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A globalizao do budismo

Cristina Rocha*

Resumo

Neste artigo argumento que a globalizao do budismo parte de um fenmeno muito


maior da globalizao da cultura. Enquanto at o sculo XVIII havia uma globalizao
fina, na qual o budismo era disseminado somente na sia, hoje temos uma globalizao densa, em que a sia no o nico centro do qual partem os fluxos globais
de budismo. Nesta poca de budismo global, os fluxos disseminam-se pelo mundo
como um rizoma, vrias tradies coexistem no mesmo local e os centros de diversas
tradies podem estar localizados fora da sia (e influenciar o budismo na prpria
sia). Aqui demonstro como a globalizao do budismo tem gerado processos de
hibridismo e de resistncia e ocorre atravs das cinco dimenses da economia cultural
global identificadas por Appadurai (pessoas, mdia, tecnologia, mercadorias e ideias).
Palavras-chave: budismo, globalizao, hibridismo, economia cultural.

The globalization of buddhism


Abstract

In this article, I argue that the globalization of Buddhism is part of a much larger
phenomenon of the globalization of culture. While until the 18th century there was a
thin globalization in which Buddhism was disseminated only in Asia, today we have a
dense globalization, in which Asia is not the only center from which the global flows
of Buddhism depart. In this age of global Buddhism, the flows spread through the
world like a rhizome, various traditions coexist in the same place, and the centers of
various traditions can be located outside of Asia (and influence Buddhism in Asia itself).
Here I show how the globalization of Buddhism has generated processes of hybridism
and resistance and occurs through the five dimensions of global cultural economy
identified by Appadurai (people, media, technology, goods, and ideas).
Keywords: Buddhism, globalization, hybridism, cultural economy.

* Fez seu bacharelado em Cincias Sociais na USP e doutorado pela Universidade de Western
Sydney (UWS), Austrlia. Atualmente Future Fellow do Australian Research Council
no Centro de Pesquisas da Religio e Sociedade da UWS. editora do Journal of Global
Buddhism e da coleo Religion in the Americas, da editora Brill. Para mais informaes:
<www.uws.edu.au/religion_and_society/people/researchers/dr_cristina_rocha>
E-mail: c.rocha @uws.edu.edu
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Cristina Rocha

La globalizacin del budismo


Resumen

En este artculo, sostengo que la globalizacin del budismo es parte de un fenmeno


mucho ms amplio de la globalizacin de la cultura. Mientras que hasta el siglo XVIII
hubo una globalizacin delgada, donde el budismo se extendi slo en Asia, ahora
tenemos una globalizacin densa, en la que Asia no es el nico centro del cual los
flujos globales del Budismo parten. En esta poca de budismo global ste se esparce por
el mundo como un rizoma, diversas tradiciones conviven en un mismo lugar, y centros
donde coexisten mltiples tradiciones pueden hallarse fuera del continente asitico (y
asimismo influenciar el budismo en Asia). Aqu demuestro las formas en que la globalizacin del budismo genera procesos de hibridacin y resistencia y se produce a travs
de las cinco dimensiones disyuntivas de la economa de cultura global identificadas por
Appadurai (personas, medios de comunicacin, tecnologa, materias primas e ideas).
Palabras clave: budismo, globalizacin, hibridez, la economa cultural.

Introduo1

Nos ltimos vinte anos, a empresa francesa George V estabeleceu Buddha bares e cafs em dezenove cidades do mundo. Eles se tornaram um
fenmeno verdadeiramente global, j que muitos destes locais encontram-se
em pases em desenvolvimento e na sia. Em 2007, a empresa iniciou um
novo empreendimento, abrindo seu primeiro Buddha Bar Spa em Evian-les-Bain, na Frana. Alm disso, a empresa vende Buddha Bar CDs e camisetas.
Na sua pgina da web, a empresa anuncia a cadeia internacional de Buddha
bares com estas palavras:
Jantar no Buddha Bar significa retirar-se do frenesi da vida urbana e mergulhar em um banho rejuvenescedor. Assim que voc entra neste espao com
suas propores monumentais, fica fascinado pelo charme de sua atmosfera
relaxante e extica. O Bar do mezanino, envolvido por balaustradas de ferro
forjado ao estilo do sculo XVIII, tem vista para a rea de jantar onde o
Buda gigante como o nome do bar denota senta-se serenamente em um
trono. A iluminao de cor mbar, o rico mobilirio em mogno, os objetos de
arte chinesa e japonesa, as esttuas do Khmer, painis de madeira decorados
com as exuberantes cores vermelha e dourada, tecidos luxuosos e mosaicos
portugueses foram reunidos para criar uma decorao opulenta e refinada.
No pas das maravilhas do Buddha-Bar, suas papilas gustativas viajaro para
terras distantes e a criatividade se aninhar em seu prato. O chef est sempre
1

Gostaria de agradecer a David McMahan e editora Routledge, os quais gentilmente autorizaram a traduo deste artigo para o portugus. Este artigo foi anteriormente publicado
como ROCHA, C. Buddhism and Globalization. In: MCMAHAN, D. (Org.). Buddhism
in the Modern World. London: Routledge, 2012.

