
prioridades, mostrando o significado de se edificar, povoar e fortificar a cidade
que chamou de Salvador. Assim, misturando descries exatas sua
interpretao, enuncia a verdade.
O elogio feito por Frei Vicente a Tom de Sousa demonstra a sua capacidade em
articular o que anteriormente pde parecer uma seqncia de insucessos. Ou
seja, Frei Vicente do Salvador, Ferno Cardim e Andr Joo Antonil,(32) entre
outros cronistas da poca, rearticulam o mundo emprico, dissolvem relaes
que no tinham valor explicativo para eles e criam outras capazes de dar sentido
obra colonial.
A valorizao de determinadas personagens, em detrimento de outras
responsveis por capitanias hereditrias, governos-gerais, lutas contra os
indgenas e invasores estrangeiros, explica-se em grande parte pela forma com
que foi internalizada a norma. A Amrica necessitava de homens muito bem
formados na tica imperial para que pudessem atuar de forma decisiva na
construo de um novo espao, tornando a Terra de Santa Cruz, de fato, um
verdadeiro espao portugus no ultramar.
Nesse sentido, extremamente importante a utilizao de uma srie de adereos,
de sinais capazes de institucionalizar, ante as cores europias, o descobrimento.
A constituio do espao em que ser realizada a primeira missa, o latim, os
objetos necessrios realizao do culto e o olhar atento dos indgenas indicam
o reconhecimento da terra para um soberano, atravs de um ritual que nos
institui como o ultramar portugus. Portanto, devemos interpretar o
descobrimento e a descrio da Amrica como processos simblicos, capazes de
conter, como em um monograma, a imagem global da obra imperial portuguesa:
[...] com isto folgavam todos de trabalhar e exercitar cada um as
habilidades que tinha, dando-se uns a agricultura, outros a criar gado
e a toda a mecnica, ainda que a no estivessem apreendida, com o
que foi a terra em grande crescimento, e muito mais com a ajuda de
custa que El-Rei fazia, com tanta liberalidade que se afirma um
trinio deste governador gastar de sua real fazenda mais de trezentos
mil cruzados em soldos, ordenados de ministros, edifcios da S e
casa dos padres da Companhia, ornamentos, sinos, artilharia, gados,
roupas e outras coisas necessrias, o que fazia, no tanto pelo
interesse que esperava de seus direitos e dos dzimos de que o Sumo
Pontfice lhe fez concesso com obrigao de prover as igrejas e seus

ministros, quanto pelo gosto que tinha de aumentar este estado e


fazer dele um grande imprio, como ele dizia.(33)
Tom de Sousa cria condies favorveis para se erguer uma cidade medida
que define, com rigor, o princpio organizador da urbe. Ele ad-mirado por
suprimir a arbitrariedade, corrigindo os defeitos que, por acaso, os trpicos, com
sua "desordem indgena", imprimiram aos primeiros colonos.
Frei Vicente, sua moda, demonstra o que Vitrvio nos comprovou: ser um
desenho circular a prova da percepo e do equilbrio. A cidade deveria comporse como um crculo, no centro do qual estariam estabelecidos os mais
importantes e majestosos edifcios. E assim fomos introduzidos na pistme
clssica. Por este motivo (ordenador) o nosso governador-geral, mais por gosto
que por interesse, obedece ao mesmo princpio reitor. Assim foi construda
Salvador da Bahia de Todos os Santos.
Depois que El-Rei soube da morte de Francisco Pereira Coutinho e
da fertilidade da terra da Bahia, bons ares, boas guas e outras
qualidades que tinha para ser povoada, e juntamente estar no meio
das outras capitanias, determinou povo-la e fazer nela uma cidade,
que fosse como corao no meio do corpo, donde todas se
socorressem e fossem governadas.(34)
A Igreja, a Casa de Cmara, a Cadeia, o Pelourinho e a Forca, mais que objetos,
so suportes de significao investidos de poder. Objetos atravs dos quais se
pode ordenar o mundo visvel. O olhar do homem renascentista, do descobridor,
est treinado para a percepo global. Nele se incluem "novos" (indgenas),
especialmente quando estes podem ser transformados em equivalentes. Ou seja,
quando remeterem a um universo de significaes, capaz de sugerir reconhecimentos.
Nesse sentido, os descobridores e as viagens de explorao e reconhecimento de
nossa costa expressam o Velho e o Novo Mundo como uma imagem espetacular.
Uma vontade de imobilizar o desconhecido, como se tudo nele fosse ameaa,
barbrie. O Paraso se perde em meio luta que o europeu trava com a natureza
e com o indgena, para subjugar o que lhe era colocado mo. E, nesse esforo
constante por fundir tudo, destrua o Paraso natural que lhe dava prazer e
deleite, reduzindo a histria americana dimenso tica da conquista. Seguro de
seu poder, o conquistador nega a Amrica, descrevendo-a.
Jogo selvagem, jogo que a histria da cultura nos faz ver, s vezes como
descrio, s vezes como destruio: breve enunciado da Histria do Brasil.

1)A obra de Caio Prado Jnior, Evoluo Poltica do Brasil, foi editada em
1933. O trabalho pioneiro, indicando a presena na histria brasileira de
anlises marcadas por uma reflexo marxista. Contudo, ser principalmente na
dcada de 60 e 70 que a obra de Caio Prado Jnior enfrentar discusses, fruto
da conjuntura poltica da poca.
2)Florestan Fernandes, especialmente em seu livro A integrao do negro na
sociedade de classes, So Paulo, Dominus, 1965, rev as anlises que, ao
compor o perfil ameno do brasileiro, deixavam de lado as contradies de classe
acentuadas pela cor.

3)As obras de Celso Furtado indicam todo o trajeto da polmica sobre a


economia brasileira especialmente nos anos 50 e 60. Os temas escolhidos pelo
autor indicam os caminhos da polmica entre os tericos da dependncia. So
eles: A economia brasileira, 1954; Uma economia dependente, 1956;
Perspectiva da economia brasileira, 1957; Formao econmica do Brasil,
1959; A Operao Nordeste, 1960; Desenvolvimento e subdesenvolvimento,
1961; A pr-revoluo brasileira, 1962; Dialtica do desenvolvimento, 1964;
Subdesenvolvimento e estagnao na Amrica Latina, 1966; Teoria e poltica do
desenvolvimento econmico, 1967; Um projeto para o Brasil, 1968; Formao
econmica da Amrica Latina, 1969.
4)A obra de Gilberto Freyre marcou profundamente a historiografia brasileira.
Seu texto mais conhecido Casa-grande & senzala. Formao da famlia
brasileira sob o regime de economia patriarcal, 14 edio, Rio de Janeiro, Jos
Olympio, 1969.
5)Srgio Buarque de Holanda. Viso do Paraso. So Paulo, Nacional, 1969.
6)A reflexo elaborada por Srgio Paulo Rouanet em seu livro Imaginrio e
dominao, Rio de Janeiro, Tempo Brasileiro, 1978, bastante esclarecedora
sobre o uso destes conceitos tanto na obra de Althusser quanto na de Gramsci.
7)Rubn Bonifaz Nuno, op. cit., p.20.
8)O livro de ngel Rama, A cidade das letras, So Paulo, Brasiliense, 1985,
discute com maior detalhe esta questo.
9)Jacques Le Goff, O maravilhoso e o cotidiano medieval, Lisboa, Editorial
Presena, 1981.
10)Vitorino Magalhes Godinho, Os descobrimentos e a economia mundial,
Lisboa, Editorial Presena, 1981.
11)Marco Polo, O livro das maravilhas, Porto Alegre, L&PM, 1985.
12)Johan Huizinga, O declnio da Idade Mdia, Ulissia, s/d.
13)O trabalho de Vitorino Magalhes Godinho, op. cit., de extrema
importncia para se compreender o processo de montagem das economias
monetrias e pr-monetrias. Godinho recupera tanto a historiografia quanto a
prpria natureza das contradies presentes na realidade portuguesa para
explicar a crise econmica, em meio ao "alargamento do mercado escala do
orbe". Diz Godinho: "O Estado mercantilizou-se, mas no se organizou como
empresa comercial. O cavaleiro deixou-se arrastar pela cobia, mas no soube
tornar-se mercador e arruinou-se nos gastos demasiados. O mercador quis ser, ou
viu-se forado a pretender ser cavaleiro, a hipertrofia do Estado-negociante
obstou o desenvolvimento de forte burguesia mercantil e industrial. Descobriuse a necessidade da poupana, mas desviou-se para a colocao imobiliria, sem
fomentar o investimento. O dinheiro da expanso ir sobretudo para as igrejas
multiplicadas, no deslumbramento da talha, e para os solares a polvilhar a
provncia - e o solar e a igreja ainda sero os plos da construo urbana, fora
disso assaz modesta. O investimento, quando se deu, inscreveu-se nos quadros
senhoriais - cavaleiro mercador, senhorio capitalista. Estado mercantilistasenhorial definem talvez a fugidia, cambiante, to emaranhada realidade desses
dois sculos. O mesmo dizer que o vector dominante dessa mudana do mundo
o comrcio, esse comrcio que, denegrido por religiosos e fidalgos, moldava a
expanso e que o feitor da Casa da ndia, conquanto sob vrios aspectos

tradicionalista, considerava "o meio per que se concilia e trata a paz e amor
entre todolos homens por ser o fundamento de toda a humana polcia, pero
que os contratantes diferem em lei e crena de verdade que cada um obrigado
ter e crer de Deos" (Dcada I, Livro V, cap.1). E a Francisco Xavier, sacudindo
o p ao sair da cidade de Mamon, respondera antecipadamente Toms Pires: O
qual trato de mercadoria tam necessrio que se tem ele se non susteria o
mundo; este que nobrece os Regnos, que faz grandes as gentes e nobelita as
cidades, e o que faz a guerra e a paz no mundo. hbito o da mercadoria limpo.
Nom falo no meneo dela, havido em estima: que cousa pode ser melhor que a
que tem por fundamento a verdade?" (Suma Oriental, Promio, vol II, p.325). A
palavra decisiva est dita: pela mercadoria, pelo alargamento do mercado
escala do orbe, nasce uma nova mentalidade pela qual o homem aprende a
situar-se no espao da percepo visual e da geometria, no tempo da data, da
medida e da mudana, e se norteia pelo nmero, objeto de verificao,
comeando a forjar a ferramenta que lhe permite separar o real da ganga do
fantstico." (v.I, p.62).
14)Cristovo Colombo, op. cit..
15)Jonathan D. Spence, O palcio da memria de Matteo Ricci, So Paulo,
Companhia das Letras, 1986.
16)Santo Incio de Loyola, Exerccios Espirituais, 3 ed., So Leopoldo, Ed.
Cecrei , s/d.
17)Johan Huizinga em seu livro O declnio da Idade Mdia nos lembra a
importncia da cor: "O preto era j ento uma cor favorita mesmo nos trajos da
Corte, especialmente no veludo. Filipe, o Bom, na idade adulta, vestia-se sempre
de preto e o seu squito bem como os seus cavalos usavam a mesma cor. O rei
Renato, sempre procurando o que era refinado e distinto, combinava o cinzento e
o branco com o preto. Esta cor usava-se mais em conjunto com o cinzento e o
violeta do que o azul e o verde, enquanto o amarelo e o pardo eram ainda quase
desconhecidos. Ora a raridade do azul e do verde no deve atribuir-se
simplesmente predileo esttica. O significado simblico ligado ao azul e ao
verde era to marcado e to particular que os tornavam quase imprprios para o
vesturio comum. Eram as cores do amor. O azul significava fidelidade; o verde
paixo amorosa. [...] O amarelo significava hostilidade. Henrique de
Wurtenberg, com todo o seu squito vestido de amarelo, passou em frente de
Filipe de Borgonha e o duque ficou a saber que era contra ele. Na segunda
metade do sculo XV parece ter havido uma temporria diminuio do preto e
branco em favor do azul e amarelo. No sculo XVI, ao mesmo tempo que na arte
se comearam a evitar contrastes ingnuos das cores primrias, o hbito de usar
combinaes de cores ousadas e bizarras no vesturio passou tambm de moda."
(p. 281).
18)Ugo Tucci refere-se passagem da representao simblica do mundo
cientfica: "Na Europa medieval as ideias geogrficas correntes encontravam
ento a sua mais perfeita traduo visual nas figuraes simblicas da Terra no
seu conjunto, mas os astrnomos e os marinheiros possuam certas cognies
prticas mais extensas e mais prximas da verdade do que aquelas expressas nos
mapas-mndi, em especial para a navegao no Mediterrneo e na costa
atlntica de Gibraltar e no mar do Norte, os mapas usados eram construdos com
suficiente exatido. Era uma cartografia emprica, que aliava os seus mtodos

simplicidade elementar da representao de reas geogrficas relativamente


restritas, onde a passagem da esfera ao plano comportava deformaes
insignificantes. A sua bagagem terica era modesta e no muitos problemas que
a punham em contato com a matemtica; mas o emprego da bssola antecipava
os princpios essenciais da nova geometria cartesiana, e se no se tinha em conta
a declinao magntica era por no Mediterrneo as diferenas serem
praticamente irrelevantes. [...] O alargamento material do conhecimento espacial
do mundo esvaziou de significado os mapas ecumnicos, que, de fato,
coincidindo com as grandes viagens de descoberta, desapareceram nos ltimos
vinte anos do sculo XV. O espao medieval, que englobava o universo inteiro,
cedeu lugar cincia da Terra; a cosmografia, geografia. Em 1596, as
loxodrmicas apareceram pela primeira vez num mapa-mndi - construdo pelo
Mercator, ad usum navigantium -, marcando assim o abandono do mapa-plano.
A decretar o fim deste no foram os homens do mar, que no obstante as
insuficincias que os espaos ocenicos punham cruamente luz, conseguiam
ainda aproveit-lo, mas sim os matemticos, aos quais da em diante se ficou a
dever a racionalizao e a preciso dos mapas: de fato, ser o clculo diferencial,
um sculo depois, a fornecer um instrumento mais exato para o traado das
latitudes crescentes, quando as regies polares comearam tambm a tornar-se
acessveis. medida que a cartografia do real cobria extenses cada vez mais
importantes do globo terrestre, as suas relaes com a matemtica tornavam-se
necessariamente mais estreitas e, por exemplo, o theorema egregium de Gauss,
com a soluo negativa dada ao problema da reprodutividade sem alteraes de
comprimentos, reas e ngulos, teve um peso determinante na representao
tcnica das elaboraes modernas." In Enciclopia Einaudi, Lisboa, Imprensa
Nacional. Casa da Moeda, 1984, pp. 139-140.
19)Edmundo OGorman, op. cit.
20)Johan Huizinga aborda a questo do uso da alegoria na sociedade medieval,
deixando espao para muitas reflexes quanto ao seu uso na prpria obra da
catequese e sua difuso na conquista da Amrica. Observem: "Todo o realismo,
no sentido medieval, conduz ao antropomorfismo. Tendo atribudo uma
existncia real a uma idia, o esprito tem necessidade de ver esta idia viva, e s
o consegue personificando-a. Assim nasce a alegoria. No o mesmo que
simbolismo. Este exprime uma relao misteriosa entre duas idias, ao passo que
a alegoria d uma forma visvel concepo de tais relaes. O simbolismo
uma relao profunda do esprito, a alegoria superficial. Ajuda o pensamento
simblico a exprimir-se, mas ao mesmo tempo compromete-o, substituindo uma
idia viva por uma figura. A fora do smbolo consome-se na alegoria. De modo
que em si mesma a alegoria implica, logo de incio, a normalizao, a projeo
em superfcie, a cristalizao. Alm disso a literatura medieval tomou-a como
um tema gasto da Antigidade decadente. Martianus Capella e Prudentius foram
os seus modelos. A alegoria raramente perde o ar de velharia e pedantismo. E no
entanto o uso dela foi muito do gosto do esprito medieval. De outro modo,
como se explicaria a preferncia que durante tanto tempo se deu a essa forma?"
Op. cit. p. 213-214.
21)ngel Rama, em A cidade das letras, retoma "o belo livro de Italo Calvino,
Le citt invisibili, no qual Marco Polo conta a Kublai C como a cidade de
Tamara, onde locchio nono vede cose ma figure di cose chi significano altre
cose. A espessa trama dos signos impe sua presena, no permite que nada

mais seja visto: O olhar percorre os caminhos como pginas escritas: a cidade
diz tudo aquilo que deves pensar, faz-te repetir o teu discurso, e quando pensas
estar visitando Tamara no fazes mais do que registrar os nomes com os quais
ela se define a si prpria e a todas as suas partes". Rama retoma a idia expressa
por Italo Calvino para dar continuidade a sua reflexo: "No somente Tamara,
toda a cidade pode parecer-nos um discurso que articula variados signosbifrontes de acordo com leis que evocam as gramaticais. As cidades
desenvolvem suntuosamente uma linguagem mediante duas redes diferentes e
superpostas: a fsica, que o visitante comum percorre at perder-se na sua
multiplicidade e fragmentao; e a simblica, que a ordena e interpreta, ainda
que somente para aqueles espritos afins, capazes de ler como significaes o
que no so nada mais que significantes sensveis para os demais, e, graas a
essa leitura, reconstruir a ordem. H um labirinto das ruas, que s a aventura
pessoal pode penetrar, e um labirinto dos signos, que s a inteligncia
raciocinante pode decifrar, encontrando sua ordem. Esta obra da cidade
letrada. S ela capaz de conceber, como pura especulao, a cidade ideal,
projet-la antes de sua experincia, conserv-la alm de sua execuo material,
faz-la sobreviver inclusive em luta com as modificaes sensveis que introduz
incessantemente o homem comum." (p. 54)
22)Keith Thomas em seu livro O homem e o mundo natural, So Paulo,
Companhia das Letras, 1988, nos coloca algumas questes bsicas para se
compreender a relao entre o homem e a natureza: "Os sculos XVII e XVIII
presenciaram uma ruptura fundamental com os pressupostos do passado. Ao
invs de perceber a natureza em termos basicamente de suas analogias e
semelhanas com o homem, os naturalistas comearam a tentar estud-la em si
prpria. De forma alguma foram indiferentes aos usos humanos da natureza, mas
no faziam deles o centro de suas percepes. Uma taxionomia neutra e
alegadamente objetiva substituiu os mtodos de classificao mais
antropocntricos. Os cientistas descartaram a crena de que os fenmenos
naturais deveriam ser entendidos em termos de seu significado humano, bem
como atacaram o erro vulgar segundo o qual aves, animais e plantas podiam
reagir simpaticamente ao comportamento do homem. A convico de que
animais e vegetais tinham um sentido religioso ou simblico permaneceu artigo
de f para muitos camponeses da era vitoriana, mas perdeu o apoio dos
intelectuais; as pessoas cultas passavam agora a acreditar que o mundo da
natureza tinha existncia prpria e independente, e assim devia ser percebido.
Sempre observar ou descrever algum indcio interessante na natureza,
vinculando-o, por vagas analogias, com o mundo moral, dizia S. T. Coleridge,
revela tibieza de impresso. A natureza tem seu interesse particular; e aquele
que acredita e sente saber qual este: que todas as coisas tm uma vida
prpria." (p. 108-109). Tambm interessante lembrar (Gnesis, cap. 2, vers. 1920) que Deus mandou Ado nomear todas as coisas, dando-lhe domnio sobre
elas.
23)Keith Thomas estuda com profundidade todo o processo de sujeio do
mundo natural. Para se ter uma idia deste processo, Thomas retoma informao
citada por Curt F. Buhler, The Fifteenth-Century Book, Filadlfia, 1960, p. 4142, de que as trinta cpias da Bblia de Gutenberg impressas em pergaminho, em
1456, empregaram o couro de aproximadamente cinco mil bezerros. Para o
autor, a "civilizao humana era uma expresso virtualmente sinnima de
conquista da natureza. O mundo vegetal sempre foi fonte de alimento e de

combustvel; o Ocidente, por esta poca, caracterizava-se por sua independncia


excepcionalmente alta dos recursos naturais, fosse para o trabalho, o alimento, o
vesturio ou o transporte. A civilizao da Europa medieval seria inconcebvel
sem o boi e o cavalo. Na verdade, j se calculou que o emprego de animais para
carga e trao fornecia ao europeu do sculo XV uma fora motriz cinco vezes
superior a de seus contemporneos chineses. Tal como a sociedade chinesa, as
sociedades asteca e inca da Amrica contavam com menos animais que seus
conquistadores europeus; foram os espanhis que introduziram os cavalos, bois
ovelhas e porcos no Novo Mundo. Alm disso, os europeus eram
excepcionalmente carnvoros, em comparao com os povos vegetarianos do
Oriente". (p. 31)
24)Ferno Cardim autor de descries bastante detalhadas sobre a flora, fauna
e a populao indgena brasileira no incio da colonizao. Sua vida pouco
conhecida. Nascido em 1548, ingressou na Companhia de Jesus em 1555, sendo
responsvel por uma das primeiras descries de nossa terra. Em seu livro
Tratados da terra e gente do Brasil, Belo Horizonte-So Paulo, Itatiaia/Edusp,
1980, podemos acompanhar um olhar jesutico que organiza a natureza
descrevendo e negando a terra descoberta: o clima, as rvores e as ervas, os
peixes, os mariscos, os lagartos, as cobras, os lobos dgua entre outros e,
finalizando o captulo, Cardim nos informa sobre os "animaes, arvores, ervas
que vieram de Portugal e se do no Brasil". Em seguida refere-se aos indgenas,
costumes, adorao e cerimnias para concluir com uma "Narrativa Epistolar de
uma Viagem e Misso Jesutica pela Bahia, Ilheos, Porto Seguro, Pernambuco,
Esprito Santo, Rio de Janeiro, So Vicente (So Paulo) etc. desde o ano de 1583
ao de 1590, indo por visitador o P. Christovo de Gouva".
25)Frei Vicente do Salvador nasceu em 1564, em Matoim, a seis lguas de
Salvador, tomando o hbito de So Francisco em 1599. Escreveu o livro Histria
do Brasil 1500-1627, So Paulo, Melhoramentos, 1965, procurando sempre
reunir uma srie de documentos para, a partir deles, estruturar histrias da nossa
terra. Suas descries favorecem o processo de criao de uma ordem colonial.
26)Frei Vicente do Salvador, op. cit., p. 61.
27)Srgio Buarque de Holanda, Razes do Brasil, Rio de Janeiro, Jos Olympio,
1961, p. 62.
28)Vitorino Magalhes Godinho em seu livro Estrutura da antiga sociedade
portuguesa, Lisboa, Arcdia, 1975, p. 107, nos lembra como a produo no foi
fomentada em Portugal: "Gastar mais do que a renda define em boa parte a
mentalidade desse tercerio nobilirquico-eclesistico; falta a idia de
investimento, de poupana, para empregar produtivamente. O que no gasto
pode constituir reserva de valor, mas sob a forma de bens de raiz ou jias e
objetos preciosos. Como advertia Joo Fogaa a um comendador, ao abrir o
sculo XVI C segundo c se diz, e eu avento,/ de ter cousa sem raiz/ nam se
faa fundamento". (Cancioneiro geral, t. II, p. 345). Uma lei de 1570 estipula
que pessoa alguma, de qualquer estado e qualidade que seja, no gaste nem
despenda mais do que tiver de renda; trabalhe at, e muito, por gastar menos, e o
que lhe sobejar, empregue em bens ou em prata ch, no noutras cousas (Leys e
provises de S. Sebastio, p. 99): ausncia de qualquer preocupao de
mobilizar o que sobeja para incrementar a produo".

29)Pero Vaz de Caminha, Carta a El-Rei D. Manuel, So Paulo, Dominus, 1963,


p. 62-3.
30)O estudo de Thekla Hartmann, intitulado Contribuio da iconografia para o
conhecimento de ndios brasileiros do sculo XIX, faz parte da Coleo do
Museu Paulista da Universidade de So Paulo, 1975. Seu trabalho de
importncia fundamental para aqueles que pretendem enveredar pela
documentao iconogrfica. A prpria apresentao do material, a partir do qual
a autora ir elaborar sua anlise, indica-nos a riqueza dos caminhos que podem
ser perseguidos pelo historiador e pelo antroplogo: "A documentao
iconogrfica relativa aos ndios brasileiros no tem sido devidamente apreciada
em termos de sua importncia para os estudos etnolgicos no Brasil. Quando
mencionada, refere-se quase sempre s xilogravuras de viajantes quinhentistas e
ento acentuada a riqueza de material etnogrfico que apresentam as gravuras
de um Hans Staden ou de um Jean de Lry. Tambm Albert Eckhout, Franz Post
e Zacharias Wagner, pintores do squito de Nassau, constituem fonte de
informao sobre ndios nordestinos do sculo XVII, e existem numerosos
trabalhos acerca de sua produo artstica, sempre focalizando, porm, ngulos
de crtica estranhos ou apenas complementares ao campo etnolgico. A sua
consulta revela que os respectivos autores, por fora de informao e interesses,
examinaram a obra pictrica dos artistas holandeses do ponto de vista histrico
ou esttico, sem submet-la a uma anlise crtica de contedo. Ehrenreich (1894)
constitui uma exceo, uma vez que procede a uma anlise etnogrfica dos
ndios pintados por Ekhout." (p. 5)
31)Michel Foucault, op. cit., p. 33, analisa o papel que desempenhou a
semelhana no saber da cultura ocidental: "At o final do sculo
32)Andr Joo Antonial nasceu em 1649 em Luca, na Toscana (Itlia), tendo
entrado para a Companhia de Jesus em 1667. Veio para o Brasil convidado pelo
Pe. Antonio Vieira. O seu livro Cultura e opulncia do Brasil, Belo
Horizonte/So Paulo, Itatiaia/Edusp, 1982, representa um dos documentos mais
importantes para o estudo da economia colonial. O governo portugus na poca
procurava evitar a divulgao das riquezas da terra. O livro descreve
minuciosamente as formas de produo da cana e seu beneficiamento, analisa
tambm a lavra do tabaco, a opulncia das minas de ouro e a abundncia do
gado. Para concluir sua anlise, Antonil elabora um resumo de tudo o que vai
ordinariamente cada ano do Brasil para Portugal e do seu valor.
33)Frei Vicente do Salvador, op. cit., p. 162.
34)Idem, p. 160.

