Você está na página 1de 27

ARTCULOS

CRITICA

Revista Hispanoamericana de Filosofa

Vol. XXV, No. 75 (diciembre 1993): 329

HISTORIA Y FILOSOFA EN LA INTERPRETACIN


DE LAS TEORAS POLTICAS
AMBROSIO VELASCO GMEZ
Instituto de Investigaciones Filosficas
UNAM

Introduccin
Desde la crtica popperiana al positivismo lgico, la filosofa de la ciencia tiende a vincularse cada vez ms con la
historia de la ciencia. La tesis de Karl R. Popper de que
todo intento de comprender una teora se ve abocado a
abrir una investigacin histrica en torno a dicha teora1
cobra un amplio consenso entre filsofos e historiadores de
la ciencia en nuestros das.
Sin embargo, este consenso es el punto de partida de
un nuevo y amplio debate. Si bien hay acuerdo en que el
estudio de la historia de las teoras cientficas es indispensable para su adecuada comprensin filosfica, persiste una
intensa discusin sobre cmo interpretar la historia de la
ciencia (y en general la historia) y cmo se vincula sta con
la filosofa de la ciencia. Muestra de este intenso debate
es la polmica entre Karl R. Popper y Thomas Kuhn2 que
1
K.R. Popper, Conocimiento objetivo, Tecnos, Madrid, 1979,
p. 168.
2
Vase I. Lakatos y A. Musgrave, Crtica y desarrollo del conocimiento, Grijalbo, 1968.

desde los aos sesenta ha continuado y generado un dilogo


cada vez ms complejo.3
En esta discusin no slo se tienen concepciones distintas
sobre las teoras cientficas y su desarrollo, sino tambin
diferentes perspectivas que defienden distintos modos de
interpretacin histrica.
Para filsofos como K.R. Popper la historia de las ciencias debe ajustarse a un principio universal de racionalidad:
resolucin de problemas por medio de conjeturas y superacin continua de stas mediante refutaciones. Para historiadores como Kuhn, la aceptacin de este principio conduce
a deformaciones histricas inaceptables. Desde este punto
de vista, no hay que presuponer un criterio de cientificidad,
sino ms bien derivar la nocin de cientificidad del estudio
objetivo sobre cmo los cientficos se han comportado a lo
largo de la historia.
Aunque Imre Lakatos y posteriormente Larry Laudan y
Mary Hesse han propuesto diferentes modelos para sintetizar e integrar filosofa e historia, la formulacin de una
perspectiva histrico-filosfica para el estudio de la ciencia que obtenga consenso est an lejos de realizarse. Este
debate se vuelve todava ms complejo con la participacin de socilogos y filsofos con orientaciones sociolgicas
que demandan una mayor atencin a los aspectos sociales
del desarrollo cientfico.4
3
Una propuesta original que integra diferentes dimensiones de la
complejidad de esta discusin es la de Mary Hesse en su libro Revolutions and Reconstructions in the Philosophy of Science, The Harvester
Press, 1980. Un anlisis sucinto y claro de las principales concepciones
que se han generado en esta discusin lo presenta Ana Rosa Prez Ransanz en su ensayo Modelos del cambio cientfico, en Enciclopedia
iberoamericana de filosofa, vol. IV, La ciencia: estructura y desarrollo, Ulises Moulines (comp.), Editorial Trota, CSIC, V Centenario,
Madrid, 1993, pp. 181202.
4
Para una presentacin y discusin detallada de los diferentes
programas en sociologa de la ciencia, vase Len Oliv (comp.), La

Este complejo y persistente debate no es exclusivo de la


filosofa de la ciencia, sino que tambin se manifiesta en
otras reas de la filosofa.5 En particular en el mbito de
la filosofa poltica este debate ha tomado especial relevancia; se ha desarrollado en sus propios trminos, pero ha
mostrado analogas y similitudes con el debate en el campo de la filosofa de la ciencia. As por ejemplo, tanto en
el estudio de la historia de las teoras polticas, como en el
campo de la filosofa de la ciencia, existen posturas filosficas que defienden la existencia de criterios universales para
evaluar las teoras (Strauss, Popper) a las cuales se oponen
perspectivas historiogrficas (Skinner, Kuhn) que conciben
las teoras ligadas siempre a criterios contextuales. Y del
mismo modo en que autores como Lakatos y Laudan tratan
de realizar una mediacin integradora en la polmica de la
filosofa de la ciencia, tambin en la discusin sobre las
intepretaciones y reconstrucciones de las teoras polticas,
autores como Alasdair MacIntyre proponen integrar aspectos de las perspectivas de historiadores y de filsofos, a
fin de poder comprender adecuadamente la naturaleza de
las teoras polticas. Estas analogas en los debates entre
historiadores y filsofos de la ciencia por un lado, e historiadores y filsofos polticos, por otro, muestran que hay
tanto un consenso respecto a la necesidad de integrar la
historia y la reflexin filosfica, como una persistencia de
problemas centrales acerca de cmo realizar tal integracin.
Dada la existencia de estos paralelismos, es de esperarse
que los avances realizados en uno de estos campos tengan
explicacin social del conocimiento, FCE, Mxico, 1985 (especialmente
la introduccin); id., Conocimiento, sociedad y realidad, Siglo XXI,
Mxico, 1988.
5
Una interesante coleccin de artculos sobre la relacin entre
historia y filosofa en diferentes mbitos se encuentra en R. Rorty, J.B.
Schneewind y Q. Skinner (comps.), Philosophy in History, Cambridge
University Press, 1984.