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criando obras de arte comestveis que combinam habilmente iguarias exticas


com cozinha de alto padro. Os melhores DJs destilam suas selees musicais
para infundir suas noites neste santurio com indescritvel sensualidade. Sua
experincia estar gravada nas famosas compilaes dos CDs do Buddha-Bar.
(Buddha-Bar Restaurant)2.

Como podemos entender esta associao da figura do Buda e, consequentemente, do budismo com bares, lcool, msica, pas das maravilhas,
cozinha de alto padro e sensualidade? Ser que o budismo mudou tanto
assim desde que Buda proferiu seus ensinamentos? Quando Buddha bares
foram estabelecidos, houve uma reao negativa em alguns pases asiticos.
Muitas pessoas protestaram nas ruas na Indonsia e o governo do Sri Lanka
ops-se veementemente. No Ocidente houve protestos de alguns praticantes.
Apesar disso, a empresa continua a abrir novos bares sem incidentes.
Sem dvida, a propagao dos Buddha bares no o mesmo que a
globalizao do budismo. No entanto, ela demonstra a extenso da entrada do budismo no imaginrio ocidental e quanto este imaginrio tem sido
globalizado. Ao ressaltar a importncia do imaginrio no mundo contemporneo, Arjun Appadurai argumentou que a imaginao agora central a
todas as formas de ao, em si mesma um fato social e o componente
chave da nova ordem global (1996, p. 31). Este imaginrio popular, levado
por imagens midiatizadas, associa o budismo com, entre outras qualidades,
tranquilidade, felicidade, paz e harmonia com a natureza e consigo mesmo.
Estrategicamente, a empresa francesa associa essas ideias a seus Buddha bares, que assim se tornam um santurio onde podemos escapar do frenesi
da vida urbana e rejuvenescermos por meio da beleza, requinte, comida
de alto padro, msica calma e relaxamento. Isto apela a muitos ocidentais
que desejam escapar de suas vidas cada vez mais corridas. Ao chegar sia,
essas ideias podem entrar em conflito ou inserir-se em um imaginrio asitico
cosmopolita do budismo. Estas novas formas, por sua vez, podem ser exportadas para filiais de templos budistas localizados no Ocidente, frequentados
principalmente por imigrantes asiticos, e criar clivagens que podero levar
a conflitos sobre qual o budismo real ou autntico.

Globalizao: homogeneidade ou heterogeneidade?

A globalizao no um fenmeno novo. S precisamos trazer mente


a rota da seda, o Imprio Romano e as expedies martimas dos sculos XV
e XVI para lembrarmos que encontros culturais sempre existiram. Viajantes,
mercadores, missionrios e conquistadores foram os primeiros condutores
2

Traduo da autora.

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deste processo. O novo , naturalmente, a intensificao da mobilidade nas


