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Diversidade Religiosa, v. 1, n.

1, 2014 ISSN 2317-0476

O ESOTERISMO
UMA ABORDAGEM HERMENUTICO-CONCEITUAL
Otvio Santana Vieira

Resumo: O presente artigo consiste em uma reconstruo histrica e conceitual do esoterismo,


suas origens, aplicaes e, sobretudo, do sentido (tanto no significado, como no histrico)
atribudo a ele pela tradio. O estudo do esoterismo prope o retorno de um conhecimento
rejeitado pelas tradies hegemnicas, mostrando que se pode estud-lo de maneira lcida,
concisa, e dentro de seu prprio rigor metodolgico. Trata-se aqui de uma introduo ao
assunto, no se atendo a discutir temas ditos esotricos, mas ao estabelecimento de um campo
de estudo e uma tentativa de semear o interesse de pesquisa neste campo que cresce
consideravelmente.
Palavras Chaves: Esoterismo; Tradio; Ocidental; Antoine, Faivre; Philosophia Perennis.

INTRODUO: O Esoterismo Ocidental


A chamada Tradio Esotrica Ocidental (Western Esotericism Tradition) um
recente campo de pesquisa acadmica1, porm esta tradio no nada nova, nem
mesmo uma moda moderna, nem pretende ser uma reao ao cientificismo ou ao
empirismo. Para que possamos entender o que se designa por tal nome precisamos,
antes de tudo, definir o que vm a ser tradio e ocidental, alm de esotrico e
esoterismo.
Antes o esoterismo era estudado como pertencente a assuntos teolgicos;
entretanto, com o estudo sistemtico e a adoo de mtodos apropriados e contando
com publicaes srias sobre o assunto passou a designar um campo de pesquisa
autnomo (o ismo) com sua prpria abordagem. Mas porque deveramos estudar a
Tradio Esotrica Ocidental (TEO)?
Aquilo que chamamos ocidente refere-se a todo o conjunto greco-latino e
judaico-cristo, ambos visitados pelo islamismo na antiguidade e medievo (FAIVRE,
1994, p.12). Em filosofia a questo envolvendo o ocidente sempre suscitou a relao de
antagonismo entre ocidente e oriente. No somente geogrfica, mas, sobretudo, baseada
em vises de mundo e contraposies culturais, os partidrios do que ficou conhecido
como milagre grego e os chamados orientalistas criaram uma dicotomia envolvendo
as duas metades do mundo. Diferentes interpretaes foram dadas para justific-la e

Bacharel em Filosofia pela Universidade Federal da Paraba (UFPB).


Notadamente em universidades europeias, fortemente na Holanda (University of Amsterd), Inglaterra
(University of Exeter), Alemanha, Sucia e Frana.
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podemos distinguir duas: A primeira atribui um valor negativo ao oriente e positivo ao


ocidente, pois o oriente seria um ainda-no do ocidente, atrasado, desptico,
comunitrio e religioso, enquanto o ocidente seria o desenvolvido, livre, societrio,
secularizado. A segunda atribui um valor negativo ao ocidente e positivo ao oriente,
para eles, o oriente o lugar por excelncia da sabedoria, da espiritualidade, enquanto o
ocidente o deserto do materialismo, do cientificismo, do pragmatismo tecnolgico,
etc. (ABBAGNANO, 2007).
A chamada Tradio Esotrica Ocidental compreende, segundo Faivre, o
mundo latino a partir do final sc. XV, o Renascimento e o resgate de correntes
filosficas e religiosas helensticas tais como o gnosticismo, o hermetismo,
neopitagorismo, estoicismo (FAIVRE, idem p.12), como tambm o neoplatonismo, a
cabala e a alquimia.
Nomes como Marclio Ficino e Pico della Mirandola esto intimamente
envolvidos tanto com o ressurgimento das filosofias pags, como do intercambiamento
entre elas. Com Pico della Mirandola vemos a complementaridade entre a cabala, o
cristianismo e o hermetismo alexandrino, e com Ficino a traduo da Hermetica2,
atribuda a Hermes Trismegisto.
no Renascimento que surge a ideia recorrente no esoterismo da unidade ou
consonncia entre as doutrinas, o que evoca a ideia da philosophia perennis: autores que
trariam no mago de suas doutrinas origens comuns, embora expressas de diferentes
maneiras, porm conciliveis entre si. A esta perenidade alguns autores desde o sc.
XIX chamam de Tradio.
No contexto do pensamento esotrico, a noo de Tradio remete a uma ideia
que surge de uma Tradio espiritualmente superior que perdura desde os incios do
pensamento at hoje por meio de inspirao divina ou grupos iniciticos
(HANEGRAFF, 2006, p.1125) (cf. philosophia perennis, prisca theologia).
A abordagem hermenutica pretendida neste trabalho prope traar a histria do
conceito de esoterismo e seu uso, compreendendo sua via crucis, seu julgamento,
condenao e resgate. O sentido que ns e os autores clssicos (o apoio da tradio
documental) atribumos ao termo ser a medida e a base para a compreenso, ao menos
provisria por no se pressupor definitiva, de nosso objeto de estudo. A parte do mtodo

