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Heimito von Doderer

A FLAGELAO DAS
BOLSINHAS DE CAMURA
seguido de

UM OUTRO
KRATKI-BASCHIK

traduo

Jos A. PALMA CAETANO

ASSRIO & ALVIM

ASSIRIO & ALVIM (2004)


RUA PASSOS MANUEL. 67 B, 1150-258 LISBOA
VERLAG C.H. BECK OHG, MUNIQUE, 1995

EDIO 0786, ABRIL 2004


ISBN 972-37-0810-8

NOTA

PRVIA

Jos A. Palma Caetano

O escritor austraco Heimito von Doderer faleceu


em Viena a 23 de Dezembro de 1966. Cerca de ano e
meio antes, a 8 de Junho de 1965, tinha-me ele con
cedido uma entrevista que foi publicada no jornal de
Letras e Artes, de Lisboa, n. 2 15, de 10 de Novem
bro de 1965, e foi mais tarde tambm includa, na
sua maior parte, numa publicao de homenagem
ao escritor aps a sua morte, constituda por traba
lhos de grande nmero dos seus amigos e organi
zada por Xaver Schaffgotsch - um livro justamente
intitulado Erinnerungen an Heimito von Doderer (Re
cordaes de Heimito von Doderer), publicado pela Edi
tora Biederstein, de Munique, em 1972. Alm disso,
esta entrevista foi ainda gravada em disco, nos Estados
Unidos da Amrica, pelo Prof. Ivar Ivask, de quem se
fala na entrevista e para o qual Doderer leu tambm
nesse sero alguns trechos da sua obra. Ivar lvask,
que era natural de Riga, na Letnia, e tive o prazer de
conhecer pessoalmente em Viena, foi durante muitos
anos director da revista Books Abroad, da Universi
dade de Oklahoma, que publicou no n. 3, vol. 42,
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Vero de 196 8, um conjunto de trabalhos dedicados


ao escritor austraco numa seco especial com o
ttulo A Symposium on Heimito von Doderer, no
qual tambm me foi dado colaborar com um peque
no estudo intitulado The Short Stories of Heimito
von Doderer, em que, no entanto, considerei apenas
o volume Die Peinigung der Lederbeutelchen (A F/,age
/,ao das Bolsinhas de Camura), do qual foram ex
trados os dois contos que neste volume se publicam.
Gostaria de acrescentar ainda que o conhecimento
que travei com Heimito von Doderer foi para mim
de grande importncia, pois aumentou em larga me
dida o interesse que j tinha pela sua obra e desper
tou-me a ideia de a estudar com mais profundidade e
sobre ela escrever um trabalho. Esse projecto demorou
alguns anos, mas acabei por o levar a cabo e o estudo
que realizei sobre o tema Humor e Grotesco na Obra
de Reimito von Doderer constituiu a minha tese de
doutoramento na Universidade de Viena.
Espero que a publicao dos dois contos que
figuram neste volume possa ser um primeiro passo
para a divulgao da obra de Heimito von Doderer
em Portugal, em especial dos seus romances, que se
contam, sem dvida, entre os mais notveis da litera
tura austraca nos meados do sculo XX.

A FLAGELAO
DAS BOLSINHAS DE CAMURA

oucos dias depois do enterro de Coyle, o velho


avarento, apareceu em minha casa Mr. Crotter, em
tempos o seu amigo mais ntimo e o nico hemem
na nossa cidade, e de maneira geral em todo o distrito,
de quem se podia dizer que era ainda mais rico que o
recm-falecido; na verdade, os seus haveres eram mes
mo considerados vrias vezes superiores. O relgio
marcava exactamente nove horas quando Mr. Crotter
chegou. Eu estava sentado junto do lume, onde aca
bara de tomar o pequeno-almoo, e tinha ainda na
mo a chvena de ch. L fora pairava em frente das
janelas uma bruma fumacenta de Inverno.
- To cedo?! - disse eu, levantando-me e cum
primentando o velho senhor. - H alguma coisa
de novo? Eu tencionava passar hoje por sua casa cerca
do meio-dia (eu era nessa altura ainda advogado de
Crotter) e o senhor d-me logo de manh a honra
da sua visita na minha modesta casa - e dizendo
isto ofereci-lhe uma cadeira e um charuto.
- Oia, - proferiu ele, aps algumas fumaas
- eu ia a passar por aqui e veio-me a ideia de que
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voc um jovem bastante sensato e por isso me de


cidi a subir imediatamente e a falar consigo sobre um
assunto que diz respeito ao falecido Coyle.
-Ah! . . . - disse eu. - Por causa do testamen
to? - Este constitua agora um assunto frequente
de conversa na nossa cidade, o que, por muitas ra
zes, parece absolutamente compreensvel. que a
princpio, logo aps o velho harpago ter sofrido
mais uma vez, mas ento definitivamente, um ataque
de apoplexia, no fora possvel encontrar qualquer
apontamento sobre a sua ltima vontade; mas agora
toda a gente parecia cheia de curiosidade de saber
que disposies haveria nesse documento - que fi
nalmente, como desde a antevspera constava, fora
descoberto - sobre o destino a dar a to grande
fortuna e se pelo menos a parquia ou uma institui
o pblica de beneficncia teria recebido qualquer
legado, etc.
- O senhor porventura citado no testamento
- perguntei eu- ou ter mesmo parte na herana?
- Isso que eu ainda no sei, - disse Mr. Crotter - porque o testamento est a ser aberto agora.
Encontrei por acaso o notrio h meia hora na rua
e, de qualquer modo, disse-lhe que estaria aqui em
sua casa. Alis, segundo ouvi dizer, apareceram pa
rentes, uma filha natural ou coisa parecida. E quero
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que voc fique tambm a saber que, verdadeiramente,


no tenho qualquer razo para cobiar uma herana
e, se o velho Coyle me tiver deixado qualquer coisa
de valor, eu entrego-a imediatamente ao proco, pois
no desejo de maneira nenhuma os tesouros acumu
lados por esse asqueroso velho avarento.
- Desculpe, -disse eu com uma leve admirao
- mas o senhor era o seu nico amigo, era mesmo
a nica pessoa com quem ele tinha relaes. Era voz
corrente que ele nem sequer tinha criados.
- Absolutamente ningum. Havia uma velha
qualquer que vinha durante o dia, cozinhava e tra
tava do mais necessrio. Ele costumava pr-se atrs
dela na cozinha, para tomar conta, no fosse ela dei
tar gordura de mais na frigideira. Eu mesmo presen
ciei isso. Daqui da cidade at ao velho pardieiro a
que ele chamava a sua casa tinha de andar uns bons
trs quartos de hora e, apesar da idade avanada, fa
zia-o sempre a p, quando chegava a sair alguma vez
do covil. Ao passar em frente da praa dos trens,
com um ar bamboleante, os cocheiros costumavam
gritar-lhe insolncias. Realmente voc tem razo,
doutor, ele vivia completamente s. No meu enten
der, tambm no merecia outra coisa. Quando eu ia
l a casa - e passei a faz-lo sempre no novo carro
de caa com os dois alazes, por assim dizer para o
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arreliar -, quando ia, portanto, l a casa, o criado


tinha de arranjar a comida para levar; e nem s isso,
pois at quando queria l tomar uma chvena de
ch, mandava logo levar tudo, servio, ch, acar,
mesmo o lcool para a mquina de ch. Uma vez
no levei nada. Ele comeu tranquilamente com a
colher, como costumava fazer noite, as suas sopi
nhas de leite com po j de muitos dias e eu fiquei a
v-lo comer. Ele nunca me ofereceu fosse o que fos
se, iiem sequer tabaco para encher um cachimbo.
- Bem, pode-se dizer realmente - disse eu,
rindo - que as suas relaes com o falecido Coyle
pelo menos no tiveram quaisquer motivos interes
seiros! No entanto - perdo, Sir, evidente que eu
nada tenho com isso -, mas poder-se-ia perguntar
o que que ter atrado uma pessoa to jovial e to
generosa como o senhor, justamente no que se refere
s coisas materiais da vida, para esse velho . . . harpa
go. Quer dizer: quase se poderia acreditar que o
senhor precisava de Coyle simplesmente para o de
testar . . . se de outro modo me permitida uma pe
quena incurso na psicologia . . .
- De maneira nenhuma! - disse ele vivamente,
e o seu rosto um tanto grande alongou-se ainda mais,
de modo que as sobrancelhas, dobradas em forma de
um telhado e ainda de um negro profundo, se trans14

