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M a is d e 6 M

il h e s

d e L i v r o s V e n d id o s

GENERAIS

DDEUS
ROBERTS
BOSWORTH

R o b e r ts L i A R D O N

D e d ic a t r ia

'A

edico este livro s vidas apaixonadas de Robert e Miilicent Spilman,


lderes pioneiros do movimento carismtico na Inglaterra. Comparo
seu ministrio ao de Priscila e quila, no Novo Testamento, que ajudou
pessoas a encontrarem o caminho mais perfeito (ver Atos 18:26).
Robert (Bob) nasceu em Watford, Inglaterra, em 1924. Ele entrou
para a Marinha Real devido s exigncias da Segunda Guerra Mundial.
Aps a guerra. Bob, engenheiro mecnico e civil qualificado, foi traba
lhar no Ministrio das Obras, supervisionando a construo de novas
estradas na Nigria. L ele conheceu Miilicent.
Quando adolescente, Miilicent aceitara Jesus como seu Se
nhor e Salvador em sua igreja local, em Chadderton, Inglaterra.
Em 1948, como enfermeira extremamente qualificada, treinada em
doenas tropicais e obstetrcia, Miilicent desejou ir para a frica
como missionria, mas disseram a ela que teria de, primeiramente,
frequentar um seminrio bblico durante quatro anos. Impaciente
para iniciar o trabalho, Miilicent se candidatou e foi nomeada para
o cargo de Irm de Enfermagem em um hospital leprosrio prxi
mo a Enugu, Nigria, onde conheceu Bob. Os dois se casaram em
1953, na Igreja Ridge, em Acra, Gana.
Foi por meio do testemunho firme de Miilicent acerca do amor
de Deus em sua vida que Bob veio a conhecer Jesus como seu Senhor e

SUMRIO
----- ^ ------

Dedicatria.......................................................................................

,Prefcio de R. T. Kendall...............................................................

1. F. F. Bosworth................................................................................
Pioneiro da Cura

11

' 2. George Jeffreys...............................................................................


I
: O M aior A pstolo Pentecostal da Gr-Bretanha

55

3. Lester Sumrall................................................................................ 107


Correndo com uma Viso Celestial
4. Oral Roberts.................................................................................. 175
Espere Por um Milagre!
5. Charles e Frances Hunter.............................................................. 291
Se N s Podem os, Voc Tambm P od e!

Salvador. Voltando ao Reino Unido, Bob e Miilicent estabeleceram uma


vida familiar com seus trs filhos, enquanto a carreira de Bob dispara
va. Pouco tempo depois. Bob e Miilicent experimentaram o batismo do
Esprito Santo, o que influenciou Bob a deixar uma carreira segura na
indstria e dar um passo de f, seguindo a direo do Senhor.
Bob se tornou mais conhecido por seu trabalho com a Associao
de Homens de Negcio do Evangelho Pleno Internacional. Em 1975, o
Captulo de Cheshire da ADHONEP* foi formado em sua sala de estar. A
partir da, o movimento cresceu para mais de quatrocentos captulos em
todo o Reino Unido e Irlanda. Bob foi nomeado Diretor Internacional do
grupo, mas sempre insistiu em que no poderia ter feito esse trabalho sem
o amor e o apoio de Miilicent.
Bob e Miilicent visitavam frequentemente muitos pases com regi
mes opressores, incluindo viagens por trs da Cortina de Ferro, sempre
levando o Evangelho por meio da Palavra falada e impressa, incentivando
os que amavam o Senhor e levando muitos mais a Ele. Juntos, eles impactaram milhares de vidas, sem nunca terem buscado a autopromoo.
Homem de fala mansa, mas erudito, Bob viu a necessidade de os
cristos terem acesso a livros cheios do Esprito. Ele abriu uma editora, a
Faith Builders, e se tornou o primeiro a importar esses livros para o Reino
Unido e a Europa. Hoje existem milhares de crentes com vidas cheias do
Esprito devido sua influncia e seu ministrio.
Bob foi para o cu em janeiro de 1999. Ele deixou sua esposa,
Miilicent, seus trs filhos e cinco netos, todos eles totalmente comprometi
dos com o Senhor e seguidores do plano de Deus para suas vidas.
Um verdadeiro cavalheiro se foi, deixando muitas saudades.
Obrigado pelo exemplo que vocs dois deram como um casal cris
to. Obrigado por atravessarem tempos difceis e no desistirem. Somos
melhores porque vocs foram fiis ao chamado de Deus em suas vidas.
R

o berts

L ia r d o n

Londres, Inglaterra
Janeiro de 2011
* Fundada em 1952 pelo empresrio Demos Shakarian, norte-americano descendente de armnios,
a Adhonep foi criada para fortalecer valores atravs da sinergia entre empresrios e autoridades que
compartilham experincias de sucesso. A associao conta com vrios grupos em todo o mundo,
chamados de Captulos. Todos eles, com suas prprias diretorias compostas de empresrios,
realizam jantares, encontros, reunies, almoos e cafs da manh promovendo o Evangelho entre
empresrios de sua regio. (N. do T.)

PREFACIO

u no estava preparado para aprender tanto e ser to abenoado


e motivado ao ler Generais de Deus: Os Evangelistas de Cura,
de Roberts Liardon. No tenho dvida de que voc tambm recebe
r o mesmo que eu. O ttulo Generais de Deus bastante adequado
para falar das pessoas especficas que Roberts escolheu descrever
em seu livro. Embora esses generais sejam, em grande parte, do
setor Pentecostal e carismtico da igreja crist, eles impactaram in
contveis milhes de pessoas de todas as posies teolgicas e ecle
sisticas. Apesar de eu ter sido criado em uma tradio diferente,
sou profundamente abenoado por homens como os descritos neste
volume. Inclusive, alguns anos antes de ir para o cu, Oral Roberts
escreveu prefcios para dois de meus livros e gentilmente recebeu
minha esposa Louise e eu em sua casa.
Alguns leitores podem no saber que o nome de Roberts Liar
don foi inspirado em Oral Roberts, um dos generais deste livro. Os
pais de Roberts Liardon foram membros fundadores da Universida
de Oral Roberts. Ele foi o primeiro filho a nascer entre esse grupo
de fundadores! O prprio Oral quis ajudar a dar um nome ao beb,
e todos eles sugeriram o nome de Kenneth Roberts Liardon.
Roberts o reitor do Instituto Bblico Internacional de Lon
dres. Esse instituto faz parte do ministrio do Kensington Temple,
do qual meu amigo Colin Dye o pastor presidente.
O Sr. Liardon fez um trabalho notvel em sua pesquisa. Ele
descobriu detalhes que permaneceram ocultos at agora. O mais
impressionante que ele no encobriu fatos que nem sempre mos

Os

G e n e ra isd e D e u s

E v a n g e lista s de C u ra

tram as pessoas mencionadas sob uma boa tica. Elogia quando


devido, mas nos lembra de que at mesmo grandes homens so, na
melhor das hipteses, homens.
O que mais me incentivou na leitura deste livro a presena
inquestionvel das manifestaes milagrosas que marcaram a vida
desses homens incomuns. Desejei ver milagres em meu prprio mi
nistrio. Vi alguns, mas no muitos. De fato, at mesmo alguns
desses homens conheceram a decepo de no verem todas as pes
soas curadas. No fim, Deus soberano. Ele disse a Moiss: Terei
misericrdia de quem eu quiser ter misericrdia, e terei com paixo
de quem eu quiser ter com paixo (xodo 33:19). Essa dimenso
da teologia crist muitas vezes falha ao tratar de alguns desses fun
damentos e, apenas talvez, poderia t-los ajudado a ter uma pers
pectiva mais equilibrada em seus ministrios.
A presena de cura algo que nenhum de ns pode desenvol
ver. Quando ela est presente, como em Lucas 5:17, pessoas so
curadas. Quando essa uno se vai, h aqueles que continuam como
se nada tivesse acontecido. Seja como for, uma genuna presena
de cura acompanhava frequentemente os ministrios dos generais
retratados neste livro. Foi emocionante para mim ler sobre a vida
deles e reconhecer o que Deus capaz e est disposto a fazer. Minha
esperana que este livro nos faa ajoelhar e nos levar a suplicar
a Deus por misericrdia. Quando pedimos por misericrdia, como
em Hebreus 4:16, nada temos para dar em troca; por isso, quando
Deus a concede, somente Ele recebe toda a glria. Talvez esse seja
um dos motivos pelos quais, s vezes. Deus retm a misericrdia;
isso nos impede de reivindicar crdito demasiado para ns mesmos.
Recomendo fortemente este livro. Ele um lembrete de que
Deus levantou pessoas no passado e precisamos pedir-lhe para le
vantar novamente no apenas algumas, mas muitas outras, em um
tempo como o de hoje.
R. T. K e n d a l l
Ministro da Westminster Chapei (1977-2002), Londres, Inglaterra
10

Ca p t u l o U m

F. F. Bosworth

"Pi o n e i r o

da

C ura

P io n e ir o

d a c u r X

' m uma manh fria de inverno do ano de 1925, em uma escola


/de Scranton, Pensilvnia, um grupo de crianas de bochechas
rosadas ria alegremente enquanto corriam umas atrs das outras
ao redor do alto carvalho. Menininhas riam no balano ao subirem
cada vez mais alto.
De repente, uma das meninas caiu ao cho, chorando enquan
to esfregava o peito. Aparentemente, ela havia se machucado, mas
embora enxugasse as lgrimas, os adultos que estavam supervisio
nando as brincadeiras no se preocuparam. Raffaela Serio, de nove
anos, continuou a sentir dores perto da leso invisvel em seu
peito. Seus pais ficaram preocupados e levaram-na a um mdico e,
depois, a outro. Parecia que a menina tinha apenas contundido a
rea prxima mama esquerda, mas a dor foi aumentando e um
pequeno caroo se formou, que depois cresceu at o tamanho de
uma laranja.
Os pais de Raffaela recorreram a um amigo especialista em
pediatria que estudara na Universidade Johns Hopkins. Aps vrios
testes complexos, o mdico pronunciou gravemente o diagnstico:
a pequena Raffaela Serio tinha sarcoma, um cncer, na mama es
querda.
Os pais, aflitos, observavam enquanto sua preciosa filha per
dia peso rapidamente. O especialista explicou que o cncer estava

Os

G e n e ra is d e D e u s

E v a n g e lista s de C u ra

enraizado to profundamente que impossibilitava uma cirurgia,


acrescentando que pouco poderia fazer para minimizar a dor da
menina. Havia tambm uma ferida aberta que purgava, mas como
no se sabia muito acerca do cncer na poca, o mdico receitou
uma pomada marrom especial para ser aplicada diariamente na
rea afetada, que depois deveria ser envolvida com curativos lim
pos. Embora tentassem ser esperanosos, os mdicos de Raffaela
viam pouca chance de recuperao.
Aps meses de tratamento ineficaz e muita preocupao, os
pais da menina convidaram o mdico para ir sua casa em uma
tarde de domingo e jantar com eles. Enquanto conversavam calma
mente mesa, o mdico olhava com olhos tristes para a garotinha
doente que ele tinha sido incapaz de ajudar. Virando-se para a me
da menina, ele fez uma declarao incomum para um mdico:
H um homem fazendo algumas reunies especiais em uma
grande tenda em Scranton. Ele ora e as pessoas ficam curadas.
Doutor, francamente! O senhor deve estar brincando!
respondeu o casal.
No, no estou brincando. srio. Uma paciente que tratei
tinha um grande bcio e foi curada. Ela disse que o Evangelista F. F.
Bosworth orou e ela foi curada instantaneamente.
A Sra. Serio olhou com espanto para o mdico, que conti
nuou:
Por que vocs no levam a querida Raffaela at l? Eles
podem ser capazes de ajud-la tambm.^
Os pais de Raffaela Serio dirigiram at Scranton naquela mes
ma noite para ouvir F. F. Bosw^orth pregar um sermo acerca da
salvao em Cristo e da cura divina. Eles compraram o livro Cristo,
Aquele que Cura, de Bosworth, que se tornaria um clssico cristo
sobre o poder de Cristo para curar. Durante a semana seguinte, os
Serio leram vrios trechos do livro em voz alta para Raffaela, para
que todos os trs conseguissem compreender a promessa bblica de
cura em Cristo.
14

F. F.

B o sw o rth

Agora com uma f muito maior, a famlia voltou cruzada


no domingo seguinte. Durante o momento de orao por cura, F. F.
Bosworth foi em direo menina, que estava na plataforma, e fez
uma linda orao clamando pelo poder de cura de Deus. Ele orou
para que Deus a curasse e a usasse como um monumento vivo para
Seu louvor e Sua glria,^
Quando voltaram para casa, mais tarde naquela noite, a Sra.
Serio deixou a pomada pronta para o tratamento dirio de Raffa
ela, que olhou para a me com espanto. Ora, mame, onde est
a sua f? Voc no ouviu o homem dizer que Jesus me curou? No
preciso mais dos curativos. Eu estou curada. Nem o grande caroo
nem o inchao desde sua axila at a clavcula tinham desaparecido,
mas a menina tinha comeado a ver a si mesma pelos olhos da f.
A Sra. Serio dormiu pouco aquela noite, virando-se na cama
e preocupando-se com sua doce menina. Mas, como ela mesma re
latou depois, chegou a manh e, com ela, uma novidade de vida
para a nossa querida! Ela dera um passo para a vida de f com Jesus
e Ele a encontrara. Oh! Que alegria e que glria!^O sol da manh
revelou que todo o inchao, da clavcula at a axila, desaparecera!
Cinco dias depois, o caroo tinha o tamanho de uma noz; pouco
tempo depois, ele desapareceu completamente!
Louvado seja o nosso maravilhoso e precioso Jesus! foi
a exclamao alegre da me naquele vero de 1925, em Scranton.*
Sua filhinha fora milagrosamente curada porque um homem de
Deus foi fiel em pregar a salvao completa no sacrifcio de Cristo:
salvao para a mente, o corpo e o esprito. E Deus foi fiel em cum
prir Sua Palavra.

Um dos Primeiros Generais Pentecostais


F. F. Bosworth foi um evangelista de vanguarda, pioneiro na trans
misso de mensagens crists pelo rdio; um dos evangelistas de cura
de maior sucesso da dcada de 1920 e o homem que criou uma
ponte para os avivalistas de cura das dcadas de 1940 e 1950. Des
15

G en er a is

de

D eus

'A

Os

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de o dia em que visitou a Rua Azusa, Fred


Bosworth se transformou em um marco do
movimento pentecostal moderno.
Em seus primeiros avivamentos, Boswor
th teve contato com outros lderes pentecos
tais, como John Alexander Dowie, Maria
%
Woodworth-Etter, Charles F. Parham, John G.
Lake, Paul Rader e E. W. Kenyon. Anos mais
F. F. Bosworth
tarde, na dcada de 1950, com seu vasto co
nhecimento das Escrituras e sua ampla expe
rincia como evangelista de cura, ele se tornou mentor de homens
como Jack Coe, o ainda jovem Oral Roberts, Ern Baxter, e muitos
integrantes do grupo Voice o f Healing (Voz de Cura), de James Gor
don Lindsay. Ele construiu uma relao de discipulado especialmente
estreita com William Branham e T. L. Osborne. Baxter viajou com
esses homens para a frica do Sul e pode tambm ter participado de
reunies em parceria com Branham, nos Estados Unidos.
F. F. Bosworth foi um homem de grande integridade e honra.
Ele no era tomado por sentimentahsmos no ministrio de cura,
mas olhava firmemente para Deus a fim de cumprir Sua Palavra.
Por essa razo, ele nunca quis que as pessoas afirmassem terem
sido curadas devido a reaes emocionais. Bosworth registrou fiel
mente os nomes e endereos das pessoas curadas por meio de seu
ministrio. Para ele, elas eram as testemunhas, a prova viva de
que o Esprito de Deus estava operando entre Seu povo para curar.
Bosworth tambm gostava de receber as confirmaes dos mdicos
acerca das curas.
Como resultado, durante seus anos de ministrio, Bosworth
acumulou mais de duzentos e cinqenta mil cartas e testemunhos de
pessoas que haviam sido tocadas por suas mensagens. Vrios des
ses testemunhos sero compartilhados nestas pginas ao olharmos
para um dos verdadeiros generais de Deus, que Uderou alguns avi
vamentos de cura surpreendentes no incio do sculo 20. Contudo,

16

F. F. B o s w o r t h

Bosworth sempre afirmou que seu foco principal era o evangelismo


e, s depois, a cura.

Um Garoto na Linha de Frente


Quando a Guerra Civil finalmente terminou aps quatro longos
anos, os Estados Unidos eram uma nao ferida. O governo federal
decidiu criar uma nova viso nacional de mudana e expanso para
incentivar os cidados a olharem adiante, para alm dos anos de
guerra, em direo a um futuro de esperana e promessas. As pesso
as foram atradas a se mudarem para o oeste e estabelecerem novos
territrios. Com a Lei de Terras de 1862, que forneceu aos colonos
terras federais baratas, e com a expanso das ferrovias, famlias se
mudavam aos milhares para o centro-oeste do pas.
Burton Bosworth servira na guerra como soldado da Unio.
Ele e sua esposa Amelia se dirigiram para Nebraska, onde poderiam
comprar terras por um preo barato. O casal comprou uma peque
na fazenda em Utica, onde iniciaram uma famlia.
Em um glido dia de inverno, 17 de janeiro de 1877, Amelia
Bosworth deu luz seu segundo filho, Fred Francis. Os Bosworth
ficaram gratos por ter outro homem para ajudar a construir sua
fazenda. O fato lhes teria trazido alegria muito maior se soubessem
que esse filho tambm tocaria mais de um milho de pessoas com o
amor e o poder de Jesus Cristo.
Fred era um menino com uma determinao inabalvel. Era
esforado, e definiu algumas metas grandiosas que, de fato, conse
guira alcanar.
Com apenas nove anos, o menino acompanhou seu pai a uma
reunio da Guerra Civil em Fort Kearney, Nebraska, para assistir
banda marcial e s cerimnias militares. Amante da msica desde
cedo, Fred ficou hipnotizado pela msica que flua do palco deco
rado. Enquanto a multido aplaudia e cantava canes patriticas,
ele avanou para ver os tocadores de trompete. Fascinado pelo ins
17

Os

G e n e ra is d e D eu s

E v a n g e lista s de C u ra

trumento, o menino estava determinado a ter o prprio trompete e


a aprender a toc-lo. Fred tinha um amor pela msica no fundo de
sua alma.
Sendo filho de fazendeiro, estava habituado a usar os recursos
sua volta. Por exemplo, quando seu tio lhe deu o leitozinho de
uma ninhada de porcos, ele engordou o porco e vendeu-o no mer
cado local. Com esse dinheiro, o garoto trabalhador comprou uma
vaca, criou-a, engordou-a e trocou-a, juntamente com seu filhote,
por um trompete novinho. Agora que possua seu sonhado instru
mento, ele precisava de dinheiro para as aulas. Determinado, Fred
se debruou sobre o livro de instrues bsicas do velho rgo que
ficava na sala da casa, e foi assim que ele aprendeu a ler msica e a
tocar notas.
Fred comprou o livro mais avanado de msicas para trompe
te que conseguira encontrar. Enquanto trabalhava na loja de raes
do pai, praticava durante horas quando havia pouco movimento.
Estudou as notas, aprendeu os valores musicais e praticou diligen
temente. Cedo em sua vida ele demonstrou a perseverana que o
levaria a passar por momentos difceis at mesmo perseguies
nos anos vindouros.
Em pouco tempo, Fred era um msico com habilidade sufi
ciente para tocar em uma banda da cidade. Quando sua famlia se
mudou para University Place, ele fez um teste e ganhou um lugar na
Banda do Estado de Nebraska. Algum dia, o grande talento musical
desse jovem chegaria a embelezar o palco na cidade de Nova York.
Aos dezesseis anos, Fred Bosworth desejava ardentemente
poder se sustentar sozinho. Alm de sua aptido natural para a
msica, era um vendedor natural. Ele encontrou um agente que
queria contrat-lo para vender uma variedade de produtos, incluin
do cimento para as indstrias de construo. Fred e seu irmo mais
velho percorreram de trem todo o estado de Nebraska, frequente
mente saltando em vages abertos para andar de graa, enquanto
tentavam fazer dinheiro como mascates. Em uma dessas aventuras,
a vida de Fred foi transformada para sempre.
18

F. F.

B o sw o rth

Transformado para Sempre!


Muitas das viagens de vendas do jovem Fred o levaram a Omaha.
Em uma delas, ele parou para visitar a senhorita Maude Greene, al
guns anos mais velha do que ele. Ela o convidou para acompanh
-la em uma cruzada de avivamento na Primeira Igreja Metodista
naquela semana. Nas duas primeiras noites, Fred ouviu educada
mente os louvores e a pregao, depois acompanhou a senhorita
Maude casa e voltou ao hotel. Na terceira noite, porm, o Esprito
Santo comeou a agir em seu corao.
= ^ = = = =
Pela primeira vez Fred realmente ou^ presena
viu a mensagem da salvao e compreen_
deu o sacrifcio que Jesus fizera por ele na
Deus fluindo
cruz, 1900 anos antes. Seu corao estava
em
agitado em seu ntimo. Percebendo que
.
t- j
f
A
-KK A
mtenor,
Fred
algo estava acontecendo, Maude mcentivou Fred a ir at o altar quando o pregador
decidiu dizer
chamasse.
sim a Deus.
Relutante no incio, mas depois com
passo mais firme, Fred Bosvi^orth se aproxi
mou daquele pequeno altar metodista. Ajoelhado ah, ele soube que
precisava decidir naquela mesma noite se tomaria uma deciso por
Cristo ou se daria as costas a Ele.
Com a presena de Deus fluindo em seu interior, Fred decidiu
dizer sim a Deus. Imediatamente, seu corao se encheu de alegria
a ponto de transbordar e comeou a sair de seus lbios uma risada
santa. Uma alegria to grande encheu seu corao, que ele riu de
^contentamento at se sentir envergonhado, porque mal conseguia
parar. Agora, Fred tinha outra deciso a tomar. Grande parte
de seu sucesso nas vendas tinha como base mtodos desonestos e
5meias-verdades. Ele precisava interromper sua vida de vendedor e ir
-para casa. Mas o que ele faria com sua vida em Cristo agora?
5
Nos dois anos seguintes, o rapaz teve tantos empregos dife, rentes que foi difcil manter a contagem. Ele trabalhou em um moi
nho, depois como balconista em um supermercado. Foi funcionrio
19

Os

G e n e ra is d eD eu s

E v a n g e lista s de C u ra

de uma loja de departamentos, aougueiro no mercado de carnes,


funcionrio de manuteno da ferrovia e pintor de casas. Aprendeu
mais acerca de seu relacionamento com o Senhor durante esse tem
po, mas tambm lutou contra uma alma ansiosa.

Uma Evangelista de Cura

A carreira de Fred no era sua nica luta. Sua sade estava se dete
riorando rapidamente. Oito anos antes, quando os Bosw^orth mo
ravam em University Place, um jovem foi ferido e o mdico local
precisou oper-lo. No havia adultos suficientes disponveis, ento
o jovem Fred ajudou o mdico durante a cirurgia. A sala de cirurgia
foi mantida muito quente e, ao final, Fred saiu em uma glida noite
de Nebraska. Como resultado, desenvolveu uma tosse intensa que
enfraqueceu seus pulmes e resultou em uma doena pulmonar cr
nica que se manifestava como uma tosse seca e rouca.
Agora, aos dezenove anos, a tosse piorara e se tornava dolo
roso respirar. Depois de passar vrias semanas acamado, Fred fi
nalmente foi diagnosticado com tuberculose a doena mortal
do fim do sculo 19 e incio do sculo 20. E o veredicto do mdico
foi desesperador. Ele predisse que Fred tinha pouco tempo de vida.
O que ele deveria fazer agora? Um ano antes, seus pais ha
viam se mudado para Fitzgerald, Gergia, para um novo comeO|
Enfrentando a morte aos dezenove anos, Fred Bosworth decidiij
viajar de trem at a Gergia para ver seus pais uma ltima vezj
Estava gravemente enfermo durante a longa e agonizante viaged
e imaginava se conseguiria chegar l vivo. Quando finalmente che
gou a Fitzgerald, Fred tropeou para fora do trem, caindo no
braos amorosos de sua me. Ela cuidou dele ao longo de vria^
semanas, at ele finalmente ser capaz de sair de casa por curto^
perodos de tempo.
!
Em sua primeira sada, Fred foi a outro avivamento meto
dista para que pudesse ser encorajado pela Palavra de Deus. A se
nhorita Mattie Perry, uma evangelista de cura, estava ministrandc '
uma srie de ensinamentos sobre como desenvolver uma caminha
20

F. F. B

osw orth

da mais profunda com Deus. Fred tossiu durante todo o culto e ela
olhou para ele com ateno vrias vezes. Ao fim do sermo, Fred foi
frente para orar por mais de Deus em sua vida.
A senhorita Mattie caminhou diretamente em direo a Fred,
olhou-o nos olhos e lhe disse que Deus ainda tinha trabalho para
ele fazer, e que ele era jovem demais para morrer. Ento a senho
rita Mattie imps as mos sobre Fred e orou para que ele fosse
totalmente liberto da tuberculose. A partir daquele exato momen
to, Fred comeou a ficar curado e, depois de poucos dias, a tosse
desaparecera totalmente. A consulta a um mdico confirmou que
seus pulmes estavam totalmente restaurados. Fred Bosworth se
alegrou intensamente com sua cura, mas, na poca, ele ainda no
compreendia totalmente que havia sido curado para levar a verdade
da mensagem do evangelho de Deus a milhares de pessoas, tanto
crentes como no crentes.

Deus, Eu Ainda Preciso de um Plano


A sade deFred se normalizou rapidamente. Ele ainda no sabia
como deveria servir a Deus, ento se estabeleceu na Gergia com
sua famlia e encontrou trabalho, primeiramente como assistente do
chefe dos correios em Fitzgerald. A seguir, foi eleito escrivo da ci
dade. Depois de algum tempo, foi trabalhar
como banqueiro. Aos vinte e trs anos, Fred
m-.
conheceu e se casou com uma jovem cha
f
r . mada Estella Fayde. Ele a levou ao Senhor
* fJ
i"%
logo aps se conhecerem, e Estella tambm
_:J
4
/
se dedicou a encontrar uma maneira de ser
vir a Jesus.
J
,
Fred e sua esposa frequentavam a
igreja fielmente, mas uma ansiedade sutil
O Trio M usical Bosw orth
continuou a atormentar a alma dele. Para
diminuir sua inquietao, Fred voltou a to
car o trompete que ele amava, o que foi possvel devido ao vigor
renovado de seus pulmes. Em pouco tempo, ele estava tocando e
21

Os

G e n e ra isd e D e u s

E v a n g e lista s de C u ra

dirigindo a Georgia Empire State Band, apresentando-se em even


tos comunitrios de fim de semana em todo o estado da Georgia, e
esperando que Deus lhe mostrasse o prximo passo.
Deus fiel Sua Palavra. Ele tinha um plano para F. F. Boswor
th, cuja vida estava prestes a fazer uma curva brusca em direo a
Deus. Pela providncia divina, Fred e Estella haviam recebido um
exemplar da revista Leaves o f Healing [Folhas de Cura]. Escrita
pelo evangelista escocs John Alexander Dowie, ela proclamava o
poder de cura de Jesus Cristo operando na Terra nos dias atuais.
Tambm descrevia uma comunidade crist que Dowie estabelecera
em Zion City, Illinois.
O casal conversou com grande entusiasmo sobre mudar para
uma nova cidade. Fred j sabia, por experincia prpria, que Jesus
Cristo ainda curava. Agora, ele estava ansioso pela oportunidade
de aprender com algum que cria na mesma coisa e por servir ao
Senhor nessa nova cidade. Assim que chegaram a Zion City, Fred
encontrou um emprego como contador em uma loja local. Em cada
culto na igreja da comunidade ele tocava alegremente seu trompete
para o Senhor.
A Zion City Band no era muito talentosa. John Alexander
Dowie rapidamente reconheceu a extenso do talento musical de
Fred Bosworth e, quando perguntou a Fred se gostaria de assumir
o cargo remunerado de diretor da banda, Fred aproveitou a chan
ce. No passado, Fred havia tocado com bandas seculares e ficou
empolgado por ter a oportunidade de tocar a msica que ele muito
amava enquanto exaltava o nome de Jesus.
De acordo com um dos primeiros bigrafos de Bosworth, ra
pidamente, a Zion City Band se transformou de um grupo musical
amador dissonante em uma das maiores e melhores organizaes
musicais em todos os Estados Unidos.^ A reputao de Fred como
msico se espalhou com igual rapidez. Poucos meses depois, a ban
da de quarenta e sete membros recebeu um grande reconhecimento,
como resultado de tocar nos cultos evangelsticos de Dowie, che
gando a tocar no Madison Square Garden, em Nova York!
22

F. F. B o s w o r t h

Bosworth dirigiu vinte concertos consecutivos, dois por dia,


durante dez dias. Em Nova York, os crticos inicialmente viram a
banda crist do centro-oeste com cinismo e previram um desastre
cultural, mas no estavam preparados para o talento musical de
Bosworth e seu servio dedicado a Deus. Aps a primeira apresen
tao, a imprensa elogiou, dizendo: O concerto... foi aguardado
com apreenso, mas antes de os msicos presentes no palco termi
narem os quatro primeiros compassos da primeira abertura, toda
a audincia sabia que estava ouvindo msica verdadeira produzida
por mestres da arte.* F. F. Bosworth tinha apenas vinte e seis anos
na poca dessa vitria musical.

O Poder de Limpeza do Esprito Santo


Mas em Zion City nem tudo estava indo to bem. A partir de 1903,
John Alexander Dowie se tornou cada vez mais autocrtico em seu
papel de lder da cidade. Ele se autoproclamou profeta, Elias, o
Restaurador, e passou a usar vestes de sacerdote do Antigo Testa
mento. Problemas financeiros e pessoais o rodeavam.
Ao mesmo tempo, uma moradora de Zion City, a Sra. Wal
dron, participou de uma cruzada do ministrio de Charles F.
Parham e recebeu o batismo no Esprito Santo com a evidncia de
lnguas. Quando ela trouxe a notcia emocionante a Zion City, John
Alexander Dowie estava determinado a manter o movimento das
lnguas fora de sua comunidade. Porm, Bosworth e o evangelista
John G. Lake, que tambm morava em Zion City na poca, tinham
fome da presena do Esprito Santo em suas vidas. Alguns anos de
pois, quando Parham foi a Zion City pregar acerca do batismo no
Esprito Santo, os Bosworth o acolheram em sua casa para realizar
reunies. Pouco depois, Fred Bosworth e John G. Lake receberam o
batismo no Esprito Santo. Juntos, eles foram Rua Azusa, na Ca iifrnia, para vivenciar o avivamento do Esprito Santo ali e buscar
> jimto ao reverendo William J. Seymour respostas s suas pergun
- tas referentes a essa nova obra de Deus.^ Aps receber o batis
mo no Esprito Santo, Bosworth rememorou seus primeiros dias
23

G e n e r a i s DE D e u s

s E v a n g e lista s de C u ra

de mudanas de um emprego para outro,


e disse: Eu gostaria que, naquela poca,
algum tivesse me falado sobre ser batiza
do no Esprito Santo. Fiquei muito tempo
deriva sem saber qual era o lugar certo
para mim.^
O lugar certo para Fred Bosworth se
tornou claro para ele quase imediatamen
te. Durante os anos em que viveu em Zion
City, ele falou de seu medo de que Deus o
F. F. e Estella Bosw orth
posam para u m retrato
chamasse para pregar o evangelho. Porm,
da famlia em Z ion,
aps receber o batismo no Esprito Santo,
com Vivian e Yernon
ele ficou com medo de que Deus no o cha
masse para pregar. Aos vinte e nove anos,
sua vida havia sido radicalmente transformada. Ele comeou a pes
quisar sobre o Esprito Santo na Bblia, em passagens como Mateus
3:11: Eu os batizo com gua para arrependimento. Mas depois
de mim vem algum mais poderoso do que eu, tanto que no sou
digno nem de levar as suas sandlias. Ele os batizar com o Esprito
Santo e com fogo; e Atos 19:2: Vocs receberam o Esprito Santo
quando creram? Eles responderam: No, nem sequer ouvimos que
existe o Esprito Santo. Jesus prometera que o Esprito Santo viria
e que Ele seria Aquele que batizaria os discpulos no Esprito.
Bosworth tambm leu alguns dos escritos de A. J. Gordon,
que falou ousada e vigorosamente sobre a prova bblica do batis
mo no Esprito Santo como uma experincia posterior e separada,
decorrente da salvao. como pecadores que aceitamos Cristo;
mas como filhos que aceitamos o Esprito Santo, escreveu Gor
don ao expor acerca do batismo no Esprito Santo. Precisamos
negar o nosso consentimento exegese inconsistente que tornaria o
batismo nas guas dos tempos apostlicos rigidamente vinculativo,
mas relegaria o batismo no Esprito a uma dispensao passada.
Bosworth admirava a sabedoria de usar a lgica bblica e a
Palavra para defender a boa nova do evangelho pleno. Isso se tor
naria um marco para ele em futuros debates sobre o poder de cura
de Deus na Terra nos tempos modernos.
24

F. F.

B o sw o rth

L deres do Avivamento da R ua Azusa (em sentido horrio, a partir do


canto superio r esq u erd o ); Irm o Allen, F. F. Bosw orth, Tom H ezm alhalch,
J o h n G . L ake e William Seym our

Compromissado Diante da Morte


Deixando Zion City, Fred e Estella Bosworth decidiram que depen
deriam totalmente da proviso do Senhor. Fred abandonou nova
mente seu emprego secular e sua msica para pregar o evangelho
onde quer que eles fossem convidados. No incio dessa nova vida de
f, os Bosworth tiveram de contar diariamente com a proviso do
Senhor. Eles agora tinham uma ilha pequena, Vivian, e oravam a
Deus para receberem o suprimento de cada refeio, frequentemen
te esperando pelo milagre at o ltimo minuto. Houve um tempo
em que comiam trigo cozido nas trs refeies do dia. Isso os sus
tentou durante aquele perodo, mas, depois, eles nunca mais tive
ram trigo cozido em sua mesa.
Quando a comida acabava, Fred Bosworth enfiava a cabea
na caixa de po vazia e gritava Glria! a plenos pulmes. Ento,
Estella e a pequena Vivian faziam o mesmo. Deus sempre proveu!
A pequena famlia Bosworth viajou para South Bend, em In
diana; Austin e Waco, no Texas; Conway, na Carolina do Sul; e
Fitzgerald, em Georgia, antes de, finalmente, se estabelecer em
25

Os

G e n e ra isd e D e u s

E v a n g e lista s de C u ra

Dallas, Texas. Era 1909 e o movimento pentecostal estava ganhan


do impulso em toda a nao, com o mover do Esprito Santo. Em
Dallas, Ered iniciou uma igreja afihada AHana Crist e Mission
ria. Eles realizavam reunies em tendas em toda a regio, s vezes
quatro reunies em um mesmo dia, apresentando as pessoas ao po
der de Deus por meio do Seu Santo Esprito.
Animado por ver outras pessoas conhecendo o Senhor, Fred
estava sempre aberto a novas oportunidades de pregar. Em uma
noite quente de vero, ainda em 1909, um amigo lhe contou sobre
uma reunio de acampamento em Hearne, Texas, a alguns quil
metros de Dallas, onde o Esprito de Deus estava se movendo em
uma congregao de negros. As tenses raciais eram intensas no
Texas naqueles tempos, razo pela qual as reunies de avivamento
feitas em tendas eram segregadas. As pessoas brancas no queriam
se aproximar de um altar negro. Assim, Fred foi convidado para
aquele movimento a fim de que os participantes brancos tambm
pudessem receber o batismo do Esprito Santo por intermdio de
um pregador branco.
Bosworth tomou um trem para Hearne
Animado por ver
chegar, seguiu a msica para encon
trar o local onde a tenda estava instalada,
outras pessoas
q entusiasmo por Jesus enchia o ar, e as
conhecendo o
pessoas brancas que estavam ouvindo nos
Senhor Fred
arredores convidaram Bosworth para pre
gar-lhes sobre o poder de Deus. De p so
estava sempre
plataforma entre os dois grupos
aberto a novas
segregados, Fred falou uma breve mensaj j
gem sobre o amor de Cristo e o poder de
oportunidades
cSeu Espirito
c
c
j
^
para transformar vidas.
de pregar.
Por favor, fique em minha casa esta
noite para que voc possa continuar a men
sagem amanh, convidou-o um dos ou
tros pastores brancos. Bosworth aceitou a oportunidade e eles se
dirigiram casa do homem. De repente, uma multido de homens
brancos furiosos, carregando bastes e varas, correu atrs deles.
26

F. R B o s w o r t h

Eles cuspiam e gritavam com Bosworth, acusando-o de vir pregar


congregao negra. Ele explicou que a congregao branca o con
vidara, mas os homens enraivecidos ainda o ameaaram e lhe orde
naram deixar a cidade imediatamente.
Tomados de um dio que s pode vir de Satans, esses homens
cumpririam suas promessas e Bosworth sabia disso. Ele concordou
em sair e caminhou rapidamente at a estao de trem, para vol
tar a Dallas. De p na estao escura, no silncio da noite texana,
Bosworth foi subitamente confrontado com uma multido ainda
maior de homens bbados, que amaldioavam em voz alta enquan
to cambaleavam em direo estao de trem.
A multido enfurecida caiu sobre Bosworth e o derrubou no
cho. Eles o ameaaram, dizendo que ele nunca sairia de l vivo, e
bateram em suas costas com remos de barco e varas, at sua pele
se rasgar e sangrar. Vrios golpes de taco de beisebol em seu brao
esquerdo resultaram em uma fratura de punho, deixando sua mo
dolorosamente pendurada. Em tudo isso, Fred Bosworth no pro
vocou uma briga. Ele se entregou proteo do Senhor e nada fez
para se defender.
O
espancamento terminou to repentinamente quanto havia
comeado. A multido, cansada daquele esporte, exigiu que ele
deixasse a cidade imediatamente, em vez de esperar pelo prximo
trem. Sangrando e com o punho latejando de dor, Bosworth pegou
sua mala com a outra mo e comeou a caminhar em direo a
Dallas. Uma tentativa de parar um trem no caminho se mostrou
ftil, ento ele continuou a p. Dois dias depois, chegou em casa e
desmaiou na frente de sua mulher assustada. Foi necessrio um ms
de repouso para se recuperar, mas Bosworth estava empolgado por
ter sido capaz de andar todos aqueles quilmetros em um glorioso
estado de profunda intercesso. Ele era grato por estar vivo e poder
pregar a Palavra de Deus. No muito tempo depois, Fred e Estella
ouviram um relato de que os dois lderes daquelas multides ha
viam encontrado, separadamente, uma morte prematura.
A seguir, est a carta que Bosworth escreveu sua me pouco
depois do espancamento:

27

Os

G e n e ra is d e D e u s

E v a n g e lista s d e C u ra

Ficamos muito contentes por receber sua carta esta manh,


bem como as de Bert e Bertha. Eu as responderei de uma s
vez, para poup-los da desnecessria preocupao a meu res
peito. Quando lhes escrevi de Calvert, no caminho de Hearne,
Texas, voltando para casa, comecei a redigir uma carta con
tando-lhes tudo acerca do ataque da multido enfurecida. De
pois, pensando em como isso poderia preocup-los, rasguei a
primeira carta e lhes escrevi outra, no mencionando o espan
camento que sofri.
Fiz isso apenas para poup-los de se preocuparem. Nunca vi
o relato em qualquer jornal, ento no sei o que foi dito sobre
isso, e gostaria que vocs me enviassem uma cpia de alguma
notcia. Ouvi anteontem que estava em um dos jornais daqui,
fui at a sede do jornal, procurei algo sobre os arquivos, mas
no consegui encontrar nada.
No Acampamento Pentecostal do Estado, realizado todos os
anos por negros em Hearne, o povo construiu uma cobertura
de palha (continuando a partir do final de sua tenda) para
acomodar as pessoas brancas de Hearne que queriam parti
cipar da reunio. Esse evangelho pleno nunca fora pregado
aos brancos daquele local e, alm de lotar a tenda coberta,
automveis, carroas e muitas pessoas brancas em p cerca
vam a tenda para escutar a pregao e os testemunhos dos
negros. Muitos dos cidados brancos ficaram profundamente
interessados no ensinamento. Contudo, como no queriam
buscar o batismo em um altar negro, pediram que os lderes
negros encontrassem algum professor pentecostal branco para
vir ajud-los a serem batizados. E assim, para acomodar es
ses cidados brancos, fui enviado e, claro, fui reunio na
tenda. No sbado noite, preguei para duas grandes platias,
uma branca e uma negra. Deus me deu liberdade e bnos
incomuns no ensino e na explicao das verdades defendidas
por esse movimento, e os dois pblicos receberam a verdade
com enorme entusiasmo.
28

F. F.

B o sw o rth

Eu estava cansado e pensei que no pregaria naquela noite,


mas as pessoas queriam a minha pregao, ento Deus me
ungiu para aquilo. Quando eu estava voltando para a hospe
dagem, acompanhado de outro pregador branco que tambm
havia chegado naquele dia, fomos atacados por vrios homens
violentos, um dos quais tinha um revlver e estava determina
do a nos matar de uma s vez (pois ele e os outros nos amal
dioavam por termos ido l para nos igualarmos aos negros
sujos, como eles disseram).
Deus esteve maravilhosamente comigo e, com perfeita frie
za, eu disse a eles que estava fazendo a vontade de Deus da
melhor maneira que conhecia, estava pronto para morrer e
no ofereceria resistncia a qualquer coisa que Deus permi
tisse que eles fizessem (essas no foram as palavras exatas),
mas, se eles no se opusessem, eu gostaria de dizer algumas
palavras de explicao antes que nos baleassem. De incio, eles
me recusaram esse privilgio, mas finalmente disseram que eu
poderia dizer o que eu quisesse. Ento, eu lhes disse que no
fora l com qualquer pensamento ou desejo de nivel-los a
algum, mas que foram os brancos que quiseram que eu fosse
ajud-los, que eu tinha feito o melhor, que eu sabia e estava
disposto a receber qualquer coisa que Deus permitisse.
Com essa explicao, eles decidiram no nos matar, mas in
sistiram em que deveramos tomar o prximo trem; por isso,
fomos para o depsito, comprei meu bilhete para Dallas e o
outro irmo foi ao seu quarto buscar sua mala. Enquanto ele
se ausentou e eu estava esperando meu trem, um grupo maior,
de cerca de vinte e cinco pessoas, me tirou do depsito, me der
rubou e me bateu com pesados bastes de madeira com toda
a sua fora, amaldioando e declarando que eu nunca prega
ria novamente quando acabassem comigo. Enquanto eles me
batiam com esses bastes pesados (feitos com o remo de um
barco), no ofereci resistncia, mas me entreguei a Deus e lhe
pedi para no deixar que os golpes fraturassem minha coluna.
Deus se manteve maravilhosamente em meu favor, e nenhum
osso foi quebrado, com exceo de uma leve fratura em meu
29

Os

G e n e ra is d e D e u s

E v a n g e lista s de C u ra

punho esquerdo. Quando pararam de me bater, ao levantarme, outros do grupo que no tinham bastes me derrubaram,
batendo-me na cabea com seus punhos. Fui derrubado vrias
vezes, mas no fiquei inconsciente um s momento, um mila
gre do cuidado de Deus.
Ento, impedido de tomar meu trem, tive de caminhar qua
torze quilmetros e meio at Calvert, onde, s duas da tarde
do domingo, tomei um trem para casa.
O sofrimento durante o espancamento foi terrvel, mas as
sim que acabou, desviei o olhar dos ferimentos e contuses e
olhei para Deus, e Ele tirou todo o sofrimento e colocou em
mim Seu poder e Sua fora, ento carreguei uma mala pesada
com meu brao direito ao longo daquele percurso. Nunca tive
a menor raiva ou mau sentimento em relao a esses homens
que me bateram to cruelmente, e a caminhada at Calvert
no escuro, sob o luar, foi a experincia mais celestial da mi
nha vida, e o Senhor me deu uma maravilhosa intercesso em
favor daqueles homens, para que Ele os perdoasse e os prepa
rasse para Sua vinda.
Minha carne foi amassada at os ossos, desde as costas at
quase os joelhos, mas, desde o espancamento, no tenho so
frido.
Outros ficaram nervosos, tiveram colapsos e choraram ao
ver os ferimentos em minhas costas, mas eu tenho estado ab
solutamente livre de aflio, medo ou at mesmo cansao.
Ele tem sido to precioso para mim que lhe agradeci muitas
vezes por ter o privilgio de conhecer um pouco da comu
nho dos Seus sofrimentos. Se essa circunstncia foi o re
sultado de alguma coisa imprudente que eu tenha feito, ou
de ter dito qualquer coisa diferente da Sua doce mensagem,
eu ficaria muito triste, mas, uma vez que ocorreu por simples
obedincia em pregar Seu evangelho a toda criatura, isso me
deu grande alegria para enfrentar algo que era to comum
entre os cristos nos primeiros sculos da Igreja.
Sinto ter subido vrios degraus na vida crist.
30

F. F.

B o sw o rth

Deus j usou essa experincia e fez dela uma bno para


outros, e li algumas das cartas mais doces vindas do povo
de Deus.
Vocs no precisam se preocupar, nem um pouco, porque
agora no estamos pregando para os negros e no o faremos,
a menos que Deus nos leve claramente, como o fez quando
nos levou a Queen City e a outras regies de Dallas. Ele co
locou Seu selo sobre esse chamado salvando muitos, curando
muitos e batizando mais de duzentas e vinte pessoas no Es
prito Santo. Foi o trabalho mais profundo e mais rpido de
que tive conhecimento. Ns no traamos os nossos prprios
planos, mas esperamos por Ele.
Acabamos de mudar nossa tenda da esquina das ruas Weaskell e States para a esquina de East Side com a avenida Wa
shington, e ontem noite, que foi a primeira noite no novo
local, a tenda estava quase cheia e o nmero de pessoas foi
bom. Orem para que Deus nos d uma grande reunio ali.
Talvez nos mudemos para alguma casa perto da tenda dentro
de alguns dias.
Vivian est bem e uma menina muito doce. Por vezes. Deus
lhe d uma verdadeira compaixo pelas almas, e nesses mo
mentos o Esprito intercede em lnguas por meio dela. O ir
mo Graves [Fred A. Graves] est conosco.
Acabou de chegar o jornal de Z.C. [Zion City, Illinois] con
tando sobre o espancamento.
O relato no muito parecido com os fatos. Meu rosto no
foi arranhado, mas minha cabea foi machucada em vrios
lugares. No h marcas em meu rosto.
Gostaramos de ver todos vocs em casa. Estamos todos fe
lizes na vontade de Deus.
Eu preferiria infinitamente ser fiel e ter um pouco de tribula
o agora do que no superar e ter de passar pela grande tri
bulao que vir em breve. Graas a Deus, estou determinado
a ver realizado o plano de Deus para minha vida.
Com muito amor a todos vocs, de seu filho devotado.
Fred
31

Os

G e n e ra isd e D e u s

E v a n g e lista s de C u ra

Dez Anos de Avivamento

Quando a onda pentecostal se moveu por todo o pas, congregaes


da Assembleia de Deus comearam a surgir. Em 1910, Bosvv^orth
estabeleceu a Primeira Igreja Assembleia de Deus em Dallas; as pes-|
soas iam para l percorrendo quilmetros de distncia para ouvi
-lo pregar. Desde o incio, quem buscava era salvo e batizado no
Esprito Santo com a evidncia do falar em lnguas. Bosvv^orth no
tinha qualquer estudo formal em seminrio, mas era um homem j
inteligente que estudava a Bblia com mais diligncia do que de-'
monstrara ao aprender sozinho a tocar o trompete. Deus o colocara
no cargo espiritual de evangelista, bem como de mestre, para a edi
ficao do Corpo de Cristo (ver Efsios 4:11-13). Isso ficou evidente
a todos os que o ouviam.
|
Em 1912, Bosvv^orth convidou Maria Woodworth-Etter, a fa
mosa evangelista pentecostal, a conduzir uma srie de reunies em
sua igreja. Durante sua permanncia de seis meses, o avivamento
sacudiu a cidade de Dallas. Dezenas de pessoas foram salvas, enchi
das pelo Esprito Santo e curadas sob seu ministrio. Bosw^orth se
tornou bastante conhecido entre os pentecostais devido ao sucesso
das reunies de Woodworth-Etter. O avivamento continuou em sua
igreja durante vrios anos.
O
nmero de igrejas Assembleia de Deus cresceu, e Bosw
foi escolhido para ser delegado no Conselho Geral da denominao
durante sua formao. Em abril de 1914, o primeiro Conselho Ge
ral das Assembleias de Deus se reuniu em Hot Springs, Arkansas,
para discutir o novo trabalho. Bosworth foi, ento, convidado a se
tornar um dos dezesseis membros do presbitrio executivo. Era o
papel do conselho e dos presbteros definir os dogmas de f para a
nova denominao.
Mesmo enquanto pastoreava sua igreja em Dallas e trabalhava
como delegado para as Assembleias de Deus, Fred Bosworth viajou
mais de cento e vinte mil quilmetros por todo o sudoeste do pas e
aproveitou todas as oportunidades de pregar. Se houvesse um nico
ouvido aberto para o evangelho de Jesus Cristo, Fred estava ansioso
32

F. F.

B o sw o rth

por levar-lhe a boa nova! Ele acreditava em uma igreja intercessora


que tambm estendia a mo ao perdido; ento, organizou muitas
reunies em tendas em diferentes reas de Dallas, que ocorriam si
multaneamente. O evangelho era pregado noit^aps noite, e mais e
mais pessoas se convertiam a Cristo para a salvao.

De Pastor a Evangelista em Tempo Integral

Quando o avivamento comeou a desacelerar em Dallas, o filho


de Fred e Estella, Vernon, de quatro anos, ficou doente e morreu
repentinamente.
Poucos meses depois da perda, Fred renunciou liderana da
' igreja que ele pastoreara e amara. Com base em anos de estudo da
Palavra, Bosworth chegara concluso de que o falar em lnguas
no era a nica evidncia inicial do batismo no Esprito Santo. Os
outros membros do comit de fundao das Assembleias de Deus
i discordaram dele; eles criam, por unanimidade, que as lnguas como
evidncia inicial do batismo deveria ser um dos dogmas irrefutveis
da denominao. Um ministro da regio de Dallas comeou a espa! lhar rumores acerca de Bosworth, acusando-o de heresia junto s
^ e ja s pentecostais.
Tranquilamente e sem protesto, Bosworth entregou seus do
cumentos de ordenao s Assembleias de Deus em julho de 1918.
' Ele foi convidado a apresentar mais uma vez ao Conselho Geral
, suas crenas sobre o porqu do falar em lnguas no precisar ser a
1 evidncia inicial do batismo no Esprito Santo. Bosworth o fez com
: corao humilde, apresentando suas crenas apaixonadamente. O
conselho ouviu, mas ainda votou contrariamente s suas propostas,
I e eles se separaram.
Com pouco tempo para se recuperar dessas tremendas decepI (es, Fred enfrentou uma tragdia maior. Estella fora uma ajudadoII ra dedicada durante dezoito anos, mas em seu entusiasmo pelo mi
; nistrio, ela frequentemente se esforava alm do limite. A sade de
) iEstella se deteriorava, enquanto ela continuava a ignorar o repouso
) acamado de que necessitava. No incio de 1919, desenvolveu uma
33

G e n e r a isd e D eus

O s E v a n g e l ist a s

de

C ura

tosse, que rapidamente se tornou uma pneumonia e, depois, tuber


culose. Apesar das diligentes oraes por cura, Estella Bosworth
morreu em 16 de novembro de 1919, deixando duas filhas e o ma
rido. Fred vira incontveis curas como respostas orao, o que fez
a morte de sua esposa parecer uma tragdia ainda maior, mas ele
nunca desistiu de sua f em um Deus vivo e fiel.
Por meio dessas tragdias, Fred Bosworth se tornou um ser
humano mais compassivo. Ele era visto como amvel, modesto e
totalmente dependente do Senhor para tudo. Ao longo dessas pro
vaes, sa f no foi abalada; por isso. Deus lhe deu um poder
maior em seu testemunho.
Aps encontrar algum para cuidar de suas filhas, Fred
Bosworth voltou seus passos para o evangelismo nacional, atenden
do ao chamado para pregar onde quer que pudesse. Voltou Alian
a Crist e Missionria e pediu a seu irmo mais novo, Burton, para
juntar-se ao seu ministrio de avivamento como lder de adorao.
Eles comearam a viajar para onde quer que fossem convidados,
carregando uma ardente paixo por ver os perdidos irem a Cristo.
Durante a dcada de 1920, F. F. Bosworth foi visto pregando a Pa
lavra de Deus com poder, acompanhado por sinais e maravilhas.

Vitrias de Cura em Lima, Ohio


No vero de 1920, Bosworth foi convidado para pregar em um avi
vamento em Lima, Ohio. O pastor tinha um nico pedido que
ele levasse uma mensagem sobre o poder de cura de Jesus Cristo
para os dias de hoje. Aceitando a convocao como vontade de
Deus, Bosworth passou bastante tempo estudando a Bblia, tanto o
Antigo quanto o Novo Testamentos, para aprender mais acerca da
presena de Deus que traz cura.
Deus trouxera Bosworth de volta de sua quase morte provo
cada pela tuberculose, por meio de Seu poder de cura. Assim, ele
sabia que Jesus Cristo curava no presente. Cura para o que cr
era uma parte da mensagem de salvao ela estava includa no
preo que Cristo pagara na cruz. Agora, Fred estudava a Palavra
34

F. F.

B o sw o rth

em mincias para encontrar o mximo possvel de base bblica para


suas mensagens.
Ele ainda tinha um medo que o incomodava. Eu disse ao
Senhor; Mas suponha que eu pregue cura e pessoas venham, mas
; no sejam curadas? E o Senhor respondeu: Se pessoas no fossem
salvas, voc no deixaria de pregar o evangelho. Com isso, Fred
j prosseguiu confiantemente a compartilhar a mensagem completa
; da expiao de Jesus.
As reunies de Lima ocorreram em uma grande tenda nas noij tes quentes de agosto de 1920. Na primeira noite, Fred Bosworth
i subiu ao plpito e anunciou platia empolgada: Estou conven
cido de que a cura para o corpo apenas uma parte do evangelho,
assim como a salvao para a alma. Ele lhes garantiu que Cristo
desejava fazer por seus corpos dilacerados
j
pela dor o que tambm desejava fazer por
Fred Subiu
suas almas perdidas. Ento, ele fez uma
proclamao arrojada; Tragam seus doenao plpito e
Ks e enfermos quer eles conheam Jesus anunciou* EstOU
ou no. Deus quer cur-los!
_
A congregao ficou em polvorosa
convencido de
com o anncio; muitos planejaram retor^ Cura para
nar com seus entes queridos e moribun^
dos. Bosworth enfatizou que os salvos e CorpO e apenas
igualmente os no salvos deveriam trauma parte do
xer os doentes para serem curados por um

.
Cristo compassivo. Ele lhes deu esperana
^vange O, assim
dc que voltariam a ser saudveis.
COmo a salvao
Na noite seguinte, centenas de pessop ara a alma
as estavam presentes; na noite aps essa,
milhares compareceram reunio na ten
da. Em pouco tempo, as reunies tiveram
de ser deslocadas para o Memorial Hall. Algumas pessoas vinham
esperando por um milagre; outras vinham prontas para rir do fra
casso. Mas todos os presentes viram as mesmas coisas: ouvidos sur
dos ouviam, olhos cegos viam, aleijados andavam. O Esprito Santo
estava se movendo entre as pessoas e no podia ser detido. Mdicos
35

Os

G e n e ra is d eD eu s

E v a n g e lista s de C u ra

vieram e trouxeram seus pacientes mais crticos, e muitos deles fo


ram curados.
Uma mulher sem esperana, Alice Baker, participou de uma
das primeiras reunies de Lima. Ela sofria de cncer da face e seu
lbio superior estava to carcomido que os dentes eram visveis.
Ela mantinha a face coberta com panos para que ningum visse
sua carne destruda. Para acalmar sua dor agonizante e ajudar-lhe
a dormir noite, os mdicos haviam recorrido ministrao de pe
quenas doses de ter. Alice gastara todo o pouco dinheiro que tinha
em consultas a especialistas de Nova York e Nova Jersey, mas eles
no podiam fazer absolutamente nada por ela. Alice estava tomada
pelo desespero.
Quando ouviu falar das reunies de cura que estavam ocor
rendo no Memorial Hall, ela no compreendeu o que estava acon
tecendo ah, mas decidiu ir e ver se ainda havia alguma esperana. A
primeira coisa que ela ouviu vinda do plpito foi o preo que Jesus
Cristo pagara na cruz pelos pecados dela. Com um corao feliz e
grato, ela se ajoelhou e o aceitou como seu Salvador. Depois, foi
frente para receber uma orao por cura.
Mais tarde, ela relembra o que ocorreu quando se encontrou
com a equipe de Bosw^orth.
Aps eles orarem por mim, foi como se um chapu de bor
racha tivesse sido estendido sobre a minha face, e ele gradual
mente escorregou. Em seguida, eu sabia que estava curada. Eu
disse a uma senhora para remover as ataduras e Deus aben
oou minha alma, ento no pude deixar de gritar, e gritei
vrias vezes. to bom no sentir dor... Oh, estou to feliz o
tempo todo. Sa pela rua gritando... Na manh seguinte aps
ser curada, fui ao hotel onde eu trabalhava e mostrei a uma
senhora que eu estava sem as ataduras e que o Senhor me dera
um novo lbio naquela noite, e ela ficou chocada... Muitos
vieram de outras cidades para me ver e ouvir sobre minha
cura. Fico feliz em falar sobre isso. Meu mdico veio ver por si
mesmo e tudo que ele disse foi que era maravilhoso.^^
36

F. F. B o s w o r t h

R E Bosworth era um homem simples e desejoso de levar os


perdidos a Cristo. Ele acreditava que a cura fsica estava includa na
expiao e que curas verdadeiras atrairiam multides para ouvir a
mensagem de salvao de Cristo seu objetivo definitivo. Ele era
tambm um homem muito determinado, por isso procurava con
firmao de cada cura ocorrida. Frequentemente, os jornais locais
registravam em detalhes os milagres ocorridos naquelas noites de
agosto em Lima.
Em um artigo publicado no National L abor Tribune, um jor
nal de Pittsburgh, Pensilvnia uma cidade prxima , Bertram
Miller escreveu acerca da campanha milagrosa de Bosworth: No
houve crtica da imprensa pblica, nenhum fanatismo ou sentimencalismo carnal em qualquer dos cultos... Muitas denominaes e
nacionalidades participaram das reunies, e muitos foram salvos e
maravilhosamente curados, posteriormente tentando entender por
que nunca haviam ouvido falar do evangelho pleno antes.
Alguns foram curados instantaneamente, muitos, em seus lares
nos dias seguintes. Em um nico culto, havia dez mdicos presentes,
observando as atividades com profundo interesse. Vrios deles tive
ram seus pacientes terminais curados diante dos prprios olhos.^^

Os Milagres Vo a Pittsburgh
Aps vrias semanas de ministrao em Lima, a equipe de Boswortfa se mudou para Pittsburgh. Muitos dos recm-curados foram
com eles, ansiosos por ajudar na obra e orar eles mesmos pelos en
fermos. Bosworth nunca acreditou que a cura vinha somente por
meio de suas mos, mas sim por meio da f na Palavra de Deus que
cresceu nos coraes daqueles que necessitavam de cura.
Os milagres ocorridos em Pittsburgh superaram os de Lima.
Nenhuma igreja era suficientemente grande para acomodar as mul
tides, de modo que as reunies foram realizadas no Carnegie Hall,
cm Oakland, um subrbio prximo ao centro de Pittsburgh. O
National L abor Tribune continuou a relatar as surpreendentes reu
nies medida que elas aconteciam.
37

Os

G e n e r a i s DE D e u s

E v a n g elista s de C u ra

Todas as denominaes lotam o Hall catlicos, anglica


nos, presbiterianos, metodistas, batistas, presbiterianos uni
dos, metodistas primitivos, metodistas protestantes, nazarenos
pentecostais e muitos outros podem ser vistos dentre os que
esto no altar buscando ajuda divina. Vrias centenas de pes
soas em busca de Deus lotam o local diariamente... Mdicos,
advogados, economistas, comerciantes, profissionais de todos
os tipos e importncias. Cientistas cristos incluindo prati
cantes , enfermeiros e chefes de hospitais e sanatrios, todos
em busca de salvao da alma ou cura fsica. uma viso que
surpreende os espectadores, aquela multido buscando seu ca
minho para Deus... Os resultados so inacreditveis.*^

John Sproul Est Falando!


John Sproul lutou na Primeira Guerra Mundial como um jovem
soldado. Enquanto participava de uma misso especial para garan
tir o abastecimento das tropas na Frana, ele e um amigo foram
atingidos com gs niostarda. O amigo morreu em um dia ou dois,
mas John sobreviveu por pouco. Ele teve de ser submetido a qua
torze cirurgias no hospital francs onde foi internado. Seis cirurgias
foram realizadas na garganta e oito nos pulmes. Aps as cirurgias,
ele perdeu totalmente a capacidade de falar e muitos dos msculos
de seu pescoo foram removidos, por isso ele tinha dificuldade de
manter a cabea ereta.
Sproul voltou aos Estados Unidos com dores constantes, he
morragia nos pulmes e crises freqentes de enjoo ou inconscincia
sbita. Viajou por todo o pas tentando obter ajuda mdica, mas
seu caso foi declarado sem esperana. Ao voltar para sua cidade na
tal, Pittsburgh, o prefeito Edward Babcock assumiu a causa do jo
vem. O pas sofria com a falta de assistncia mdica para veteranos
feridos, ento o prefeito e parlamentares locais enviaram Sproul a
Washington para receber um tratamento mdico especial.
Quando voltou de Washington, Sproul informou ao prefeito
que seu caso havia sido declarado incurvel pelos mdicos de
38

F. F. B o s w o r t h

l, que lhe deram um certificado de incapacitao total vitalcia.


Oancederam-lhe uma penso mensal por invalidez, mas ele ainda
encararia um futuro repleto de dor incessante.
Pela providncia de Deus, logo aps voltar de Washington,
Sproul viu um anncio da campanha do evangelista F. F. Bosworth
em Pittsburgh. Ele foi a uma reunio, simplesmente porque sentia
no ter nada a perder. Enquanto estava sentado, ouvindo os tes
temunhos daqueles que haviam entregado o corao a Cristo, o
Esprito se moveu em sua alma. Mais tarde, ele exclamou: Oh,
que alegria encheu minha alma quando percebi que o Senhor estava
pronto para me salvar. Bem naquele momento, eu disse sim para
Deus. Como eu queria ser capaz de falar, de dizer s pessoas que eu
sabia estar salvo!
Quando Bosworth chamou aqueles que desejavam ser cura
dos para irem frente, John Sproul caminhou at a plataforma com
o corao cheio de f. Aps a orao, um irmo cristo exclamou:
Louve ao Senhor! Sproul pensou que o homem queria dizer que
ele deveria louvar ao Senhor com a prpria voz. Que coisa mais
hu ca, raciocinou John, esperar que eu louve ao Senhor, quando
no posso falar! Ento, ele pensou: Bem, isso no f. Vou tentar,
mesmo que ningum oua.^^
No momento em que ele fez o esforo para louvar ao Senhor,
um estranho poder pareceu encher todo o seu corpo. Uma dor o
percorreu desde a barriga, passando pela garganta e chegando
cabea. Ela era insuportvel, mas, em um instante, se foi. Com ela
passou toda a dor agonizante que John sentira durante quatro anos.
No havia mais dor nos pulmes, no havia mais dor na garganta
e nenhum chiado! Com toda a sua voz, ele gritou; Louvado seja
o Senhor! Louvado seja o Senhor! Logo aps o culto, sua famlia
o alertou para ter cuidado com a voz recm-recuperada, mas sua
resposta foi: Eu estava gritando louvores a Deus e sabia que, en
quanto louvasse a Ele, nada iria acontecer minha voz.^
John telefonou para seus amigos e sua me para contar-lhes
a surpreendente notcia, mas ningum conseguia acreditar que era
de. Quando a notcia chegou aos reprteres dos jornais locais, eles
39

Os

G e n e ra isd e D e u s

E v a n g e lista s de C u ra

insistiram em encontrar-se com ele; assim tambm o fez o prefeito


Babcock. John Sproul entrou no gabinete do prefeito com a cabea
erguida, sorrindo e falando normalmente. O jornal do dia seguin
te chegou s bancas de toda a cidade exibindo a manchete Johi
Sproul Est Falando!.
A famlia Sproul se alegrou quando a filha de John, Marj
Jane, de trs anos, que nunca o ouvira falar, bateu palmas e excla
mou: Papai pode falar! Papai pode falar! Jesus fez o papai falar!
O Departamento de Assxmtos dos Veteranos de Guerra orde
nou a John que se apresentasse para testes, aps os quais eles o decla
raram realmente bem. Ele teve de renunciar sua penso por defici
ncia, mas fora curado por Deus e, agora, poderia trabalhar. Durante
anos aps a cura, ele se correspondeu com F. F. Bosworth, fazendo-o
saber o quanto ele tinha sade perfeita em seu corpo e sua alma!

Cristo, Aquele que Cura


A partir de sua intimidade com a Bblia acerca da cura divina, Fre(
escreveu Cristo, Aquele que Cura, em 1924. O livro continua
ser uma obra clssica sobre o poder de cura de Cristo, sendo to
relevante para o Corpo de Cristo hoje quanto era na poca de sua
publicao, quase cem anos atrs.
A pergunta primria a que Bosworth quis responder em seu li
vro era: Cristo nos redimiu de nossas doenas quando expiou nos
sos p e c a d o s P a r a ele, a Bbha respondia com um sonoro sim
Ele acreditava que a natureza de cura de Deus era revelada tanto no
Antigo quanto no Novo Testamento.
No Antigo Testamento, o livro de xodo narra a jornada mi
lagrosa dos israelitas atravs do mar Vermelho, cujas guas foran
partidas por Deus por intermdio de Moiss, enquanto fugiam do
cativeiro no Egito. Quando chegaram ao outro lado do mar, ess<
mesmo Deus de salvao se apresentou pela primeira vez como aque
le que os curaria, dizendo: Eu sou o S e n h o r que os cura (xodc
15:26). Em Salmos, o rei Davi tambm reconheceu a natureza d<
cura da salvao de Deus: Bendize, minha alma, ao S e n h o r , e n(
40

F. F. B o s w o r t h

K esqueas de nem um s de seus benefcios. Ele quem perdoa todas


as tuas iniquidades; quem sara todas as tuas enfermidades (Salmos
103:2-3). Davi percebeu que o perdo dos pecados e a cura do corpo
eram benefcios que pertenciam ao povo de Deus.
Talvez a passagem mais decisiva de todas para Bosworth te
nha sido Isaas 53:5: Mas ele foi traspassado pelas nossas trans
gresses e modo pelas nossas iniquidades; o castigo que nos traz a
paz estava sobre ele, e pelas suas pisaduras fomos sarados.
Nessas passagens, o Senhor revelado como um Salvador
completo, que perdoa pecados e cura doenas. Os dois benefcios
so oferecidos igualmente a qualquer um que queira receb-los.
Em Cristo, Aquele que Cura, Bosworth escreveu que a natu
reza de cura de Deus continuou a ser revelada no ministrio terre
no de Cristo, citando Mateus 4:23: Jesus foi por toda a Galileia,
ensinando nas sinagogas deles, pregando as boas novas do Reino
e curando todas as enfermidades e doenas entre o povo. E ainda
Mateus 12:15: Sabendo disso, Jesus retirou-se daquele lugar. Mui
tos o seguiram, e ele curou todos os doentes que havia entre eles;
e tambm Lucas 6:19: E todos procuravam tocar nele, porque dele
saa poder que curava todos.
Bosworth estava convencido de que essas passagens revela
vam claramente a vontade de Deus referente cura. Ele declarou:
*A f comea onde a vontade de Deus c o n h e c i d a . A Palavra
revela que a vontade de Deus curar, e os crentes podem aceitar Sua
vontade pela f: a f produzida pelo ouvir a Palavra de Deus (ver
Romanos 10:17).
Finalmente, Bosworth destacou que a palavra grega para sal
vao, soteria, implica todo livramento, preservao, cura e sani
dade que Cristo prometeu com Sua morte e ressurreio. A plena
salvao estava na expiao do sangue de Cristo.

A F Cura uma Menininha


Durante a primeira metade da dcada de 1920, Fred e seu irmo
Burton viajaram continuamente por toda a nao. Seu objetivo
principal em cada reunio era salvar almas.
41

Os

G e n e r a i s DE D e u s

E v a n g e lista s de C u ra

Durante uma campanha de sete semanas em Ottawa, no


Canad, os canadenses conservadores demonstraram grande
entusiasmo pelo Senhor. Doze mil pessoas renderam o corao a
Cristo, e dez mil pessoas participaram da reunio de despedida.
Os canadenses foram to gratos pela poderosa mensagem de que
Cristo cura a alma e.o corpo, que cinco mil deles acompanharam
os irmos Bosworth at o trem. Eles os levantaram e os carregaram
em seus ombros durante todo o caminho at a estao ferroviria!
Contudo, Fred Bosworth tinha sempre o cuidado de dar a glria a
Deus e no tom-la para si mesmo.
Vrios anos haviam se passado desde que Estella Bosworth fa
lecera, e Fred estava perfeitamente contente em permanecer solteiro
enquanto servia ao Senhor. Mas ele tambm desejava a vontade de
Deus para sua vida. Aos quarenta e cinco anos, ele conheceu uma
jovem chamada Florence Valentine, estudante de ps-graduao em
um campus de Nova York da Nyack Bible School. Ao conhec-la,
Bosworth percebeu que ela compartilhava seu desejo de servir a
Deus e pregar o evangelho. Os dois oraram para que fosse feita a
vontade de Deus e, pouco tempo depois, se casaram sem alarde.
Florence trouxe a ele grande alegria e foi uma excelente companhei
ra durante seus trinta e seis anos de casamento.
Com Florence ajudando a disseminar a mensagem de f no
poder de cura de Deus, os irmos Bosworth continuaram a realizar
reunies de cura ao longo da dcada de 1920. Depois de ministra
rem juntos durante cinco anos, Burton passou a ministrar sozinho,
enquanto Fred e Florence conduziam grande parte de seu ministrio
na regio de Chicago. As reunies de avivamento eram realizadas
frequentemente no Gospel Tabernacle de Chicago, e pessoas conti
nuavam a ser milagrosamente curadas.
No dia 28 de maro de 1928, uma quarta-feira, o Chicago
Daily News publicou uma manchete de primeira pgina que dizia:
Surda h Seis Anos, Curada pela F. Ao lado da manchete havia
uma grande foto de Fred Bosworth ensinando a uma adolescente
sorridente como usar um telefone.
A menina era Ruth Peiper, de dezesseis anos. Sua me morrera
quando Ruth tinha apenas oito anos, e seu pai no queria dar-lhe
42

F. F. B o s w o r t h

um lar. Assim, Ruth fora enviada a um abrigo para meninas ca


rentes. Aos onze anos, ela contraiu difteria e escarlatina. Devido
a essas doenas, perdeu a audio nos dois ouvidos. Ela tambm
teve de usar um colete ortopdico e passou a mancar devido a uma
forte curvatura da coluna vertebral. Seus mdicos no haviam sido
capazes de ajud-la, e sua permanncia no abrigo se tornou muito
mais longa do que a da maioria das outras meninas de sua idade.
Ruth se tornou uma das meninas favoritas do abrigo, e uma
das voluntrias tinha um carinho especial por ela. Essa voluntria
insistiu para que Martha Dixon, a diretora do abrigo, levasse Ruth
a uma reunio de cura de Bosworth no Chicago Gospel Tabernade. Pronta a fazer qualquer coisa que pudesse ajudar Ruth, a Sra.
Dixon a levou reunio. Naquela noite, 2 de maro de 1928, Ruth
Peiper foi totalmente curada!
Ruth entrou correndo na sala da frente do abrigo para contar
ao reprter do Chicago Daily News mais um pouco de sua histria.
*Sim, tudo verdade, disse ela ao atravessar a sala sem mancar.
*De repente, algo me aconteceu quando eu estava na plataforma
sendo ungida pelo reverendo Bosworth. Foi como um relmpago e
om trovo na minha cabea. Em seguida, houve um zumbido nos
meus ouvidos.
Naquela noite, enquanto voltava para casa no nibus com
a Sra. Dixon, Ruth no podia acreditar em quo alto eram todos
os sons ao seu redor. Toda vez que algum pagava a passagem de
libus e a campainha tocava, ela pulava. Os sons eram altos, mas
tambm eram maravilhosos! Est tudo na Bblia, concluiu Ruth
para o reprter. O que me curou foi apenas crer no que est l.^'*
O poder de Deus para curar ainda se movia por intermdio do
ministrio dos Bosworth ao fim da dcada de 1920.

Que Tipo de Homem Esse?