O que aqui chamamos Hermetica, ou Corpus Hermeticum, trata-se da compilao de vrios textos,
incluindo o Poimandres, o Asclpio, os fragmentos e testemunhos de Estobeo, entre outros autores e
notcias de alguns neoplatnicos no perodo helenstico e cristo da filosofia antiga. Ver bibliografia.

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prprio ao esoterismo ocidental trata-se de um esboo para futuras abordagens desde


dentro, e consequentemente, melhor compreenso dos temas pertencentes Tradio
e a complexidade que requer mais aprofundamentos em sua abordagem.
O estudo do esoterismo no prope justificar os contedos de uma determinada
corrente da Tradio, nem mesmo verificar uma suposta realidade histrica desta em
tempos imemoriais; trata-se to somente de apreender ou investigar a emergncia dessa
ideia nas imagens e discursos, isto , por meio das formas que assumiu at hoje
(FAIVRE, 1994, p.13).
De minha parte propor o estudo do esoterismo significa trazer luz um
conhecimento esquecido ou rejeitado, no por que seja um caminho ideal, apenas
porque uma maneira pela qual o homem atribui sentido e constri uma viso de
mundo particular, ou - porque no? - uma maneira de conhecimento (uma nova ordem
gnosiolgica) ou uma construo onto-lgica prpria.
1. Esotrico e Esoterismo.
Primeiramente devemos distinguir esotrico e esoterismo. A palavra
esotrico encontrada com muita frequncia na literatura atual, e por esse motivo a
maior parte das vezes abordada sem o menor rigor. O uso inadvertido do termo causa
confuso ao generalizar, por vezes, relacionando o esotrico com doutrinas exticas,
sistemas iniciticos, cincias ocultas, entre outros - o que o bastante para que a cincia
moderna as taxe de falsas e nem sequer as considere cincias.
O primeiro a tentar resolver a problemtica do termo esoterismo foi Antoine
Faivre, professor da Sorbonne, em seu pequeno livro Lsotrisme (1992). A etimologia
do termo no sugere muito, ou melhor, pouco explicativa: eso indica para dentro, o
ter uma oposio (FAIVRE, 1994, p.8), e o ismo um sistema. Estar ou ir para
dentro sugere uma interiorizao, voltar-se ao interno, porm estar fora ou
dentro de qu? Pois a palavra esoterismo no indica algo especfico, at mesmo pode
significar uma infinidade de contedos. A tentativa de Faivre circunscrever um campo
de pesquisa possvel. Porm, o esoterismo parece indicar mais uma forma de
pensamento do que um campo. Faivre sugere investigar a natureza do esoterismo a
partir de discursos que chamam a si mesmo de esotricos, e os que implicitamente o
dizem ser.
Em geral o termo esotrico indica segredo, arcano; algo isolado, misterioso
ou reservado. Por exemplo, fala-se de doutrinas esotricas de Plato e Aristteles o
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sentido do termo esotrico () atribudo a Aristteles, porm ele usa