formaram por assim dizer em chapelinhos pontiagu


dos. - De maneira nenhuma! - gritou ele de novo.
- Nem pensar nisso! Nunca senti averso por Coyle
nem o odiei. O que que voc pensa? No - no
fundo ele era um homem interessante e muito inte
ligente. Coyle viu todo o mundo na juventude. Eu
era capaz de o ouvir horas e horas. Claro que no se
podia olhar para ele, pois parecia uma planta bulbosa
ou um cepo ambulante e cmico. Alm disso, uma
pele como a do pipa, o sapo-aru. Enfim, Deus tenha
a sua alma em descanso. No entanto, - e agora oia
bem, meu jovem amigo, pois este o assunto de que
eu verdadeiramente lhe queria falar - no entanto,
em relao a Coyle, eu odiei de facto nos ltimos
meses, e mesmo da forma mais violenta, no o fale
cido, nem qualquer pessoa, mas uma coisa morta
ou, mais exactamente, uma srie de coisas mortas.
Eu vim aqui de certo modo para desabafar consigo,
ou mesmo, se assim quiser, para me confessar coisa estranha, eu, um velho, a confessar-me a um
JOvem.
- A sua confiana uma honra para mim disse eu, pois de momento no me ocorreu nada me
lhor. Eu estava desarmado e naturalmente sem saber
do que se tratava. - Permita-me apenas - continuei,
talvez no desejo de ganhar tempo e, portanto, de me
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recompor -, permita-me apenas que telefone ao


meu colega que o senhor encontrou hoje de manh,
antes de aqui chegar. Talvez ele j me possa dizer
como est a questo do testamento, principalmente
no que lhe diz respeito, Mr. Crotter.
E, logo a seguir, peguei no auscultador do telefo
ne. O notrio disse-me: Nem com uma palavrinha
que fosse ele referiu no testamento o velho Crotter,
uma coisa no fundo abominvel, j que este foi ainda
assim o nico a ocupar-se dele nos ltimos tempos
- mas as pessoas deste gnero so assim, mesquinhas
at para alm da sepultura e ainda por cima ingratas
- sim, a pobre filha vai naturalmente receber tudo,.
que tambm no h ningum que o conteste - te
nho aqui uma carta fechada, dirigida "a Mr. Crotter,
para ser entregue depois da minha morte" - o velho
est ainda a consigo, doutor? Sim? Vai ficar talvez
muito desiludido?! No? Ento tanto melhor. Eu man
do-lhe a a carta pelo meu empregado dentro de meia
hora. Mr. Crotter que assine o aviso de recepo e o
assunto fica arrumado.
Coisas destas fazem-se, sem grandes formalidades,
nas pequenas cidades da provncia, onde as pessoas se
conhecem umas s outras, e mais ainda entre colegas.
Participei ao meu visitante o que tinha acabado de
saber, naturalmente sem mencionar as observaes
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do notrio. Mr. Crotter manifestou-se pouco interes


sado e s ao ouvir falar na cart que deviam trazer
dentro de meia hora levantou de repente a cabea,
parecendo sair de uma meditao em que tinha mer
gulhado durante o meu telefonema.
- Oia-me l bem,-disse ele logo a seguir, rea
tando imediatamente a conversa anterior- pois no
lhe ser muito fcil manifestar-me a sua compreenso
neste assunto e eu preciso mesmo de mais do que isso,
preciso francamente de . . . consolao. Este velho h
pouco falecido tinha, no decurso da sua longa vida,
coleccionado as coisas mais variadas e, como pode fa
cilmente imaginar no caso de Mr. Coyle, no tero
sido justamente coisas com um mero valor de estima
o. Ora um dia levou-me atravs de toda a casa at
a um quarto afastado na ala esquerda - era evidente
que os aposentos atravs dos quais seguamos estavam
desabitados, obscurecidos por adufas fechadas e indi
zivelmente frios. Coyle limitava-se, claro, a um ni
co quarto. Quando chegmos ao fundo, acendeu a
luz e abriu, no quarto completamente cheio de p mas
bastante espaoso em que nos encontrvamos, um
velho guarda-fato, que a princpio no parecia conter
mais que algumas gabardinas e sobretudos. No en
tanto, depois de Mr. Coyle os ter afastado apareceu
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uma caixa de ferro, uma caixa slida, embora, como


verifiquei primeira vista, de construo antiqussima,
por assim dizer da era dos afonsinos. Eu estou hoje
absolutamente certo de que tudo o que ento acon
teceu foi uma manifestao da maior, de uma ex
traordinria confiana da parte de Mr. Coyle. E isso
justamente torna as coisas ainda piores. Ele abriu o
cofre - pude ver logo como a fechadura era primi
tiva - e deixou que eu olhasse para o seu interior.
L dentro reinava por assim dizer uma ordem perfeita.
luz forte da lmpada elctrica, que incidia directa
mente na parte interna, vi que a se encontravamem prateleiras cobertas de um estofo espesso de veludo
vermelho e dispostas umas sobre as outras, em forma
de degraus, semelhana do que acontece nas vitri
nas dos museus -, sentadas em trs filas, pequenas
bolsas de camura. Repare bem que eu digo que es
tavam sentadas.
- Sim - disse eu. - Mas tambm se poderia
dizer: estavam em p; ou: estavam deitadas.
- No, de maneira nenhuma. Compreenda bem:
o sentado destas bolsas era de tal maneira evidente,
para no dizer penetrante, que para cada uma delas
fui forado a imaginar imediatamente umas perni
nhas, que se bamboleavam das prateleiras abaixo (eu
18

estava admirado com ideias to infantis num ho


mem j idoso) e, veja bem, doutor, foi isso que me
irritou. Sim. Foi assim que comeou.
- Como ... porque que se irritou?
- Em rigor ... por causa do sentado.
- Como?! - gritei eu, ligeiramente enfurecido
e, sentia-o, por uma qualquer forma repugnante j
contagiado por ele.- Mas na realidade no havia
perninhas nenhumas?!
- Claro que no. Elas tambm no so absoluta
mente necessrias para estar sentado. Este estar senta
do era provocado antes ...
- Desculpe...- interrompi-o eu.- O senhor
quer dizer: a impresso de estar sentado era provo
cada ...
- Est bem, seja! - disse ele, com uma ligeira
impacincia.- A impresso era, portanto, provo
cada pelo facto de estes sujeitinhos terem verdadei
ramente a forma de cogumelos invertidos: amplos,
graves. O que em seguida notei foi que cada um deles
tinha frente um grande nmero na barriga, estam
pado a escuro na camura cinzenta. Eram ao todo
trinta e seis, os nmeros um a doze na prateleira infe
rior, treze a vinte e quatro na do meio e vinte e cinco
a trinta e seis na de cima, dispostos da esquerda para
a direita. Coyle mostrou-me tambm um ndice que
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estava afixado interiormente na porta do cofre e in


dicava exactamente o contedo de cada uma destas
criaturas. Por exemplo: nmero vinte e trs, esme
raldas, trinta e nove peas, lapidagem, peso, tudo
anotado em pormenor . .. Estava ali acumulada uma
fortuna. O nmero trinta e dois continha os bri
lhantes mais indescritveis, como eu nunca tinha
visto juntos, nem de tal tamanho, nem em tal quan
tidade. Alm disso, cada pedra encontrava-se ainda
num invlucro de camura, que estava marcado com
uma letra do alfabeto e na relao do contedo de
cada uma das diversas bolsinhas figuravam todos os
dados sobre cada pedra. As dos nmeros dez a ca
torze continham prolas de um tamanho fabuloso.
Nas que estavam numeradas de dezoito a vinte e trs
estavam encerrados os chamados <<nuggats, gros de
ouro naturais, quase todos maiores que avels: estes
constituam, como era evidente, ainda assim a parte
menos valiosa desta coleco. Para qu todo este
veludo?, perguntei eu a Coyle. Para que as riquezas
estejam quentes, sim, sim! respondeu ele com ar
jocoso e esfregando as mos. Tenho, porm, de lhe
dizer ainda que no fundo nunca tive interesse por tais
coisas e, se muitas vezes manifestei ao velho Coyle a
minha admirao pelo seu tesouro, foi em grande
parte por delicadeza e para lhe dar prazer. E posso
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dizer-lhe confidencialmente - para lhe falar com