O NOVO E O VELHO MUNDO: DA ARTE DA CONQUISTA


ARTE DA POLTICA (1)
H um rifo na nossa Espanha, segundo meu parecer assaz
verdadeiro, como eles sempre so, por derivarem sua
existncia de uma longa srie de experincias discretas, o
qual diz: "Igreja, ou mar, ou casa real", como se mais
claramente dissera: quem quiser ter valia e ser rico, ou siga
a Igreja, ou navegue exercendo o ofcio de comerciante, ou
entre a servir os reis nos empregos pblicos, porque dizem:
"Mais valem migalhas de rei que mercs de senhor".
Dom Quixote de La Mancha. Miguel de Cervantes

Freqentemente tendemos a compor a narrativa histrica atravs de seqncias,


agregamos as explicaes em blocos, aproximamos a Pennsula Ibrica do Novo
Mundo e deixamos o Renascimento se apresentar como se fosse um processo
essencialmente italiano.
O Novo Mundo surge, na narrativa histrica, como um universo rstico,
indgena, marcado por uma cultura agrria (2), distante um oceano da luz tpica
das tradies clssicas. A figura dos conquistadores sempre se apresenta
vinculada ao ideal cristo e a um esprito cruzadista imerso no iderio medieval.
A histria econmica nos aproxima da Europa quando se refere montagem, por
exemplo, por parte de Portugal, de uma economia mundial (3). O mesmo ocorre
com o projeto cultural ou a estruturao do pensamento poltico. Sempre
procuramos encontrar a nossa identidade no passado europeu, recompondo, em
pormenor, a histria de um outro continente: de uma Itlia renascentista, uma
Inglaterra gestadora hbil da Revoluo Industrial ou ainda da Frana
revolucionria. Realizando este trajeto imaginrio, acabamos por comemorar, ou
melhor sacralizar, determinadas manifestaes polticas ocorridas na Europa.
Nossas personagens sempre surgem habilmente inseridas nestes grandes roteiros
pedaggicos.
Nesse sentido, as cidades italianas, bero do Renascimento, ratificam a presena
de novas teorias polticas. Nelas, torna-se claro o protesto contra uma viso
unvoca do universo. Ao buscar as tradies clssicas assistimos o despertar de
uma conscincia crtica capaz de questionar os fundamentos do poder poltico e
do direito divino dos reis. Os confrontos polticos so inmeros, propiciando
reflexes sobre a arte do bom governo.
Talvez, alterando o ngulo de anlise, possamos observar o desenvolvimento das
idias polticas de forma concomitante, tanto nas monarquias como nas
repblicas, tanto na metrpole como na colnia, tanto nos pases financiadores
das grandes viagens quanto em meio a uma populao que aprendera a digerir na
urbe colonial o pluralismo poltico como um fato cnico.
Estas formas de organizao poltica (Imprio ou Repblica) se explicam entre
si. Tudo parece claro na Europa. J na Amrica, as mudanas sbitas de papel
entre aqueles que governam ou, ainda, as metamorfoses do sistema poltico
acabam por compor um arqutipo farsesco (4) da vida poltica. Nesse contexto
de transformaes, o cidado da Repblica pode tornar-se um senhor absoluto
ou um senhor absoluto pode tornar-se cidado da Repblica, por deciso prpria.
O conquistador, mesmo quando a servio de um rei, sabia dos caminhos e
descaminhos que poderia tomar com vistas realizao de um "bom governo". A

habilidade de Corts, na montagem do Imprio espanhol na Amrica, consistiu


na introduo de uma percepo mltipla do universo poltico.
A obra de Maquiavel e as conquistas de Corts se apresentam como uma busca
empenhada do livre poder de escolha (5) em que o sujeito manipula a sua
deciso diante de um poder que atribui a si mesmo. Este espao, no qual
Maquiavel e Corts atuam, representa a possibilidade do distanciamento do
sobrenatural de forma a permitir, a ambos, um aparente controle do universo
mtico.
Se pudermos analisar, de forma concomitante, as transformaes ocorridas na
Europa e o papel poltico dos conquistadores da Amrica, compreenderemos
melhor o significado da prpria idia de Repblica, de poder poltico, no sculo
XVI na Amrica.
Na Amrica os indgenas foram obrigados a responder a governos e, a interagir
com formas de organizao poltica que desconheciam totalmente (6). Todo o
trajeto, realizado atravs da linguagem poltica na histria europia, foi
incorporado na Amrica, atravs de expresses cenogrficas. As formas de
organizao do poder prenderam-se a imagens de luxo, majestade (7) e
violncia, cujo significado deveria ser decodificado pelas populaes
americanas, para que elas pudessem encontrar formas de sobrevivncia.
Descobrir estas formas correspondia, na Amrica, a estar resguardado por
determinadas personagens que introduziam os indgenas em hbitos polticos: o
ritual da fidelidade pessoal.
Para que todos (indgenas e europeus) se movimentassem dentro de um mesmo
espao poltico, os conquistadores utilizaram-se de um aparato espetacular
carregado de muita eficcia expressiva. Neste sentido, diria que o pensamento
poltico europeu, para penetrar na Amrica, utilizou-se de uma espcie de farsa
maquiavlica.
Maquiavel, por exemplo, nos lembra que a um prncipe no necessrio possuir
todas as virtudes,
mas bem necessrio parecer possu-las. Antes, ousarei dizer que,
possuindo-as e usando-as sempre, elas so danosas, enquanto que,
aparentando possu-las, so teis; por exemplo: parecer piedoso, fiel,
humano, ntegro, religioso, e s-lo realmente, mas estar com o
esprito preparado e disposto de modo que, precisando no s-lo,
possas e saibas tornar-te o contrrio. (8)
Corts age desta forma ao tomar Tenotchitln, faz alianas e arma ciladas,
procurando elaborar uma narrativa onde o distanciamento do narrador permita
que seu texto transforme-se em uma linguagem poltica para seus interlocutores
europeus.
As populaes indgenas transformam-se em matria adequada para que Corts
explicite o modo com que se devia conquistar e governar os povoados indgenas:
[...] a 5 de febrero de este ao presente; creo, siendo Dios servido,
que por llevar mucho buen aderezo y por ir en buen tiempo, y porque
lleva mucha gente de guerra diestra, de los naturales de esta ciudad
y sus comarcas, que darn fin a aquella demanda; de que no poco
servicio redundar a la imperial corona de vuestra alteza, porque no
slo ellos no sirven, mas aun hacen mucho dano a los que tienen

buena voluntad; y la tierra es muy rica de minas de oro; estando


estos pacficos, dicen aquellos vecinos que lo irn a sacar all, y
stos, por haver sido tan all, y estos, por haber sido tan rebeldes,
habiendo sido tantas veces requeridos, y una vez ofrecindose por
vasallos de vuestra alteza, y haber muerto espaoles y haber hecho
tantos daos, los pronunciar por esclavos; y mand que los que a
vida se pudiesen tomar los herrasen del hierro de vuestra alteza, y
sacada la parte que a vuestra majestad pertenece, se repartiese por
aquellos que los fueron conquistar. (9)
Contudo, o mais importante notar que, para a populao indgena, esses gestos
(que se sustentavam em concepes polticas, fruto do contexto europeu) no
diziam respeito ao carter, ou melhor, histria do povo americano, nem tornava
familiar a imagem do prncipe ou monarca europeu que deveriam reconhecer
como sua autoridade.
Na Amrica, as populaes indgenas foram obrigadas a conviver, a princpio,
com uma autoridade sem que nela se reconhecessem. O espao do poder passou
a ser gerenciado por uma estrutura que distingue o que dito, o que
verbalizado, por uma percepo s vezes invertida, s vezes deslocada e distante,
da idia verbalizada. Ou seja, a ao freqentemente denega o que foi dito de
forma lgica, realizando-se independentemente dos princpios defendidos pelo
interlocutor. O gesto, aliado a experincias anteriores, podem auxiliar a
decodificao da mensagem emitida, jamais as palavras. Portanto, o sentido
lgico ou mesmo o raciocnio pelo qual se estabeleceram relaes entre
proposies no marca a formao da histria poltica na Amrica.
Mas, estas dificuldades no impediram que a linguagem poltica se constitusse
na Amrica. Ela foi aprendida por um caminho bem diverso daquele trilhado
pela populao europia. A farsa (10) muitas vezes se constituiu em instrumento
importante nestes primeiros exerccios de teatralizao de nossa vida poltica.
Frei Gernimo de Mendieta descreve com detalhe a devoo e reverncia com
que o governador D. Fernando Corts recebeu os doze religiosos:
Llegados, pues, Mxico, el gobernador acompaado de todos los
caballeros espaoles y indios principales que para el efecto se
habian juntado, los sali receber, y puestas las rodillas en tierra,
de uno en uno les fu besando todos las manos, haciendo lo mismo
D. Pedro de Alvarado y los dems capitanes y caballeros espaoles.
Lo cual viendo los indios, los fueron siguiendo, y imitacin de los
espaoles les besaron tambin las manos. Tanto puede el ejemplo de
los mayores. Este celebrrimo acto est pintado en muchas partes de
esta Nueva Espaa de la manera que aqu se h contado, para
eterna memoria de tan memorable hazaa, que fu la mayor que
Corts hizo, no como hombre humano sino como anglico y del
cielo, por cuyo medio el Esprito Santo obraba aquello para firme
fundamento de su divina palavra. (11)
Corts investe de poder doze personagens vestidas pobremente, envolvendo-as
em uma longa e pomposa recepo. Para tanto, utiliza-se da tradio teatral,
regida pelo improviso, que sobreviveu na Europa durante a Idade Mdia e
Renascimento. As sobrevivncias de uma cultura pag sero introduzidas na
Amrica e, estilizadas, iro se transformar na arte do poltico.

Proximidades esquecidas: Espanha e Itlia, Itlia e Amrica


O rei Fernando de Espanha, interessado nas descobertas martimas e na obteno
de ouro e prata no Novo Mundo, jamais se descuidou de seus interesses em
relao Itlia. Para os reis catlicos o centro da cristandade representava papel
importante para o equilbrio europeu, especialmente para um rei catlico que se
considerava responsvel pela constituio de um imprio to vasto como o
Espanhol (12).
Os conflitos constantes na Europa do sculo XVI, a formao de tropas
mercenrias, o comrcio e a navegao aproximavam as populaes citadinas.
Em meio aos desafios que a vida cotidiana lhes impunha, cada qual, sua
maneira, descobria atravs da mobilidade da urbe como contestar os antigos
valores. Ao servirem vrios amos, reconheciam a liberdade do prprio arbtrio,
ao mesmo tempo em que conseguiam distanciamento do iderio herico da
cavalaria.
Os conflitos constantes entre as cidades europias, e mesmo a instabilidade no
interior dos prprios governos, permitem a criao de um pensamento poltico,
como o de Maquiavel, ao mesmo tempo em que se difunde, em meio
populao, uma percepo farsesca da vida poltico-cotidiana. Corts sabe
instrumentalizar os conceitos polticos presentes na obra de Maquiavel, porque
percebeu a poltica como espetculo. Sua habilidade poltica nos surpreende
porque Corts capaz de improvisar diante de outras culturas sobre as quais
possui poucas informaes.
Esta capacidade de improvisar politicamente fruto de imagens plsticas,
mltiplas, em meio s quais se mantiveram antigas formas de percepo do
mundo. O paganismo sobreviveu na Europa graas a manifestaes, a
fenmenos plsticos, capazes de manter a percepo formal de um mundo antigo
negado pelo cristianismo oficial.
Nesse sentido, as festas populares, os triunfos, os cortejos, ou ainda, a farsa
permitiram a manuteno de antigas tradies culturais atravs da reproduo de
aparncias. A presena plstica, valorizando objetos, que se destacavam por sua
fora visual e ttil, colocavam em segundo plano as intenes e as
transcendncias. Assim, deixava-se livre um espao para conceber-se o poder e
manipul-lo atravs da forma, origem do distanciamento necessrio para
manipular-se a arte do poltico.
Negociando, circulando entre uma cidade e outra, criava-se toda uma gerao
profundamente marcada pela herana clssica. Essa herana, ao distanciar o
sujeito da ao, permitiu ao conquistador, Corts, e ao pensador, Maquiavel,
incorporarem o passado apenas para mostrar que ele uma iluso na forma
como se manteve na memria. O que parecia a verdade transformou-se em
apenas uma forma de expresso entre tantas outras. Ambos, distanciando-se do
processo em que viviam, expressam uma percepo estilizada da vida poltica.
No captulo XVIII de seu livro, O Prncipe, podemos perceber de maneira clara
este processo de distanciamento:
Deve-se compreender que um prncipe, e em particular um prncipe
novo, no pode praticar todas aquelas coisas pelas quais os homens
so considerados bons, uma vez que, freqentemente, obrigado,
para manter o Estado, a agir contra a f, contra a caridade, contra a

humanidade, contra a religio. preciso, porm, que ele tenha um


esprito disposto a voltar-se segundo os ventos da sorte e as variaes
dos fatos o determinem e, como acima se disse, no apartar-se do
bem, podendo, mas saber entrar no mal, se necessrio. (13)
Corts, ao escrever para o rei de Espanha, narra as batalhas, constituindo uma
linguagem poltica onde deixa transparecer a percepo do jogo poltico. Corts
adapta o seu interesse aos "ritos" cristos e aos "mitos" indgenas. Observem:
Dios sabe el peligro en que todos iban, y aun el en que nosotros
quedbamos; pero como nos convena mostrar ms esfuerzo y nimo
que nunca y mourir peleando, disimulbamos nuestra flaqueza as
con los amigos como con los enemigos; pero muchas y muchas veces
decan los espaoles que pluguiese a Dios que con las vidas los
dejasen y se viesen vencedores contra los de la ciudad, aunque en
ella ni en toda la tierra no hubiesen otro inters ni provecho; por
donde se conocer la aventura y necesidad extrema en que tenamos
nuestras personas y vidas. (14)
Corts descreve as formas pelas quais mantm, entre os espanhis, o sentido
hierrquico e como subjuga o indgena atravs do engodo, obtendo quase sempre
sucesso. Caracterizando a sua astcia, o narrador demonstra fora, deciso e
acerto. Organiza batalhas, valoriza a morte, oferecendo a cada um dos
combatentes glria e honra (valores tpicos dos heris picos) no outro mundo.
Corts descreve sua ao, convertendo as suas sucessivas vitrias (possvel
atravs de hbeis negociaes com determinadas populaes indgenas) em uma
caricatura da poltica europia, ou ainda, de uma poltica marcada pelo
pensamento clssico que tanto nos lembra as reflexes de Maquiavel. Assim,
Corts constitui vrias linguagens para si e para seus inimigos, demonstrando ser
capaz de reestruturar em uma outra dimenso o prprio pensamento cristo.

A poltica como um jogo


A presena de monarquias, repblicas, principados hereditrios, mistos,
eclesisticos e civis gerou histrias polticas que se questionavam. Qual seria a
melhor alternativa para um bom governo? A concomitncia destas formas de
governo, entre Monarquia e Repblica, traz luz a poltica como um jogo, e
por essa razo que podemos aproximar a histria da Amrica, da histria das
cidades italianas. Corts e Maquiavel, igualmente, conheciam este jogo.
Para Maquiavel, ou para Corts, o poder representa o objeto bsico da narrao.
Italianos, portugueses e espanhis, circulando por diversas cidades europias,
encantados que foram pelas mesmas maravilhas atribudas a reinos distantes,
acabavam por compor um imaginrio, fruto de diversas experincias polticas.
As personagens, quando providas do livre-arbtrio, sabiam atuar como se
estivessem num palco: tanto diante de um monarca como de um conselho
republicano.
A estilizao das diversas formas, pelas quais o poder podia ser exercido,
indicava igualmente, para Corts e Maquiavel, um distanciamento em relao
ordem feudal na qual o ideal poltico se apresentava de forma unvoca.
Os conquistadores, ao chegarem Amrica, sabiam dividir para governar, ou
seja, a diversidade era manipulada para que viesse desaguar na unidade poltica
e, portanto, na expanso do imprio espanhol. Era necessrio tambm muita

habilidade, por parte dos religiosos, para a difuso do cristianismo.


Conquistadores e clrigos nem sempre atuavam de forma semelhante,
dificultando a cristianizao da Amrica. Como penetrar na estrutura de poder
do indgena e desagreg-la? Desagregando-a, como organizar o trabalho
indgena? Como reorden-las ante o cdigo europeu ?
Qual o caminho seguido para a realizao dessa obra? Portugal e Espanha
estilizaram a linguagem poltica, criaram uma retrica capaz de separar a
linguagem poltica da ao desenvolvida. Corts, nesse sentido, no realiza uma
obra cruzadista onde pensamento e ao caminham juntos. Ao contrrio, um
homem que se permite fingir, gosta de ver o indgena ingenuamente enganado,
mantendo a dimenso teatral em seu cotidiano.
A linguagem poltica (tomando o caminho trilhado por Alberti, sob a liderana
de quem os "humanistas comearam a escrever, no com letras mas com
imagens de coisas") deixou como lembrana na Amrica a idia de que cada
palavra, no texto poltico, pode remeter a uma "erupo de imagens" que no se
vinculam umas s outras com sentido ou direo.
A arte da poltica vincula-se encenao, cristaliza imagens cujo significado
estar deslocado. O texto de Corts torna-se atordoante para o indgena,
desprovido do significado que ele dizia querer imprimir. Ao mesmo tempo, ele
ganha outros tantos significados, marcados sempre pela ao da conquista.
Personagens duplas, significaes mltiplas fazem parte da arte da poltica
desenvolvida igualmente por Corts e Maquiavel.

A arte poltica da encenao


Quando analisamos a possibilidade do arbtrio na ao poltica no sculo XVI,
tendemos a refazer um trajeto erudito, retomando a tradio greco-romana.
Maquiavel, com O Prncipe, Hobbes, com o Leviat ou Corts, construindo um
imprio, sistematizam uma srie de idias sobre o poder. Procuram dar ordem,
analisar o fenmeno poltico, permitindo ao interlocutor, resguardada uma certa
distncia com o fenmeno, estudado ou descrito, avaliar o significado poltico
das repblicas ou monarquias.
O mesmo no ocorre quando tomamos um texto como A Mandrgora. Por se
tratar de uma pea de teatro, de uma comdia, a liberdade cnica das
personagens sugere ao destinatrio uma profunda crtica vida cotidiana. Existe
uma paisagem moral que desfeita pelo deslocamento do bem pelo mal, do justo
pelo injusto, permitindo uma marcha da ao sem um sentido prdeterminado.
A Mandrgora expressa uma estrutura onde se discutem os interditos do
pensamento cristo. Este espao crtico foi recuperado atravs dos clssicos,
desestabilizando a idia de ordem e unidade proposta pelo cristianismo. E,
assim, tornou a conquista vivel, conquista que exigiu constantemente o uso da
mentira como arma de dominao. Estas sobrevivncias pags permitiam que se
acentuassem alguns hbitos de linguagem, favorecendo a constituio do
pensamento crtico atravs da pardia.
A idia de Repblica ressurge neste espao lingstico. Logo de incio, no
prlogo, Maquiavel utiliza-se da palavra Buezio (15). Atravs desta palavra
Maquiavel expressa sua crtica lgica aristotlica. Da mesma forma que
Maquiavel, Corts manipula uma linguagem legalista para justificar sua ao. A

palavra para ambos um instrumento da vida poltica e no, obrigatoriamente,


relato da verdade histrica.
Corts utiliza-se, em sua narrao pica, para harmonizar o conflito, do processo
de destruio das culturas indgenas, e se aproximar da figura de heris capazes,
como ele, de queimar suas embarcaes em nome de um grande projeto. A
cenografia, nesse sentido, se presta a constituir um estilo poltico, uma maneira
de selecionar o os fatos que iro ser transformados em memria histrica.
O teatro, abordando a vida cotidiana, transforma-se em material precioso para o
estudo da relao entre a palavra e a ao e interpretao. Ao compor as
personagens e, ao desmistific-las, cria-se uma multiplicidade de sentidos e,
portanto, de interpretaes. Ao escrever sua pea de teatro, Maquiavel desenha
arqutipos para desmobiliz-los. O padre, de quem dever-se-ia supor
honestidade; o marido, de quem dever-se-ia supor desejar fidelidade de sua
mulher etc, etc; agem de forma a explicitar que o universo de representaes
relativo, variando de acordo com a circunstncia.
Freqentemente resumimos o pensamento maquiavlico dizendo que os fins
justificam os meios . Esta idia nos faz supor que exista um fim determinado
como se fosse um destino a ser cumprido. Ora, a riqueza do pensamento de
Maquiavel no ser evolutiva, mas compor vrias ordens de significaes, ao
estruturar seu pensamento. O autor no tem pretenso em estabelecer uma
verdade histrica e, nesse sentido, o seu maquiavelismo advm da negao de
uma teoria unitria. Esta uma herana clssica, o patamar sobre o qual
constituir-se novas teorias polticas (16).
Se tomarmos, por exemplo, os conselhos de Frei Timteo a Lucrcia (A
Mandrgora), vamos observar que os princpios organizadores do pensamento
cristo (bem-mal, certo-errado) so invertidos, deixando transparecer os
paradoxos:
Frei Timteo: - H muitas coisas que de longe parecem terrveis,
insuportveis, esquisitas, e quando a gente chega perto v que so
humanas, suportveis, familiares. por isso que se diz que o diabo
no to feio quanto o pintam: este um caso assim.
Lucrcia: - Deus queira.
Frei Timteo: - Volto ao assunto de incio. A senhora teve na
conscincia este princpio geral: onde o bem que existe certo e o
mal incerto, nunca se deve deixar aquele bem pelo receio deste mal.
Aqui certo o bem que existe: a senhora h de engravidar e de
ganhar uma alminha para Deus Nosso Senhor. O mal incerto que o
homem que se deitar com a senhora venha a morrer depois de beber a
poo; sim, porque alguns no morrem. Mas j que a coisa
duvidosa, no convm que o doutor Ncias corra esse risco. Dizer que
a ao em si pecado conversa fiada, porque a vontade que faz
pecados e no o corpo. O pecado estaria em desgostar o seu marido,
mas a senhora lhe est fazendo o gosto; ou em fazer a coisa com
prazer, mas a senhora est sentindo desprazer. Alm disso, em tudo se
h de ter em vista o intento: ora, seu intento pr mais uma criatura
sentada nos tronos do cu, agradar o seu marido. Diz a Bblia que
as filhas de L, pensando que estavam sozinhas no mundo, se

deitaram com seu pai, e no pecaram, porque estavam em boa-f.


(17)
Esta forma de pensar, de partir os fatos e reorganiz-los em outras direes,
indica uma conscincia multifacetada. Tal concepo de vida, to bem captada e
descrita teatralmente por Maquiavel, perpassa todos os estratos sociais,
indicando a presena de um improviso crtico, de toda a poltica europia.
Ao teatralizar, no jogo da vida, o homem da poca do Renascimento ou dos
Descobrimentos v o mundo com sentidos duplos ou, ainda, os concebe como
pardia: ingrediente necessrio s novas teorias polticas.
Por dominarem uma linguagem poltica, Corts e Maquiavel transformaram-se
em construtores de uma grande obra colonial e intelectual. Um livro como O
Prncipe ou um vasto Imprio como o espanhol originaram-se, igualmente, de
um saber poltico que permitia ao agente histrico manipular diversos discursos
sobre o poder.

1) Conferncia realizada na Universidade Federal Fluminense no I Encontro do


Departamento de Histria, no dia 5 de dezembro de 1989.
2) Vale a pena lembrar o trabalho precioso de Rubn Bonifaz Nuno, op. cit., em
que o autor rev a utilizao dos textos coloniais que reduzem o significado das
culturas indgenas (Mxico) dentro do arqutipo denominado "comunidades
agrcolas". Diz ele: "Bajo el pretexto de que constituam comunidades agrcolas,
se les reducen todas sus fuerzas espirituales, la totalidad de sus concepciones
religiosas y metafsicas, a un primitivo afn de alimentacin material que sera
para ellos el ncleo y la periferia de su existencia." (p.12)
3) Vitorino Magalhes Godinho, op. cit., caracteriza o processo de montagem
das economias monetrias e pr-monetrias.
4) Roberto Tessari. La Commedia dellArte Nel Seicento. "Industria" e "Arte
Giocosa" della Civilit Baroca. Firenze, Olschki, 1969.
5) Quentin Skinner em seu trabalho Maquiavel, So Paulo, Editora Brasiliense,
1988; discute a questo do arbtrio. Para ele "a reconciliao realizada por
Bocio entre a Fortuna e a Providncia exerceu uma duradoura influncia sobre
a literatura italiana: ela est presente na discusso sobre a Fortuna no canto VII
de O Inferno, de Dante, assim como fornece o tema do Remdio das Duas
Espcies de Fortuna, de Petrarca. No entanto, a recuperao dos valores
clssicos do Renascimento, essa anlise da Fortuna como uma ancilla dei foi,
por sua vez, posta em questo, graas ao retorno idia implcita nos antigos de
que havia uma distino que se impunha fazer entre Fortuna e destino". (p. 4748)
6) Frei Bartolom de Las Casas. Tratados. Mxico, Fondo de Cultura
Econmica, 1974. Nesta obra, podemos observar as crticas elaboradas pelo
dominicano em relao s formas de colonizao, defendendo sempre a
necessidade de se abolir o sistema de concesso de ndios a espanhis. Diz ele:
"Prlogo del Obispo para los nclitos Seores del Consejo Real de Indias [...].
La menor razn deste argumento es manifiesta, lo que supone que es no haber
tenido los espaoles contra los indios jams justa guerra en niguna parte de las
Indias hasta hoy. Prubolo desta manera: porque nunca jams hubo causa ni

razn justa para hacerla, ni tampoco hubo auctoridad del prncipe; y stas son
dos razones que justifican cualquiera guerra, conviene a saber: causa justa y
autoridad del prncipe. Que no haya havido causa justa parece, porque vistas
todas las causas que justifican las guerras, ni todas ni algunas dellas no se
hallar que en esta guerra concurran." (p.507)
7) Robert Ricard, op. cit. O autor destaca o luxo empregado tanto na construo
de igrejas como nas cerimnias litrgicas. Diz ele: "Las mismas razones de
apostolado litrgico que movieram a los religiosos a construir bellas y amplias
iglesias, a ajuarearlas con lujo y ostentacin, los llevaram tambin a rodear de
la ms solemne pompa la celebracin de la misa y los dems divinos ofcios.
Dos frutos esperaban de ello: atraer el alma de los indios, tan sensibles a los
espectculos exteriores, y acrecentar en ello el respeto y la devocin hacia las
sagradas ceremonias" (p.282)
8) Maquiavel, O Prncipe. Rio de Janeiro, Bertrand Brasil S.A., 1988, p.102103.
9) Hernn Corts. Cartas de Relacin. Mxico, Editorial Porra S.A, 1983,
p.195.
10)Vale a pena lembrar, nesse sentido, o trabalho de Jacques Heers, Festas de
Loucos e Carnavais. Lisboa, Publicaes Dom Quixote, 1987 em que o autor se
refere farsa: "Quanto aos grandes problemas "polticos", havia na farsa
preocupaes inteiramente conformes ao ideal da sociedade burguesa e
mercantil: nada de batalhas, desprezo pelas epopias inteis..." (p.192)
11)Fray Gernimo de Mendieta, Histria Eclesistica Indiana. Mxico,
Editorial Porra S.A., 1980, p.211.
12) Fernand Braudel. O Mediterrneo e o Mundo Mediterrnico. So Paulo,
Martins Fontes, 1983, 2 volumes. No volume I (p. 309 e ss.) e no volume II (p.
30 e ss.) o autor demonstra a ligao profunda, tanto na economia como na
poltica, entre o mundo da pennsula Ibrica e da Itlica, o que refora ainda
mais esta idia.
13) Maquiavel. op. cit. ,p. 103.
14) Hernn Corts. Op. cit., p.150.
15) De acordo com a nota do tradutor de A Mandrgora, Pedro Garcez Ghirardi,
"Maquiavel escreve Buezio, associando a palavra bue (boi) ao nome de Bocio
(408-524) cujos estudos sobre lgica aristotlica eram utilizados na
argumentao forense."
16) Eric Auerbach em Mimesis, analisa as diferenas entre o relato lendrio e a
narrativa bblica, mostrando como o texto bblico, por pretender ser verdade
nica, pedaggico e tirnico.
17) Maquiavel. A Mandrgora. So Paulo, Brasiliense, 1977, p.75.