apenas a palavra exotrico, a qual seria o oposto a acromtico (), que quer
dizer instruo oral (cf. HANEGRAAFF, 2006, p. 336) que eram ensinadas a
discpulos escolhidos - ou dos ensinamentos das antigas escolas de mistrios reservados
aos iniciados que deveriam percorrer um longo caminho de purificao. O termo
esotrico aparece pela primeira vez com Luciano de Samosata3, contudo este termo s
ser associado a segredo em Clemente de Alexandria4, posteriormente, o termo
aparece em Hiplito de Roma5, Orgenes e Gregrio de Nissa.
Segundo Jean-Pierre Laurant o termo esoterismo aparece pela primeira vez em
1742 em um autor maom6, e l remete a um ensinamento interno, ou secreto,
ministrado nas Lojas apenas aos seus integrantes (cf. LAURANT, 1995, p.12).
Hanegraaff, por outro lado, indica o ano de 1828 e ao autor Jacques Matter ao
aparecimento do termo lsotrisme em seu livro Histria crtica do gnosticismo e de
suas influncias; seguido por Jacques Etienne em 1839, e Pierre Leroux. Em 1852
aparece no Dicionrio Universal de Maurice Lachtre (do grego eistheo entendido
como princpio da doutrina secreta), depois popularizado por Eliphas Lvi em livros
sobre magia, enquanto no ingls (esoteric, esotericism) introduzido por A. P. Sinnett
em Budismo Esotrico (HANEGRAAFF, 2006, p.337).
Aqui podemos perceber um sentido a ele associado, o do mistrio, que torna o
mundo uma experincia de aprofundamento, fora dos afazeres cotidianos, dos objetos
comuns, para o inslito, em suma, para o extraordinrio, ultrapassando os limites da
linguagem e dos conceitos, e ingressa em um mbito no comunicativo, ou no mundo
do smbolo, do mito e do rito, da linguagem velada ou simblica. Porm, esse sentido
muito restrito ou pouco significativo, pois muito do que se diz esotrico restrito aos
iniciados, cabendo apenas a eles o domnio apropriado do sentido e transmisso dos
contedos esotricos, sendo ento muito problemtico para os no-iniciados.
O esoterismo possui outros sentidos, como: 1) o de um caminho ou prtica que
dirige aquele que o segue a um lugar o qual conteria um tipo superior de conhecimento
atravs do contato direto com a tradio (FAIVRE, 1994, p.10). As escolas ou correntes
seriam um meio para alcanar esse lugar, tanto que o termo esoterismo poderia se referir
tanto ao meio de alcan-lo, quanto o lugar como tal que se quer atingir. Segundo
Leilo de Vidas. No livro Hermes e Zeus vendem filsofos. Os aristotlicos so vendidos um por dois, pois um
veria para fora e o segundo para dentro, o primeiro exotrico, o segundo esotrico.
4 Stromata.
5 Refutaes a todas as heresias.
6 La Tierce, Nouvelles obligations et status de la trs vnrable corporation des francs maons, 1742.
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Faivre, esse lugar seria o mesmo alcanado por todos aqueles que o buscam, no
importando sua orientao ou tradio (no sentido de transmisso) de onde
particularmente partiriam. Isso demonstraria uma suposta unidade entre todas as
tradies existentes. Ou, 2) o de conhecimento rejeitado, marginalizado por uma
tradio hegemnica.
Seria, entretanto, no mnimo ignorncia, ou ingenuidade, supor que tudo aquilo
que hertico ou contrrio a um contedo dogmtico seja esotrico. Podemos
perceber que as correntes ditas esotricas surgem dentro de movimentos religiosos, da
mesma maneira que vemos falar com certa frequncia de cristianismo esotrico ou
budismo esotrico, como sendo a verso marginalizada da doutrina oficial.
O caso do dogmatismo no restrito questo religiosa, mas atinge at mesmo o
ambiente filosfico. Na tradio filosfica ocidental, tudo o que se diz esotrico, ou se
aproxima disso, rejeitado reiteradamente e taxado como irracional, contraditrio ou
como um problema superado, um velho quadro intil da ignorncia primitiva do homem
(cf., por exemplo, a crtica de Theodor Adorno contra a astrologia, sendo esta
instrumento de manipulao ideolgica em As Estrelas descem Terra, por outro lado,
cf. Paul Feyerabend em O Estranho Caso da Astrologia; tambm O Mundo Humano
do Espao e do Tempo, In. Ensaio sobre o Homem de E. Cassirer). Sendo ento tudo
aquilo que no se encaixa no padro racional ou do mtodo no aceitvel ou passvel
de estudo.
A questo que sugere ir para dentro, indica olhar de fora algo que desde a
idade mdia estava inserido na Teologia (FAIVRE, idem). O jugo da Teologia acerca do
esotrico o tornara perifrico ou excludo; entretanto, o desmantelamento do lastro que
sustentava a hegemonia da Teologia fez surgir um campo vasto passvel de inmeras
abordagens, sem a necessidade da Teologia para acess-la. Ou seja, foi primeiro
necessrio ir para fora do teolgico, para acessar o esotrico por meio dele mesmo (o
interno), ou seja, desde a perspectiva no sentido mesmo de viso do esoterista,
recuperando-o do exlio, do claustro teolgico.
Devemos muito aos humanistas renascentistas neste ponto, pois eles ousaram
romper com o jugo teolgico-escolstico para celebrar um verdadeiro casamento entre
as doutrinas das religies abramicas com as doutrinas hermtico-filosficas (cf. Pico
della Mirandola, Discursos Sobre a Dignidade do Homem). O desprendimento da
Teologia descortinou o campo de abrangncia do esoterismo, e o mesmo ocorreu com a