un importante valor heurstico en el otro. En este trabajo se


estudiar solamente el debate entre filsofos e historiadores
de la teora poltica.
En el mbito del estudio de la teora poltica, las formas en que los filsofos polticos y los historiadores abordan el problema de la relacin historia-filosofa difieren
de manera radical. Desde una perspectiva tradicionalmente filosfica, autores como Leo Strauss, Sheldon Wolin y
Hannah Arendt, entre otros, conciben la historia de las
teoras polticas como una fuente de problemas para la reflexin filosfica. Para ellos la historia es una disciplina
instrumental y est subordinada a la reflexin filosfica.
Por otro lado, desde una visin ms afn a la tradicin
historiogrfica, autores como Quentin Skinner, John Dunn
y J.G.A. Pocock defienden la autonoma de la historia con
relacin a la filosofa poltica, y argumentan que la forma
en que los filsofos polticos straussianos han interpretado
la historia de las ideas polticas lleva a una distorsin de
lo que efectivamente han sido las teoras polticas.6 Estos
representantes de la nueva historia de las ideas polticas
han desarrollado una perspectiva de interpretacin basada
en la filosofa del lenguaje de Wittgenstein y Austin. Inversamente a lo que sucede con Strauss y sus seguidores, los
representantes de la nueva historia de las ideas vinculan
la filosofa del lenguaje de una manera instrumental para
elaborar una metodologa de anlisis histrico.
Debido a la falta de una perspectiva que integre la reflexin filosfica y el anlisis histrico, los enfoques de
historiadores como Skinner y de filsofos como Strauss
conducen a dilemas que obstaculizan una adecuada comprensin de las teoras polticas.
6

Para una comparacin de las posiciones de los filsofos tradicionales y los nuevos historiadores de la teora poltica, vase J.G. Gunnell,
Political Theory. Tradition and Interpretation, Little Brown, Boston,
1979.

Este trabajo se propone examinar brevemente los planteamientos de Leo Strauss y Quentin Skinner,7 discutir los
dilemas a los que estas perspectivas conducen y proponer
algunas vas para integrar aspectos de stas, de tal manera
que puedan superarse los dilemas planteados. Para explicar
esta propuesta reconstructiva, me apoyar en algunas tesis
de Alasdair MacIntyre.
1. La perspectiva filosfica de Strauss
Strauss considera que el estudio de la historia de las teoras polticas es indispensable para la filosofa poltica. Para
Strauss, la historia tiene la funcin de rescatar con la mayor fidelidad las teoras y tradiciones polticas circunscritas
en contextos histricos especficos. Una vez recobrada esta informacin histrica, es trabajo del filsofo escudriarla
crticamente en busca de respuestas verdaderas a los problemas fundamentales de la filosofa poltica, tales como,
cul es la naturaleza de lo poltico?, cul es el orden poltico justo?
Parecera que, a primera vista, Strauss delimita bien los
campos de la filosofa poltica y de la historia de las teoras polticas. Pero bien mirada, la cosa es diferente. Para
Strauss la correcta interpretacin de la historia de la teora
poltica implica entender el texto de acuerdo con lo que el
autor originalmente se propuso comunicar. En este sentido,
7
Claro est que con la discusin de cada uno de ellos no se agota,
de ninguna manera, el anlisis de las perspectivas que, junto con otros
autores, han contribuido a formar. Ms all de tesis fundamentales que
los filsofos polticos, por un lado (Strauss, Wolin, Arendt, entre otros)
e historiadores de las ideas polticas (Skinner, Pocock, Dunn), por otro,
existen importantes diferencias dentro de cada uno de estos grupos. Por
ejemplo: un diferencia importante entre Strauss y Arendt se refiere
a las distintas posiciones de estos autores respecto a la importancia
de la filosofa poltica antigua. Mientras que Strauss la tiene en gran
estima, Arendt aprecia ms la actividad poltica misma en las repblicas
antiguas.

Strauss parece coincidir con los historiadores en cuanto a


que se oponen a interpretaciones anacrnicas basadas en
una ingenua creencia del progreso continuo en la historia
de las ideas (presentismo y progresismo).8 Para ello, el proceso de lectura del texto debe tener presente la estrategia
que el autor sigui al escribirlo.
Strauss considera que todo gran autor de teora poltica
tiene o tuvo como propsito ofrecer una respuesta verdadera a los problemas fundamentales de la filosofa poltica.
Este esfuerzo del filsofo poltico necesariamente lo lleva a
trascender el mbito de sus circunstancias inmediatas y particularidades histricas. El resultado de esta trascendente
reflexin filosfica es justamente un conocimiento terico
en sentido estricto, que difiere y se contrapone a las opiniones y creencias polticas particulares del tiempo del autor
(ideologa).9
Strauss sostiene que la oposicin y crtica a las opiniones
dominantes del momento, a la que necesariamente arriba
todo gran autor de teora poltica, representa un elemento de disolucin social y poltica. Por lo tanto, siguiendo
una tesis eminentemente socrtica, Strauss considera que
el filsofo poltico constituye un peligro para la integridad
y conservacin del orden social y poltico de su tiempo.
A fin de poder dedicarse a la bsqueda de la verdad, sin
8

La tarea del historiador de las ideas es comprender a los pensadores del pasado exactamente como ellos se comprendieron a s mismos
o, en otras palabras, revitalizar su pensamiento de acuerdo con su propia y original interpretacin. (L. Strauss, Political Philosophy and
History, en What is Political Philosophy? and Other Studies, Free
Press, Glencone (Ill.), 1959, p. 67.)
9
El filsofo est en ltima instancia comprometido a trascender
no solamente la dimensin de la opinin comn sino tambin la dimensin de la vida poltica misma. (L. Strauss, On Classical Political
Philosophy, en Rebirth of Classical Political Philosophy, editado
por T. Pangle, University of Chicago Press, Chicago, 1989, p. 60.)

poner en riesgo la estabilidad poltica de su estado (y con


ello su misma integridad fsica), todo gran autor de filosofa
poltica tiene que desarrollar una estrategia comunicativa
singular. El texto de teora poltica debe contener un doble
mensaje: por un lado, un mensaje exotrico, que es pblico, fcilmente comprensible, superficial e inocuo, y que
tiende a repetir y justificar las opiniones polticas dominantes. Por otro lado, el autor debe ser capaz de comunicar
en forma encubierta, entre lneas, el mensaje profundo,
crtico y verdaderamente filosfico que intenta responder
a problemas fundamentales de la poltica y que pretende
tener validez universal. Este segundo mensaje que Strauss
denomina esotrico est inscrito en un cdigo que slo
el atento lector filosfico puede descifrar y entender.10
Para Strauss, la historia de la teora poltica debe rescatar
el mensaje esotrico que contiene las enseanzas profundas
y serias del autor. Para ello, el historiador debe adoptar
una actitud filosfica y trascender el nivel superficial de las
opiniones histricamente circunscritas de los textos (nivel
exotrico) y acceder al nivel profundamente filosfico, al
nivel de las respuestas tericas universales a problemas
fundamentales, que constituye el significado esotrico de
los textos y que slo puede ser rescatado mediante una
lectura entre lneas.11
10