A AMRICA DESENHADA PELOS CRONISTAS: DERIVAES


DEDUTIVAS A PARTIR DO EXERCCIO DA LINGUAGEM.
[...] assim como h muitos que olham para cegar, que so os
que olham sem tento; assim h muitos que vem sem olhar,
porque vem sem ateno. No basta ver para ver,
necessrio olhar o que se v. No vemos as coisas que
vemos; porque no olhamos para elas. Vemo-las sem
advertncia, e sem ateno, e a mesma desateno a
cegueira da vista.
Sermo da Quinta-Feira da Quaresma. Padre Antnio Vieira

Hoje, ns, latino-americanos, infelizmente, no nos conservamos to plurais


quanto o fomos, originalmente, antes da conquista espanhola. Dando
continuidade a um hbito contido na prpria conformao da lngua espanhola,
tendemos a valorizar os cronistas e as crnicas cuja organizao seqencial e a
conformao do estilo estejam marcados pela tradio greco-romana. Esta
escolha se fez e se faz em detrimento de outras abordagens, mais fragmentrias,
consideradas pouco objetivas ou significativas para a constituio do discurso
historiogrfico. Dizendo de outra forma, a crnica selecionava e a historiografia
tambm selecionou, entre inmeros relatos, aqueles eventos que favoreciam um
raciocnio linear adequado, por um lado, ao pensamento cristo e, por outro,
institucionalizao do Estado espanhol e portugus. Abandonava-se tudo que se
apresentava de maneira supostamente desordenada: fatos, formas ou figuras que
escapavam ao re-conhecimento. Assim, evitava-se a busca de novidades ou
qualquer percepo "desconexa" que pudesse deslocar o eixo narrativo.
Nesse sentido, a seleo documental norteadora, ainda hoje, de um grande
nmero de informaes bsicas para a compreenso da ordem colonial valorizou
determinados cronistas em detrimento de outros. Memria e esquecimento so
processos correlatos formadores de grandes linhagens dentro do pensamento
historiogrfico, em torno dos quais a bibliografia se acomoda. Qual o sentido da
excluso, ou melhor dizendo, do distanciamento que se estabelece com relao a
algumas crnicas?
A seleo, realizada atravs de sculos, deu origem a uma organizao e
hierarquizao seqencial dos fatos histricos, bastante aprumada ante as
transformaes ocorridas na Europa. Nesse sentido, os descobrimentos, por
exemplo, tornaram-se marcos da integrao da histria americana histria
europia. O que veio antes, a histria das civilizaes pr-colombianas, ,
apenas, antecedente das descobertas. A nossa histria no se compe atravs de
uma busca s razes indgenas, mas dos referenciais gregos e romanos que,
atravs da linguagem, transformaram-se na histria antiga que precisamos
conhecer. Por que sabemos to pouco sobre Teotihuacn? Esta cidade, cujas
runas podemos visitar, corresponde ao modelo ideal de metrpole mesoamericana e seu significado no faz parte de nossas indagaes. Por que no
estudamos estas sociedades americanas ao mesmo tempo em que refletimos
sobre a Idade Mdia, se foram contemporneas? Que ordem estaramos
rompendo? De que lado do Atlntico encontraramos a civilizao e de que lado
a barbrie? Seriam estas categorias explicativas para se analisarem culturas to
diferentes?
Na Amrica, a crnica e, posteriormente, a histria foram elaboradas a partir de
um princpio ordenador(1), importado da Europa. As histrias das provncias de

ultramar representaram a composio e a cristalizao, de um nico eixo


narrativo, bastante uniforme, capaz de abarcar todos os fatos que diziam respeito
ao processo de conquista e colonizao da Amrica. A partir desse grande eixo,
todos os elos foram feitos, tanto para frente (de 1492) quanto para trs. A data de
1492 representou a ampliao e a integrao na Europa de histrias americanas,
similares quelas cujo bero era o Velho Mundo.
O pensamento religioso: a unidade entre Velho e Novo Mundo
A histria da Amrica espanhola e portuguesa em sua dimenso polticoreligiosa foi, em grande parte, concebida atravs de relatos marcados pelo
pensamento dominicano (Las Casas, por exemplo), pelo pensamento jesuta (P.
Joseph de Acosta), e pelo pensamento franciscano (Frei Bernardino de Sahagn
ou Frei Gernimo de Mendieta).
A viso institucional foi bem elaborada pelos jesutas, capazes de meditar sobre
as complexas relaes entre o Estado e a Igreja. Os jesutas possuam uma
grande preocupao em transformar a experincia missionria em obra histrica.
Nesse sentido, procuravam adequar suas descobertas culturais, fruto de um
convvio cotidiano com os ndios, s narrativas europias. Ou seja, o trabalho de
catequese se fazia acompanhar por uma preocupao constante de
institucionalizao da ao desenvolvida em conjunto pelo Estado e pela Igreja.
As observaes fragmentrias de substrato indgena s ganhavam existncia
quando podiam fazer parte da trama narrativa construda pelo relato bblico.
Os dominicanos, por sua vez, estaro mais preocupados em criticar a ao
desempenhada pelos europeus na Amrica. Com muita habilidade, transformaro
o seu poder de denncia, contra os maus cristos em elemento de aproximao
entre a Europa crist e a Amrica cristianizada. Vale a pena lembrar que dentre
todos os cronistas da Amrica o mais conhecido e difundido entre os latinoamericanos e os europeus foi o dominicano Bartolom de Las Casas. Por que a
historiografia o transformou em heri ou no grande narrador da histria
americana?
Dentre todos os cronistas da Amrica, seria Las Casas o autor que fornece
melhores informaes sobre as culturas americanas? Seria esse o motivo da
constante revalorizao de sua obra? No. Sahagn ou Mendieta, por exemplo,
foram muito mais fundo em suas indagaes quanto a natureza das culturas
ndias da Amrica do que Las Casas. O que confere, ento, ao texto de Las Casas
tanta fora e atualidade? Por que ele se transformou em uma espcie de "heri"
americano?
Frei Bartolom de Las Casas
Um dos textos mais utilizados nos livros que procuram elaborar um panorama
da histria da Amrica a Brevssima relao da destruio da ndias. Este
texto, impresso pela primeira vez em 1552, fazendo parte dos Tratados, o
primeiro dentre os nove. Atravs deles, Las Casas torna pblica a batalha
escolstica travada entre 1550-1551 com Juan Gins de Seplveda, procurando
provar que a proposio de Aristteles, segundo a qual alguns homens eram
escravos por natureza, no dizia respeito s populaes ndias da Amrica(2).
A fora retrica do texto provocou indignao dos dois lados do Atlntico.
Difundiu-se na Europa a legenda negra, sustentada pela idia da destruio das
culturas ndias e de grande parte da populao americana. O texto de Las Casas

era de tal modo convincente que os outros relatos pareceram de ter importncia
menor. Tornou-se mais empenhado afirmar que a Amrica ndia havia sido
destruda do que em compreender a natureza complexa das relaes
interculturais no continente americano. Estaremos, de fato, caminhando apenas
sobre escombros? Ou, sem que percebamos, tornou-se mais fcil e mais prximo
ao gnero trgico, lembrar e lastimar sob as supostas runas, ao invs de sair em
busca de uma outra ancestralidade?
Em Lima, na Bolvia, na cidade do Mxico, em pequenos "pueblitos" perdidos
no mapa, encontrei crianas brincando em lnguas indgenas. Fui ao mercado,
praa, e ouvi outros linguajares novamente. Admirei um rosto, cabelos e olhos,
centenas de gestos, posturas e maneiras que, decididamente, no eram europias.
Por que aquelas "reminiscncias" visveis no superaram o discurso da
destruio? Quanto mais vivia entre eles percebia que no pensavam como
europeus, no eram frutos da terra arrasada, no haviam rompido com suas
tradies ancestrais. Ao mesmo tempo, partilhavam de uma forma de devoo
crist que no era bem aquela que eu conhecia e da qual era fruto. Tambm no
me faziam crer serem apenas sobreviventes.
Decididamente eram viventes. Tive certeza dessa realidade quando me trataram
(dada a cor de minha pele e estatura) como uma sobrevivente europia no
Mxico. Mas, como era brasileira, olhei com uma certa distncia o papel que me
haviam atribudo. De qualquer forma, ao deixar o pas, percebi, claramente, que
supor a destruio nos moldes propagados por Las Casas correspondia a abrir
mo da possibilidade de se compreender a Amrica. Qual o significado, o
sentido de se repetir com tanta nfase a tragdia da conquista? Por que tornar a
populao americana "sobrevivente"? Por que o texto de Las Casas permaneceu
e permanece paradigm tico para a histria latino-americana?
Las Casas, ao questionar aqueles que consideravam os ndios bestas, encobria-os
com os adereos lingsticos de sua cultura. Sabia manipular o gnero trgico.
Mais do que a verdade, Las Casas procurou a verossimilhana capaz de tornar o
ndio repositrio de suas propostas doutrinais. Tanto sua vida, quanto sua obra,
corresponderam a um enorme esforo para transformar a histria da Amrica em
espao privilegiado para a propagao do texto bblico. Seu respeito liberdade,
justia e verdade correspondeu, de fato, a uma liberdade crist e
principalmente, a uma verdade crist e europia. E ns, latino-americanos,
procuramos manter intacta essa abordagem. Verdadeira ou no, essa narrativa
servia de anteparo para todo o tipo de violncias, injustias e massacres,
acenando com a condenao eterna para aqueles que delas participassem.
A defesa desses princpios no correspondeu, necessariamente, suposio de
que eram verdadeiros, ou ainda, que a verdade fosse uma s. Nesse sentido, a
importncia da obra de Las Casas muito grande, mas no pelo motivo aparente
que o texto hoje nos sugere: a denncia.
importante notar que a obra de Las Casas expressa um apego extremo s
convenes, estilstica da poca, resguardando-se de qualquer indagao
cultura ndia. No interessa para Las Casas descrever costumes da vida dos
ndios, ou procurar compreender seu universo ritual, ou ainda, o sentido dos
mitos de fundao. Interessava a ele vencer a polmica, ou seja, manipular com
maestria a arte da retrica para derrotar seu interlocutor. O xito obtido atravs
da forma com que elabora sua argumentao transforma-o em heri. No pelo

que ele fez de generoso em seu trabalho missionrio, mas pela sua capacidade de
nos comover. Ou seja, preferimos navegar em meio a uma retrica conhecida, e
acompanhar as emoes por ela sugeridas, a enfrentar o desconhecido, partindo
em busca da compreenso de outros padres cognitivos necessrios
compreenso parcial das culturas americanas.
Como nos lembra Robert Ricard(3), as atividades de Las Casas na Amrica
foram bem pouco missionrias. Em perodo curto, teve atuao episcopal em
Chiapas, no se dedicando ao estudo de lnguas indgenas. O caminho por ele
trilhado, especialmente nos Tratados, indica sua preocupao profunda com o
debate terico travado com o doutor Gines Seplveda, cronista do imperador. A
questo foi discutida na presena de muitos letrados, telogos e juristas em uma
congregao que Sua Majestade mandou juntar no ano de 1550 na Vila de
Valladolid. Las Casas, como polemista, defendeu admiravelmente a causa ndia.
Para faz-lo to bem, no foi necessrio conhecer, em profundidade, as culturas
ndias da Amrica, mas, sim, ter domnio pleno da retrica aristotlica, arma
central do combate. Existe uma grande distncia entre amar e conhecer (Las
Casas amava os ndios, mas no os conhecia), tema j estudado por Tzvetan
Todorov em seu livro A Conquista da Amrica(4). Na trilha aberta por Todorov,
poderemos colocar ainda outras indagaes: se Las Casas pde falar to pouco
do universo indgena, por que seu texto encontrou tanta repercusso? Por que
Sahagn, que respondeu a um desafio bem maior em termos de compreenso do
universo indgena, foi e to pouco lembrado e conhecido?
Las Casas, sem o saber, protegeu as culturas ndias medida que deu, entregou
ao europeu, a narrativa completa do que ele gostaria de consumir sobre a
Amrica. A forma trgica, a violncia da destruio, tornava intil para os seus
propsitos uma arqueologia dos substratos culturais indgenas. Ao contrrio, sua
fala ia ao encontro da iconografia sobre a Amrica, impressa na Europa por
desenhistas que desconheciam totalmente o Novo Mundo e que supunham
apenas serem a antropofagia e a violncia do europeu os ingredientes bsicos e
definidores do confronto com as culturas americanas. Las Casas, com a sua
retrica, batizou toda a Amrica, tornando cada ndio e ndia aptos, por
princpio, converso, nos mais puros defensores e propagadores do
cristianismo, gestos que expressavam sua bondade original.
Dominicanos e jesutas, mantendo perfis narrativos peculiares, caracterizaram
suas obras por uma preocupao em englobar a histria dos ndios na obra de
criao. Para tanto, foram hbeis na composio de metforas capazes de
transformar e comprimir a realidade americana no texto bblico, combinando
situaes similares narradas pelos indgenas nos seus mitos de fundao a
citaes do Velho e do Novo Testamento. Este exerccio de aproximao
representou para o indgena a compreenso de convenes lingsticas. Assim,
tornaram-se capazes de fornecer ao interlocutor europeu um eixo do que deveria
ser considerado como base para uma memria crioula. O "resto" do acervo
cultural indgena, impossvel de ser traduzido, com seu amplo universo de
significaes, poderia ser eliminado caso fossem destrudos todos os indgenas
detentores de uma lngua capaz de conter o conhecimento ancestral destas
comunidade ndias, o que, felizmente, nem sempre ocorreu.
Frei Bernardino de Sahagn

Os franciscanos tiveram um papel muito importante nessa imensa obra de


comunicao intercultural. Ao invs de se aprofundarem em uma produo
terica capaz de explicar a Amrica a partir da leitura dos textos bblicos,
optaram pelo convvio cotidiano com o indgena, pelo aprendizado das lnguas
indgenas e pelo ensinamento da f crist a partir de vivncias circunstanciais,
fragmentrias, capazes de despertar por si mesmas o sentido e o significado da f
crist(5). E, a partir desta prtica, teorizaram.
O pensamento franciscano, expresso em seu trabalho catequtico na Amrica,
favorecia o convvio entre os indgenas e os religiosos de forma bastante
peculiar. Transformavam a prtica cotidiana de determinadas formas de vida em
exerccios de imitao, ou ainda, a repetio de determinados ritos cristos em
difuso do conhecimento da f crist. Nesse sentido, foi necessrio aos
franciscanos, cujo voto de pobreza caracterizava a ordem, ostentarem o luxo em
suas igrejas. Esse exerccio de imitao introduzia os ndios na prtica da
representao, tornando-a importante instrumento de comunicao intercultural.
Relembrando a afirmao de Robert Ricard, os franciscanos, "menos telogos e
teorizantes que os dominicanos", estabeleceram formas de convvio bem pouco
convencionais, permitindo ao indgena compreender o universo cognitivo que
presidia o pensamento cristo e a cultura ibrica.
Assim a obra de catequese significou o processo de compreenso e manipulao,
por parte do indgena, da cultura europia em seus aspectos formais, no
implicando, obrigatoriamente, a destruio da cultura indgena, a qual se
preservou, em parte, graas poltica de manuteno das lnguas indgenas
realizada pela prpria Igreja.
Embora os franciscanos tenham procurado aproximar-se dos ndios,
estabelecendo com eles um cotidiano, esse trabalho missionrio no fez com que
eles escapassem dos arqutipos tpicos da tradio greco-romana. Como nos
lembra ngel M. Garibay K., Sahagn, provavelmente, planejou sua obra
baseando-se na Histria Natural de Plnio. Mesmo seu intento de construir a
obra em trs colunas (um texto em nahutl, um texto em castelhano e um
dicionrio Geral da lngua indgena) j fazia parte de um princpio de ordenao,
desenvolvido pela Igreja com relao ao texto bblico. Para realizar to grande
empresa, o frade cercou-se de "informantes" e com eles procurou ordenar, na
memria, os acontecimentos, selecionando-os de acordo com o seu projeto. Os
ndios, que j haviam sido introduzidos no pensamento cristo, trabalharam
apenas em um grande exerccio de verossimilhanas. Que infinidade de questes
podem ter escapado a este exerccio!
O plano de trabalho de Sahagn e a sua impossibilidade de realiz-lo
completamente nos conduzem a uma srie de indagaes sobre os limites da
traduo e das relaes interculturais. Como nos mostram os rascunhos de
Tepepulco, o livro de Sahagn deveria alicear-se em trs colunas: a primeira
com informaes em lngua espanhola, a segunda em lngua mexicana (nahutl)
e a terceira, uma anlise dos vocbulos de acordo com o uso. A terceira parte,
sem dvida alguma, correspondia ao maior desafio, ao qual Sahagn, pelo que
tudo indica, no teve condies de concluir(6). Disse ele na introduo de sua
obra:
Pero ech los fundamentos para (que) quien quisiere con facilidad le
pueda hacer, porque por mi industria se han escrito doce libros de

lenguaje propio y natural de esta lengua mexicana, donde allende de


ser muy gustosa y provechosa escritura, hallarse han tambin en ella
todas maneras de hablar, y todos los vocablos que esta lengua usa,
tan bien autorizados y ciertos como lo que escribi Virgilio, y
Cicern, y los dems autores de la lengua latina.
Van estos doce libros de tal manera trazados que cada plana lleva
tres columnas: la primera, de lengua espaola; la segunda, la
lengua mexicana; la tercera, la declaracin de los vocablos
mexicanos, sealados con sus cifras. En ambas partes lo de la
lengua mexicana se ha acabado de sacar en blanco, todos doce
livros; lo de la lengua espaola, y los escolios no est hecho, por no
haber podido ms, por falta de ayuda y de favor. Si se me diese la
ayuda necesaria, en un ao o poco ms se acabara todo; y cierto, si
se acabase sera un tesoro para saber muchas cosas dignas de ser
sabidas, y para con facilidad saber esta lengua con todos sus
secretos, y sera cosa de mucha estima en la Nueva y Vieja Espana.
(7)
importante observar que a primeira coluna foi feita em lngua espanhola, ou
seja, Sahagn ordenou a obra na lngua materna, estabelecendo previamente o
universo de questes que gostaria de ver respondidas. Fruto de uma lngua de
"ndole sucessiva". Sahagn iniciou sua reflexo, tendo como suporte a sua
sintaxe. Para termos uma idia do valor do trabalho de Sahagn importante a
lembrana de Garibay, especialista na obra do cronista. Diz ele: "os dicionrios
de lngua nahutl (Molina e Remi Simeon) renem apenas 25% dos vocbulos
da lngua e 75% esto por catlogar, sendo Sahagn uma mina a ser explorada".
Com o seu trabalho de compilao, Sahagn deixou uma grande herana para a
histria. O valor destes textos supera, em muito, as repeties baseadas na
legenda negra que consolidaram a imagem da destruio do paraso americano.
interessante observar outras imagens que foram denegadas, afastadas da
histria. Ou seja, necessrio compreender qual a natureza dos documentos que
permaneceram e permanecem, praticamente, inditos para o pensamento
historiogrfico.
Por que no foram privilegiados os relatos de Sahagn e Mendieta, sendo de
extrema importncia para a histria da Amrica? Por que frutificou tanto,
merecendo reproduo sistemtica, em livros de diferentes nveis, relatos como
o de Las Casas, por exemplo?
Infelizmente no podemos ainda trabalhar com a totalidade da obra de Sahagn.
Das trs colunas por ele elaboradas, a parte em castelhano que deu origem
Historia general de las cosas de Nueva Espaa. Embora seja a parte da obra de
mais fcil leitura, no a mais rica em reminiscncias americanas. O texto bem
articulado e escrito em sintonia com as nossas tradies no alcanou a
expresso do trabalho de Las Casas. Mas, afinal, pode perguntar o leitor, qual a
diferena entre os dois textos?
Las Casas, ao compor sua argumentao, para defender o ndio americano,
atribui a ele apenas as caractersticas necessrias composio de sua premissa
para a persuaso do pblico. Para ele no existe uma preocupao, como a de
Sahagn ou Mendieta, a partir de uma observao, recolhida no convvio com o
ndio, para integr-la em uma Histria General de las Cosas de Nueva Espaa

ou em uma Histria eclesistica indiana. Las Casas quer, basicamente,


denfender suas teses.
J Sahagn prefere enfrentar as inmeras dificuldades geradas pela traduo e
buscar o desconhecido, para aprision-lo em meio verossimilhana temtica.
Para tecer uma trama to complicada, onde as linhas nem sempre se compem
em paralelo, Sahagn busca, todo o tempo, um di logo lingstico e cultural.
Procurou reconhecer o outro, aproximando-se de alguns ancios, em nmero de
dez ou doze, para que estes respondessem todas as questes por ele colocadas.
Evidentemente, no podemos reconstituir os seus questionrios, ou se
preferirem, suas indagaes. Mas no impossvel avaliar o significado das
grandes unidades temticas escolhidas por Sahagn para serem tratadas pelos
indgenas.
Os deuses que adoravam matria abordada em todo Livro Primeiro. Sua
preocupao central com a idolatria, cujos cultos podiam ser mantidos sem que
os religiosos pudessem perceb-los. Preso a essa preocupao, Sahagn induz os
indgenas a descries bastante pormenorizadas, feitas a partir de desenhos e
informaes orais que deveriam possibilitar o reconhecimento das divindades
indgenas. Sahagn procura o detalhe, a cor, o adorno para que sua investigao
esteja profundamente embasada na cultura indgena.
A recomposio visual, na forma em que era concebida, descartava a
possibilidade de compreenso dos processos de abstrao, os quais se
constituam em parte substancial das culturas ndias. O calend rio asteca, para
citar um exemplo, envolvia clculos bastante complexos, conhecimentos
matemticos que permitiam a deduo. Estes campos do conhecimento foram
ignorados. Ao mesmo tempo, os relatos concentravam toda sua fora naqueles
detalhes que to bem se ajustavam retrica da poca, e poderiam tornar-se
indcios de prticas idoltricas:
Tambin bailaban las mujeres juntamente con la que haba de morir,
y traan emplumadas las piernas y en los brazos con pluma
colorada; la cara llevaban tenida con color amarillo desde la barba
hasta la nariz, y todas las quijadas y la frente con color colorado...
(8)
Esse trabalho, extremamente minucioso, poderia nos levar a supor a existncia
de uma diferena substancial entre o trajeto de Las Casas e o de Sahagn. Em
parte, as obras denunciam condutas profundamente diversas quanto s formas de
realizao do trabalho missionrio. Para Sahagn, grande parte da obra de
catequese era prejudicada pelo desconhecimento das culturas ndias. Para ele,
El mdico no puede acertadamente aplicar las medicinas al enfermo
(sin) que primero conozca de qu causa proceda la efermedad; de
manera que el buen mdico conviene sea docto en el conocimiento
de las medicinas y en el de las enfermedades, para aplicar
conveniblemente a cada enfermedad la medicina contraria (y
porque), los predicadores y confesores mdicos son de las nimas,
para curar las enfermedades espirituales conviene (que) tengan
experiencia de las medicinas y de las enfermidades espirituales: el
predicador de los vicios de la repblica, para enderezar contra ellos
su doctrina; y el confesor, para saber preguntar lo que conviene y
entender lo que dijesen tocante a su oficio, conviene mucho que

sepan lo necesario para ejercitar sus oficios; ni conviene se


descuiden los ministros de esta conversin, con decir que entre esta
gente no hay ms pecados que borrachera, hurto y carnalidad,
porque otros muchos pecados hay entre ellos muy ms graves y que
tiene gran necesidad de remedio. Los pecados de la idolatra y ritos
idoltricos, y superticiones idoltricas y ageros y abusiones y
ceremonias idoltricas, no son an perdidos del todo.
Para predicar contra estas cosas, y aun para saber si las hay,
menester es de saber como las usaban en tiempo de su idolatra, que
por falta de no saber esto en nuestra presencia hacen muchas cosas
idoltricas sin que lo entendamos; y dicen algunos, excusndolos,
que son boberas o nieras, por ignorar la raz de donde salen - que
es mera idolatra, y los confesores ni se las preguntan ni piensan que
hay tal cosa, ni saben lenguage para se las preguntar, ni aun lo
entendern aunque se lo digan. (9)
Esse trabalho detalhado, em busca de um conhecimento mais profundo da
cultura indgena, ocorria medida em que os religiosos conseguiam dominar o
universo lingstico, o que nem sempre era tarefa possvel de ser realizada. E,
mesmo quando o resultado era satisfatrio, eles se viam limitados na
comunicao cada vez que deixavam uma regio para atuar em outra. As lnguas
e os dialetos eram muitos e de difcil sistematizao: nahutl, otomi, tarasco,
huasteco, pirinda, totonaco, mixteco, chichimeco, tlapaneco, ocuiteco etc(10).
Evidentemente, se no conheciam bem as lnguas faladas na Amrica, as
dificuldades de compreenso das culturas ndias aumentava muito, em especial
quando no era possvel fazer relaes. De certa forma poderamos dizer que os
doze sbios ndios sabiamente responderam apenas o que lhes foi perguntado,
indicando uma notvel capacidade de discriminao.
Tambm necessrio observar, se considerarmos especialmente o texto em
espanhol, que Sahagn tende a identificar as deidades mexicanas com aquelas
que fizeram parte da histria greco-romana. Logo no incio ao tratar de um dos
principais deuses mexicanos chamado Huitzilopochtli, o aproxima de Hrcules:
Este dios llamado Huitzilopochtli fue otro Hrcules, el cual fue
robustsimo, de grandes fuerzas y muy blicos, gran destruidor de
pueblos y matador de gentes. (11)
A aproximao evidentemente faz parte de todas as narrativas dos cronistas da
Amrica. Mas o que importante notar so as diferenas entre aqueles que,
ainda em parte, conheciam as culturas ndias e aqueles que no a conheciam. E,
especialmente, por no conhec-las, criaram um texto conformado ao gosto
(retrico) e ao pensamento europeus. Tal proximidade favoreceu a constituio,
em paralelo, das histrias europia e americana. Essas histrias entrelaadas na
origem, medida que foram revistas de lado a lado, passaram a ser concebidas
como unidade. Unidade que se refere basicamente forma de narrao criada
pelo indgena para agradar os espanhis. S para lembrarmos de um exemplo
das impossibilidades: o masculino e o feminino na tradio indgena envolvem
outras significaes que aquelas encontradas na tradio europia. Rubn
Bonifaz retoma algumas dessas defasagens:
Tezcatlipoca y Quetzalcatl [...] hacer bajar a las aguas increadas a
una tercera entidad que a la vez tiene las caractersticas femeninas y

masculinas; es decir, que es un principio neutro; aqu Tlaltecuhtli, el


Seor-Seora de la Tierra. (12)
Como trabalhar com a idia de um princpio neutro (nem totalmente masculino,
nem totalmente feminino)? Como supor uma obra de criao do mundo da qual
o prprio homem faz parte? Estas questes so de extrema importncia na
compreenso da cosmogonia ndia e no podem ser integradas s narrativas
espelhadas. Essa dificuldade de aproximao, associada ao domnio por parte do
indgena do significado retrico e metafrico contido na lngua castelhana, deu a
ele condies de entrar em um universo presidido pela cultura europia e sair
dele, conforme seus interesses.
Tal aproximao intercultural extremamente complexa. Nesse sentido, os
franciscanos foram muito hbeis em aceitar o convvio cotidiano com os
indgenas. Aliada a esse gesto missionrio, necessrio tambm considerar a
importncia desempenhada no trabalho de catequese, realizado por franciscanos,
dominicanos e jesutas, das pinturas e dos desenhos a partir dos quais se
introduziam determinadas mensagens contidas no texto bblico.
Esse exerccio, desenvolvido de forma sistemtica, permitiu a utilizao do
pensamento dedutivo, o qual j manipulavam atravs da matemtica, permitindo
uma recomposio, a partir de alguns elementos de sua cultura, do pensamento
cristo.
Assim, a importncia da obra de Sahagn, e de outros religiosos dedicados
obra missionria, ao manipular um universo lingstico, foi preparar e ensinar o
ndio a fazer variaes dedutivas. O Livro Sexto, especialmente, caracteriza a
preocupao de Sahagn em obter um profundo domnio da retrica, da filosofia
e da teologia mexicanas. Nele, o autor analisa no apenas algumas questes
ligadas lngua como procura estabelecer ligaes com "cosas muy delicadas
tocante a las virtudes morales". E, para concluir esta etapa do trabalho, compila,
no captulo XLIII, "algunas metforas delicadas con sus declaraciones", como
por exemplo:
31 - Plumaje rico, y de perfecto color. Dcese por la oracin
perfecta, elegante y muy bien compuesta.
32 - Eres cedro y rbol de gran sombra. Se dice por cualquiere seor
o principal que es liberal y consuela y favorece a sus vasallos.
33 - Nuestro muro y nuestra parede. Se dice por el seor que
defiende y cela a sus vasallos.
37 - T mismo te has despenado. Se dice por el que por su culpa
cay en algn gran crimen o peligro. (13)
Como observou ngel Mara Garibay, "cada palavra refere-se a um fato similar,
ou seja, analogia pura, procedimento que no se deve aplicar ao homem do
Mxico, pois o tomaram do homem da Grcia". Portanto, o universo metafrico
talvez possa remeter a uma analogia entre tantas outras, ou talvez possa indicar
uma infinidade de significaes que no possam estar contidas em um exerccio
analgico. O ndio, ao realizar esse exerccio, no precisava acreditar que seu
universo se explicava atravs das analogias que estava utilizando para responder
a Sahagn. Ao compreender a arte da retrica, realizava um exerccio de
aproximao e de persuaso (e no na exatido da observao), compondo
analogias na forma em que lhe era solicitado. A realizao deste exerccio, com a