Sem dvida, F. F. Bosworth se tornara um dos mais bem-sucedidos
evangelistas de cura da dcada de 1920. Mas, que tipo de homem era
de? Muitos de seus contemporneos pentecostais eram conhecidos
43

Os

G e n e ra is d eD eu s

E v a n g e lista s d e C u ra

por suas reunies ruidosas e seus apelos emocionais. Bosworth era di


ferente. Ento, quem era Fred Bosworth? Com profunda humildade
e compaixo, Bosworth tinha confiana em Deus, em Sua Palavra e
no chamado do Senhor para sua vida. Devido a essas coisas, ele nun
ca se sentiu ameaado pelo sucesso de outros ministrios ou se via
concorrendo com outros pregadores. Ele se esforava pela pureza em
suas aes e motivaes. A integridade de sua vida e de seu minist
rio trouxe o respeito dos outros mesmo aqueles que discordavam
dele. Ele era um homem de temperamento bem-humorado, que sem
pre tentava permanecer otimista, no importando as circunstncias.
Um reprter de Pittsburgh fez aluso a Lucas 8:25 ao escre
ver: A simplicidade dos cultos e a deliberada inexistncia de qual
quer tentativa de jogar com as emoes das grandes multides que
se aglomeram no interior do prdio levam o espectador a natural
mente indagar: Que tipo de homem esse?^^
Eunice N. Perkins, primeira bigrafa de Bosworth, era uma
grande admiradora de seu estilo de pregao, e o descreveu assim:
Sem dramatizao! Uma lgica clara e frequentemente convincente,
pois, embora inculto em um sentido mundano, ele tem uma mente incomumente brilhante, estudou o melhor da literatura crist e est con_ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ tinuamente sendo ensinado, pelo Esprito,
r,

acerca da Palavra de Deus. Alm disso, sua


Bosworth cria
i
i
i j j
naturalidade simples, ou simplicidade natuno poder vivo
ral, deliciosamente refrescante para todos
da Bblia para
ouvem, enquanto ao mesmo tem
.
^
po mais forte do que a mais surpreendente
edificar a f
oratria de plpito.
nos coraes
Bosworth cria no poder vivo da Bj
j
blia para edificar a f nos coraes daqueles
aque es que
pginas ou ouvem sua palaleem suas pginas vra ser pregada. Por crer to firmemente no
nit
cii!i
fundamento slido da Palavra, ele pregava
U l ( J U V w l l I
I 1 r*
*1

com uma autoridade firme e tranquila, inpalavra ser


comum na poca,
pregada.
Quando os Bosworth estavam condu- -
zindo uma cruzada em St. Paul, Minnesota,
44

F. F.

B o sw o rth

reverendo J. D. Williams escreveu um artigo sobre F. F. Bosworth


o jornal local. Ele admirou a grande amplitude de sua mensagem.
A pregao era bblica e sria, e a verdade apresentada englobava
ndo o Evangelho Qudruplo, isto . Cristo que salva, que santiica, que cura e que vir como Rei. Uma nfase especial era dada
Expiao e sua aplicao s necessidades espirituais e fsicas
Segundo Williams, os aspectos louvveis do ministrio de Bosworth
incluam a minuciosa preparao dos obreiros que estavam prontos
para orar por aqueles que iam frente, bem como a preparao dos
cwaes daqueles que estavam prontos para receber.
Williams prosseguiu:
O

As reunies eram geralmente muito tranqilas, com poucas


manifestaes de qualquer tipo da platia... Era evidente...
que cada mensagem estava criando razes profundas nos co
raes... O evangelista no tentava produzir um efeito ou in
citar algum a tomar decises precipitadas por meio de apelos
emocionais. A total dependncia do Esprito Santo para todos
os resultados era gratificante. Em resumo, eles no pregavam
eles mesmos, mas Cristo.^*
Havia uma alegria santa que invadia a atmosfera nas reuies de Bosworth. Como ele mesmo se alegrava com o que fora
proporcionado na expiao de Cristo, ele passava essa mesma es
perana e alegria ao pblico. As pessoas que iam aos avivamentos
c Bosworth ouviam a boa nova da salvao completa em Cristo!
Fred Bosworth tambm foi reconhecido como professor talen
toso. R S. Campbell, professor de grego na Universidade McMaster,
cm Toronto, disse acerca de Bosworth:
Seus discursos so rigorosamente bblicos. Ele cr na Palavra
de Deus, e seus argumentos so amplamente apoiados por ci
taes das Sagradas Escrituras. Sua linguagem absolutamen
te isenta de sensacionalismo e a culminncia da simplicidade.
Ele nunca deixa de esclarecer ao pblico o que est claro para
45

G e n e r a isd e D eus

O s E v a n g e l ist a s

de

C ura

por suas reunies ruidosas e seus apelos emocionais. Bosworth era di


ferente. Ento, quem era Fred Bosworth? Com profunda humildade
e compaixo, Bosworth tinha confiana em Deus, em Sua Palavra e
no chamado do Senhor para sua vida. Devido a essas coisas, ele nun
ca se sentiu ameaado pelo sucesso de outros ministrios ou se via
concorrendo com outros pregadores. Ele se esforava pela pureza em
suas aes e motivaes. A integridade de sua vida e de seu minist
rio trouxe o respeito dos outros mesmo aqueles que discordavam
dele. Ele era um homem de temperamento bem-humorado, que sem
pre tentava permanecer otimista, no importando as circunstncias.
Um reprter de Pittsburgh fez aluso a Lucas 8:25 ao escre
ver: A simplicidade dos cultos e a deliberada inexistncia de qual
quer tentativa de jogar com as emoes das grandes multides que
se aglomeram no interior do prdio levam o espectador a natural
mente indagar: Que tipo de homem esse?^^
Eunice N. Perkins, primeira bigrafa de Bosworth, era uma
grande admiradora de seu estilo de pregao, e o descreveu assim;
Sem dramatizao! Uma lgica clara e frequentemente convincente,
pois, embora inculto em um sentido mundano, ele tem uma mente in
comumente brilhante, estudou o melhor da literatura crist e est con________________ tinuamente sendo ensinado, pelo Esprito,
acerca da Palavra de Deus. Alm disso, sua
Bosworth cria
naturalidade simples, ou simplicidade natu
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os que o ouvem, enquanto ao mesmo tem
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leem suas pginas vra ser pregada. Por crer to firmemente no
fundamento slido da Palavra, ele pregava
ou ouvem sua
com uma autoridade firme e tranquila, in
palavra ser
comum na poca.
Quando os Bosworth estavam condu
pregada.
zindo uma cruzada em St. Paul, Minnesota
44

F. F.

B o sw o rth

reverendo J. D. Williams escreveu um artigo sobre F. F. Bosworth


no jornal local. Ele admirou a grande amplitude de sua mensagem.
A pregao era bblica e sria, e a verdade apresentada englobava
todo o Evangelho Qudruplo, isto , Cristo que salva, que santi
fica, que cura e que vir como Rei. Uma nfase especial era dada
Expiao e sua aplicao s necessidades espirituais e fsicas
Segundo Williams, os aspectos louvveis do ministrio de Bosworth
incluam a minuciosa preparao dos obreiros que estavam prontos
para orar por aqueles que iam frente, bem como a preparao dos
coraes daqueles que estavam prontos para receber.
WiUiams prosseguiu:

As reunies eram geralmente muito tranquilas, com poucas


manifestaes de qualquer tipo da plateia... Era evidente...
que cada mensagem estava criando razes profundas nos co
raes... O evangelista no tentava produzir um efeito ou in
citar algum a tomar decises precipitadas por meio de apelos
emocionais. A total dependncia do Esprito Santo para todos
os resultados era gratificante. Em resumo, eles no pregavam
eles mesmos, mas Cristo.^*
Havia uma alegria santa que invadia a atmosfera nas reuies de Bosworth. Como ele mesmo se alegrava com o que fora
proporcionado na expiao de Cristo, ele passava essa mesma es
perana e alegria ao pblico. As pessoas que iam aos avivamentos
t Bosworth ouviam a boa nova da salvao completa em Cristo!
Fred Bosworth tambm foi reconhecido como professor talen
toso. P. S. Campbell, professor de grego na Universidade McMaster,
Toronto, disse acerca de Bosworth:
Seus discursos so rigorosamente bblicos. Ele cr na Palavra
de Deus, e seus argumentos so amplamente apoiados por ci
taes das Sagradas Escrituras. Sua linguagem absolutamen
te isenta de sensacionalismo e a culminncia da simplicidade.
Ele nunca deixa de esclarecer ao pblico o que est claro para
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Os

G e n e ra is d eD eu s

E v a n g e lista s de C u ra

ele mesmo. Seus sermes mostram que ele possui, em grau


acentuado, o dom do ensino. Por essa razo, seus ouvintes so
sempre instrudos por sua apresentao da verdade.^''

Pioneiro do Evanglismo Atravs do Rdio


medida que a dcada de 1920 se aproximava do fim, havia tanta
procura pela presena e pelo ministrio de Bosworth, mas to pou
cos recursos, que ele percebeu que precisava de um novo meio de al
canar as pessoas com o evangelho. Aps ministrar com Paul Rader
em Chicago durante algum tempo, Bosworth teve a resposta: o r
dio. Rader j havia comeado um dos primeiros programas cristos
de rdio do pas. Os primeiros aparelhos rudimentares comearam
a ser vendidos em 1926 e as pessoas correram para compr-los
como uma adio bem-vinda aos seus lares.
O primeiro programa de rdio de F. F. Bosworth se chamava
The Sunshine H our (A Flora da Luz do Sol). Todas as manhs,
s nove horas, na emissora WJJD, de Chicago, a cano-tema do
programa de Bosworth, Dont Forget to Pray (No Se Esquea
de Orar) enchia as ondas de rdio. Pouco tempo depois, ele esta
beleceu a organizao sem fins lucrativos National Radio Revival
Missionary Crusaders [Cruzados Missionrios Nacionais do Aviva
mento Radiofnico] para alcanar as massas com o evangelho de
Jesus Cristo.
Os Bosworths se estabeleceram em River Forest, Illinois, nos
arredores de Chicago, e Fred gravava seus programas de rdio em
um estdio em sua casa. Em seguida, a mensagem viajava dezesseis
quilmetros at Chicago por linha telefnica e era levada ao ar pela
estao de rdio. Milhares de pessoas ouviam a mensagem e escre
viam a Bosworth pedindo orao por curas ou louvando a Deus por
sua salvao. Os relatos de sucesso de vidas tocadas pelo Esprito
Santo se derramavam em seu escritrio. Ao se aposentar do minis
trio radiofnico na dcada de 1940, Bosworth havia recebido mais
de duzentas e cinquenta mil cartas de pessoas tocadas ou curadas
em decorrncia de sua pregao.
46

F. F. B o s w o r t h

Embora a pregao radiofnica diria de Bosworth lhe te


nha permitido limitar suas viagens, as reunies de cura no foram
totalmente suspensas. Milhares de pessoas ainda se reuniam para
ouvi-lo pregar a Palavra de Deus com poder e serem curadas. Mas
na dcada de 1930, a Grande Depresso tornou muito difcil viajar
para longe de casa, por isso a maior parte de seu ministrio foi reali
zada na regio de Chicago. Em seus anos de ministrio radiofnico,
Bosworth talvez tenha alcanado dezenas de milhares de pessoas
com a mensagem do evangelho, mas ele era muito reservado no
tocante sua vida pessoal.
Durante esse tempo, Bosworth adotou uma viso controversa
denominada Israelismo Britnico, um conceito que ganhou popu
laridade no incio do sculo 20 e continua a ser aceito por algumas
pessoas nos dias atuais. O Israelismo Britnico sustenta que os eu
ropeus ocidentais, particularmente os da Gr-Bretanha, so descen
dentes diretos das dez tribos perdidas de Israel levadas ao cativeiro
pelos assrios (ver 2 Reis 17:18). A crena foi mais amplamente
defendida na Inglaterra e nos Estados Unidos. No se sabe quo
fortemente Bosworth abraou essa ideia, mas por causa dela ele se
afastou da denominao Aliana Crist Missionria durante vrios
anos. Em meados da dcada de 1940, Bosworth renunciou sua
crena no Israelismo Britnico e foi reintegrado igreja.

A Aposentadoria No Estava em Seus Planos


Em 1947, aos setenta e um anos, Fred Bosworth estava pronto para
o prximo passo em sua vida. Ele e Florence decidiram que era hora
de se aposentarem e irem para Miami, Flrida. Mas o que esse ho
mem dedicado a Deus iria fazer com seus anos restantes?
Contudo, era claro que a aposentadoria no estava no plano
do Senhor para ele. William Branham, um evangelista do centro-oeste dos Estados Unidos, estava comeando a sair em seu ministrio
de cura e fora convidado para ir a Miami a fim de conduzir uma
campanha de avivamento. Curiosos, Fred e Florence participaram
do avivamento e foram movidos pela presena poderosa do Esprito
47

F. F.

B o sw o rth

curadas por meio da f que ficassem de p. A cada vez, centenas de


pessoas se levantavam. Quantos de vocs so batistas?, gritou o
reverendo Bosworth. Pelo menos cem se levantaram.^ Bosworth
estava confiante na Palavra de Deus e na prova de que Deus ainda
estava ministrando poder de cura ao Seu povo.

Outros Continentes Conquistam o Corao de Bosworth


William Branham tambm ministrou em outros continentes. Em 25
de novembro de 1951, F. F. Bosworth olhou incrdulo para uma
vasta multido de pessoas no Grayville Race Course, em Durban,
frica do Sul. A polcia estimou que ali havia setenta e cinco mil
pessoas. Em mais de quarenta anos de ministrio, Bosworth nunca
vira algo parecido com as dezenas de milhares de pessoas que se
sentavam ali com o corao aberto para ouvir a Palavra de Deus.
No culto da manh, Bosworth pregou sobre o desejo do Es
prito Santo de curar, e explicou como obter a f para receber essa
cura. Mais tarde, naquele dia, Ern Baxter, de trinta e sete anos,
pregou uma mensagem de salvao por meio do sangue de Jesus
Cristo. Quando Baxter convidou aqueles que queriam receber a
Cristo como Salvador a se levantarem, mais de dez mil pessoas fica
ram de p. Virando-se para Bosworth, Baxter sussurrou admirado:
Eles devem ter me entendido mal. No pode haver tanta gente
querendo se tornar crist!
Baxter repetiu a mensagem de com
promisso com Cristo e as pessoas acenaram com as mos em sinal
de rendio ao Senhor. Horas depois, William Branham trouxe a
mensagem, e outros milhares foram salvos e curados pela graa de
Deus. Durante os trs cultos desse nico dia, um nmero estimado
de trinta mil pessoas entregou o corao a Cristo! Bosworth ficou
encantado por fazer parte desse mover de Deus.
Naqueles ltimos dias de ministrio, nada tocou tanto o co
rao de Fred Bosworth quanto o ministrio em outros continentes
do qual ele participou. Ele ficou impressionado com o tamanho das
multides e os coraes abertos de f, como ele nunca experimen
tara nos Estados Unidos. Enquanto viajava com a equipe Branham,
eles passaram a realizar campanhas na Alemanha e na Sua.
49

G en er a is

de

Os

D eus

E v a n g e lista s de C u ra

Bosworth tinha cerca de setenta e cinco anos nessa poca, ma^


ainda suportava uma grande carga de responsabiUdade nesses pai.
ses estrangeiros, ensinando todas as manhs e levando a Palavra od
Deus para ajudar a edificar a f daqueles a quem ele ministrava. El^
tambm permanecia nas reunies verpertinas, muito tempo ap<
Branham sair exausto, e orava pelos enfermos.

F. F. Bosw orth e William B ranham na Alem anha, em 1 9 5 5

Em 1952, Bosworth deixou as campanhas de Branham, masi


continuou no campo missionrio no estrangeiro durante mai;
alguns anos, realizando reunies na frica do Sul e em Cuba,,
e fazendo duas visitas missionrias ao Japo, onde ocorreu sua
ltima reunio.

Louvando ao Ir para Casa


Um dos bigrafos de Bosworth, que escrevia na revista Herald o;
Faith, em 1964, foi Oscar Blomgren Jr., um jovem que conheceu o
evangelista de cura quando menino. Aos cinco anos, Oscar estava
andando perigosamente no encosto de um banco de parque perto i
de Lake Forest, Illinois, quando caiu. Ele foi levado s pressas ao
hospital, onde uma radiografia revelou que seu cotovelo fora esti
50

F. F.

B o sw o rth

lhaado em vrios fragmentos. Os mdicos estavam preocupados


que seu brao ficasse rgido pelo resto da vida.
O pai de Oscar era um cristo fiel e amigo de Bosworth. Ele
chamou o evangelista sua casa para uma orao. Aquele pai no
lhe pediu para ir e impor as mos sobre a criana; apenas para orar
por Oscar com f, ao telefone, em nome de Jesus. No dia seguinte,
o menino passou por vrias horas de cirurgia no brao. Na manh
seguinte, novas radiografias foram feitas para determinar se a ci
rurgia fora bem-sucedida. Intrigados, os mdicos pediram uma ter
ceira radiografia. Eles chamaram os pais de Oscar sala de terapia
para discutir os resultados. Nenhuma das duas radiografias revelou
qualquer sinal de fratura. Era como se nada tivesse acontecido. O
cotovelo de Oscar estava totalmente restaurado.
O menininho indisciplinado se pendurava pelos braos em
uma barra na sala de terapia no hospital enquanto seus pais e os
mdicos discutiam sua recuperao milagrosa. Seu gesso foi remo
vido imediatamente. Ao relatar a histria, Oscar Jr. acrescentava,
sempre com gratido, que seu brao quebrado jogara com sucesso
cm muitos jogos de futebol nos anos seguintes!
Na biografia que escreveu sobre Bosworth, Oscar se lembrou
daquele homem com grande afeio:
Fred Bosworth deu a mim, e a dezenas de milhares de pes
soas, uma f inabalvel em Deus que levaremos at nosso t
mulo. Ele demonstrou, repetidas vezes, que os benefcios reais
do Cristianismo no so apenas espirituais, mas tambm fsi
cos. E, por intermdio dele. Deus deu s mentes questionadoras uma base slida como a rocha para fundamentar sua f...
Aqueles de ns que tiveram o privilgio de conhec-lo sempre
se lembraro dele. E mais importante do que isso, a f que ele
nos deu continuar a viver em nossos filhos e netos durante
muitos anos.^^
Em 1958, ao voltar Florida e para Florence, aps sua cam
panha final no Japo, Bosworth anunciou famlia que o Senhor
51

Os

G e n e ra isd e D e u s

E v a n g e lista s de C u ra

estava prestes a lev-lo para casa. Aos oitenta e um anos no estav


doente; ele pedira ao Senhor para lhe permitir viver sua vida sen
sucumbir a qualquer doena, ento simplesmente acreditava qu
seu tempo na Terra havia terminado.
Bosworth se retirou para sua cama e todos os seus filhos vie
ram para lhe dizer adeus, reunindo-se pela primeira vez em mais d
dezesseis anos. Seu filho Bob assim escreveu sobre as ltimas sema
nas de vida de seu pai:
Cerca de trs semanas depois de sua volta, estvamos ao
redor da cama conversando, rindo e cantando. De repente,
papai olhou para cima ele nunca mais nos viu novamente.
Ele viu o que era invisvel para ns. Ele comeou a cumpri
mentar e a abraar pessoas... Ele foi arrebatado. De vez em
quando ele voltava e olhava ao seu redor, dizendo: Oh, to
bonito!

Durante vrias horas, Fred permaneceu nesse estado, en


tre dois mundos. Em seguida, adormeceu calmamente. Algun
tempo depois, passou do sono para seu lugar eterno em Crista
Era quinta-feira, 23 de janeiro de 1958. Aps cinco dcadai
honrando e pregando sobre Jesus Cristo, aquele que o redimiu (
curou, Bosworth se juntou a Ele no cu. Estima-se que durant
sua vida, Bosworth foi fundamental para a converso de mais t
um milho de pessoas a Cristo. Haveria muitas almas alegres para
cumpriment-lo no cu.
Poucos dias antes de sua morte, diz-se que Bosworth fez a se
guinte afirmao: Tudo pelo que vivi, durante os ltimos sessentJ
anos, foi o Senhor Jesus. E a qualquer minuto, estou esperando qu(
Ele entre pela porta e eu v com Ele para a eternidade.

52

C a p t u l o D o is

GEORGE JEFFREYS

"O M a i o r A p s t o l o Pe n t e c o s t a l
DA G r -B r e t a n h a "

"O MAIORAPSTOLO
PENTECOSTAL DA GR-BRETANHA

'A

a Sexta-feira Santa, em abril de 1928, todas as fileiras de


poltronas do histrico Royal Albert Hall, em Londres, es
tavam completamente lotadas, testando a capacidade do anfite
atro, da arena, dos camarotes e do fosso da orquestra. Milhares
de pessoas aguardavam com expectativa e rostos radiantes. Elas
cstavam de p, regozijando-se, e olhavam com muita ateno a
cena abaixo delas.
Em uma rea sob a plataforma formava-se uma longa fila de
Iwmens e mulheres exuberantes, que no vestiam suas roupas do
dia a dia, mas um traje especial. As mulheres vestiam tnicas bran
cas longas; os homens, camisas e calas brancas. Eles gritavam
Aleluia! e Louvado seja o Senhor! enquanto esperavam sua
Tez com alegre expectativa. Alguns deles cantavam hinos ou ace
navam com entusiasmo para a multido ao seu redor. Um de cada
Tez, desciam as escadas at a gua cintilante do tanque batismal no
centro do salo, cercado por belos arbustos de hortnsia.
Um homem de cabelos escuros vestindo uma tnica preta es
tava no tanque, com gua at a altura da cintura, esperando para
saudar cada candidato antes de mergulh-lo nas guas do batismo.

Os

G e n e ra is d e D eus

E v a n g e lista s de C u ra

No tanque de ferro especialmente projetado, uma corrente de


gua recordava o rio Jordo. medida que cada candidato vinha
frente, o evangelista George Jeffreys o apresentava e pedia um bre
ve testemunho. A primeira a ser batizada foi Florence Munday, de
Southampton, que estivera acamada durante quatorze anos antes
de ser curada em nome de Jesus. Um por um, cada indivduo emer
gia da gua e saa pelo outro lado do palco, cheio do amor de Cristo
e do poder de Seu Esprito Santo.
Quase mil candidatos entraram naquelas guas batismais
aps a senhorita Munday e, pela graa de Deus, Jeffreys e sua equi
pe batizaram cada um deles.
Dois dias depois, na manh de Pscoa, as multides fizeram
fila antes do amanhecer para o culto das onze horas. Mais tarde,
os jornais viriam a relatar que dez mil pessoas estavam presentes,
enchendo o salo com sons de louvor e ao de graas a um Sal
vador ressurreto. O coral Crusaders Choir, de dois mil integrantes,
contendo vocalistas de todas as partes de Londres, ficou nos dois
lados da plataforma e cantou canes de alegre louvor ao Senhor.
Houve um belo culto de comunho e a congregao partiu o po
em memria da morte e ressurreio de Cristo.
O culto daquela noite terminou com centenas de pessoas le
vantando as mos em sinal de rendio graa salvadora de Je
sus. Outras centenas se levantaram para reconhecer que haviam
recebido uma cura. Finalmente, milhares de vozes se elevaram em
conjunto para louvar e glorificar a Deus. A reunio foi encerrada
com o hino All Hail the Power of Jesus Name (Todos Celebram
o Poder do Nome de Jesus), e em seguida os redimidos e transfor
mados se retiraram daquele salo santificado. Durante os onze anos
seguintes, Jeffreys encheria o Royal Albert Hall todo fim de semana
de Pscoa, louvando a Deus por sua obra entre o povo de Londres.

Um Apstolo/Evangelista
George Jeffreys comeou seu ministrio cheio do Esprito na pri
meira metade do sculo 20, como evangelista de cura. Milhares de
58

G eorge J

effreys

pessoas se entregaram a Cristo como resul


tado do evangelho de quatro partes que ele
pregava: Jesus salva, cura, batiza no Espri
to Santo e retornar como Rei.
Jeffreys foi um fruto do Avivamento
do Pas de Gales, movimento que o levou
ao Reino de Deus. O Avivamento do Pas
de Gales no apenas foi responsvel por sua
converso, mas tambm influenciou sua vi
G eo rge Jeffreys
so do Corpo de Cristo e assim seria pelo
restante de sua vida. No conceito do Reino
de Deus entendido por Jeffreys, o avivamento no devia ser consi
derado uma mera esperana para o futuro;
de estava disponvel para a Igreja no preKnte. Jeffreys sabia que Deus se movia em Jeffreys sabia que
poder para levar as pessoas a se ajoelharem
Deus se movia
cm arrependimento e nova vida, e ele queem poder para
lia ver as chamas desse avivamento infla
marem os coraes de homens e mulheres levar as pessoas a
cm todo o planeta.
se ajoelharem em
Deus estabeleceu Jeffreys no ofcio
arrependimento
apostlico, de acordo com Efsios 4:11.
Esse ofcio significa um servo a quem Deus
e nova vida, e
envia com a mensagem do evangelho de
ele queria ver
Cristo queles que vivem em reas des
as chamas desse
providas da Palavra de Deus. Por meio de
mais, milagres e maravilhas que acompaavivamento
ham seu ensino, eles do origem a novas
inflamarem
igrejas. Jeffreys foi um verdadeiro apstolo
ele pregou a converso e edificou igrejas.
os coraes
Nos dias atuais, conferncias com vde homens e
nos palestrantes podem encher vrios sa
mulheres em
les e centros de conferncias, mas Jeffreys,
com seu manto apostlico da parte do Setodo o planeta.
hor e o poder do Esprito Santo, encheu
59

Os

G e n e ra is d e D eus

E v a n g e lista s de C u ra

sozinho o Royal Albert Hall, o Crystal Palace e o Bingley Hall,


dentre outros espaos.
Como tal. George Jeffreys merece ser reconhecido como um
dos generais de Deus, usado para dar origem ao movimento pente
costal na Gr-Bretanha, bem como para ajudar a desbravar o cami
nho para os avivamentos de cura do sculo 20.

Um Pequeno Comeo
No fim do sculo 19, ser pobre no Pas de Gales significava, fre
quentemente, trabalhar nas minas de carvo e sucumbir doena
pulmonar antes dos cinquenta anos de idade. Thomas Jeffreys e
sua esposa Kezia viviam em Maesteg, Pas de Gales, onde Thomas
trabalhava arduamente como mineiro de carvo. O casal teve nove
filhos e trs filhas, e trabalhava duro para ganhar seu sustento na
pequena cidade mineira.
Seu stimo filho, George, nasceu em 28 de fevereiro de 1889.
Treze anos antes nascera seu irmo Stephen. Quando George veio
ao mundo, Stephen j trabalhava com seu pai nas minas de carvo
havia um ano. Stephen continuaria a trabalhar nas minas durante
os vinte e trs anos seguintes de sua vida, mesmo enquanto pregava
o evangelho.
Como muitas mes pobres do Pas de Gales, Kezia Jeffreys
sofrera o desgosto de perder dois filhos pequenos que morreram
devido a doenas. Um deles se chamava George ela deu esse
nome ao seu sexto filho, em memria do filho morto em novem
bro de 1888. O segundo George Jeffreys era pequeno e adoentado,
mas Kezia no queria perder outro filho. Ela teve a determinao
de nunca deixar que o menino trabalhasse com o pai nas minas
de carvo, pois queria uma vida diferente para ele. Aps terminar
os estudos aos doze anos, como era costumeiro. George trabalhou
como porteiro nas minas durante uns poucos anos antes de sua me
encontrar para ele um emprego de balconista em uma loja.
Todos os domingos, a famlia frequentava a Igreja Congregacional Independente de Siloh, em Nantyffyllon. Quando garo
60

George J

effreys

to, George costumava pensar que, algum dia, poderia tornar-se um


IM-egador daquela igreja. Quando ele tinha apenas seis anos, seu pai
morreu de doena pulmonar crnica, aos quarenta e sete anos.
Quando George cresceu, sua fragilidade se tornou mais evi
dente. Ele teve um problema de fala e uma paralisia facial que co
meou a se alastrar pelo lado esquerdo do corpo. Isso lhe causou
angstia, pois ele temeu nunca ser capaz de pregar o evangelho, e
tambm que a paralisia pudesse encerrar sua vida precocemente.

Um Poderoso Avivamento no Pas de Gales


Quando George tinha quinze anos, sua vida mudou radicalmente,
bem como a de seu irmo Stephen. Evan Roberts, um rapaz cheio
do Esprito Santo, comeou a pregar em todo o interior do Pas de
Gales, levando um poderoso mover do Esprito Santo aonde quer
que fosse.
Desde os treze anos, Roberts clamara por uma visitao de
Deus. Durante dez anos ele orara por um avivamento no Pas de
Gales. Ento, em 1903, aos vinte e cinco anos, ele comeou a orar
por um poderoso mover do Esprito Santo. Naquele ano, aps
ouvir uma mensagem sobre entregar-se totalmente a Deus, ele caiu
de joelhos e pediu ao Senhor para tom-lo e us-lo para Sua gl
ria. Sentiu a paz e o poder de Deus visitando-o, bem como um
desejo ardente de levar o evangelho de Cristo a todo o povo do
Pas de Gales.
Roberts comeou a pregar em igrejas e em reunies ao ar livre
a partir de novembro de 1904, e o Esprito Santo era derramado
nessas reunies. Havia choro e quebrantamento, confisso de peca
dos e arrependimento em todas as reunies. O Avivamento do Pas
de Gales havia comeado. Encontros de avivamento eram realiza
dos onde quer que Roberts fosse levado a ministrar. As multides
iam para ouvi-lo e o Esprito Santo se movia em ondas sobre os
coraes das pessoas. Cnticos e louvores prosseguiam, s vezes
durante horas, seguidos por confisso de pecados e um arrependi
mento santo. A orao era feita em unssono e, frequentemente, os
61

Os

G e n e ra is d e D eu s

E v a n g e lista s de C u ra

membros da congregao interrompiam as oraes com uma pala


vra vinda do Senhor. Essas reunies continuavam at as primeiras
horas da manh, com o Esprito se movendo nos coraes das pes
soas, mesmo quando havia pouca ou nenhuma pregao.
Dezenas de milhares de pessoas se dirigiam s reunies dirias
e eram convertidas pelo poder de Deus. O efeito sobre o Pas de Ga
les foi enorme. Bares e pubs foram fechados; as vendas de bebidas
caram em setenta e cinco por cento. Capelas foram abertas e o n
mero de membros das igrejas foi crescendo. Centenas de milhares
de pessoas se converteram durante o Avivamento do Pas de Gales.
O avivamento se espalhou como fogo; uma das reas mais al
canadas foi Maesteg, a cidade natal de George e Stephen Jeffreys.
Roberts e seus ajudadores visitaram a regio em trs ocasies dis
tintas e levaram mais de cinco mil pessoas ao Reino de Deus.
Em 20 de novembro de 1904, o reverendo Glasnant Jones se
apresentou diante da congregao de Siloh e pregou uma mensa
gem de salvao. Antes dessa data, George e Stephen frequentavam
a igreja ocasionalmente. Naquela manh, eles experimentaram uma
converso dinmica e foram batizados no Esprito Santo. Imediata
mente depois, comearam a servir ao Senhor na igreja, de todas as
maneiras possveis. Para desnimo dos irmos Jeffreys e de grande
parte do Pas de Gales, o avivamento naquele pas durou apenas
dois anos, antes de entrar em declnio.

O Avivamento Precisa Continuar


O Avivamento do Pas de Gales foi enfraquecendo, mas um grupo
de rapazes de Maesteg no estava disposto a abrir mo do poder de
Deus. Eles no acreditavam que Deus faria nascer um avivamento
to avassalador s para deix-lo terminar to rapidamente. Ento,
formaram um pequeno grupo de orao e se denominaram Filhos
do Avivamento. De joelhos, eles suplicaram a Deus para enviar Seu
poder. Nas dcadas seguintes, suas oraes seriam respondidas de
maneiras que eles jamais imaginariam.
62

G eorge J

effreys

Enquanto o Avivamento do Pais de Gales perdia fora, o Aviamento da Rua Azusa, em Los Angeles, Califrnia, estava avan
ando a toda velocidade. Alm de arrependimento, o Avivamento
da Rua Azusa enfatizava a experincia do batismo no Esprito San) com a evidncia do falar em lnguas.
Dentro de pouco tempo, a obra do Esprito Santo que come
ara na Rua Azusa se espalhou pela Europa. O pastor noruegus
Tliomas Bali Barratt, conhecido como T. B. Barratt, foi para os
Estados Unidos em 1905 para arrecadar fundos para sua misso
Metodista em Oslo. Embora ele tenha permanecido no pas durante
lak de um ano, a visita foi um fracasso financeiro. Ao preparar-se
para voltar Noruega no outono de 1906, ele ouviu falar sobre o
Avivamento da Rua Azusa e leu a primeira edio do jornal impresw pelo movimento, F Apostlica. Aps corresponder-se com eles,
Barratt participou de uma pequena reunio em Nova York e foi
fcatizado no Esprito Santo.
Ao voltar para casa em dezembro, ele compartilhou seu teste
munho com as pessoas de l, resultando em um mover do Esprito
^ e despertou grande interesse e alguma oposio. Visitantes che
gavam de muitos lugares.
Um deles era um pastor anglicano, Alexander Boddy, de Sun
derland, norte da Inglaterra. Em seu retorno para casa, convidou
Barratt para realizar reunies em Sunderland, testemunhando que
aquilo que ele observara acontecer na Noruega era maior do que o
que ele testemunhara durante o Avivamento do Pas de Gales.
Barratt chegou no ltimo dia de agosto de 1907 e permaneceu
em Sunderland at o incio de outubro. Muitas pessoas foram ba
nzadas no Esprito Santo e falaram em lnguas, incluindo a esposa
de Boddy, Mary, e suas jovens filhas Mary e Jane. Foi durante os
iltimos dias das reunies da Barratt que o jornal local teve interes
se pelo que estava acontecendo. Em seguida, a notcia se espalhou
para os jornais maiores e logo Boddy encontrou sua casa cercada
por jornalistas. O prprio Boddy s foi batizado no Esprito em
dezembro, aps Barratt ter ido embora. No ano seguinte, Boddy or
ganizou a primeira de uma srie de conferncias pentecostais anuais
63

Os

G e n e ra is d e D eu s

E v a n g e lista s de C u ra

em Sunderland, que continuaram at 1914 e o incio da Primeira


Guerra Mundial. Seria nessas reunies que o caminho de Boddy se
cruzaria com o de Jeffreys.

Curado Para Pregar a Palavra de Deus


Algumas das pessoas do Pas de Gales abraaram esse ensinamento
pentecostal. No incio de 1910, George e Stephen Jeffreys come
aram a participar de reunies pentecostais realizadas pelo pastor
batista gals William George Hill. Anteriormente, os irmos ha
viam se oposto a esse ensinamento, mas, pouco tempo depois, eles
aceitaram a base bblica para ele como uma experincia dos dias
atuais, especificamente Mateus 3:11: Eu os batizo com gua para
arrependimento. Mas depois de mim vem algum mais poderoso do
que eu, tanto que no sou digno nem de levar as suas sandlias. Ele
os batizar com o Esprito Santo e com fogo.
O batismo no Esprito Santo encheu George de um desejo
apaixonado de pregar o evangelho. Mas havia um srio impedi
mento em seu caminho: sua fraqueza e paralisia facial estavam se
tornando mais pronunciadas e fariam com que fosse quase impos
svel pregar.
Em uma manh de domingo, em 1910, antes do incio do cul
to na igreja, George foi curado pelo poder de Deus. Mais tarde, ele
contaria sua experincia congregao:
Certo domingo de manh, estvamos ajoelhados em orao
e intercedendo pelos cultos daquele dia. Eram exatamente
nove horas quando o poder de Deus veio sobre mim, e eu
recebi uma corrente de vida divina to intensa, que s posso
comparar a experincia a receber um choque eltrico. Parecia
que minha cabea fora conectada a uma bateria eltrica muito
potente. Todo o meu corpo, da cabea aos ps, foi vivificado
pelo Esprito de Deus, e fiquei curado. A partir daquele dia,
nunca tive o menor sintoma do antigo problema. Desde ento,
64

G eorge J

effreys

muitas vezes invoquei o poder vivificador do Esprito sobre


meu corpo.^^
A oportunidade de pregar viria em breve para George, mas,
para Stephen, era imediata. Embora trabalhasse durante o dia nas
inas de carvo, Stephen comeou a pregar noite. Ele era um
fostor entusiasmado, que andava para l e para c nos corredores,
diamando o povo ao arrependimento. E o povo respondia a esse
chamado, devido uno da Palavra de Deus. Stephen queria que
George ministrasse com ele, mas George queria freqentar o semino bblico antes, para ficar mais bem preparado para aquilo que
de pensava que seria um chamado para o campo missionrio no
angeiro. Kezia Jeffreys havia se casado novamente e concordou
enviar George ao seminrio.
No outono de 1912, George entrou para o Seminrio Bblico
Hiomas Myerscough, em Preston, Pas de Gales. Ali, pela providn
cia de Deus, ele conheceu vrios dos homens com quem iria servir
ao longo de sua vida adulta, incluindo William Burton, futuro fun
dador da Misso Evangelstica Congo, e Ernest John Phillips, que
Kviria como secretrio-geral do movimento Elim durante quase
quatro dcadas.

A Ilha Emerald
No incio de 1913, Stephen comeou a pregar em uma cruzada
evangelstica em Swansea, Pas de Gales, e as reunies cresceram
lapidamente em frequncia e tamanho. Necessitando de ajuda ur
gente, Stephen chamou George em casa, que deixou a escola bblica
para ajud-lo.
As reunies continuaram durante sete semanas e lanaram
^cialmente os ministrios dos dois irmos Jeffreys. A partir dali,
efes pregaram em outras partes do Pas de Gales e houve dezenas
de converses. Seu primeiro milagre de cura aconteceu quando Edirii M. Carr foi curada de uma enfermidade no p, que os mdicos
haviam planejado amputar. Stephen e George foram casa dela,
65

e n e r a is

de

eus

'A

Os E v a n g e l i s t a s d e C u r a

ungiram-na com leo, impuseram as mos sobre ela e oraram. Deus


respondeu orao de f e curou-a totalmente. Mais tarde, ela deu
testemunho do poder de Deus, que a tocara quando os irmos Jef
freys oraram, dizendo: Uma grande luz me envolveu e me encheu
de grande poder; levantei-me do sof e fiquei sobre os dois ps;
em seguida, caminhei suavemente pela sala com quase nenhuma
a ju d a .P e ss o a s vinham de muito longe para ver por si mesmas a
mulher que fora curada e para ouvir os irmos Jeffreys pregar.
Em 1913, Boddy convidou os irmos Jeffreys a participarem
de sua conferncia pentecostal anual em Sunderland, mas somente
George aceitou. Quase todos os homens no palco eram lderes cris
tos quarentes e cinquentes que haviam servido a Deus durante
muitos anos. George tinha apenas vinte e quatro anos, mas impres
sionou tanto ao pregar, que Boddy o convidou a permanecer em
Sunderland e continuar pregando, mesmo aps o encerramento da
conveno. Isso confirmou sua influncia crescente no movimento
pentecostal da Inglaterra, que havia nascido ao longo de uma su
cesso apostlica de Azusa para Barratt, Boddy e, agora, os irmos
Jeffreys. Embora tivesse acreditado que o chamado de Deus para
sua vida seria como missionrio no estrangeiro, George logo des
cobriu que seu verdadeiro campo missionrio estaria na prpria
Gr-Bretanha.
Foi nesse momento da vida dos irmos Jeffreys que os mi
nistrios de Stephen e George seguiram direes distintas. Stephen
foi convidado para pastorear uma igreja em
Llanelli, no Pas de Gales, enquanto Geor
ge passou a ser um pregador itinerante e.
posteriormente, fundou o movimento Elim.
Nos anos seguintes, os irmos ministraram
juntos pelo ministrio em algumas ocasies,
mas o restante deste captulo se concentrara
no ministrio de George Jeffreys.
O chamado seguinte de Deus para
George foi para a Ilha Emerald. William
Stephen Jeffreys
Gillespie, um pastor pentecostal de Belfast.
66

G eorge J

effreys

na Irlanda, assistira Conveno Sunderland e ficara fortemente


impressionado com a pregao de George. Ele convidou George
para ir a Belfast a fim de conduzir uma srie de reunies. A ida
de George Irlanda foi um momento decisivo para seu ministrio.
Inicialmente, as coisas se moveram lentamente, mas medida que
ele ministrava por toda a zona rural daquele pas, mais convertidos
foram acrescentados igreja e as fogueiras do avivamento foram
alimentadas.
Foi na Irlanda que George conheceu Robert Ernest Darragh,
Kder de louvor que seria seu confidente mais ntimo durante os qua
renta anos seguintes. E. J. Phillips se juntou a eles em 1919, com
frios outros, incluindo John Carter, irmo de Howard Carter, e
E. W. Hare, que fora o lder da Unio Crist na Universidade de
Cambridge.