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cincia: ela se tornou autnoma. O contedo dito esotrico passou a designar assuntos
de cunho metafsico, cosmolgico e tico, fora do mbito teolgico.
Segundo Faivre, as fontes as quais constituem a Tradio Esotrica Ocidental
podem ser distinguidas como grandes rios que desguam no oceano do esoterismo
moderno. Estas disciplinas ou ramos irrigam a Alquimia, a Astrologia e a Magia, sendo
seus afluentes usando a metfora de Faivre (FAIVRE, 1994, p.14) os seguintes:
Cabala crist;
Hermetismo neoalexandrino;
Philosophia perennis (Tradio Primordial);
Paracelsismo;
Naturphilosophie;
Teosofia7 (sc. XVII);
Rosacrucianismo;
Sociedades Iniciticas.

Alquimia;
Astrologia;
Magia.

Todos os afluentes irrigaram, forte ou tenuemente, os trs grandes rios do


esoterismo. Todos eles mantm relaes entre si, como tambm com as tradies
religiosas ou culturais que no podem ser totalmente separadas ou dissociadas, pois
ambas so fontes para uma estrutura do imaginrio esotrico, o que bastante visvel ao
analisarmos profundamente estas obras. H um distanciamento das questes teolgicas,
entretanto se mantm as filiaes religiosas (ou talvez espirituais) e culturais, aspectos
mitolgicos e sociais que envolvem toda a formao esotrica de seus componentes.
2. Os seis elementos fundamentais do esoterismo em Antoine Faivre.
Definir de maneira inequvoca quais so os contedos nos quais se adequa
perfeitamente o termo esoterismo bastante complexo, pois de maneira alguma se
busca definir doutrinalmente o que venha a ser esotrico - nem o objetivo defender
que maneira deve ser a mais adequada para entender o esoterismo, privilegiando uma
doutrina em detrimento de outra.
Ao menos podemos seguir a tentativa de Faivre, em sua j consagrada distino,
entre os quatro elementos fundamentais do esoterismo: (1) as correspondncias; (2) a
natureza viva; (3) imaginao e mediaes; e a (4) experincia da transmutao
(FAIVRE, 1994, p.17), alm de outras duas que seriam elementos secundrios ou
no-fundamentais: (5) a prtica da concordncia e a (6) transmisso.
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No confundir com a expresso moderna de Teosofia, associada a doutrinas orientais, pela Sociedade
Teosfica de H.P. Blavatsky (sc. XIX).