toda a franqueza, doutor, j que por isso que eu me
confesso - que estes tesouros de Mr. Coyle poderia
eu, na minha actual situao econmica, comprar
com relativa facilidade, sem ter verdadeiramente de
fazer para isso um grande esforo. No entanto, nunca
o faria e prefiro adquirir com o meu dinheiro outros
prazeres. Importante , porm, o seguinte: a circuns
tncia de Mr. Coyle, com o qual passei ainda o sero,
ter sido justamente nessa altura acometido por um
dos seus ataques ... uma ligeira apoplexia, assim que
se diz? ? Nunca percebi nada de medicina. Apople
xia, pode ser... Em suma, mesmo esta circunstncia
no me afugentou certas ideias, embora ao mesmo
tempo me tenha ocupado de Mr. Coyle e mandado o
meu cocheiro com o carro buscar um mdico, o que
entretanto se verificou ser desnecessrio, porque
Coyle tinha sempre mo os seus medicamentos e a
criada estava instruda pelo mdico. Quando vi que
Mr. Coyle estava melhor, voltei cidade e fui procu
ra de algum, do outro lado do rio, na zona subur
bana. O nome no interessa para o caso. Era de noite,
j bastante tarde. Nas semanas seguintes estive l in
meras vezes. A adquiri uma srie de conhecimentos
e habilidades que at ento me no eram familiares
e dos quais, verdadeiramente, nunca na minha vida
21

tivera necessidade: por exemplo saber como se abre


uma janela pelo lado de fora, sem fazer muito baru
lho e sem ter de partir o vidro, o que nessas ferra
gens velhas e gastas no muito difcil; alm disso,
como se pode, quando o vento sopra, aproveitar ha
bilmente o barulho que ele faz; mais ainda, como se
abre a fechadura dum armrio; e por fim - o mais
importante - a arte de preparar rapidamente mol
des de cera que possam servir para um operrio fazer
a chave adequada. O meu estudo durou muito tem
po; eu tinha ido parar realmente a uma escola supe
rior e tambm no era avarento no pagamento das
aulas, de modo que o meu professor ficou bastante
satisfeito em todos os aspectos. Mais tarde, porm,
quando as minhas aptides j se mostravam respei
tveis, achei necessrio interessar-me vivamente por
pedras preciosas e passei uma hora ou outra com
Mr. Coyle no seu tesouro. Ao dispor finalmente dos
moldes de cera, mandei fazer todas as chaves necess
rias e, alm disso, uma ainda que abrisse uma pequena
porta lateral, o que quer dizer que eu tinha frequen
tado em vo aquele curso sobre janelas.
Eu no sabia que pensar. Tencionaria porventura
Mr. Crotter solicitar tambm os meus servios como
jurista para esta questo? O domnio do direito penal
j no estava muito longe das coisas que ele acabava
22

de descrever! O seu grande rosto apresentava, enquan


to ia falando, urna estranha alternncia entre um pe
sar verdadeiro, autntico, e a alegria bem manifesta,
que logo a seguir voltava a irromper, sobre qualquer
travessura cometida; e esta disposio do velho Crot
ter tocava-me de forma bastante desagradvel.
- Tinha atingido, portanto, o que desejava, continuou ele - tudo funcionava, isto , todas as
chaves serviam e as fechaduras e gonzos que interes
savam tinha eu at oleado com uma pequena seringa
que trazia comigo para esse fim. No tinha sido mui
to difcil arranjar oportunidade para todas estas r
pidas manobras e uma vez at Mr. Coyle me deixou
sozinho no seu tesouro. Mas justamente nessa ocasio
o meu dio cresceu para alm de tudo o que se possa
1magmar.
- dio a Mr. Coyle, o seu amigo?!
- De maneira nenhuma! - gritou ele. - No!
Mas queles sujeitinhos! As barriguinhas cinzentas
de camura! Os corpinhos atarracados! O facto de
estarem sentados em filas! O veludo macio, quente,
vermelho! Aquela abominvel reunio de trinta e seis
criaturinhas senis, ms, invejosas, sob a proteco se
gura - ah, ah, segura - do cofre l dentro! Aqui
teria de se estatuir um exemplo, fazer um julgamento,
aqui teria de se proceder da forma mais cruel! - De
23

resto eu no deixei de maneira nenhuma de repreen


der o meu amigo Mr. Coyle por no ter o seu tesouro
suficientemente seguro: muito longe do seu quarto
de dormir, sem dispositivo de alarme e num cofre
absolutamente antiquado, abstraindo ainda do facto
de ele dormir sozinho em casa (o que eu achava de
todo incompreensvel num homem to idoso). Mas
ele rosnou apenas que a coisa estava l dentro havia
j quase quarenta anos e que a governanta nunca l
ia, porque no tinha l nada a cheirar, e que, por
tanto, ela tambm no podia espiar nada. Havia de
comprar agora por bom dinheiro um cofre novo e
mand-lo levar para l, para que toda a gente na ci
dade ficasse a saber que em casa dele havia coisas de
valor para furtar? Esses objectos atraem justamente
os gatunos, disse ele (e talvez no deixasse de ter uma
certa razo). No falei, por isso, mais neste assunto.
E quinze dias depois empreendi a primeira aco.
Ele calou-se e deitou a ponta do charuto para o
lume do fogo, cujo brilho vivo, quando ele se incli
nou para a frente, deu ao seu rosto enorme, com os
chapelinhos aguados das sobrancelhas, um aspecto
realmente sinistro.
- A minha primeira visita a casa de Mr. Coyle
sem o seu conhecimento realizou-se pelas trs horas
da manh. Primeiro procedi ainda com brandura.
24

Quer dizer, provoquei unicamente uma desordem


moderada, obrigando o nmero dezassete, da segun
da prateleira, a trocar de lugar com o nmero trinta,
terceira prateleira. Depois sa, sem qualquer rudo,
como tinha entrado. Era ao menos qualquer coisa
que viera perturbar uma vez aquela sociedade meti
culosa e petrificada.
Eu no disse absolutamente mais nada.
- Ele costumava - continuou logo a seguir
Mr. Crotter - verificar uma vez por semana os seus
tesouros de uma forma extremamente rigorosa. Fora
ele mesmo que mo dissera. Depois de ter passado o
tempo conveniente, fui visit-lo. E posso dizer-lhe
que estava sinceramente preocupado com Coyle. Ele
tinha de certeza notado que o nmero dezassete, se
gunda prateleira, estava no lugar do nmero trinta,
terceira prateleira. Durante o trajecto ia realmente com
pena dele. A minha conscincia no estava nada
tranquila. Oxal Deus no permitisse que lhe tivesse
acontecido alguma coisa! pensava eu continuamente.
Uma apoplexia! No carro sentia frio de susto, estava
quase a chorar - mas o que_ que voc pensa? Aquele
velho no deixou perceber absolutamente nada, no
foi possvel distinguir no abjecto harpago o mnimo
sinal que indicasse ter ele notado alguma coisa e qual
o efeito que lhe teria produzido. E eu acabei por me
25

tornar descarado e perguntei: Ento, Mr. Crotter, j


voltou a inspeccionar o seu tesouro? E - o que que
julga? - ele respondeu-me com toda a calma: Com
certeza, ontem, alis esse o meu nico prazer.
Era preciso, portanto, proceder de forma mais
enrgica.
Deixei passar bastante tempo. Depois entrei de
novo em aco. Obriguei os nmeros vinte e seis,
vinte e sete, vinte e oito, vinte e nove . . .
- Desculpe, - disse eu nervoso - o que
que significa: o senhor obrigou?
- Significa que obriguei os sujeitinhos a descer
do veludo e a marchar, para se sentarem acto cont
nuo na primeira fila, nos nmeros dois, trs, quatro,
cinco. Sinceramente vi as perninhas bambolearem-se.
Alm disso, estavam mal sentados.
Eu suspirei.
- Quando voltei a casa de Coyle - depois de
um certo tempo, claro, mas eu mal podia esperar -,
dei ordem ao criado que levasse, alm do jantar, um
cesto com garrafas de vinho tinto para Mr. Coyle.
Muito provavelmente por sentir um grande peso na
conscincia, talvez com medo do que pudesse ter
acontecido a Coyle, sim, com certeza por considerar
que o pobre velho poderia ter necessidade de um for
tificante - mas que infmia me esperava? Ele comia
26

tranquilamente as suas sopinhas de leite. No havia ...