Cfr. L. Strauss, On a Forgotten Kind of Writing, en What is


Political Philosophy? and Other Studies (especialmente pp. 2122).
11
En este sentido, Strauss estara de acuerdo con Popper al considerar que los contenidos tericos de la filosofa y de la ciencia constituyen un tercer mundo, el cual escapa a las efmeras creencias y
experiencias personales (segundo mundo) y a las contingencias de los
contextos histricos. Strauss tambin estara de acuerdo con Popper en
que la interpretacin de la historia de las teoras polticas (o filosficas
o cientficas) es un trabajo internalista. Tratar de realizar reconstrucciones externalistas de los contenidos estrictamente tericos implicara
una confusin entre el mensaje exotrico (susceptible de interpretacin y explicacin sociolgica y contextual) y el mensaje esotrico

Desde esta visin straussiana, la aparente independencia


entre historia y filosofa de la teora poltica desaparece.
Para desarrollar su funcin de rescatar el significado original de los textos de teora poltica, el historiador tiene que
conocer de antemano cules son los problemas filosficos
fundamentales a los que todo autor de teora poltica intenta dar respuesta. De esta manera, la historia de la teora
poltica no slo resulta instrumental para la filosofa poltica, sino que se vuelve completamente dependiente de ella.
Lejos de ser una integracin crtica entre historia y filosofa
poltica, la propuesta straussiana es una subsuncin de la
historia en la filosofa. En suma, el historiador de la teora
poltica debe llevar a cabo una transformacin o conversin en filsofo si quiere realizar su trabajo correctamente,
si quiere ser un historiador de la filosofa.12
2. La perspectiva historicista de Skinner
Quentin Skinner y los practicantes de la nueva historia
de las ideas13 critican la pretensin straussiana de considerar la historia de las teoras polticas como instrumental
y dependiente de la filosofa poltica. Los seguidores de esta
perspectiva historiogrfica empiezan por negar la persistencia de problemas fundamentales a lo largo de la historia de
las teoras polticas y afirman, por el contrario, que toda
(que por su naturaleza trascendente no puede explicarse en trminos
sociolgicos).
12
L. Strauss, How to Begin the Study of Medieval Philosophy?,
en The Rebirth of Classical Political Philosophy, p. 211.
13
La escuela de Dunn, Skinner y Pocock es denominada de diferentes maneras. David Boucher se refiere a ellos como nuevos historiadores del pensamiento poltico o revisionistas. (Cfr. D. Boucher, New
Histories of Political Thought for Old, Political Studies, vol. XXXI,
1983, pp. 112121.) Gunnell se refiere a esta escuela como la nueva
historia de las teoras polticas. (Cfr. Gunnell, op. cit.)

10

teora poltica responde a problemas prcticos y especficos


de su contexto histrico.
En particular, Skinner desarrolla esta visin historicista
basado en Wittgenstein y Austin, por un lado, y en Collingwood, por otro. De los dos primeros Skinner construye un
modelo del significado de los textos, y del segundo elabora
un modelo del papel que desempean los textos de teora
poltica y en general el discurso escrito en el cambio social.
Veamos cada uno de estos modelos.
Skinner considera que todo texto de teora poltica fue escrito por su autor con el propsito de influir en el clima
ideolgico-poltico de su tiempo. Desde este punto de vista, a diferencia de Strauss, los textos de teora poltica son
esencialmente ideologas polticas en accin.14 En cuanto
ideologas, las teoras polticas no son falsas o verdaderas,
sino efectivas o no para justificar, cuestionar o transformar
las creencias, actitudes y valores dominantes. En consecuencia, la historia de las ideas polticas no es dependiente
de presupuestos filosficos que sealan cules son los problemas fundamentales a los que las teoras responden y los
criterios morales y epistemolgicos universales con los que
hay que evaluar las respuestas. Adems, la historia no puede tener una funcin instrumental para la filosofa poltica
como la entiende Strauss; la historia no es una disciplina que se presenta ante los tribunales filosficos para ser
juzgada moral o epistemolgicamente, no tiene la funcin,
en trminos de Skinner, de un juez ejecutor (hanging
judge), sino que, ms bien, tiene simplemente la funcin
de un ngel que rescata y transcribe (recording angel) el
14
Cfr. Q. Skinner, Some Problems in the Analysis of Political
Thought and Action, en Tully James y Q. Skinner (comps.), Meaning
and Context: Quentin Skinner and his Critics, Princeton University
Press, Princeton (N.J.), 1988. Vase tambin en esta excelente antologa de textos de y sobre Skinner su artculo Reply to My Critics.

11

significado original de los textos polticos en su contexto


histrico especfico.15
El modelo del significado que Skinner deriva de Wittgenstein, Austin y secundariamente de Frege y el emotivismo tico (Stevenson), constituye el recurso metodolgico
fundamental para que el historiador pueda no slo rescatar
el significado original del texto, sino tambin dar cuenta de
las funciones ideolgicas que desempe en su tiempo.16
Para Skinner, el significado de cualquier acto lingstico, y en particular el de la escritura de un texto, est
determinantemente vinculado a las intenciones primarias
que el autor tuvo al escribir el libro. Skinner identifica
dicha intencionalidad con la fuerza ilocucionaria del acto
o actos lingsticos que constituyen el texto. Dicha fuerza ilocucionaria, si bien est internamente correlacionada
con la ejecucin misma (escritura del texto) y con su significado, apunta siempre hacia afuera del texto, hacia el
entorno ideolgico. Por esta razn, para Skinner una mera
interpretacin textualista o meramente contextualista es insuficiente. Ambos tipos de anlisis son indispensables para
una correcta interpretacin del texto.
No obstante la importancia que Skinner asigna a la fuerza ilocucionaria, l mismo advierte que la identificacin de
sta no es suficiente para comprender un texto poltico en
sus trminos originales. Para ello tambin es indispensable
reconstruir el significado del lxico utilizado por el autor,
de acuerdo con el uso y las convenciones lingsticas de
la poca. Siguiendo a Frege, Skinner distingue dos com15
Cfr. Q. Skinner, Machiavelli, Oxford University Press, Oxford,
1985, p. 88.
16
Este modelo lo desarrolla Skinner principalmente en sus artculos
Some Problems in the Analysis of Political Thought and Action,
Hermeneutics and the Role of History, Motives, Intentions and
Interpretation y Reply to My Critics. Todos estos trabajos forman
parte de su libro Meaning and Context.