Uma Equipe de Irmos


O Senhor traz pessoas para o Corpo de Cristo para ministrarem
iuntas pelos Seus propsitos. Em janeiro de 1915, George se reuniu
com um grupo de seis jovens em Monaghan, Irlanda, para o que
se tornaria uma reunio importante. Registros da reunio revelam
que os jovens se uniram com o propsito de discutir o melhor
meio de alcanar a Irlanda com o Evangelho Pleno seguindo uma
Knha pentecostal.^^ Eles declararam que George Jeffreys, do sul
do Pas de Gales, que estava presente conosco, estava convidado
*a assumir uma obra evangelstica permanentemente na Irlanda,^*
e que eles trabalhariam com ele para fornecer o local e o apoio aos
Kus esforos evangelsticos. Os homens escolheram o nome Equi
pe Evangelstica Elim para representar sua iniciativa.
Por que Elim? No Antigo Testamento, Elim era um osis no
deserto, um lugar onde os filhos de Israel encontraram refrigrio
logo aps sarem do Egito a caminho da Terra Prometida (ver xodo
15:27). O grupo de orao acreditava que levaria refrigrio ao povo
da Irlanda por meio da pregao da Palavra de Deus e pelo poder do
67

G e n e r a is

de

eus

'A

Os

E v a n g e lista s de C u ra

Esprito Santo. Pouco depois disso, Robert


Darragh e Margaret Streight se tornaram um
dos primeiros a se juntarem a George Jeffreys
e Equipe Evangelstica Elim. Robert estava
pronto para trabalhar ao lado de seu amigo
e ver vidas transformadas para Jesus Cristo.
A Equipe Evangelstica Elim criou sua
primeira igreja, a Elim Christ Church, em
Belfast, e nomeou George como pastor. Em
George Jeffreys
1917, tornou-se necessrio desenvolver uma
organizao formal. O grupo havia herdado uma propriedade de
um antigo membro da igreja, mas, para receber a renda da venda
do imvel, eles tinham de ser uma organizao formalmente insti
tuda. Assim nasceu o Conselho da Aliana Evanglica Quadrangu
lar Elim. Segundo o historiador pentecostal Desmond Cartwright,
foi nesse ponto que aquilo que comeara como um simples esforo
evangelstico de um pequeno grupo ansioso por ganhar outros para
Cristo se tornou uma denominao separada
No seio da Aliana se formou um grupo menor de homens,
que ajudariam Jeffreys diretamente nas reunies evangelsticas. Eles
eram chamados de o Grupo do Avivamento. Esses homens se tor
nariam os mais firmes apoiadores de Jeffreys ao longo dos dias vin
douros de glria e perseguio.

A Inglaterra para Jesus


Em 1921, o grupo Elim decidiu transferir a sede do movimento
para o bairro Clapham, em Londres, onde abriu uma igreja que
logo cresceu: de algumas poucas pessoas para quinhentos mem
bros. George no queria abandonar sua obra na Irlanda, mas toda
Gr-Bretanha estava aberta diante deles. Em todos os lugares onde
era convidado a pregar, ele enfatizava a mensagem do evangelhoi
qudruplo mais uma vez: Jesus Cristo salva, cura, batiza no Es
prito Santo e vir como Rei. Ao longo de vrios anos seguintes, ai
68

G eorge J

effreys

campanhas evangelsticas foram ganhando fora de modo lento,


nas constante, por todas as Ilhas Britnicas.
Em 1924, o movimento Elim adquiriu uma prensa e fundou
mna editora outro caminho para compartilhar a Palavra de
Deus. Eles tambm instituram um seminrio bblico para treinar
novos obreiros para as igrejas que estavam nascendo aps as cruza
das evangelsticas de Jeffreys. Era apenas o incio; as coisas estavam
comeando a florescer.
Naquele mesmo ano, um pequeno grupo de homens da Alian
a Pentecostal Elim, incluindo os irmos Jeffreys e Darragh, viajou
aos Estados Unidos e ao Canad para observar o mover do Esprito
Santo nessas naes. Na visita aos Estados Unidos, Jeffreys passou
algum tempo no Angelus Temple, em Los Angeles, Califrnia, a
casa central de culto da Igreja do Evangelho Quadrangular, com
quinhentos lugares, onde conheceu Aimee Semple McPherson, fun
dadora da denominao. Jeffreys ficou intrigado com seu minist
rio e com a forma dramtica com que ela apresentava o evangelho
completo. Depois de conhec-la, sua autoconfiana como avivalista
pareceu aumentar.

Aimee Semple McPherson


No incio de 1926, o grupo Elim lanou uma campanha de aviva
mento na Cmara Municipal de Portsmouth, Inglaterra. Em pou
cos dias, o salo j no era suficientemente grande para acomodar
as multides. Jeffreys enviou uma carta a E. J. Phillips, secretriogeral da Aliana Evanglica Quadrangular Elim, informando-lhe
com entusiasmo: Este o melhor momento de minha vida. Almas
se rendem continuamente a Cristo, as curas mais surpreendentes e
maravilhosas acontecem, e ontem, centenas de pessoas no conse
guiram entrar na Cmara Municipal uma hora antes do incio.'*
A campanha seguinte de Jeffreys foi em Liverpool, onde ele
alugou o Liverpool Boxing Stadium para realizar as reunies. Com
preendendo a necessidade de publicidade para atrair multides para
essa nova obra, ele pregou de dentro do prprio ringue de boxe.
69

Os

G e n e ra is de D eus

E v a n g e lista s de C u ra

G eo rge Jeffreys e R o bert E rnest D arragh no ringue de b oxe, em L iverpool

Nos dias que antecederam a Pscoa de 1926, a equipe Elim es


tava se preparando para uma conveno no Surrey Tabernacle, em
Liverpool, quando Jeffreys recebeu um telefonema surpresa de Ai
mee Semple McPherson. Ela lhe disse que estava na Frana e queria
viajar a Londres para realizar algumas reunies antes de ministrar
na Palestina. A equipe ficou um pouco perplexa, mas convidou-a
para participar das reunies no Surrey Tabernacle. Ela passou al
guns dias ministrando em Londres antes de seguir para a Palestina.
Planejava juntar-se a Jeffreys para as reunies da Pscoa, quando
voltasse do Oriente Mdio.
A reserva do Surrey Tabernacle foi
cancelada e as reunies foram reprograma
das para o Royal Albert Hall, em Londres,
para acomodar as multides que se esperava
que Aimee Semple McPherson atrasse. Ela
pregou na noite do domingo de Pscoa e
no dia seguinte. A imprensa britnica ficou
empolgada com a oportunidade de cobrir
as reunies lideradas por essa conhecida e
A
/r
brilhante pregadora
norte-americana. ConM cP herson encontra
^

G eo rge Jeffreys

tudo, OS ingleses realmente no se entusias-

70

G eorge J

effreys

laram com ela, talvez em razo de serem pessoas de temperamento


reconhecidamente sereno, que no estavam acostumados ao com
portamento teatral e exaltado de Aimee.
Um ms depois, Jeffreys se entristeceu ao receber o seguinte
legrama da me de Aimee:
IRM MCPHERSON SE AFOGOU ENQUANTO NADA
VA TERA-FEIRA. ALMA GLORIFICADA. IRM HAVIA
ANUNCIADO SUA CAMPANHA. MUNDO INTEIRO
ATENTO AO ANGELUS TEMPLE. EVANGELISTA QUA
DRANGULAR IMPERATIVO. PRECISO DE VOC AQUI
IMEDIATAMENTE NESTA HORA DE CRISE. INFORME
DATA MAIS BREVE POSSVEL EM QUE VOC PODE
PARTIR. ME KENNEDY.
Em 18 de maio, Aimee fizera uma viagem curta de um dia
com sua secretria para a praia de Ocean Park, em Los Angeles.
Pouco aps sua chegada, ela desapareceu. As autoridades foram
chamadas e procuraram na praia freneticamente, mas no havia
qualquer vestgio da famosa evangelista. Mergulhadores iniciaram
as buscas, que foram infrutferas, e presumiu-se que Aimee entrara
na gua para nadar e se afogara. Seus apoiadores estavam devas
tados pela dor e vasculharam as praias durante dias, em busca de
algum sinal dela.
A resposta de Jeffreys ao telegrama foi hesitante. Ele infor
mou Sra. Kennedy, me de Aimee, que estava em meio a uma
campanha em Belfast e no poderia viajar aos Estados Unidos,
mas oraria sobre seu pedido. Seus conselheiros mais prximos pe
diram cautela, devido natureza da cidade de Hollywood e ao tom
dramtico do ministrio no Angelus Temple. Antes que houvesse
tempo para tomadas de deciso, Aimee apareceu no deserto, no
dia 23 de junho, nos arredores de uma cidade mexicana prxima
fronteira do Arizona. Ela explicou que fora sequestrada, torturada
e mantida refm. As autoridades no sabiam o que concluir de sua
histria, mas ela voltou a ministrar no Angelus Temple.
71

Os

G e n e ra is d e D eus

E v a n g e lista s de C u ra

Embora Jeffreys nunca tivesse se envolvido diretamente com o


ministrio de Aimee, ele adotou a designao de Evangelho Qua
drangular, de modo que a Aliana Pentecostal Elim se tornou a
Aliana Evanglica Quadrangular Elim.

Fogueiras de Avivamento e Cura


As fogueiras do avivamento brilharam intensamente em 1927.
Naquele ano, Jeffreys realizou um recorde de nove cruzadas e viu
milhares de pessoasconvertidas a Cristo e curadas de modo co
movente. Ele e sua equipe se moviam de uma campanha grande
e bem-sucedida para a seguinte. Comearam o ano em Glasgow,
onde mais de mil e quinhentos foram salvos em um ms.
A campanha mais extraordinria do ano foi em Leeds, em
maro e abril. Era a terceira campanha de Jeffreys naquela comu
nidade, e a f da congregao local crescera
Em apenas duas

agora criam que Deus fazia milagres.


. ,
Em apenas duas semanas, mais de duas mil
semanas, mais de pessoas foram
.
,
j i
salvas e muitas delas experiduas mil pessoas mentaram a mo milagrosa de Deus. Uma
foram salvas
demonstrao marcante do amor e do po
.
, ,
der de Deus foi a cura de James Gregson,
e muitas delas
i u j j
.
um milagre lembrado durante muito tempo
experimentaram pelo povo da Inglaterra.

a mo milagrosa

James Gregson era um completo


aleijado, cujo nico modo de se locomover era rastejando pelo cho, arrastando
as pernas tortas."*^
James era metalrgico e em um grave acidente no traba
lho, deslocou muitos ossos de seu corpo. Os mdicos no conse
guiram fazer nada pelo seu corpo quebrado e ele ficou aleijado
e sem esperana de cura. James no podia sentar-se, pois isso
lhe causava uma dor insuportvel, ento tinha de passar a maior
parte do tempo deitado.

j
_____________ '

72

G eorge J

effreys

Certa noite, ao 1er o jornal local, sua esposa veio a saber da


campanha Elim e do ministrio de George Jeffreys. No sbado
seguinte, James foi reunio. Ele chegou em suas muletas, com
as pernas arrastando atrs de si. Naquela noite, o maior milagre
de todos aconteceu: ele foi salvo e sua alma foi redimida por
toda a eternidade. Radiante com a graa de Deus, ele se arrastou
de volta reunio no dia seguinte. Os auxiliares da campanha
o levaram frente e o deitaram diante da plataforma, onde Jef
freys orou por ele.
Mais tarde, James recordou: Quando ele imps as mos
sobre mim, foi como se vrias mos tivessem sido colocadas ao
longo de todo o meu corpo e senti cada osso voltando ao lugar.
Fui liberto instantaneamente e fiquei totalmente curado."*^ Ao
longo das duas semanas seguintes, James ganhou fora e quinze
quilos de peso! Em pouco tempo, ele foi capaz de retornar ao
trabalho de metalrgico. Na segunda-feira da Pscoa, apenas al
guns dias aps sua cura, ele deu um testemunho no Royal Albert
Hall diante de milhares de pessoas. Na manh seguinte, o jornal
Morning Post, de Londres, publicou uma histria sobre a reunio,
com uma manchete que dizia: Platia de Londres Fascinada.
Anos mais tarde, James Gregson testemunhou que nunca mais
perdera um dia de trabalho aps sua cura.
A senhorita Edith Scarth tambm foi gloriosamente curada
durante a campanha em Leeds. Ela sofria de tuberculose da coluna
vertebral e tinha de permanecer deitada de costas e ser conduzida
em um carrinho especial. Durante anos ela usara um colete com
tala, que subia por trs da cabea e era preso testa com uma
dnta. Na primeira vez em que ouviu falar das reunies de Jeffreys
em Leeds, ela ficou ctica, mas, em seguida, em desespero, ela se
determinou a ver por si mesma se Deus realmente estava agindo
naquele lugar.
Na segunda reunio de que participou, Edith abraou a men
sagem da salvao. Jeffreys chamou aqueles que precisavam de cura
para receber orao, mas havia muitos para ele impor as mos in
dividualmente. Ento, pediu que ficassem de p para uma orao
73

Os

G e n e ra is d e D eus

E v a n g e lista s de C u ra

coletiva. Segurando-se na poltrona sua frente, Edith conseguiu


ficar de p. De repente, o Esprito Santo se moveu em seu corpo.
O Dirigente Jeffreys orou e algo aconteceu. Senti como se
algum levantasse algo para fora do meu corpo. Todo o meu
corpo foi carregado com nova vida e um novo poder. Minha
cabea se encaixou de volta no lugar. Eu estava curada! Mi
nha me olhou com espanto. Eu queria cantar, gritar, danar.
Quando cheguei em casa, subi os degraus correndo; eu no
tinha calma para andar! Fui curada em 11 de abril de 1927.
Meu mdico no conseguiu encontrar qualquer vestgio de tu
berculose. Minha coluna estava perfeitamente reta e eu estava
muito bem!'*^
Dezoito meses aps ser salva e curada, Edith recebeu o batis
mo no Esprito Santo, com o poder de testemunhar aos outros acer
ca da maravilha que Deus fizera por ela. Ela continuou a divulgar:
Quando todos os outros falham, Ele nunca falha

Uma Primavera Milagrosa


Mais tarde, na primavera de 1927, a campanha de Jeffreys se mu
dou para Southampton. No incio, as reunies eram pequenas, mas
logo cresceram e registraram numerosas salvaes. A senhorita
Florence Munday recebeu um milagre excepcional nas reunies de
Southampton. Ela levantou de sua cadeira de rodas em um culto no
Wesleyan Central Hall, em maio de 1927. Seu emocionante teste
munho aumentou a f de muitos.
Quatorze anos antes, Florence cara e machucara o joelho.
Uma tuberculose se estabelecera na leso e, desde ento, ela ficou
incapaz de ficar de p ou andar. Alm disso, desde a infncia, ela
sofria de uma doena da pele que lhe exigia cobrir totalmente os
braos com bandagens, para proteger a pele rachada que sangrava.
Mdicos haviam projetado vrias formas diferentes de gesso para
seu joelho, mas sem sucesso a cada tentativa ela ainda relatava
74

George J

effreys

i'y . Eles haviam finalmente decidido que a nica soluo era amrctar a perna, com uma amputao to completa que um membro
irtificial estaria fora de questo.
Foi nesse momento que o Senhor interveio. As irms de FloTTOce participaram de uma reunio de avivamento de Jeffreys e vi
ram uma mulher receber a cura e levantar-se de sua cadeira de ro
ias. Logo aps esse evento, Ivy, uma das irms de Florence, insistiu
zue ela participasse de uma reunio de Jeffreys. Florence estava
^lervosa, mas concordou. Em 4 de maio de 1927, sua me e sua
2 T n a levaram a uma reunio em sua carroa para invlidos. Jeureys pregou sobre as decepes dos cristos, assunto que tocou o
corao dolorido de Florence. Durante o hino All Hail the Power
t>: Jesus Name, Florence sentiu o poder de Deus comear a descer
iobre ela.

G eo rge Jeffrey s batiza Flo rence M unday no Royal A lb ert H all, em


L ond res, em 1 9 2 8

No muito tempo depois, Jeffreys se aproximou de Florence


em sua cadeira de rodas. H quanto tempo voc est deitada nessa
velha carroa?, perguntou ele. Florence respondeu: Quatorze
anos. Eu no ando h quatorze anos. O problema o meu joelho.
uma doena degenerativa. Voc cr que o Senhor pode cur-la?.
75

Os

G e n e ra is d e D eus

E v a n g e lista s de C u ra

perguntou ele. Sim, respondeu Florence. Ento, Jeffreys pediulhe para voltar na tarde seguinte, para a reunio de cura.
No dia combinado, Jeffreys orou por ela: Oh, Senhor, faa
regredir a doena e destrave essas articulaes. Enquanto ele ora
va, o poder de Deus percorreu o corpo de Florence como uma onda,
balanando a cadeira de rodas. Ela sentiu o joelho dobrar dentro da
tala."*^ Seu testemunho continua: Fui ungida com leo e, enquan
to ele orava, meu corpo inteiro vibrava com vida. Eu estava sob
o poder de Deus. Minha perna se moveu para cima e para baixo
trs vezes na tala, e logo fui capaz de me sentar. Toda a dor se fora.
Eu estava curada. Eu estava de p pela primeira vez aps quatorze
anos! Dei a volta naquele grande edifcio trs vezes... Jesus, Tu s
tudo para mim!"*^
Ela dormiu durante toda a noite pela primeira vez em muitos
anos e, na manh seguinte, acordou e descobriu que todos os vest
gios de sua doena de pele tinham desaparecido. Como mencionei
no incio deste captulo, no ano seguinte ela estava entre os mil
convertidos que foram batizados no Royal Albert Hall na Pscoa.
Nos trinta anos seguintes, Florence serviu como pastora da Elim
Church, em Gosport, na Inglaterra, e no se aposentou at os seten
ta e poucos anos. A campanha em Southampton fora um tremendo
sucesso em salvaes e curas. O Senhor se movera em misericrdia
e grande poder!

O Evangelista: Sinais e Maravilhas o Acompanham


Em maio de 1927, Jeffreys se mudou para Brighton, onde reali
zou campanhas de avivamento durante dez semanas. A pregao
da Palavra continuou a levar novos convertidos a Cristo, sendo
acompanhada de sinais e maravilhas. A senhora Algernon Coffin,
esposa de um pastor batista, foi milagrosamente curada de cncer e
hidropsia."** Ela recebera um diagnstico de cncer dez anos antes,
quando lhe disseram que teria apenas alguns meses de vida. Deus
poupara sua vida, mas ela continuou a sofrer de dores e tomava os
medicamentos mais fortes disponveis para trazer alvio. Devido ao
76

G eorge J

effreys

lquido em seus pulmes, durante dez anos ela no pde se deitar e


dormia em cadeiras elevadas.
A senhora Coffin testemunhou:
Os mdicos me examinavam repetidas vezes e diziam ao meu
querido marido que no havia qualquer esperana. Eu estava
em total desespero; os mdicos haviam feito tudo que podiam
e desistiram. Eu ia mesmo morrer. Mas, Deus seja louvado, a
limitao do homem a oportunidade de Deus.
Exatamente nesse momento, Deus enviou Seu amado servo,
o dirigente George Jeffreys, a Brighton. Decidi ir reunio
de Cura Divina na tarde de 19 de maio de 1927, no Royal
Pavillion. Oraram por mim e senti um estremecimento inte
rior em todo o corpo, ento fui imediatamente curada! Toda
a minha dor cessou, fui capaz de dormir e no precisei mais
de remdios.'*^
Menos de uma semana depois, um mdico foi casa dela para
ma consulta domiciliar e ficou atnito quando sua paciente aten
deu porta. O que aconteceu, senhora Coffin? perguntou ele,
surpreso. voc mesma? Estou curada e muito bem, aps o
senhor me dizer que no havia esperana. Em meu desamparo e
angstia, apelei a Algum mais elevado, cujo poder no limitado.
No apelei em vo. A resposta do mdico foi: No consigo com
preender, mas me alegro por voc.^

O Apstolo: Eleito para Plantar Igrejas


Durante esses anos de grande avivamento, foi revelado o manto
apostlico de George Jeffreys. Ele no somente pregou e conduziu
centenas ou mesmo milhares de pessoas em converses a cada cida
de, mas tambm implantou novas igrejas nos lugares onde pregou.
Como um pioneiro do movimento pentecostal, Jeffreys foi enviado
pelo Senhor a pregar uma mensagem do evangelho pleno. Os re
77

Os

G e n e ra is d e D eus

E v a n g e lista s de C u ra

cm-salvos e batizados no Esprito Santo queriam ter comunho


em uma igreja na qual o poder do Esprito Santo era acolhido e
abraado. Jeffreys fazia uma campanha durante vrias semanas em
uma cidade e sempre encontrava um grupo de crentes que queriam
juntar-se ao movimento Elim. Ento, ele nomeava um pastor para
liderar a nova igreja pentecostal, a Aliana Evanglica Quadrangu
lar Elim alugava ou comprava um edifcio onde a nova congregao
pudesse se reunir, e a equipe de administrao cuidava de todos os
demais detalhes.
No ano seguinte, as campanhas continuaram, embora no
tantas quanto no ano anterior. Jeffreys visitou Croydon, Reading,
Eastbourne, Bath, Exeter e Bradford, acrescentando milhares de
convertidos ao Corpo de Cristo. Em 1928, havia 70 igrejas Elim
nas Ilhas Britnicas. Em 1930, o nmero subira para 100 e, em
1933, j eram 153 igrejas.
Em 1933, Jeffreys pregou em cidades como Aberdeen, na qual
foram adicionados 400 convertidos. Imediatamente, uma nova igre
ja foi fundada ali. Mais uma vez, em seu ministrio apostlico, Je
ffreys estabelecia continuamente novas congregaes para estender
o Reino de Deus na Terra. Seu sucesso certamente o resultado de
servir a Deus com os dons ministeriais que ele recebera, especifica
mente os de apstolo e evangelista.^^
Alguns anos mais tarde, em 1936, as igrejas Elim reconhece
ram o ministrio apostlico de Jeffreys e seus vinte e cinco anos de
servio dedicado ao movimento:
Como apstolo, voc desbravou o caminho para a mensa
gem do Evangelho Pleno e estabeleceu igrejas nas maiores ci
dades e vilas das Ilhas Britnicas. Como evangelista, seu mi
nistrio foi inequvoco e abenoado por Deus. Por meio de
sua proclamao fiel do evangelho, voc levou um incontvel
nmero de pessoas a Cristo.^^
As igrejas Elim que Jeffreys implantara eram regidas por um
conjunto de regras, que foram revistas para atender s necessidades
78

eorge

effreys

variveis da denominao em crescimento.


Havia trs formas de administrao prati
cadas pelas igrejas Elim: a administrao
central de Clapham, a administrao pes
soal de um ministro e a administrao local
de diconos. Os ministros da denominao
eram supervisionados de perto pela sede em
Londres, e todo o trabalho era dividido em
distritos, cada qual com um administrador
superintendente. medida que as campa
nhas se expandiam e as igrejas cresciam,
uma sensao de inquietao surgia entre
as pessoas no tocante s polticas de admi
nistrao das igrejas. Contudo, o poder do
Esprito Santo continuou a mover-se na
quele pas.

Em seu ministrio
apostlico,
Jeffreys
estabelecia
continuamente
novas
congregaes
para estender o
Reino de Deus na
Terra.

Enchendo os Maiores Sales da Inglaterra


No fim da dcada de 1920 e incio da dcada seguinte, o grande im
pulso do movimento Elim se refletia nas multides que se reuniam
para as reunies ministeriais do carismtico Jeffreys. Em cada ci
dade, as reunies de avivamento precisavam ser mudadas do salo
previamente agendado para outro edifcio maior, que pudesse aco
modar as multides. Por exemplo, Jeffreys comeou sua campanha
de 1930, em Birmingham, em uma igreja congregacional da cidade.
Depois de cinco dias, a igreja estava lotada e, assim, as reunies fo
ram transferidas para a Cmara Municipal, depois para o Embassy
Skating Rink, que acomodava oito mil pessoas sentadas. Nas se
manas finais da campanha, eles se mudaram para o enorme Bingley
Hall Exhibition Center, que tinha assentos para quinze mil pessoas!
Jeffreys pregou em vinte e seis reunies nesse salo; o nmero de
convertidos durante toda a campanha foi de dez mil pessoas.
Naquela poca, o Grupo do Avivamento consista em R.
E. Darragh, lder de louvor; Albert W. Edsor, pianista; e James
79

Os

G e n e ra is d e D eus

E v a n g e lista s de C u ra

McWhirter, organizador da campanha. Esses homens estavam


com Jeffreys quase constantemente, prestando-lhe ajuda e apoio.
Eles trabalhavam como um grupo coeso e tomaram a cidade
de assalto.*

A utom veis com anncios de Jeffreys no Bingley H all

Nenhum desses homens era casado, pois todos dedicavam


todo o seu tempo e energia a difundir o evangelho de Jesus Cristo.
Quando James McWhirter se casou no fim da dcada de 1930, ele
saiu do Grupo do Avivamento e ajudou em atividades que exigiam
menos tempo. Cinquenta anos depois do fim da campanha de Bir
mingham, ainda era possvel falar com pessoas que haviam se con
vertido durante aqueles dias ou cujos pais haviam entregado suas
vidas a Cristo em reunies realizadas por Jeffreys.
Jeffreys alugou o enorme Crystal Palace, em Londres, pela pri
meira vez em 1930, e as multides o lotaram. O prdio foi construdo
para a Grande Exposio de 1851, e foi usado a cada dois anos pelo
movimento Elim, at ser consumido por um incndio, em 1936.

Raios de Cura
Em 1932, Jeffreys escreveu o livro Healing Rays (Raios de Cura),
um estudo detalhado do poder de cura de Cristo ao longo de toda
80

G eorge J

effreys

a histria da Igreja crist. No livro, Jeffreys afirma que, embora o


pecado, a doena e a morte componham uma maldio que caiu
sobre a terra em decorrncia da desobedincia de Ado, a obra ex
piatria e redentora de Jesus Cristo a resposta para superar a
maldio em sua totalidade. Segundo Jeffreys, cura e libertao de
doenas podem ser vivenciadas agora, e a libertao final da morte
vir quando Cristo voltar em glria.
Em Healing Rays, Jeffreys tambm defendeu claramente a
cura divina nos dias atuais, com base na Palavra de Deus e na in
finidade de pessoas que testemunharam a cura desde a fundao
da Igreja crist. Ele compartilhou os testemunhos dos primeiros
patriarcas da Igreja, que falavam do poder de cura de Deus em
operao. Clemente, no sculo 1; Irineu, no sculo 2; e Tertuliano
e Orgenes, no sculo 3 todos falaram em discpulos em Seu
nome, que ainda fazem milagres... outros ainda curam os doentes
impondo suas mos sobre eles, e eles so sarados.^'*
Para os membros das grandes denominaes que desconfia
vam de afirmaes de cura divina, Jeffreys incluiu uma citao de
Martinho Lutero: Com que frequncia aconteceu, e ainda acon
tece, demnios serem expulsos em nome de Cristo; tambm, por
invocao de Seu nome e de orao, doentes serem c u ra d o s .Jo h n
Wesley, o fundador da Igreja Metodista, foi curado de tuberculose
e escreveu: Quando eu tinha vinte e sete anos, comecei a cuspir
sangue e isso continuou durante vrios anos. Onze anos depois,
eu estava no terceiro estgio da destruio; foi da vontade de Deus
remover tambm isso em trs meses. Deus operou isso.^^
Jeffreys incluiu os testemunhos de outros lderes da igreja so
bre o efeito da cura divina em seus prprios corpos: George Fox,
quaere e fundador da Sociedade Religiosa dos Amigos, que foi es
pancado por uma multido e, em seguida, imediatamente curado
de seus ferimentos; Dr. E. Stanley Jones, missionrio mundialmente
famoso, que experimentou cura divina na ndia e foi, por isso, ca
paz de continuar sua obra missionria; A, B. Simpson, fundador da

N. do T: Nome dado aos membros da ordem religiosa fundada por George Fox.

81

en er a is d e

Os

eus

E v a n g e lista s de C u ra

Aliana Crist e Missionria, que foi totalmente curado de uma do


ena que o acompanhara por toda a vida quando comeou a pregar
o evangelho qudruplo de Cristo, incluindo cura; e Andrew Mur
ray, que foi internado em uma casa de sade, aprendeu sobre a cura
divina pela Palavra de Deus e, em seguida, foi totalmente curado.
Murray escreveu: Essa cura concedida f tem sido a fonte de rica
bno espiritual para mim. A Igreja possui em Jesus, nosso Divino
mdico, um inestimvel tesouro que ela ainda no sabe desfrutar.^
Sempre que as pessoas zombavam da ideia de que o poder de
Deus cura nos dias atuais, Jeffreys respondia em sua maneira deter
minada: So quase dois mil anos desde que o cnone sagrado das
Escrituras foi encerrado, mas a dispensao do Esprito Santo, com
seus milagres, sinais e prodgios, continua at hoje.^^ Ele lembrou
aos crentes que a mesma mensagem do evangelho que levou homens
e mulheres a Cristo no Novo Testamento ainda est convertendo
pecadores hoje, e que o mesmo Esprito Santo que os condenou
pelo pecado e os curou tambm est condenando e curando hoje.

Colaboradores em Cristo
Em meados da dcada de 1930, Jeffreys e E. J. Phillips j minis
travam juntos h quase vinte anos. Seu ministrio tivera incio em
1919, quando Jeffreys pediu a Phillips para unir-se Equipe Evangelstica Elim na Irlanda. Embora Phillips houvesse comeado pas
toreando uma igreja Elim, sua experincia
prvia em negcios foi til para lidar com
as necessidades administrativas da nova de
nominao.
Jeffreys e Phillips tiveram experincias
significantemente diferentes em sua criao.
Jeffreys fora criado em relativa pobreza e fi
zera parte de uma igreja congregacional na
qual a congregao tinha representao na I
liderana. Ele se rendera ao Senhor durante ^
E . J. Phillips
os dias intensos do Avivamento do Pas de
82

G eorge J

effreys

Gales, quando espontaneidade e liberdade no Esprito Santo haviam


sido fundamentais, e foi marcado para sempre pela paixo daquele
lomento. Para ele, reunies poderosas guiadas pelo Esprito eram
a referncia de sucesso na igreja. Ele acreditava que o avivamento
estava disponvel aos crentes de todos os tempos, porque o Esprito
Santo estava sempre se movendo na Terra. Se Jesus era o mesmo
ontem, hoje e para sempre (Hebreus 13:8), Seu poder deve estar
sempre se movendo para salvar, curar e batizar no Esprito Santo.
Phillips, por outro lado, crescera em uma famlia com experi
ncia nos negcios. Dentre os parentes de seu pai estava o primeiro
prefeito judeu de Londres, alm de outros que haviam sido finan
cistas e empresrios na Gr-Bretanha e na frica do Sul. Seu pai se
lomara cristo e criara seu filho na igreja. A vida normal da igreja
para Phillips teria sido muito mais calma e mais comum do que
as reunies de avivamento, guiadas pelo Esprito e cheias de fogo,
que Jeffreys experimentara. Quando recebeu batismo no Esprito
Santo aos dezesseis anos, Phillips acreditou que fosse para capacit-lo
a viver uma vida totalmente consagrada a Deus.^^
Jeffreys e Phillips haviam trabalhado em estreita harmonia
na liderana do movimento Elim, escrevendo cartas um ao outro
diariamente e trocando ideias. Eles no tomavam qualquer deciso
acerca das campanhas ou do ministrio sem consultar um ao outro.
Certamente no concordavam em tudo, mas tinham um relacio
namento ntimo construdo em anos de confiana. Juntos, eles ha
viam enfrentado a feroz perseguio contra os primeiros ministros
pentecostais da Gr-Bretanha. E, juntos, eles haviam desfrutado o
sucesso do ministrio. Eles foram, sem dvida, os dois lderes do
movimento Elim.
Uma grande mudana na liderana da Aliana Evanglica
Quadrangular Elim ocorreu em 10 de abril de 1934, com a adoo
de uma nova legislao eclesistica. Antes disso, todas as decises
quanto ao movimento haviam sido tomadas por Jeffreys e Phillips.
Com a adoo da nova legislao, um Conselho Executivo de nove
membros teria autoridade legislativa na denominao. Os nove
consistiriam em Jeffreys e Phillips, trs pessoas nomeadas por Je83

Os

G e n e ra is d e D eus

E v a n g e lista s de C u ra

ffreys e outros quatro eleitos dentre os membros da denominao.


Com essa deciso, Jeffreys abriu mo de seu voto no Conselho de
Administrao. Essa foi uma deciso da qual ele viria a se arrepen
der nos anos que se seguiram.

A Cruzada Avivamento Mundial


Em 1934 e 1935, Jeffreys foi convidado a realizar campanhas de
avivamento na Sua e na Palestina, e os eventos foram bem-sucedi
dos na converso de milhares de pessoas a Cristo. No ano seguin
te, Jeffreys fundou uma organizao denominada Cruzada Aviva
mento Mundial para lidar com as responsabilidades financeiras de
seu ministrio em outros continentes. Na realidade, ele a usou para
administrar as responsabilidades financeiras de todas as suas cru
zadas. O propsito da organizao era convidar membros interna
cionais que criam no evangelho qudruplo a apoiar o ministrio de
Jeffreys por meio de orao e oferta financeira. Jeffreys estaria no
controle da organizao e nomearia os prprios comissrios para
administr-la. Com a ajuda da Cruzada, ele no mais precisaria
receber todo o seu apoio financeiro da sede da Elim.
E. J. Phillips, porm, no se agradou da nova situao. Ele
sentiu que Jeffreys abrira uma brecha entre ele e o movimento Elim.
Uma vez que Jeffreys deixaria de depender da Aliana Evanglica
Quadrangular Elim para sua renda ou para o direcionamento das
campanhas, Phillips estava certo de que ele estava se movendo em
direo a uma diviso e desenvolvendo a Cruzada como uma or
ganizao alternativa. Mas Jeffreys insistiu que iria continuar a set
um evangelista e pai espiritual do movimento Elim.
Geralmente, Jeffreys se mantinha afastado de muitas das tare
fas administrativas da denominao. Ele sempre estava muito ocu
pado realizando campanhas de avivamento. Isso comeou a mudai
em 1936, quando, de repente, ele se envolveu nas finanas da de
nominao. Na poca, Phillips era recm-casado e estava lutanck
contra a tuberculose, ento no estava frente do escritrio.
84

George J

effreys

Jeffreys descobriu que havia hipotecas de todas as igrejas que


eles haviam implantado e ficou profundamente preocupado com a
situao financeira da denominao. Jeffreys e Phillips tinham vi
ses distintas acerca dessas hipotecas. Jeffreys, proveniente da classe
trabalhadora, as via como um fardo de dvidas perigosas; enquanto
Phillips, proveniente de uma famlia de negociantes de classe m
dia, as via como acordos de negcios, Jeffreys compartilhou suas
preocupaes com tdos os membros das congregaes Elim por
intermdio da Elim Evangel, a revista da igreja um ato que, pu
blicamente, fez Phillips parecer ser um mau administrador, Jeffreys
criou o Fundo do Jubileu e pediu aos leitores para contriburem
com dinheiro e ajudarem a aliviar a dvida dos edifcios das igrejas
Elim. Aps vrios meses, as congregaes haviam doado apenas
uma pequena porcentagem do que Jeffreys esperara arrecadar,
O que Jeffreys no imaginou como conseqncia de sua preo
cupao acerca das finanas foi a forte reao de Phillips, Ele sentiu
que suas capacidades e seus julgamentos estavam sendo publica
mente questionados por Jeffreys, Os bens da igreja valiam mais do
que os valores de dvida e, alm disso, todos os pagamentos das
hipotecas estavam sendo cumpridos; portanto, Phillips estava certo
de que eles no estavam em meio a uma crise financeira. Ele sugeriu
que Jeffreys se concentrasse em levantar dinheiro em seus esforos
evangelsticos e deixasse o trabalho de contabiUdade para o pessoal
administrativo, Esse argumento acrescentou mais presso sobre o
relacionamento entre os dois.

Ponha sua Casa em Ordem


No incio de 1937, Jeffreys escreveu vrias cartas a Phillips expres
sando suas preocupaes sobre a reforma da administrao da igre
ja no movimento Elim, Deus falou comigo de maneira inequvoca:
Ponha sua casa em o r d e m , E s s a foi a mesma ordenana que
o profeta Isaas levou ao rei Ezequias no Antigo Testamento (ver
2 Reis 20:1). Para Jeffreys, isso significava duas coisas: ele devia
continuar seus esforos para saldar as dvidas da denominao; e
85

Os

G e n e ra is d e D eus

E v a n g elista s de C u ra

devia trabalhar diligentemente para reformar a Elim e transform-la


de uma igreja governada por um controle centralizado para uma
administrao em que pudesse delegar mais poderes s assembleias
locais.
Os esforos de Jeffreys para fazer reformas importantes no
gerenciamento das igrejas Elim se depararam com a mais dura re
sistncia, primeiramente por parte de Phillips e do Conselho Exe
cutivo e, depois, da Conferncia Ministerial. Para a maioria dos
ministros, o uso de leigos como diconos para ajudarem a adminis
trar a assembleia local significava uma perda de controle sobre suas
igrejas. Os ministros eram designados e pagos pela sede da Elim, o
que significava que sua lealdade era para com a denominao, no
necessariamente para com as necessidades ou as inclinaes espiri
tuais de suas congregaes. Jeffreys sentia que essa poltica exclua
muitas pessoas que poderiam ouvir do Senhor, mas no tinham
voz na congregao. Outras denominaes pentecostais, como as
Assembleias de Deus, concediam s igrejas locais um grau muito
maior de autonomia.
A maioria dos membros do Conselho Executivo da Elim es
tava comprometida em manter um governo centralizado da igreja.
Como resultado, a Elim Trust Company possua mais de duzentos
edifcios da denominao e tinha uma quantidade enorme de poder
financeiro. Tudo era controlado por um pequeno grupo de homens,
dos quais Phillips era o chefe.
O desejo de Jeffreys de ver o desenvolvimento do governo lo
cal para as igrejas Elim ganhou ainda mais fora em 1939, quando
ele foi convidado por Lewi Pethrus para palestrar na Conferncia
Pentecostal Europeia, em Estocolmo, Sucia. Com mais de cinco
mil membros, a Filadlfia Church, pastoreada por Pethrus, era a
maior igreja pentecostal do mundo naquela poca. Alm disso, a
igreja apoiava uma rede de igrejas menores, e Pethrus concedera a
cada assembleia individual a liberdade de administrar a si mesma
em nvel local, para que os dons individuais dos santos pudessem
ser usados. Ele acreditava que a autonomia da igreja local era esta
belecida pelo padro presente no Novo Testamento. O irmo Pe86

G eorge J

effreys

thrus afirmou que as Escrituras no revelam qualquer organizao


alm da assembleia local.
Jeffreys estava determinado a levar essa forma de governo
eclesistico ao movimento Elim na Gr-Bretanha. Mas ele no ti
nha certeza de como fazer isso, e suas vrias tentativas de realizar
as mudanas necessrias, bem como suas sugestes acerca de como
faz-lo, acrescentaram tenso relao entre os dois.