ltimas trs dcadas em virtude de meios de comunicao e transporte melhores e mais baratos. Isto resultou em um salto enorme nos processos de
contato cultural, intercmbio e negociao. Quando os estudiosos comearam
a escrever sobre globalizao na dcada de 1990, estavam principalmente
interessados em analisar aspectos econmicos deste processo. A globalizao, ento, era associada a uma narrativa triunfante do capitalismo global
em razo da queda da ideologia supranacional do comunismo na dcada
de 1980 e incio dos anos 1990. Desta perspectiva, a globalizao seria um
processo pelo qual o mundo inteiro chegaria modernidade, que, por sua
vez, conduziria homogeneizao cultural (ou MacDonaldizao, j que
estava associada ao imperialismo norte-americano).
Nos ltimos vinte anos, muita coisa mudou em nossa compreenso da
globalizao. A narrativa da globalizao como homogeneizao foi substituda
por outra em que a fora motriz a tenso entre a homogeneizao e heterogeneizao. A ideia de que o local est ameaado nas sociedades modernas
tem sua origem no mito do progresso que surgiu durante o iluminismo. O
progresso era definido em termos de um nico modelo linear de desenvolvimento. Sociedades e culturas eram classificadas hierarquicamente como mais
ou menos civilizadas ou desenvolvidas, dependendo de sua distncia temporal ou proximidade da modernidade. Acreditava-se que a modernidade iria
disseminar-se da Europa para o resto do mundo, levando homogeneizao
das culturas locais. Em suma, o global viria a aniquilar o local.
No podemos negar os enormes efeitos culturais e econmicos do
imperialismo ocidental sobre o mundo. Ainda assim, problemtico supor
que essas transformaes constituam a homogeneizao das culturas do
mundo por meio da propagao gradual da modernidade ocidental. Estudos
etnogrficos sobre prticas culturais locais mostram que ideias, prticas e
objetos estrangeiros so reinterpretados pelo local (ROCHA, 2006; YAN,
1997; WILK, 1995). Em alguns casos, esse processo de recepo pode constituir um modo de resistncia contra formas hegemnicas de cultura global.
Robertson cunhou o conceito de glocalizao para tornar explcito o fato
de que o global e o local so duas facetas do mesmo processo (ROBERTSON, 1995). Outros pesquisadores utilizaram os conceitos de hibridismo
(BHABHA, 1994; PIETERSE, 1995; PAPASTERGIADIS, 1997; WERBNER;
MODOOD, 1997) e creolizao (HANNERZ, 1987, 1996; PROTHERO,
1996; ROCHA, 2006) para explicar como o encontro entre o global e o local
ocorre e as novas formas que engendra. Escrevendo sobre o imperialismo,
Homi Bhabha (1994) argumenta que o mundo colonial no foi homogeneizado ou ocidentalizado sob o Imprio. Ele contra a construo ocidental
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de oposies binrias de centro/margem, civilizado/selvagem e iluminado/


ignorante. Bhabha argumenta que permitido ao primeiro termo do binrio
dominar o segundo de maneira impensada, quando, na verdade, as culturas
interagem e transformam-se em formas muito mais complexas. Segundo o
autor, esta interao deve ser analisada em termos de hibridismo. Para ele,
um hbrido no simplesmente uma mistura de duas identidades ou culturas
anteriores, mas um terceiro espao, um lugar para a negociao das diferenas incomensurveis, [] onde a diferena no nem Um nem Outro,
mas algo alm, entre eles (BHABHA, 1994, p. 218-219, grifos no original).
Alm disso, estudos empricos demonstraram que os fluxos globais no
se irradiam somente a partir dos centros metropolitanos para as periferias,
no sentido norte-sul, como imaginado pelo iluminismo. H uma multiplicidade de centros a partir dos quais os fluxos globais irradiam-se, e eles tm
direes e itinerrios diversos. Um dos primeiros estudiosos a demonstrar
isso foi Arjun Appadurai. Em seu livro Modernity at large (1996), Appadurai
enfatiza as foras de heterogeneizao e caos nas interaes transnacionais
contemporneas. Aproveitando a ideia de rizoma3, desenvolvida pelos tericos ps-estruturalistas franceses Gilles Deleuze e Flix Guattari (1987),
Appadurai afirma que o Ocidente apenas um dos ns dos quais emanam
os fluxos culturais globais. Como um rizoma, a economia cultural global no
se espalha de um centro particular, mas move-se em um padro catico e
imprevisvel (1996, p. 29).
A fim de examinar esses fluxos culturais transnacionais, ele prope um
sistema de cinco dimenses sobrepostas da economia cultural global: etnopaisagens (fluxos de pessoas, como imigrantes, turistas, missionrios, refugiados,
trabalhadores), midiapaisagens (fluxos de informao por meio da mdia e
das imagens criadas por estes meios de comunicao), tecnopaisagens (fluxos
de tecnologia, como a internet), financiopaisagens (fluxos de investimento,
capital e mercadorias) e ideiapaisagens (fluxos de ideias iluministas, como
democracia, direitos humanos, liberdade). O trfego cultural atual teria lugar
nas disjunes entre estas cinco paisagens (1996, p. 33-36). Appadurai
salienta que tais paisagens no so objetivas, mas contextuais, construdas
pelos atores de acordo com sua localizao histrica, lingustica e poltica.
Prticas e condies locais do forma e determinam a maneira pela qual as
foras globalizantes ocorrem em circunstncias particulares concretas.
3

Rizoma um termo botnico que descreve a maneira pela qual certas plantas (por exemplo,
a grama) espalham-se horizontalmente, em vez de ter uma raiz vertical central. Deleuze
e Guattarri (1987, p. 21) notam que ao contrrio de rvores e de suas razes, o rizoma
conecta qualquer ponto a qualquer outro ponto.