12

ponentes fundamentales del significado: sentido y referencia. Sobre esta concepcin del significado, Skinner aade la
distincin emotivista del sentido descriptivo y sentido evaluativo; este ltimo tipo de sentido es determinante sobre
la fuerza ilocucionaria.
El autor puede darle a su texto una determinada funcin
ideolgica mediante la manipulacin del sentido descriptivo o del sentido evaluativo de los conceptos claves de
una teora poltica. Manteniendo o cambiando el sentido
descriptivo de conceptos claves como libertad, democracia,
virtud, crueldad, etc., el autor puede inducir en su comunidad una justificacin o, por el contrario, un cuestionamiento de creencias y percepciones polticas. Pinsese por
ejemplo, en el cambio del sentido descriptivo del concepto
republicano de democracia como lo entiende Rousseau o
Tocqueville, por el concepto liberal de democracia como lo
proponen autores norteamericanos como Berelson y Dahl.
Este cambio induce a concebir regmenes polticos que seran tirnicos en la teora republicana, como democracias,
con la connotacin valorativa positiva que el trmino conserva.
Por otra parte, al operar sobre el sentido evaluativo
de trminos claves, y con ello sobre su fuerza ilocucionaria, el autor afecta las actitudes y valores de su comunidad.
Pinsese, por ejemplo, en la forma como Hobbes maneja
las connotaciones valorativas del concepto de libertad, a
fin de justificar el absolutismo en aras de la seguridad; o
bien en el cambio de las connotaciones valorativas de los
conceptos de crueldad, temor, amor, clemencia, fuerza y
astucia en el pensamiento poltico de Maquiavelo.
Para Skinner, este modelo interpretativo de textos es
la herramienta fundamental para que el historiador de las
ideas polticas identifique el papel ideolgico de un texto
en su contexto original y recupere su autntico significado.
13

3. Anacrnicos o anticuarios: algunos dilemas


Como se ha visto, Strauss considera la historia como dependiente de presupuestos de filosofa poltica y como mera
proveedora de informacin sobre el pasado, mientras que
Skinner restringe el papel de la filosofa del lenguaje y de la
historia a mera herramienta de apoyo metodolgico para la
interpretacin de textos del pasado. Estas concepciones de
la relacin entre historia y filosofa poltica no conducen
a una adecuada integracin de la reflexin filosfica y la
reconstruccin histrica en la explicacin y comprensin
de la naturaleza, funcin y desarrollo de las teoras polticas. Estas dos perspectivas, lejos de llegar a un fructfero
encuentro, simplemente se refutan recprocamente y con
ello ahondan la separacin entre filosofa e historia de las
teoras polticas. Esta divergencia conduce al estudioso de
las teoras polticas a los siguientes dilemas.
Si miramos bien la funcin que cada una de estas perspectivas asigna a la reflexin filosfica crtica, encontramos
que, en el caso de Strauss, esta funcin se aplica a los contenidos sustantivos de las teoras polticas. Para Strauss la
relevancia del estudio de la historia de las teoras polticas,
entendida como la historia de respuestas a problemas fundamentales, radica en la posibilidad de compararla y evaluarla de acuerdo con criterios filosficos universales. Si la
historia no alcanza este nivel crtico y evaluativo, entonces
la historia como disciplina es mera actividad de anticuarios,
ms que una actividad filosfica.
Para Skinner, esta manera filosfica de interpretar los
textos de teora poltica en trminos de su contribucin a la
solucin de problemas supuestamente universales, implica
distorsionar la historicidad especfica de las teoras polticas
y hacer interpretaciones anacrnicas de teoras del pasado. Este tipo de anacronismos trae consigo dos desventajas
14

ms. Primero, al perder de vista la historicidad especfica


de las teoras del pasado, se pierde con ello la funcin poltica e ideolgica que dicha teora desempe. El segundo
problema del anacronismo es que las interpretaciones del
pasado, siguiendo la estrategia de leer entre lneas, resultan
como bien lo seala J.G.A. Pocock, irrefutables (y desde
luego inverificables) en trminos de evidencia histrica,17
ya que siempre puede aludirse a una lectura entre lneas,
de la cual no hay evidencia para forzar la interpretacin de
un texto.
Estos dos problemas son superados de manera adecuada
por la perspectiva skinneriana, gracias precisamente a la
atencin que se pone en el mtodo de interpretacin. El
modelo de la relacin entre texto, acto lingstico y significado intencional permite a Skinner dar cuenta de la
historicidad de las teoras polticas y de la funcin ideolgica especfica que desempean. Adems, la metodologa
skinneriana propone una forma para juzgar la validez de
las interpretaciones en trminos de evidencia histrica.
Sin embargo, la perspectiva skinneriana adolece de ciertos problemas: al insistir en una metodologa encaminada
exclusivamente a dar cuenta de la historicidad especfica
de la obra y del papel ideolgico que desempe en sus
circunstancias originales, se pierden de vista las funciones
cognoscitivas de la teora en cuestin, as como el problema relativo a la validez de las teoras mismas en cuanto
conocimiento de la realidad poltica.
As, desde la perspectiva skinneriana, el estudioso de
la historia de las teoras polticas est imposibilitado para juzgar la validez de teoras del pasado y sobre todo su
relevancia para el presente. En su ardua crtica de interpre17

Cfr. J.G.A. Pocock, Prophet and Inquisitor, Political Theory,


noviembre, 1975.