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1. O elemento correspondncia indica uma relao de interdependncia, O que


est em cima como o que est embaixo... 8, alm de diferenciados nveis de
existncia, os quais estariam ligados ou interligados por meio de correspondncias ou
analogias (GOODRICK-CLARKE, 2008, p.8). Na literatura esotrica comum
encontrar correspondncias entre microcosmos e macrocosmos, e associaes entre
metais, plantas e planetas, um elemento sendo remetido aos outros, criando assim uma
rede praticamente infinita. Estas correspondncias so quase sempre ocultas ou pouco
reveladas. Este o campo do mistrio, do encoberto, do segredo. Faivre distingue dois
tipos de correspondncias: (a) as visveis e as invisveis. As visveis so as que esto
ligadas ao mundo natural, partes do corpo, plantas, metais, etc., com as regies
invisveis do mundo celeste; as invisveis tratam da correspondncia entre (b) o cosmos,
ou a histria, com o texto revelado. Natureza e Escritura corroboram-se mutuamente,
uma ajudando no conhecimento da outra (FAIVRE, 1994, p.18).
O estudo das correspondncias indicaria uma dimenso na qual o contraditrio,
paradoxal ou indissocivel se desfaria e encontraramos a soluo para os grandes
problemas da existncia. Deste modo, demolida toda a estrutura lgico-aristotlica dos
princpios de no-contradio, identidade e terceiro excludo9. A noo de
correspondncias sugere que a ordem csmica segue uma estrutura no linear, diferente
da lgica clssica. As relaes de analogias e semelhanas podem variar facilmente de
nveis ontolgicos e/ou lgicos, por meio de redes interligadas ou hieraquias, alterandose tanto ascendentes, quanto descendentemente do macro ao micro, do acima ao
baixo, e vice-versa.
2. A correspondncia pode ser associada ideia de uma natureza viva, pois a
relao simptica que liga todas as coisas naturais o elo da magia, onde o controle e
emprego das foras esto ligados ao uso das correspondncias. A ideia de uma natureza
viva o princpio mesmo da magia, particularmente no Renascimento. Do latim magia e
do grego magik tchne, a arte dos mgoi os antigos magos persas designava para
os gregos um praticante de rituais privados que posteriormente passou a ser
marginalizado e proibido (HANEGRAAFF, 2006, p.719). A crena em foras vivas ou
animadas chamada animismo, na qual se admite a ao ou causa s foras naturais
animadas (salamandras, ondinas, silfos, gnomos).

8
9

O segundo princpio hermtico, princpio da correspondncia. Cf. Iniciados, Trs. O Caibalion.


Sobre este tema ver Aspectos da Semiose Hermtica in ECO, Umberto. Os limites da Interpretao.

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Desta maneira podemos compreender o cosmos como um complexo, plural, com