nada. Nada. Absolutamente nada. Podia-se aguentar
isto? Diga l: podia-se aguentar ainda isto?
- Parece-me que o senhor deve ter odiado imen
samente Mr. Coyle - respondi eu com tristeza.
- De maneira nenhuma! - disse ele, e, ao pro
nunciar a ltima vogal acentuada desta expresso, o
seu rosto tornou-se de sbito excessivamente longo,
como, por exemplo, os rostos num espelho que dis
torce as imagens, no gnero daqueles que se vem
nas barracas das feiras. - De maneira nenhuma!
Desculpe, mas eu acho j quase fastidioso que o se
nhor diga sempre a mesma coisa. Berri, continuemos:
desde ento sufoquei em mim qualquer piedade; o
trs, o onze, o vinte e nove, o oito, o dezassete e o dez
tiveram simplesmente de sair do cofre na prxima
vez e ficar l fora, dispostos em crculo - em frente
da porta do cofre cuidadosamente fechada de novo
por fora. O dezassete sentado no centro do crculo. E
sentado no cho. Quando voltei a casa de Coyle, man
dei embrulhar um cesto de garrafas de champanhe.
Ele bebeu muito e com prazer, bebeu tambm vinho
tinto e pode-se dizer que abusou. Voc compreende
que a minha situao se tivesse tornado insustentvel
e foi isso justamente que fez com que eu me deixasse
levar pela ira, que tivesse chegado aos extremos, que
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no hesitasse perante nenhuma crueldade. E aqui tem,


portanto, a razo por que estou aqui consigo, embora
talvez tivesse sido melhor ir ter com o proco ...
Fiquei assustado.
- Mr. Crotter, - disse eu em tom muito srio
- fale sem rodeios.
E endireitei-me na cadeira.
- Fez alguma coisa ... a Mr. Coyle?
- De maneira nenhuma! - gritou ele, e por
um momento o seu rosto, dos cabelos at ponta
do queixo, pareceu-me medir pelo menos uma jarda.
- realmente espantoso como vocs, os jovens, no
tm imaginao! Ah, esta gerao do aps-guerra!
Para tudo procura sempre a explicao mais banal.
Voc desculpa-me. Mas, considerando a diferena
de idade entre ns ...
Eu fiz um movimento com o tronco que devia
parecer algo como uma ligeira reverncia.
- Disparate, tudo disparate! - gritou Mr. Crot
ter. - Bem, continuemos: seguiu-se primeiro uma
maior frequncia das minhas visitas nocturnas, cujos
intervalos se tornaram assim mais breves. O seis, o
nove, o onze, o dezanove, o dezasseis, e alm destes
o quinze, o dezoito, o vinte e trs, o vinte e oito e, da
prateleira de cima, o trinta e cinco e o trinta e seis e,
mais que todos os outros, o dezassete tiveram pri28

meiro de marchar em fila, do cofre em direco


porta. O dezassete frente. Na vez seguinte ordenei
uma linha sinuosa, que fiz repetir depois (sempre
com o dezassete frente!) e - depois de ter tentado
tambm com filas duplas - entrei em cavalarias:
dois, upa, upa!, montado no trs, quatro no cinco,
seis no sete e assim por diante, com o dezassete ca
bea, naturalmente (eu quis fazer uma pergunta, por
que no compreendi muito bem o naturalmente,
mas Mr. Crotter estava de tal modo entusiasmado
que a tentativa falhou).
- Entretanto, depressa tive de reconhecer continuou ele - que no fundo o que eu tinha em
mira era s j o dezassete (segunda fila); esta criatu
ra tinha-se tornado o ponto de convergncia de um
dio imenso, no sei porqu. Tambm nunca averi
guei o que continha realmente aquela barriga cin
zenta, nem isso interessa. Fui ento sem demora at
quele extremo que hoje tanto me pesa na conscin
cia, doutor. Escolhi uma noite de Inverno horrivel
mente fria. Abri de par em par os dois batentes da
janela, fiz sair sozinho o dezassete, atei-lhe ao pescoo
um cordel que tinha levado e pendurei-o no caixilho
da janela, de modo a ficar suspenso mais ou menos
uma jarda abaixo, exposto ao frio intenso. claro
que tinha voltado a fechar devidamente o cofre.
29

Ele calou-se, eu tambm no disse nada e cravei


os olhos no lume, cujo brasido sereno, visto j no
haver labaredas, luzia de maneira uniforme e pro
funda, como veludo vermelho.
- Na noite seguinte morreu Mr. Coyle. Como
sabe, em consequncia de um ataque de apoplexia.
- Talvez tivesse realmente sido melhor ter ido
ao proco, Mr. Crotter - disse eu.
- Acha que seria possvel fazer compreender isto
ao nosso reverendo vigrio? Eu no sou dessa opinio.
- Eu tambm no, Mr. Crotter. Isso algo que
no se pode fazer compreender a nenhuma ... descul
pe ... a nenhuma pessoa sensata. Mesmo assim, talvez
o proco lhe pudesse realmente ter dito alguma coi
sa ... alguma coisa a respeito da sua conscincia ...
- Ora c estamos onde eu queria chegar! gritou ele com extrema vivacidade, mesmo com en
tusiasmo, o que de novo me causou estranheza. A conscincia! isso mesmo! Voc mal pode imagi
nar o que eu sofro desde que o velho morreu. Vivo
debaixo duma surda opresso. No quero empregar
nenhuma palavra terrvel para aquilo que possivel
mente fiz, mas essa palavra est em mim sempre pre
sente, quer sair c para fora, quer ser pronunciada ...
olhe, por isso vim ter consigo, voc um homem
30

novo que conhece o mundo, que inteligente... ah,


de que me serve o nosso velho proco?
Ele entusiasmava-se com as suas prprias pala
vras e ia fazendo surgir em mim a grotesca impresso
de que a angstia lhe dava francamente prazer e at,
quase se poderia dizer, uma pueril alegria.
- No quero voltar a repetir o que j antes o irri
tou, Mr. Crotter, - disse eu - mas o senhor j sabe
qual para mim a verdadeira razo do seu procedi
mento para com Coyle ... e justamente a que me
parece residir a sua culpa, que alis ficar um tanto
reduzida se supusermos, por exemplo, que Mr. Coyle
descobriu, desde o princpio, toda essa tolice e com ra
zo o considerou, a si, Mr. Crotter, como o seu autor,
no se preocupando nem assustando, portanto, de for
ma nenhuma. Quer dizer que ele de certo modo ... o
deixou proceder, considerando tudo isso uma inofen
siva brincadeira de crianas. E h algumas razes que
o confirmam. evidente que durante bastante tempo
o deixaram agir absolutamente vontade. Nunca foi
pronunciada na sua frente uma palavra sobre o as
sunto ...
- Mas no fim foi acometido por uma apoplexia
- interrompeu-me ele e incrivelmente com um ar
triunfante. Logo a seguir, porm, o seu tom tornou-se
inteiramente lamentoso:
31

- Ah, se eu me pudesse realmente consolar com


o que me acaba de dizer, doutor, f-lo-ia com prazer!
No entanto, como obter uma certeza? E s a certeza
poderia constituir neste caso a verdadeira consolao
e a libertao dos tormentos da conscincia! Voc
acha, portanto, que ainda assim seria possvel... que
este ltimo ataque ... que este acidente se possa con
siderar como tendo acontecido por acaso justamente
nesse dia? E no como consequncia da descoberta
das condies horrveis em que eu tinha obrigado o
dezassete a passar toda a noite? Talvez ele nem tenha
ido passar a sua revista no dia seguinte... No entanto,
no seria tambm possvel que ele, mesmo sabendo
tudo desde o princpio - o que no creio, no posso
crer, porque assim tornaria a questo fcil de mais!!
- no seria tambm possvel que, apesar disso, ele
tivesse sido abalado e fulminado por aquela ltima
descoberta, simplesmente porque ... digamo-lo sem
mais delongas: simplesmente porque foi horrvel de
mais o que ele no fim ainda teve de ver e sentir?
Como? Meu pobre amigo! E ... como pde voc falar
do meu procedimento contra Coyle? Que mal-en
tendido! Alguma vez em todo este caso ... agi contra
ele? De maneira nenhuma! De maneira nenhuma!
Eu atribu a essas miserveis barriguinhas cinzentas
uma vida independente, insuflei, por assim dizer, o
32

hlito a essas mseras criaturas. Foi isso mesmo. Mas


elas eram apenas uma propriedade e ainda por cima
uma propriedade srdida, no meu entender. Con
fundi as noes de sujeito e objecto. A verdade que
estou inocente. E, no entanto, esta ideia no chega
para me sossegar. Eu - e tambm o meu pobre ami
go! - tornmo-nos de certo modo vtimas de um
erro filosfico da minha parte... ah, mas tambm
pouco me consola esta convico ...
Bateram porta e o meu criado mandou entrar
o empregado do notrio, que imediatamente entre
gou a Mr. Crotter um envelope lacrado de tamanho
mdio. Depois da assinatura e de termos ficado de
novo ss, o meu visitante abriu apressadamente o
envelope.
Pode-se imaginar com que impacincia eu o obser
vava. O que, porm, ento aconteceu no estava de
modo nenhum dentro das previses e reduziu por
assim dizer a nada tudo aquilo que eu esperava e to
das as minhas conjecturas.
Com um gesto violento, Mr. Crotter tirou de den
tro do envelope uma coisa que reconheci imediata
mente como sendo uma bolsa de camura cinzenta,
flcida e vazia, de cuja boca pendia um papel alon
gado. Crotter olhou fixamente esse papel durante um
momento, levantou-se dum salto, atirou-me as duas
33

coisas e, vermelho de clera, deu alguns passos at


ao meio do aposento, onde ficou parado, respirando
com dificuldade.
Observei o que tinha nos joelhos. A bolsa de ca
mura vazia tinha o nmero dezassete impresso em
tom escuro. No papel estavam escritas s algumas pa
lavras, que, no entanto, me abalaram, que me deixa
ram mesmo algo horripilado:
I am cold. 1 am getting very cold...- Aqui in
terrompia-se a escrita.
Tenho frio. Tenho muito frio ...
- Mr. Crotter, - disse eu em voz baixa - Coyle
quis por certo nos seus ltimos momentos escrever
-lhe ainda, quando j o frio da morte o penetrava ...
Por trs de mim rebentou, porm, um furor in
descritvel:
- Como? O qu? Frio da morte? Absurdo, tudo
absurdo! O que que entende da? a bolsa, a bolsi,..
nha, a miservel barriga cinzenta, o porquinho cin
zento, esta criatura mais que asquerosa que diz essas
palavras! Tens frio? Ah! Eu j te digo! Espera! Ali! ...
Ele correu para mim, arrancou-me a bolsinha,
arremessou-a para o lume da chamin e gritou:
- V! Aquece-te no veludo vermelho, monstro,
objecto nojento, miservel barriga cinzenta! Consome
no fogo as tuas perninhas de cogumelo! ...
34