eficcia desejada por Sahagn, poderia favorecer um melhor convvio


intercultural. Nesse sentido, o trabalho lingstico foi de importncia vital para
as culturas ndias na Amrica.
Las Casas realizou um outro trajeto, na medida em que no se preocupou com as
lnguas pr-colombianas. Escreveu basicamente para os europeus, procurando
com a sua denncia impedir violncias contra as populaes nativas. A produo
da sua obra tem um grande sentido para a historiografia europia, integrando-se
perfeitamente s principais questes do pensamento europeu no sculo XVI. Os
outros religiosos que se dedicaram ao trabalho missionrio, convivendo todos os
dias com o ndio, no obrigatoriamente os cristianizaram. Mas, o que
importante notar, ensinaram ao ndio a passar de uma estrutura lingstica para
outra. Ou seja, deram a ele mobilidade intercultural; condies de utilizar o
pensamento dedutivo. O reverso, o ndio ensinando ao europeu, foi um processo
sempre truncado, incompleto, j que o europeu sempre exigia a correlao das
palavras e dos significados e partia do pressuposto de que toda a histria era a
confirmao do relato bblico. Tornou-se assim incapaz de penetrar e, portanto,
destruir, as culturas ndias.
Frei Gernimo de Mendieta
A obra do Frei Gernimo de Mentieta bastante esclarecedora dessa mesma
questo. Alguns dados bibliogrficos podero facilitar a compreenso do seu
trabalho na Amrica.
Nasceu na Espanha e veio bastante jovem para o Novo Mundo. Realizou a
viagem depois de entrar para a ordem de So Francisco. No convento de
Tlaxcala desenvolveu seus estudos, procurando aprender a lngua dos naturais.
Os bigrafos de Mendieta referem-se a sua imensa habilidade em falar com os
ndios na sua prpria lngua. Embora as informaes sobre a vida de frei
Gernimo sejam escassas, sabe-se que ele voltou para a Espanha, onde viveu de
1570 a 1573. De regresso Amrica, recebeu o encargo de escrever a histria da
provncia, obra que conclui em 1596, enviando-a Espanha. Apesar de todo o
seu esforo para concluir o trabalho e envi-lo, sua Histria eclesistica indiana
permaneceu 274 anos na obscuridade.
Embora Mendieta no tenha se lanado ao trabalho de organizao de um
Thesaurus Linguae Mexicanae, como Sahagn, importante observar que
ambos faziam da catequese um trabalho lingstico, o qual permitiu
especialmente ao indgena iniciar-se no aprendizado de um convvio
intercultural.
A herana deixada por Mendieta e por todos aqueles religiosos que aceitaram o
desafio do aprendizado das lnguas indgenas foi demonstrar, atravs da
traduo, do exerccio fontico e de desenhos, como se arquitetava o
pensamento cristo. Muitas vezes os religiosos preferiam tentar aproximar
palavras novas a idias novas, procurando evitar confuses de significado, o que
nem sempre era possvel.
Conscientes da extrema dificuldade na realizao dessa tarefa, os religiosos
procuraram evitar (desobedecendo s determinaes da Igreja) que o indgena
aprendesse o castelhano. Grande parte dos religiosos considerava que o contato
entre o indgena e o espanhol dificultava o trabalho de catequese, induzindo-os a
erros graves de compreenso da doutrina crist. O colonizador, embora se
considerasse cristo, conduzia a sua vida em desacordo com os preceitos

bblicos, criando inmeras contradies em relao ao que pregava a Igreja. O


certo e o errado, o bem e o mal, o justo e o injusto etc eram relativizados pela
conduta desordenada dos colonizadores espanhis. Sem a definio de uma
norma, o trabalho de negao da cultura indgena tornava-se extremamente
rduo. Ao mesmo tempo, a constituio de um referencial nico de conduta, que
deveria ser seguido por todos igualmente, tornava-se fluido e impreciso.
Mendieta reclamava daqueles que andavam entre os ndios, fazendo muito dano,
mais que o temporal, dificultando a salvao das almas.
Para evitar esses desacertos, muitos religiosos procuraram escrever pequenos
catecismos, sermonrios e confessionrios em lnguas indgenas, os quais muitas
vezes foram proibidos pelo Santo Ofcio(14), para facilitar o trabalho de
catequese. Ao mesmo tempo, propunham que os ndios fossem mantidos juntos e
no "derramados", para que assim pudessem ser introduzidos na f crist.
Envolvido profundamente com a cultura ndia, Mendieta analisava o sucesso da
catequese atravs da participao plena do indgena em festas e cantos. Com
esse exemplo, mostrava como os ndios j possuam hbito de orar noite, o que
os tornava, em muitos momentos, bastante permeveis aos seus ensinamentos.
Mas, infelizmente, os espanhis, "por ordem, conta e razo", desobedeciam aos
preceitos da Igreja, desautorando os padres e ensinando aos ndios todos os maus
costumes.
No foram poucos os defensores dessa poltica de separao. Tanto Mendieta
como D. Francisco de Toledo defenderam-na, mas a obra de colonizao
realizada graas mo-de-obra ndia exigia a convivncia.
Esse dilema entre leigos e religiosos foi apreendido pelos indgenas e tornou-se
parte importante para se compreenderem as relaes interculturais.
Primeiramente, no devemos supor que, por um passe de mgica, a catequese
tenha destrudo a cultura ndigena, ou ainda, que a tenha substitudo. O que
ocorreu na Amrica foi um complicado processo de conjugao dos acervos
culturais, cujas linhas temos de procurar desemaranhar.
Todas as informaes recolhidas entre os religiosos e leigos que conviveram
cotidianamente com os indgenas nos indicam que aps os conflitos iniciais
existiu uma tendncia incorporao de alguns hbitos europeus. Especialmente
os comportamentos rituais eram imitados ao mesmo tempo em que eram
introduzidos na lngua, na msica e na pintura de acordo com as tradies
europias. Esses exerccios concomitantes fizeram com que o indgena
compreendesse qual era a razo ordenadora do pensamento europeu e os seus
desvios. Essa compreenso no o levava, obrigatoriamente, negao de seus
padres culturais.
Dada a variedade dos cdigos emitidos, o indgena percebeu, custa de muito
sofrimento, que era necessrio sempre estabelecer uma relao entre a ao
desenvolvida e o emissor da mensagem. Ou seja, eles responderiam
corretamente ao rito cristo se estivessem diante de um ministro em quem
confiassem. Evidentemente estamos diante da formao de um comportamento
que mais tarde reconheceremos com o nome de paternalismo.
Essa relao personalizada, que tanto marcou a histria da Amrica, envolve, do
ponto de vista das relaes interculturais, um problema bastante srio. O
significado da palavra cristo, como nos lembra Mendieta, acaba por ser
associado ao vcio e aos maus costumes. As poucas palavras utilizadas

cotidianamente, ao serem traduzidas, no podiam expressar a filosofia crist,


nem podiam sugerir os significados ancestrais que a Europa conhecia.
As associaes entre palavras e coisas permitiam que o indgena fosse sendo
introduzido no pensamento cristo ao mesmo tempo em que ele aprendia a viver
dentro de uma dinmica de vida controlada pelos espanhis. Essas experincias
levaram o indgena a compreender a cultura europia atravs de conjuntos de
significao ordenados: hierarquizou os valores cristos dentro de um sistema,
os valores anticristos dentro de outro sistema, ordenou os valores pagos dentro
de outro e ordenou o uso da palavra dentro de uma determinada trama retrica.
Diferentemente dos europeus, o ndio no foi introduzido no universo conceitual
do pensamento cristo atravs de um longo trabalho de catequese. A
incorporao do cristianismo foi fragmentria. Para viver de forma adequada
entre espanhis e religiosos, o indgena teve que produzir um conhecimento que
lhe permitisse ordenar as diversas variveis da cultura europia em meio sua.
Para realizar essa tarefa, constituiu modelos simplificados, que lhe permitiram
estabelecer relaes interculturais.
A Igreja fazia um enorme esforo para que o indgena no pudesse contemplar
imagens, entretanto ele j sabia abstra-las. A ele se pedia apenas o gesto da
repetio, mas, ao repetir, apreendia os princpios ordenadores que regiam o
sistema cultural com o qual deveria dialogar. De tal misso e convvio
intercultural, Las Casas no participou.
Para esclarecer essas questes interessante observar como Mendieta criticava
os espanhis por colocarem em questo os princpios de ordem estabelecidos
pelo pensamento cristo:
Si los espaoles cuando conquistaron los ndios pretendian dejarlos en su infidelidad y idolatria en que los hallaron envueltos, bien
caa el intitularse cristianos para diferenciarse de los que no lo
haban de ser. Pero si era su intento traer los ndios al
conocimiento y confesin de la fe de nuestro Seor Jesucristo, y
que fuesen cristianos, como ahora lo son, no debieran entrar con
este renombre, sino con el de su nacin de espaoles, y no afrentarse
sino antes gloriarse de l, y juntamente pudieran aadir que eran
mensajeros de un solo y poderossimo Dios, que todos nos cri, y
venian drselo conocer, pues no lo conocian, como yo he
aconsejado lo hagan los que ahora van al descubrimiento que
llaman del Nuevo Mxico.[...] Quin dubda sino que haciendo visto
y viendo los indios (como ven cada da) muchos espaoles de muy
mala vida y costumbres, y que sin respeto de alguna caridad
projimidad, sin propsito alguno los aperrean y maltratan, y les
toman sus hijas y mujeres, y por fuerza les quitan lo que tienen y
hacen otros semejantes insultos, y ven que estos tales los llaman
cristianos, dir el indio con mucha ocasin y razn: "Si estos
llamais cristianos, viviendo como viven y haciendo lo que hacen, yo
me quiero ser indio como me llamais, y no quiero ser cristiano." (15)
Poderamos citar inmeros exemplos de supostas transgresses. As blasfmias
contra o nome de Cristo criavam inmeros impasses, ou ainda os abusos dos
prprios clrigos, de tal forma que se tornava a cada dia mais difcil estabelecer
se a norma era, por exemplo, a monogamia ou a poligamia. Ou ainda, se o

estabelecido pela norma sancionava a transgresso imediata j que grande parte


dos europeus praticava, por exemplo, a poligamia to censurada pela Igreja.
Apesar do enorme esforo realizado pela Igreja, os ndios se misturaram aos
espanhis. Juntos aprenderam a reconhecer a norma e a desrespeit-la,
concomitantemente, sem que isto lhes causasse nenhum mal-estar com relao
cultura transplantada. O referencial indgena era outro, e seu olhar cultura
europia muitas vezes se encaminhou no sentido ora de buscar, ora de cobrar
uma conduta lgica em relao aos princpios estabelecidos pelo prprio
pensamento cristo. Esse exerccio, realizado de maneira magistral por Guamn
Poma de Ayala, representa um momento importante de nossa histria colonial.
Momento em que o indgena j capaz de contrapor, s violncias realizadas
pelos europeus, um discurso estruturado a partir das prprias premissas
fornecidas pelo pensamento cristo.
O Teatro catequtico
Foram de extrema importncia, nas relaes entre indgenas e europeus, os
desenhos, as pinturas, a arquitetura e o teatro(16).
No Mxico, a partir da chegada dos jesutas, h um novo tipo de
teatro: erudito, em latim, calcado em Virglio, como vemos nas obras
citadas do Pe. Llanos. Podemos associar este novo teatro a vrios
fatores, mas gostaramos de destacar a obra de ngel Rama, op. cit.,
em que o autor destaca a necessidade de constituir um anel de
erudio em torno do poder para sacraliz-lo atravs de uma
linguagem no acessvel.
Todas essas formas de expresso tornaram a cor, o volume e as realizaes
cnicas importante material para o indgena comunicar-se. Os desenhos foram
necessrios para reger a comunicao entre Sahagn e os doze sbios, como
tambm o foram para Guamn Poma de Ayala transmitir suas crticas ao
funcionamento da sociedade colonial.
A linguagem das formas e a representao cnica produziram um forte impacto
no receptor, permitindo a ele compreender, de maneira mais profunda, a
estruturao do pensamento europeu. Mas essas manifestaes, quando
realizadas na Amrica, deslocadas da cultura que as produziu, desempenhavam
um papel bem diferente. Muitas vezes, tendemos a imaginar que o indgena via
os desenhos, as pinturas e o teatro edificante sem muitas condies de penetrar
na interpretao da pea representada. Todo o aparato visual que acompanhava
tais representaes parecia encantar o indgena mais pelo deslumbramento da
montagem do que por um entendimento da mensagem ali contida. A oposio
mundo interior x mundo exterior, na verdade supe uma dicotomia que
precisamos analisar.
Poderamos dizer que os dois mundos, exterior e interior, se explicam
mutuamente, sendo impossvel separ-los. Mas o que talvez seja mais delicado
analisar como se combinam, dentro de um controle lgico, esses fragmentos de
linguagem (visual, falada e escrita) que o indgena ter que, para compreender,
manipular. Ou ainda, em que medida a aproximao entre a liturgia e a
representao teatral facilita um processo de formalizao. Nesse sentido, uma
missa podia ser entremeada de cenas teatrais cujo significado dar ao indgena,
no contato intercultural, condies de atuar tanto na formao como na
transformao da cultura americana. E, o que mais importante ainda, a

diversidade lingustica, muitas vezes resguardada pela Igreja, permitiu que o


indgena percebesse como as palavras e a sintaxe das lnguas em que se
comunicava compunham as coisas e as suas qualidades. Armados desses
conhecimentos, foi possvel ao ndio americano fazer conexes surpreendentes.
O indgena j havia elaborado uma interpretao do seu universo que inclua o
clculo lgico, elaborando uma percepo atravs de classes de objetos. Ou seja,
ele era capaz de realizar exerccios dedutivos a partir de uma linguagem visual.
Na Amrica, o espectador e o ator ndio tiveram, num primeiro momento,
condies de atuar em uma representao falada em lngua indgena.
Posteriormente, medida que se estimulava o uso do espanhol e do latim, no
foi impossvel ao ndio, ainda que sem o domnio destas lnguas, presenciar e
participar de uma montagem que seria por ele decodificada(17). O espao
dramtico, mais do que o tema, transformou-se em uma srie de clichs que
remetiam a um sistema de regras. Quanto maior fosse a compreenso deste
universo simblico, maior seria a possibilidade da cultura ndia manter-se
dissimulada.
O teatro, mais do que qualquer outra forma de comunicao intercultural,
permitiu que o ndio penetrasse na esttica da identidade, em um exerccio que
lhe seria de importncia vital. Tal esttica, linguagem que ele poderia
compreender, possibilitava o aprendizado dos referenciais bsicos da cultura
europia, facilitando a reproduo das partes de sua histria como se esta fosse
um reflexo perfeito do que lhe era ensinado.
Embora tenhamos informaes sobre a utilizao constante do teatro no trabalho
de catequese, nem sempre avaliamos a sua importncia no convvio intercultural.
O teatro, a representao teatral, na Amrica instrumento necessrio
compreenso da cultura europia. Um exerccio que permite ao indgena
conhecer os mecanismos de representao, o retrato idealizado do pensamento
cristo. Ao mesmo tempo, a sociedade colonial crist no est nele refletida. A
bondade, a justia, a lealdade, a monogamia etc. no eram os preceitos que
regulavam a vida do colonizador. Nesse sentido, o espetculo introduz o
indgena na idia do artifcio. Introduzido nessa dimenso da cultura europia, o
indgena encontra a porta de entrada para resolver os impasses gerados durante a
conquista espanhola na Amrica. Dominando este cdigo, tornava ele possvel
conjugar ou miscigenar os acervos culturais conforme lhe parecesse mais
conveniente, mantendo intactos os seus pressupostos cognitivos.
Eis um ponto importante a ser observado. Na Europa, o teatro, freqentemente,
expressava um mundo invisvel, mas previsvel dentro da ptica do cristianismo.
Verdades ocultas eram trazidas luz por meio de gestos e palavras que
desvendavam muitos desatinos da vida cotidiana. Essa relao espelhada, essa
identidade obtida pelo teatro europeu entre o mundo interior e o mundo exterior
(teatro religioso, por exemplo), no pde ser apreendida pelo indgena. Para ele
o que importava eram as aparncias. A emblemtica utilizada pela Igreja lhe
dava condies de compreender a ordem na qual estava inserido. Ao mesmo
tempo em que a repetio e a reiterao de determinadas imagens favoreciam a
compreenso dos signos que iriam reger os contatos interculturais.
Ou seja, o teatro abriu as portas para que o indgena se utilizasse de
procedimentos dedutivos para compreender a cultura europia transplantada para
a Amrica. A representao teatral envolvia no apenas o ensinamento contido

nas aes das personagens associadas cenografia, mas, basicamente, um


ensinamento que envolve significaes cognitivas que iam muito alm do
universo composto por similitudes.
As representaes teatrais, se bem compreendidas pelo indgena, quando
associadas expanso da linguagem e de alguns conceitos abstratos, permitiam
o estabelecimento de uma comunicabilidade entre signos lingsticos. O
indgena que conhecesse profundamente a lngua espanhola poderia
compreender a relao que se estabelecia entre as palavras e as coisas, para
articular sistemas de significao bastante diferenciados. A crnica ilustrada de
Felipe Guamn Poma de Ayala nos permite compreender os meandros da
histria americana assentados na policulturalidade(18).
Felipe Guamn Poma de Ayala
Estas consideraes so extremamente importantes para a nossa compreenso da
riqueza do obra de Felipe Guamn Poma de Ayala, ndio peruano. Seu livro,
Nueva Crnica y Buen Gobierno, manuscrito de 1.200 pginas, compe-se de
398 pginas de desenhos e 782 pginas de textos. O trabalho, concludo em
1615, foi dirigido "Sacra Catlica Real Majestade", Filipe III.
O documento se encontra na Biblioteca Real da Dinamarca em Copenhague, e
sobre ele foi feito exame minucioso do manuscrito autografado por inmeros
historiadores andinos. A edio madrilenha conta com estudo precioso de Rolena
Adorno. Indicaes bsicas para e leitura da obra podem ser encontradas,
tambm nessa edio, com o texto introdutrio de Jonh V. Murra. As tradues
do quchua, lngua materna do autor, foram feitas, na edio que utilizo, por
Jorge L. Urioste.
Esse manuscrito, como nos lembra Jorge L. Urioste, envolve "vozes, frases e
textos em idiomas andinos". Sua ancestralidade indgena, tanto pelo lado
materno quanto pelo paterno. Referindo-se s suas razes, Felipe se diz
descendente da dinastia Yarovilca Allauca Hunuco pelo lado paterno, e dos
Incas pelo materno; viveu sempre no Peru, o que deve ter favorecido a
manuteno de parte de suas razes culturais. Tambm importante notar que o
domnio que Felipe Ayala desenvolve de todo o cdigo retrico franciscano,
jesuta e dominicano indica sua capacidade no apenas de perceber as realidades
dadas, teatralizadas, mas as formas possveis de utilizao dos objetos empricos
para que eles se transformassem em instrumentos necessrios consecuo de
uma teoria.
Nesse sentido, sua obra marcada por uma retrica eclesistica onde se
articulam "dois sistemas de signos - o lingstico e o icnico. O texto e os
desenhos esto profundamente inter-relacionados, sendo importante tambm
notar que as figuras de Ayala se apresentam acompanhadas de frases
explicativas." (19)
A conjugao dos signos nos mostra em que medida Ayala manipulava as
convenes que articulavam o universo visual escrita. Assim, respondeu ao
desafio dos europeus, compondo para eles e, como se fosse um deles, a idia de
que era possvel realizar uma conjugao cultural.
Contudo, o que me parece importante observar, quando lemos o manuscrito de
Felipe Guamn Poma de Ayala, que a idia de mestiagem, to difundida entre
ns, se comps apenas enquanto discurso. Ao pensarmos em uma Amrica

mestia, estamos forjando uma unidade que na verdade no existe. Estamos


deixando na lateral o emaranhado de tradies ndias que diferenciam as
centenas de regies americanas. E, neste sentido, a crnica de Ayala desmobiliza
o receptor da mensagem de qualquer interesse com relao aos padres
cognitivos indgenas. Este desinteresse, expresso em documentos escritos, no
quer dizer que a cultura ndia tenha desaparecido.
Ayala no discute as premissas estabelecidas pelo cristianismo nem sequer as
contrape a outros universos de significao. Desenha e escreve de maneira
coerente e ajustada aos princpios cristos, define as premissas, discute-as e
comprova-as com tal agilidade que nos deixa entrever o seu pleno domnio do
discurso cristo. Manipula, com tamanho engenho e arte, a lgica do
pensamento cristo, que pode separar qualquer interferncia da realidade
americana com relao cultura europia. Os elementos que habilmente conjuga
apenas introduzem cores novas a uma mesma narrao.
Exterioridade e aparncia: exerccios formais
Freqentemente tendemos a analisar a obra de Poma de Ayala como um
exerccio impecvel de miscigenao da cultura indgena com a cultura
europia. Ayala realiza esse exerccio medida que dispe de condies, dadas
pelo seu acervo cultural, para manipular o cdigo retrico que presidia o
pensamento colonial.
Guamn Poma hierarquiza e ordena sistematicamente dados fragmentados da
cultura ndia de acordo com as determinaes do pensamento cristo. Esse
processo de ordenao pode ser observado, por exemplo, nos captulos em que
Poma de Ayala conta "Cmo Dios orden la dicha historia" para, em seguida,
organizar e descrever as geraes dos incas em um captulo intitulado "De
Generacin de Indios". Ayala procura repetir o relato bblico incorporando nele
informaes retiradas de sua cultura.
Ao falar de seus ritos e cerimnias, Poma de Ayala procura mostrar o respeito s
normas, lembrando o rigor com que se puniam aqueles ndios que porventura as
desrespeitassem. As sanes a falsos feiticeiros, adlteras, bbados, traidores,
desobedientes, matadores eram extremamente rgidas, devendo ser cumpridas
risca. Todas essas questes foram tratadas em uma parte da obra que se refere
aos ritos e s cerimnias e em que o autor preocupa-se em explicitar o
mecanismo social capaz de gerar o cumprimento norma. Ao tratar destes
temas, o autor nos deixa entrever uma crtica, no substituio de suas antigas
normas pelos preceitos cristos, mas contra a ausncia de respeito s normas
estabelecidas pelos prprios europeus com relao moral crist. Os bbados,
por exemplo, ao serem tratados com complacncia, permitem a proliferao do
vcio. Em suma, as descries buscam os princpios de ordem presentes na
cenografia das festas, nas msicas e nos nos ritos. Quando alguns costumes so
descritos, observamos um esvaziar de suas possveis significaes e um cuidado
em descrev-los, pormenorizadamente, em seus aspectos exteriores. Esta
exterioridade est presente at mesmo quando a palavra-chave a justia, por
exemplo. O eixo da narrativa continua sempre a se estruturar atravs de
ordenamentos: profisses, cargos, cidades etc
O exerccio, iniciado por Sahagn, leva Poma de Ayala, como nos lembra
Mercedes Lpez-Baralt, a uma "iconografia de vcios e virtudes como topoi de
protesto social"(20). As tpicas que regem a crtica de Poma de Ayala tinham

sido bastante divulgadas na Idade Mdia. Diziam respeito s sete virtudes e aos
sete vcios. So eles: soberba x humildade, inveja x mansido, ira x temperana,
preguia x diligncia, avareza x misericrdia, luxria x castidade e gula x
sobriedade. Estas categorias ordenam a crtica elaborada pelo cronista s
violncias que ocorriam na sociedade colonial e que, na verdade, desrespeitavam
os princpios por ela mesma estabelecidos.
Freqentemente encontramos textos que identificam esta capacidade de
denncia do ndio, quanto aos abusos que sofriam, a uma forma de resistncia de
sua cultura. Manifestaes como a de Guamn Poma de Ayala ou Tupac Amaru
exemplificariam o alto grau de conscincia poltica dessas personagens contra a
violncia da dominao colonial. Na verdade, tal forma de manifestao do
ndio que tanto nos comove est sustentada no em condutas ancestrais ndias,
mas no prprio pensamento cristo, que fornece os subsdios para uma crtica
moral e poltica sociedade colonial. Portanto, o que nos emociona a nossa
prpria ancestralidade, o olhar europeu sobre a Amrica, e no a cultura ndia.
As culturas nativas, em sua formas metafricas de expresso, obscuras para o
destinatrio europeu, por desconhecimento dos seus significados, no causariam
muito impacto.
Poma de Ayala admira os franciscanos e os jesutas, valorizando a capacidade de
aprenderem as lnguas indgenas e, atravs de um conhecimento mais profundo
da lngua espanhola, realiza derivaes dedutivas. A partir dos princpios
estabelecidos pelo pensamento cristo, conclui ser de extrema importncia para
o indgena possuir o domnio amplo da lngua, da leitura e da escrita, que o
instrumento por ele utilizado para deixar explcito, por exemplo, o seu desagrado
s formas de convvio intercultural. E, para tanto, analisa detalhadamente a
conduta dos padres de doutrina e dos padres dominicanos, procurando
question-os a partir das prprias premissas por eles defendidas.
O desenho de nmero 645 indica o seu desagrado ao injusto motivo de que se
utilizavam para obrigar as ndias a trabalharem. O texto (646) que o acompanha
bastante explcito:
Frayle dominico:
Los dichos rrebrendos frayles son tan brabos y soberbiosos, de poco
temor de Dios y de la justicia, el qual en la dotrina castiga
cruelmente y se haze justicia. Todo su oficio es ajuntar las dozellas y
solteras y biudas para hilar y texer rropa de auasca (tejido
corriente), cunhe (fino) y costales, pauellones, sobrecamas, nanacas
(?) y otros danos en las dichas dotrinas de Xaauxa, de los Yauyos, de
Guamanga, Parinacocha. Y anc de tanto dano se ausentan los
yndios y las yndias de sus pueblos. Y anc quedan despoblado sus
pueblos y ya no multiplica porque le detiene todas las solteras con
color de la dotrina. Y no ay rremedio como son flayrres.
importante observar que sua extrema capacidade em compreender o sistema
de funcionamento da cultura europia indica apenas sua capacidade correlata em
reconstruir um modelo similar e mais eficiente a partir das premissas
estabelecidas pela cultura europia. Ou seja, Poma de Ayala descreve a conduta,
classifica e conclui. Organiza o pensamento de forma sistemtica, bastante
repetitiva, caracterizando um processo de instrumentalizao dos conceitos

apreendidos junto a instituies eclesisticas. Tanto os desenhos quanto o texto,


em sua totalidade, esto profundamente marcados pelo relato bblico.
Contudo, esta capacidade de imitar merece ser analisada em pormenor. Grande
parte da obra de combinao entre os acervos culturais indgenas e europeu foi
arquitetada por espanhis e difundinda entre a populao indgena e mestia. Ou
seja, eram os doutos europeus aqueles que escolhiam elementos de ambas as
culturas, reconheciam-nos como similares, agregando-os em uma grande
narrativa cujo sentido havia sido alinhavado pelo pensamento cristo.
O indgena, salvo excees como Ayala, participou deste processo de maneira
circunstancial, na medida em que o seu domnio da lngua espanhola e dos
conceitos por ele veiculados, era precrio. O indgena, no papel de informante,
respondia o que lhe era solicitado, sem dispor de condies de penetrar na
essncia ou na natureza de uma coisa, na forma, por exemplo, que Scrates
havia proposto. Ou ainda, o belo, o bem e o justo eram percebidos por Plato
como realidades absolutas. Como exigir que um receptor indgena conhecesse a
substncia ou a essncia de uma coisa, maneira grega, para poder encaminharse nessa ou naquela direo? Evidentemente o indgena, sem o domnio dos
conceitos, no poderia executar tal aproximao. Contudo, a retrica utilizada
pela Igreja ir introduzi-lo, em parte, nessas percepes.
Portanto, a questo central que se coloca diz respeito capacidade do indgena
em penetrar nesse universo de significaes, dominar o cdigo, compreender a
mensagem. Os escritos de Guamn Poma nos atestam a sua capacidade de
conhecer o signo para, atravs dele, chegar sua significao. Ou seja, Guamn
Poma tem domnio do cdigo europeu, o que lhe permite reavali-lo segundo os
pressupostos desse pensamento. S assim pde aproximar as culturas na forma
desejada pelo europeu.
Mas, o que mais importante notar refere-se ao fato de que, ao dominar de
forma to completa os conceitos e a retrica europia, Guamn nos deixa
entrever seu domnio no que diz respeito s formas de procedimento. Dispondo
desse conhecimento, supunha ser possvel interferir na realizao do projeto
colonizador, entrando em contato com autoridades da administrao espanhola.
A capacidade do cronista de penetrar no universo cognitivo europeu nos faz
supor possuir Guamn Poma, em sua bagagem cultural indgena, condies de
avaliar a presena de processos distintos de investigao, aos quais
corresponderiam, tambm, instrumentos lingsticos diferenciados. Essa
percepo mltipla, o teria levado a utilizar-se, intercaladamente, de lnguas
indgenas para compor seu texto. No se trata de acrescentar informaes para
Filipe III, em lngua indgena, mas de manter a multiplicidade de sua estrutura
mental.
Nesse sentido, importante observar que Guamn Poma um dos primeiros
ndios latinos capaz de participar do debate sobre a colonizao, exatamente
porque sua ancestralidade cultural lhe permitia dedicar-se a conhecer os
mecanismos de funcionamento de outras culturas. Seu preparo com relao
cultura europia, bastante superior ao que outros indgenas recebiam na poca,
por parte dos religiosos, nos leva a supor que Ayala possua uma bagagem
cultural indgena bastante elaborada, o que lhe permitiu realizar com muito
acerto raciocnios dedutivos.