15

taciones anacrnicas, Skinner parece ubicarse en el trabajo


del anticuario, preocupado por el rescate de la originalidad
histrica de la obra, pero carente de criterios para juzgar
su relevancia para el presente.
Si comparamos las ventajas y desventajas de la perspectiva (anacrnica) de Strauss y la perspectiva (anticuaria) de
Skinner, no podemos optar por alguna de ellas en particular sin sufrir los dilemas a los que conducen. Si optamos
por la perspectiva straussiana podramos discutir la validez
de las teoras polticas de acuerdo con criterios racionales,
pero no la validez de sus interpretaciones y reconstrucciones; se podran analizar sus contenidos cognoscitivos, pero
no sus funciones ideolgicas; podramos imputar relevancia
actual a los textos, pero no aproximarnos a su significado
autntico y original.
Por el contrario, si optamos por la perspectiva de Skinner, sera posible evaluar la validez de interpretaciones alternativas sobre un texto de teora poltica, pero no podramos juzgar la validez de las mismas teoras polticas, y
mucho menos hacer juicios sobre la superioridad de una
sobre otra, ni discutir problemas de progreso o evolucin
en la historia de las teoras polticas; seramos capaces de
identificar el carcter ideolgico en su contexto especfico,
pero no podramos discutir el alcance cognoscitivo de una
teora, en cuanto explicacin o comprensin de la realidad;
podramos, en suma, reconstruir con buen grado de aproximacin el significado original de un texto del pasado, pero
no podramos hablar de su relevancia contempornea.
Estos dilemas nos obligan a considerar estas perspectivas
no como alternativas excluyentes, sino como propuestas
que pueden complementarse mutuamente. Claro est que la
bsqueda de esta interpretacin complementaria no puede
ser mecnica, sino que exige la construccin de una tercera
alternativa.
16

4. Hacia una perspectiva histrico-filosfica


Considero que puede integrarse la cuestin de validez sustantiva de las teoras polticas del pasado con el problema
de validez de sus interpretaciones histricas, si se adopta
un criterio histrico de validez. Este criterio ha de juzgar
la validez de una determinada teora no de acuerdo con
dudosos estndares de racionalidad universal, sino desde
una visin retrospectiva, en trminos de su capacidad para
responder a problemas tericos y prcticos que teoras anteriores no resolvieron. Esto exige que las interpretaciones no
slo deben estar orientadas a reconstruir sincrnicamente
la especificidad de una teora determinada en su contexto
particular, sino que adems deben ubicar la teora en cuestin en su desarrollo en el tiempo. Esto es, la interpretacin
histrica debe esforzarse por reconstruir el origen, desarrollo y evolucin de la teora poltica de tal manera que se
pueda identificar la racionalidad implcita en su desarrollo.
Me parece que la propuesta interpretativa de Alasdair
MacIntyre, que concibe el desarrollo de las teoras polticas
dentro de tradiciones dinmicas de investigacin, adopta
un criterio evaluativo con el cual la validez de una teora
determinada exige la reconstruccin histrica de la tradicin a la que pertenece, para poder apreciar la medida en
que dicha teora representa un progreso en la solucin de
problemas prcticos y cognoscitivos.18
De esta manera, para MacIntyre la historia de las teoras
polticas no es una disciplina independiente y aparte de la
evaluacin crtica de las teoras sustantivas, sino que constituye el proceso de evaluacin misma, ya que sin recons18
A. MacIntyre desarrolla su concepcin de tradiciones racionales
de investigacin principalmente en su libro Whose Justice? Which
Rationality?, University of Notre Dame Press, Notre Dame, 1988.

17

truccin histrica no puede haber discusiones en torno al


problema de la validez de la teora.19
Convergentemente con lo anterior, la validez de la interpretacin de la teora depende de su pertinencia para
develar la racionalidad presupuesta en el debate entre diferentes teoras. Desde esta perspectiva, cercana al punto
de vista de Lakatos y de Laudan, MacIntyre concibe de
manera interdependiente la validez de las teoras polticas
sustantivas y la validez de sus interpretaciones histricas.
Este criterio histrico tambin nos permite superar el
dilema de relevancia vs. significado original, ya que la interpretacin objetiva y autntica de un texto de teora poltica
necesariamente apunta hacia el problema de su contribucin al desarrollo de la tradicin a la que pertenece, o incluso de su contribucin al desarrollo de otras tradiciones.
Esta visin dinmica de las teoras polticas resulta superior
a la perspectiva straussiana con claras tendencias a suprimir
la historicidad de las teoras en aras de una universalidad
dudosa y exagerada, y a la perspectiva skinneriana que se
inclina por reducir la historicidad a un esttico contexto
social.
Desde la perspectiva diacrnica de MacIntyre, el contexto propio y autntico de las teoras polticas no se reduce a
circunstancias sociales y comunicativas, estticas y aisladas;
tampoco la relevancia y significacin de las teoras presupone un conjunto de problemas y estndares universales
y transhistricos. En oposicin a estas dos visiones contrarias, MacIntyre considera que el contexto histrico de
una teora es siempre una tradicin en movimiento. Consecuentemente, el rescate de la historicidad de una teora
19
Evaluar una teora, como evaluar una serie de teoras, un programa de investigacin de Lakatos, consiste precisamente en escribir
su historia, esa narrativa de sus derrotas y victorias. (A. MacIntyre,
Epistemological Crisis, Dramatic Narratives and the Philosophy of
Science, Philosophy and Rhetoric, octubre, 1977, p. 469.)