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Neste artigo veremos como o encontro entre local e global tem gerado
processos de hibridismo e resistncia no contexto da globalizao do budismo. Veremos tambm como sua propagao pelo mundo assemelha-se a um
rizoma, no qual h no um centro particular do qual derivam todos os fluxos,
mas vrios centros e periferias. Finalmente, usaremos as cinco paisagens
de Appadurai para investigar os fluxos globais de budismo e analisar como
elas so responsveis pela construo de um imaginrio coletivo sobre ele.

Uma resposta globalizao densa: budismos modernos


e tradicionais

A fluidez da religio por meio de fronteiras polticas antiga. O budismo, como qualquer outra religio, sempre esteve em movimento. Antes
do sculo XVIII, ele foi disseminado principalmente na sia. Partindo da
regio que hoje a ndia, formas particulares de budismo chegaram a novos
locais e engendraram novas formas hbridas e diversificadas. Por exemplo,
enquanto os fluxos do budismo que chegaram ao Tibete foram hibridizados
com formas religiosas locais (a religio nativa Bon) criando a escola Vajrayana,
os fluxos da escola Mahayana, ao chegarem na China, deram origem a uma
infinidade de escolas, como Chan, Terra Pura e Tiantai. Mais tarde estas foram
disseminadas pelo Vietn, Coreia e Japo. Em cada regio, ideias budistas
foram hibridizadas com a cultura religiosa local. O mesmo verdadeiro
para a constituio do budismo Teravada no Sri Lanka, Mianmar, Camboja,
Laos e Tailndia. No entanto, como observou Queen, variaes locais que
se enraizaram em lugares como Sri Lanka, Afeganisto, Tibete, Monglia,
Japo, Camboja e Indonsia permaneceram em grande parte isoladas umas
das outras (2002, p. 326). A partir do trabalho de Held et al. (1999), Vasquez
e Marquardt (2003, p. 36) chamam este processo de globalizao fina de
imprios mundiais, j que embora haja extensas redes globais, a intensidade
e o impacto dos fluxos so baixos.
Por outro lado, de acordo com Vasquez e Marquardt (2003, p. 36), o
sculo XIX v o surgimento da globalizao densa, dominada pelo modo
capitalista de produo e por um sistema mundial de pases centrais e perifricos e grandes avanos tecnolgicos. A globalizao densa marcada
por uma maior intensidade, velocidade e impacto das extensas redes globais
anteriores. Nas ltimas trs dcadas, esse processo intensificou-se dramaticamente. H vrias consequncias desta globalizao densa em relao
religio. Levitt (2006) argumenta que muitas religies tornaram-se multi-centradas, o que difere da multi-localidade do passado. Isto significa que
os fluxos movem-se no simplesmente do centro da religio para periferia,
mas que vrios novos centros emergem (LEVITT, 2006). Como resposta,
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grupos religiosos podem tomar um caminho conservador e usar a religio


para enfatizar a diferena e um retorno aos seus fundamentos (como em
movimentos fundamentalistas) ou assumir uma abordagem mais relativista e
abraar a mudana. Para Peter Beyer (2001), estes so tipos puros e existem
muitas formas hbridas entre estes dois extremos.
Estas consequncias da globalizao densa refletem-se tambm na
globalizao do budismo. Antes do sculo XIX, ideias sobre o budismo eram
escassas no Ocidente, mas, a partir desta poca, os europeus comearam a
estudar textos budistas e divulg-los na Europa (LOPEZ 2002, p. 2). O sculo seguinte arcou com as consequncias desse encontro entre a Europa e
sia. Segundo Heine e Prebish, o impacto das foras de modernizao nas
escolas budistas tradicionais deu origem, alternativamente, a um retorno
s fontes da tradio ou a tendncias reformistas (2003, p. 5). Entre estas
tendncias reformistas est a criao do chamado budismo moderno
(LOPEZ, 2002) ou modernismo budista (MCMAHAN, 2008). De acordo
com Lopez, o budismo moderno inclui muitas das caractersticas do projeto
da modernidade (2002, p. ix). Ele rejeita ritual e magia e abraa a racionalidade, o individualismo, o universalismo e o empirismo. Assim, torna-se um
sistema de filosofia racional e tica, divorciado das prticas cotidianas da
vasta maioria dos budistas (2002, p. xvii). Lopez acredita que este budismo
moderno verdadeiramente internacional, transcendendo as fronteiras nacionais e culturais, criando a gerao seguinte de intelectuais cosmopolitas,
que em sua maioria escreve em ingls (2002, p. xxxix).
de notar que o modernismo budista foi criado tanto na sia como no
Ocidente. O Ocidente no o nico centro de difuso da cultura, mas como
afirmou Appadurai (1996) e eu mesma demonstrei em meu trabalho (ROCHA,
2006; ROCHA; BARKER, 2010; ROCHA; VASQUEZ, 2013), um de muitos
pontos de origem possveis do qual partem fluxos. Segundo McMahan,
Esta nova forma de budismo foi construda por budistas asiticos modernizadores e entusiastas ocidentais profundamente envolvidos na criao de respostas
budistas aos problemas e questes dominantes da modernidade, tais como a
incerteza epistmica, o pluralismo religioso, a ameaa do niilismo, conflitos
entre cincia e religio, guerra e destruio ambiental. (2008, p. 5).