A camura ia-se enrolando no lume e avanava


nela a orla em brasa. O objecto intumesceu um pouco,
pareceu que queria rebentar, pareceu mesmo curvar-se
e mover-se como um todo ... Entretanto Crotter vo
ciferava:
- Coyle sabia tudo! Quis ainda rir-se de mim!
Aquele porco! Que arda nas profundas do Inferno,
para onde devem ir todos os avarentos. Um malan
dro daqueles! Deixar-me fazer tudo sem reagir! Ah,
espera a...
Crotter calcou o lume com a bota, enterrando o
resto da cinza branca da camura.
- Sabia tudo, o tratante ... - gemeu ele mais
uma vez, e deixou-se cair, finalmente extenuado, na
poltrona.
Durante algum tempo reinou um silncio com
pleto. Depois Mr. Crotter falou de novo, em voz bai
xa e seca:
- E o que que voc diz a tudo isto, doutor?
No entanto, para finalmente ser breve, devo dizer
que, no ponto em que nos encontrvamos, toda esta
histria me parecia absolutamente absurda e a minha
pacincia chegara ao fim.
- Nada, Mr. Crotter, - respondi, por isso, de
forma bastante fria - a questo parece-me apenas,
em todos os aspectos, fora das minhas obrigaes
35

como seu advogado e fora tambm da minha com


petncia como tal.
Ora bem, ele saiu bastante irritado, segundo me
pareceu. E quatro semanas depois retirou-me a pro
curao e deixou de ser meu cliente. Era manifesto
que eu tinha ido longe de mais na rejeio da sua
vida particular. A perda de Mr. Crotter como cons
tituinte provocou nessa altura um abalo to sensvel
no meu oramento corrente que s por esse motivo
no pude esquecer at hoje a histria da flagelao
das bolsinhas de camura.

36

UM OUTRO KRATKl-BASCHIK

s sacrifcios ao deus do Vero, o grande P,

fazem-se na cidade com cnfora e naftalina: o aro


ma fresco da solido nas habitaes abandonadas e
meio escurecidas, aroma que circula como um esp
rito delicado em volta dos mveis tapados, enquanto
os habitantes desses aposentos passeiam nos bosques
reais ou se detm em jardins, em estreitos caminhos
de cascalho entre canteiros com globos de vidro colo
ridos. Os bosques escuros vem-se ao longe, estirados
como uma roupagem que se tivesse deixado cair no
sop das altas montanhas, que, com penhascos j nus,
brilham, numa suavidade leitosa, no alto cu estival,
.
tendo ainda aqui e alm o acento branco de um cam
po de neve.
A cidade afundou-se abaixo do horizonte. Ela
afunda-se em si mesma com o calor e fica deserta,
porque tanta gente a abandonou, e fica mais deserta
sobre o asfalto a exalar vapores, embora centenas de
milhares de pessoas ainda a circulem, de carro ou a
p. A cidade tende para a meditao. Tem muitos
espaos vazios, cavernas, cavidades: so as que esto
39

protegidas por cortinas, pela frescura da cnfora. Fi


nalmente os mveis tm tambm uma vez a sua vida
prpria. As meditaes da cidade no se efectuam,
porm, s nesses espaos fechados. Diante de um
pequeno restaurante, Zur Stadt Paris, h mesas no
passeio de uma rua transversal. Vem-se a copos
brilhantes de cerveja. Do restaurante vem um cheiro
um pouco fresco, de cave, talvez a tonis, tonis de
vinho, tonis de cerveja. S ento se repara que a Lua
apareceu por cima da rua. A noite permanece muito
quente.
Para os donos dos restaurantes nas ruas calmosas,
o Vero no em Viena o melhor perodo, embora
o calor faa correr mais a cerveja, quando h seis ca
necas sombra, como por vezes aqui se diz: que,
terminado o trabalho e mais ainda no fim-de-semana,
toda a gente vai para fora; os bosques de Viena rou
bam cidade a sua populao e as pessoas gostam
de se sentar no arejado das esplanadas dispersas pelas
colinas, onde a vinha cresce em torno dos caraman
ches e a lua brilha nas suas folhas dentadas, de modo
a faz-las parecer como que recortadas com a tesoura
de papel, ou at de uma solidez metlica, como se
fossem de chapa.
Toda a gente sai. Depois a cidade comea tambm
a meditar nas salas vazias dos restaurantes e l fora,
40

no passeio, onde se encontram as mesas e talvez al


guns loureiros em vasos.
O jovem proprietrio do restaurante Zur Stadt
Paris e a mulher pensavam fazer de novo prosperar
o negcio, depois de uma to longa srie de dias de
calor, que parecia querer noite aspirar ainda o ltimo
fregus para a verdura do Prater1 ou para os Heuri
gen2 em Sievering. Para reagir contra isso eram natu
ralmente necessrios meios especiais! Ora os donos
dos restaurantes conhecem uma grande parte dos
seus clientes e dificilmente se encontra um negcio
com uma tal cpia de contactos pessoais em todos os
sectores, em todos os ramos profissionais e domnios
da vida, mesmo os mais estranhos: esses contactos
oferecem-se a um proprietrio de restaurante vindos
de todos os lados, em especial quando ele uma
pessoa atraente e amvel, como era o caso de Franz
Blauensteiner e, mais ainda, da sua bonita mulher,
de nome Elly, que unia a essa rotundidade que com
1

Um grande parque de Viena, que tem num dos extremos um famoso

recinto de diverses populares e, dispersos por vrios pontos, alguns campos


desportivos, entre os quais o conhecido estdio de futebol, a que foi dado o
nome de Ernst Happel. (N.T.)
2

As casas de vinhos ou restaurantes tpicos de Viena, que se tornaram

nos ltimos tempos uma das maiores atraces tursticas da capital austraca.
Em certa medida, poder-se-ia dizer que os Heurigen esto para Viena como
as casas de fado para Lisboa. (N.T.)

41

frequncia se encontra nas vienenses um andar gra


cioso - uma tal unio quase caracterstica das
mulheres da nossa cidade - e rodopiava, portanto,
pelo restaurante, apressada e alegre.
Conheciam quase toda a gente. Mais do que
isso: acabavam por adquirir, mais cedo ou mais tarde,
sobre cada pessoa um conhecimento em geral bas
tante profundo; conheciam, por exemplo, exactamen
te a estrutura de um par de noivos, cujo elemento
feminino usava, segundo a moda, o cabelo pintado
de ruivo, calas compridas e uma camisa desportiva,
enquanto o outro elemento, calmo e doce, aparecia
sempre com o mesmo fato decente, que, no entanto,
no assentava bem, um empregado, que dedicava
quase todo o seu tempo livre a uma arte pacfica,
designadamente a apicultura; e isto j quer dizer, na
verdade, que este jovem era um cismador. Ela, ao
invs, teria preferido andar numa moto e pertencia,
mesmo sem isso, quele grupo de pessoas que acom
panha a sua poca, o que consiste essencialmente na
disposio para fazer barulho, seja com que apare
lhagens for.
- Como que ela deu precisamente com este
rapaz?
- Os contrrios atraem-se - opinou Frau Elly.
- Agora j o apanhou e de mais a mais v-se como
42