Uma Grave Distrao


Talvez as questes referentes administrao da igreja pudessem
ter sido resolvidas entre Jeffreys e Phillips se no fosse a existncia
de outro problema que os dividia profundamente. Durante algum
tempo, Jeffreys fora distrado pela doutrina do Israelismo Britni
co, a crena de que povos da Europa Ocidental, particularmente
da Gr-Bretanha, so descendentes diretos das dez tribos perdidas
de Israel. Um dos primeiros livros acerca do assunto, The Rights
o f The Kingdom (Os Direitos do Reino), foi publicado por John
Sadler, em 1649. O IsraeHsmo Britnico atingiu o auge de sua popu
laridade no incio do sculo 20 e foi abraado por muitos membros
da elite intelectual da sociedade europeia.
Jeffreys entrou em contato com alguns desses intelectuais e foi
seduzido pela teoria. Ele tambm foi influenciado por John Leech,
um amigo ntimo, antigo membro da Elim e advogado do movi
mento. Leech se tornou comissrio geral da Federao Britnica-Israelita, em julho de 1926, e abriu mo de todas as suas responsabihdades legais em outras reas para dedicar-se a essa obra. Ele
permaneceu um vigoroso defensor da conexo com Israel durante
toda a sua vida.
A adeso ao Israelismo Britnico no foi exclusiva de Jeffreys
durante a primeira metade do sculo 20, mas ele foi muito veemen
te sobre a teoria nas conferncias Elim. Phillips, por outro lado,
se opunha inflexivelmente doutrina. Ele a via como uma grave
distrao que tirava o foco de questes mais importantes, como a
evangelizao e a edificao do movimento.
87

Os

G e n e ra is d e D eus

E v a n g e lista s de C u ra

Mesmo com fortes convices pessoais acerca do Israelismo


Britnico, Jeffreys insistia em que no foraria a doutrina denomi
nao. Um escritor observou: Claramente, Jeffreys acreditava que
o Israelismo Britnico era simplesmente uma crena suplementar,
dentre muitas, que no deveria ser proibida.
Ainda assim, embo
ra ela possa no ter sido uma doutrina principal para Jeffreys, era
uma grande distrao. Ele lutou persistentemente pela liberdade
que os ministros do movimento Elim deveriam ter para acreditar
nessa interpretao proftica especfica do Antigo Testamento. Em
vrias conferncias anuais, ele prometeu no mais falar no assunto,
mas tornava a abord-lo no ano seguinte.
Phillips se manteve em oposio ao Israelismo Britnico e no
queria que ele fosse associado ao movimento Elim de maneira al
guma. Opondo-se controversa doutrina, ele acreditava evitar que
a denominao tomasse um caminho questionvel. Phillips achava
Jeffreys obsessivo em seu desejo de estabelecer o Israelismo Bri
tnico como uma questo suplementar no movimento Elim, mas
Phillips se tornou igualmente obsessivo em por um fim a todo e
qualquer plano de Jeffreys.
No fim, Phillips acreditava que o Israelismo Britnico estava
por trs do desejo de Jeffreys de conceder igreja local o direito de
seu autogovernar. Ele temia que Jeffreys usasse sua influncia para
incitar igrejas individuais a aceitar essa e outras doutrinas estra
nhas. Todavia, no h prova de que, em algum momento, Jeffreys
tivesse tido a inteno de reformar a denominao com o nico
objetivo de difundir a doutrina do Israelismo Britnico.

Tendo Comeado no Esprito...


A partir de 1936, Jeffreys apresentou uma nova legislao ao Con
selho Executivo da Elim a cada ano, pedindo-lhes para dar mais
autoridade aos lderes leigos das igrejas locais. Na Conferncia
Elim de 1938, ele sugeriu que a Conferncia Ministerial inclusse
a representao leiga e tivesse mais autoridade do que o Conselho
Executivo. Mas os ministros votaram contra essa medida.
88

G eorge J

effreys

Durante os dois anos seguintes, a discordncia entre Jeffreys e


Phillips se tornou cada vez mais intensa. Os dois homens queriam o
apoio do corpo global de crentes do movimento Elim. Lentamente,
Phillips ganhara o apoio da Conferncia Ministerial porque seu tra
balho na sede pagava seus salrios e garantia seus papis nas igrejas
locais. Em sua rivalidade por conquistar o corao das pessoas,
Jeffreys e Phillips comearam a enviar questionrios aos pastores
e leigos para avaliar o tipo de governo eclesistico preferido pela
maioria. A essa altura, eles estavam tentando conduzir o rebanho
Elim segundo pesquisas de opinio pblica, em vez de faz-lo por
k o da orientao do Esprito Santo.
Para agravar ainda mais a situao, Phillips se recusou a per
mitir que Jeffreys visse os resultados completos dos questionrios
da igreja. Nesse momento, o poder de Phillips era t o t a l . E Jefreys chegou concluso de que sua influncia na denominao que
undara estava se esvaindo.
Como algo iniciado no poder do Esprito Santo poderia ser
reduzido a esses atos da carne? Como o apstolo Paulo advertiu
a igreja da Galcia: Sois assim insensatos que, tendo comeado
no Esprito, estejais, agora, vos aperfeioando na carne?... Aquele,
pois, que vos concede o Esprito e que opera milagres entre vs,
porventura, o faz pelas obras da lei ou pela pregao da f? (Glatas 3:3,5 ARA).
Para desafiar o controle de Phillips, Jeffreys comeou a enviar
cartas para igrejas individuais, pedindo apoio. O que veio a seguir
foi um perodo de seis anos de devastadores ataques e contra-ata
ques entre Jeffreys e Phillips por meio dessa correspondncia.
Francamente, esses dois homens eram culpados de imaturida
de ao lidarem mal com o conflito de liderana. Eles haviam come
ado o movimento Elim como jovens que amavam o Senhor e nada
mais desejavam do que ver Seu Reino aumentar no mundo. Mas o
rpido crescimento da denominao, juntamente com a populari
dade, a influncia e o poder que vieram com suas posies, teriam
afetado qualquer homem. Jeffreys errou em buscar conselho essen
cialmente com as pessoas do movimento Elim. Como lder apos
89

Os

G e n e ra is d e D eu s

E v a n g e lista s de C u ra

tlico da denominao, ele deveria ter buscado o conselho de seus


colegas de outros ministrios acerca de como produzir mudana no
governo da igreja, como T. B. Barratt, da Noruega; e Lew^i Pethrus,
da Sucia. E Phillips, embora fosse um administrador diligente, de
veria ter se disposto a ouvir o homem a quem Deus usara para levar
tantos ao Reino de Deus e s igrejas Elim. No fim, os dois homens
deram lugar carne e uma oportunidade a Satans para intensificar
o conflito.

Guerra Espiritual sobre a Europa


Pode parecer estranho que to pouco tenha sido escrito acerca do
conflito na Elim e sua relao com o estado de guerra na Europa na
poca, A Bblia clara em destacar aos crentes: Pois a nossa luta
no contra seres humanos, mas contra os poderes e autoridades,
contra os dominadores deste mundo de trevas, contra as foras es
pirituais do mal nas regies celestiais (Efsios 6:12).
Assim como Phillips e Jeffreys estavam beira de uma guerra
pelo controle da denominao Elim, um conflito atemorizante es
tava surgindo na Europa, Ao mesmo tempo em que as foras ma
lignas das trevas, que operavam naquela poca por intermdio de
Hitler e dos nazistas, comearam a carnificina da Primeira Guerra
Mundial, parece claro que espritos de conflito e desejo de poder
tambm estavam atacando a Igreja de Jesus Cristo.
Uma das situaes mais desagradveis do conflito Elim ocor
reu na Conferncia de 1939, enquanto Hitler se preparava para
invadir a Polnia. Devido s cartas cidas e aos questionrios que
haviam circulado, Jeffreys inicialmente se recusou a ir Confern
cia e, em vez disso, permaneceu em uma casa a poucos quilmetros
do local da reunio. Ele enviava emissrios reunio para dar suas
respostas acerca dos assuntos colocados em discusso. Frustrado e
irritado com sua falta de cooperao, Phillips usou a ausncia de
Jeffreys como uma oportunidade para bater o martelo e minar o
apoio a Jeffreys.
90

G eorge J

effreys

Phillips abriu a Conferncia refutando todas as mudanas


novamente propostas por Jeffreys para o governo da igreja. Em
seguida, ridicularizou a quantidade de mudanas propostas por
ele ao governo da igreja Elim ao longo dos anos, incluindo alguns
planos equivocados que haviam custado tempo e dinheiro deno
minao.^'^
Em seguida, Phillips atacou as propostas referentes ao Israe
lismo Britnico, argumentando que a nica razo pela qual Jeffreys
queria fortalecer os governos locais das igrejas era possibilitar que
elas ensinassem o Israelismo Britnico, o que contrariava a orien
tao espiritual da sede. Phillips terminou o discurso atacando as
motivaes de Jeffreys e afirmando: O fato que ele no est lu
tando por um princpio, ele est lutando por motivos particulares
por cada novo esquema que vem sua mente.
E a concluso
de Phillips foi que George Jeffreys nada mais teria a dizer sobre
o governo [da Elim] do que o rei George VI sobre o governo desta
terra.* Foi um ataque devastador ao carter e capacidade de
Jeffreys.*^
trgico ver at que ponto chegaram os participantes da con
ferncia, afastando-se de seu desejo cheio do Esprito de estender
o evangelho de Jesus Cristo por meio da obra de George Jeffreys,
evangelista ungido, e seu compromisso de apoiar sua obra nas Ilhas
Britnicas. Que triste dia foi aquele para o mundo cristo!
Surpreendentemente, aps terminar seu discurso, Phillips su
geriu que Jeffreys continuasse a ser o pai espiritual da denomina
o. Para chegar a algum tipo de meio-termo, o Conselho Executivo
concordou em acrescentar um pequeno nmero de representantes
leigos Conferncia Ministerial e permitir que essa conferncia di
rigisse a denominao, com o Conselho Executivo assumindo um
papel secundrio.
A resposta de Jeffreys a tudo isso foi simplesmente que ele
iria discutir o assunto com alguns de seus conselheiros leigos. Nesse
ponto, terminou todo o discurso educado. Os membros do conse
lho deram a Jeffreys um ultimato quanto ao prazo para suas deci
ses e lhe pediram para transferir de volta Elim Trust Corporation
91

Os

G e n e ra is d e D eus

E v a n g e lista s de C u ra

todas as propriedades em que ele ainda detinha como administra


dor. Em resposta, Jeffreys entrou pessoalmente no local onde estava
acontecendo a Conferncia e se demitiu formalmente da Aliana
Evanglica Quadrangular Elim.
Em 1940, Jeffreys e o Conselho Executivo trabalharam para
atingir algum tipo de meio-termo, mas Jeffreys nunca mais voltaria
ao movimento Elim. Ele entregou sua demisso final, afirmando
que a obra do movimento estava, agora, sobre a responsabilidade
do Conselho Executivo.

O Esprito Apostlico
Esse conflito no movimento Elim, que aconteceu h mais de setenta
anos, ainda tema de discusso entre alguns lderes eclesisticos da
Gr-Bretanha nos dias de hoje. importante considerar o que as
Escrituras tm a dizer acerca dos dons ministeriais dados por Deus
a George Jeffreys e E. J. Phillips.
Em 1 Corntios 12:28, o apstolo Paulo lembrou igreja de
Corinto que Deus quem d dons ministeriais Sua Igreja: Assim,
na igreja. Deus estabeleceu primeiramente apstolos; em segundo
lugar, profetas; em terceiro lugar, mestres; depois os que realizam
milagres, os que tm dons de curar, os que
------- '
tm dom de prestar ajuda, os que tm dons
Como testamento de administrao e os que falam diversas
do legado
lnguas. Paulo, que frequentemente afirj
j
j
mava ter sido chamado a ser apstolo pela
duradouro de
vontade de Deus, mais tarde lembrou a
Jeffreys, toda
Igreja de sua vocao apostlica, dizendo:
As marcas de um apstolo sinais, ma-

igre,a miplantada
por ele entre
1925 e 1934 foi
'
bem-SUCedlda, a

exceo de duas.

entre vocs, com grande perseverana (2


Corntios 12:12).
George Jeffreys flua na uno do
esprito apostlico. Deus o escolhera nos
primeiros dias, primeiramente como evan
92

George J

effreys

gelista, para proclamar a mensagem qudrupla de que Jesus salva,


cura, batiza no Esprito Santo e voltar como Rei. Aps poucos
anos de seu ministrio, o manto apostlico se tornou bvio no mi
nistrio de Jeffreys. Alm dos sinais e maravilhas mencionados na
passagem anterior, ele tambm teve sucesso em implantar igrejas
pentecostais na Aliana Evanglica Quadrangular Elim e na edifi
cao da Igreja de Jesus Cristo, da maneira como ela fora edificada
nos dias do Novo Testamento. Como testamento do legado dura
douro de Jeffreys, toda igreja implantada por ele entre 1925 e 1934
foi bem-sucedida, exceo de duas: uma igreja em Leicester foi
fechada aps alguns dias, porque a congregao no tinha um local
adequado para realizar reunies; e uma igreja em Manchester fe
chou meses depois, porque uma forte congregao das Assembleias
de Deus j existia nas proximidades.
Uma vez revelada, essa vocao apostlica continuou sendo
o principal ofcio operante em Jeffreys pelo restante de sua vida.
Como podemos ver no ministrio do apstolo Paulo, o ofcio apos
tlico aquele em que todos os cinco dons ministeriais (ver Efsios
4:11) se tornam evidentes de tempos em tempos. Portanto, vemos
Jeffreys operando a partir dos diferentes dons ministeriais em di
ferentes momentos ao longo de todo o seu ministrio. Esses dons
foram alegremente reconhecidos no discurso comemorativo em ho
menagem a Jeffreys em 1934.
E. J. Phillips era um administrador habilidoso, que assumiu
a tarefa de administrar e consolidar o movimento Elim com muita
seriedade.^* Tambm foi, durante muitos anos, amigo ntimo e con
fidente de Jeffreys. Ele at preparava a declarao de rendimentos
do amigo todos os anos. Quando Jeffreys ganhou notoriedade e
atraiu os holofotes do sucesso, sua estreita amizade se dissolveu em
uma luta de poder pela organizao que lideravam. O que Phillips
no percebeu foi que suas habilidades de administrador lhe foram
dadas para servir ao lado de Jeffreys como um ministrio de aux
lio. O grande volume de trabalho do ministrio torna o trabalho de
administrao e ajuda um servio vital. Phillips era um trabalhador
93

Os

G e n e ra is de D eus

E v a n g e lista s de C u ra

dedicado construo do Reino de Deus, sacrificando anos de sua


vida ao movimento Elim, e suas habilidades nas reas de admi
nistrao e ajuda eram dons de servio destinados edificao do
Corpo de Cristo. Habilidades administrativas so necessrias para
facilitar um mover de Deus quando ele comea, mas nunca deve
ro ser iguais ou ter proeminncia sobre os cinco dons ministeriais
descritos em Efsios 4:11. Acredito ter sido a que ocorreu a diviso
em Elim. Administradores agem de acordo com ordem e preciso;
lderes apostlicos precisam dar passos de f e, ocasionalmente, co
metero erros. De certo modo, inevitvel que esses dois tempera
mentos tivessem encontrado dificuldade para coexistir.
Um escritor observou: Phillips acreditava que sua tarefa era
proteger as igrejas contra a fora da personalidade de Jeffreys.^O
Esprito Santo se movera poderosamente por intermdio de Jeffreys
durante dcadas. Ser que o valor de Jeffreys estava apenas no po
der de sua personalidade humana, como Phillips sugeriu? difcil
acreditar que sim. As curas que aconteceram sob o ministrio de
Jeffreys nunca poderiam ter sido realizadas por simples personali
dade ou vontade humana. De fato, teria sido difcil a personalidade
de George Jeffreys atrair qualquer ateno especial por si mesma,
considerando que ele era conhecido por ser extremamente tmido
quando no estava pregando.
O poder do Esprito Santo se movera livremente em Jeffreys na
dcada de 1920. Teria seu poder se transformado em uma fora de
sua personahdade apenas devido ao seu recm-descoberto desejo de
reformar a igreja Elim? Ou haveria Phillips simplesmente deixado
de reconhecer o poder de um lder ungido por causa das crescentes
responsabilidades administrativas de uma organizao to grande?
Talvez nunca saibamos a resposta para essas perguntas intrigantes.
Todavia, isso certamente parece ser verdadeiro em se tratando de
George Jeffreys e, se ele tivesse deixado seu comprometimento com
a doutrina secundria do Israelismo Britnico, submetendo-se ao
conselho de alguns de seus pares de outros pases, como Barratt e
Pethrus, essa trgica dissenso no Corpo de Cristo poderia nunca
ter ocorrido.
94

G eorge J

effreys

O Conflito Aumenta
Aps a renncia de Jeffreys, o Conselho Executivo publicou um
pequeno pargrafo na revista Elim Evangel, dizendo que Jeffreys se
demitira do Conselho Executivo e fora liberado do aspecto buro
crtico da obra a fim de ficar livre para conduzir seu ministrio espiritual7 Todavia, Jeffreys queria que os membros da Aliana Elim
soubessem que a separao ocorreu em razo de desentendimen
tos. Ele escreveu e distribuiu um panfleto intitulado Porque Deixei
o Movimento Elim. Em resposta, o Conselho Executivo publicou
Uma Rplica, que anunciava alguns dos pontos de vista conflitantes
do Conselho Executivo. Cartas dessa natureza de ambos os lados
foram enviadas s igrejas durante os seis anos seguintes, desmorali
zando muitos de seus membros.
Jeffreys queria levar ao povo seu apelo pelo governo das igre
jas locais, mas j no estava autorizado a falar em qualquer das
igrejas Elim. Ento, ele montou reunies em outras igrejas para in
formar s congregaes Elim o seu lado da histria.

Um Novo Lar, Um Novo Ministrio


No incio de 1920, o pastor da Horbury Chapei, de Kensington,
convidara Stephen Jeffreys para realizar uma campanha ali. O su
cesso foi tanto que os jornais locais se referiram igreja como a
Betesda do Extremo Ocidente, devido aos milagres que ocorre
ram. Pouco tempo depois, porm, o pastor de Horbury escreveu
contra o pentecostalismo, especialmente o falar em lnguas, o que
fez Stephen no voltar l. Em 1930, a congregao de Horbury
diminura acentuadamente e no caminhava bem. George deu di
nheiro para um terceiro comprar a igreja, com medo de que eles
no a vendessem para ele. Usando o prprio dinheiro, ele manteve
o edifcio em uma administrao separada, no pertencente ao mo
vimento Elim. Jeffreys e vrios outros membros do Grupo do Avi
vamento foram nomeados administradores do edifcio, incluindo
Darragh, McWhirter e Robert Tweed.
95

Os

G e n e ra is d e D eus

E v a n g e lista s d e C u ra

Aps sua sada do movimento Elim, Jeffreys comeou uma


nova denominao, qual chamou Bible Pattern Church Fellowship.
Ele fez isso por dois motivos: (1) para manter alguns de seus jovens
ministros fora da guerra; e (2) para continuar a edificar uma plata
forma sobre a qual formular um melhor governo eclesistico. Entre
1940 e 1941, vinte e cinco dos 161 ministros deixaram o movimen
to Elim para se unir a Jeffreys. A maioria trouxe consigo suas con
gregaes. No incio, algumas dessas congregaes permaneceram
nos prdios de suas igrejas. Todavia, o Conselho Executivo tomou
uma posio forte acerca da propriedade de todos os bens da igreja.
Em uma deciso que, mais tarde, seria vista como extrema
mente reacionria, um grupo de lderes da Elim, incluindo Phillips,
viajou Portsmouth Elim Church, liderada pelo pastor Robert
Mercer, que estava presente na primeira reunio da organizao
Elim, em 1915. Os lderes da Elim marcharam para a igreja de ma
nh cedo em um domingo, quando o culto estava comeando, e
exigiram que o pastor e a congregao sassem do prdio. Um dos
lderes da Elim caminhou at o plpito e comeou a realizar ura
culto. O pastor Mercer correu pela nave da igreja, gritando: Esses
homens vieram perturbar nossa adorao, sigam-me!,'^ e levou a
congregao para fora do prdio.
Qual foi a data dessa deciso incomum de interromper um
culto destinado a honrar Jesus Cristo? Era a manh do domingo 7
de dezembro de 1941, apenas poucas horas antes do bombardeio
de Pearl Harbor e do agravamento da guerra em todo o mundo.
Certamente, Satans estava comemorando uma vitria na terra na
quele dia. Essa foi outra demonstrao clara de quo ridculo todo
aquele conflito se tornara e de como a guerra espiritual se converte
ra em uma fora dominante nessa trgica diviso denominacional.
Enquanto o mundo inteiro enfrentava a horrvel realidade de uma
guerra mundial iminente, esses homens de Deus estavam lutando
pelo controle de uma denominao de crentes.
Jeffreys e seus apoiadores mais prximos, incluindo Darragh,
McWhirter e Edsor, bem como John Leech, mudaram sua sede para
o Kensington Temple. Devido a ele e McWhirter ainda serem admi96

G eorge J

effreys

nistradores do edifcio, Jeffreys foi capaz de estabelecer ali sua sede


e pregar no templo at a sua morte. A denominao Bible Pattern
nimca se tornou grande; de fato, h menos de cinco igrejas ligadas
denominao em ao nos dias de hoje.
Em 1956, Jeffreys escreveu um artigo intitulado Elim On
tem e Hoje, no qual declarou: A essncia do motivo de minha
demisso da Elim foi a recusa da maioria de meus companheiros do
Conselho Executivo de me acompanharem no sentido de estabele
cer a soberania da igreja local em todas as igrejas da Aliana Evan
glica Quadrangular Elim. Em 1940, convoquei uma conferncia de
ministros e lderes da Elim que compartilhavam a minha convico.
Nesse encontro, foi fundada a Bible Pattern Church Fellowship,
com base na soberania da igreja local.
Jeffreys concluiu: Foi l atrs, em 1915, que ns, da Elim,
cometemos o grande erro que moldou o destino do movimento.
No estabelecemos a soberania bblica da igreja local na primeira
igreja Elim.^^
Durante seus mais de vinte anos como o lder do movimento
Bible Pattern, Jeffreys deixou claro que considerava o Israelismo
Britnico uma doutrina no fundamental, totalmente aberta esco
lha do indivduo, e no o foco principal que Phillips temera.

Ainda Pregando a Milhares


De 1933 a 1950, Jeffreys realizou uma srie de avivamentos de cura
no exterior, especialmente na Sua e na Frana. Milhares de pesso
as se entregaram a Cristo e muitas foram curadas. Mais uma vez,
Jeffreys pregou perante multides em Genebra e em Paris. Em Nice,
na Frana, ele pregou em um cassino, caminhando entre as mesas
de jogo e compartilhando a mensagem da salvao de Cristo.
Um escritor comentou acerca de uma campanha na Frana:
As duas maiores igrejas de La Chaux-Fonds, na Frana, estavam
abarrotadas, e mais de mil almas foram salvas. Certamente, este
deve ser um dos maiores avivamentos j testemunhados nesta ado
rvel terra.
97

Os

G e n e ra is d e D eus

E v a n g e lista s de C u ra

O Dr. Emile Lanz, um dos intrpretes de Jeffreys, escreveu


sobre os avivamentos de cura na Europa, dizendo: Uma poderosa
onda de avivamento quadrangular acaba de varrer a Sua, levando
milhares de almas preciosas para o Reino dos cus e trazendo enco
rajamento e cura fsica para todos os tipos de doenas e enfermida
des a milhares de pessoas.
Jeffreys continuou amigo ntimo do reverendo Lewis Pethrus,
da Sucia, e de T. B. Barratt, da Noruega, porque eles eram os l
deres dos movimentos pentecostais em seus pases, mas tambm
devido a crerem firmemente na soberania da igreja local e em seu
apoio contnuo durante a luta de Jeffreys para reformar o movi
mento Elim.
Em 1960, Jeffreys recebeu um telegrama do pastor A. Hunziker, de Genebra, reconhecendo o papel de Jeffreys na fundao
de sua igreja naquele local, 25 anos antes: Para o nosso 25 ani
versrio, nossa igreja se recorda e envia-lhe, caro dirigente, nossa
gratido e nosso amor.^
Em maio de 1960, os ensinamentos de Jeffreys foram funda
mentais para a cura da Sra. Margery Stevens, da Inglaterra, que
estava em estado crtico paralisada, confinada a uma cadeira de
rodas e alimentada a cada refeio por seus pais. Os ensinamentos
que a famlia recebera de Jeffreys durante anos haviam fortalecido
a f no corao dela. Certo dia, enquanto orava, ela recebeu uma
viso de sua cura. Cinco meses depois, o Senhor fez acontecer exa
tamente como ela visualizara. Ela deu o testemunho de sua cura a
um pblico fascinado no domingo seguinte, na Peoples Church,
em Clapham, Londres, com Jeffreys como ministro presidente.

Servindo ao Senhor At o Fim


Em uma noite de domingo, 14 de janeiro de 1962, Jeffreys minis
trou no Kensington Temple, em Londres, ainda pregando a Palavra
com poder. No encerramento do culto, ele fez um apelo apaixonado
para que perdidos aceitassem o chamado de Cristo. O culto termi
nou com uma cano galesa sobre o perdo gratuito de Cristo.
98

eorge

effreys

Na tera-feira seguinte, Jeffreys visitou casas de pessoas ne


cessitadas e imps as mos sobre os enfermos. Na noite de sextafeira, 25 de janeiro, ele viajou por toda Londres com Albert Edsor,
colando anncios das reunies anuais da segunda-feira de Pscoa,
que seriam realizadas no Westminster Central Hall. Na manh se
guinte, s nove horas, um amigo entrou no quarto de Jeffreys e
descobriu que ele fora para o Senhor. Em 26 de janeiro de 1962,
um ms antes de seu aniversrio de setenta e trs anos, o amado
fundador do movimento Elim terminara seu percurso nesta Terra.
Apenas cinco semanas antes, E. J. Phillips e sua esposa Molly
haviam feito uma visita a Jeffreys. Foi a primeira vez que eles se
falaram aps muitos anos. Os dois lados fizeram algumas tentativas
de reconciliao. Aps a morte de Jeffreys, Phillips escreveu uma
homenagem a ele na revista Elim Evangel, intitulada Um Tributo
a Um dos Maiores Evangehstas da Gr-Bretanha.
O funeral de Jeffreys foi realizado no dia 1 de fevereiro de
1962, no Kensington Temple. Mais de mil pessoas vieram de toda
parte das Ilhas Britnicas para prestar homenagem a esse apsto
lo do Senhor. Juntaram-se aos membros da Bible Pattern Church
Fellowship os crentes da Elim, das Assembleias de Deus e de outras
denominaes de todo o pas, bem como enviados de igrejas da
Sucia, Sua e Frana.
A congregao reverente derramou lgrimas enquanto o pas
tor R. G. Tweed, secretrio da Bible Pattern Fellowship, Ha a Bbha,
c Albert Edsor, amigo ntimo de Jeffreys, tocava piano para ele uma
ltima vez. Faltou o mais querido colega de Jeffreys no Grupo do
Avivamento, R. E. Darragh, que morrera trs anos antes, no septu
agsimo aniversrio de Jeffreys.
Em sua homenagem ao amado dirigente, Edsor compartilhou
o seguinte: Jeffreys era um fiel homem de Deus, um homem deste
mido e um destacado pescador de vidas para Deus... Ele era, acima
de tudo, um notvel conquistador de almas e um dos maiores evan
gelistas do sculo 20, permanecendo ativo em seu servio honrado
a Deus pelos perdidos e pelos doentes no corpo at o fim.^^
99

Os

G e n e ra is d e D eus

E v a n g e lista s de C u ra

Aps o culto, a congregao foi ao cemitrio e multides


enchiam os degraus; multides enchiam o ptio; multides se aglo
meravam nas ruas; com muitos carros e txis contratados para a
ocasio7* Um participante comentou, nostalgicamente, que foi o
funeral de um prncipe este era o apelido usado para Jeffreys
pelos mais prximos a ele7^

Servindo Juntos Novamente


Depois de Jeffreys se demitir do Elim, E. J. Phillips permaneceu
como secretrio geral da denominao durante quase trinta anos
mais. Todo esse tempo, ele se manteve totalmente comprometi
do com o trabalho do movimento. Aps alguns anos de doena,
Phillips morreu em 5 de setembro de 1973, aos setenta e nove anos.
Ele havia servido no movimento Elim durante mais de cinquenta
anos. Enquanto Phillips se manteve no comando, ningum tentou
desafiar sua autoridade. Ao longo da dcada de 1950, Phillips ser
viu em nada menos do que dez das treze comisses formadas para
administrar diversos aspectos da denominao. Acreditando ser
para o melhor interesse das igrejas Elim, mantivera pessoalmente o
controle central.
Por ser um administrador sem os cinco dons ministeriais, a
liderana de Phillips foi de manuteno, no sendo marcada pela
evangelizao agressiva e implantao de igrejas. Permanece a per
gunta: quando Phillips assumiu o controle do movimento Elim, isso
resultou em uma igreja estvel ou estagnada? David Neil Hudson
observa, em sua tese acerca da ciso do movimento Elim, que em
1973, o Elim no havia se alterado essencialmente desde 1940.*
Durante seu tempo como pastor snior do Kensington Temple,
Wynne Lewis fez uma observao referente ao conflito em Elim:
Eles expulsaram o esprito apostlico e tomaram a mo morta do
esprito administrativo para liderar a denominao.*^
Em 1984, o Comit Consultivo de nove membros da Bible
Pattern Church Fellowship se uniu Aliana Evanglica Quadran
gular Elim. Vinte e dois anos aps a morte de Jeffreys e onze anos
100

G eorge J

effreys

aps a de Phillips, as duas denominaes


pentecostais se uniram mais uma vez para
servir ao Senhor. Muitas das coisas que Ge
orge Jeffreys pregara fazem parte, agora,
das igrejas Elim.
Hoje, o movimento Elim continua a
crescer e florescer, com quinhentos e cin
quenta igrejas no Reino Unido, e sua obra
se estende para mais de quarenta naes de
todo o mundo.

Hoje, o
movimento Elim
continua a crescer
e florescer, com
quinhentos e
cinquenta igrejas
no Reino Unido,
e sua obra se

A Uno Apostlica

estende para

no Kensington Temple

mais de quarenta

naes de todo o
George Jeffreys deixou um legado para o
Corpo de Cristo. Ele se moveu em um di
mundo.
nmico ministrio apostlico por toda a

Gr-Bretanha, e grande parte de seu manto


apostlico agora est sobre o Kensington Temple, em Netting Hill,
na parte oeste de Londres. Nos anos seguintes morte de Jeffreys, o
Kensington Temple ficou vazio, sem congregao para cham-lo de
lar. A Elim Trust Corporation comprara os direitos de propriedade
de um administrador remanescente, mas no havia ningum para
ocupar o plpito.
Em 1965, o Conselho Executivo da Elim pediu a Eldin Corsie, um pastor da Elim, para levar sua pequena congregao de
cinquenta membros para o impressionante Kensington Temple a
fim de iniciar uma nova obra. Os pais de Corsie haviam se conver
tido, anos antes, na campanha de Jeffreys em Birmingham. Depois
que o prdio h muito tempo negligenciado foi totalmente lim
po, os cultos comearam com fervor. No decorrer de um ano, a
congregao cresceu consideravelmente. Corsie e seus voluntrios
comearam a limpar o poro para a expanso, e o que eles desco
briram inflamou em seu ntimo uma paixo pelos milagres durante
101

Os

G e n e ra is d e D eus

E v a n g e lista s de C u ra

vrios anos: armazenadas sob o cho da igreja principal estavam


numerosas muletas, cadeiras de rodas e prteses de pernas que
haviam sido descartadas aps curas milagrosas nas reunies de
avivamento ali realizadas. A f nas coisas milagrosas e a certeza
do poder de Deus percorreram o esprito do pastor. Ao longo dos
quinze anos seguintes, Corsie edificou uma igreja na qual a liber
dade do Esprito era bem-vinda, juntamente com o ministrio pro
ftico e a adorao avivalista.
O Kensington Temple continuou a crescer em seus esforos
evangelsticos e resultados milagrosos sob o ministrio do pastor
snior Wynne Lewis, de 1980 at 1991. Visionrio e organizador
habilidoso, mas tambm sensvel ao Esprito Santo, Lewis apro
veitou a oportunidade de ministrar aos estrangeiros estabelecidos
em Londres. Por meio de seu evangelismo, o Kensington Temple se
tornou um tremendo centro transcultural para crentes em Cristo,
crescendo de quinhentos para cinco mil membros. Ao permitir que
as culturas individuais se reunissem em comunidades eclesisticas
separadas e pregassem o evangelho em seus idiomas nativos, a con
gregao de Kensington promoveu um trabalho que floresceu. Con
duzido pelo Esprito, Lewis convocava reunies de cura nos cultos
da igreja e as pessoas eram curadas.
Na dcada de 1980, um jovem pastor, Colin Dye, se uniu ao
Kensington Temple. Ele fundou um seminrio bblico a fim de trei
nar homens e mulheres para a obra do ministrio e para envi-los
para servir a Deus no mundo todo. Hoje, o International Bible Ins
titute of London (IBIOL) continua a treinar alunos e a envi-los
para as searas de Deus.
De acordo com seu site, O IBIOL opera sob um manto apos
tlico e proftico, com a tarefa de preparar o povo de Deus para
os ministrios de apstolo, profeta, evangelista, pastor e mestre, e
v-lo cumprir seu propsito e destino como discpulos radicais de
Jesus.
Quando Wynne Lewis renunciou, em 1991, para assumir um
novo papel de liderana no Elim, Colin Dye se tornou o pastor s
nior do Kensington Temple. Sob sua liderana, a congregao cres102

eorge

effreys

ccu de cinco mil para vinte e cinco mil membros, com mais de dez
mil membros envolvidos em grupos de clulas da igreja.
Hoje, o Kensington Temple valoriza sua histria e est seguin
do os passos de seu fundador. Embora sempre tenham reverenciado
lua histria, hoje eles so capazes de discuti-la sem temor. Seu vi^eb
lltc fala abertamente acerca do papel de Jeffreys como o fundador
d<> movimento Elim:
Ns, do Kensington Temple, reconhecemos os fundamentos
apostlicos de nosso ministrio atual. Mais do que qualquer
movimento ou tendncia espiritual moderna, nosso futuro
firmado nos alicerces lanados pelo trabalho apostlico de
George Jeffreys. Salvao, curas, milagres, obra missionria,
implantao de igrejas, ministrios de libertao, avivamento
essa era a viso de George Jeffreys, que lanou os funda
mentos do ministrio do Kensington Temple e cuja viso nos
lanar em direo ao futuro.*^

O Legado de um Evangelista
No fim de 1961, Reinhard Bonnke, um jovem alemo estudante
dt) Bblia, estava andando pelas ruas de Clapham, em Londres,
1'oin algumas horas de folga antes de sua viagem para casa. Ele
futava indo Alemanha, saindo do Bible College of Wales, em
iwansea, onde estava sendo treinado para o ministrio. Olhando
para as casas ao seu redor, Bonnke reconheceu repentinamente o
III line de George Jeffreys em uma placa do lado de fora de uma
irtsn semelhante a um castelo.
Bonnke bateu animadamente na porta e perguntou se poderia
Vrr jeffreys, que ele sabia ser o maior evangelista ingls desde John
Wcsiey. A empregada estava prestes a dispensar Bonnke quando
n prprio Jeffreys veio at a porta e o convidou a entrar. Bonnke
irntia ter sido transportado para a morada de um apstolo.*'*
lirs conversaram durante algum tempo acerca do mundo perdido
f iln necessidade geral do evangelho de Jesus Cristo; ento, Jeffreys

Os

G e n e ra is d e D eus

E v a n g e lista s de C u ra

estendeu a mo e as imps sobre a cabea do jovem. Ele orou por


seu ministrio e pela capacitao de Deus para o evangelismo. At
hoje, Bonnke acredita que foi nesse momento que ele recebeu sua
poderosa uno. Agora percebo ter sido essa a minha verdadeira
ordenao, por Deus, como evangelista.^
Na ltima metade do sculo 20 e incio do sculo 21, Bon
nke provou ser, de fato, um evangelista mundial, especialmente na
frica, onde suas campanhas de evangelizao ao ar livre atraram
multides que chegaram a um milho e meio de pessoas,** seguidas
por sinais e prodgios de um evangelista de cura.
E assim, o manto de George Jeffreys continua em grande ati
vidade por intermdio da uno do Kensington Temple e do mi
nistrio do evangelista Reinhard Bonnke, que difunde a poderosa
mensagem do evangelho como Jeffreys fazia na primeira metade do
sculo 20.
Albert Edsor, amigo de Jeffreys durante toda a sua vida e
integrante do Grupo do Avivamento, disse acerca de Jeffreys aps
sua morte:
At o fim de sua peregrinao terrena, ele esteve engajado
na busca dos doentes da alma e na orao pelos doentes do
corpo. Somente o tempo revelar a magnitude de sua mis
so e a extenso de sua poderosa influncia para o Reino de
Deus, e a histria ser mais gentil com ele do que seus crti
cos e contemporneos, que julgaram mal a ele e ao que ele
representava. Com o passar do tempo, sua estatura espiritual
ser aumentada, e a marca de sua integridade e sinceridade
em seu ministrio dado por Deus e honrado por Deus
ser mais valorizada.^^
E assim que George Jeffreys lembrado hoje.

104

Ca p t u l o T r s

LESTER SUMRALL

"Co r r e n d o

co m uma

V i s o C e l e s t ia l '

CORRENDO COM UMA


VISO CELESTIAL

a manh de seu aniversrio de 17 anos, Lester Sumrall esta_


va morrendo. Aps meses acamado com tuberculose, seu fim
estava prximo. Todos concordavam que sua vida estava terminan
do. A tosse que torturava seus pulmes estava fora de controle.
Seu travesseiro, salpicado do sangue dos espasmos sofridos durante
toda a longa noite, era testemunha de sua vida despedaada.
Esse dia fatdico, 15 de fevereiro de 1930, foi um dia sofrido.
O jovem extremamente magro, pesando quarenta e dois quilos, co
meou a tossir pedaos de tecido que o mdico declarou fazerem
parte de seus pulmes. Balanando a cabea em sinal de derrota, o
mdico entrou no quarto de Lester pela ltima vez.