entidades hierrquicas continuamente animadas por uma energia viva (GOODRICKCLARKE, idem). O domnio destas foras naturais costuma-se chamar magia. A prtica
da magia se faz por parte de instrumentos, amuletos ou talisms, pelos quais o
praticante se comunica com as foras celestes ou terrestres.
De origem oriental, difundiu-se no mundo grego e posteriormente no latino,
tornando-se marginal na Idade Mdia e ressurgindo no Renascimento como parte da
filosofia natural. As ideias bsicas expostas aqui concordam com praticamente todos os
autores da poca, como Pico della Mirandola, Reuchlin, Agrippa, Paracelso, Fracastoro,
Cardano e Della Porta, sendo a mesma ideia desdobrada pelo ltimo, como tambm por
Campanella (ABBAGNANO, 2007, p.733). A magia retorna ainda no Romantismo
Alemo em Novalis, Goethe, etc. No final sc. XIX e metade do XX a magia torna-se
ento somente uma categoria de interpretao na sociologia e na psicologia. Do sc. XX
em diante vemos um retorno da magia associado a movimentos como o neo-paganismo,
wicca, new age, e correntes correlatas, como tambm pode ser includa nos Novos
Movimentos Religiosos (NMR).
No mbito das sociedades iniciticas modernas percebemos a predominncia da
magia na Ordem Hermtica da Aurora Dourada e suas ramificaes posteriores (A. O.
Alfa et Omega [S. L. Macgregor Mathers], Sociedade da Luz Interior [Dion Fortune],
Builders of the Adytum [P. Foster Case], Thelemic Order of the Golden Dawn, etc.),
como tambm no movimento Thelemita (A.A. [Aleister Crowley], O.T.O sistema
manico que aps Crowley passa a possuir um carter mgico-cerimonial) ou em
demais ordens ou prticas cerimoniais (Societas Rosacriciana in Anglia, Elus Cohen).
3. A imaginao e a mediao pressupem a interligao entre estas e as
correspondncias e as foras naturais. So destas interligaes que surgem os ritos,
smbolos, angelologias, etc. Faivre indica uma diferenciao importante entre o
esotrico e o mstico, no qual o primeiro inclui em seu sentido um iniciador, ou seja,
aquele que transmite (mediao) um conhecimento ou prtica, enquanto o segundo
termo dispensa tais mediaes (FAIVRE, 1994, p.19).
O esotrico visa, sobretudo, as mediaes e revelaes, pelo qual o uso da
imaginao essencial. Porm, isto no pode impedir que esoteristas possuam traos
msticos ou vice-versa. Ainda sobre a imaginao, podemos perceber sua importncia

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no somente no mbito da magia, mas em toda a experincia humana (cognitiva10,


inventiva, religiosa). com a imaginao que o homem estabelece uma intricada
estrutura significativa e explicativa do mundo11. Faivre faz referncia neste elemento ao
que Henry Corbin chama de mundus imaginalis, um mesocosmo, um mundo
intermedirio o qual teria relao cognitiva e visionria (FAIVRE, 1994, p.20).
4. A Transmutao remete metamorfose, ou seja, uma mudana que no de
um estado a outro, seno um movimento parcimonioso ou gradual. De origem
alqumica, porm no possuindo o sentido restrito de processo laboratorial, seno no
sentido original da palavra (labororatorium, labora et ora, trabalha e ora) no qual o
processo que ocorre na matria da Obra ocorre do mesmo modo no interior do operador.
O sentido inicitico sugere o renascimento, o novo homem. Na alquimia a transmutao
possui trs estgios: o nigredo, o albedo, e o rubedo, que podem ser associados
purgao, iluminao e unificao na mstica tradicional (FAIVRE, 1994, p.22).
5. Neste elemento secundrio, Faivre insere a prtica da concordncia como o
estabelecimento de pontos comuns entre diferentes tradies (uma indicao de
laicidade do esoterismo). Este mtodo de estudo, o comparativo, surge no sc. XV-XVI
(lembrar a importncia de Ficino e Pico della Mirandola) e retomando com mais fora
nos fins do sc. XIX (FAIVRE, idem).
importante ressaltar o esprito de tolerncia que existe no fato de se reunir
diferentes tradies sem evidenciar suas particularidades, seno em suas convergncias.
Porm, o que Faivre pretende mostrar que a convergncia das tradies visa atingir
uma gnosis que contenha, de maneira individual ou coletiva, o vislumbre de uma
origem nica da qual todas as tradies se ramificaram. O que se iniciou com o estudo
de doutrinas orientais, o estudo de religies comparadas, deu origem ideia de uma
philosophia perennis (ou Tradio primordial) que se acredita ser a fonte de todas as
religies e concepes esotricas.
6. O elemento transmisso indica que os contedos esotricos devem ser
transmitidos ou comunicados; todavia, essa transmisso no se efetua de qualquer
maneira. Isso sugere a emergncia de um Iniciador e um sistema legtimo e regular.

10

Cf. A importncia dada por Kant imaginao como a condio de sntese entre as categorias e as
sensaes em sua esttica transcendental, na Crtica da razo pura. O esquema transcendental seria o
procedimento pelo qual a imaginao confere uma imagem para um conceito.
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Para uma abordagem mais aprofundada acerca do tema ver. DURAND, Gilbert. A Imaginao
Simblica.