manda nele. claro que isso coisa que ela no


quer perder.
- Provavelmente ele tem muito dinheiro e ela
sabe disso - disse o dono do restaurante.
V-se logo que era bem firme a sua opinio sobre
as motivaes humanas. Pelo contrrio, Frau Elly, que
tambm no tinha papas na lngua, era mais caute
losa, embora chegasse mais fundo. O casal s em
conjunto dava um bom psiclogo.
Assim, eles depressa ficavam ao corrente do que
se passava com cada um e cada uma, sabiam os ma
les que os afligiam ou a viva necessidade que algum
sentia de mostrar os seus belos sapatos novos ou o
retrato da tia, porque esta tinha sido viva de um
capito do exrcito real e imperial; ou quando, por
exemplo, a velha empregada do vestirio da pera
Imperial, j aposentada, deixava entrever a sua inti
midade e familiaridade com artistas famosos da sua
poca (j no h hoje vozes como as desse tempo),
o que acontecia logo com base em grande nmero
de fotografias, todas com autgrafos: sim, ali nos con
templava, atravs de grandes culos com aros de ouro,
quando se entrava j em pormenores, a face do tem
po, que, mesmo quando ainda durava, por ltimo
mais se representava a si mesma do que realmente
existia... A pequena e gorda funcionria pblica com
43

a cabea nariguda como uma poupa; e a filha, to


satisfeita com o mundo, com o seu cozinho, um
baixote alemo, e sobretudo consigo mesma que se
tornava quase insuportvel justamente para esse seu
mundo; e o engenheiro Anton Rieger, que estava
sempre sozinho e sempre um pouco triste, um ho
mem de excelente figura e cujos negcios corriam
da melhor maneira; quase se poderia dizer que era a
ele que os Blauensteiners melhor conheciam e em
pequenos sinais que nele se manifestavam cerca da
meia-noite - certos movimentos das mos, certas
palavras que se repetiam - viam que ele nesse dia
no tomaria o caminho de casa, mas sim o de um
astro errante atravs da noite e dos clubes nocturnos
do centro da cidade, o que de quando em vez acon
tecia ao velho solteiro.
Vamos conhecer ainda outros clientes, mas s de
pois da sesso de ilusionismo: pois com uma tal sesso
pensavam os Blauensteiners insuflar no seu restau
rante a vida que, em virtude do calor de Julho, dele
quase havia desaparecido. Naturalmente eles tinham
tambm relaes com aquela especialidade algo re
mota, que, no entanto, muito apreciada em Viena e
aqui possui mesmo uma grande tradio. Com efeito,
houve na nossa cidade, por volta de 1 870 ou 80, o
Kratki-Baschik, ao qual foi fcil arabizar ou aturqui44

zar o seu nome bomio Kratky, isto , torn-lo um


pouco oriental pela transformao do y num i e acres
centamento da palavra ininteligvel Baschik. Em
turco h apenas uma palavra algo semelhante a esta,
mas de cujo significado muito longe aqui nos encon
tramos ... Mas que importa isso? O Kratki-Baschik
toda a gente um dia conhecera. Residia no Prater, era
prestidigitador e possua, alm disso, um gabinete de
raridades, onde havia tambm muita coisa conserva
da em lcool, que de outro modo mal havia oportuni
dade de ver. Ainda hoje se diz em Viena de um tipo
de certo modo horroroso: Aquele do Kratki-Bas
chik.
Os seus discpulos e adeptos na segunda e terceira
geraes tornaram-se entretanto numerosos e, mais
do que isso, multiplicaram-se extraordinariamente,
realizam congressos e competies; muito poucos
trabalham profissionalmente nesse campo, como ar
tistas famosos; a maior parte so amadores, muitos
deles com grande capacidade.
Blauensteiner tinha sua disposio um desses
amadores e, no sero para isso determinado, o res
taurante Zur Stadt Paris depressa se encheu com
pletamente, tanto mais que no se cobrava qualquer
entrada, porque o mago se tinha prestado a mostrar as
suas artes de forma absolutamente gratuita. Poderia
45

dizer-se um ilusionista com equipamento prprio,


como se fala, por exemplo, de um corredor de au
tomveis com carro prprio. Aquele a que aqui nos
referimos era, de profisso, primeiro-secretrio da mu
nicipalidade. A magia implica, alis, despesas consi
derveis - para tudo preciso dinheiro e de o fazer
aparecer por artes mgicas nem um mago capaz -,
devidas aquisio de instrumentos bastante com
plexos e mesmo de grande volume. Toda a gente ficou
a olhar quando os trouxeram: cofres, tubos; e um dos
objectos parecia uma mquina electrosttica j fora
de moda, com uma placa circular de vidro e peas
reluzentes de lato.
O sero foi um sucesso, no s para o dono do
restaurante, mas tambm para o cavalheiro que to
amavelmente mostrou as suas habilidades e que,
durante a sesso, tinha uma pra branca postia.
Blauensteiner sempre designara, alis, este fregus,
cujo nome era algo difcil de reter, por Kratki-Bas
chik, pois em breve se lhe tornara conhecida a incli
nao do primeiro-secretrio para a magia.
Em tais artes realizou aquele funcionrio, logo
aps o comeo da sesso, coisas to assombrosas que
o pblico mais no pde que ficar com a certeza de
que afinal era tudo uma questo de destreza e de
truques bem executados. No entanto, mesmo esta
46

explicao racional dos factos quase se tornou por al


guns momentos insuficiente: designadamente quando
um belo e garrido leno de seda de um jovem cliente
e uma nota de vinte xelins de um outro foram cor
tados e rasgados em bocadinhos num dos aparelhos
-ambos os donos consideraram intimamente as suas
coisas perdidas -, para depois, com grande alvoro
o e ruidosos aplausos, diante dos olhos de algumas
pessoas que se tinham aproximado, serem retirados,
absolutamente intactos, da opulenta e densa cabeleira
do dono do restaurante - a nota do banco - e do
colarinho da camisa- o leno.
Toda a gente agradeceu efusivamente ao funcio
nrio da municipalidade, que foi recompensado por
aplausos inteiramente merecidos. O sugestivo pro
grama, durante o qual muito se bebera tambm,
tinha durado bastante. O primeiro-secretrio guar
dou os seus estranhos e complicados apetrechos e
chamou um txi. E em breve se dispersou a chusma
dos clientes.
mesa dos habitus ficaram ainda sentadas,
com o dono e a dona do restaurante, algumas pes
soas que em parte j conhecemos, como o nosso par
de noivos de tendncias contrrias e o engenheiro
Rieger. A poupa, a filha com o co e o elemento da
47

pera Imperial dos bons tempos de antanho falta


vam (felizmente, somos quase levados a dizer, em
face do que se vai seguir). O ancien rgime tam
bm no tinha deixado ficar os seus culos de ouro,
que por vezes vinha buscar, voltando a aparecer ainda
no mesmo sero; de resto nem j se poderia falar de
sero, que a noite ia bastante avanada. No entanto,
ainda l estava o doutor Hugo Winkler, professor
universitrio aposentado, que, segundo se dizia, devia
ter mais de setenta anos, o que na verdade seria de
supor de um professor reformado; mas na sua pre
sena - e especialmente quando ele falava - no
s tal no parecia, como at se tornava inacreditvel:
com a sua dialctica e a sua teimosia teria podido
substituir dez oradores parlamentares e, com a sua
capacidade de entusiasmo, meia dzia de estudantes
liceais. mesa encontrava-se tambm um escritor, o
doutor Doblinger. sabido que os escritores se encon
tram por toda a parte. Este, como todos os literatos,
no gostava que o tratassem com o ttulo; essa gente
imagina que o brilho do seu nome suficiente e que,
portanto, no precisa de ttulo para nada.
- Ela tem razo, tem toda a razo! - gritou o
professor de forma incisiva e dirigindo-se dona do
restaurante, que neste caso mostrava mais pacincia
que verdadeiramente conformidade com as suas
48

opinies. - Ela tem absolutamente razo! (ele refe


ria-se ruiva das calas) S o que extraordinrio
que faz o homem. A mulher tem de lho exigir. Seja
o que for: seja jogar o boxe ou poetar ou mostrar
habilidades de prestidigitador. Mas o que tem de ser
extraordinrio. Pois em tudo o que de importante se
consegue, o que est em jogo ... s a mulher, s a
mulher, mais nada, absolutamente mais nada. No
h outros ideais. Podem-me dizer o que quiserem!
No verdade, senhor engenheiro? A mulher est
por detrs de cada objectivo, e mais nada!
- D-me licena, senhor professor, - disse o
doutor Diblinger com ar ponderado - mas tenho
de fazer um reparo e aduzir contra isso um argu
mento ...
- De maneira nenhuma, de maneira nenhuma!
- interrompeu o professor com veemncia, levantando, num movimento rpido, a cabecinha calva,
como uma toninha acima da gua. - Para mim no
h argumentos nem reparos! Aqui a verdade bem
evidente. s preciso querer v-la ...
Enquanto o doutor Doblinger, perante uma tal
dialctica, se calava imediatamente, tornou-se notrio
que o noivo e apicultor (com o seu fato de boa quali
dade e que no assentava bem) mais ainda se ensimes
mou. Deve, alis, salientar-se que muito abonou o
49