Este budismo reformado foi criado e se espalhou pelo mundo de


forma rizomtica. Por exemplo, no Sri Lanka/Ceilo e Mianmar/Birmnia,
essa nova forma de budismo originou-se como uma reao ao colonialismo,
a fim de reforar a identidade e a religio nacionais. Foi criado pelas elites
urbanas educadas, estimuladas pela tima reputao do budismo entre inEstudos de Religio, v. 28, n. 2 59-73 jul.-dez. 2014 ISSN Impresso: 0103-801X Eletrnico: 2176-1078

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telectuais ocidentais. Anagarika Dharmapala e os fundadores da Sociedade


Teosfica, Olcott e Blavatsky, foram figuras importantes nesta renovao
budista (BAUMANN, 2001, p. 9). Na China, o impacto da presena dos
missionrios cristos e a chegada de ideias ocidentais de progresso, racionalidade e cincia no sculo XIX deram origem a duas respostas diferentes.
Enquanto movimentos conservadores tiveram lugar em templos remotos do
interior e no norte do pas, uma abordagem modernista budista associada
com o Mestre Taixu e a uma nascente classe comerciante, urbana e cosmopolita floresceu nas cidades costeiras, onde havia contacto intenso com
o Ocidente e com o Japo (ASHIWA; WANK, 2005, p. 222-223). Como
em outras partes da sia, no Japo, um budismo nacionalista (Shin Bukkyo)
desenvolveu-se como uma resposta crtica da religio do Ocidente secular.
A fim de garantir ao budismo um lugar significativo na sociedade moderna
japonesa em um momento em que ele estava sendo atacado pelo xintosmo
de Estado, intelectuais associados ao Shin Bukkyo usaram ideias europeias de
anticlericalismo e antirritualismo da Reforma Protestante e o racionalismo
e empirismo do iluminismo para reconstruir o budismo como moderno,
cosmopolita, humanista e socialmente responsvel uma religio mundial
emprica, racional e em total acordo com as descobertas da cincia moderna
(SHARF, 1995, p. 110).
Neste contexto, D. T. Suzuki (1870-1966) e os filsofos da escola de
Quioto construram o zen budismo, no como uma religio com seus rituais
e doutrina, mas como uma experincia espiritual individual que levaria a um
modo totalmente emprico, racional e cientfico de inqurito sobre a natureza
das coisas (SHARF, 1995, p. 111). Ao identificar esta experincia espiritual
com uma essncia, atemporal, pura e invarivel do zen, e diferenciando-o de suas expresses culturais (consideradas acrscimos degenerados
e impuros), estes defensores do zen foram capazes de constru-lo como
transcultural e universal. Assim, o zen no seria parte de uma determinada religio, filosofia ou metafsica, mas seria o esprito de toda religio e filosofia
(FAURE, 1993, p. 57). Tendo em conta que D. T. Suzuki e outros intelectuais
que popularizaram o zen no Ocidente no faziam parte de instituies zen e
no haviam recebido transmisso formal nessa linhagem, no de estranhar
que defendessem o zen autntico como uma experincia individual, leiga,
que no exige uma associao com a tradio institucional. Com efeito, uma
das principais caractersticas do budismo no Ocidente um hbrido das
prticas leigas e monsticas. A vasta maioria dos praticantes ocidentais no
celibatria e trabalha enquanto pratica meditao e estuda textos sagrados.
Pelo fato de o budismo moderno encaixar-se to bem no zeitgeist ocidental, ele capturou a imaginao dos ocidentais e floresceu, e a exploso do
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zen do final dos anos 1950 e 1960 um bom exemplo disso. importante
notar que enquanto fluxos do budismo moderno partiram principalmente da
sia, uma vez que eles se enraizaram nos centros metropolitanos do Ocidente, fluxos de budismo ocidental comearam a retornar, reforando tendncias
modernizadoras na sia e criando formas hbridas. No Japo, desde a dcada
de 1980, eles influenciaram a prtica zen de alguns japoneses. Alm de suas
oferendas e funerais, que comumente os leigos fazem no templo zen budista,
alguns seguidores estabeleceram grupos de meditao (zazenkai), uma prtica
at ento unicamente de monsticos na sia.