Poma de Ayala critica, por exemplo, a atuao dos funcionrios civis e


eclesisticos, procurando embasar todas as suas objees nas premissas do
pensamento cristo. Ayala no procura justificar seus pressupostos relembrando
hbitos vinculados a seu passado indgena. A crtica interna, pressupe o
funcionamento pleno do sistema colonial, bem como respeita, na ntegra, os
pressupostos do cristianismo. Sua proposta refere-se criao de um Estado
andino que faria parte do imprio cristo, e evidentemente o monarca do mundo
seria, para ele, o rei de Espanha. A sua concordncia com essas questes centrais
daria a ele condies de propor solues para todos os problemas com os quais
ele convivia.
Sua crtica no se transforma em argumento para sublevao, mas em crnica.
Uma mensagem escrita e desenhada, dirigida ao Rei, autoridade mxima, a
quem o conquistador prestava obedincia. Ao transformar-se em cronista,
obtendo domnio profundo da lngua espanhola, Ayala acredita poder atuar em
favor dos indgenas. Sua fora de denncia ser maior medida que seu texto
explicitar, de forma mais rica e viva, correlaes interculturais, mantendo-se
sempre atrelado s premissas estabelecidas pelo relato bblico.
A capacidade de Ayala em discriminar as culturas, separar com perfeio todos
os elementos que no se adequassem aos propsitos da ordem colonial (por
serem oriundos da cultura local), eliminando-os da narrativa, bastante
significativa. O cronista utilizou-se, em seu discurso, apenas aquelas
informaes que se adaptavam argumentao bblica. Comps uma crtica,
cuja capacidade de estruturao exigia conhecimento bastante elaborado das
formas de argumentao.
A chamada miscigenao corresponderia a esse esforo de narrar similitudes e
no de discutir o pluralismo cultural possvel de ser por ele compreendido.
Rolena Adorno discute esta mesma questo quando nos diz que Waman Puma
"escreveu no com os relatos orais dos tempos legendrios mas com o Tratado
das doze dvidas, plataforma da restaurao de uma autonomia nativa nos
Andes." Resta a pergunta: qual era a bagagem cultural da qual Ayala era
portador, que lhe permitia, ao ter domnio da linguagem, penetrar com tanta
habilidade no cdigo retrico europeu sem desejar, ou necessitar, contrapor
pressupostos?
Esta questo de extrema importncia para ns porque o que ns chamamos de
miscigenao representa para o indgena um exerccio de repetio e no de
conjugao da sua cultura com a cultura europia. Ayala define seus propsitos
e, a partir deles, procura encontrar no discurso religioso o substrato necessrio
sua argumentao. Utiliza-se, por exemplo, do Antigo Testamento para explicar
sua ancestralidade, ao mesmo tempo em que adota parte da reflexo de Las
Casas, incorporando a suas proposies exemplos mais comprometidos com a
experincia de vida cotidiana do indgena subjugado. Nesse sentido, o cronista
repete Las Casas. Parte de um pressuposto moral para construir sua
argumentao poltica, sem negar a presena de uma voz indgena. Ou seja, o
ndio fala do europeu, como se fosse de si mesmo, para poder ser ouvido, para
conseguir comunicar-se. Como to bem demonstrou Rolena Adorno,
manipulando a retrica, Ayala inverte a acusao, repetindo os vcios dos quais
so acusados os indgenas como sendo conduta dos europeus.

Ao concluir seu trabalho, Guamn Poma de Ayala prope ao rei medidas


extremamente adequadas ao bom exerccio do poder colonial, como, por
exemplo, governar as ndias com o menor nmero possvel de intermedirios,
honrar os ndios principais, permitir a ordenao de sacerdotes ndios, evitar a
convivncia entre espanhis e ndios (como sugeria Medieta), impedir que as
ndias sejam violentadas e, ainda, que fosse enviado um visitador para vigiar o
cumprimento das leis. E, por fim, o nosso cronista sugere que os espanhis
passem a viver como cristos.
Todas estas questes levantadas nos mostram como o nosso cronista trabalha
apenas com os padres cognitivos que gerenciam o pensamento cristo. Seu
texto e seus desenhos no nos deixam entrever as suas tradies ancestrais.
Poma de Ayala apenas pinta com cores nativas as mesmas formulaes que
regem o pensamento europeu. Faz-se "mestio" ao gosto, e na medida desejada
pelos seus interlocutores, pelos seus mestres, que, contraditoriamente, professam
a f crist. Para compreend_-lo necessrio supor que s a dissimulao
poderia tlo feito demarcar com tanto cuidado o espao das suas omisses e das
suas aparentes conjugaes.

1- No estou aqui pensando em cronologia, pois ela , entre os princpios


ordenadores, o mais explcito, o que permite ao receptor comp-la, formando
aqueles conjuntos que lhe paream mais significativos. A ordenao a que me
refiro diz respeito viso teleolgica que hierarquiza e sistematiza para explicar
o fim das coisas.
2- Lewis Hanke um grande estudioso da obra de Bartolom de Las Casas. Os
prlogos dos Tratados, Mxico, Fondo de Cultura Econmica, 1974, de Hanke e
Manuel Gimnez Fernndez, contextualizando a polmica, favorecem uma
melhor compreenso do texto.
3- Robert Ricard em seu livro La conquista espiritual de Mxico, Mxico,
Fondo de Cultura Econmica, 1986, foi criticado por ter omitido Las Casas em
seu texto. No prlogo segunda edio em espanhol, Ricard responde que "la
actividad de Las Casas fue de hecho poco misionera, en sentido estricto de la
palabra, y se limit al episodio de la Vera Paz y a su breve actuacin episcopal
cuando rega la diocesis de Chiapas"
4 Tzvetan Todorov, em seu livro A conquista da Amrica, compara Corts com
Las Casas. Diz ele: "Las Casas conhece os ndios menos que Corts, e gosta
mais deles; os dois se encontram em sua poltica comum de assimilao. O
conhecimento no implica o amor, nem o inverso; e nenhum dos dois implica,
ou implicado, pela identificao com o outro." (p.186)
5- Essa hiptese foi muito bem trabalhada por Robert Ricard em seu livro, j
citado.
6- ngel M. Garibay, em seu promio Historia general de las cosas de Nueva
Espaa, nos fornece importantes informaes tanto no que diz respeito ao

Cdice de Florena quanto aos Manuscritos de Madri: "Pero el fraile genial se


adelant a su poca, y plane maravillosa y sabia una indagacin directa; hizo
que los indios viejos dictaran y comunicaran noticias; hizo que los indios
jvenes, ya cultivados a la manera de Occidente, redactaran en su lengua
originales informaciones y recogieran de los labios de los viejos la moribunda
sabidura antigua. Y celoso de sus datos informativos, los hizo copiar y
recopiar; los revis y estudi detenida y cuidadosamente y procur que se
multiplicaran, por una parte, y se reprodujeran por otra. Por fortuna nuestra
tenemos estos documentos as conservados en su propia lengua original. Todo el
trabajo se halla a dos columnas en el Cdice de Florencia. La primera columna
tiene el texto castellano en que Sahagn tradujo, aprovech, enmend y corrigi
su texto de documentos. En la segunda columna est el texto nhuatl de todos os
documentos allegados, que sirve como de original al texto de la Historia. Por
desgracia, a pesar de que se piensa lo contrario, no es el Cdice de Florencia ni
tan antiguo como se afirma, ni tan limpiamente elaborado como se deseara. No
lo vio de seguro el mismo Sahagn y si es muy antiguo, no podr pasar del fin
del siglo XVI, cuando el franciscano reposaba en su tumba, al cabo de sus
noventa aos de floreciente actividad. Pero el Cdice de Florencia es
valiossimo porque guarda, para muchos textos, el nico original de la
documentacin indiana que podemos cotejar con el libro castellano. Hay una
mina ms rica y valiosa. Es la de los Manuscritos conservados en Madrid.
Mucho ms antiguos y ms acreditados con notas, aclaraciones y correcciones
de la mano de Sahagn, son infortunadamente incompletos. Quiero decir, que
no hay textos de todos los libros que Sahagn redat en castellano.
Memoriales se les llama a la usanza de los tiempos y del mismo Sahagn.
Diramos hoy da, textos documentales de preparacin para su libro. Indudable
testimonio de lo que dijeron y redactaron los indios, es obra de ests ms que de
Sahagn. Al franciscano se debe atribuir la gloria de la idea, del programa de
trabajo, de la marcha de la indagacin, de las correciones y direcciones de sus
estudiantes: a stos, la redaccin directa y neta en lengua de sus mayores. A
Sahagn se debe el libro castellano que conocemos: a los indios, la base
documental en lengua nhuatl que ellos escribieron." (p. 4)
7- Frei Bernardino de Sahagn, Historia general de las cosas de Nueva Espaa.
Mxico, Editorial Porra, 1985, p.21.
8- Idem, p.125.
9- Idem, p.17.
10- Jorge Ruedas, professor de literatura da Universidade Autnoma do Mxico,
e Emilio Fuego realizaram uma entrevista com Miguel Lon-Portilla para a
revista Mxico Indgena, Instituto Nacional Indigenista, 4, mai.-jun., 1985, em
que se discutiram questes ligadas linguagem. Para Miguel Lon-Portilla "De
la poca precolombina a nuestros dias, ha ocurrido la extincin de 112 grupos
tnicos y de muchas lenguas que, en su momento, contribuyeron al esplendor de
los antiguos mexicanos. Algunas de esas culturas, culturas en peligro,
declinaran e desaparecieron antes an de la llegada de los espaoles. Otras, en
cambio, lograran sortear la amenaza que para su estabilidad y desarrollo,
sucesivamente, la conquista, la colonizacon, el modelo liberal de modernidad
y progreso, y la explosin de los centros urbanos."
11- Idem, p.31.

12- Rubn Bonifaz Nuno, op. cit., p. 140.


13- Frei Bernardino de Sahagn, op. cit., p.417.
14- Quanto a essa questo o livro de Francisco Fernndez del Castillo, Libros y
libreros en el siglo XVI. Mxico, Fondo de Cultura Econmica/Archivo General
de la Nacin, 1982, p.4., indica processos contra tradues de obras religiosas
que implicavam duplicidade de sentido; ou contra a posse de livros no
autorizados.
15- Frei Gernimo de Mendieta, op. cit., p.506.
16- Segundo Ricard, op. cit., no temos nenhum auto religioso do sculo XVI no
Mxico (p.305). Porm, a obra de Ricard fruto de pesquisas entre 1922 a 1932,
estando, como bvio concluir, defasada em algumas informaes. Graas ao
avano de inmeras pesquisas, principalmente dos "nahuatlistas", dispomos hoje
de inmeras peas missionrias do sculo XVI, em espanhol, latim e nahutl,
bem como outras lnguas indgenas. Temos informaes desses textos ou os
prprios textos em: Gil Gonzlez Dvila, Teatro eclesistico de la primitiva
iglesia de la Nueva Espaa en las Indias Ocidentales, Madrid, Jos Porra
Turanzas, 1959; ngel Maria Garibay, Historia de la literatura nhuatl, Mxico,
Porra, 1987, 2 vols.; Fernando Horcasitas, El teatro nahutl. Mxico, Unam,
1974; Padre Bernardino de Llanos. Ecloga por la llegada del padre Antonio de
Mendoza representada en el Colegio de San Ildefonso, Mxico, Unam, 1975 e
Dilogo en la visita de los inquisidores representado en el colegio de San
Ildefonso y otros poemas inditos. Mxico, Unam, 1982; e a compilao de Tres
piezas teatrales del Virreinato, Mxico, Unam, 1976. Alm dos textos e anlises
h as descries sobre a montagem das peas no sculo XVI nos cronistas:
Mendieta, Vetancurt, Motolina, Torquemada, Padilla, et al. (esse material vem
sendo estudado, minuciosamente, por Leandro Karnal). Durante a fase da
"conquista espiritual do Mxico", os franciscanos foram os principais
promotores de teatro sacro, especialmente em nahutl. Os textos so simples e
apresentam, em geral, cenas bblicas clssicas como a criao e queda do
homem. Nesse perodo (primeiros cinqenta anos da Nova Espanha) o teatro
mexicano sacro aproxima-se, no texto e temtica, do que feito no Brasil pelos
jesutas (por exemplo Jos de Anchieta. Teatro. So Paulo, Loyola, 1977.
17- Robert Ricard em seu livro La conquista espiritual de Mxico retomando
Motolina, Las Casas e Torquemada refere-se s festas de Tlaxcala (1539) para
homenagar a trgua estabelecida entre Carlos V e Francisco I. "Al igual que
haban hecho los espaoles para representar en Mxico La toma de Rodas, se
edific en Tlaxcala una plaza fuerte, con su torre del homenaje, sus torreones,
con sus troneras, saeteras y almenas, my al natural y - como un sello
caracyterstico del indio - todo lleno de rosas e flores, como puntualiza
Motolina. frente a la ciudad se hallaba el aposento del Emperador; a la parte
derecha, el real donde se haba de aposentar el ejrcito de Espaa; al lado
oposto, el de las provincias de Nueva Espaa; en medio de la plaza estaba
Santa Fe, adonde se haba de aponsentar el Emperador con su ejrcito, como la
fiesta era el da de Corpus, hubo de hacerse en presencia del Santsimo
Sacramento, asentado en su cadalso y rodeado de personajes ficticios del
Papa, cardenales y obispos. Entr primeiro el ejrcito espaol, en el cual
figuraban todas las regiones de Europa: en la retaguardia iban Alemania,
Roma e Italianos. Luego entr por la parte contraria el ejrcito de la Nueva

Espaa. Iban en la vanguardia Tlaxcala y Mxico, con el estandarte real y el


del capitn general, virrey Mendonza; el grueso del ejrcito estaba formado por
indios de la Huasteca, cempoala, Mixteca y Acolhuacan, y unas capitanas que
se decan del Per e Islas de Santo Domingo y Cuba. En la retaguardia
formaban los tarascos y los cuauhtemaltecas. Al instante acometieron los
espaoles contra Jerusaln; salieron a la defesa los moros, al orden del Soldn
- que era el marqus do Valle, Don Hernando Corts - y, fueron derrotados,
teniendo que retraerse a la ciudad." (op. cit. p.308)
18- Prefiro evitar, ao me referir s culturas americanas, o jargo bastante
difundido que as classifica sempre embaixo da etiqueta "resistncia cultural". A
difuso desta legenda pressupe, como ingrediente constante de nossa histria, o
conflito entre culturas. Os conflitos existiram por razes de outra ordem,
bastante explcitas e conhecidas, que no pretendo analisar nesse trabalho.
Conflitos e conciliaes foram ingredientes de nossa histria que marcaram a
formao de nossas razes e que fizeram a Amrica se caracterizar mais por um
perfil voltado pra o realismo mgico que por uma razo de natureza iluminista.
19- Mercedes Lpez-Baralt, Icono y Conquista: Guamn-Poma de Ayala, Madri,
Hiperin, 1988, p.15, realizou um estudo bastante inovador a partir da obra de
Felipe Guamn Poma de Ayala. A Autora nos oferece "una aproximacin al
estado de la cuestin de la semitica y sus aplicaciones a la iconografia, a la
literatura ilustrada y a los textos policulturales. [...] Disciernen las diferencias
y semejanzas entre el signo lingstico y el signo icnico, planteando el
problema de la codificacin de los mensajes visuales. Luego abordan la
relacin jerrquica entre los dos sistemas semiticos ms importantes de toda
cultura: el visual y el auditivo".
20- Mercedes Lpez-Baralt em seu livro, op. cit., p. 297-298, analisa a retrica
do Sculo de Ouro demonstrando o espao a partir do qual Ayala elabora o seu
protesto: "La retrica del Siglo de Oro se desenvuelve en el espacio demarcado
por las compilaciones de topoi o lugares comunes de origen clsico. Segn
Aristteles, el topos es un lugar imaginario al cual se acude en busca de
argumentos que ayuden a probar un ponto o a persuadir a un pblico. En la
filosofia moral antigua, el topos ms frecuente fue el de la denuncia de vicios y
la alabanza de vitudes, cuyas fuentes clsicas son la tica de Aristteles (siglo
IV a.c.), De inventione y De Officiis de Cicern (siglo II a.c.), la Formulae
Honestae Vitae de Sneca (siglo I) y la Psychomachia de Prudencio (siglo IV).
[...]Son precisamente los topoi de vicios y virtudes - como seala Keller - los
que determinan el lenguage de la literatura de protesta social tanto del medievo
como de los siglos XVI y XVII. En estos siglos el europeo se encontraba
virtualmente asediado por esta retrica que le llegaba a travs de 'libros de
frases' o colecciones de lugares comunes ilustrados con la iconografa de vicios
y virtudes, y los manuales de la literatura de regimine principum. Un ejemplo
concreto de la popularizacin de esta retrica en Espaa lo tenemos en el
librito de Juan Prez de Moya: Comparaciones o smiles para los vicios y
virtudes, muy til y necesario para predicadores y otras personas curiosas
(1584). Apunta Keller que los cuatro topoi de vicios y virtudes ms frecuentados
por la literatura de protesta social son los siguientes: 1) los vicios triunfan en
un mundo al revs; 2) los vicios florecen cerca del fin del mundo. 3) los vicios se
multiplican con la prdida de la Edad de Oro; y 4) los vicios triunfan con un
mal gobernante, las virtudes con uno bueno."

ESTTICA RENASCENTISTA
FRAGMENTAO(1)

BARROCA:

DA

UNIFORMIDADE

Sendo a consonncia a
concrdia do som, e a
dissonncia, discrdia; e
sendo
o
som
um
movimento sucessivo, que
perde uma parte, quando
adquire outras; certo
que quando a parte que
soa e existe no ouvido, se
ouve, a parte que passou
j no se ouve, porque j
no existe, nem soa: como
pode logo ser, do que se
ouve e do que se no
ouve,
se
forme
a
consonncia
ou
dissonncia?
Sermo
das
Quarenta
Horas. Padre Antnio Vieira

A colonizao da Amrica foi obra barroca. A sociedade colonial,


profundamente heterognea, encontrou no perodo ps-conquista
condies de recuperar-se da violncia que caracterizou os primeiros
anos desta empresa. Sobreviventes ao confronto, indgenas e
europeus reconciliaram-se medida em que ambos aprenderam
manipular determinadas formas de representao capazes de
transformar o conflito em convivncia pacfica.
A fragmentao e a disperso dos acervos culturais indgenas
encontraram no barroco espao para manifestar-se. Assim, o barroco
constituiu-se em paradigma da cultura latino-americana. A cultura
indgena, fragmentada, apropriou-se do movimento tpico da esttica
barroca, cristalizando-o.
A disperso dos acervos culturais indgenas, imobilizados em meio ao
barroco, dificultou, e muitas vezes impediu, a introduo de formas
modernas de percepo do mundo. Esse imobilismo, a dificuldade em
mudar, esse convvio passivo diante do atraso, ou ainda, essa
vocao para o arcaico e para o barroco so temas que marcaram e
marcam a nossa histria. Quais seriam as razes destas questes?
Uniformidade aparente: a esttica renascentista e a Amrica

No fcil analisar os contatos interculturais quando nos


defrontamos com culturas cujo patrimnio cognitivo no o mesmo.
Tambm no simples ter-se a dimenso real do que de fato foi
destrudo de um acervo cultural quando navegamos com dificuldade
em meio a lnguas indgenas no apenas sobreviventes na Amrica
como utilizadas cotidianamente at hoje. Portanto, nem tudo foi
aniquilado. Como compreender a natureza desses contatos e o
significado do patrimnio indgena e europeu do qual somos
herdeiros? De que material devemos lanar mo para realizar a
arqueologia de nosso passado?
Grande parte das dificuldades que enfrentamos, ainda hoje, ao
trabalharmos com documentos do perodo colonial, resulta do fato de
permanecermos
profundamente
marcados
pela
esttica
renascentista. No h viajante, ocidental ou oriental, que no se
envolva e no se delicie com as obras de Leonardo da Vinci,
Michelangelo,
Rafael
entre
outros
pintores
e
escultores
renascentistas.
Mas, o que ainda mais difcil compreender refere-se ao fato de que
este ideal de beleza e de harmonia mantm-se, atravs do tempo,
quase intacto. Os nossos olhos, desacostumados com outras ordens
visuais, no sabem ver a multiplicidade das formas de expresso
produzidas por outras culturas. Ou melhor dizendo, nem todas as
culturas apreciam igualmente a viso figural, nem encontram sua
identidade na reproduo espelhada da realidade. Considerando as
diferenas nas formas de percepo do mundo, como se articularam
os acervos culturais indgenas com os europeus?
A primeira hiptese, a mais conhecida e divulgada, diz respeito
idia de miscigenao. Uma cultura crioula resultado de uma
simptica mistura: um pouco de cultura europia combinada com um
pouco de cultura indgena. Para tal hiptese ser correta precisaramos
supor
inmeras
coincidncias
cognitivas
que
permitiriam
justaposies. Por exemplo, as formas de representao precisariam
estar igualmente elaboradas para que a conjugao fosse feita e
pudssemos analisar o resultado final. Se no existe uma unidade
figural, a aproximao tornar-se- difcil de ser realizada.
A esttica renascentista havia desenvolvido na Europa o gosto por
uma representao que trabalhava a coincidncia, a reproduo da
realidade como arte. A arte renascentista, ao querer reproduzir,
imps um padro que deveria nortear a obra da conquista. A Amrica
deveria constituir-se imagem e semelhana da Europa. Apesar do
forte significado bblico criado por estas palavras, pois nos fazem
lembrar a obra da criao imagem de Deus (Novo e Velho Mundo), o
mais importante para a Amrica no foi a reproduo de um mundo
novo moda da velha Europa, mas a capacidade de ajustar

elementos equivalentes para a composio de uma


unidade.
A Amrica se parece com a Europa nas crnicas e
primeiros viajantes, e continua se parecendo para
criaram e criam uma imagem do pensamento asteca
da filosofia grega(2) e da crist. Contudo, a Amrica
Europa somente enquanto aparncia.

aparente

nos dirios dos


estudiosos que
sobre o modelo
se aproxima da

As cidades americanas: primeiras aparncias europeizantes

Corts, ao conquistar Tenochtitln, impe um modelo de cidade,


procurando encontrar formas satisfatrias de articulao da antiga
cidade indgena com a nova cidade dirigida por espanhis. As cidades
europias e americanas deveriam tornar-se parecidas em sua
expresso visual. A realizao desta empresa, iniciada com sua
descrio sobre Tenochtitln, foi de extrema importncia. Quando
elaborou o primeiro desenho da cidade do Mxico, Corts,
representou-a atravs de uma forma circular, embora a cidade no
tivesse este formato(3). Depois de sua vitria, Corts inicia a
reconstruo utilizando-se, basicamente, da mo de obra indgena. O
trabalho era comandado por europeus, constituindo-se a prpria obra
num complicado sistema de comunicao intercultural.
Os primeiros conquistadores, contemporneos dos grandes escultores
e pintores renascentistas, procuravam encerrar, limitar, excluir
aqueles elementos da cultura indgena que no poderiam ser
includos, como totalidade, no universo visual europeu reproduzido na
Amrica. O primeiro gesto para a criao dessa totalidade aparente
foi a construo de fortificaes e cidades.
As descries da Cidade do Mxico, retiradas de viajantes e cronistas,
ao selecionar o que deveria ser mencionado por escrito,
aproximavam mais Europa e Amrica. Irving A. Leonard faz uma rica
descrio da Cidade do Mxico, ou melhor, das ruas centrais, no
sculo XVII, deixando entrever uma profunda conjugao, no
processo de descrio da cidade, dos valores culturais europeus
cimentando as cidades americanas, um sculo depois da conquista:
Lo que conmovi a los dos observadores cuando se
acercaban a la municipalidad fue el hermoso panorama
de un valle ancho y verde, interpolado con esperjantes
extensiones de agua, descansando en el placentero
valle formado por las montaas circundantes. Al
descender a las mrgenes del lago que rodeaba la gran
ciudad los pormenores hacan resaltar la impresin de

belleza y la variedad de contrastes. 'La situacin de esta


ciudad es parecida a la de Venecia - escribi este viajero
ingls del siglo XVII - y solo difiere en que Venecia est
edificada sobre agua martima, mientras que Mxico
est sobre un lago, que parece ser uno, pero en verdad
son dos.'[...] La ciudad insular era espaciosa dentro de
su permetro de dos leguas. Sus calles, notablemente
rectas y anchas, permitan el paso a tres carruajes de
frente, las ms estrechas, y a seis o ms las ms
anchas. En ambos lados de las calles pricipales haba
casas de poca altura pero imponentes, a menudo
rodeadas de jardines y tambin almacenes limpios, de
ornamentadas estruturas de piedra y ladrillo. Quince mil
familias espaolas residian en este recinto, mientras que
ochenta mil indios, y posiblemente cincuenta mil negros
y mulatos, esclavos y libertos, se hacinaban en los
barrios, y a casi cualquier hora del da muchedumbres
abigarradas llenaban las avenidas.(4)

Evidentemente, esta descrio, como outras que a precederam,


representa uma hierarquizao da cidade em torno do centro,
princpio organizador da cidade renascentista e no da cidade
indgena. Os elementos visuais selecionados pelo viajante
determinam o predomnio de alguns edifcios que iriam regular o
significado da urbe, repetindo a frmula utilizada na poca da
conquista. Contudo, importante lembrar que a cidade indgena era,
evidentemente, regida por um outro princpio, no centralizador. Os
espanhis, ao descreverem e ocuparem a cidade, deram uma
aparncia conhecida. Construram alguns edifcios, cujo significado
deveria ser responsvel por uma hierarquizao do espao urbano.
Mas mantiveram grande parte da trama urbana. Ou seja, no
destruram a memria indgena mantida na forma de conceber o
espao.
A conjugao desses dois elementos nos alerta para a relatividade da
destruio do acervo cultural indgena. Corts impe uma
reordenao dos implementos urbanos, que, para ele, no
despertavam estranheza e podiam ser incorporados (a Cidade do
Mxico foi comparada a Veneza). Esses objetos de cultura
transformaram-se rapidamente em linguagem. Europeus e indgenas
comunicavam-se atravs de uma vasta cenografia com a qual o
conquistador estruturava seu poder. Corts e seus contemporneos
iniciam o indgena em sua arte de representao espacial, utilizandose de uma linguagem basicamente visual, a qual sobrevalorizava a
aparncia, teatralizando atravs do uso de objetos o exerccio do
poder.