mrito do primeiro-secretrio Kratki-Baschik o facto


de as suas artes terem dado origem a uma conversa
sobre o extraordinrio e sobre obras extraordinrias!
Claro que o professor gostava de extrair de tudo o
aspecto fundamental. Com Anton Rieger era outra
coisa. Durante a sesso tinha observado de forma
penetrante, justamente como s os tcnicos sabem:
e conseguira, s para si, descobrir trs dos truques e
reconstru-los em todos os seus pormenores. Mas no
disse nada. O engenheiro Rieger quase nunca dizia
nada.
Entretanto o professor j tinha saltado de novo
do que acabava de declarar de forma to apodctica
e passara para o meramente ditirmbico:
- No a viu? Ela estava no espectculo! Senhor
engenheiro: s lhe digo, uma mulher magnfica! A
mulher mais bonita que j vi! Na terceira mesa da
esquerda . . .
At este ponto chegou a conversa. Depois fez-se
um pouco de silncio. O apicultor estava visivel
mente absorto e metido consigo mesmo. Sabe-se l
por que regies da fantasia o pobre rapaz se arrastava!
A sua ruiva afastava dele a vista, no lhe concedendo
sequer um olhar. Estava excitada (talvez devido s
conversas do professor) e ia de vento em popa, com
50

a proa bem levantada, volta da qual, alis, no ha


via ondulao; era a prpria proa do navio do seu
futuro que paradoxalmente ondeava.
Pelas duas portas escancaradas do restaurante no
entrava fresco nenhum. A noite continuava quente.
Quando o primeiro relmpago fuzilou, no cara
ainda um pingo de chuva e mal se levantara sopro de
vento que l dentro se fizesse sentir em qualquer cor
rente de ar. Mas ao claro azulado seguiu-se quase
imediatamente um forte trovo.
Ao mesmo tempo entrou na sala da frente, que,
no contando as pessoas sentadas mesa do dono,
estava vazia, um cliente tardio. Era um homem bem
vestido, de rosto largo e liso, no qual - como logo
se viu, especialmente depois de ele ter tirado o cha
pu - os olhos se situavam em posio algo obl
qua, sob uma fronte que se podia dizer espaosa.
O novo cliente perguntou de forma delicada e
numa voz baixa se, apesar da hora tardia, ainda lhe
poderiam servir alguma coisa de comer, mesmo que
fosse s um pouco de queijo e manteiga. Amvel, a
dona do restaurante atravessou lesta a sala, dirigindo
-se ao balco, e o hspede instalou-se na mesa vizinha.
Para beber pediu unicamente soda e sumo de ma.
Mas, como acontece quando algum chega tar
de a um restaurante onde s j esto poucas pessoas
51

sentadas num grupo: facilmente se dirige a palavra


de mesa para mesa. A conversa voltara, do ponto em
que antes a deixmos, em virtude de qualquer expres
so ocasional, ao Kratki-Baschik; este tema pareceu
interessar o novo fregus, se bem que apenas aciden
talmente; em todo o caso, era evidente que ele se
guia a conversa, em que agora participava tambm a
ruiva, que por algum tempo observou o estranho,
com interesse at e nem sequer discretamente, ser
preciso dizer: ela observou-o de forma absolutamente
notria. Inopinadamente foi ele introduzido na con
versa pela prpria dona do restaurante: esta acrescen
tou, virada para o novo cliente, alguns esclarecimentos
sobre a sesso que nessa noite ali se realizara - da
qual justamente se estava a falar - e tambm sobre
a excelncia dos nmeros apresentados. A dona do
restaurante perguntou ento ao recm-chegado, que
se preparava para responder, se no queria vir jun
tar-se ao grupo.
Aquele aceitou o convite e veio com o copo sen
tar-se mesa; a dona do restaurante contou-lhe ain
da, com grandes louvores, mais algumas habilidades
do secretrio. E indicou nessa altura o seu nome e
condio.
- Sim, - disse o recm-chegado - eu conhe
o-o. Um ptimo diletante.
52

- Bem ... diletante ... - disse a dona do restau


rante, rindo - quem me dera ser capaz de fazer s a
vigsima parte!
- Sim, sim - disse o estranho - muito bom,
o Blahoutek, entre os amadores um dos melhores.
- O senhor talvez desse ramo? - perguntou
a jovem dona do restaurante, dessa vez vivamente.
- Sim, sim - respondeu o estranho.
- E em que que consiste a diferena, pode dizer-me? Qual a diferena fundamental em relao
a um amador como o senhor secretrio Blahoutek?
- Bem ... os diletantes apresentam muitas vezes
truques excelentes, mesmo criados por eles prprios,
mas falta-lhes naturalmente a formao tcnica ao
mais alto nvel, a verdadeira capacidade.
- Ah! O senhor artista?
- Sou - disse o desconhecido.
- Que pena o senhor secretrio ter levado todos
os instrumentos! - gritou a dona do restaurante, di
vertida.- Seno podamos pedir-lhe algum empres
tado e o senhor talvez tivesse a amabilidade de nos
apresentar um nmero interessante de ilusionismo!
- Para isso nem sempre so precisos instru
mentos - disse o estranho despreocupadamente e
com um ar de indiferena.
53

- O senhor vem agora de algum outro lado, dum


outro restaurante ou caf aqui perto? - perguntou
Elly com um ar afvel.
- No - disse o cliente. - Estive at agora
sozinho em casa.
- O qu! - exclamou a dona do restaurante.
- E s s onze horas que saiu?
- verdade - respondeu ele. No esprito do
doutor Doblinger fez-se luz... e fez-se atravs do
nariz (este pertence ao mtier dos escritores e tem
uma preparao tcnica muito especial). No momen
to em que o estranho se sentara mesa, o escritor
vira patentear-se de sbito ao seu olhar interior, com
uma intensidade avassaladora e mesmo com uma
espcie de saudade fina e aguda, a sua casa sossegada
e vazia perto dali: as poltronas bem tapadas por causa
das traas e um grande guarda-fato reluzente, que se
fechava com a maior perfeio e onde estavam guar
dados os tapetes: da saa, porm, de vez em quando,
para a relativa frescura do aposento, um hlito tnue
de cnfora e naftalina.
No era de admirar, j que se estava no pino do
Vero.
Por toda a parte pairava este odor nas casas, que
se tinham virado l bem para o fundo do seu interior,
afastando-se da rua barulhenta e escaldante. Era quase
54

como se esse aroma quisesse transmitir delicada


mente uma espcie de evangelho do refgio ntimo,
um convite para nele se penetrar ainda mais profun
damente.
Este estranho vinha tambm de uma dessas casas
solitrias. Era notrio o cheiro da solido.
Entretanto, tinham feito dois ou trs relmpagos
e outros tantos troves, ainda que mais fracos que o
primeiro; e s ento se ouviu cair a chuva, cujo mur
mrio em breve cessou. Mas da rua veio um ar fresco.
Franz Blauensteiner, o dono do restaurante, no
desistia facilmente de qualquer propsito; e hoje que
ria ver se o artista desconhecido seria capaz de supe
rar o secretrio ... ainda por cima sem instrumentos.
Perguntou-lhe, portanto, do que que ele precisava
para executar um nmero de prestidigitao.
- O mais fcil de arranjar ser com certeza al
gumas cartas velhas e uma mo-cheia de pregos; seis
a oito chegam. As cartas podem ser j muito velhas
e sujas. Seria mesmo melhor assim, porque depois
caem todas para o cho.
O dono do restaurante trouxe as duas coisas. E a
expectativa de todos os circunstantes elevou-se ao
mximo. O estranho, que se encontrava no extremo
da mesa, no muito longe da parede forrada de ma
deira, entregou as cartas a Blauensteiner e mulher,
55

pedindo-lhes com um ar despreocupado que esco


lhessem uma sem mais ningum ver, fixando-a bem,
mas deixando-a no baralho, e pusessem este diante
dele, em cima da mesa.
Depois de assim o terem feito e de o estranho ter
entrementes pago a sua pequena despesa, este pegou
nos pregos com a mo esquerda e nas cartas com a
direita e lanou, ou antes, arremessou as duas coisas
ao mesmo tempo contra a madeira que revestia a
parede. A chusma das cartas caiu e resvalou para to
dos os lados, para cima da mesa, para os joelhos das
pessoas sentadas, para o cho, e ao mesmo tempo
ouviu-se o bater dos pregos espalhados. Logo a se
guir a dona do restaurante deu um grito: mesmo na
sua frente, atravessada por um prego que a prendia
parede e com o anverso virado para fora, estava a
carta que ela escolhera de acordo com o marido: era
o dez de espadas. Ningum disse uma palavra. O es
tranho sorriu com afabilidade, levantou-se, pegou no
chapu e saiu do restaurante, fazendo uma ligeira
vnia. A ruiva, agora de olhos esbugalhados e sentada
na ponta da cadeira, como que flutuava na sua di
reco, mesmo depois de ele j ter desaparecido.
Contudo, meio minuto depois da sada do es
tranho aconteceu algo ainda mais surpreendente. O
apicultor, despertando subitamente de uma sombria
56