Em duas horas, seu garoto estar morto disse ele com


pesar a George e Betty Sumrall. Esse o estertor da morte em sua
garganta agora, e a colorao azulada no rosto dele significa que ele
no est recebendo sangue suficiente no crebro para que o corpo
viva. Ele morrer esta noite.**
O mdico deixou a casa dos Sumrall e voltou ao seu con
sultrio para escrever o atestado de bito de Lester. Ele deixou o
momento exato da morte em branco, sabendo que era apenas um
detalhe administrativo fcil de preencher. George Sumrall precisaria

109

G e n e r a is

de

Os

eus

E v a n g e lista s de C u ra

pegar o atestado de bito logo no incio da manh, para poder ir


comprar uma sepultura para seu filho.
George Sumrall era um homem rude que quase no acreditava
em Deus e, definitivamente, no cria no poder da orao. Ele dei
xou o leito de morte de seu filho com uma mistura de tristeza e rai
va. Betty Sumrall era o oposto. Como uma crist firme no poder de
Jesus Cristo para salvar e curar, ela no estava pronta para desistir
de seu filho. Ela ficou ao lado da cama de Lester, chorando e orando
a Deus para intervir e salvar a vida de seu menino.
medida que a noite se tornava mais escura. Lester ficava
mais amedrontado. Seria o fim de sua vida com apenas dezessete
anos de idade? Oh Deus, ele no queria morrer. Deitado na cama
com dores, Lester virou o rosto para a parede. De repente, ele
piscou os olhos e se viu olhando para uma viso de um caixo
suspenso no ar, aberto e inclinado em sua
direo. As paredes internas eram forradas
Aps Lester
com um material branco sedoso, preparado
expressar sua
para um corpo do seu exato tamanho. Ele
sabia que o caixo era para ele.
disposio de
Virando a cabea para o outro lado
submeter-se,
com medo, Lester teve outra viso dessa
algo se abriu
vez, ele viu uma Bblia gigantesca. Ela se
estendia do teto ao cho com letras enor
no interior de
mes em suas pginas. Enquanto olhava as
seu corao. Ele
sombrado, Lester ouviu Deus falar ao seu
se converteu a
corao:

Esta noite, voc escolher aqu


Deus, clamou
caixo ou aquele livro. Eu quero que voc
pelo perdo dos
pregue a Minha Palavra, ou esta noite voc
morrer.
seus pecados e
Lester havia fugido do pensamento de
pediu a Jesus
ser um pregador durante toda a sua jovem
Cristo para
vida, mas de modo algum ele queria mor
rer. Ento, ele confiou na Palavra de Deus e
salv-lo.
concordou, dizendo:
^

QQ

110

Lester Sum rall

Deus, se a nica maneira para eu viver pregar, ento eu

pegarei.
Aps Lester expressar sua disposio de submeter-se, algo se
abriu no interior de seu corao. Ele se converteu a Deus, clamou
pdo perdo dos seus pecados e pediu a Jesus Cristo para salv-lo.
Enquanto sua me tinha um sono agitado em uma cadeira
ftxima ao p de sua cama. Lester Sumrall se tornou uma nova
criatura em Cristo. Ele ainda era um menino cheio de perguntas e
^estionamentos, mas agora pertencia ao Rei dos reis. Adormeceu
tn adolescente terminalmente doente e acordou na manh seguinte
talmente curado!
Mame, por favor, traga-me alguma coisa para comer
foram as primeiras palavras de Lester na manh seguinte. Sua me
o podia acreditar no que ouvia e tentou convenc-lo a no co
mer. Ento, pensando estar lhe dando sua ltima refeio, a me de
Sumrall foi e encheu um prato de sobremesa para ele. Ele limpou
o prato sem nenhum problema e assustou a me com sua prxima
declarao: Mame, voc no precisa mais daquele mdico. Estou
curado e serei um pregador.
Com os olhos cheios de lgrimas e
o corao cheio de alegria, a me de Lester louvou ao Deus vivo.
Os desejos de seu corao haviam sido respondidos. Seu menino foi
salvo, milagrosamente curado e chamado a pregar!

O Gigante Missionrio de Deus


Para esse menino pobre do sul dos Estados Unidos, que cresceu
perto das praias de Pensacola, na Flrida, a dramtica convoca
o para pregar se tornaria um chamado estrondoso que daria a
volta ao mundo com a mensagem de Jesus Cristo. O ministrio de
Lester Sumrall se estenderia durante quase todo o sculo 20. Ele se
tornou um missionrio dedicado somente a Jesus e mensagem da
salvao, e suas viagens apaixonadas o levaram a cento e dez pases
e milhares de cidades, para difundir o evangelho da salvao que
transforma vidas por meio de Jesus Cristo.
111

Os

G e n e ra is d e D eus

E v a n g e lista s de C u ra

Ao longo de seus anos de ministrio, Lester viu o Senhor se


mover de maneiras poderosas e tocar o mundo com o Seu Esprito
Santo.
Ele escreveu:
Estive em cada mover de Deus que se manifestou durante
todo o sculo 20. Cresci sob os efeitos do mover pentecostal
de Deus [comeando com o avivamento da Rua Azusa]. Aps
a Segunda Guerra Mundial, vi o movimento Chuva Serdia...
Depois disso, o Avivamento de Cura [com as enormes tendas
dos ministrios], do qual fui participante efetivo. Depois, vi o
Avivamento Carismtico e o movimento Palavra de F que se
seguiu. Eu o apoiei e me tornei parte desse fluir do Esprito de
Deus. Agora, estou pronto para o ltimo derramamento de
Deus na face da Terra!^^
Mais do que uma voz para as multides, Lester Sumrall foi
um genuno pai da f para muitos jovens pregadores do evange
lho incluindo este autor, quando eu era um jovem pastor. Vi
pela primeira vez Lester Sumrall em Tulsa, Oklahoma, em uma
das conferncias Exploso da Palavra, de Billy Joe Daugherty.
Anos mais tarde, finalmente o encontrei pessoalmente, enquanto
viajava pela Europa. Nesse encontro, ele disse rispidamente: Eu
tomo o caf da manh s 7h30; voc deveria estar l. Na manh
seguinte, aps o caf, ele deixou escapar: Eu moro em South
Bend. Voc deveria me visitar. Eu realmente no soube se era
um convite srio ou apenas uma conversa educada. Seis semanas
depois, porm, recebi um telefonema da secretria de Sumrall, que
disse: Ficamos imaginando onde voc estava. O Dr. Sumrall ha
via dito que voc faria uma visita. Contei a ela minha impresso
de que o Dr. Sumrall s estava sendo educado. Ela respondeu:
O Dr. Sumrall no diz coisas educadas. Assim comeou meu
relacionamento com esse grande heri da f. Ele foi meu pai espi
ritual e mentor durante muitos anos, sempre proferindo palavras
corajosas de incentivo e fora medida que eu crescia no servio
112

L ester Sum rall

ao Senhor. Sua histria e sua vida so um exemplo brilhante de


Mderana crist, sacrifcio e devoo.

As Oraes de uma Usina de Fora Espiritual


Quando menino. Lester Sumrall era o ltimo garoto da vizinhana
que voc poderia esperar tornar-se um pregador. Seu pai era um
homem rude e batalhador, forte e intempestivo, e Lester queria ser
exatamente como ele. Betty Sumrall era uma crist corajosa que
fora salva e batizada com o Esprito Santo muito antes de se casar
com seu marido. Ela abandonou o chamado de ser uma mission
ria para se casar com George Sumrall, marido vivo de sua irm, e
cuidar de seus quatro filhos. Ela passava seus dias orando para que
os filhos aceitassem o desafio e levassem o evangelho aos perdidos.
Lester Sumrall Frank nasceu em 15 de fevereiro de 1913, o
sexto filho em um lar que j parecia ter filhos demais. Em mais de
uma ocasio, seu pai lhe disse que ele realmente no era desejado.
Mesmo assim, seus pais tiveram mais trs filhos depois dele.
Apesar da atitude fria de seu pai. Lester desejava ser forte e
agressivo, exatamente como ele. Se havia uma briga no ptio da es
cola, Lester estava no meio dela. Se havia uma necessidade financei
ra na famlia. Lester encontrava algo para vender ou algum para
intimidar a fim de conseguir dinheiro. Se havia um filho de pastor
que precisava receber uma lio. Lester ficava feliz por constran
g-lo com todo o desprezo que sentia por pregadores e suas fam
lias. A cada ao imprudente, a mame Sumrall orava fielmente a
Deus para usar seu filho cabea-dura para pregar a Sua mensagem
de salvao at os confins da terra.

Guerreiros de Orao
Todas as manhs, ao entrar na sala de estar, Lester encontrava o Gru
po de Orao das Senhoras, que se reunia em sua casa todos os dias.
Essas mulheres de saias longas, com penteados recatados e sem ma
113

G e n e r a is

de

Os

eus

E v a n g e l ist a s

de

C ura

quiagem eram brasas da f. Elas clamavam pelas bnos do cu ao


orar pelas necessidades da igreja, por suas famlias, seus vizinhos e
por todo o mundo. Foi por intermdio de sua f e oraes que Lester
Sumrall viu pela primeira vez o poder do Esprito Santo para curar.
Quando menino, Lester teve uma doena chamada pelagra,
causada pela deficincia de certas vitaminas. Antes considerada
uma espcie de lepra, ela causou leses que queimavam, primei
ramente em sua pele e, depois, em todo o seu sistema digestivo,
tornando quase impossvel para ele se alimentar. Sua pele era extre
mamente dolorosa ao toque. O mdico declarou que a doena era
fatal, mas o Grupo de Orao das Senhoras tinha algo a dizer sobre
isso! Depois que elas impuseram as mos sobre Lester e elevaram
seus clamores ao cu diariamente, ele ficou totalmente curado.^
Alguns anos mais tarde, a Sra. Sumrall foi diagnosticada com
um cncer aberto e hemorrgico na mama. A ajuda dos mdicos era
muito limitada, e eles no tinham certeza do que fazer, mas nada
limitava a mo de Deus. A Sra. Sumrall sabia a resposta ela era
uma incessante guerreira de orao e, assim, orou a um Deus
poderoso que atende aos clamores de Seus filhos.
Certa noite, enquanto orava, ela teve uma viso de Jesus en
trando em seu quarto e tocando-a. Na manh seguinte, mesa do
caf da manh, ela anunciou: Jesus entrou em meu quarto ontem
noite e eu estou curada. O pai de Lester grunhiu em desaprovao,
mas apenas trs dias depois, ela saiu de seu quarto com uma massa
de tecido humano em suas bandagens. Lester nunca esqueceu o que
aquilo parecia. Havia um centro redondo e ramos que se estendiam
a partir dele. Era o tumor canceroso e estava fora de seu corpo!
A Sra. Sumrall clamou ao Senhor com sua f sincera, e Ele lhe
respondeu com uma tremenda cura. Ela serviu ao Senhor durante
mais quarenta e cinco anos antes de se juntar a Ele no cu!

Saindo de Casa com Atitude


A despeito das oraes de sua me e dos livramentos milagrosos
que via sua volta, Lester se determinou a evitar qualquer contato
114

L e s t e r Su m r a ll

com Deus. Mesmo freqentando os cultos da igreja com sua me,


de compartilhava a opinio de seu pai, de que todos os pregadores
eram parasitas que viviam custa dos outros.
Lester abandonou a escola aos dezesseis anos e passou seus dias
pescando e procurando maneiras de ganhar dinheiro fcil. Foi ento
que a tuberculose o atingiu violentamente. Aps meses de tentativas
de combater a doena, Lester se aproximava de seu fim prematuro.
beira da morte e da revelao, ele teve as vises do caixo e da enor
me Bblia, fazendo aps isso a escolha que mudaria sua vida para
sempre. A cura instantnea e total da tuberculose de Lester estabele
ceu firmemente sua crena em um Deus que ainda cura hoje.
George Sumrall estava feliz por seu filho ter sido curado, mas
no tinha certeza de como isso acontecera. Ele estava animado com
a capacidade natural de Lester de se dar bem no mundo dos ne
gcios, por isso presumiu que o jovem iria _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _
Toltar a ganhar dinheiro para ajudar nas
Com
necessidades da famlia. Contudo, trs se^
manas aps sua cura milagrosa, Lester oudeterminao,
iu o Senhor lhe dizer mais uma vez: Voc
precisa pregar a Minha Palavra!
Com determmaao, Lester se dingm
ao seu resoluto pai e explicou que sairia de

Lester se dirigiu

pai e explicou
que sairia de casa

casa para pregar o evangelho. Ele acreditaTa que obedecer a Deus era a nica coisa
1
. 1
, 1:
P^ra pregar o
que poderia mante-lo vivo! Furioso, o pai
^
rugiu diante daquela estupidez, proievangelho,
bindo-o de faz-lo, e saiu de casa pisando
duro. Com lgrimas nos olhos, Lester cor
reu para seu quarto e suplicou ao Senhor por uma resposta que
resolvesse esse conflito. Ele deveria obedecer ao seu pai terreno ou
seguir o chamado de Deus? O Senhor respondeu orao de Lester
com uma passagem da Bblia. Aquela seria a primeira de centenas
de vezes, ao longo de sua vida, em que o Senhor usaria Sua Palavra
direta para dar a Lester Sumrall orientao e direo.
115

Os

G e n e ra is d e D eus

E v a n g e lista s de C u ra

A passagem de Isaas 41:10 causou uma impresso permanen


te no corao de Lester. Ela diz: No tema, pois estou com voc;
no tenha medo, pois sou o seu Deus. Eu o fortalecerei e o ajudarei;
eu o segurarei com a minha mo direita vitoriosa. Tudo bem. Se
nhor, respondeu Lester. Se Tu ests comigo, eu estou pronto para
ir."* Com a garantia clara de Deus, Lester encheu uma pequena
sacola com seus pertences e se preparou para sair de casa.
Dar um beijo de despedida em sua me chorosa foi difcil, mas
ele sabia que tinha de ir. Voc orou durante anos para que eu fosse
um pregador. Agora que vou fazer isso, voc ainda est chorando,
disse-lhe ele.^ Com firme determinao, Lester fez sua me saber
que ele no voltaria para casa. Ele iria pregar para Deus e ficaria
fora, fazendo a vontade dele, pelo resto de sua vida.
Nada poderia ter preparado aquele rapaz magro, de dezessete
anos de idade, para as aventuras que Deus tinha reservadas para ele
ao longo dos prximos sessenta e seis anos de sua vida!

Indiferente aos Perdidos


Voc se lembra de como Jonas se recusou a ir a Nnive porque no
queria que o povo daquela cidade fosse salvo? Embora Lester es
tivesse saindo de casa pelo chamado de Deus, ele realmente no se
importava com as pessoas perdidas do mundo. Ele estava disposto
a pregar a Palavra, como ouvira homens de Deus fazerem quan
do era apenas um menino, mas se as pessoas
responderiam ou no ao seu apelo no signi
ficava quase nada para ele.
Lester deixou a cidade com apenas uma
mala. Ele estava acompanhado por um amigo
da igreja, que queria ir com ele por causa da
aventura. Esse jovem tambm ajudaria a mi
nistrar o louvor antes de Lester pregar. Pars
onde devemos ir? imaginavam eles.
L ester Sum rall com o
^epois de seu primeiro dia dirigindo
evangelista adolescente
pelas estradas rurais do norte da Flrida.
116

Lester Sum rall

des viram uma velha escola vazia em um campo. Ao procurar nas


proximidades algum que soubesse algo acerca do prdio, Lester
encontrou o agricultor que era o proprietrio. Ele pediu ao homem
para usar a escola para pregar. O agricultor, relutante, procurou
em seu macaco sujo e tirou um molho de chaves. Com um sorri
so, Lester informou ao homem que ele estaria pregando l naquela
cite e o convidou a ir.
Lester estava determinado a cumprir o chamado de Deus
para sua vida. Exatamente oito agricultores chegaram escola na
primeira noite para ouvir o adolescente magro pregar o evangelo. Aqueles homens vieram para se divertir e ridiculariz-lo; eles
nram do testemunho de sua cura e pensaram que Lester estava in
tentando as histrias O que estou fazendo aqui? perguntou
Lester a si mesmo.
Surpreendentemente, na segunda noite, quarenta pessoas che
garam cedo escola e esperaram do lado de fora da porta. Elas
queriam ouvir o divertido pregador contador de histrias. Assim,
durante vrias noites, Lester continuou contando sua histria de
salvao e cura e, a cada noite, mais pessoas vinham ouvi-lo. Em
pouco tempo, elas pararam de rir de sua mensagem e comearam
a ouvir o evangelho da salvao apresentado pela Palavra de Deus.
Embora Lester ainda pouco se importasse com as pessoas,
elas iam ao altar a cada noite, para receber Jesus Cristo como Se
nhor e Salvador. Em sua indiferena para com os perdidos, Lester
fazia o chamado ao altar e, em seguida, saa pela porta, sem esperar
para orar com qualquer pessoa ou at mesmo ver quem fora ao
altar para se arrepender. Ele estava pregando para se manter vivo
aquilo tudo era apenas parte de seu acordo com Deus. E, em sua
viso, as consequncias de sua pregao eram totalmente deciso
de Deus.
Aps Lester ter concludo seis semanas de cultos de avivamen
to, os recm-salvos comearam a pedir para serem batizados nas
guas. Mais de sessenta pessoas caminharam at o riacho local e fo
ram batizadas pelo Pequeno Pregador, como elas o chamavam.^
Recordando-se do que vira outros ministros fazerem no passado.
117

Os

G e n e ra is d e D eus

E v a n g e lista s de C u ra

Lester batizou essas pessoas em nome do Pai, do Filho e do Esprito


Santo, e elas comearam a andar em novidade de vida. Ainda assim,
para esse pregador com ento dezoito anos de idade, era como se
ele simplesmente se apresentasse em um palco, separado de alguma
maneira da realidade dos coraes e vidas que se transformavam
sua volta. Ele apenas observava enquanto Deus cuidava das pessoas
que eram atradas ao evangelho.
Viajando por toda a Flrida, Louisiana e Tennessee, Lester
continuou a pregar com zelo extremo em cada igreja que o con
vidava, mas no sentia compaixo por aqueles que vinham para
ouvir. Ele sentia raiva e averso por essas pessoas, com muito mais
frequncia do que era simptico e acolhedor para com elas.

A Estrada para o Inferno


Ento, certa noite, tudo isso mudou.
Um avivamento em grande escala estava acontecendo em uma
pequena escola da regio rural do Tennessee, onde Lester estava
pregando. O culto comeou e louvores alegres estavam sendo ento
ados ao Senhor, em uma harmonia animada. De repente, a cena
frente de Lester mudou drasticamente. Ele j no estava sentado no
salo da escola, nem via mais algum ou alguma coisa sua volta.
Lester estava recebendo sua segunda viso de Deus, ainda
mais dramtica do que a primeira. Era uma viso que ele viria a
compartilhar com milhes de pessoas no mundo todo pelo resto de
sua vida.
Com os olhos escancarados, Lester viu uma grande estrada
tomada pelos povos do mundo. Todas as naes estavam represen
tadas. Ele as viu vestidas com os coloridos trajes nativos respectivos
de cada pas, caminhando juntos como um conjunto de toda a hu
manidade: japoneses, chineses, africanos, europeus, norte-america
nos e outros, todos caminhavam juntos rapidamente ao longo da
estrada. Lester percebeu que estava vendo a rodovia da vida.
Na viso, ele subiu com o Esprito Santo acima da estrada
lotada e viajou at o fim dela. O que ele viu em seguida foi assus118

Lester Sum rall

dor e transformou sua vida para sempre. Diante dele havia um


nrioso inferno sem fim que parecia um vulco em erupo. Aquela
TOSta procisso de pessoas marchava at a borda e, em seguida, caa
gritando nas chamas eternas. Ao se aproximarem do poo e virem
Ku destino, elas lutavam em vo, tentando forar sua volta contra
a marcha implacvel daquelas que vinham atrs delas. O grande e
caudaloso rio da humanidade as varria para o abismo.^*

Voc Culpado!
Que cena horripilante! Lester via as massas que gritavam desespe
radas, agarrando o ar enquanto tentavam salvar-se de seu destino.
Ele via o mundo descendo para o inferno. As palavras de Deus
Tieram claramente mente de Lester e o chocaram at o mais pro
fundo de seu ser.
Voc responsvel pelos que esto perdidos o Senhor
lhe disse.
Eu, Senhor? Eu no conheo essas pessoas. No sou o cul
pado respondeu ele apressadamente.^^
A resposta do Senhor a Lester foi rpida e certeira. E, mais
uma vez, foi um versculo da Bblia, Ezequiel 3:18: Quando eu
disser a um mpio que ele vai morrer, e voc no o advertir nem lhe
falar para dissuadi-lo dos seus maus caminhos para salvar a vida
dele, aquele mpio morrer por sua iniquidade; mas para mim voc
ser responsvel pela m orte dele.^
Declarando sua inocncia ao Senhor, Lester olhou para baixo
e viu uma imagem de sangue correndo por entre seus dedos em um
fluxo contnuo. Deus estava falando srio. Havia milhes de pes
soas perdidas por toda a eternidade no mundo todo, e o chamado
do Senhor a Lester Sumrall era ir e contar-lhes acerca da verdade
surpreendente do amor de Deus.
To de repente quanto comeara, a viso terminou e Lester
estava sentado sozinho na velha e escura escola. Levantando-se e
olhando ao redor, ele teve dificuldade para se orientar. Por quanto
tempo estivera sentado ali, assistindo humanidade mergulhar nas
119

Os

G e n e ra is d e D eus

E v a n g e lista s d e C u ra

chamas do inferno? Todos haviam se retirado em silncio, cancelan


do o culto e deixando-o sozinho para comunicar-se com Deus. As
pessoas levaram suas lanternas de volta e a nica coisa que ilumina
va a escola naquele momento era a lua.^
Caindo de joelhos naquela escola rural, Lester comeou a cho
rar e lamentar, das profundezas de sua alma, por si mesmo e pelas
pessoas do mundo. Pedi perdo por no amar o perdido, o ltimo
e o menor deste mundo, declarou ele mais tarde.^^ Ele implorou a
Deus para perdo-lo por seus pecados e por no amar aqueles que
estavam perdidos e morrendo sua volta.
Com a luz do Esprito de Deus queimando em seu corao,
esse jovem pregador pediu ao Senhor para revelar-se a ele. Lester
passou a noite lutando em orao, agonizando perante o Senhor at
o sol da manh brilhar atravs das janelas da escola.^^
Aquela viso fora to vivida e to aterrorizante, que Lester a
guardou para si durante vrios anos. Contudo, ele nunca se esque
ceu dela e, daquele dia em diante, proclamou o evangelho de Jesus
Cristo a toda alma que quisesse ouvir. Sua congregao passou a ser
todo o planeta, e ele procurava oportunidades para pregar aonde
quer que fosse.

Eu Ungi Voc
O Senhor tem muitas maneiras diferentes de falar aos Seus servos.
Para Lester Sumrall, como mencionei anteriormente, em momentos
de deciso ou dificuldade, Deus respondeu s suas oraes colocan
do versculos bblicos em seu corao. Em seu quarto, dois anos
antes, quando Lester lutara para deixar sua famlia para pregar.
Deus o encorajara com Isaas 41:10: No tema, pois estou com
voc. Quando Lester argumentou que no era culpado pelas almas
perdidas que mergulhavam no fogo eterno. Deus o condenara com
Ezequiel 3:18.
Agora, Lester se apresentava novamente ao Senhor, imagi
nando como poderia fazer para viajar ao redor do mundo a fim
de alcanar os perdidos. Ele estava sozinho e sem recursos. Mais
120

Lester Sum rall

nma vez, Deus falou por meio da Sua Palavra, dizendo: Leia Joo
15:16. Ao encontrar a passagem bblica, Lester leu: Vocs no
me escolheram, mas eu os escolhi para irem....^^
Deus escolhe homens e mulheres para servi-lo como lhe pare
ce adequado. A quem Ele escolhe, Ele unge; a quem Ele unge, Ele
separa como algum consagrado para cumprir os Seus propsitos.
Lester no estava trabalhando para qualquer outro ministrio ou
^ e ja , mas, mesmo assim. Deus o convocara. Embora no tivesse
qualquer educao formal na poca, Lester descobriu que a im
plantao de igrejas se tornou uma consequncia natural de seu
ministrio.
medida que Lester viajava de cidade em cidade, era comum
haver tantas pessoas salvas e cheias do Esprito Santo, que elas es
tabeleciam uma nova igreja para continuar a crescerem juntas no
Senhor. Quando a igreja j estava edificada e estabelecida pelos mo
radores locais, Lester pedia s Assembleias de Deus para enviarem
um pastor a fim de liderar o rebanho. Ento, ele seguia para a pr
xima cidade designada por Deus.
Devido ao crescimento do nmero de
pessoas que respondia ao evangelho, Lester
ficou satisfeito quando sua irm mais nova,
Leona, se juntou a ele. Sua irm tinha uma
linda voz e liderava o louvor, e tambm pre
gava uma poderosa mensagem de salvao.
Sua querida me fora bem recompensada
por suas oraes, pois a maioria de seus
filhos agora estava servindo ativamente ao
Senhor como ministros do evangelho. A O jov em p reg a d o r viajante
orao eficaz e poderosa de Betty Sumrall
conseguira muita coisa! (Ver Tiago 5:16).
Ouvindo Leona pregar a Palavra de Deus, Lester percebeu
que ela possua um dom de poder que ele no possua. Embora
ele tivesse pregado sobre o batismo no Esprito Santo e o poder de
Deus para uma vida renovada, ele prprio nunca os recebera. De
alguma maneira, a tradio de esforar-se no altar no lhe trouxe
121

Os

G e n e ra is d e D eus

E v a n g e lista s de C u ra

ra resultado algum. Enquanto Lester assistia a outros receberem o


batismo no Esprito Santo com a evidncia do falar em lnguas, ele
perguntava, angustiado: O que h de errado comigo. Pai?
Finalmente, certa noite, aps um encontro de avivamento, ele
clamou a Deus mais uma vez para receber o batismo no Esprito
Santo. O Senhor falou ao seu corao e advertiu-o de que no havia
uma frmula para receber Seus dons e bnos, que Ele simples
mente encheria Lester com o Esprito Santo como um presente do
Seu amor. Naquela noite, em uma sala distante da agitao dos
cultos ou do esforo no altar. Deus gloriosamente batizou Lester
Sumrall em Seu Santo Esprito, e ele comeou a falar uma nova lin
guagem celestial.

Enviarei um Companheiro
Fazia mais de um ano que Lester recebera a viso aterradora da
estrada que levava ao inferno. Nos avivamentos realizados por
ele, muitas pessoas haviam sido salvas, curadas e cheias do Es
prito Santo. Contudo, por mais que o Senhor estivesse fazendo
grandes coisas por meio de sua vida, Lester no poderia sequer
imaginar os planos que Deus estava preparando para ele em outra
parte do mundo.
Na mesma noite em que Lester teve a viso do inferno, Alfred
Howard Carter estava orando do outro lado do Oceano Atlntico.
Na poca, ele era o presidente da Faculdade Bblica Hampstead,
em Londres, alm de superintendente-geral de uma grande deno
minao britnica e algum que acreditava fortemente no poder
pentecostal de Deus. Enquanto procurava uma nova direo em seu
ministrio. Carter ficou impressionado com uma palavra proftica
incomum da parte do Senhor. Ela dizia assim:
Encontrei um companheiro para ti. Chamei um obreiro para
ficar ao teu lado. Ele ouviu o meu chamado, respondeu e se
juntou a ti na obra para a qual te chamei... Ele chamado e
escolhido, e se juntar a
122

Lester Sum rall

O Senhor garantiu a Howard que ele reconheceria esse com


panheiro pelas palavras que ele lhe diria em seu primeiro encontro:
Aonde quer que voc v, eu irei. Sobre as altas montanhas,
sobre as ondas tempestuosas do mar, nos vales profundos,
nas plancies. Eu o socorrerei, o ampararei, o fortalecerei, o
ajudarei, e em todo tempo de necessidade, estarei com voc.
Quando voc estiver velho, eu o fortalecerei, o ampararei e o
ajudarei. Eu o socorrerei em sua velhice e voc ser para mim
como um pai.^^'^
Essa no foi a primeira vez que Howard Carter recebia uma
profecia do Senhor, mas foi certamente a palavra mais intrigante
que ele j ouvira. Diante dos professores e alunos da Faculdade B
blica Hampstead, Howard leu a profecia em voz alta. Esta uma
profecia, disse-lhes ele. Se eu for um falso profeta, marquem-me
como tal e descartem-me, mas, se isso se realizar, vocs sabero que
eu sou um profeta de Deus.^*

Coincidncias de Deus
Durante dezoito meses, no aconteceu nada relacionado que
la profecia. Howard Carter estava esperando embarcar para uma
longa viagem missionria ao Extremo Oriente quando recebeu um
convite inesperado para pregar em Eureka Springs, Arkansas. Ao
perguntar ao Senhor, ele ficou surpreso por Deus realmente querer
que ele aceitasse o convite para ir aos Estados Unidos.
Ao mesmo tempo, conduzido por uma coincidncia de
Deus, Lester Sumrall ficou impressionado por deixar um aviva
mento em que ele estava pregando em Oklahoma e dirigir 240
quilmetros at Eureka Springs, para uma conferncia bblica.
Sem saber ao certo qual o motivo de o Senhor querer que ele fosse
para l, Lester pediu sua irm Leona para arrumar as coisas de
les para que pudessem viajar.^
123

Os

G e n e ra is d e D eus

E v a n g e lista s de C u ra

No dia da chegada de Lester, Howard Carter palestrou acerca


dos nove dons do Esprito Santo de acordo com 1 Corntios 12:7
10. Lester ficou fascinado com a profundidade da compreenso de
Howard dos dons do Esprito ele estava falando de coisas que
Lester nunca antes considerara.
Aps a palestra, Lester seguiu o professor at o lado de fora
para discutir um pouco mais com ele acerca da passagem bblica.
Para sua prpria surpresa, aps algumas poucas palavras educadas,
Lester Sumrall comeou a falar profeticamente a Howard Carter.
Ele falou de coisas que jamais considerara, usando uma linguagem
que no pertencia ao seu vocabulrio do Sul. Sua profecia comeou
assim: Aonde quer que voc v, eu irei. Sobre as altas montanhas,
sobre as ondas tempestuosas do mar, nos vales profundos, nas pla
ncies... Continuando, Lester falou as exatas palavras da profecia
que Howard Carter recebera dezoito meses antes! Sua declarao
terminou com: ... e voc ser para mim como um pai. Imediata
mente aps ele haver terminado, Lester pediu desculpas pelas pala
vras incomuns, especialmente por terem sido ditas a um estranho, e
comeou a se afastar, balanando a cabea. *
Com um sorriso estupefato, Howard convidou Lester a ir ao
seu quarto no hotel para conversar durante alguns minutos. Eles
foram acompanhados por Stanley Frodsham, um editor cristo e
amigo de Howard. No quarto, Howard abriu seu dirio de orao
para revelar as palavras profticas registradas um ano e meio antes,
a quase cinco mil quilmetros de distncia, do outro lado do Oce
ano Atlntico.
Boquiaberto, Lester ouviu enquanto Howard o questionou
acerca de seu interesse em misses. Quando perguntou a Lester
em que pas ele estava mais interessado, Lester respondeu: To
dos eles. ^ Lester compartilhou sua viso de dezoito meses an
tes e o chamado apaixonado sobre sua vida para levar a mensa
gem do evangelho aos perdidos do mundo todo. Cautelosamente,
Howard lhe perguntou: Voc est disposto a viajar comigo?
Quando Lester concordou, Howard respondeu imediatamente:
Ento, voc! ^
124

Lester Sum rall

A profecia se comprovara verdadeira. Lester estava mais do


que disposto a ir e, assim, eles formaram um vnculo de amizade em
Cristo que duraria pelos prximos quarenta e um anos.
Embora eles tenham comeado com um plano simples, segun
do o qual Lester seria o evangelista e Howard seria o professor,
Deus tinha muito mais reservado para eles. O Senhor estabeleceu
um tipo de relacionamento Paulo e Timteo entre eles, que bene
ficiou os dois pessoal e espiritualmente, tanto ao longo dos momen
tos difceis quanto dos momentos gloriosos do ministrio.

Comece por Baixo


Antes de partir em uma viagem que seria longa e incerta, Lester
decidiu fazer uma visita a seus pais em Pensacola. George e Betty
Sumrall acolheram seu filho em casa com enorme alegria. Durante
os anos de ausncia de Lester, seu pai finalmente entregara sua vida
a Cristo. Deixando no passado seus anos de raiva e revolta, George
Sumrall passou o resto de seus dias pregando a Palavra de Deus a
quem quisesse ouvir.
Ao longo das semanas seguintes, uma srie de pequenos mi
lagres financeiros acabou levando-o Califrnia. Infelizmente,
Howard fora muito vago acerca de seus planos exatos para a par
tida. Ao chegar a So Francisco, Lester procurou por alguma men
sagem ou carta deixada por Howard na igreja das Assembleias de
Deus do local, mas no encontrou nenhum tipo de instruo. Todas
as pessoas que o viram antes de embarcar deram a Lester uma res
posta diferente acerca de para onde fora o irmo Carter.
Muito preocupado com seu prximo passo, Lester finalmente
perguntou ao Senhor o que fazer. O que ele ouviu como resposta foi:
^Comece por baixo. Quando Lester perguntou: O que a parte
de baixo?, a resposta em seu esprito foi: Austrlia. Howard
deixara os Estados Unidos sem Lester, com uma f incrvel de que,
de algum modo, ele saberia o que fazer e aonde ir para segui-lo.
Com uma firme convico de que Deus o conduzia a cada dia de
sua viagem, Lester fez planos para cruzar o vasto Oceano Pacfico
125

G e n e r a is

Pronto para zarpar a


b ordo do R .M .S. M akura
em So Francisco, em 1 9 3 4

de

D eus

7^

E v a n g elista s

de

C ura

a fim de encontrar aquele misterioso homem


de Deus em algum lugar do continente l
de baixo.
Lester Sumrall sempre fora um jovem
valente e impetuoso, mas, mesmo assim,
embarcar sozinho em uma viagem para o
outro lado do mundo trouxe lgrimas aos
seus olhos quando ele se acomodou em sua
cabine. Era 21 de novembro de 1934 quan
do Lester embarcou no R.M.S. Makura com
destino Austrlia. Ele estava aprendendo
em primeira mo o que significava ser total
mente obediente ao chamado de Deus.

A Dupla Dinmica
Quem era Howard Carter e que papel teve esse poderoso homem
de Deus no incio do ministrio de Lester Sumrall? Lester frequen
temente chamava de o auge de sua vida os anos que passou via
jando pelo mundo com o irmo Carter. ^O amor sincero de um pai
tragicamente estivera ausente no relacionamento inicial de Lester
com seu pai natural, e o Senhor achou por bem restaurar essa afei
o por ele por intermdio de Howard. Na poca de seu milagro
so encontro em Arkansas, Howard estava com quarenta e poucos
anos; Lester, quase vinte.
Howard era um verdadeiro aristocrata britnico, em todos os
sentidos da palavra: refinado, erudito e rico. Alm disso, era um vi
brante homem de Deus, dedicado ao evangelho de Jesus Cristo. Em
vez de usar sua riqueza e posio para o lazer, porm, ele dedicou
tudo obra do Reino de Deus. Sua herana foi investida alegremen
te na Faculdade Bblica Hampstead, com grande parte do dinheiro
sendo usado para financiar o ensino gratuito para estudantes neces
sitados do ministrio. "*
Durante a Primeira Guerra Mundial, Howard foi preso por
algum tempo como opositor consciencioso. Como outros crentes
126

Lester Sum rall

do passado que eram verdadeiras usinas de fora, Howard usou seu


tempo na priso para meditar profundamente na Palavra de Deus.
Ele desejava compreender o propsito e o lugar dos dons do Esp
rito Santo em seus dias. Aps estudar longamente, ele escreveu um
livro importante. Dons Espirituais Perguntas e Respostas, acerca
dos nove dons do Esprito Santo. Essa obra se tornou um alicerce
para o movimento pentecostal do incio do sculo 20 e ainda a
base para grande parte de nossa compreenso acerca dos dons do
Esprito Santo hoje.
Foi a esse humilde e dedicado mestre da Palavra que Deus
confiou a formao do corao ministerial de Lester.

Mistrio! Maravilha! Providncia!


Mistrio! Maravilha! Providncia! Aqui estava eu a caminho da
Austrlia para encontrar e viajar ao redor do mundo com um ho
mem que eu encontrara apenas uma vez. Que fato singular! ^Esse
trecho foi extrado de uma anotao do dirio de Lester no primei
ro dia no R.M.S. Makura rumo Austrlia. Lester estava refletindo
com espanto acerca de como o Senhor o levara ao lugar onde ele
estava. Embora tivesse apenas doze dlares em seu nome, ele tinha
f para crer que Deus abriria um caminho. O pastor que o leva
ra at o navio atracado expressara preocupao, dizendo: Lester,
voc vai morrer de fome. A resposta do jovem fora sugerir que, se
isso acontecesse, sua lpide deveria ter a inscrio: Aqui jaz Lester
Sumrall morto de fome confiando em Jesus.
Nenhuma igreja ou sociedade missionria apoiava ou ajudava
Lester e Howard em sua viagem. Todavia, Howard dissera a Lester
que eles precisavam viajar por f e nunca pedir ajuda, ou mesmo
mencionar a algum alm do Senhor sobre suas necessidades. ^
Quando o navio deixou o Porto de So Francisco e entrou no vasto
Pacfico, Lester resolveu que passaria sua vida inteira aventurandose para seguir a Cristo. Ele conferiu suas finanas e declarou: Se
Deus pde alimentar Elias junto ao riacho de Querite, Ele pode
suprir as nossas necessidades (ver 1 Reis 17:2-4).
127

G en e r a is

de

Os E v a n g e l i s t a s

D eus

de C u ra

O primeiro grande desafio sua f


na proviso de Deus veio quando o navio
entrou no porto de Sydney, na Austrlia,
deixou o Porto
sete semanas depois. O governo australiano
de So Francisco
informou aos passageiros que eles s pode
e entrou no
riam desembarcar se tivessem o equivalente
a duzentas libras esterlinas para entrar no
vasto Pacfico,
pas. Os australianos queriam turistas, no
Lester resolveu
pedintes!
que passaria
Duzentas libras! Enquanto eles for
mavam fila para se apresentar aos agentes
sua vida inteira
alfandegrios, um jovem logo frente de
aventurandoLester teve sua entrada na Austrlia recu
se para seguir
sada por ter apenas setenta e cinco dlares,
Ele deveria ser enviado de volta aos Esta
a Cristo. Ele
dos Unidos no prximo navio!
conferiu suas
Quando chegou a vez de Lester, o
agente
alfandegrio perguntou-lhe quanto
finanas e
dinheiro ele tinha, e sua resposta vaga foi
declarou: Se
que no tinha muito. Ento, sob a influn
Deus pde
cia do Esprito Santo, Lester respondeu hu
mildemente: Estou dando a volta ao mun
alimentar Elias
do para pregar o evangelho queles que
junto ao riacho
nunca aceitaram Cristo como seu Salvador,
de Querite, Ele
Vou a Java, Cingapura, China, Manchria,
Coreia e Japo, e o Senhor prover,"*
pode suprir
Enquanto Lester orava em silncio,
as nossas
os agentes conversaram entre eles e, ento,
necessidades.
tomaram sua deciso, Eles o deixariam en
trar no pas, Que regozijo! A mo de Deus
estava sobrenaturalmente presente nas cir
cunstncias! Aps o desembarque, foi ao encontro de Lester o pas
tor do Richmond Temple, que tinha uma muito aguardada carta de
Howard Carter para ele.