Representao, teatralizao e estilizao

A iniciao no mundo da representao, da teatralizao,


extremamente rdua, violenta e, s vezes, desesperadora. Fomos
criados em meio " mistura de verdades nuas e mentiras vestidas"(5)
com as quais escrevemos a nossa histria. O que a Igreja ensinava,
com base nos textos bblicos, poucos eram aqueles que conseguiam
obedecer: monogamia, justia, amor ao prximo... Compreender, no
mbito da cultura europia, as diferenas entre o que se pode dizer e
o que se pode fazer tarefa quase indecifrvel, ainda que o
interlocutor conhecesse a lngua espanhola. Mais difcil para o
indgena era compreender a diferena do que se pode fazer sem
dizer, e mais sutil ainda, saber o que se diz sem fazer. Dominar todos
estes cdigos e suas variveis uma arte para iniciados. Some-se a
todo esse esforo a presena de um teatro edificante em lngua
desconhecida (latim, especialmente) como forma de catequese, e ns
estaremos comeando a compreender os difceis mecanismos de
comunicao
apreendidos
em
grande
parte
atravs
de
comportamentos cenogrficos. Ou, se quisermos dizer de outra
forma, estamos procurando compreender como o indgena foi iniciado
na arte da teatralizao. Esse esforo no foi compreendido pelos
cronistas que no conseguiram ter distanciamento para perceber
como o indgena conservou sua ancestralidade cultural medida que
participou ativamente de um universo marcado pela teatralizao da
realidade.
O indgena compreendeu com perfeio como um homem cristo,
ideal, deveria comportar-se de acordo com os preceitos bblicos e
governar com justia. A prova da realizao deste feito pode ser
encontrada nos escritos e desenhos de Felipe Guamn Poma de
Ayala, Nueva Crnica y buen Gobierno. Contudo, a compreenso do
indgena encontra seus limites nos significados transcendentes que,
evidentemente escapavam da trama visual.
Nesse sentido, a percepo do indgena correspondia a um universo
estilhaado e catico (resultante do confronto entre cultura indgena
e europia). Mas, embora o universo europeu estivesse fragmentado
em sua percepo, no foi difcil retirar dele, atravs de analogias, o
significado aparente que agradava ao colonizador, transformando,
assim, os acertos no contato em rito de vida.
Consolidados como rito, os comportamentos deveriam repetir-se
independentemente de uma busca de compreenso do seu
significado. Assim, a mudana tornava-se difcil de ser implementada.
Ou seja, o indgena, para viver, deveria se comportar de uma

determinada forma, sem que lhe fossem oferecidas condies de


compreender as razes ou questionar os motivos. Seguindo esse
trajeto, procuramos compreender como se realizam os contatos
interculturais e de que forma a Amrica cristalizou suas formas de
percepo do mundo, permanecendo mais marcada por uma tradio
arcaica e barroca que moderna.
O contato entre as culturas europia e indgena, envolvendo formas
de comunicao visual, ir favorecer a estilizao, permitindo ao
indgena compreender mais facilmente seu interlocutor. Quanto mais
estilizados fossem os comportamentos cotidianos dos europeus, mais
fcil se tornaria o contato com o indgena, pois ele saberia como
transformar formas estilizadas de representao em ritos de vida.
Esta a razo pela qual os franciscanos, cuja Ordem na Europa
marcava a sua conduta pelo voto de pobreza, sentiam a necessidade
de utilizar-se do luxo para realizarem a obra de catequese. O luxo
estilizava a f, tornando-a perceptvel. Robert Ricard, analisa a
questo:
No cabe duda de que las multitudes indgenas son en
extremo sensibles a la pompa de las ceremonias.
Escriba, por ejemplo Zumrraga a Carlos V, a propsito
de la msica en las iglesias: "...la experiencia muestra
cunto se edifican de ella los naturales, que son muy
dados a la msica, y los religiosos que oyen sus
confesiones nos lo dicen, que ms que por las
predicaciones se convierten por la msica, y los vemos
venir de partes remotas para oir..." Y en el Cdice
Franciscano leemos: "es...muy necesario el ornato y
aparato de las iglesias para levantarles el espritu y
moverlos a las cosas de Dios, porque su natural es tibio
y olvidadizo de las cosas interiores, ha menester ser
ayudado con la aparencia exterior"(6)
O Cdice Franciscano, ao contrapor a desimportncia das coisas
interiores importncia da aparncia exterior, nos coloca diante de
um processo de estetizao que vai encontrar sua expresso maior
na esttica barroca. O adorno, muito valorizado no barroco, embora
se apresentasse como algo suprfluo e acessrio, por esconder ou
recobrir uma figura cujo significado deveria ser-lhe intrnseco, tornase, na Amrica, capaz de encantar pela sua capacidade de criar
iluso, mentira ou engano, pelo gosto de ser s aparncia. O barroco
na Amrica, ao permitir a morte do significado, representa a
possibilidade de contato entre padres culturais indgenas e
europeus.
Muitas vezes ns supomos ser possvel, em contatos interculturais,
aproximar os acervos, definindo-se como resultado das aproximaes,

formas miscigenadas. Outras vezes s conseguimos ver a destruio.


Para a primeira hiptese ser correta, precisaramos supor inmeras
coincidncias que permitissem justaposies. Para a segunda ser
verdadeira, havendo sobreviventes, tambm as formas de
representao precisariam ser as mesmas para que a conjugao
fosse feita e pudssemos analisar o resultado final, tendo apenas
como referencial um padro de medida. No segundo caso, a questo
se complica ainda mais se no existir uma unidade figural
organizadora do acervo cultural, pois a destruio s pode ser
avaliada, levando-se em conta onde se localiza o impulso criador das
culturas em questo.
O barroco, na Amrica, representa tambm um questionamento da
idia de imitao (a Amrica se assemelha Europa s na aparncia),
ao permitir que o processo de formalizao abra as portas para
percepes plurais tanto do universo indgena quanto do europeu.
Nesse sentido, o objeto imitado passa a ressignificar. Este o espao
da aproximao. O mundo da decorao, do ornamento, capaz de
estilizar a natureza, sem que em nada o pensamento indgena possa
se confundir com uma natureza selvagem.
A Amrica permanece barroca porque mantm fragmentariamente
um apego tradio. Tradio que havia permitido a algumas
culturas americanas responder ao desafio da natureza selvagem
atravs da composio de conceitos bastante elaborados. O barroco
indica a possibilidade de sobrevivncia de um pensamento abstrato
bem diverso daquele em que se baseia a arte figurativa ao procurar
reproduzir o modelo natural. Embora fragmentada, a cultura indgena
dispunha de condies para sobreviver, especialmente porque seus
referenciais eram outros, imperceptveis para os europeus.
Supor a destruio, como o fez Las Casas, evitar o difcil resgate de
universos fragmentados cuja destruio transcorreu de forma dspar,
evitar a percepo das diferenas, deixando intacta a aparncia de
que tudo semelhante quando temos diante de ns a tragdia e a
morte. A morte de uma cultura tambm objeto de cultura.

Dos cdigos visuais formao discursiva historiogrfica

Assistimos, durante a conquista e a colonizao, criao de cdigos


visuais que passam a gerenciar as formas de percepo do mundo e
de estruturao do poder. O indgena define sua ao, vincula-se a
um grupo de poder, civil ou religioso, escolhe um protetor, participa
do culto, aparentemente respeita o cdigo imposto pelo conquistador
em funo do que seu olho pode captar. A linguagem pode auxili-lo
nos contatos mais superficiais, mas sua sobrevivncia depende de

sua conduta de vida, sua habilidade de ver muito, ouvir atentamente,


falar pouco e concordar sempre com a autoridade constituda, sem
que a palavra do interlocutor venha a ter para ele a significao do
que foi dito.
A lngua espanhola, diversamente do que ocorria na Europa, no era
instrumento de percepo do mundo. Nos mercados, igrejas, ruas,
praas, era necessrio imitar com perfeio tudo o que lhes havia
sido ensinado sem conhecer ou procurar compreender os motivos que
os levavam a agir dessa ou daquela maneira. Imitavam o europeu,
depois de terem sido cristianizados e alfabetizados atravs de
representaes teatrais de cunho religioso e pedaggico. Portanto a
comunicao visual e a teatralizao foram a primeira forma de
contato entre as culturas, as quais introduziram entre os indgenas a
complicadssima idia de representao. Ao mesmo tempo que a
comunicao entre indgenas e europeus se fazia necessria, a Igreja
defendia a manuteno das lnguas indgenas, temerosa de que,
conhecendo o espanhol e convivendo com os colonizadores, o
indgena fosse introduzido nos vcios e maus costumes.
Em suma, Corts e Pizarro, franciscanos, dominicanos, beneditinos e
jesutas ensinaram, primeiramente, ao indgena ordenar o mundo
usando as aparncias. Em seguida, quase concomitantemente,
assistimos a um longo processo de estetizao , de valorizao da
forma, cujo adorno foi a lngua espanhola.
Mantendo as lnguas indgenas e fazendo analogias, os indgenas
souberam emancipar a cultura colonial americana dos significados
impostos pela tradio europia. Como? Pacificamente aceitaram e
at mesmo ajudaram a construir uma formao discursiva
historiogrfica da Amrica, na qual s desempenhavam o papel que
lhes era delegado. Esta a conquista do indgena: ser "informante"
para o europeu da prpria cultura europia.

Cronistas da Amrica: artfices de segunda gerao

Feita essas consideraes iniciais, poderemos analisar o papel dos


artfices de segunda gerao na construo da Amrica: os escritores.
Preocuparam-se enormemente em fazer o indgena falar e
escreveram, a pretexto das ndias, obras vastssimas onde falavam
muito sobre si mesmos.
Las Casas caracteriza bem o esforo do europeu na criao do
indgena sua imagem e semelhana. Como j nos mostrou Robert
Ricard a atividade de Las Casas foi "pouco missioneira"(7) e "mais

terica" favorecendo uma formao discursiva plena de significado


para aqueles leitores acostumados aos textos clssicos.
Temos a tendncia, ao nos defrontarmos com o conflito, de aproximar
o nosso texto de um sentido trgico. bem mais difcil elaborar uma
trama discursiva que expresse processos de reelaborao de acervos
culturais que denunciar conflitos.
Nesse sentido, o caminho mais curto, glorioso e comovente aquele
iniciado por Las Casas. Assumir a defesa dos "mais fracos"
corresponde a um gesto de aproximao e no, obrigatoriamente, de
conhecimento. A utilizao da violncia como argumento mobilizador
de uma narrativa corresponde composio de um eixo
interpretativo que atua como agente desmobilizador da percepo de
outros acervos culturais.
Las Casas, ao escrever a Histria das ndias e ao discutir com
Seplveda, aproximou o europeu da barbrie realizada na Amrica,
costurando uma srie de informaes fragmentadas que dariam
origem legenda negra. De todos os seus escritos o que at hoje
causa mais impacto o Paraso destrudo, uma tragdia americana.
Qual a origem da fora deste texto? Num primeiro momento podemos
pensar ser o marcado carter de denncia nele contido. Contudo,
esta afirmao bastante superficial se atentarmos para o gnero
utilizado. O leitor no levado a criticar, mas apenas a crer ou no no
seu depoimento. Somos invadidos pela tragdia americana de forma
to contundente que desembocamos obrigatoriamente na idia de
"justia social", de amor ao prximo, de respeito vida etc.

Tragdia: o gnero da aproximao

A tragdia caracteriza-se pela formao de um grande eixo narrativo,


constitudo por encadeamentos de aes, onde as ambigidades se
acumulam para forjar um choque entre foras opostas. Esse
confronto, definido pelo destino, apresenta-se como inevitvel. Las
Casas escreveu sua Histria das ndias para explicar a ao de Deus
ao decidir destruir a Espanha por causa dos seus malefcios na
Amrica(8). Esse tipo de formulao proftica encaminha a trama do
texto trgico para um final conhecido dentro do pensamento cristo.
Assim, a sua profecia unifica todas as criaturas que tero sua
frente, inevitavelmente, um julgamento final bem prximo.
Os indgenas, ao serem transformados em heris annimos,
permitiram que fossem reavaliados os valores religiosos e polticos da
conquista: um dos objetivos da tragdia. Seguindo este percurso, o

texto de Las Casas cria novos protagonistas para rever os princpios


ticos que estavam em crise, transformando a Amrica no palco das
contradies. Para realizar esta tarefa, suscitou da platia europia
terror e piedade(9) tendo em vista a purificao daqueles indgenas
que, por desconhecimento da doutrina crist, haviam praticado cultos
brbaros, inclusive a antropofagia.
Os heris dessa histria, astecas, incas ou maias, so virtuosos, ao
contrrio dos europeus, cuja conduta foi marcada na Amrica por
vcios e crimes. A bondade para ele aproxima os indgenas de uma
conduta semelhante quela de Ado e Eva antes do pecado original.
Diversamente, os europeus foram capazes de cometer uma srie de
atrocidades. Assim, criados por Las Casas, os indgenas se
transformam em pedra de toque para se compreender e criticar os
valores da sociedade europia atravs da colnia. A Europa no
apenas envelhece, decai.
Assim como a tragdia de Eurpedes (diversamente da de squilo ou
de Sfocles) foi fruto de uma poca de guerras, Las Casas tambm
escreveu sobre um perodo de conflitos e guerras, o que tornou suas
personagens mais reais. Contudo, este mesmo potencial marcado
pela descrio, ao descartar ambigidades que poderiam surgir
atravs de equilbrios criados por palavras, impede que emerja um
falar indgena.
A coerncia e a harmonia, presentes no texto de Las Casas ao contar
a Histria das ndias(10) est fundada na idia de morte (no
obrigatoriamente na morte real). a palavra chave do texto de Las
Casas medida que impede o reconhecimento de concepes de vida
e de cultura indgenas.
Las Casas nega o mito de Dionsio (fundado na idia de morte,
renascimento e sacrifcio) cada vez que se v obrigado a defrontar-se
com uma cultura que ele admira. Admirar idias de fertilizao, de
renovao, ou ainda o homem ou a mulher indgena extremamente
arriscado. A soluo para se evitar o perigo que as culturas indgenas
despertavam era falar em morte reiteradamente ou obrigar o
indgena a fazer parte de uma grande histria, universal, que os
igualava. Las Casas teme tanto amar o diferente que consegue
impedir, excluir, qualquer informao do indgena que pudesse,
ocasionalmente, invadir seu texto.
A discusso Las Casas versus Seplveda (1547-1550) carrega uma
profunda ambigidade. Seplveda, para desenvolver suas hipteses
sobre os indgenas, teve que descrev-los. Embora nunca tivesse
estado na Amrica, suas observaes partem do pressuposto de que
estvamos diante de uma outra cultura, sendo necessrio portanto
hierarquiz-la. Considerando a cultura europia como referencial

bsico, para a organizao de todas as outras existentes no universo,


Seplveda desconfia de que o outro no igual a si mesmo(11).
Esses debates incluam questes ligadas s violncias(12), praticadas
contra os indgenas. A elas se somavam histrias narradas por
navegadores, dando origem legenda negra. Ela corresponde ao
momento ureo da criao de um ndio talhado moda do heri
europeu. O heri morto deixou ao narrador europeu um espao, to
vasto quanto eterno, para que ele construsse, a seu modo, o sentido
trgico da existncia alheia. A narrativa era to pungente que tudo o
que era patrimnio cognitivo indgena foi declarado morto. Las Casas,
ao se tornar o grande defensor dos indgenas, o faz no pela sua
notvel capacidade de denncia. Ao delegar a ele palavras marcadas
por um sentido trgico, permite ao europeu identificar-se,
plenamente, com a Amrica, independente do patrimnio cultural
americano. Deixava-se, assim, espao para que o indgena
mantivesse, atravs da lngua, o seu patrimnio cognitivo sem que
ningum se apercebesse disso. Afinal, o indgena havia morrido!
Nesse sentido, Las Casas merece destaque entre os cronistas por sua
extrema habilidade e obstinao em narrar histrias das ndias como
se tudo e todos fossem frutos, os mais perfeitos, da velha Europa. A
substituio dos contedos das personagens em cena, europeus
vestidos de ndios, torna claro e satisfatrio para o leitor o processo
de expanso da doutrina crist.
Os batismos em massa, realizados especialmente pelos franciscanos,
em nada interferiam no cotidiano do indgena. As propostas dos
dominicanos, de uma catequese mais trabalhada, se confundiam com
o apego superficial ao ornato e aparato das igrejas. E as discusses
realizadas em Salamanca representaram um momento de
harmonizao das diferentes tendncias religiosas, no final das quais
concluiu-se, em definitivo, sobre a natureza do indgena. Este
processo, desenvolvido ao longo de todo o perodo colonial, criou uma
aparente unidade, deixando espao para a presena de alguns
hbitos tpicos da cultura indgena na sociedade colonial.
Todas essas consideraes dizem respeito obra de inveno do
indgena, para retomar uma expresso de O'Gorman. Este aprendeu
rapidamente, atravs de um cdigo cenogrfico, a reproduzir e
representar tudo aquilo que lhe era ensinado, independentemente de
qualquer incorporao obrigatria ao seu acervo cultural. Quanto
mais hbil se tornasse na arte da representao, mais espao lhe
sobraria para a manuteno do seu patrimnio cultural. Portanto a
importncia da obra de Las Casas est concentrada na plenitude de
sua formao discursiva capaz de aproximar universos to dspares,
sem se preocupar em interferir na cultura indgena.
A morte do significado e a cristalizao das formas

Caracterizada a primeira gerao dos conquistadores, artfices da


comunicao cenogrfica, e a segunda, dos cronistas inventores do
heri indgena, devemos nos defrontar com uma questo maior: em
que medida a morte do significado representa a cristalizao da
forma barroca como elemento constitutivo da histria americana.
Antes de iniciarmos esta reflexo, vale a pena lembrar que as
proposies levantadas at agora no excluem a idia de que grande
parte da populao indgena desapareceu nos primeiros anos da
conquista. Tambm no exclui a idia de que foram mortos
especialmente aqueles indgenas que ocupavam posies mais
importantes e atuavam como guardies das tradies. A cultura
material, objeto da ambio do europeu, foi destruda em grande
parte. Todas estas afirmaes so verdadeiras, comprovadas
historicamente, e nenhum de ns, americanos que somos, poder
esquecer. Mas, apesar das inmeras dificuldades por que passaram
as populaes indgenas (violncias, epidemias etc) foram mantidas
em uso cotidiano muitas lnguas nativas, sobrevivendo tambm
algumas esculturas produzidas antes da chegada dos espanhis.
Rubn Bonifaz Nuno nos lembra o que ocorreu com a imagem de
Coatlicue quando foi desenterrada no Mxico em 1790 e colocada no
ptio da Universidade. Ou seja, quase dois sculos aps sua excluso
visual, os indgenas se arriscavam para ver a imagem com tal
insistncia que foi necessrio enterr-la novamente. O motivo
lembrado pelo autor a partir de uma carta escrita pelo bispo Mox y
Francoly:
Los indios, que miran con tan estpida indiferencia todos
los monumentos de las artes europeas, acudan con
inquieta curiosidad a contemplar su famosa estatua. Se
crey al principio que no se movian en esto por otro
incentivo que por el amor nacional, propio no menos de
los pueblos salvajes que de los civilizados, y por la
complacencia de contemplar una de las obras ms
insignes de sus ascendientes, que vean apreciada hasta
por los cultos espaoles. Sin embargo se sospech
luego, que en sus frecuentes visitas haba algn secreto
motivo de religin. Fu pues indispensable prohibirles
absolutamente la entrada; pero su fantico entusiasmo
y su increble astucia burlaron de todo esta providencia.
(13)
A anlise elaborada por Rubn Bonifaz de importncia capital para
que possamos compreender as formas de convvio intercultural na
Amrica.
A
estilizao
das
esculturas
pr-colombianas,

minuciosamente analisada por Bonifaz, indica a presena de uma


"comunidade de significados e sentidos"(14) nestas formas.
Se ver que ambas estn compuestas por los mismos
elementos, dispuestos en forma semejante: la
estilizacin de encas y colmillos, de asientos alveolares.
Y si ambas son iguales en la esencia de la
representacin, pienso que no es descabellado concluir
que son iguales en la esencia de lo representado. (15)
A anlise de Bonifaz, ao mostrar a analogia que existe entre Tlloc e
Tlaltecuhtli, nos leva a reconhecer "el concepto en que uno y otro
quedan englobados y juzgarlos all, como expresin de ese concepto
de representacin plstica"(16).
As questes levantadas por Bonifaz, quando analisadas a partir dos
desenhos, nos abrem caminho para que possamos compreender
como o indgena e o europeu encontraram no barroco um espao de
estilizao, capaz de permitir a justaposio tanto da representao
plstica indgena quanto da europia. Contudo, vale a pena lembrar
que, embora possamos encontrar o predomnio da curva tanto no
desenho indgena quanto no europeu e possamos at mesmo analisar
essas analogias, permaneceram dissociados os universos de
significao.
Resta a pergunta: por que a estilizao das formas barrocas
favoreceu uma tendncia cultural de conservao e no de mudana
em nossa histria?
Tomemos um exemplo: o indgena, o crioulo ou o europeu (este
ltimo quando tinha se deixado ficar definitivamente na Amrica)
conviviam de maneira implcita com uma percepo no crist do
universo (a maior parte da populao era nativa). Essa ameaa
constante ao pensamento cristo favorecia uma tendncia oposta, de
supervalorizao daqueles comportamentos rituais que expressavam
a f crist. Para tanto, lutava-se por manter intacta a cena na forma
desejada pela Igreja. Acentuavam-se de tal maneira e com tamanha
retumbncia os hbitos europeus que a valorizao de uma vida
interior, sempre pregada pelo cristianismo, cedia lugar valorizao
dos objetos e cenas, independentemente do que poderiam significar,
mas que deveriam ser mantidas dentro de padres estabelecidos(17).
Se, por um lado, a morte do significado veio acompanhada da
repetio, a repetio por sua vez demandava figurino e cenografia
para transformar-se em rito de vida e, como tal, no poderia ser
alterado. Por outro lado, as populaes indgenas, ao terem seus
patrimnios culturais fragmentados, no conseguiam reequacionar os
significados de suas tradies para recuperar os princpios
organizadores do seu universo.

Para haver incorporao e estes contatos virem, de fato, a favorecer


ambas as culturas, seria necessrio que o europeu abandonasse a
idia de culturas agrrias para penetrar em um universo mais
abstrato, mais prximo de uma "razo matemtica". O europeu teria
que abandonar a idia, talvez a mais difcil, de que a Amrica seria a
expresso da natureza e de que no existe pecado abaixo da linha do
Equador. Esta fantasia idlica, que tambm faz parte da oposio
civilizao versus barbrie, no diz respeito em nada a algumas
culturas indgenas (no caso, refiro-me ao Vale do Mxico
especialmente) porque elas se constituram atravs de um
pensamento abstrato que jamais poderia servir de base a fantasias
europias de Paraso Terrestre ou a qualquer outra viso figural.
Abandonar um universo figural representava emancipar uma cultura
de qualquer proteo, seja de ordem espiritual, seja de ordem
poltica. O indgena (Vale do Mxico) no delegava a uma entidade
poderes de resoluo dos impasses em que vivia. Esse o substrato
do que tendemos dar, em nossa lngua, o nome de solido. O
indgena sabe como ningum que nascemos e morremos ss, mas
que devemos passar a vida apresentando-a como expresso da
comunidade. Esta percepo do universo, que a sua tradio lhe
delegou e que sobrevive fragmentariamente, no pode ser percebida
pela cultura europia. Perceber a dimenso que a cultura indgena
pode tomar, com menos magia e mais abstrao, corresponde, para o
europeu, abrir mo de suas fantasias idlicas com relao natureza
e ao homem americano. E aceitar uma histria sem heris, sem
vencedores ou vencidos, um pensamento que no lhe permite abrir
mo ou denegar sua relao com a realidade. Esta uma histria
extremamente difcil de se deixar aflorar.
Nesse sentido, os contatos interculturais no caminharam no sentido
de resgatar o que era de substancial importncia nas culturas
indgenas e que possibilitaria profundas reflexes no seio do
pensamento europeu. A estrada a ser percorrida rida e longa,
medida que o pensamento americano, tambm, no conseguiu ser
bilnge.
A lngua espanhola transformou-se na Amrica em um cdigo retrico
incapaz de interferir criticamente em um universo cultural que se
comprazia mais em repetir as formas do que em buscar uma razo
crtica.
O europeu, ao fragmentar o acervo cultural indgena e com ele
conviver, sem conhec-lo, acabou por criar uma srie de mitos sobre
a cultura indgena, os quais procurou manter atravs de uma fantasia
muito agrria e pouco moderna. Em nome destes mitos defendeu os
valores arcaicos como se eles fossem a ancestralidade indgena
capaz de conter a sua identidade perdida.

Este o incio de uma longa reflexo, marcada pelo trabalho


revolucionrio de Rubn Bonifaz Nuno, fillogo mexicano. Suas
reflexes instigam perspectivas justificadas de novos caminhos de
pesquisa. Um olhar para a Amrica que procura aproximar Amrica e
Europa, resgatando diferenas, semelhanas, analogias, dissociaes
etc. O incio desta reflexo est marcada pela esttica renascentista e
barroca, que tem na sua base a escultura asteca.

1-)Comunicao apresentada no V Encontro de Historiadores Latinoamericanos e do Caribe, realizado no Departamento de Histria da


Faculdade de Filosofia, Letras e Cincias Humanas da Universidade de So
Paulo, em 24 de outubro de 1990.
2-)O artigo de Walter Mignolo, "La Lengua, la Letra, el Territorio (La Crisis de
los Estudios Literarios Coloniales)" em Dispositio, 1986, 28/29, p. 135-160,
bastante esclarecedor desta questo. Diz ele: "Una situacin semejante a la
anterior es la Historia de la Literatura nhuatl de ngel Mara Garibay
(1954). Las mismas objeciones que se han hecho a Miguel Len-Portilla por
haber creado una imagen del pensamiento azteca sobre el modelo de la
filosofa griega (Len Portilla, 1959) se podran hacer, con las cautelas
necesarias en ambos casos, a la obra del ngel Mara Garibay. Sabemos por
un lado, que Garibay era un gran conocedor de la cultura helena como as
tambin de la tradicin de las grandes culturas orientales. Sabemos
tambin que estaba atento a la historia del alfabeto y de la escritura. Y
fundamentalmente, que su obra no solo tiene el valor del cual l mismo es
consciente (una primera recopilacin y ordenacin de la producin verbal
en nhuatl) sino tambin el de rescatar una producin cultural que, por no
ser escrita, habia sido hasta ese momento menospreciada (cf.,1954,
vol.1.,p.10-11). Las dificultades que tenemos hoy con la obra de Garibay es
que la valoracin de la cultura nhuatl se hace, la mayoria de las veces, en
forma paralela a la imagen post-renascentista de la cultura griega."
3-)ngel Rama em seu livro, op. cit., p.28, caracteriza o modelo do
pensamento renascentista: "De fato, o modelo freqente no pensamento
renascentista, que levou lio de Vitrvio, conforme o expem as obras de
Len Batista Alberti, Jacopo Barozzi Vignola, Antonio Arvelino Filareta,
Andrea Pallacio, etc., foi circular e ainda mais revelador da ordem
hierrquica que o inspirava, pois situava o poder no ponto central e
distribua ao seu redor, em sucessivos crculos concntricos, os diversos
estratos sociais. Obedecia aos mesmos princpios reguladores do tabuleiro
de damas: unidade, planificao e ordem rigorosa, que traduziam uma
hierarquia social."

4-)A. Irving Leonard, La poca barroca en el Mexico colonial. Mxico, Fondo


de Cultura Econmica, 1974, p.112.
5-)Exerccio potico do licenciado Manoel Pires de Almeida, sob o ttulo,
"Discurso Apologtico em que se Mostra Serem Assunto dos Lusadas de
Lus de Cames as Aes que os Reis, Prncipes, Capites e Ilustres Vares
Portugueses Obraram em Europa, frica e sia" trabalho publicado na
Revista Camoniana, Instituto de Estudos Portugueses da USP, vol.3, 1971, a
partir do documento original que faz parte da Biblioteca da Casa de
Cadaval. O trabalho foi escrito em Lisboa no ano de 1639.
6-)Robert Ricard, op. cit., p.282.
7-)Idem, p.26.
8-)Lewis Hanke, Aristteles e os ndios Americanos, So Paulo, Martins
Fontes Editora, s/d, p.145. Diz ele: "Las Casas, ao rejeitar a opinio de
Seplveda de serem os indgenas um tipo inferior da humanidade,
condenada a servir os espanhis, dos que estendiam as mos aos
indgenas americanos, com f na capacidade de todos os povos poderem
ser civilizados. Esta convico, de Las Casas e outros espanhis, e a ao
que brotou disto, d uma distino nica ao esforo espanhol na Amrica.
Las Casas representa juntamente com Seplveda a 'autntica fria
espanhola' com que estes defrontam os assuntos divinos e humanos, e a
atitude tpica da escola de telogos de Salamanca no sculo XVI, que
acreditava que o pensamento e a ao estavam to intimamente ligados
que no podiam ser separados, e que as verdades espirituais precisam
manifestar-se no mundo que nos cerca. O pensamento de Las Casas de que
o fim do mundo no podia estar distante - pois, de fato, ele escreveu sua
Histria das ndias para explicar a ao de Deus ao decidir destruir a
Espanha por causa de seus malefcios na Amrica - mas que entretanto
havia trabalho a ser feito no mundo."
9-)Aristteles, Arte retrica e arte potica,. Rio de Janeiro, Tecnoprint,s/d.
Diz Aristteles, referindo-se tragdia: "A tragdia a imitao de uma
ao importante e completa, de certa extenso; num estilo tornado
agradvel pelo emprego separado de cada uma de suas formas, segundo as
partes; ao apresentada, no com a ajuda de uma narrativa, mas por
atores, e que, suscitando a compaixo e o terror, tem por efeito obter a
catarse dessas emoes. [...] A ao, pois, no se destina a imitar os
caracteres, mas, pelos atos, os caracteres j so representados. Da resulta
serem os atos e a fbula a finalidade da tragdia; ora, a finalidade , em
tudo, o que mais importa.[...] O princpio, e como que a alma da tragdia a
fbula; s depois vem a pintura dos caracteres. Algo semelhante se verifica
nas artes do desenho: se o artista espalhasse as cores, por mais sedutoras
que fossem, como que ao acaso, no causaria prazer to intenso como se
apresentasse uma imagem de contornos bem definidos." (p.249)

10-)Fray Bartolom de Las Casas, Histria de las Indias, Mxico, Fondo de


Cultura Econmica, 1965.
11-)Lewis Hanke em seu livro Aristteles e os ndios americanos, trata com
muita clareza todas essas questes despertadas pelo grande debate de
Valladolid.
12-)Fray Bartolom de Las Casas, Tratados, Mxico, Fondo de Cultura
Econmica, 1974. As polmicas s quais nos referimos podem ser avaliadas
a partir da leitura dos seguintes tratados: "Tratado Primero: Brevsima
Relacin de la Destruiccin de las Indias", o "Tratado Terceiro: Aqu se
Contiene una Disputa o Controversia", o "Tratado Quarto: Aqu se contienen
treinta proposiciones muy jurdicas e o Tratado Quinto: Este es un
Tratado...sobre la Materia de los Indios que se Han Fecho en EllasEsclavos".
13-)Rubn Bonifaz Nuno, op. cit., p.131-2.
14-)Idem, p.65.
15-)Idem, p.64.
16-)Idem, p.113.
17-)Na Europa tambm h valorizao do aparato cnico da representao
religiosa. A Devotio Moderna, valorizando mais a vida interior, atinge grupos
especficos. As massas rurais permanecem apegadas a formas mgicas e
at no crists, como demonstra Carlo Ginzburg em duas obras: O Queijo e
os Vermes, So Paulo, Companhia das Letras, 1987 e Os Andarilhos do Bem.
So Paulo, Companhia das Letras, 1988. Porm, na Amrica, a
representao plstica crist bem mais estilizada do que na Europa e
desprovida de qualquer ancestralidade.