meditao, saiu tambm a correr, deixando o cha


pu pendurado no cabide.
Ele mesmo nos contou mais tarde que conseguira
realmente avistar ainda o estranho, no momento em
que este j ia a desaparecer na rua, e alcan-lo numa
corrida; e referiu o que aquele ripostara s palavras
tartamudeadas que lhe havia dirigido:
- Meu caro senhor! As grandes artes no se
aprendem para qualquer finalidade especial; e muito
menos para conquistar uma rapariga; a finalidade
mata a arte. Fique sabendo!
Entretanto, ns continuvamos sentados, sem o
artista e sem o apicultor, que toda a gente esperava
regressasse sem demora. Mas tal no aconteceu. E em
breve surgiram as primeiras conjecturas e mesmo j
expresses de consolao ou, mais exactamente, de
apaziguamento, dirigidas ruiva, que apresentava
evidentes sinais daquela clera que facilmente nos
assalta quando chocamos contra os limites tnues,
mas inexorveis, do nosso poder.
- Naturalmente que ele vem, - disse o profes
sor - deve estar a a aparecer.
Mas realmente no foi muito natural o que se pas
sou. A pouco e pouco a situao comeou a tornar-se
crtica e a converter-se numa ameaa de humilhao
para a ruiva (como sempre acontecia quando qual57

quer outra pessoa se encontrava numa posio dif


cil, o engenheiro Rieger ficou com os olhos escuros
repletos de tristeza). Porm, pouco depois das pala
vras do professor tocou o telefone.
- Deve ser ele - disse o dr. Winkler.
O dono do restaurante foi atender. Era ele, com
efeito. A ruiva desapareceu na cabina. Durante a sua
longa conversa ningum disse nada; era como se tudo
estivesse por um fio, incluindo a teoria do professor
sobre o curso natural das coisas humanas. Foi muito
longo o telefonema, mas finalmente a ruiva apareceu.
Ningum deixou de notar a sua palidez e toda a
gente reparou tambm que ela agora nem sequer era
bonita e tinha mesmo um ar diferente do que pouco
antes exibia. Agora no flutuava. No entanto, a sua
clera fez rebentar o espartilho do prestgio e o nimo
quebrou-se-lhe perante os olhos de todos.
- incrvel! - gritou ela, ainda junto da cabina,
antes de voltar para a mesa. - Este idiota tem o des
plante de me dizer que no me quer ver mais, que j
no quer saber de mim!!
Mesmo o professor no conseguiu articular qual
quer palavra de consolao (que em todo o caso teria
ainda a sua razo de ser) e retirou-se da cena, afirn
dando-se no silncio. A ruiva deixou o chapu do
noivo pendurado no cabide e saiu com ares de quem
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no levava desejo de voltar (e com efeito no mais


apareceu no restaurante). Blauensteiner procurou de
novo, e mais uma vez sem xito, tirar com a mo o
prego que estava cravado na madeira da parede, se
gurando o dez de espadas: era desagradvel para to
dos ter a carta ali diante dos olhos. Por fim o dono
do restaurante foi buscar um pequeno alicate e com
ele conseguiu arrancar o prego.
- bem feito! - disse Elly Blauensteiner, de
pois da sada da ruiva.
- Ele no a deixa - repetiu o professor, mas as
suas palavras no encontraram eco.
- Ele j no quer saber dela - replicou Rieger.
Falava pouco, certo, mas, quando falava, era como
um livro aberto.
Nos dias que se seguiram muito se discorreu so
bre aquele dez de espadas pregado na parede - que
de alguma forma ter sido uma espcie de advertncia
fatdica e s por isso, decerto, nele se voltou a falar
tantas vezes, at desse modo se diluir. Com as gran
des artes tambm assim acontece; h que as ir roendo
a pouco e pouco com os pequenos maxilares, at que
se desfaam e dispensem assim a explicao; passa-se
aqui, ainda que em escala miniatural, o mesmo que
com um milagre. As artes e os milagres no podem
permanecer na vida; tornar-se-iam insuportveis e
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seriam por fim uma mancha coagulada de um outro


mundo neste mundo, que tudo sufocaria. No nosso
caso, j noite avanada e depois de a maldita carta
ter finalmente desaparecido da parede, Franz Blauen
steiner ficou durante bastante tempo a olhar em siln
cio para a mesa, at que por ltimo exclamou:
- No h dvida que era... um outro Kratki-Baschik.

60

N D I C E

Nota p rvia

. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

A flagelao das bolsi nhas de camura


Um o utro Kratki-Baschik

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. . . .

. . . . . . . . . . . . .

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LIVROS DA COLECO
GATO MALTtS

O TEATRO, Emma Santos


A CASA DO INCESTO, Ana1s Nin
HISTRIA UNIVERSAL DA INFMIA, Jos Lus Borges
P RI MEI RO LIVRO DE URIZEN, William Blake
Do CAos RDEM , Ezra Pound
MOCIDADE, Joseph Conrad

CLAMo, Walt Whitman


A PRINCESA, D.H. Lawrence
A CANO DE AMOR DE ]. AI.FRED PRUPROCK, T.S. Eliot
LUNAR CAuSTIC, Malcolm Lowry

DE TR.ts EM PIPA, L.F. Cline


A FERA NA SELVA, Henry James
FRAGMENTOS, Novalis
SENHORA DA NOITE, Teixeira de Pascoaes

8 CONES, Arsenii Tarkovskii


BARTLEBY, H. Melville
Os HINOS NOITE, Novalis
A Voz HUMANA, Jean Cocteau
SETA DE FOGO, Santa Teresa de vila
A MO AO AssI NAR ESTE PAPEL, Dylan Thomas
PELA GUA, Sylvia Plath
FICO SUPREMA, Wallace Stevens

xix poemas, e.e. cummings


O TEMPO APRAZADO, Ingeborg Bachmann
Aos MoRTos DA UNIO E UTROS PoEMAS, Robert Lowell
ANTOLOGIA BREVE, William Carlos Williams

O LIVRO DAS IGREJAS ABANDONADAS, Tonino Guerra


ELEGIAS AMOROSAS, John Donne

EsTA A MINHA CARTA AO MUNDO, Emily Dickinson


A LTIMA CosrA, Francisco Brines
POEMAS DE AMOR DO ANTIGO EGIPTO
AFORISMOS, Teixeira de Pascoaes
GREGUERAS, Ramn Gmez de la Serna
A TEORIA E o Co / Os CAMINHOS QuE ToMAMos, O. Henry

O NARIZ, Nikolai Ggol


HAMLET - TRAGDIA CMICA, Lus Buiuel
CHUVA NA PRIMAVERA E OUTROS POEMAS, Li Shang-yin

O CAPOTE, Nikolai Ggol


POEMAS, Victor Hugo

o FOGUEIRO, Franz Kafka


HISTRIA DO SOLDADO, C.-F. Ramuz
A GUERRA SANTA, Ren Daumal

O DoM DAS LGRIMAS (Oraes da Antiga Liturgia Crist)


VANINA VANINI, Stendhal
AVENIDA NvsKI, Nikolai Ggol
DIRIO DE UM Louco, Nikolai Ggol
PRIMEIRA NEVE (HAIKus), lssa Kobayashi

o MENINO AO Cow. MOMENTOS, FALAS,


LuGARES DO SUBLIME SANTO ANTNIO, Armando Silva Carvalho

O JoGo DAS NUVENS, Johann Wolfgang Goethe


POEMAS ANNIMOS - TURCOS, MONGIS, CHINESES, E INCERTOS
A FLAGELAO DAS BoLSINHAS DE CAMURA I UM OUTRO KRATKI-BASCHIK,

Heimito von Doderer


O RETRATO, Nikolai Ggol

0 IMENSO ADEUS (POEMAS CELTAS DO AMOR)

PAG INAO : RITA LYNCE

DEPS ITO LEGAL:


TIRAGEM :

2000

ABRIL

195699/03

EXEMPLARES

2004

IMPRESSO NA GUIDE - ARTES GRFICAS, LDA.


RUA HERIS DE CHAIMlTE,

2675-374

ODIVELAS

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