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Isto se encontra de maneira bastante clara dentro de todos os sistemas iniciticos


ocidentais que podem ser investigados (maonaria, rosacrucianismo, martinismo, etc.).
Todos os elementos expostos aqui sugerem um ponto de partida para o estudo do
esoterismo e suas diversas correntes. A tentativa de Faivre em elencar seis elementos
fundamentais no visa constituir um marco doutrinrio para a rea, seno assinalar a
presena de pontos comuns aos mais variados discursos ou disciplinas esotricas. Cada
elemento pode variar hierarquicamente dentro de um determinado sistema, como
tambm pode assumir posies metafsicas, teolgicas ou cosmolgicas diferentes.

3. O Problema da definio acadmica de esoterismo


Wouter Hanegraaff no Dictionary of gnoses & western esotericism distingue duas
perspectivas acerca do sentido do termo esoterismo: a) uma construo tipolgica
(certos tipos de atividade religiosa com sua estrutura especfica); b) ou como um tipo de
religio ou dimenso estrutural (associado a certas correntes histricas ou culturais da
tradio ocidental) (HANEGRAAFF, 2006, p.337).
Existe a o debate sobre a necessidade de restringir o mbito do esoterismo
modernidade ou contemporaneidade, caracterizado pela busca de um ncleo
dominante para o estabelecimento de uma periodizao ou demarcao histrica do
esoterismo e sua definio.
Uma sada para uma definio apoiada em uma periodizao seria delimitar uma
corrente histrica especfica, porm quais seriam os pressupostos para o acolhimento de
uma corrente como definio de esoterismo?
Von Stuckrad critica a definio de Hanegraaff por ele usar duplamente o termo
certos (certain) como vago para distinguir dois sentidos de esoterismo. O que h de
racional nisso? (cf. Von Stuckrad, 2005, p.79). Poderamos selecionar hermetismo,
paracelsismo, new age, separadamente excluindo os demais, entretanto no teramos
uma definio geral do que seja esoterismo. Em vez disso ressalta-se o carter de
conhecimento rejeitado pela academia, no qual o prprio estudo do esoterismo
retornaria excluindo certos componentes que integrariam sua prpria definio. Isso
sugere uma reflexo acerca dos pressupostos e preconceitos dos pesquisadores
acadmicos.
Segundo Von Stuckrad, alguns estudiosos preferem aplicar o termo esoterismo
para um restrito contexto ou perodo, da mesma forma que autores evitam outras formas
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de abordagens histricas, ou evitam o uso do termo esoterismo para no serem


associados ao movimento moderno new age (Von Stuckrad, idem).
Ainda seguindo a crtica de Von Stuckrad, o desafio acadmico de delimitao de
campo e definio do conceito imprescindvel para fornecer um prvio quadro
interpretativo no qual estes diversos estudos (hermetismo, alquimia, rosacrucianismo,
maonaria, new age, etc.) possam estar devidamente ancorados em seu devido lugar. A
proposta de Von Stuckrad (cf. artigo nas referncias) no definir o esoterismo por
meio das correntes histricas que a compem, seno defini-lo como um elemento
estrutural da cultura ocidental. Alm disto, necessrio perguntar: qual a importncia
do esoterismo na dinmica da histria ocidental? e o que podemos obter com o uso
de uma tica do esoterismo? (Von Stuckrad, 2005, p.80).
4.Concluso: A possibilidade de estudo e o(s) mtodo(s) do Esoterismo Ocidental
Se desejarmos abordar o esoterismo a partir de uma perspectiva que lhe seja
prpria, qual seria ento o mtodo prprio a essa empresa? O que fazem os principais
autores e especialistas nesta rea de estudo, tanto do esoterismo como no estudo de
religies, apontar a emergncia do mtodo emprico12.
O esoterismo (enquanto noo restritamente ocidental) remete para todo um
conjunto de materiais para o qual um estudo conciso somente possuiria xito se
investigado dentro de seu restrito ambiente geogrfico, histrico e cultural (FAIVRE,
1994, p.26), ou seja, o mundo greco-latino e judaico-cristo visitado pelo isl. Segundo
Faivre a sua proposta de estudo do esoterismo delimitar fronteiras nas quais os seis
elementos fundamentais sejam encontrados todos juntos em um determinado perodo
histrico e geogrfico, no qual j existiria a necessidade de buscar nomes para designar
tal fenmeno. Este mtodo buscaria afastar todos os riscos de anacronismos ou
inconsistncias comumente encontrados em estudos pouco rigorosos ou aventureiros do
esoterismo e das religies.
A legitimidade da pesquisa se arvora na questo comum a todos os homens, ou
seja, a busca pelas respostas acerca da perplexidade na qual o homem se encontra ao
estar lanando em um mundo estranho e repleto de enigmas, o qual o faz indagar-se
sobre si e sua existncia. O esoterismo to antigo quanto o pensamento ocidental e as
suas histrias esto entrelaadas seja como vises de mundo, concepes religiosas e
Emprico porque pretende sustentar a pesquisa em materiais delimitados dentro do espao e do
tempo. No confundir com empirismo, pois no se trata de verificao.
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metafsicas ou como desenvolvimentos cientficos pelo qual percorreram at a