AMRICA BARROCA: DISSIMULAO DO CONTRASTE(1)

Assim - respondeu Dom


Quixote -, e no h que fazer
caso
destas
coisas
de
encantamentos, nem h por que
tomar raivas nem enfados com
elas, que, por serem invisveis e
fantsticas, no nos deixem ver
de quem vingar-nos, por mais
que o procuremos."
Dom Quixote de la Mancha.
Miguel de Cervantes

Para quem trabalha com formas de representao e deseja compreender a Amrica, bom
incio para a reflexo est contido na esttica maneirista e barroca.
Hauser analisa o maneirismo como expresso de uma poltica realista da segunda
derrota da cavalaria, uma certa maneira de ser elegante e impor o poder. Ao estudar o
barroco nas cortes espanholas, vincula-o crise dos Estados europeus e decadncia(2).
Para ns, historiadores da Amrica, o caminho a ser percorrido outro. A Amrica
construda sobre a gide do barroco imprime a esta expresso esttica um significado
bem diverso do europeu, ou seja, no expressa decadncia. Ao contrrio, a opulncia, e
no a decadncia, representa na colnia o fio condutor de nosso passado colonial.
Wlffin, autor de trabalho questionado por Hauser, ao analisar o barroco, parte do
pressuposto de que existem formas fechadas e abertas(3). Caminho promissor que
permite a ns, latino-americanos, iniciarmos inmeras reflexes tanto sobre a cultura
europia quanto sobre a cultura indgena, ambas responsveis por nossas matrizes
culturais.
Quais so os motivos que levaram o homem do sculo XVI a desvalorizar a linha,
concentrando "a marca essencial da arquitetura barroca no seu carter pictrico", em sua
forma de enigma capaz de conter inmeros universos cognitivos?
Desde a Idade Mdia, e especialmente no Renascimento, o homem europeu procurou
reproduzir a realidade como uma forma fechada, como uma ordenao construda a
partir de um eixo central capaz de produzir o equilbrio entre as partes.

Esse equilbrio, to bem representado pela esttica renascentista, significou, na histria


latino-americana, o embrio da idia de miscigenao, caracterstica sempre arrolada
pela historiografia para descrever o nosso barroco.
O barroco freqentemente foi visto atravs de um pressuposto harmonizador, capaz de
atenuar a violncia inicial que presidiu a conquista. Responsvel pela construo de
uma nova ordem, supostamente regida por um princpio bsico, o barroco consolidou a
imagem de um novo mundo construdo semelhana do velho.
A esttica renascentista, valorizando a figura humana, permitiu a fuso das personagens
que se encontravam na cena histrica. O pensamento humanista, tornando o homem o
centro do universo, favoreceu uma percepo do universo indgena baseando-se em
figuras que reproduziam a imagem humana.
Tonantzin, considerada por Sahagn e outros cronistas como a deusa-me, e Guadalupe,
Virgem de Extremadura presente no horizonte espiritual da conquista, transformaram-se
numa mesma personagem, cristianizada. Ambas mantinham, de forma unvoca, o
universo cultural europeu e, aparentemente, o indgena. Para Lafaye, a devoo a
Guadalupe nos permite compreender a formao de uma conscincia crioula, cerne da
identidade nacional mexicana.
A hiptese de Lafaye (entre outros especialistas) ao analisar a formao de uma
identidade nacional mexicana baseia-se, fundamentalmente, na possibilidade de
convergncia dos contedos em questo. Partindo dessa premissa, poderamos observar
a formao de um delicado sistema de classificaes capaz de entrelaar objetos da
cultura indgena com objetos da cultura europia. Portanto, para Lafaye, a obra colonial
envolve a justaposio de elementos e no a heterogeneidade. Observem:
El fenmeno central de la formacin de la conciencia nacional
mexicana es lo que podemos llamar el dilogo de las culturas.
Sus efectos asoman a cada paso a lo largo de la histria de
Nueva Espaa, pero hay que distinguir sus diferentes niveles. En
el campo tecnolgico est hecho de cambios y de prstamos; por
ejemplo, la imagen europea de la Virgen de Guadalupe fue
pintada sobre un tosco tejido de fibra de agave (ayatl), utilizado
comnmente por los indios para hacer capas (tilmatli). Respecto
a las creencias, el asunto es evidentemente ms complejo, pero
encontramos el mismo tipo de intercambios. Reinterpretacin de
Tonantzin; desafio criollo a Espaa mediante la devocin por la
Guadalupe de Tepeyac; imitacin de la apologtica de Santiago
de Compostela por los apologistas criollos de Santo TomsQuetzalcatl. En este ltimo caso, el esprito criollo se apoya
sobre la imitacin conciente de Espaa. La voluntad de ruptura

-con Espaa- de los mexicanos no impide el mimetismo frente al


lenguage y las creencias peninsulares. (4)
Muitos autores referem-se construo de uma identidade latino-americana baseandose nestas fuses to bem representadas pela Virgem morena cultuada em todo o Mxico.
O exemplo poderia ser ampliado para inmeras manifestaes barrocas espalhadas pela
Amrica Latina e que teriam sofrido "influncia" das tradies indgenas. Nesse sentido,
a esttica barroca corresponderia a uma fantasia criola.
Todo esse trajeto construdo a partir da homogeneizao da figura humana
transformada em centro absoluto, princpio capaz de harmonizar contedos.
Contudo, a prpria esttica barroca que nos coloca diante de uma outra ordem de
questes que escapam da figura humana e dos contedos que podem lhe ser atribudos.
O barroco, ao negar a fixao de um eixo central, nega, assim, a simetria. A negao da
simetria de extrema importncia na medida em que possibilita uma ruptura com uma
viso espelhada entre culturas.
O desequilbrio acentua o papel das referncias alegricas, permitindo uma valorizao
da forma que desafia os antigos contedos. Assim, as imagens construdas a partir de
figuras humanas so afogadas por um denso emolduramento, deixando prevalecer uma
presena plstica capaz de acumular foras.
O barroco, ao exprimir-se atravs do excesso (se tivermos como referncia a esttica
renascentista), da fragmentao da cultura indgena e da morte do significado, dissimula
o universo indgena apresentando-o aparentemente integrado em uma arte sacralizada.
Esta era a iluso criada em torno de algumas imagens. As culturas indgenas
manipulavam as formas e, atravs delas, procuravam dar uma "aparncia sensvel e ttil
a um conceito de mundo e de vida, essncia pura e central do poder originrio"(5).
Nesse sentido, o barroco representa a possibilidade de sobrevivncia atravs da forma.
Ele passa a expressar conceitos significativos para as populaes indgenas sem que
estes tenham sido miscigenados.
Se tomarmos, por exemplo a igreja de So Francisco de Acatepec, no posso analis-la a
partir das categorias arquitetnicas com as quais avaliaria uma igreja barroca na Itlia
ou na Espanha. A azulejaria desta igreja transforma o volume e, ao mesmo tempo, cria
uma improvisao florida, colorida, alegre. Uma policromia em acordo com as tradies
indgenas capaz de alterar os significados que caracterizam o barroco europeu(6).
Ou seja, quando o destinatrio o indgena, a mensagem escultrica ou pictrica passa a
representar "outra coisa". Sua significao produzida a partir de contextos

historicamente determinados, que articulam tanto o cdigo europeu quanto o indgena.


Nesse momento, estamos diante da noo de policulturalidade e no de miscigenao.

Suposto excesso ou potncia da massa

O barroco, expressando-se atravs de um efeito pictrico(7), impressionar pela


aparncia de todo o conjunto e no pelo significado que remete s figuras deslocadas do
centro ou perdidas em meio a um emolduramento povoado de dinamismo. Se
tomssemos a rea pueblana como exemplo, poderamos analisar os ornamentos das
portas que ocupam o centro das fachadas, impondo com seus ornamentos um
redimensionamento de todo o edifcio. interessante lembrar, por exemplo, o arco
utilizado nas igrejas de Soledad, em Irapuato, o qual organiza a estrutura do edifcio.
Manuel Toussaint estudou quase oitenta igrejas na rea pueblana, oferecendo
informaes detalhadas de cada um dos edifcios(8).
Nesse sentido, o barroco, ao privilegiar uma "desordem pictrica"(9), favorece a
expresso de um "mistrio" contido na arte indgena onde se busca compreender alguma
coisa que diz respeito ao seu prprio governo(10).
O ornamento favorece a fluidez, expressando-se como objeto do artista. Permite
"confuso", "coincidncias de contrrios"(11), mundos que se afrontam, se cruzam, sem
possibilidade de remeter a significaes semelhentes.
As formas plsticas, presentes nas esculturas astecas, tiveram seus fragmentos, curvas,
crculos, ondulaes reproduzidos fragmentariamente, em meio ao "excesso" barroco.
Culturas indgenas e cultura europia convivem em um mesmo espao, so vizinhas.
Desafiam a harmonia entre forma e contedo, comprazendo-se dela, de maneira a
transformar-se em um conduto expressivo independente da reproduo de imagens
adequadas ou no devoo dos fiis. Nesse sentido, o barroco permite a dissimulao,
deslocando forma e contedo.
As discusses entre europeus e indgenas sobre a representao de imagens prendiam-se
apenas aos contedos das figuras. Assim, vale a pena retomar as consideraes de Jos
Guadalupe Victoria:
Por lo que concierne al arte, y ms precisamente a la pintura, se
discuti el asunto de la representacin de las imgenes pues los
protagonistas del concilio consideraron pertinente frenar las
"abusiones (abusos?) e indecencia de las imgenes". El texto
alude especialmente a los pintores indgenas quienes "sin saber

pintar, ni entender lo que hacen, pintan imgenes todos los que


quierem, lo qual resulta en menosprecio de nuestra Santa F".
As, se exige que todos los pintores -indios y espaoles-, para
poder pintar y vender imgenes y retablos deberan examinarse y
obtener su licencia, "por nos, o por nuestros provisores". Al
mismo tiempo se decreta que las imgenes sean examinadas y
valoradas; quien no obedezca amerita perderlas. Tambin se
ordena a "nuestros visitadores -que suponemos fueron
nombrados especialmente para esa tarea- que vayan a todos los
sitios de culto e indaguem que las imgenes son adequadas para
la devocin de los fieles; de no ser as se les autoriza para
retirarlas y suplirlas por otras que estn convenientemente
ataviadas, especialmente en los altares, u otras que se sacan en
procesiones, los hagan poner decentemente". El texto alude sobre
todo a los pintores indgenas que "sin saber pintar, y an sin
comprender lo que hacen pintan muchas imgenes, lo que da por
resultado el desprecio de nuestra Santa F".(12)
Rubn Bonifaz Nuno, ao analisar a escultura asteca, as formas de relao que o indgena
mantm com ela, nos alerta para o equvoco de se construir, em paralelo, acervos
culturais que nos remetem a padres cognitivos diversos. Para ele os exemplares da
escultura asteca "parecem dever sua eficcia esttica no ndole das entidades que
representam, seno ao fato de mostrar as potncias espirituais e fsicas que nelas se
acumulam, revelando-as por meio de elementos formais visualmente perceptveis"(13).
Nesse sentido, o barroco permite percepes diversas, multiplicao de seus
significados. Por um lado, seus ngulos so suavizados valorizando-se a curva; por
outro, a forma luta com a massa e, assim, reproduz contornos circulares que tambm
marcam a escultura asteca, indicando a presena (fragmentada) de formas que se
revelam como fonte de ao criadora.
A obra colonial muitas vezes nos pareceu regida pelo excesso. Excesso de violncia,
excesso de ouro, excesso de riqueza. O ideal de perfeio parecia retornar,
transfigurado, em uma forma excessivamente ornamentada, como se aquele edifcio
pesado, carregado pelo contraste das cores, pela turbulncia da luz e da sombra, fosse
capaz de dissolver a imagem da Virgem colocada no altar, delegando ao ornamento que
circunda as figuras centrais, um sentido em si mesmo. A ostentao e a pompa desafiam
a figura submetendo-a, permitindo a sua dissimulao em meio a outras formas
serpentinas(14).
Quando olhamos a igreja de Tonantzintla, em Puebla, Mxico, ou o templo de San
Francisco Acatepec, devemos cuidar em perceber uma metamorfose emblemtica de
todo o revestimento destes edifcios. A policromia permitia a justaposio de

significados, reativando outras formas de percepo de todo o espao, dando a ele o


carter de signo.
Todo o excesso presente no barroco nega uma autocompreenso linear contida nas
imagens. Estas imagens crists remetiam a um contedo, a um sentido, sequenciado
pelo cristianismo(15).
O barroco subverte esse sentido e permite que um universo desconhecido e obscuro
possa integrar-se ao sagrado, mantendo, ao mesmo tempo, como ponto central, a
essncia diablica da forma, da aparncia. O barroco latino-americano remete-nos a
alguma coisa incompleta, parte de combinaes formais, capazes de conter referncias
cultura indgena, que por sua vez "capaz de remeter a uma unidade do antigo corpo
social"(16).
O barroco torna presentes inmeras contradies plsticas: solidez e movimento,
quietude e energia. Esse movimento, fonte de energia, nos remete tambm escultura
asteca. O que foi concebido pelo europeu, como adorno e luxo, ganhava na Amrica
outras significaes. Esvaziavam-se os antigos contedos para delegar forma um
significado mltiplo.
Hablamos, aunque mal, el espanl; pero nuestra alma y nuestro
cuerpo se gobiernan quizs, en sus impulsos y sus acciones, igual
que lo externo de la serpiente esculpida es regido por su oculta
espiral interior, por las normas antiguas que contuvo el nhuatl
que ignoramos.
Las formas plsticas, merced a su naturaleza universalmente
comprensible, son la herramienta para llegar, a pesar de nuestra
ignorancia, al sentido de humanidad de aquellas normas. Si
acudimos a ellas, talvez nos iluminen alguma posibilidad de
salvacin, un principio revelador de lo que realmente somos".
(17)

Miscigenao ou fragmentao

A colonizao da Amrica foi sempre permeada por um sentimento de desestruturao


dos referenciais culturais ibricos e de tragdia ante as culturas indgenas. Os conflitos
constantes durante a conquista ganhavam um significado moral medida que os
contatos entre civilizaes deixavam explcitas as marcas de sua ambigidade. Las
Casas, ao polemizar com Seplveda, deixa claro a necessidade de se compreender o
conflito a partir de um fundamento moral, e a partir desse mvel que elabora a defesa

do indgena narrando todas as violncias perpetradas contra os nativos. O princpio


organizador visava criao de um universo unvoco: os indgenas tambm tinham
alma, portanto eram igualmente filhos de Deus.
O cristianismo, ao fundar sua soberania espiritual, institua a dialtica barroca,
procurando atravs da dvida esvaziar as explicaes tirnicas e conclusivas. O barroco,
atravs da composio de seus paradoxos, impedia que a verdade se constitusse em um
s plano.
A soluo encontrada para os impasses correspondeu a uma dissimulao do contraste
evidente, dissimulao que indica no ter se tornado tudo mistura. Ou seja, o princpio
da oposio - colonizador versus colonizado, vencedor versus vencido - refere-se s
formas europias de percepo. Muita coisa escapou a esta histria contada como
aparente dualidade.
O barroco trabalhou com tal intensidade as formas plsticas e verbais que as dissociou,
tornando-as artificiais e excntricas. Assim, elas foram transformadas em um cdigo
retrico construdo para dar distncia aos contedos. Ou ainda, o barroco, mantendo
seus antigos vnculos com a esttica renascentista, utilizou-se da perspectiva, criou
profundidade, para arremedar a realidade e, assim, abriu caminho para uma alternncia
de significaes.
Nesse sentido, o importante para a esttica barroca parecer criar uma iluso a partir de
um signo. E um signo tem capacidade infinita de passar mensagens. Na Europa, tais
mensagens vo envolver certas unidades de significao (marcadas pelo cristianismo
especialmente); na Amrica, sero expresso de um movimento, contido na
representao fsica, cujo significado escapa queles atribudos s imagens barrocas
europias.
Na Europa, a retrica barroca tende a se estruturar de maneira niveladora, procurando
integrar elementos contraditrios. Na Amrica, a arquitetura barroca ou os objetos
esculpidos dentro de uma esttica barroca no so obrigatoriamente miscigenados,
porque referem-se a dois universos de significaes.
Ao dissociar contedo e forma, o barroco nos permite conviver em meio a formas,
desenhos e figuras das quais desconhecemos o sentido. A adequao ao objeto novo
construda atravs da forma, forma aberta capaz de incorporar outras significaes, que
extrapolam aquelas estabelecidas por um universo cristianizado.

O triunfo da aparncia: a alegoria barroca

A igreja de So Francisco de Acatepec, uma criao artstica, organizada pelo


pensamento cristo, expressa com seus azulejos um universo indgena estilhaado,
fragmentado, a evocar o profano pelo uso das cores. Uma versatilidade cromtica acaba
por nos introduzir em um espetculo, numa construo formal.
O uso do azulejo muito bem elaborado na arte pueblana. Compe um conjunto de
formas e de cores (roxo pontilhado por pequenos azulejos azuis, verdes e brancos) que
possibilitam uma ressonncia, uma incluso em um outro universo marcado tambm por
perfis geomtricos, por formas que invadem o espao, guardando, ainda que de modo
fragmentrio, significaes indgenas ancestrais.
Nesse sentido, o triunfo da aparncia permite que os interlocutores, indgenas ou
europeus, possam perceber os objetos, dando a eles significaes diversas. Esse
processo complexo porque, na perspectiva da populao europia que vivia na
Amrica, o barroco representa, de fato, um encontro entre culturas. Ou seja, os objetos
no so percebidos separadamente, mas remetem o interlocutor a unidades de percepo
diversas.
Robert Ricard analisa em detalhe a importncia da aparncia, da pompa especialmente,
para a realizao da obra de catequese. E, nesse sentido, retoma o Cdice Franciscano
em que se l:
es [...] muy necesario el ornato y aparato de las iglesias para
levantarles el esprito y moverlos a las cosas de Dios, porque su
natural es tibio y olvidadizo de las cosas interiores, ha menester
ser ayudado con la aparencia exterior.'
Ricard refere-se relao entre as formas rituais indgenas e crists atravs do
espetculo. Diz ele:
[...] el mejor medio para atraer y retener a los indios en la
iglesia, y hacerles gustosa una prctica religiosa regular, era la
celebracin del culto divino con el mayor esplendor posible. Por
otra parte, en la poca anterior a la Conquista las fiestas y
ceremonias eran continuas, brillantsimas y largas: haba, por
ello mismo, necesidad de remplazarlas por algo anlogo. Dos
razones movan a hacerlo: primera, que el cotejo de la antigua
religin con la nueva no fuera desfavorable a sta, sino que en
nueva hallaran tambin fuentes de regocijo y bellos espetculos,
y segunda, que no sucediera que los indios, privados de la
antigua pompa religiosa, sin nada que la sustituyera, se vieran
tentados a resucitar en secreto sus antiguas fiestas, o al menos,
entregarse a una ociosidad nociva que viniera a parar en todo
gnero de vicios. Hubo entonces el empeo de entretener y
recrear a los neoconversos con esplendorosos oficios, con

procesiones y fiestas de todas clases, procurando celebrar todo


esto con la mayor solemnidad posible. (18)
Evidentemente, a aproximao se realiza atravs de uma beleza simblica. H uma
aparente unidade cromtica que permite uma percepo do conjunto, impedindo a
separao de cada um dos elementos. Neste conjunto, um elemento profano pode ser
integrado ao universo sagrado, ou seja, harmonizam-se os elementos que na sua origem
caracterizavam paradoxos. Essa harmonizao anula as diferenas de significados,
favorecendo apenas a reproduo das equivalncias entre figuras, capazes de conter a
mesma plenitude e equilbrio, tpico da arte renascentista.
O processo pelo qual uma coisa passa a significar outra representa que a alegoria
barroca instaurou a morte de um significado. Ela (a alegoria) determinou uma certa
distncia entre a natureza e seu sentido, permitindo que o engenho do artista barroco,
transformasse tudo, se assim o quisesse, em um universo aparentemente unvoco, ou
abrisse a porta da diferenciao, se assim o preferisse.
O barroco, ao concentrar o processo criativo na forma, isolou os elementos conhecidos
de seu antigo contexto. Ou seja, transformado em fragmento, o objeto perdeu seu
significado original.
As formas serpentinas, comumente utilizadas nas esculturas barrocas, evocam uma
outra srie de imagens serpentinas esculpidas pelos astecas, formas em cuja "superfcie
se adverte a evidncia de um poder que busca sua realizao".
Concluindo
Assim, a alegoria barroca representa a morte do significado original. Deixa de significar
uma coisa para significar outra. Tonantzin, da mesma forma, deixa de existir como
deusa-me, como nos mostra Lafaye, para integrar-se na imagem de Guadalupe. A
figura da deusa indgena com o seu manto azul passa a representar a figura da Virgem
vinculando-a a um universo cristianizado, portanto unvoco. Para uma cultura politesta,
a conjugao das imagens no teria um significado diverso daquele estabelecido em
culturas monotestas?
Pode parecer lgico vincular a destruio dos acervos culturais indgenas, vinculando-se
destruio a prpria alegoria da morte, to presente no barroco. A alegoria da morte
passa a ter importncia medida que os colonizadores e os indgenas so chamados para
erguer, com fragmentos, os antigos acervos culturais e, freqentemente, no conseguem
costur-los. Muita coisa passa desapercebida, muita coisa se perde, ou seja, o que
escapa na ordem das similitudes deixado de lado.
A Amrica construda era tambm runa(19), fragmentos dispersos com que os cronistas
colonizadores tentavam compor continuidades. Runa de acervos culturais recompostos
cenograficamente, deixando transparecer o grande drama indgena e europeu.

Decididamente, nem um nem outro podiam resgatar todas as significaes de seu


universo cultural. A Amrica em tudo parecia a Europa, mas no era a Europa apesar
das aparncias. A morte concebida dentro do esprito do cristianismo tornou-se uma
estampa, uma imagem cristalizada, petrificada de forma a instituir uma manifestao
solene de fora. A esttica barroca reproduziu-se por toda a Amrica, fragmentando e
cristalizando a imagem de uma aparente miscigenao.
Como em uma pintura, onde o pigmento tudo recobre, na Amrica, a histria colonial
criou novas superfcies capazes de revestir, sucessivamente, o universo de significantes
indgenas, difundindo em relatos, crnicas e cartas uma percepo da Amrica europia,
na sua base.
Neste confronto, onde a morte parece expressar-se nos fragmentos espalhados da cultura
indgena, sobrevive como runa um saber oculto, um smbolo inerte que petrifica as
figuras crists. A histria se "funde com o cenrio", torna-se alegoria (processo descrito
em detalhe por Walter Benjamin). E, assim, descobrimos Amricas barrocas, que, de
formas diversas, dissimulam os contrastes.

1-)Artigo publicado em Cuadernos hispanoamericanos", 484, Madri, 1991.


2-)O livro de Arnold Hauser, Histria social de la literatura y el arte, Madri, Ed.
Guadarrama, 1968, analisa o maneirismo e o barroco, retomando os "conceptos de arte
postclsicos como fenmeno de decadencia y de ejercicio manierstico del arte como
rutina fijada e imitadora servil de los grandes maestros proceden del siglo XVII, y
fueron desarrollados por primera vez por Bellori en su biografia de Annibale
Carracci". A partir destas consideraes Hauser aproxima o maneirismo da crise que
"conmueve en el siglo XVI a todo el Occidente y se extiende a todo el campo de la vida
poltica, econmica y espiritual."(p.11) Para Hauser, o barroco, diversamente do
maneirismo, "significa un importante cambio en la relacin entre arte y pblico: en el
fin de la 'cultura esttica' que se inici con el Renacimento y el comienzo de aquella
estricta separacin entre contenido y forma, en la que la perfeccin formal ya no sierve
de disculpa a ningn desliz ideolgico". (p.111)
3-)Heinrich Wlfflin em seu livro Renascena e barroco, So Paulo, Perspectiva, 1989,
analisa a natureza da transformao estilstica e as razes de suas transformaes
colocando-nos uma srie de questes ligadas ao estilo pictrico, s grandes dimenses
tpicas do barroco e aos efeitos da massa. Grande parte desses pressupostos, analisados
de forma admirvel pelo autor, serviram de base para a elaborao deste captulo.