18

implica preguntarse por la relevancia y contribucin de dicha teora al desarrollo de la tradicin. MacIntyre asigna
a los conflictos internos (problemticas) y externos (crisis
epistemolgicas) de las tradiciones un papel fundamental
en su desarrollo y progreso:
Una tradicin es una discusin que se desarrolla a travs del
tiempo, en la cual ciertos acuerdos fundamentales se definen en trminos de dos tipos de conflictos: aquellos debates
con crticos y enemigos externos a la tradicin que rechazan
todos los acuerdos, o al menos los principales, y aquellos
conflictos internos por medio de los cuales se expresa el
significado y racionalidad de los acuerdos fundamentales.
El progreso en la solucin de estos conflictos es el factor
determinante en la consolidacin de una tradicin.20

Al ubicar las teoras polticas dentro de tradiciones de


investigacin racional que son al mismo tiempo locales y
dinmicas, se puede respetar la historicidad de la teora
poltica sin ser anticuario, y evaluar su relevancia sin pecar
de anacrnico.
El reconocimiento de debates entre tradiciones distintas supone reconocer la posibilidad de comunicacin entre
stas y, por ende, implica la superacin de la inconmensurabilidad entre ellas. El debate y comunicacin entre
tradiciones distintas no presupone criterios universales de
racionalidad, ni lenguajes o conceptos transhistricos. Para
MacIntyre, estos debates requieren simplemente la posibilidad de traducir los conceptos y principios de una tradicin
a otra por medio de dos vas: traduccin textual directa (same saying translation) y traduccin por innovacin con20
A. MacIntyre, Whose Justice? Which Rationality, p. 390. Obsrvese que esta manera de concebir la dinmica de las tradiciones
de investigacin integra aspectos de la visin kuhniana del cambio cientfico (crisis epistemolgicas) con la visin popperiana (continuidad y progreso mediante resolucin de conflictos).

19

ceptual (linguistic innovation).21 Gracias a estos dos tipos


de traduccin, los miembros de una tradicin pueden apropiarse de contenidos tericos de otra ajena y confrontarlos
con los contenidos originales de la propia. MacIntyre reconoce la dificultad de este tipo de comunicacin entre
tradiciones, ya que involucra no slo la traduccin de algunos conceptos, sino en realidad el aprendizaje de todo un
lenguaje extrao. Sin embargo, muy optimistamente MacIntyre considera que puede aprenderse una lengua ajena
como si fuera una segunda primera lengua.
Esta manera de concebir la comunicacin entre tradiciones distintas sugiere una forma de superar el dilema
relativismo o universalismo al que parece conducir una
posicin historicista como la de Skinner, o una posicin
filosfica como la de Strauss. Para MacIntyre, la confrontacin de los principios y conceptos fundamentales de una
tradicin histricamente definida con principios y acuerdos
de tradiciones ajenas (crisis epistemolgicas) es condicin
fundamental para el reconocimiento de la racionalidad de
la tradicin en cuestin.22
Finalmente, en relacin con la disyuntiva: ideologa vs.
teora filosfica, MacIntyre tambin ofrece una respuesta
alternativa. Este autor no identifica, como lo hace Skinner,
ideologa poltica con filosofa poltica, ni tampoco marca
una ruptura tajante entre ambos tipos de conocimiento,
como lo hace Strauss; ms bien, concibe las teoras polticas como elaboraciones ms o menos crticas y fundadas
de ideologas polticas. En el nivel de estas elaboraciones es
21

Cfr. ibid, p. 372.


La existencia de amplias posibilidades de intraducibilidad [textual] y por lo tanto las posibilidades de desafo a la hegemona cultural,
lingstica, social y racional de la propia tradicin [. . . ] es ms que una
amenaza. Solamente aquellos en cuya tradicin hay lugar para el cuestionamiento de su hegemona pueden tener garantas racionales de su
hegemona. (Ibid., p. 388.)
22

20

posible escudriar, denunciar y transformar aspectos irracionales, opresivos o inmorales (de acuerdo con estndares locales) de las ideologas y prcticas polticas que en
su manifestacin cotidiana resultan inadvertidos. Asimismo, es posible que esta crtica racional de los elementos
opresivos o irracionales de las ideologas se materialice de
alguna manera en cambios en instituciones y nuevas formas de vida poltica que, a su vez, den origen a nuevas
formas ideolgicas. MacIntyre concibe las teoras polticas
en constante movimiento y transformacin. Para l, no todos los aspectos de una teora son meramente ideolgicos
o meramente filosficos, sino que siempre hay una mezcla
de ellos; ni tampoco los elementos de un tipo lo son de
manera definitiva; los aspectos filosficos pueden materializarse y tornarse en ideologas y los aspectos ideolgicos
pueden ser susceptibles de elaboracin crtica y racional, y
transformarse en filosofas.23
Los elementos de sntesis cambiante de ideologa y conocimiento terico en sentido estricto estn enmarcados
en el movimiento histrico de las teoras y de sus tradiciones, y contribuyen a ste. El progreso de la teora no
slo se determina en trminos de resolucin de problemas
estrictamente tericos, sino tambin en trminos de su contribucin a problemas prcticos. Desde esta perspectiva, el
progreso de una teora o de una tradicin depende tanto
de su contribucin a la solucin de enigmas filosficos o
cientficos, como de problemas prcticos especficos. Lejos
de ser incompatibles estos dos tipos de problemas y soluciones se complementan y refuerzan recprocamente.
23

Lo que considero ideologa no slo se traslapa con lo que concierne propiamente a la filosofa, sino que es filosofa. As, la investigacin filosfica es siempre capaz de convertirse en un solvente de
las convicciones y compromisos ideolgicos, al arribar a conclusiones incompatibles con cualquier ideologa particular. (A. MacIntyre,
Against the Self-Images of the Age, Duckworth, 1971, pp. 67.)

21

5. Hermenutica y reconstruccin de las teoras polticas


La perspectiva interpretativa de MacIntyre, basada en el
concepto de tradicin de investigacin racional, permite
avanzar significativamente en la solucin de los problemas
a que conducen las perspectivas filosficas o histricas consideradas en forma aislada. Sin embargo, la propuesta de
MacIntyre presenta algunos serios problemas si se estudia
a la luz de las teoras hermenuticas contemporneas.
Especficamente el problema que presenta la propuesta
de MacIntyre se refiere a su tesis de que es posible entender un lenguaje ajeno como si fuera una segunda primera
lengua y, de esta manera, comprender una tradicin ajena, en sus trminos originales. Esta tesis est basada en
la idea de que toda expresin cultural tiene un significado
original, nico, que es posible recobrar sin interferencia o
deformacin por parte del lenguaje, cultura y prejuicios de
la tradicin del intrprete. En este punto, MacIntyre, al
igual que Skinner y Strauss, se acercan mucho a la posicin de W. Dilthey, quien consideraba posible recuperar
(revivir) el significado original de las expresiones culturales que constituyen el objeto de estudio de las ciencias
del espritu (Geisteswissenschaften). Autores hermenuticos contemporneos han llamado a esta pretensin la ilusin objetivista.
Desafortunadamente, ni MacIntyre ni Skinner24 prestan
suficiente atencin a las objeciones a la ilusin objetivista
que presentan autores de la teora hermenutica contempornea (Gadamer, Ricoeur, Habermas). El punto funda24
Strauss mantuvo una correspondencia crtica con Gadamer, pero
fue poco sensible a sus argumentos. (Cfr. correspondencia H.G. Gadamer y L. Strauss, Independent Journal of Philosophy, no. 2, 1978.)
Skinner simplemente hace una referencia en trminos despectivos a
la concepcin positiva de Gadamer de los prejuicios. (Cfr. Q. Skinner, The Idea of Negative Liberty, en Q. Skinner et al. (comps.),
Philosophy. . . , p. 202.)