O budismo global

Vrios estudiosos tm argumentado que nas ltimas trs dcadas ns


entramos em um perodo de budismo global. Para Martin Baumann, este
perodo caracteriza-se pela
nfase na prtica e participao leigas, a avaliao crtica do papel das mulheres,
a aplicao de princpios democrticos e igualitrios, a estreita ligao com conceitos psicolgicos ocidentais, a conceitualizao de um budismo socialmente
engajado e a criao de uma tradio ecumnica no-sectria. (2001, p. 23).

Embora Baumann admita que estas so as caractersticas principais do


budismo ocidental, ele acredita que esto se tornando relevantes em crculos
de imigrantes budistas. Alm disso, o autor afirma que o budismo global caracterizado pela presena de vrias tradies em um s lugar. Enquanto cada
pas costumava ser dominado por uma nica tradio principal, [] desde
a dcada de 1950 [] surgiu uma pluralidade de tradies budistas (2001,
p. 17). Como consequncia desta pluralidade e diversidade elevadas, h uma
tendncia a procurar o ecumenismo e a unificao entre as varias tradies
(PREBISH; BAUMANN 2002, p. 4). Esta nova fase do budismo deve-se ao
aumento da mobilidade de professores asiticos e ocidentais, monges, monjas
e missionrios, juntamente com a chegada de um nmero considervel de
imigrantes asiticos no Ocidente desde meados da dcada de 1960.
Vale ressaltar que os fluxos do budismo intensificaram-se no s entre a Europa, EUA e sia. Como um rizoma, eles agora abrangem todo o
globo, conectando-se com outras regies, como a Amrica do Sul, frica e
Oceania. Instituies, escolas e tradies budistas esto funcionando agora
em uma escala global. Alm disso, novos centros de autoridade foram criados, ilustrando a assero de Levitt (2006) a que me referi anteriormente,
de que a religio contempornea multicntrica. Isto significa que, ao invs
de mover-se apenas a partir dos centros asiticos para a periferia (como no
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caso dos fluxos de zen do Japo para o Ocidente), fluxos de budismo partem
agora de locais fora da sia. Com efeito, Prebish e Baumann observaram
que no final do sculo XX entramos um perodo em que a globalizao
do budismo comeou verdadeiramente, porque uma forma multi- ou policntrica est emergindo (2002, p. 7). Por exemplo, o estabelecimento da
Comunidade Budista Triratna (TBC, em ingls) em Londres, em 1967, (at
abril de 2010 era conhecida como Amigos da Ordem Budista Ocidental,
FWBO em ingls) significa que o Reino Unido tornou-se o centro de onde
partem professores da tradio e para onde se dirigem estudantes de todo o
mundo. Podem-se encontrar filiais da TBC/FWBO em pases to diversos
como Austrlia, Blgica, Brasil, Canad, China, Dinamarca, Venezuela, Peru,
ndia e os EUA, para citar apenas alguns. O mesmo verdadeiro para a Sanga
do Diamante (Diamond Sangha, em ingls) criada por Robert Aitken e sua
esposa, no Hava, em 1959. Neste caso, os EUA, e no a sia, so o centro
da tradio, com filiais em vrias cidades nos EUA, Alemanha, Austrlia,
Argentina, Chile e Nova Zelndia.
Encontrei boas ilustraes dessas tendncias globalizantes em minha
pesquisa no Brasil (ROCHA, 2006). O Brasil nunca esteve isolado das ideias
budistas que circulam no mundo. No final do sculo XIX, os brasileiros que
viajavam a Paris trouxeram consigo ideias e livros sobre o budismo. Em meados
do sculo XX, os imigrantes japoneses, juntamente com a exploso do zen
nos EUA, influenciaram o entendimento do budismo no Brasil. Atualmente,
o Japo ainda um importante centro de formao monstica zen, mas os
brasileiros tambm podem viajar para templos zen nos EUA para treinamento.
Como em outros pases, h uma pluralidade de tradies e escolas e virtude
do crescimento da imigrao asitica e a alta mobilidade de professores estrangeiros e locais. Por exemplo, conexes budistas entre Brasil e frica do Sul
foram estabelecidas quando Heila e Rodney Downey discpulos do mestre
zen coreano Seung Sahn e diretores de um centro de darma na frica do Sul
comearam a visitar o Brasil para dar palestras e conduzir retiros na dcada
de 1990. Heila Downey foi aluna de Philip Kapleau, um professor de zen
japons em Rochester, NY. Neste caso, a frica do Sul tornou-se um centro
zen coreano, ao invs da prpria Coreia. Outro exemplo a criao de fluxos
partindo do Tibete para o Brasil, passando pelos EUA. Chagdud Rinpoche,
um lama tibetano da escola Nyingma, fugiu do Tibete para a ndia em 1959.
Ele se mudou para os EUA em 1983, e em 1994 mudou-se permanentemente
para Trs Coroas, no sul do Brasil, onde ele e seus discpulos construram um
grande mosteiro tibetano. Embora ele tenha falecido em 2002, sua presena
no Brasil significou que o mosteiro brasileiro tornou-se o centro global para
seus discpulos que viviam em outras partes do mundo.
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Enquanto as etnopaisagens (isto , o fluxo de pessoas), para usarmos o