Quando o navio

128

Lester Sum rall

Lester encontraria Howard ali em Sydney, Austrlia, alguns


ias depois. Haviam se passado cinco meses desde seu nico encon!xo em Arkansas! No dia 1 de janeiro de 1935, Lester observava
enquanto o navio de Howard entrava no porto e atracava. Procuran
do pelo rosto vagamente familiar, Lester finalmente o encontrou na
ilfndega. Lester no via a hora de iniciar sua aventura ministerial!

Aventurando-se com Cristo


Lester e Howard montaram uma grande tenda em Brisbane, Austr
lia, para sua primeira evangelizao dos perdidos em suas viagens
jimtos. Eles a chamavam de Tabernculo de Lona. Noite aps
aoite, Lester pregava o evangelho, falando do poder de salvao do
sangue de Cristo, e centenas de pessoas iam at o altar para receber
salvao para suas almas e cura para seus corpos. Que empolgante
maneira de iniciar o novo ministrio!
Certa noite, um homem se aproximou
do altar com muita dor e muitas perguntas
sobre cura sobrenatural. A dor nos quadris
e nas costas desse homem vinha confundin
do seus mdicos havia anos. Quando Lester
manifestou o poder de cura de Deus, o ho
mem reagiu com medo e desconforto. A
dor pode parecer ter passado, mas voltar
esta noite, foi a resposta do cavalheiro, re
belando seu conflito interno entre a f e o H o w a rd C arter e Lester
Sum rall em Sydney,
medo. Com convico, Lester assegurou-lhe
Austrlia
que Deus havia operado uma cura completa.
Na noite seguinte, o mesmo homem
chegou reunio de avivamento, sorrindo de orelha a orelha. Pre
gador, estou curado! No tive dor em meu corpo desde a noite pas
sada! anunciou ele. ^ Em resultado disso e de outros testemu
nhos de cura, a f das pessoas crescia a cada dia. Uma moa com
uma ferida cancerosa no nariz se aproximou do altar para receber
orao; poucos dias depois, a ferida estava totalmente curada.
129

Os

G e n e ra is d e D eus

E v a n g e lista s de C u ra

O tempo parecia passar rapidamente, e a ltima noite de Les


ter e Howard na Austrlia foi repleta de louvores a Deus por Suas
bnos sobre o ministrio deles naquele local.

A Terra Onde Sempre Vero


Lester e Howard no viam a hora de levar a boa nova de Jesus s
dezenas de seres humanos perdidos em trevas espirituais em seu
prximo destino: Java, na Indonsia, a ilha mais densamente povo
ada do globo.
Lester ficou maravilhado com a beleza daquele paraso tro
pical quente e mido, com flores exuberantes em toda a sua volta.
Mas seu deslumbramento no o impediu de perceber imediatamente
a aridez espiritual desse jardim paradisaco. Java era uma ilha onde
inmeras falsas religies e supersties haviam mantido o povo em
escravido espiritual durante geraes.
Durante semanas, Lester e Howard pregaram acerca do poder
de Deus para salvar e curar. Lester pregou a mensagem da salvao
aos perdidos, e Howard ensinou os crentes estabelecidos na ilha,
levando-os a desenvolverem caminhadas mais profundas com Cris
to. Ele orou por muitos para que recebessem o batismo do Esprito
Santo e o poder de Deus.
Em uma viagem de turismo a Dieng, uma montanha vulcnica
da ilha, eles receberam uma lio espiritual que os acompanharia
para sempre. Lester e Howard haviam aceitado o convite de um
amigo para visitar uma cratera vulcnica em atividade. Ao atingi
rem o topo da montanha, eles olharam para o Oceano ndico ao
sul e, depois, para o Mar de Java ao norte. Era uma viso de tirar
o flego.
Ao descerem pela cratera, a beleza foi substituda por gran
des fontes de enxofre vomitando uma nauseabunda nuvem de fu
maa, e cerca de uma dzia de pequenas fontes borbulhando uma
substncia l a m a c e n t a O cho sob seus ps era quente, porque
a atividade vulcnica estava fervilhando logo abaixo da superfcie.
Querendo mostrar-lhes mais dessa poderosa e perigosa montanha.
130

L ester Sum rall

eu amigo perguntou se eles gostariam de visitar o Vale da Morte,


a pouca distncia dali.
Eles fizeram uma curva na trilha da montanha e descobriram
ma placa gravada com sinistras caveiras e ossos cruzados acima
de grandes letras pretas que diziam VALE DA M ORTE. Ao
hdo dela havia a lpide de um cientista alemo que zombara do
aviso e descera at o vale por uma corda, para provar que aquilo
era apenas uma superstio dos nativos. Aps sua descida, ele foi
encontrado morto.
O misterioso Vale da Morte era repleto de folhagens sedutora
mente belas, que lembravam um paraso tropical. Porm, mais uma
placa decorava o topo da encosta; era um aviso final de destruio
ininente: PERIGO! PARE!i2i
muito semelhante aos Vales da M orte da vida, pensou
Lester. Embora alguns vales da morte sejam obviamente escuros
e tenebrosos, muitos so aparentemente lindos, fascinantes e glamorosos. Eles podem ser repletos das sedues de fama e riqueza
contudo, quando os adoramos e os colocamos acima do Senhor,
eles se tornam os nossos prprios vales da morte.^^^
Seja o que for que possa nos seduzir aos vales da morte da
Tda, h sinais de aviso dados por um Pai amoroso ao longo do
caminho. Eles so declarados na Sua Palavra e falados por crentes
que compartilham o evangelho com aqueles que os rodeiam. Nunca
ignore os sinais de Perigo! Pare! ao longo do caminho da vida!
Eles podem salv-lo da estrada de pecado, dor e destruio.

Confrontao Demonaca
Viajando por uma terra de escurido espiritual como Java, era ine
vitvel que Lester enfrentasse espritos demonacos protestando
contra a mensagem de Jesus Cristo. Ainda jovem, ele realmente no
estava preparado para essa intensa guerra espiritual.
A Bbha diz em Atos 10:38: Jesus... andou por toda parte
fazendo o bem e curando todos os oprimidos pelo diabo. Certa
131

Os

G e n e ra is d e D eu s

E v a n g e lista s d e C u ra

noite, em um culto de avivamento em Java, Lester teve seu primeiro


encontro com a possesso demonaca.
Durante o louvor, uma garota de aproximadamente doze anos
de idade escorregou do banco da frente, onde estava sentada com
sua famlia, ficou deitada no cho de barriga para baixo e comeou
a se contorcer no cho como uma cobra, espumando pela boca.^^^
Sua lngua entrava e saa da boca como a de uma serpente enquanto
ela deslizava para a frente e para trs frente da igreja. Lester ficou
horrorizado com o que viu, mas o pastor javans continuou com a
adorao, como se nada de incomum estivesse acontecendo.
Lester nunca fora um homem tmido. Quando subia ao pl
pito para falar, uma justa indignao se levantava em seu esprito.
Ele apontou para a jovem, que no entendia ingls, e lhe ordenou:
Volte para o seu lugar! Imediatamente ela voltou cadeira e l
ficou, sentada, imvel como uma esttua, durante todo o sermo.
Enquanto Lester pregava, ele tambm estava tendo uma con
versa particular com o Senhor. Ele pedia a Deus para cuidar do pro
blema da menininha possuda por demnios. Ele no sabia o que
fazer com ela. O Senhor lhe respondeu claramente: Esse o seu
problema. Voc cuida dele!^^'* Nunca tendo lidado com as foras
ocultas antes, mas sabendo que, em Cristo, ele tinha autoridade,
Lester terminou seu sermo. Imediatamente depois, inclinou-se so
bre o plpito, olhou para a jovem sentada rigidamente diante dele e
gritou com todas as suas foras: Agora, saia dela!^^^
Lester nunca tocou a menina ou teve qualquer conversa com
os demnios que lutavam dentro dela. Mas, imediatamente, o Es
prito do Senhor desceu sobre ela. Os olhos dela ficaram lmpidos
e um doce sorriso iluminou seu rosto. Ela no tinha conscincia de
onde estava ou do que havia acontecido. Quando o pastor javans
lhe explicou que ela acabara de ser liberta de um esprito maligno,
ela danou de alegria.
Como se tivessem recebido um sinal, centenas de pessoas da
congregao se levantaram e formaram uma multido que ia at o
altar, confiando no Deus de poder para salvao, cura e libertao.
132

L ester Sum rall

Durante horas, Lester orou com os que estavam no altar, mas ainda
estava abalado com o que havia ocorrido.
Howard Carter estivera ensinando em outra igreja, por isso
no estava presente na reunio de Lester. Quando eles se reuniram
no quarto de Lester mais tarde naquela noite, Howard asseguroulhe de que ele havia lidado bem com toda a situao, de acordo com
a orientao da Palavra de Deus. Por sua vez, Lester esperava com
todo o seu corao que aquilo nunca acontecesse novamente!
Infelizmente para ele, houve outros conflitos demonacos em
Java antes de deixarem o pas. Lester comentou depois: A coisa
mais importante que aprendi foi que eu no estava pessoalmente
no conflito. Era Cristo em mim. E tambm, no era a pessoa quem
causava a batalha, mas o diabo que estava nela.^^^
Quando Lester e Howard ministraram juntos em Java, os re
sultados foram poderosos. Milhares de javaneses foram salvos e
receberam o batismo do Esprito Santo, por meio da imposio das
mos de Howard. Quando Lester ministrava a eles, muitos eram
instantaneamente curados de suas doenas e entregavam seus co
raes a Cristo. Como Paulo e Timteo, essa dupla de ministros
deixava a marca de Cristo por onde quer que passasse.
O pastor E Van Abkoude resumiu o sucesso dos trs meses
de ministrio de Lester e Howard em Java dizendo: Ns oramos
a Deus para enviar um mensageiro, e o irmo Carter veio para
Java com o irmo Sumrall... Almas foram salvas, curadas e batiza
das com o Esprito Santo. O resultado de seu ministrio ser visto
na eternidade.

Muitos Perigos
Lester e Howard passaram algumas semanas pregando e visitando
os cristos em Cingapura e Hong Kong antes de entrarem na China.
Durante seu tempo em Hong Kong, os cristos dali doaram recur
sos financeiros ao ministrio para que seus membros fossem capa
zes de viajar mais de cinco mil quilmetros pela China continental,
ao longo das fronteiras da Birmnia e do Tibete.
133

Os

G e n e ra is d e D eus

E v a n g e lista s de C u ra

Ministrar na China foi extremamente desgastante. O povo


chins no presta ateno durante muito tempo. Frequentemente,
aps alguns minutos ouvindo o intrprete, grupos de chineses se le
vantavam no meio da mensagem e saam, simplesmente terminando
seu tempo de ateno. Em outras ocasies, as pessoas falavam em
voz alta sobre um ponto do sermo, enquanto a mensagem ainda
estava sendo apresentada.
Viajar pela China em 1934 era uma aventura repleta de peri
gos. A vida de Lester esteve em risco em mais de uma ocasio. Certa
vez, aps beber gua que no havia sido fervida durante o tempo
necessrio, ele ficou mortalmente enfermo com disenteria e febre.
Quando seu quadro piorou, ele comeou a ter hemorragia intestinal
e uma febre sempre crescente, agonizando de dor. Mas Lester no
era de reclamar, ento Howard no fazia ideia da extenso de sua
enfermidade.^^
Na manh seguinte, quando a caravana comeou a se mover,
a mula em que Lester montava estava na ltima posio da fila, e
as horas de diarria e falta de alimento o deixaram fraco, ento ele
caiu da mula. Rastejando at um arbusto, ele amarrou a corda do
animal e, depois, perdeu a conscincia. Ningum de seu grupo per
cebeu sua ausncia. Lester foi abandonado no meio da estrada na
China para morrer.
Horas mais tarde, Lester acordou sozinho, mas ficou surpreso
ao descobrir que estava totalmente bem! A febre se fora; suas foras
estavam retornando. Deus o curara enquanto ele dormia. Lester
permaneceu no local at algum de sua caravana voltar e encontr
-lo. Ento, ele continuou a viagem, regozijando-se com a fidelidade
de Deus.^^^
Alguns anos mais tarde, enquanto pregava em Mobile, no
Alabama, Lester descobriu o que realmente acontecera nos cus na
quele dia. O pastor da igreja de Mobile e sua mulher, que tambm
eram amigos de longa data, compartilharam uma histria estranha.
Eles haviam sido avisados pelo Esprito Santo, certa noite, de que
Lester estava morrendo em algum lugar do outro lado do mun
do. Eles caram de joelhos, clamando ao Senhor: Salva-o. Salva-o.
No o deixes morrer.
Mais tarde naquela noite, quando Lester
134

Lester Sum rall

verificou seu dirio, ele descobriu que as oraes deles em seu favor
haviam sido feitas no momento exato em que ele estivera lutando
pela vida. Ele compartilhou isso com seus amigos e, mais uma vez,
2 fidelidade de Deus os fez se ajoelharem em ao de graas!

Bandidos e Brutalidade
Os perigos mortais na China vinham tambm de fontes externas.
Os chineses comunistas estavam causando destruio em toda a
nao tentando convencer as pessoas a aceitarem sua doutrina
comunista usando tticas brutais. Apenas algumas semanas an:es de Lester e Howard chegarem China,
dois jovens missionrios, John e Betty Stam,
haviam sido martirizados por sua f. Ape
nas sua filha recm-nascida sobreviveu ao
ataque. Lester e Howard estavam agora via
jando em mulas pela mesma regio, perto
da fronteira do Tibete, indo de aldeia em al
deia para pregar a salvao por intermdio
de Cristo.
Em mais de uma ocasio, o fato de
a vida de Lester estar nas mos de Deus se Viajando em um a caravana
de mulas pelas vilas das
tornou imediatamente bvio. Certa vez, sua
m ontanhas do Tibete
mula entrou em pnico e fugiu da caravana,
deixando Lester perdido a quase trs mil quilmetros de distncia
de Hong Kong, em meio a uma multido de chineses risonhos, sem
intrprete e sem a menor ideia de onde Howard havia ido. Lester
fez um apelo desesperado ao Senhor, pedindo orientao e ajuda.
Pela graa de Deus, um chins idoso se aproximou dele, falando
palavras incompreensveis para o jovem missionrio. Aquele senhor
simplesmente levou a mula na direo oposta e lhe deu um rpido
chute no traseiro. Que alvio foi para Lester quando, algumas horas
mais tarde, a mula se juntou caravana crist.
Decididos a pregar o evangelho aos pobres chineses distantes
das grandes cidades e dos ministrios cristos, Lester e Howard
135

Os

G e n e ra is d e D eus

E v a n g e lista s de C u ra

viajaram at mesmo para onde tinham sido advertidos a no irem.


Certo dia, eles jantaram em uma pousada onde dois homens ha
viam acabado de ser assassinados. Seus guarda-costas ficaram to
assustados com o perigo, que abandonaram os dois homens de
Deus para terminarem sua jornada sem a proteo deles. Os dois
viajaram por cidades que eram meras pilhas de destroos fumegantes depois que soldados chineses as incendiaram. Mas os dias
se passavam sem que houvesse confrontos provocados por solda
dos u bandidos.
Por fim, certa manh, quando viajavam por uma regio in
festada de bandidos, eles foram interceptados por trs homens cor
pulentos e de aparncia violenta carregando fuzis. Os homens se
aproximaram da pequena caravana e caminharam em silncio e de
maneira ameaadora por trs deles. Lester e Howard tinham ou
vido relatos de que aqueles mesmos ladres haviam recentemente
matado vinte e cinco homens. Aps a caravana ter andado com
medo durante uma hora, um dos homens fortes finalmente exigiu
dinheiro deles. Com a ajuda do intrprete, Howard entendeu o que
o homem queria e lhe entregou o dinheiro que tinham. Aps dar
um grito estridente para outro bandido na montanha seguinte, os
ladres os deixaram sem dizer palavra. Deus mantivera os viajantes
missionrios em segurana e em paz em uma terra desesperada,
sem governo e dominada por bandidos.*^'*

Naes do Extremo Oriente


De acordo com os planos originais de Howard, eles tinham mais
trs naes do Extremo Oriente para visitar antes de iniciarem sua
viagem transcontinental em direo Europa. Deixando a China e
navegando uma curta distncia at o Japo, eles encontraram uma
nao muito mais civilizada, a julgar pelas aparncias. Mas como o
Japo era frio e fechado mensagem do evangelho!
Era 1934, o Japo estava preparando seu poderio militar
para invadir a China continental, o que viria a ocorrer trs anos
depois. Parecia que a civihzao ocidental tinha dado ao Japo um
136

Lester Sum rall

evangelho social com escolas, hospitais e orfanatos, o qual eles ha


viam aceitado avidamente. Mas no havia um lugar em que Lester
e Howard pudessm descobrir um impacto genuno da mensagem
de Jesus Cristo sobre os japoneses.^^^ Lester se lembrava muito bem
dos rostos japoneses em sua viso do inferno, gritando e tentando
agarrar-se ao carem em um poo em chamas. A Igreja no estava
conseguindo resgatar aqueles perdidos da destruio eterna.
Seguindo de navio para a Coreia, Lester e Howard encontra
ram um clima espiritual muito diferente. A nao coreana ainda
no fora dividida pelo comunismo e a f crist era forte ali. Como
resultado, muitos eventos milagrosos ocorreram. Salvaes eram
abundantes; curas estavam acontecendo quase diariamente.
Um homem com grande dificuldade de locomoo, que no
conseguia nem deixar seu quintal, foi totalmente curado. Outro ho
mem se aproximou do altar em uma reunio, chorando devido a
uma vida repleta de doenas emocionais e mentais. Quando Lester
imps as mos sobre ele para orar, uma sensao de bem-estar co
meou a encher a mente e o corao do homem. Poucos dias depois,
ele foi declarado completamente bem e reintegrado ao seu antigo
emprego.^^^ Centenas de cristos dedicados foram frente aps a
pregao de Howard, para receber o batismo do Esprito Santo.
As curas e os milagres continuaram quando Lester e Howard
entraram no pas da Manchria. No dia aps sua chegada, Lester
percebeu as terrveis doenas que pareciam abundar em todo aquele
pobre pas. No dia seguinte, ele e Howard anunciaram um culto es
pecial de cura, e muitas pessoas foram frente para serem curadas
de todos os tipos de doenas. Uma mulher se aproximou do altar
andando com uma muleta, com uma de suas pernas totalmente de
formada. Aps a orao, ela foi capaz de dar um salto e deixar a
muleta no altar. Ela caminhou pela igreja cada vez mais rapidamen
te e foi para casa louvando a Deus pelo Seu poder de cura.*^^
Na Manchria, Lester e Howard ficaram hospedados com
o irmo Kvamme, o missionrio encarregado da regio. O irmo
Kvamme estivera bastante doente antes da chegada deles, e s po
dia comer uma quantidade limitada de alimentos, devido sua die137

Os

G e n e ra is d e D eu s

E v a n g e lista s d e C u ra

ta rigorosa. Enquanto interpretava a mensagem durante o primeiro


culto deles, o irmo Kvamme sentiu o poder de cura do Senhor
toc-lo e todas as suas dores intestinais desapareceram totalmente.
Embora as bnos de Deus fossem maravilhosas de se ver,
muitas vezes Lester teve dificuldade para entender a misria da
Manchria. Na cidade de Harbin, pessoas morriam durante o in
verno devido s temperaturas cruelmente frias. Seus corpos nus
eram deixados espalhados pela cidade, despojados de suas roupas
por outros mendigos. Os corpos eram removidos quando o degelo
da primavera atingia a nao. Cada vez que Lester via a depra
vao e o sofrimento humanos, ele se empenhava mais ainda por
alcanar os perdidos com o evangelho de Jesus Cristo.

Do Comunismo Liberdade
Quando chegou o tempo de iniciarem sua viagem pelo vasto de
serto da Sibria e o leste da Rssia em direo Europa, Lester e
Howard tiveram de solicitar uma permisso especial para atraves
sar a Rssia como ministros do evangelho. Uma das condies para
receberem a permisso era a proibio de compartilhar o evangelho
de qualquer maneira durante a viagem. O trem em que eles viaja
vam estava cheio de policiais com aparncia suspeita e cidados infeUzes. Foi uma longa e fria amostra dos resultados do comunismo
naquela parte do mundo.
Finalmente, eles atravessaram a fronteira para a Polnia, mais
de um ano aps terem deixado a Austrlia em direo costa da
sia. Que surpreendente ano de vitrias eles tiveram! A mensagem
do amor de Cristo na cruz e na tumba vazia fora compartilhada
com muitos.
Na Polnia, Lester e Howard encontraram maior sede pelas
boas-novas de Jesus Cristo do que haviam visto em qualquer ou
tra nao que visitaram. O governo polons franzia a testa para a
igreja estabelecida, ento eles no foram autorizados a realizar uma
grande reunio. Mas a cada encontro realizado em uma pequena
igreja, as pessoas vinham de longe para ouvi-los. Em uma confern138

L ester Sum rall

da bblica, alguns crentes caminharam cerca de cem quilmetros


cm temperaturas muito frias para ouvir a mensagem de encoraja
mento e esperana da Palavra. Mais de uma centena deles dormi
ram no cho da misso naquela noite, sobre uma fina camada de
palha. Eles tinham fome da Palavra de Deus renovada e do mover
do Esprito Santo, como nos tempos do Pentecostes.
Em todas as cidades da Polnia, Lester observou como muitos
judeus estavam vivendo e trabalhando no pas alguns em trabaBios braais como varredores de rua, outros como proprietrios das
maiores fbricas da cidade. Eles geralmente se vestiam com roupas
ortodoxas e moravam em pequenas comunidades fechadas. Ele ja
mais poderia ter imaginado o destino terrvel que aguardava muitos
desses judeus poloneses nos anos seguintes, nas mos dos nazistas.

Berlim, 1936
No incio do inverno de 1936, Lester e How^ard cruzaram a frontei
ra da Polnia e entraram no Terceiro Reich alemo. Eles viajaram
diretamente para Berlim, onde estavam bem adiantados os prepa
rativos para os Jogos Olmpicos de Vero. Por toda a parte havia si
nais do controle nazista, desde bandeiras decoradas com a sustica
at cartazes que diziam Proibido para Judeus em vitrines de lojas.
Lester s poderia pregar em certas igrejas designadas pelo go
verno. Ele fora avisado para no pregar sobre o poder sobrenatural
do Esprito Santo na vida dos crentes, ou acerca da aliana de cura
divina disponvel hoje. Ainda assim, ele e How^ard foram abeno
ados por Deus para serem capazes de compartilhar acerca da vida,
da morte e do poder de ressurreio de um Senhor que salva.
A influncia nazista cercava os homens como um pesado man
to escuro. Agentes da Gestapo participavam de todas as reunies
em que eles pregavam, fazendo anotaes em seus caderninhos pre
tos. Embora as igrejas ainda estivessem abertas a alguma pregao
do evangelho, muitos dos pastores cristos da Alemanha haviam
se deixado seduzir por Adolf Hitler. Alguns deles falavam com ad
mirao acerca de suas polticas contra os judeus. Entretanto, no
139

Os

G e n e ra is d e D eus

E v a n g e lista s de C u ra

muito tempo aps Lester e Howard deixarem a Alemanha, as pr


prias igrejas em que eles haviam ministrado foram fechadas pelo
governo nazista. Muitos dos pastores foram presos e, no fim, envia
dos para campos de concentrao.
Os pastores que no haviam defendido os judeus ou ouvido
as lamentaes dos catlicos passaram a ser perseguidos tambm.
Apesar de terem simpatizado com Hitler, eles logo se viram sofren
do seu dio por todas as religies, exceto a adorao de si mesmo e
do Terceiro Reich. Dos pastores que conheceu na Alemanha, Lester
no soube se algum sobreviveu quele dio.
Como muitos outros, aqueles pastores foram enganados pelas
polticas de um governo que tentava trazer prosperidade e conveni
ncia ao seu povo pelo preo da destruio de suas almas.

A Etapa Final
Deixando a opresso da Alemanha para trs, a equipe de Lester
e Howard se dirigiu ao extremo norte para terminar sua viagem
ao redor do mundo para Cristo. Na Noruega, no fim da primave
ra, os homens tiveram um refrigrio em seus coraes e espritos
pela profundidade do amor e fervor cristos entre os irmos que
encontraram. Eles encontraram, no amor de Deus e no poder do
Esprito Santo, uma chuva abundante para purific-los do dio
sinistro do comunismo e do nazismo na Rssia, Polnia e Ale
manha. Nessa atmosfera de presena de Deus, o Senhor pde se
mover poderosamente.
Cruzando a fronteira em direo Sucia, Lester e Howard
foram continuamente abenoados pelos fortes cristos que encon
travam. O pastor Lewi Pethrus era o patriarca da igreja pentecostal
nos pases escandinavos. Durante vinte e cinco anos, ele difundira
o evangelho de Jesus e o poder do Esprito Santo em toda a regio.
Um fogo de avivamento se acendera na igreja durante tantos anos,
que decises por Cristo eram tomadas todas as semanas.
Os homens se deleitaram na doce presena do amor e po
der de Cristo demonstrados a eles pelos cristos suecos. Foi um
140

L e st er Su m ra ll

fim poderoso e adequado para uma jorna


da gloriosa!
Durante sua viagem missionria de
om ano e meio, Lester e Howard viajaram
mais de 96.500 quilmetros, boa parte
no interior da sia; usaram 21 diferentes
meios de transporte, desde avies at mu
las; e pregaram, por intermdio de 64 dife
rentes intrpretes, em 26 diferentes idiomas
e dialetos !^'*^
Embora aquela fase especfica de sua
jornada tivesse chegado ao fim, os homens
ainda estavam inflamados por levar o evan
gelho aos no alcanados do mundo. Aps
uma rpida viagem de volta a Londres, Les
ter e Howard voltaram Amrica. Aos vin
te e trs anos de idade, Lester j ministrara
mais em trs anos do que muitos homens a
vida inteira. Mas sua incrvel obra no Rei
no de Deus havia apenas comeado.
A seguir, ele e Howard se aventura
ram na Amrica do Sul, ministrando no
Brasil e em outros lugares de todo o con
tinente. Em seguida, voltaram Europa
para visitar a Espanha e a Frana, antes de
finalmente se estabelecerem para um tem
po de ensino na Inglaterra.

Durante
sua viagem
missionria de
um ano e meio,
Lester e Howard
viajaram mais
de 96.500
quilmetros, boa
parte no interior
da sia; usaram
21 diferentes
meios de
transporte, desde
avies at mulas;
e pregaram, por
intermdio de
64 diferentes
intrpretes, em 26
diferentes idiomas
e dialetos!

Wigglesworth: Apstolo
de F e Poder
Aps suas primeiras viagens juntos, Howard Carter estava com
uma grande quantidade de trabalho administrativo para pr em dia
na Faculdade Bblica Hampstead, e Deus tinha outra convocao
divina aguardando por Lester Sumrall.
141

e n e r a is

de

eus

p -

O s E v a n g e l ist a s

de

C ura

Lder pentecostal reconhecido em toda a Gr-Bretanha,


Howard havia organizado uma conferncia de ensino no Pas de
Gales. Ele honrou o jovem Lester com um convite para ser o pa
lestrante principal da noite. Em conformidade com a tradio das
conferncias pentecostais. Howard escolheu um homem com um
ministrio de ensino para palestrar na sesso da tarde. Esse homem
no era outro seno Smith Wigglesworth, carinhosamente conheci
do durante anos como o Apstolo da F. Lester ficou sem fala pela
emoo de saber que estaria ministrando na mesma plataforma que
Smith Wigglesworth.
Para alegria de Lester, Smith Wigglesworth havia lido alguns
artigos que ele escrevera para um jornal pentecostal. Wigglesworth
ouviu Lester pregar o evangelho naquela noite e, depois, convidou-o
a visit-io em sua casa em Bradford, Inglaterra.
Que honra empolgante! Apenas uma semana depois, Lester
caminhou at a porta da frente de Smith Wigglesworth e entrou em
um novo campo de treinamento espiritual na presena de Deus. O
Apstolo da F era totalmente entregue ao Reino de Deus e a di
fundir a Palavra de Deus. Ele tinha pouco tempo ou interesse para
os cuidados do mundo, e se concentrava somente em conhecer mais
acerca da presena e do poder de Deus. Ele at se recusou a permitir
que Lester trouxesse um jornal para dentro de sua casa, declarando
que o peridico estava cheio das mentiras de Hitler.*'*^
Durante suas visitas, Wigglesworth lia captulos da Bblia em
voz alta para Lester; em seguida, eles passavam um tempo substan
cial batendo fortemente nas portas do cu em orao. Quando Smi
th Wigglesworth orava, a uno do Esprito Santo sempre era forte
na sala. Aps a orao, Wigglesworth compartilhava testemunhos
de seus muitos anos de caminhada com o Senhor. Lester se sentava e
ouvia os relatos, impressionado e chorando, enquanto Wiggleswor
th falava das bnos e dos milagres de Deus.
Durante quase dois anos, Lester visitou Wigglesworth regu
larmente em sua casa. O homem de oitenta anos de idade era capaz
de orar durante mais tempo e com mais fora do que Lester, apesar
de ser mais de cinqenta anos mais velho! Anos depois, Lester falou
142

Lester Sum rall

de Smith Wigglesworth como um homem no convencional que, s


vezes, era abrupto em seu relacionamento com os outros, mas tinha
um corao cheio do poder do Esprito Santo. Wigglesworth cria
em Deus para a sade divina e falava alegremente acerca de seu ri
tual matinal, dizendo: Eu salto da cama! Dano diante do Senhor,
pelo menos uns dez ou doze minutos em alta velocidade. Pulo
para cima e para baixo e corro pelo meu quarto dizendo a Deus
quo grande Ele , quo maravilhoso Ele , como estou feliz por
estar unido a Ele e por ser Seu filho.

Transferindo a Uno
A f de Lester se fortalecia quando ele passava algum tempo com
Smith Wigglesworth, e ele ansiava por estar focado unicamente em
Deus, exatamente como Wigglesworth. Infelizmente, esse tempo es
pecial no duraria muito. O ano era 1939 e o ataque de Hitler
T checoslovquia e Polnia resultara no irrompimento da Segun
da Guerra Mundial. Devido a Lester estar com um visto temporrio
durante uma poca de guerra, o governo britnico o informou de
que ele tinha apenas dez dias para deixar a Inglaterra.
Com o corao pesado, Lester se preparou para deixar
Howard Carter e Smith Wigglesworth. Ele se despediu primeira
mente de Smith Wigglesworth. Lester nunca esqueceu o dia em que
ele e esse poderoso Apstolo da F se reuniram pela ltima vez
nesta Terra. Sentado na sala da casa de Wigglesworth, Lester falou,
entre lgrimas, acerca de sua gratido. Ele agradeceu a Wigglesworth
pelos abenoados momentos de orao na presena de Deus e pela
rica herana que ele compartilhara acerca das bnos da f. Ao
trmino da visita, Wigglesworth pediu a Lester para ficar de p,
porque queria abeno-lo.
Lester descreveu o momento extraordinrio do seguinte modo:
Ele ps sua mo sobre mim e me puxou para perto dele, e
eu deixei minha cabea ir para mais perto dele. Lgrimas rola
vam de seus olhos e corriam pelo seu rosto, e caam em minha
testa e corriam pelo meu rosto.
143

G e n e r a is

de

O s E v a n g e l ist a s

eus

de

C ura

Enquanto chorava, ele disse: Oh, Deus, deixe que toda a f


que est dentro do meu corao esteja no corao dele. Deixe
que o conhecimento de Deus que reside em mim tambm resi
da nele. Deixe que todos os dons que operam em meu minis
trio operem na vida dele.^"*^
Enquanto os homens estavam ali chorando e orando, Lester
sentiu a tremenda uno de Deus fluir de Wigglesworth para o seu
prprio esprito. Ele se lembrou rapidamente dos profetas do Anti
go Testamento e de como a uno de Elias foi transferida para Eliseu, no livro de 2 Reis (ver 2 Reis 2:9-15). Lester sentiu uma uno
especial vinda do Esprito Santo e uma nova autoridade para servir
a Deus se moverem em seu ntimo. Smith Wigglesworth transferi
ra sua bno espiritual para Lester Sumrall glria a Deus pela
grande maneira pela qual Ele usa os Seus valentes para ministrarem
em Seu Reino!
Quando Lester se despediu de Howard Carter apenas alguns
dias depois, de algum modo ele sabia que o veria novamente e vol
tariam a ministrar juntos quando a guerra acabasse.

O Chamado da Amrica do Sul


Lester retornou aos Estados Unidos, determinado a continuar via
jando pelo mundo com a mensagem do evangelho. Ele no tinha
mais Howard Carter como seu companheiro, mas o desejo de mi
nistrar aos perdidos agora ardia ainda mais intensamente em sua
alma. Ouvindo falar de uma grande necessidade de ministrao da
parte de Deus no Alasca, Lester cruzou os Estados Unidos e se diri
giu para a fria e rida fronteira da Amrica. Ele ministrou ali duran
te vrios meses, triste por haver to poucas igrejas e tantos bares.
No Alasca, ele conheceu muitas pessoas de mente independente e
endurecidas s boas-novas de Cristo.
Lester tambm viajou brevemente por vrias provncias do
Canad. Pela primeira vez, ele ouviu falar da obra de uma jovem
missionria, Louise Layman, que acabara de deixar seu pas natal
144

Lester Sum rall

para fazer a obra na Amrica do Sul. Sua curiosidade foi aguada,


mas no tiveram oportunidade de se encontrar.
Quando os Estados Unidos entraram na guerra aps o ataque
a Pearl Harbor, Lester tentou alistar-se como capelo no exrcito,
mas sem sucesso no havia vagas. Ele se determinou a, em vez
disso, continuar a lutar na guerra espiritual por almas de homens
enquanto viajava por todo o Mxico, a Amrica Central e a Amri
ca do Sul. Evitando muitas das maiores cidades, que estavam toma
das de um sentimento antiamericano, Lester ministrou aos ndios
pobres das reas rurais de cada pas. Ele os amava com a compai
xo de Cristo, e eles respondiam favoravelmente a um evangelho de
esperana.
Na Amrica Central, Lester encontrou muita superstio e fei
tiaria, resultado de uma mistura de paganismo e catolicismo. Ele
pregou o evangelho com poder e viu homens e mulheres libertos e
curados de diversas doenas. Fazendo seu caminho pela Amrica do
Sul em 1942, Lester se encontrou na ponta da Argentina. Em dois
anos, ele viajara das regies situadas mais ao norte da Amrica do
Norte at o extremo sul da Amrica do Sul, levando a luz de Cristo
a todas as naes. Agora, Deus tinha um novo caminho para reve
lar a Lester em sua estrada ministerial.

"Mudou Minha Vida para Sempre


Aos quase trinta anos de idade, Lester passara os ltimos treze anos
de sua vida concentrando-se no poder de Deus para salvar os perdi
dos. O modelo que ele havia seguido em sua vida era Howard Car
ter, a quem Lester descreveu, dizendo: Ele no tinha tempo para
namoros. Nem eu at agora
Exatamente quando Lester esta
va pensando em permanecer solteiro por toda a vida para se dedicar
ao ministrio, ele teve um encontro casual que mudou sua vida.
Em um casamento em Buenos Aires, na Argentina, Lester Sumrall
finalmente conheceu Louise Layman, a missionria canadense de
quem ele ouvira falar no Canad e em toda a Amrica do Sul.
145

Os

G e n e ra is d e D eu s

E v a n g e lista s de C u ra

Lester frequentemente compartilhava acerca desse dia: Em


um casamento em Buenos Aires, ficamos face a face. Ela sorriu e eu
sorri. Aquele encontro transformaria minha vida para sempre.**^
Louise estava tocando piano no casamento e, aparentemente, tam
bm ouvira falar muito de Lester. Aps aqueles sorrisos e uma apre
sentao, eles passaram o restante do dia se conhecendo.
Pouco depois disso, eles se encontraram novamente no Na
tal de 1942, na casa onde Louise estava hospedada na Argentina.
Sabendo que Lester estava chegando, Louise colocara um presente-surpresa para ele sob a rvore de Natal na casa de seu pastor.
A partir de ento, eles comearam a se corresponder enquanto
viajavam separadamente e ministravam para o Senhor na Amrica
do Sul.
Pouco mais de um ano depois, Lester props casamento a
Louise por carta. Demorou mais de um ms para ele receber a carta
de resposta, que dizia sim! Eles haviam se encontrado somente na
queles dois breves momentos, mas se apaixonaram enquanto com
partilhavam por cartas acerca de seus desejos ministeriais. Louise
deixou o campo missionrio na Amrica do Sul e voltou para casa
no Canad, e eles se casaram na casa dela, em British Columbia, na
quele mesmo ano, em setembro de 1944. Os recm-casados, ambos
com trinta e dois anos, estavam prontos para incendiar o mundo
com as boas-novas de Jesus Cristo!

Uma Lua de Mel de 80 mil Quilmetros


Nada havia de comum nesses recm-casados. Aps uma breve
lua de mel nas Cataratas do Nigara, no Canad, Lester e Loui
se planejaram sua primeira viagem missionria juntos. O restante
do mundo ainda estava envolvido nas batalhas da Segunda Guerra
Mundial, ento os Sumrall voltaram para a Amrica do Sul. Para
Lester e Louise, esse tempo foi uma lua de mel prolongada de 80
mil quilmetros, pregando e cantando acerca do Senhor em todo
o continente onde eles haviam se conhecido e se apaixonado. Por
146

L ester Sum rall

meio das cruzadas realizadas em seu ministrio, eles viram almas


ganharem a salvao e serem libertas do oculto, e incontveis pes
soas da Amrica do Sul foram curadas de suas doenas.
Uma orao de cura especialmente importante para Lester
aconteceu em Porto Rico. Ali, em condies de vida insalubres, sua
jovem esposa contraiu uma forma fatal de malria. O mdico norte
-americano no tinha esperana de ver Louise levantar de seu leito
de enfermidade, e Lester ficou devastado. Sua linda esposa lhe era
mais preciosa do que ele imaginava, e ele estava prestes a perd-la
to cedo em sua vida juntos.^'**
Atirando-se de joelhos em orao, ele lembrou a Deus de Sua
aliana de cura com o Seu povo. Ento, imps as mos sobre Lou
ise e orou por sua divina recuperao da malria. Em poucos dias
a febre cedeu, e logo ela estava bem de novo! Como esse milagre
aumentou a f deles na mensagem de cura de Cristo! Eles pregaram
com fervor renovado pelo poder de Deus e por Sua bondade para
com aqueles que creem.