22

mental que argumentan estos autores es que el intrprete,


al igual que el autor (o actor), est siempre ubicado en
ciertas circunstancias sociales, culturales, comunicativas,
etc., que condicionan toda interpretacin. Este contexto
condicionante constituye una situacin hermenutica25 del
intrprete a la cual no se puede renunciar. En consecuencia, el significado que resulta de toda interpretacin est
necesariamente codeterminado por el autor y el intrprete,
como lo afirma Gadamer:
El significado real de un texto que tiene como destinatario a
un intrprete no slo depende de los factores ocasionales que
caracterizan al autor y su pblico original. Este significado
est tambin codeterminado por la situacin histrica del
intrprete y, por lo tanto, por la totalidad del curso objetivo
de la historia.26

En trminos muy semejantes Paul Ricoeur subraya el


carcter continuamente cambiante del significado de los
textos y las acciones humanas:
Como un texto, la accin humana es una obra abierta, cuyo
significado est en suspenso. Es precisamente porque la accin humana devela nuevas referencias y rescata relevancia
fresca de las interpretaciones, por lo que las acciones humanas estn en espera de nuevas interpretaciones que decidan
su significado.27
25
Esta idea la derivan los filsofos hermenuticos contemporneos
de Heidegger: toda interpretacin parte de pre-visiones y de preconcepciones. Si tal interpretacin, en cuanto Interpretacin [autntica] es una tarea de investigacin, entonces la explicitacin de todos
esos presupuestos (que llamamos situacin hermenutica), necesita
esclarecerse y asegurarse de antemano. (M. Heidegger, Being and
Time, Harper and Row, Nueva York, 1967, sec. 45, p. 275.)
26
H.G. Gadamer, Philosophical Hermeneutics, editado por E.
Ling, University of California Press, Los ngeles, 1977, p. XXV.
27
Paul Ricoeur, The Model of the Text: Meaningful Action as

23

Dado el hecho de que el significado de los textos y las


acciones est en continua reconstruccin, debido a las diversas interpretaciones de que son objeto, la tarea de buscar
y rescatar un significado original en los trminos propios
del autor es una tarea quimrica, una ilusin objetivista.
Si se toma en serio la tesis contextualista de que el autor de
un texto escribi su obra en condiciones comunicativas, culturales, ideolgicas y sociales determinadas, no hay razn
por la cual privilegiar al intrprete como un sujeto libre e
independiente de sus circunstancias histricas, de su situacin hermenutica. Por el contrario, la tesis contextualista
debe ser simtrica, esto es, debe regir tanto para el autor
como para el intrprete.
Los tres autores que hemos discutido no toman de manera simtrica la tesis del condicionamiento histrico, sino
que injustificadamente la aplican al autor y no al intrprete. Quiz la razn de esta inconsistencia sea un exagerado optimismo metodolgico, herencia de las concepciones
empiristas de las ciencias sociales que postulan como principio metodolgico la neutralidad valorativa del cientfico.
En todo caso, es difcil de explicar el poco inters de estos
historiadores de las teoras polticas por entablar un dilogo
serio y abierto con autores como Gadamer y Ricoeur, que
argumentan en contra de la posibilidad de neutralidad del
intrprete.
Considero que una perspectiva de interpretacin de las
teoras polticas que realmente integre los cuestionamientos
filosficos e histricos y que supere los dilemas que hemos
planteado requiere de una seria fundamentacin hermenutica. En particular, la tesis simtrica del condicionamiento
histrico es un principio hermenutico que al menos debe
a Text, en Fred Dalhmayr y Thomas McCarthy (comps.), Understanding and Social Inquiry, University of Notre Dame Press, 1977,
p. 327.

24

ser discutido seriamente por filsofos e historiadores de las


teoras polticas. Esta tesis implica abandonar la ilusin
objetivista del significado original y, consecuentemente,
conduce a renunciar a los criterios correspondentistas de
validez presupuestos en las metodologas como las de Skinner y MacIntyre.
En lugar de este tipo de criterio empirista de validez la
tesis hermenutica de la simetra apunta hacia una nocin
de validez fundada en el poder heurstico de las interpretaciones para develar potencialidades de las teoras que se
interpretan para su ulterior desarrollo en contextos diferentes a los del autor.
Esta nocin de validez ciertamente resulta ms congruente con la perspectiva histrica que defiende MacIntyre. Recordemos que en esta perspectiva, la validez de la interpretacin de una teora depende de su capacidad heurstica
para develar la racionalidad presupuesta en el debate con
otras teoras en competencia. Esta racionalidad slo puede
apreciarse retrospectivamente al evaluar el cambio de las
teoras dentro de la tradicin y la contribucin de esos
cambios al progreso mismo de la tradicin. Este criterio
histrico de validez presupone una nocin de significado
siempre cambiante y mvil, siempre en progreso, que resulta incompatible con la nocin de significado original y
con el criterio de validez como correspondencia o adecuacin del significado interpretado respecto a un supuesto
significado original del texto.
Conclusiones
A partir de la discusin anterior, quisiera simplemente subrayar algunos puntos bsicos para integrar la reflexin filosfica y el anlisis histrico en la interpretacin de las
teoras polticas del pasado de tal manera que puedan superarse los problemas y dilemas que hemos sealado.
25