conceito de Appadurai, parecem ser o principal impulsionador do budismo
global, outras paisagens tecnopaisagens, midiapaisagens e financiopaisagens esto fortemente envolvidas em sua divulgao. As tecnopaisagens,
sob a forma da internet, tornaram-se uma poderosa ferramenta na difuso
global das ideias e prticas budistas. A maioria das escolas budistas tem sites
nos quais transmitem ensinamentos, anunciam atividades, listam suas filiais
em todo o mundo e vendem adereos, objetos, DVDs e livros. Alguns sites
usam videoclipes com entrevistas e ensinamentos de seus professores e monsticos, outros promovem prticas online. Mary Jaksch, uma professora zen
da Sanga do Diamante na cidade de Nelson, na Nova Zelndia, um bom
exemplo destas prticas virtuais. Ela oferece retiros zen virtuais em seu blog
(http://goodlifeZen.com/virtual-retreats). Durante seis dias, os assinantes
recebem um e-mail dirio com leituras, exerccios, orientao e incentivo, e
assim no precisam abandonar sua vida quotidiana. Eles tambm podem receber lembretes dirios pelo Twitter, compartilhar suas experincias e serem
guiados por Mary em um frum virtual. Mary tambm oferece trs webinrios
(conferncias online) nos quais os assinantes podem participar em tempo real,
bem como podcasts para serem baixados. Quando perguntaram os pases de
origem de seus assinantes em uma entrevista de rdio, Mary disse que, no
comeo, ela pensava que pessoas de Sydney, Nova Zelndia e talvez Nova
York iriam contat-la. Mas, na verdade, gente do Paquisto, China, Trinidad,
Alasca, Londres, Paris e Nova York j participaram de seus retiros virtuais.
Ela concluiu na entrevista: totalmente internacional (JAKSCH, 2010).
Tal como acontece com qualquer tipo de inovao, a reao negativa veio
rapidamente. Seus retiros virtuais tm sido criticados por outros professores
da Sanga do Diamante.
Outra prtica virtual a presena de templos e comunidades budistas
no mundo virtual 3D do Second Life (www.secondlife.com). Neste site os
participantes podem escolher um avatar, que, por sua vez, capaz de entrar
em templos, sentar em meditao, ouvir ensinamentos e interagir com outros
avatares simpatizantes do budismo. Os mundos real e virtual esto ligados, no
sentido de que professores budistas de verdade (principalmente ocidentais)
so aqueles que criam estes templos e fornecem instrues sobre meditao.
Em agosto de 2010, havia 95 comunidades budistas no Second Life. Soka
Gakkai a escola de budismo global origem japonesa tem trs comunidades
no Second Life, mais do que qualquer outra escola. Entretanto, a presena
online do budismo no est confinada ao mundo ocidental. Por exemplo, um
grupo de jovens monges japoneses criou um templo budista virtual (www.
higan.net) para explicar, em ingls e japons, a cultura tradicional japonesa
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e o budismo. Estes monges pertencem ao budismo moderno, j que no h