4-)Jacques Lafaye, Quetzalcatl y Guadalupe. La formacin de la conciencia nacional


en Mxico. Mxico, Fondo de Cultura Econmica, 1985, p. 423.
5-)Rubn Bonifaz Nuno, Escultura azteca en el Museo Nacional de Antropologa,
Mxico, Universidad Nacional Autnoma de Mxico, 1989, p.32. O autor analisa, La
Calabaza: "No es frecuente, por cierto, la representacin de formas vegetales en la
escultura tridimensional azteca. En nuestro museo se conservan y se exhiben dos de
ellas: un cacto vertical y una calabaza. Esta ltima es sin duda, por sus calidades
plsticas, por la perfeccin de su concepcin y su acabado, una consumada obra
maestra".
6-)Jos Moreno Villa, Lo Mexicano en las artes plsticas. Mxico, Fondo de Cultura
Econmica, 1986, p.32, analisa a arte pueblana: "Pero s que todo el que va a Puebla
por primera vez se siente como levantado al contemplar las fachadas de estos edifcios.
Ligereza alegra y levitacin emanan de ellas. Y lo natural es preguntar en seguida por
los factores que concurren para producir esa impresin de felicidad. Qu hay en estas
obras? [...] Para m es evidente que en los materiales, y en el modo de manejarlos. Los
materiales son colores, y el color alegra la vista. Pero hay algo ms. El equilibrio feliz
de las superficies planas, los cuerpos macizos y los cuerpos perforados y rizados."
7-)Heinrich Wlfflin em seu livro Renascena e barroco, p.40, procura conceituar o
carter "pictrico" da arquitetura barroca. Para ele a "arquitetura rigorosa produz o seu
efeito pelo que , pela sua realidade material; a arquitetura 'pictrica', pelo contrrio, por
aquilo que parece ser, pela impresso de movimento".
8-)Manuel Toussaint, La Catedral y las iglesias de Puebla. Mxico, Porrua, 1954.
9-)Heinrich Wlfflin, na mesma obra citada acima refere-se a uma "desordem pictrica"
mostrando como no barroco "os objetos no se apresentam com toda a clareza, estando
em parte velados. [...] Esse estilo busca no figuras isoladas, formas isoladas, motivos
isolados, um efeito de massa, no um espao delimitado, mas infinito!."
10-) interessante notar as anlises de um Rubn Bonifaz Nuno diante de Cuauhxicalli
en forma de jaguar. O autor descreve a escultura mostrando "en pormenor de rasgos, el
rostro que en su conjunto se vulve en manifestacin nica de solemne fuerza
gobernada, de vigilante gobierno prprio." (p.59).
11-)Gustav R. Hock, Maneirismo: O Mundo como Labirinto, So Paulo, Perspectiva,
p.266-272. Ao analisar o adorno exagerado, o Autor refere-se a "dois mundos que se
afrontam neste labirinto [...] eles se cruzam incessantemente, sem encontrar-se jamais.
Eles j no empregam a mesma linguagem. Os dois mundos apenas se encaram com
olhar de loucura".
12-)Jos Guadalupe Victoria, Pintura y sociedad en Nueva Espaa. Mxico,
Universidad Autnoma de Mxico, 1986, p.100. Victoria assinala que "los primeros

concilios provinciales, donde se discuti el problema de las imgenes, fueran


celebrados de este lado del Atlntico. Nos referimos concretamente al Primer Concilio
Mexicano, efectuado em 1555 en la ciudad de Mxico. Entre los temas ah tratados
estuvo el relativo a las imgenes sagradas". Outras informaes podem ser conhecidas
atravs do livro de Juan de Tejeda y Ramiro, Coleccin de cnones y decretos de todos
los concilios de la Iglesia de Espaa y de Amrica. Madri, 1849-1859, t.III, p.810.
13-)Rubn Bonifaz Nuno, Escultura azteca en el Museo Nacional de Antropologa,
p.22.
14-)Estas formas serpentinas esto presentes tanto na escultura barroca como tambm
nas representaes indgenas. Bonifaz nos mostra, no mesmo trabalho citado
anteriormente (p.20), como "es posible suponer que en esta presencia escultrica se
emplea la forma serpentina para expresar una entidad que con mucho la excede. Esta
escultura no solo figura una serpiente; ni siquiera figura principalmente una serpiente:
es ms bien la representacin de un principio dinmico, la sntese manifestada de la
energa que lo crea y lo mantiene; la condensacin de un poder que anuncia la
presencia de una accin perpetua."
15-)Erich Auerbach. Mimesis, p. 13. Diz o autor comparando a lenda ao relato bblico:
"O Velho Testamento fornece histria universal; comea com o princpio dos tempos,
com a criao do mundo, e quer acabar com o fim dos tempos, com o cumprimento da
promessa, com a qual o mundo dever encontrar o seu fim". Nesse sentido, o relato
bblico indica, de uma maneira tirnica, uma meta que dever ser respeitada por todos,
pois, ao contrrio dos textos legendrios, reivindica a condio de verdade histrica.
16-)Rubn Bonifaz Nuno, Imagen de Tlloc, Mxico, Universidad Nacional Autnoma
de Mxico, 1988, p.134.
17-)Rubn Bonifaz Nuno, Escultura Azteca em el Museo Nacional de Antropologia.
p.23-24.
18-) Robert Ricard, La conquista espiritual de Mxico, p. 272.
19-)Walter Benjamin, Origem do drama barroco alemo. So Paulo, Brasiliense, 1984,
p.199.

Falta o arquivo 8

AMRICA BARROCA: APARNCIAS E TRANSPARNCIAS(1)

Chegou-se
a
discutir qual a
metade
mais
bela.
Nenhuma das
duas
era
totalmente
bela.
E carecia optar.
Cada um optou
conforme
seu capricho,
sua iluso, sua
miopia.
Corpo, Carlos
Drummond de
Andrade

O historiador, por vezes, procura lanar mo da literatura para obter informaes que
comparadas ou cruzadas com fatos histricos, comprovados cientificamente, possam
esclarecer, ainda melhor, o tema ou o perodo estudado.
Este caminho supe, do ponto de vista conceitual, um estudo combinado das
informaes retiradas da literatura e da histria. No esse o trajeto que pretendo
percorrer. A aproximao entre literatura e histria pode nascer atravs de uma anlise
esttica localizada no tempo e no espao. Utilizada como ponto de confluncia, espao
conceitual, a esttica nos permite uma reflexo conjunta dos significados literrios e
histricos(2).
Para esclarecer esta proposio, tomemos, por exemplo, a esttica barroca. No fcil
caracteriz-la, especialmente se a demarcao no for cronolgica, ou ainda, resultante
de determinadas conjunturas histricas como Contra-reforma ou crise dos Estados
europeus, por exemplo(3).
A busca dessa unidade conceitual nos aproxima dos trabalhos de Heinrich Wlfflin.
Retomando a sua reflexo, como ponto de partida, poderemos iniciar nossas indagaes
a partir do carter pictrico do barroco. A arquitetura pictrica aquela marcada pela
impresso, pelo que parece ser, pela massa que se estrutura do claro ao escuro,
iluminada por matizes de luz(4). Ao inverso da esttica renascentista, o barroco nega a
linha, nega a busca de elementos homogneos, tem averso pelo ngulo reto.

Em que medida essas categorias estticas podem nos introduzir em uma reflexo sobre
o fenmeno histrico? O caminho mais conhecido aquele que nos explica ser, a
esttica barroca, a esttica da miscigenao. O exemplo mais conhecido a Virgem de
Guadalupe.

A virgem de Guadalupe

Para muitos historiadores, entre eles Lafaye, por exemplo, assistimos formao de
uma conscincia crioula, uma identidade nacional mexicana, atravs da Virgem de
Guadalupe(5). A partir desta perspectiva, a Virgem representaria a fuso de duas
personagens: Tonantzin, considerada por Sahagn e outros cronistas como a deusa-me,
e Guadalupe, Virgem de Extremadura. Este equilbrio, entre a vertente indgena e a
vertente europia, representaria, na histria latino-americana, o embrio da idia de
miscigenao, caracterstica sempre arrolada pela historiografia para descrever o
barroco.
O barroco, nesse sentido, corresponderia a uma esttica capaz de incorporar elementos
nativos, tornando a Virgem morena mais adequada contemplao indgena. Ou seja,
ambas as culturas se fariam representar atravs da imagem humana, conformada e
colorida de acordo com os princpios tpicos do barroco.
Este trajeto, elaborado em detalhe pela historiografia, procura uma homogeneizao da
figura humana, considerada princpio organizador de diferentes culturas. Na esttica
renascentista, este pressuposto verdadeiro. A figura humana, o auto-retrato so
profundamente valorizados pela esttica renascentista, servindo, na poca dos
descobrimentos e da conquista, como expresso bsica para o aprendizado, entre os
indgenas, da lngua e da cultura europias. Esta forma de representao levou artesos
europeus e indgenas a pintarem cenas pedaggicas (batismos, matrimnios, etc)
capazes de auxiliar na obra de catequese. Nesse sentido, a comunicao entre europeus
e indgenas dependia dessas imagens. J, as composies alegricas que propiciavam a
contemplao s podiam ser pintadas no interior dos conventos, aos quais o indgena
no tivesse acesso(6).
Embora a conquista tenha representado a imposio das formas europias entre os
indgenas, tal imposio no gerou abandono das antigas formas de representao
escultricas indgenas. importante ressaltar tambm, no espetculo escultrico
barroco, o tratamento da massa, permitindo variaes de maneira a gerar tenso nos
volumes e superfcies(7), variaes que atendiam a acervos culturais distintos.

Simetrias e assimetrias americanas

O barroco, ao valorizar o pictrico, a massa, a ausncia de simetria, rompe com a


esttica renascentista que produzia uma viso espelhada entre culturas. Impressionando
pela aparncia de todo o conjunto, desmobilizando o significado que remetia s figuras
perdidas em meio a um emolduramento povoado de dinamismo, o barroco deixava
espao para a cultura indgena significar. Esvaziando os sentidos atribudos a
determinadas formas, negando a fixao de um eixo central, o barroco permitiu a
ecloso de formas cuja presena plstica deixara evidente um ncleo de energia.
Exprimindo-se atravs do excesso (se tivermos como referncia a esttica
renascentista), da fragmentao da cultura indgena e da morte do significado, o barroco
permitia a dissimulao do universo indgena, apresentando-o aparentemente integrado
em uma arte sacralizada. As culturas indgenas manipulavam as formas e, atravs delas,
procuravam dar uma "aparncia sensvel e ttil a um conceito de mundo e de vida,
essncia pura e central do poder originrio"(8).
Nesse sentido, o barroco na Amrica representava a possibilidade de sobrevivncia,
atravs da forma, de conceitos significativos para as populaes indgenas sem que estes
tivessem sido, de fato, miscigenados. interessante lembrar que o trabalho escultrico e
arquitetnico do indgena no foi muito observado pelo europeu, embora ele fosse
importante depositrio dessa cultura. A tradio que possuam, em termos de estilizao
da forma, dera ao indgena meso-americano grande mobilidade intercultural. A pintura
foi um espao pedaggico por excelncia, onde o indgena deveria compreender as
formas de representao religiosas, conforme haviam sido concebidas na Europa crist.
De acordo com G. Kluber, interessante notar que o Terceiro Conclio, em 1555, no
fez meno explcita arte escultrica, embora tenha se referido explicitamente
pintura, submetendo-a superviso rigorosa dos religiosos. Estas questes, que podem
parecer de importncia menor, nos levam a considerar os contatos interculturais em
diversos nveis. Nem sempre a cultura indgena foi absorvida pela europia, portanto,
delicado enveredar apenas pela trilha da miscigenao.
A hiptese que supe pluralismo de padres cognitivos foi elaborada a partir de uma
reflexo sobre a esttica barroca. Partindo desta proposio, questionamos a idia de a
Amrica Latina possuir uma identidade resultante apenas de uma mistura (europeu +
indgena). Optamos pelo pluralismo cultural. Supondo pluralismo, no posso reduzir a
histria cultural da Amrica idia do confronto (indgena versus europeu), bastante
conhecida como a viso do vencedor e a viso do vencido. Aceitar esta oposio binria
seria supor a coincidncia nos contrrios, hiptese que rejeito.
Qual seria ento a hiptese que procuramos desenvolver? Considero, sim, o barroco
uma forma aberta. Mas o fato de a forma ser aberta no quer dizer que todos os
elementos dela integrem, expressem um mesmo universo de significao. Ou seja, no

posso incluir os elementos indgenas, delegando a eles os significados j conhecidos


pela cultura europia. O barroco, ao permitir que a pintura, a escultura ou a arquitetura
tomem caminhos "desconhecidos", abrindo espao para a participao de mltiplas
naturezas, ou, ainda, ao expressar-se atravs da transformao-deformao do objeto(9),
pode permitir, caso o arteso construtor seja indgena, uma "adaptao" em que a forma
macia proclame diversas ordens de significaes.
Qual a importncia, para ns historiadores, em realizar essa re-formulao? Em
primeiro lugar a teatralizao e a estetizao da vida cotidiana na Amrica colonial
possuem uma enorme importncia para o conhecimento de nossa histria. A
colonizao, medida que nos coloca a morte dos contedos, cria uma Amrica onde as
aparncias passam a gerenciar os movimentos histricos.
Em contrapartida, a razo iluminista, por exemplo, sempre crtica, como diria
Rouanet(10), penetra com muita dificuldade no pensamento poltico latino-americano.
Por qu? Porque o conceito de crise (colonial) ou de crtica poderia ter surgido caso
tivssemos condies de gestar uma razo objetiva, uma razo crtica. Mas o nosso
caminho foi outro. Institumos uma linguagem barroca, com a qual construmos a nossa
histria, linguagem que tornou difceis as mudanas, difcil o surgimento de um
pensamento crtico que encontrasse ressonncia entre a populao. A comunicao entre
os diferentes acervos culturais se fazia atravs de imagens cristalizadas.
Nesse sentido, podemos analisar a esttica barroca na Amrica por dois ngulos: 1)
como forma aberta, capaz, atravs da composio de paradoxos, de instituir "verdades"
em diferentes planos. Ou seja, o universo barroco no se apresenta de forma unvoca,
correspondendo na Amrica a uma conscincia crtica da dominao colonial. Em nvel
retrico, o barroco sempre soube esvaziar as explicaes tirnicas e conclusivas tpicas
da ordem renascentista, ordem qual correspondeu o perodo ureo da conquista; 2)
atravs da morte do significado, o barroco incorpora fragmentos da cultura indgena. A
conjugao destes dois elementos, a morte do significado e a morte pela fragmentao,
representar a cristalizao das formas barrocas na Amrica. At hoje o barroco, o
triunfo da aparncia, um marco na nossa histria, difcil de ser ultrapassado.
O barroco na Amrica responsvel por uma estilstica de vida. Uma estilstica que
tende mais repetio que transformao, por estar conjugada preservao do
mundo indgena. A conjugao dos significados, no interior da obra barroca, define a
distncia entre barroco europeu e barroco latino-americano, possibilitando a
manuteno da especificidade de cada um deles. A contraposio dos elementos, os
paradoxos gerados por uma multiplicao das linhas de contorno daro origem a
distintas ordens de significao. E esta a questo mais difcil de ser compreendida. O
barroco europeu representa, de fato, a morte do significado, e como forma de expresso
pode ser substitudo por outra. O barroco na Amrica permanece congelado, no existe
nele um apaziguamento das formas, porque parte dele, a parte indgena, no era

depositria de uma essncia, no podia ser traduzida, incorporada , superada(11) ou


morta .
Qual a importncia destas constataes para a histria da Amrica-Latina? Eu diria: uma
vocao para o arcaico, uma enorme dificuldade de incorporar os padres da
modernidade, uma vontade de se conservar imvel no tempo e no espao.

As independncias latino-americanas como expresso barroca

A nossa independncia, por exemplo, barroca. Histria bem diferente foi aquela vivida
pelos Estados Unidos. O republicano Paine, como tambm Thomas Jefferson, tinham
conscincia clara do que deveria representar a independncia para o povo norteamericano. E, o que mais importante, a sociedade, desde h muito, aprendera a agir
sozinha. Ou ainda, fazendo uma genealogia, vale a pena lembrar que os ingleses, ao
deixarem a Inglaterra, se sabiam ss. Estavam desejosos de romper com uma poltica
que j havia abalado qualquer idia ancestral de um poder institudo por direito divino.
Shakespeare, fruto de uma histria onde o poder gestou-se em meio sua prpria
crtica, deixara um slido legado: a modernidade. A colonizao da Amrica do Norte,
que nasce sob o signo da mudana, procura uma razo objetiva para definir seu projeto
poltico. Conhece a marcao do tempo, a curta durao da vida. Em Hamlet, por
exemplo, assistimos marcao do tempo de uma representao dentro de outra
representao. O tempo finito, pode ser medido. Este pedao da Amrica, ao norte,
desconhece o barroco; ao mesmo tempo, e pelo mesmo motivo, incapaz de ter outra
relao que no seja de excluso do indgena e de todos os objetos e concepes de vida
que no forem similares. Desdenha o acessrio, o adorno, o suprfluo, o que no tem
finalidade e fruto do abuso. Compreende pouco o homem barroco nesta sua
incapacidade de dar, forma, funo.
A independncia da Amrica no teve peso poltico equivalente independncia norteamericana. A latino-americana foi barroca. As batalhas contra o poder espanhol criaram,
para a histria da Amrica espanhola, a aparncia da busca de uma unidade poltica.
Mas, na verdade, representaram a arte do simulacro. O prprio general Antnio Jos de
Sucre, responsvel pela ultima batalha contra a Espanha em 1824, advertiu Simn
Bolvar da necessidade de no interferir nas decises dos habitantes do alto Peru. Os
particularismos culturais e polticos eram muito mais importantes de serem
resguardados do que a prpria independncia, embora a historiografia tenha feito o
inverso, construindo-a como seqncia.
A independncia na Amrica-Latina um tema que permite historiografia criar uma
unidade, estudar como conjunto histrias cujos significados so basicamente

fragmentados. A historiografia trabalha a utopia renascentista, procurando dar unidade,


criar uma linha nesta longa guerra contra os realistas. Como nos lembra Wlfflin "na
Renascena, cada elemento era definido e nico". A histria das independncias na
Amrica Latina corresponde busca de um mesmo universo poltico capaz de criar um
universo unvoco.
Se a historiografia latino-americana tangencia uma apreenso do processo via esttica
renascentista, os documentos parecem querer se rebelar contra esta ordem, sempre
presente nos livros didticos. A marcha da independncia marcada pelo paradoxo.
Tendncias centralistas, federalistas, colonialistas, independentistas, republicanas e
indgenas, vinculadas a diversas formas de organizao social e poltica, indicavam a
presena de diversos motivos polticos que foram se amoldando conceituao
europia. Na Amrica assistimos a uma multiplicao de motivos: existem
conservadores e liberais que se parecem muito com os europeus. Se parecem apenas,
porque na verdade se vinculam a projetos bastante distintos e desenvolvem uma ao
poltica peculiar a cada regio. impreciso barroca presente na pintura, escultura ou
arquitetura corresponde, igualmente, impreciso das palavras que formam o discurso
poltico, liberal ou conservador, na Amrica barroca, por exemplo.
Freqentemente dizemos que no barroco existe um excesso de ornamento, que o recheio
decorativo torna-se grande demais para o espao(12). A independncia na Amrica um
processo que pode ser compreendido de forma similar. No final do sculo XVIII e incio
do sculo XIX, conspirava-se em toda a Amrica Latina. As idias de independncia, ao
contrrio do que dizem os livros didticos, so as de menor importncia. As inmeras
conspiraes de aristocratas americanos (cada qual com seu motivo especfico, sem
equivalentes) e insurreies de muitas comunidades indgenas se explicam por uma
infinidade de motivos regionais, ligados ao cotidiano, que, reunidos, indicavam os
excessos do poder que caracterizavam a administrao espanhola. No existe um motivo
agregador das lutas como um todo, persistem motivos diferenciados.
At a pode parecer que esta abordagem pouco avana em relao aos estudos
anteriores. Onde est a novidade nesta forma de encaminhamento das questes? Talvez
uma pergunta possa nos ajudar a esclarecer essa questo. Por que a Amrica Latina
recusa modernizar-se?
A esttica barroca na Amrica corresponde, por um lado, morte do significado (como
na Europa); mas, o que mais importante notar, na Amrica, a imagem do espetculo,
do teatro, conjugada com a composio de formas indgenas, cristaliza, imobiliza,
interrompe, seduz cria um interdito mudana. A cultura transposta da Europa
transforma-se em exterioridade e, como tal, permite a sobrevivncia dos volumes e
superfcies maneira indgena sem que com eles se conhea o significado do
patrimnio cognitivo da comunidade que o produziu.

A destruio do acervo cultural americano, a morte dos sbios ndios, responsveis pela
alta cultura, acarretou a fragmentao de um rico universo conceitual. Este
esfacelamento impediu que as comunidades ndias que mantinham a sua unidade
lingstica, revitalizassem o seu patrimnio cultural, comprimido em meio ao longo
processo de expanso da lngua espanhola.
A esttica barroca representa para o latino-americano um confronto constante com a
morte, no apenas da transcendncia, mas da energia que nutre a vida e que nos foi dada
pela tradio indgena(13). Sem compreender a raiz do pensamento indgena e sem
querer abandon-lo, o latino-americano cria o mito do pensamento mgico, ao qual
delega toda a sua ancestralidade. Para no abrir mo do mito, ele se torna anticapitalista
e profundamente religioso. Por esse mesmo caminho, legitimam-se, atravs de uma
linguagem barroca, as sociedades tradicionais, porque elas representariam a presena
latente de uma natureza, supostamente original, capaz de manter-se repleta de animao
e vida. Ou seja, apesar das dificuldades de sobrevivncia enfrentadas pela populao
nativa, preferiu-se a repetio petrificada de parte dos padres culturais ancestrais,
incorporados s formas de dominao paternalistas, s regras da economia de mercado.
Nesse sentido o barroco nega o moderno. Ele encontra potncia, energia, mobilidade
dentro de si mesmo. uma esttica que convive com a distribuio desigual da renda.
Basta lembrar deste detalhe na arquitetura: a relao de contraste entre as fachadas e os
interiores torna-se fecunda, capaz de reproduzir-se no tempo e no espao. Assim, a
Amrica, diversamente da Europa, mantm-se barroca.
Na Amrica, a cristalizao e a estagnao das formas se apresentam como rito de vida.
O Estado e a burocracia auxiliam a permanncia, a repetio de todo um acervo cultural,
como se, atravs dele, pudssemos resgatar uma vitalidade original por um toque de
mgica. Bloqueou-se, e ainda se bloqueia, o surgimento de uma racionalidade
comunicativa(14) por receio de ver morrer formas ancestrais de representao. A
aparncia triunfa sobre os significados polticos, ditando os motivos que iro gerenciar
a ao histrica. Para Bolvar, por exemplo, a glria edificava o heri, o heri fazia
guerra, a guerra (com faanha) erigia a fama, fama e glria necessrias guerra de
independncia. Bolvar segue o mesmo trajeto de Corts: cria uma linguagem gestual,
teatraliza e estetiza o seu poder .
Na Amrica, a estetizao das formas muitas vezes deixou de lado toda a reflexividade
produzida pela sociedade europia nos sculos XVIII, XIX e XX. O barroco sobrevive,
renasce, dissimula como se quisesse salvar, bloqueando, o ingresso da Amrica Latina
na modernidade.

1-)Conferncia realizada no II Congresso Abralic (Associao Brasileira de Literatura


Comparada), na Universidade Federal de Minas Gerais, em 9 de agosto de 1990.
2-)Heinrich Wlflin, em seu livro Renascena e barroco, nos mostra como um "estilo s
pode nascer onde existe uma intensa necessidade de determinada forma de existncia
corporal". Mas ao mesmo tempo ele nos lembra, matizando sua proposio, que "o
estilo no permanece durante toda a sua histria como expresso adequada da poca".
Existem perodos, diz ele, "nos quais um sistema formal constitudo passa de uma
gerao para outra, em que a relao interna desaparece, em que o estilo congelado, que
se continua a usar sem compreender, torna-se cada vez mais um esquema sem vida".
3-)Os manuais de histria da arte geralmente contextualizam o barroco como expresso
da Contra-reforma. Observem: "Se o barroco tem que ser situado no tempo e no espao,
diremos que em grande parte o fruto da Contra-reforma do sculo XVI, mesmo que s
tenha alcanado a maturidade no sculo XVII e se haja prolongado pelo sculo XVIII
com o nome de rocaille ou rococ. Nasceu na Itlia, onde a decadncia da Igreja no
tinha passado desapercebida. [...] A Igreja renovada e tendo voltado a uma grande
severidade, afirmou a sua supremacia, a sua unidade, a sua autoridade. As dimenses
grandiosas de So Pedro de Roma (ou So Pedro do Vaticano) testemunham-no com a
maior evidncia.[...] Sujeita s preocupaes da Contra-reforma, a arte ia ter como
objetivo essencial provocar o fervor das multides, criar a surpresa, o encantamento, o
deslumbramento. A arte ia tender para o espetculo, pr em cena os espaos que lhe
eram propostos, tornar-se ela prpria um espetculo.[...] Indo buscar as suas fontes s
festas e aos shows do Renascimento, o sculo XVII cria o ballet e a pera. Ele joga
ento com todos os meios possveis, combinando movimentos e luzes, associando
arquitetura, escultura, msica, retrica, sugerindo por intermdio de efeitos de ptica e
de mascarada a metamorfose, a iluso, todos os alm do imaginrio"., Everard M.
Upjohn, Paul S. Wingert, Jane Gaston Mahler. Histria mundial da arte, So Paulo,
Martins Fontes, 1979, p. 10-13.
4-)H. Wlfflin nos lembra das dificuldades em se caracterizar o pictrico. Para defini-lo
esclarecedor retomar suas palavras: "O pictrico funda-se na impresso do
movimento. Pode-se perguntar por que aquilo que est em movimento precisamente
pictrico, por que precisamente s a pintura estaria destinada expresso do que est
em movimento? Obviamente a resposta deve ser obtida a partir da essncia artstica que
caracteriza a pintura. Em primeiro lugar ela, por sua natureza, est destinada a
impressionar pela aparncia; ela no possui qualquer verdade material. Mas, em
segundo lugar, dispe de meios para reproduzir a impresso de movimento como
nenhuma outra arte". Renascena e barroco, p.40-41.
5-)Jacques Lafaye, Quetzalcatl y Guadalupe.

6-)George Kubler, ao analisar a pintura e a escultura colonial mexicana, nos lembra da


importncia, na obra de catequese, dos murais figurativos. Diz ele: "Era comum os
padres missionrios pintarem rvores genealgicas das diferentes corporaes
constitutivas da Igreja utilizando-se deste tipo de representaes com fins pedaggicos".
O contraste entre os murais "pblicos e conventuais", diz o autor, surpreendente. A
obra traz um levantamento sistemtico, que se refere no apenas arquitetura do sculo
XVI mexicano, como tambm sua histria, incorporando sua anlise importantes
dados demogrficos. Arquitectura mexicana del siglo XVI, Mxico, Fondo de Cultura
Econmica, 1984, pp. 442-443.
7-)Rubn Bonifaz Nuno, Escultura azteca en el Museo Nacional de Antropologa, 1989.
muito significativa a anlise por ele elaborada de Cuauhxicalli en forma de jaguar,
"representacin que estaba destinada a recibir la ofrenda del corazn humano, punto
medular de la circulante energa, se justtifica por entero la realizacin formal de este
monumento". (p.60)
8-)Idem, p.32. Diz o autor: "Y salta a los ojos que el artfice que lo extrajo de la piedra
resistente y amorfa, emple los rasgos naturales de la calabaza tan solo como el mero
pretexto bajo el cual nacera la autntica ndole de su intencin: dar apariencia visible
y tctil a su concepto del mundo y la vida, esencia pura y central del poder
originario"(p.32).
9-)Luciana Muller Profumo, El ornamento icnico y la arquitetura 1400-1600, Madri,
Ctedra, 1985. Embora esse no seja o tema de nosso trabalho, interessante lembrar a
tendncia antiantropocntrica que coloca objees s certezas do Renascimento. Alguns
pensadores ligados a essa corrente analisam a "representacin dos seres
contaminados- esto es, que participan de mltiples naturalezas - a una autntica
transformacin-deformacin del objeto de uso y del imagen que su forma sugiere en la
recproca atraccin entre forma funcional y forma icnica y viceversa, retomando as
un motivo que ya se utilizaba en la antigedad". (p.185)
10-)Srgio Paulo Rouanet, As razes do Iluminismo, So Paulo, Companhia das Letras,
1987.
11-)Rubn Bonifaz Nuno. Imagen de Tlloc. O autor analisa a precariedade das anlises
sustentadas em documentos escritos. Prefere analisar a imagem de Tlloc para nos fazer
compreender uma cultura onde "no h necessidade trgica, nem destino demonaco. H
uma funo central; nada se cria no mundo sem a interveno do homem."
12-)H. Wlfflin. Renascena e barroco, p.70, referindo-se relao entre a massa
inteira e a forma que a encerra, detalha sua observao: "[...] o estilo evita mostrar os
ngulos das construes, e s conhece fachadas, e, ainda assim, as partes laterais dessas
fachadas permanecem inacentuadas: toda fora e toda a riqueza so lanadas para o
centro. O estilo alcana uma intensificao muito eficaz do motivo, quando torna o

recheio decorativo grande demais para o espao, deixando-o transbordar sobre a


moldura".
13-)Freqentemente quando pensamos nas culturas indgenas tendemos a aproxim-las
de um universo mgico, marcado pelas relaes do homem com a natureza. Bonifaz
defaz este mito mostrando como os "antiguos habitantes de Mesoamrica eran insignes
ingenieros y arquitectos... Eran incomparables matemticos; as lo prueban sus
clculos, capaces de compreender la nocin del cero, la mensurabilidad del
movimiento, segn las posiciones del antes y el despus. Eran, tambin se admite como
indiscutible, poderosos astrnomos; ...de modo que sus medidas del tiempo les daban la
facultad de calcular, dentro de un calendario exacto y minucioso, fechas situadas en
espacios ilimitados. [...] Se sabe que hablaban lenguas copiosas con que se podan
expresar conceptos de mxima abstraccin; lenguas suficientes a contener, directa e
metafricamente, las finuras y la solidez del linguaje de la ciencia, de la filosofa, de
las manifestaciones poticas"(p.11). Rubn Bonifaz, retomando estas questes em seu
livro Imagem de Tlloc, nos permite realizar uma genealogia, desconhecida do texto
historiogrfico, onde a matemtica, muito mais que a magia, fornece indicaes sobre
algumas regras constitutivas do saber contido na arte indgena.
14-)Sergio Paulo Rouanet, em As razes do Iluminismo, retoma algumas questes
elaboradas por Foucault em sua profisso de f iluminista, extremamente interessante
para aqueles que se dedicam a uma arqueologia do barroco latino-americano.

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