a) La interpretacin de las teoras polticas del pasado


requiere tanto del anlisis sincrnico como de reconstrucciones retrospectivas. Esto implica que la interpretacin
de los textos debe procurar reconstruir el significado de la
teora misma, as como la significacin o relevancia de sta
en contextos ideolgicos y tericos diferentes. De hecho, es
importante reconocer que la cambiante significacin de los
textos conduce a un cambio continuo de su significado. As
por ejemplo, las interpretaciones republicanistas de la obra
de Maquiavelo, desde la tradicin democrtica anglosajona,
conducen a asignar a dicha obra un significado completamente opuesto a las interpretaciones que la ubican como
fundadora del moderno realismo poltico.
b) De acuerdo con el primer punto, es indispensable
reconocer el carcter cambiante y no fijo del significado de
los textos y, por lo tanto, rechazar la ilusin objetivista
de que los textos tienen un significado original y nico que
est en espera de ser recuperado por el intrprete mediante una metodologa apropiada. Por el contrario, es importante asumir que toda interpretacin es una recreacin del
significado del texto, y por ello toda interpretacin cambia
su significado (Gadamer, Ricoeur).
c) El punto anterior no es meramente resultado de una
decisin metodolgica, sino efecto y consecuencia del hecho de que tanto el intrprete como el autor estn sujetos
a circunstancias y contextos especficos (tesis simtrica del
condicionamiento). Este hecho constituye una explicacin
y una justificacin de los dos puntos anteriores: si los contextos histricos del autor y del intrprete son constitutivos del autor en cuanto autor y del intrprete en cuanto tal,
los efectos condicionantes de estos contextos no pueden ser
eliminados o suspendidos ni en la escritura de la obra ni
en la interpretacin de la misma. Los contextos y las intenciones de autor e intrprete codeterminan el significado de
26

la obra, y si los contextos de las interpretaciones cambian


en el tiempo, el significado de la obra tambin cambia. El
anlisis sincrnico privilegiar la parte del significado determinado por el autor, mientras que el diacrnico pondr
nfasis en el punto de vista del intrprete, de su contexto
y de la historia habida entre el autor y el intrprete.
d) La tesis del condicionamiento simtrico del intrprete y del autor no involucra de manera alguna una posicin
sociolgica determinista, en el sentido de que las teoras polticas son mero reflejo y expresin de estructuras sociales y
relaciones de poder. Sin negar que las teoras polticas son
en buena medida ideologas, tambin se debe reconocer,
como lo hace MacIntyre, que tienen contenidos tericos en
sentido estricto, esto es, constituyen conocimiento acerca
de hechos y procesos polticos y contienen evaluaciones
acerca de esos hechos fundados en argumentos racionales.
Es ms, en buena medida las teoras polticas no slo contienen conocimiento acerca de los hechos y situaciones de
su tiempo, sino que tambin pretenden sustentar conocimiento de regularidades o de estructuras transhistricas.
Si se acepta este carcter de las teoras polticas, tanto el
anlisis textual, como el contextual son indispensables en el
estudio sincrnico y diacrnico de las teoras polticas. Sin
establecer una separacin tajante, el anlisis textual pondra
nfasis en los contenidos propiamente cognoscitivos de las
teoras, mientras que el examen contextual de los textos
apuntara ms a los aspectos ideolgicos. Desde luego, los
contenidos ideolgicos pueden tornarse en tericos mediante la racionalizacin y examen crtico de las ideologas o, a
la inversa, al institucionalizar consecuencias de los contenidos propiamente tericos, se pueden generar concepciones
ideolgicas.
e) El punto b), relativo al carcter cambiante del significado, y el punto d) referente al carcter ideolgico, adems
27

del propiamente terico de las teoras polticas, pareceran


conducir a un relativismo historicista. Sin embargo, esto
no es as si se adopta un criterio heurstico para juzgar la
validez de las interpretaciones, en trminos de los nuevos aspectos que la interpretacin devela. Con este criterio, es posible mantener la tesis del significado cambiante
y, al mismo tiempo, poder decidir sobre interpretaciones
en competencia. Esta evaluacin habra de tomarse tanto
en trminos de la informacin que se ofrece con relacin
al contexto terico, ideolgico y cultural del autor, como
de la reconstruccin que se haga de la obra en una visin
retrospectiva desde el contexto del intrprete. En estos dos
niveles es importante considerar la manera en que la obra
en cuestin resuelve problemas tericos y prcticos en el
tiempo del autor y tambin las contribuciones de la obra al
desarrollo histrico de la disciplina y las repercusiones en
contextos ideolgicos y culturales diferentes a las del autor.
Desde esta perspectiva, las interpretaciones enriquecen
los contenidos de las teoras mismas, al develar contribuciones y repercusiones tericas e ideolgicas que el autor
mismo de la obra no contempl, pero que forman parte
de la teora misma. Por ello, al evaluar de esta manera las
interpretaciones de las teoras polticas, tambin se evalan
los contenidos sustantivos de tales teoras.
Recibido: 8 de octubre de 1993

28

SUMMARY

This work belongs to the discussion between historians and science philosophers on methodological matters in the study of
the nature and development of scientific theories. Notably, this
paper seeks to state some fundamental steps towards the interpretation and reconstruction of political theories. In order to
achieve this, Leo Strausss philosophical view, as well as Quentin
Skinners historical approach, are critically examined, pointing
out their most significant progresses as well as their main problems and weaknesses. On the grounds of this critical analysis,
the need to seriously consider the history and philosophy of political theory as being mutually complementary is stated. Within
this comprehensive approach, this paper considers the proposal
of Alasdair MacIntyre which seeks to recover, through the concept of research tradition, significant philosophical and historical studies within political theory. Notwithstanding, MacIntyre, Strauss and Skinner do not take contemporary hermeneutic
theories seriously when they formulate their interpretative perspectives. Beginning with contemporary hermeneutic philosophers (Gadamer, Ricoeur), the most significant contributions
by Strauss, Skinner and MacIntyre are looked at in order to
develop a historical and philosophical approach to study change
and evolution in political theories.
[Traduccin: Gabriela Montes de Oca Vega]

29