nenhuma meno clara de uma tradio especfica, e o site exibe trechos de
textos escritos por muitos daqueles que Lopez (2002) considera fazerem parte
da linhagem budista moderna, tais como D. T. Suzuki, Thich Nhat Hanh e
Dalai Lama. Eles tambm vendem adereos budistas, livros (por meio do site
da Amazon) e anunciam seu caf em Tquio. Este fenmeno ocorre tambm
em outros pases asiticos. Em relao Tailndia, Taylor observou que sites
budistas tailandeses esto se multiplicando (2003, p. 299).
Appadurai argumenta que as midiapaisagens se referem ao mesmo tempo
distribuio de recursos eletrnicos para produzir e divulgar informaes
(jornais, revistas, estaes de televiso e estdios de produo de filme) e s
imagens criadas por estes meios de comunicao (1996, p. 35). Imagens do
budismo tm circulado intensamente ao redor do mundo nos ltimos vinte
anos por meio de filmes (The cup, O pequeno Buda, Kundun, Sete anos no Tibete,
para citar alguns mais comerciais), livros (s o Dalai Lama responsvel por
vrios best-sellers em muitas partes do mundo) e mdia em geral.
As midiapaisagens so intimamente ligadas s tecnopaisagens. O Canal Budista (http://www.buddhistchannel.tv) um site que cobre notcias, arte e
cultura budistas de todo o mundo. Muitas revistas budistas como Tricycle
(www.tricycle.com) e Shambhala Sun (www.shambhalasun.com) so vendidas
em bancas de jornal, mas tambm possuem sites nos quais parte do contedo das revistas publicado de graa. Esses sites tambm tm lojas virtuais
em que so vendidos livros, camisetas e cartes postais budistas. O site da
Tricycle realiza retiros online, vende gravaes MP3 de ensinamentos e est
presente no Facebook e no Twitter. Com estes exemplos, pode-se ver que o
mundo de consumo e o mundo da mdia e da internet esto profundamente
interligados (APPADURAI, 1996, p. 35). Juntamente com a presena concreta
de imigrantes, missionrios e professores budistas, eles criam um imaginrio
muitas vezes discrepante do budismo que circula ao redor do mundo4. Este
imaginrio, como Appadurai argumenta, contingente e contextual. Ele
construdo de diversas maneiras em diferentes partes do mundo.

Concluso

Neste artigo, demonstrei como a globalizao do budismo parte de


um fenmeno muito maior da globalizao da cultura. As migraes em
massa e imagens midiatizadas elevaram a importncia da imaginao no
mundo contemporneo. A presena de imigrantes e instituies budistas
4

Para exemplos de discrepncias e diferenas de poder entre as crenas e prticas de imigrantes budistas e aquelas dos budistas ocidentais, veja Rocha (2006, p. 183-192); Pierce
(2000); Hickey (2010).

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no Ocidente, de praticantes, professores e missionrios budistas altamente


mveis, da mdia eletrnica e de massa, dos produtos da indstria cultural
(tais como filmes, livros, CDs, DVDs) e a internet influenciam o modo
como o budismo imaginado e construdo globalmente. Este imaginrio
global contestado ou hibridizado com o local. Fluxos globais no viajam
e estabelecem-se no espao vazio. Eles so localizados, ou seja, interagem
e so reinterpretados de acordo com as condies locais. A forma como o
zen budismo compreendido e praticado por algum que pertena a esta
escola no Japo diferente da forma como compreendido e praticado por
um seguidor leigo no Norte Global, por exemplo.
Demonstrei, igualmente, que em tempos de globalizao densa, a sia
no o nico centro do qual partem os fluxos globais de budismo. Existem
novos centros no Norte e no Sul globais. Alm disso, periferias podem tornar-se centros e vice-versa, pois fluxos globais movem-se ao redor do globo de
forma rizomtica. Por exemplo, enquanto o Brasil , geralmente, uma periferia
para tais fluxos, ele pode tornar-se um centro quando um Rinpoche tibetano
famoso muda-se para o pas e estabelece um mosteiro.
Por fim, usei o sistema de Appadurai de cinco dimenses da economia
cultural global para mostrar que o budismo circula no mundo levado por pessoas (migrantes, missionrios, professores, monsticos, estudantes), pela mdia
(informao e imagens), tecnologia (internet, filmes) e mercadorias e consumismo (livros budistas, objetos para meditao, CDs, DVDs). Vale lembrar
que estas dimenses so discrepantes, isto , cada uma pode transmitir ideias,
prticas e crenas diferentes sobre o budismo. A estria com o qual abri este
artigo associa o budismo a ideias presentes na cultura popular. Monsticos e
professores de budismo certamente no o associariam a relaxamento, luxo,
refinamento ou sensualidade. Igualmente, quando os ocidentais que praticam
meditao budista chegam a pases asiticos, muitos ficam chocados com as
prticas devocionais (prostraes, oferendas, oraes e assim por diante) de
seguidores budistas. Para eles, o budismo uma religio sem rituais, no
testa, de meditadores, msticos e filsofos (SWEARER, 2003, p. 7). J no
Ocidente, a primeira gerao de migrantes budistas em sua maioria associa
o budismo com identidade, prticas da vida cotidiana e um sentimento de
pertena e nostalgia pela ptria que deixaram para trs. Seus descendentes
podem associar o budismo com pessoas velhas e prticas antigas e no querer
pratic-lo ou associ-lo a prticas do budismo moderno (meditao e estudo
de textos sagrados) e comear a frequentar um centro budista organizado por
ocidentais. por meio destas discrepncias que ocorrem os fluxos globais
atuais do budismo.

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Submetido em: 10-10-2014
Aceito em: 12-11-2014

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