modernidade.
De nenhuma maneira o estudo do esoterismo deve pretender-se cientfico no
rigor do termo , nem inserir-se no mbito do irracionalismo. Se admitirmos que apenas
o que cientifico ou racional produz conhecimento camos em um poo sem
fundo, o qual rejeita toda outra maneira (seja lgica, cognitiva, significativa) de pensar
compreender o mundo. O pensamento esotrico possui sua prpria epistemologia que
os mtodos hegemnicos rejeitam por no se enquadrarem neles. As ideias de
correspondncia e magia no fazem sentido em um mundo dominado pelos princpios
de identidade, no-contradio e terceiro excludo. A razo hermtica no deixa de ser
racional ou produzir compreenso (em nveis ontolgicos) por no ser redutvel
lgica tradicional (a no-linearidade) ou fazer uso dela.
O estudo do esoterismo prope resgatar uma maneira completamente vlida quando abordada metodologicamente - de atribuir sentido a um mundo muito amplo e
passvel de diversas aproximaes, seja por parte da histria da filosofia, do imaginrio,
do simbolismo, da antropologia, etc., como por sua prpria via de acesso, a da razo
hermtica.
Antoine Faivre lanou os pontos coordenadores, dentre os quais podem ser
acrescidos outros como fez Pierre Riffard (RIFFARD, 1996). A estes elementos
fundamentais podem ser associadas abordagens que nos possibilitam se aproximar de
nosso objeto. Abordagens particulares como a semiose hermtica de Umberto Eco, no
campo da semitica, e a hermetica ratio em Gilbert Durand, na teoria do imaginrio.
Ambas, mais fortemente em Durand, partem da crise do pensamento moderno. Eco na
contraposio entre a lgica formal-aristotlica e a lgica hermtica; Durand na crise
das cincias humanas e na contribuio epistemolgica da hermetica ratio. Vemos
que Durand pretende mostrar o retorno do princpio hermtico da correspondncia de
dois modos: a profunda metodologia que sugere este princpio e a soluo ao crculo, as
redues e fragmentaes comuns s cincias sociais (DURAND, 1999, p.170).
De um ponto mais distante podemos evocar aqui a fenomenologia de Mircea
Eliade ao expor de maneira brilhante a estruturao da realidade na mentalidade do
homem primitivo. Partindo de uma compreenso da ontologia do pensamento arcaico
podemos nos aproximar do esoterismo como uma construo particular da realidade
fundada na ruptura de nveis ontolgicos e no estabelecimento de outros nveis tanto

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Diversidade Religiosa, v. 1, n.1, 2014 ISSN 2317-0476

lgicos como ontolgicos da realidade, como na relao entre ontologia e hermenutica


para a compreenso da relao entre homem e mundo.
O estudo do esoterismo pode, alm de possibilitar outra maneira de compreenso
acerca do real, ser tambm de grande importncia para formulao de um pensamento
tico ligado a situao do homem em relao com os outros homens e com a natureza.

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