Alcanando Cidades para Cristo


Pouco tempo aps a viagem missionria e de lua de mel que durou
um ano, Louise descobriu que estava esperando seu primeiro lho.
Embora a obra missionria permanecesse como o desejo de seus
coraes, os Sumrall decidiram estabelecer-se nos Estados Unidos
durante algum tempo. Eles se mudaram para Springfield, Missouri,
onde nasceu seu primeiro filho, Frank, em 1946.
Devido guerra na Europa ter finalmente acabado, Lester fez
uma viagem muito bem-vinda de volta Inglaterra. Ali, ele se reu
niu alegremente com Howard Carter e viu pessoalmente a devasta
o da Inglaterra e da Frana, que haviam sido bombardeadas. Foi
enquanto ministrava na Europa que ele ouviu o Senhor comear a
falar-lhe acerca de uma nova obra de ministrio.
Lester percebeu que o caminho para alcanar a maioria dos
pases para Cristo era pregar nas grandes cidades. Em muitos pa
ses, 60 por cento da populao residia nas principais reas metro147

e n e r a is d e

Os

eus

E v a n g e lista s de C u ra

politanas. O Senhor deu a Lester uma viso clara de como alcanar


os pases por meio de centros evangelsticos estabelecidos em cida
des como Buenos Aires, na Argentina, e Manila, nas Filipinas.
Quando retornou para casa nos Estados Unidos, onde estavam
Louise e Frank, ele compartilhou animadamente suas ideias com as
juntas de misses de vrias denominaes, mas nenhuma delas con
siderou sua viso possvel. Elas consideraram o tamanho e o alcance
da tarefa demasiadamente grandes e, portanto, no deram seu apoio.
Impossvel?! O que impossvel com Deus? Lester ficou sur
preso e frustrado com a falta de f daqueles que no conseguiram
captar sua viso. Talvez ainda no fosse a hora de Deus...

Por Que South Bend, Indiana?


Havia no corao de Lester uma paixo por alcanar os perdidos
do mundo, mas o chamado do Senhor veio alto e claro de um lugar
inesperado. Uma pequena igreja em South
Bend, Indiana, orou e creu que Deus cha
O Senhor deu
mara Lester Sumrall para pastorear a sua
a Lester uma
congregao.
De incio, Lester no levou o pedido
viso clara de
a srio. Uma pequena igreja em Indiana? E
como alcanar
os bilhes de almas perdidas nas cidades
os pases por
do mundo? Mas o Senhor comeou a falar
no silncio do corao de Lester, dizendo;
meio de centros
Voc nunca entender o Meu corao se
evangelsticos
voc no pastorear... Um pastor se envolve
estabelecidos em com as tristezas da famlia... E compreende
o que significa ser um pastor porque Eu sou
cidades como
um pastor.
Foi uma deciso difcil, mas Lester
Buenos Aires,
sabia que tinha de obedecer. Quando che
na Argentina,
gou igreja, ele descobriu que o edifcio
e Manila, nas
era muito velho e apertado para ser usa
do. Depois de convencer a congregao a
Filipinas.
vend-lo, ele logo escolheu um novo local
148

L ester Sum rall

no centro da cidade. O edifcio novo e maior que abrigaria o Cal


vary Temple foi construdo quase sem dvidas, devido s ofertas
milagrosas que foram dadas. O Senhor trouxe evangelistas conhe
cidos, como Oral Roberts, para pregarem na nova igreja. Dentro de
poucos meses, a pequena congregao tinha uma mdia de 2.500
participantes na escola dominical, e todas as pessoas estavam cres
cendo no conhecimento de Jesus Cristo. Havia salvaes e curas
regularmente no Calvary Temple, pois Deus se movia entre o Seu
povo. A famlia Sumrall tambm cresceu l, com o nascimento de
um segundo filho, Stephen.
Em meio a todas essas bnos maravilhosas, o chamado para
o campo missionrio continuava a arder no corao de Lester.

O Clamor do Corao de Deus


Durante uma curta viagem missionria sia em 1950, Lester re
alizou uma cruzada de trs dias em Manila, nas Filipinas. Mesmo
j tendo se passado cinco anos desde a Segunda Guerra Mundial, o
pas ainda estava envolto em um esprito de escurido.D urante
a cruzada, centenas de pessoas responderam esperana e alegria
encontradas no evangelho de Cristo. Ao deixar a cidade, Lester se
desesperou por no haver nenhum pastor para orientar aquelas no
vas ovelhas em sua ausncia.
Para grande alegria de Lester, no muito depois de ele voltar
a South Bend, o Senhor o convocou como antes, dizendo: Les
ter, voc ir a Manila para Mim? Lembrando-se de sua viso do
passado, dos perdidos na estrada para o inferno, Lester respondeu
entusiasticamente com um sim.
O Calvary Temple era uma congregao prspera. Com o
sucesso de Lester, outro pastor poderia ter sentido certo orgulho
em permanecer ali. Mas Lester Sumrall sabia que o chamado de
Deus era sempre renovado em sua vida. Era hora de voltar ao
campo missionrio. Confiantemente, ele se separou de sua congre
gao em Indiana, confiando que Deus prepararia e nomearia um
novo lder para a igreja. O Calvary Temple pertencia ao Senhor,
no a Lester Sumrall.
149

G e n e r a is

de

D eus

O s E v a n g elista s

de

C ura

Aps vinte e dois dias de viagem a partir de So Francisco,


Lester e Louise chegaram a Manila com o pequeno Frank, e Ste
phen ainda beb. Desde uma idade precoce, os meninos Sumrall
sempre fizeram parte do ministrio de Lester, aprendendo e tes
temunhando com os prprios olhos o poder de Deus para salvar
e curar. Deus prometera a Lester e Louise grandes milagres nas
Ilhas Filipinas, e Lester no podia esperar para experiment-los
em primeira mo!

Rompendo a Barreira
Imagine a decepo de Louise na primeira vez em que eles cami
nharam por Tondo, uma das mais sujas reas de favelas de Ma
nila. O mau cheiro nas imediaes do armazm abandonado que
serviria como sua nova igreja era to ruim, que eles no conse
guiam ficar no prdio durante mais do que alguns minutos. Tondo
era longe demais do centro de Manila para alcanar os milhes
que Lester tinha em seu corao. O que o Senhor poderia fazer em
um lugar to destrudo para oferecer ao povo filipino a liberdade
em Cristo?
Deus chamara um grande homem de orao a Manila. Embo
ra decepcionado com o primeiro prdio da igreja, Lester sabia que
sua resposta seria encontrada em fervorosa orao para que o Deus
do universo providenciasse um local para eles no centro da cidade.
A viso do corao de Lester era construir no apenas uma igreja,
mas tambm um centro evangelstico para levar continuamente a
mensagem de salvao a um pblico cada vez maior.
Aps algumas semanas de orao, Lester foi levado pelo Se
nhor a um terreno bombardeado prximo ao centro da cidade. Ele
estivera vago desde o fim da guerra. Cartas enviadas a cristos dos
Estados Unidos foram respondidas com doaes que totalizaram
vinte mil dlares para comprar a propriedade. No muito tempo
depois, Lester conseguiu comprar um hangar aeronutico desmon
tado. Ele queria mont-lo para ser o prdio da igreja na proprieda
de bombardeada. H muitas coisas que Deus pode usar para Sua
150

r
L ester Sum rall

glria quando as pessoas pensam com criatividade e fogem dos pa


dres eclesisticos, como fez Lester Sumrall.

Mordida por demnios


Lester e Louise haviam recebido uma milagrosa proviso para com
prar a terra e o hangar aeronutico, mas meses se arrastaram com a
burocracia e a ineficincia das autoridades da cidade, o que impos
sibilitava a obteno das licenas de construo necessrias. Ento,
na mais estranha das circunstncias, o Senhor escancarou a porta
para a cidade de Manila.
O nome de Clarita Villanueva, uma garota de dezoito anos
de idade se tornou, de repente, o mais conhecido em toda Manila.
Programas de rdio por toda a cidade relataram a histria horrvel
de uma jovem que fora presa por vadiagem. Ela estava trancada na
Priso Bilibid e gritava por acreditar que dois monstros invisveis a
mordiam o dia todo.
Para espanto dos policiais, guardas e mdicos da priso, havia,
de fato, marcas de mordida em sua pele, com verges vermelhos e
sangramento, todas as vezes em que ela gritava. Mais de vinte e cin
co pessoas, incluindo um capelo catlico da priso, disseram ter
visto evidncias de que ela havia sido mordida por seres invisveis.
Entre lgrimas, Clarita descreveu as criaturas, dizendo: Lfm
alto, com a aparncia de mau, escuro e vestido de preto; e o outro,
baixo e angelical, com cabelo branco como a neve. Este ltimo foi
o que mais mordeu.
Lester estava ouvindo um daqueles programas de rdio quan
do soube da horrvel tortura da menina que gritava ao ser mordida
por seres invisveis. Muito afetado, ele se virou para Louise e gritou:
A menina no est doente e os mdicos so impotentes contra tal
inimigo. Seu grito o grito do condenado; essa menina est possu
da por demnios.
Lester no conseguiu dormir na noite em que ouviu a trans
misso de rdio. Ele orou continuamente para que o Senhor livras
se Clarita daquele tormento. Durante aquele tempo de orao, ele
151

Os

G e n e ra is d e D eu s

E v a n g e lista s de C u ra

sentiu o Senhor falando ao seu corao: Se voc fo r cadeia e orar


p or ela, eu a libertarei}^^ Lester estava muito relutante em entrar
em uma situao to catica. Os mdicos, as autoridades da pri
so e os reprteres j haviam criado uma matria noticiosa repleta
de sensacionahsmo. Contudo, no fim, Lester sabia que obedeceria
ao Senhor.

Batalhas Furiosas
Lester no conseguiu obter acesso priso e ver Clarita sem a ajuda
do governo. Ele foi visitar Leopoldo Coronel, o arquiteto que havia
desenhado os planos para a construo do novo prdio da igreja.
Devido a Coronel conhecer bem o prefeito de Manila, eles conse
guiram marcar uma entrevista com ele. Embora tenha sido necess
ria alguma persuaso, o prefeito e o mdico responsvel da priso
deram sua permisso a Lester para visitar Clarita. Com dificuldade,
o mdico, Dr. Mariano Lara, admitiu a Lester que em todos os seus
anos de prtica nunca havia acreditado na existncia de uma fora
sobrenatural no mundo. Todavia, ele disse: Reverendo, eu sou su
ficientemente humilde para admitir que estou assustado.
Lester levava a Palavra de Deus muito a srio. Ele conhecia as
palavras de Jesus em Marcos 9:29, de que alguns demnios s so
expulsos com orao e jejum. Desde que ouvira o horrvel progra
ma de rdio, ele estivera em orao pela libertao de Clarita. No
dia em que foi visit-la pela primeira vez, ele j estava jejuando h
vinte e quatro horas e passara muitas horas sozinho em seu recinto
de orao.
Ao entrar na Priso Bilibid, Lester sabia que estava entrando
em uma batalha de propores picas a ser travada nos lugares
celestiais. Ele se lembrou do confronto entre Elias e os profetas de
Baal, em 1 Reis, captulo dezoito. Assim como naquela batalha es
piritual da antiguidade, Lester sabia que os observadores de Manila
veriam o poder de Deus se mover e proclamariam que o Senhor a
quem ele servia era verdadeiramente Deus! (Ver 1 Reis 18:39).
Quando Lester e o Dr. Lara entraram na priso naquela ma
nh, reprteres, mdicos e espectadores variados os seguiram at
152

Lester Sum rall

a pequena capela designada para as prisioneiras. O inimigo o pro


vocou, dizendo-lhe que ele estava prestes a fazer papel de bobo.
Mas Lester sabia que era hora de Ubertar aquela jovem de seus
atormentadores.
Assim que Lester ficou cara a cara com Clarita, ela comeou
a amaldio-lo, a Deus e ao sangue de Jesus. Ela disse tudo isso em
ingls, embora no falasse o i d i o m a . O s demnios em seu interior
diziam a ele todas as coisas obscenas que poderiam pensar em dizer.
Clarita, eu vim para libertar voc desses demnios, em nome
de Jesus Cristo, o Filho de Deus, declarou ele. No! No!, gri
tou ela em resposta. Eles me mataro!^^* Ignorando seu medo,
Lester gritou aos demnios que sassem dela, em nome de Jesus.
Imediatamente, Clarita gritou, porque os demnios a haviam mor
dido em resposta primeira ordem de Lester.
Uma ousadia santa veio sobre ele e, em vez de se encolher
com medo, ele se lanou luta, em nome de Jesus. Enquanto os
demnios continuavam a maldizer a Deus, Lester usou as Escrituras
para falar acerca da santidade de Deus e de Seu poder sobre eles no
precioso nome de Jesus.
Finalmente, Clarita se acalmou e a batalha enfraqueceu. Os
espectadores tinham lgrimas nos olhos, acreditando que a liberta
o fora concluda.^^^ Mas Lester sabia que ainda no havia termi
nado. Ele tambm sabia que mais orao e jejum seriam necessrios
antes de a batalha final ser travada.

Libertao Total
Lester estava exausto. Mais um dia de batalha seria necessrio
para vencer aquela luta. Ele passou o restante do dia em jejum e
comunho com o Senhor, sentindo Sua presena e garantia de que
nada havia a t e m e r . O s jornais, talvez interpretando mal sua
aparncia tensa, declararam que o Pastor Sumrall fora derrotado
pelos demnios. No entanto, Lester sabia que a vitria de Deus
estava chegando!
153

Os

G e n e ra is d e D eus

E v a n g e lista s de C u ra

A manh seguinte lhe trouxe boas notcias na Priso Bilibid.


Clarita no fora mais mordida durante a noite. Novamente, havia
espectadores na capela; Lester pediu a todos para se ajoelharem e
orarem reprteres, mdicos e tambm funcionrios. Eles concor
daram humildemente.
Mais uma vez, Lester ordenou que os demnios sassem, em
nome de Jesus e, desta vez, Clarita relaxou completamente. Eles
haviam sado. Quando lhe perguntaram, Clarita respondeu que eles
haviam sado pela janela. Os reprteres de jornais e funcionrios
que haviam lotado a sala estavam chorando, espantados com o que
o Senhor fizera.
Entretanto, novamente. Satans tentou domin-la. Clarita
gritou e os demnios pareciam ter reaparecido. Eles declararam
que Clarita no lhes pedira para irem embora. Mais uma vez, eles
foram ordenados a sair, em nome de Jesus. Ento, Lester explicou
a Clarita que ela tinha o poder, no sangue de Jesus, de se recusar a
conceder-lhes entrada novamente. Naquela noite, quando eles ten
taram atorment-la pela ltima vez, o guarda lembrou-lhe sobre
o poder do sangue de Jesus. Ela ordenou que eles sassem, e eles
foram embora para nunca mais voltar! A vitria fora conquistada!
Clarita deixou a priso pouco depois disso e foi morar com
uma famlia crist indicada pelos Sumrall. Um ano mais tarde, ela
se mudou de Manila para uma pequena aldeia filipina, casou-se,
teve filhos e viveu em paz crist.

Abrindo Portas que Nenhum Homem Pode Fechar


Deus tinha uma grande obra reservada para Manila, que aconteceu
por meio da libertao de uma jovem. O prefeito ficou to agrade
cido por esse milagre de Deus, que ofereceu a Lester qualquer ajuda
que fosse necessria para sua nova igreja. Em poucas horas, Lester ti
nha as licenas de construo necessrias para erguer o hangar aero
nutico como seu centro evangelstico e sem ter de pagar por isso!
A libertao de Clarita Villanueva foi manchete em todos os
jornais locais e no rdio. As pessoas de Manila ficaram to anima154

Lester Sum rall

ias ao ouvir falar do poder de Deus operando na vida de Clarita,


que estavam prontas para receber o evangelho de Cristo. Querendo
causar um enorme impacto durante esse tempo, Lester fez um pedido
aicomum. Ele pediu permisso para realizar uma cruzada evangelsnca de seis semanas nos belos jardins do Parque Roxas, no centro de
Nanila. O prefeito ficou perplexo, mas aceitou o pedido de Lester.
Durante a cruzada, com a ajuda do evangelista Clifton Eri
ckson, milhares de filipinos foram ouvir a Palavra de Deus. Em
jma nica noite, cinco mil homens foram frente para a orao
ie salvao. Com o passar das semanas, as multides cresceram
at atingir sessenta mil por noite. Alm de levar salvao, a mo de
Deus se movia com cura em meio ao povo filipino.
O ator de cinema mais popular do pas chegou cruzada em
uma cadeira de rodas e recebeu cura. Aps a orao em nome de
Jesus, ele foi capaz de andar novamente! O povo foi loucura de
:anta alegria e sua f em Cristo atingiu novas alturas. Um conheci
do advogado do frum central andava com o auxlio de duas mule:as havia doze anos. Ele foi curado pelo poder de Deus e caminhou
sem ajuda pela primeira vez em anos! Milagre aps milagre ocorria
enquanto o povo recebia a Palavra de Deus com o corao aberto.
Oral Roberts visitou as Filipinas e realizou um avivamento
na igreja de Lester. O presidente das Filipinas, Magsaysay, recebeu

L ester Sum rall ( esquerda) e O ral R oberts (de gravata borboleta preta)
se encontram com o presidente das Filipinas, Magsaysay, em 1 9 5 3

155

G e n e r a is

de

O s E v a n g e l ist a s

D eus

de

C ura

de braos abertos Oral e Lester para uma visita em seu gabinete.


Durante o encontro, ele declarou enfaticamente: Neste pas, ns
aprendemos que Cristo a resposta!
Assim nasceu o Bethel Temple, uma igreja e centro evangels
tico no corao de Manila, nas Filipinas. A viso inicial de Lester
se cumprira. Ele pastoreou durante dois anos a igreja, que cresceu
em nmeroe emfora espiritual. medida que ela crescia, igrejas
afiliadas foram iniciadas em outras cidades das Filipinas.^* A fam
lia Sumrall tambm cresceu seu terceiro filho, Peter, nasceu em
Manila, em 1953.
Tudo corria muito bem, mas, novamente, o chamado de Deus
veio ao corao de Lester: hora de ir para casa. Os 'Estados Uni
dos precisam de voc. Se voc ficar aqui, eles vo adorar a voc, no
a Mim.^^^
Assim, mais uma vez, esse peregrino
de Deus, entre lgrimas e sorrisos, disse
Milhares de
adeus a uma obra que ele dera luz pelo
cristos lotaram
Esprito Santo e se ps a caminho da pr
xima misso de Deus. Em Atos 20:37-38,
o aeroporto de
o apstolo Paulo deixou feso enquanto
Manila para dar
os Efsios se penduravam nele, derraman
aos Sumrall uma
do muitas lgrimas. Da mesma maneira,
milhares de cristos lotaram o aeropor
despedida cheia
to de Manila para dar aos Sumrall uma
de lgrimas, com
despedida cheia de lgrimas, com muitos
muitos chorando
chorando inconsolavelmente. Lester pro
inconsolavelmente. meteu visit-los todos os anos e cumpriu
a promessa at seus oitenta anos.
Lester prometeu
Milhes de pessoas que vivem nas
visit-los todos os Filipinas hoje so salvas devido liberta
o de Clarita do poder do inimigo. Aque
anos e cumpriu a
le nico ato abriu as portas ao evangelho
promessa at seus muito rapidamente. Depois daquela expe
rincia, Lester frequentemente lembrava
oitenta anos.
aos outros: Deus pode fazer mais em um
156

Lester Sum rall

linuto do que ns podemos fazer em cinquenta anos!^^^ Vinte


anos aps Lester deixar Manila, seu sobrinho-neto, David Sumrall,
se tornou o pastor do Bethel Temple. Ela ainda uma igreja prspe
ra nas Filipinas, sob o ministrio de David nos dias atuais.

South Bend e Alm


Durante os dez anos seguintes, Lester Sumrall dividiu seu tempo de
ministrio entre seu renovado pastoreio em South Bend, Indiana, e
seu inextinguvel chamado para ministrar aos perdidos em terras
distantes. Em 1956, Lester sentiu um chamado para ir a Israel e se
mudou, com sua famlia, para Jerusalm. Naquele mesmo ano, a
Guerra do Sinai foi travada entre Israel e os pases rabes. Lester
acreditava que sua famlia estava no centro da vontade de Deus, e
eles permaneceram em Jerusalm. O amor de Lester pela Terra San
ta levou a outro ministrio e, ao longo das trs dcadas seguintes,
ele liderou milhares de cristos em visitas a Israel por meio de sua
viagem anual para a regio.
Em 1957, Lester seguiu o chamado de Deus para ir a Hong
Kong. Enquanto ele estava longe da igreja de South Bend, Morris
Cerullo se tornou o pastor interino para conduzir o rebanho em
Indiana.^^ Lester estava animado por voltar a Hong Kong. Fazia
mais de vinte anos desde que ele ministrara com Howard Carter
naquela prspera cidade. Ele sabia, em seu corao, que aquela era
outra cidade que Deus havia escolhido para ser um centro de evan
gelizao. Assim, Lester iniciou o New Life Temple no quarto andar
de um prdio de escritrios no centro da cidade. Dezenas de chine
ses iam aos cultos para ouvir as boas-novas da salvao e cura por
meio do sangue de Jesus Cristo.
Havia muito para contar sobre as milhares de pessoas que
haviam sido abenoadas pelo ministrio de Lester Sumrall. Ento,
Louise e Lester lanaram a revista Colheita Mundial a fim de com
partilhar o evangelho por meio da palavra escrita. Lester comeara
a escrever livros na dcada de 1930, comeando com Adventuring
in Christ (Aventurando-se em Cristo), acerca de sua viagem ao re157

Os

G e n e ra is d e D eus

E v a n g e lista s d e C u ra

dor do mundo com Howard Carter, Os Sumrall continuaram a pro


duzir livros, sabendo que faz-lo era outra maneira de alcanar os
perdidos com a mensagem de Deus.
O prximo centro evangelstico a ser construdo foi em Bras
lia, no Brasil, O corao das pessoas poderia ser alcanado a partir
desses grandes centros evangelsticos, O evangelismo levava as pes
soas a ouvirem a Palavra, e os ensinamentos bblicos e o poder do
Esprito Santo as mantinham em crescimento em Cristo, Ministran
do nesses centros, Lester imps as mos sobre os enfermos e eles
foram curados no poderoso nome de Jesus,

Ministrio Encerrado aos Cinquenta?


Havia poucas coisas na vida de que Lester Sumrall gostava mais
do que um desafio, Quando voltou aos Estados Unidos aps fazer
a obra em outro continente, ele no tinha certeza acerca da direo
que deveria tomar a seguir, Era a turbulenta dcada de 1960, mas
Lester sabia que o Senhor queria fazer grandes coisas nos Estados
Unidos e alm, para alcanar outros com a mensagem do evangelho,
Um colega pastor, que no tinha a mesma viso de vitria,
cumprimentou Lester com as seguintes palavras: Sumrall, voc
tem mais de cinquenta anos e est acabado,^*' Mas Lester no
acreditou naquilo, Ele pediu diretamente ao Senhor a Sua opinio
acerca do assunto,
O Senhor lembrou a Lester a viso que Ele lhe dera h vrios
anos, antes de a famlia Sumrall deixar Manila, Quando voltasse
aos Estados Unidos, Lester deveria transmitir a mensagem de Cris
to para os norte-americanos por meio da televiso, Embora tivesse
pouca ideia de por onde comear, Lester sabia que aquela era a voz
de Deus, ento comeou a se mover. Naquele momento, tudo o que
ele possua era uma pequena casa e quatro hectares de terra em
South Bend,
Uma srie de milagres proporcionou o emprstimo e outros
recursos necessrios para a construo de um prdio de evangelis
mo mundial em sua propriedade, Um pouco apreensivo com a ideia
158

|
{
|
i

Lester Sum rall

Ie uma emissora de televiso, Lester comeou comprando uma


emissora de rdio FM e entrou no ar com o evangelho. Alm dis
, ele organizou uma nova igreja em South Bend, chamada Bethel
Temple. Era uma congregao independente que pregava o evangelio pleno, com cerca de trezentos membros.
A seguir, os Sumrall iniciaram um mi
nistrio denominado World Harvest H o
mes, para abrigar crianas rfs em diferen
tes partes do mundo. Pouco tempo depois,
Lester lanou a faculdade World Harvest Bi
ble College, para preparar jovens ministros
para a obra missionria em todo o mundo.
Em vez de marcar o fim do ministrio de
Lester, a dcada de 1960 foi cheia do cresci
L ester e L ouise Sum rall
mento do evangelho de Jesus Cristo.
iniciam as obras da
W H M E -P M , a prim eira
Tambm durante esses anos, Howard
em issora de rdio 2 4 horas
Carter voltou aos Estados Unidos. Ele se d e South B end, Indiana
aposentou da faculdade bblica e foi aos
Estados Unidos, onde se casou com uma viva e continuou a via
jar, ensinando acerca do poder e do batismo do Esprito Santo. Os
Sumrall tiveram o privilgio de visitar e ministrar com Howard
Carter e sua esposa at a morte de Carter, em 1971.

Poder Televisivo
Em 1972, Lester participou da Conveno Nacional das Emissoras
Religiosas, em Washington, D.C. Enquanto l estava, um homem
se aproximou dele falando acerca da compra de uma emissora de
televiso falida de um milho de watts, em Indiana. Embora Lester
ainda se sentisse inadequado, em seu esprito ele ouviu o Senhor di
zer um alto e claro Sim!^^^Ento, assinou o contrato para pagar
um milho de dlares quando a compra da emissora fosse aprovada
pela Comisso Federal de Comunicaes. Um milho de dlares
Deus realmente dissera sim?
159

G e n e r a is

de

eus

O s E v a n g e l ist a s

de

C ura

Logo aps dar esse passo de f e assinar o contrato, Lester


comeou a receber ofertas de dinheiro de fontes incomuns. Cheques
de valores muito superiores a cinquenta mil dlares chegavam para
a recm-formada LeSea Broadcasting (Lester Sumrall Evangelistic
Association), de pessoas que Lester nem conhecia. Quando a Co
misso Federal de Comunicaes deu sua aprovao final para a
compra, todo o dinheiro necessrio para a emissora de televiso
havia sido levantado.
Embora Pat Robertson houvesse fundado sua Christian Broa
dcasting Network dez anos antes, Lester Sumrall era frequentemen
te citado como o pai da televiso crist. Ele foi a primeira pessoa
aprovada pela Comisso Federal a ter uma transmisso televisiva
crist em regime de 24 horas
por dia, 7 dias por semana.
No dia 3 de novembro
de 1972, a World Harvest Mis
sionary Broadcasting introdu
ziu sua primeira programao
evanglica para a famlia. Tra
tava-se de um programa de en
trevistas com participao de
espectadores por telefone, ini
cialmente denominado Today
E m 1 9 7 2 nasceu em Indianpolis a
with Lester Sumrall (Hoje com
W orld H arvest M issionary Broadcasting
Lester Sumrall), mas depois re
nomeado para World Harvest
(Colheita Mundial), que vai ao ar at os dias de hoje. A WHMBTV, canal 40, est no ar h mais de trinta e cinco anos, pregando o
evangelho de Cristo no centro-oeste dos Estados Unidos.

Alcanando o Mundo Todo


Nada mais importante havia para Lester Sumrall do que pregar aos
perdidos em lugares que nunca haviam ouvido o nome de Jesus. Du
rante anos, Lester seguiu o chamado para ganhar um milho de almas
para Cristo. Com o crescimento da tecnologia de transmisso em todo
o mundo, sua viso foi ampliada. No fundo de seu corao, Lester
160

L ester Su m ra ll

acreditava que no devia ganhar apenas


No fundo do seu
um milho de almas, mas um milho de
jlmas por dia para Jesus Cristo. Suas trans
corao, Lester
misses de rdio e televiso alcanavam
acreditava que
milhes, mas como alcanar os bilhes da
no devia ganhar
China, do Japo e da Indonsia?
Convencido de estar vivendo nos apenas um milho
ltimos dias, Lester sabia que Deus que
de almas, mas u m
ria que ele alcanasse naes inteiras para
Cristo. Lester no poderia alcanar os bi
m ilh o d e a lm a s
lhes de perdidos do outro lado do mun
p o r d i a para Jesus
do com suas emissoras de televiso ou de
Cristo.
rdio dos Estados Unidos, mas poderia
alcanar muitos deles por meio da rdio
de ondas curtas!
A maioria das pessoas da China possui rdios de ondas curtas.
Quando se inscreveu no governo dos Estados Unidos para transmi
tir para a China, Lester recebeu uma licena para doze milhes e
meio de watts; a emissora foi montada em uma ilha no meio do
Oceano Pacfico e conseguia alcanar mais de trs bilhes de pesso
as do Extremo Oriente.'** Com a eventual adio de outras quatro
emissoras de ondas curtas, a LeSea Broadcasting teve a mais forte
voz de radiodifuso do mundo.
Como a fora motriz do ministrio,
Lester nunca se esquecera de sua viso de
pessoas condenadas de todas as naes do
mundo gritando e agarrando o ar enquan
to caam no poo do inferno. Ele sempre
foi lembrado da palavra de Deus para ele,
de que o sangue delas estaria em suas mos
se ele no lhes levasse a mensagem de sal
vao por meio de Cristo. Desde os pri
meiros tempos de seu ministrio, Lester su1.
1

j
j
r
1
jj
TL ester Sum rall leu a
phcava pela ajuda do Senhor, dizendo: Eu
na
ouo o choro de um bilho de almas!*^
W H R I O ndas Curtas
161

G e n e r a is

de

O s E v a n g e l ist a s

eus

de

C ura

Como Lester era fiel, Deus continuou a dar-lhe maneiras criativas


para alcanar os perdidos.

Transmitindo para o Mundo Todo


Ao longo da dcada de 1970, o ministrio de Lester continuou a
comprar emissoras de televiso adicionais em todo o pas. A pala
vra inicial de Deus para Lester foi de ter no apenas uma estao
crist, mas tambm uma rede, para que pessoas pudessem ser alcan
adas por toda parte.
Na dcada de 1980, uma emissora foi construda no terreno
da WHME-TV, e a LeSea foi capaz de transmitir via satlite em re
gime de vinte e quatro horas, sete dias por semana. A dcada de
1980 tambm viu a primeira das emissoras de rdio de ondas curtas
ser criada para ministrar a ouvintes da Europa e da Amrica do Sul.
No incio do sculo 21, a LeSea Broadcasting j contava com
treze emissoras de televiso em todos os Estados Unidos, dois ca
nais de satlite cobrindo todos os continentes da frica, da sia e
da Europa, cinco potentes emissoras de ondas curtas e trs emisso
ras de rdio FM. Pelos meios de comunicao da LeSea Broadcas
ting, mais de noventa por cento da populao do mundo pode ser
alcanada pelo evangelho de Jesus Cristo! Um homem com uma
viso de Deus, e o Corpo de Cristo caminhando ao lado dele na f,
pode levar a mensagem de salvao por meio de Jesus Cristo at aos
confins da Terra!

Mais um Galho!
O ano era 1987. Lester Sumrall estava com 74 anos de idade. Tinha
um casamento abenoado de 43 anos com Louise, o amor de sua
vida. Seus filhos e suas respectivas famlias estavam no ministrio
ao lado dele. Frank era seu co-pastor no recm-construdo Chris
tian Center, de 3.500 lugares. Stephen lidava com todos os detalhes
administrativos do ministrio. Seu filho mais novo, Peter, supervi
sionava a diviso de difuso radiofnica e televisiva.
162

Lester Sum rall

L ester Sum rall p rega nd o a Palavra na Coreia do Sul

Lester ainda estava pregando no mundo todo, alcanando


20 mil lderes de clulas na Yoido Full Gospel Church em Seul,
na Coreia, quatro milhes de pessoas por meio da World Harvest
Broadcast, de South Bend, Indiana; e centenas de outras por meio
de visitas anuais Terra Santa. Sua vida era rica e plena... mas os
planos de Deus para ele ainda no haviam se encerrado!
Lester viajou a Denver, Colorado, para falar a um grupo de
pastores acerca da nova emissora de televiso LeSea que em breve
estaria no ar. Quando a noite se aproximava do fim, um senhor na
parte de trs da sala o abordou. Calmamente, o homem afirmou
rer uma mensagem do Senhor para Lester. A resposta de Lester no
foi muito calorosa. Ele estava mais do que acostumado a ouvir o
Senhor falar diretamente com ele!
Todavia, o homem continuou com uma palavra proftica:
Sua vida como uma rvore plantada em Deus. Sua vida
uma rvore e h galhos em sua rvore. Seu primeiro evange
lismo como um jovem um galho de sua rvore... seus galhos
missionrios deram muito fruto e ainda do. Sua igreja um
galho. Seu ministrio de televiso um galho. Seu ministrio
de rdio um galho.
163

G e n e r a is

de

Os

eus

E v a n g e lista s de C u ra

Respirando fundo, ele continuou:


Assim diz o Senhor: um novo galho brotar em sua rvore
da vida. Ele ser maior do que todos os outros galhos. Ele
dar tantos frutos, que voc ficar surpreso.^*
Incerto do significado da mensagem, Lester tinha certeza de
estar demasiadamente velho para qualquer novo galho! O que
aquilo poderia significar?

Revelao em Jerusalm

Havia uma fome


devastadora
no mundo,
especialmente nas
regies assoladas
por guerras. Se
Lester obedecesse,
Deus forneceria
os meios para
ele transportar
os alimentos
desesperadamente
necessrios at o
interior de muitos
pases.

Algumas semanas depois, Lester estava


em Jerusalm realizando sua turn anual
Terra Santa, com um grande grupo de
crentes. Certa noite, o Senhor o acordou
pouco antes da meia-noite com uma nova
viso para o ministrio.
Lester ouviu a voz de Deus em seu
corao, dizendo: Um de meus maiores
interesses que o Meu prprio povo,
parte da Minha igreja, no morra de ina
nio antes que eu volte. Voc pode ali
ment-los f Para eles, isso ser uma fonte
angelical de alimento! Para eles, isso ser
um milagre!^
Durante cinco horas, Lester ouviu o
corao de Deus enquanto Ele falava do
sofrimento entre grande parte de Sua igre
ja no mundo todo. Havia uma fome de
vastadora no mundo, especialmente nas
regies assoladas por guerras. Se Lester
obedecesse. Deus forneceria os meios para
ele transportar os alimentos desesperada
mente necessrios at o interior de muitos
164

L ester Sum rall

pases. O propsito era contornar a burocracia governamental de


naes do terceiro mundo e levar os alimentos e suprimentos dire
tamente at as mos do povo de Deus, por intermdio de pastores
locais.
Deus disse: Voc distribuir os alimentos somente por meio
das Minhas igrejas. No mundo todo, quero que voc alimente meu
povo que est f a m i n t o . Quando Lester perguntou ao Senhor
por que Ele o escolhera, a resposta de Deus foi clara: Voc pre
gou em 110 naes e ama todas aquelas pessoas. Eu quero usar
voc para a l i m e n t - l a s . s cinco horas da manh, na Cidade
Santa, Lester respondeu mais uma vez ao chamado de Deus: Es
tou disposto, Senhor.
Ao longo do ano seguinte, uma srie inacreditvel de mila
gres aconteceu para levar a primeira carga de alimentos a um povo
faminto. Lester percebeu que o ministrio precisava ter um avio
prprio para alcanar o interior dos pases, onde havia as maiores
carncias de alimento. Ele descobriu que o melhor tipo de avio
para aquela misso era o C-130, um avio de transporte militar.
Mas riram de Lester quando ele declarou que eles iriam encontrar
um C-130 usado para comprar para o ministrio.
O milagre nmero um era encontrar um avio usado em exce
lente estado. Uma vez conseguido isso, o valor pedido de um milho
e meio de dlares tinha de ser levantado. Por fim, o Departamento
de Estado dos Estados Unidos e a Comisso Federal de Aviao
teriam de aprovar a compra de um C-130 por um ministrio cris
to. Ningum pensou que o ltimo obstculo pudesse ser supera
do. Mas, com um selo extra de aprovao pela administrao da
Casa Branca, os dois pedidos foram aceitos! Aps poucos meses,
o primeiro carregamento de alimentos foi levado Guatemala e
entregue diretamente a um missionrio local. O avio foi capaz de
pousar em uma pista de pouso de terra nas montanhas, onde os
alimentos eram desesperadamente necessrios.
Depois disso, o C-130, apelidado de Mercy Plane Zoe, foi
usado durante mais de dois meses para levar suprimentos aos curdos que sofriam aps a Operao Tempestade no Deserto.^^^
165

G e n e r a is

de

Os

eus

E v a n g e lista s de C u ra

L ester Sum rall com o m inistrio F e e d the H u n g ry ,


na nao africana do Zaire

A misso foi um sucesso. Rapidamente, o Senhor muhipUcou a


obra. Deus colocou Don Tipton, um empresrio cristo, no caminho
de Lester. Tipton possua um grande navio cargueiro, ao qual ele dera
o nome de Spirit [Esprito] e se dedicou obra de levar alimentos,
roupas e medicamentos aos necessitados, sob a direo de Sumrall.
Onde havia portos e locais amigveis onde os alimentos poderiam ser
distribudos a partir do navio cargueiro, Don estava l.
Para Lester, este se tornou o maior passo de seu ministrio: a
LeSea Global Feed the Hugry. O ltimo galho na rvore da vida de
Lester Sumrall foi alimentar os famintos do mundo todo enquanto
o Senhor supria a necessidade, principalmente por meio de doa
es recolhidas de igrejas dos Estados Unidos. Ele trabalhou nesse
ltimo projeto com grande paixo, at o im de sua vida. Estava
encantado porque o povo de Deus em um lugar de abundncia
se tornara uma resposta orao de Seu povo em locais necessi
tados.

Um Legado para Jovens Pastores


Em seus ltimos anos, Lester se tornou um autor prolfico, escre
vendo muitos livros para benefcio de jovens pastores. Ele doava
166

Lester Sum rall

generosamente seu tempo para pregar em qualquer lugar do mundo


Kmpre que era convidado por outro pastor. No importava se ha
via trinta pessoas ou trs mil pessoas para ouvi-lo. Ele no estava
l pela platia; ele estava l para benefcio daquele pastor. Quando
chegava a algum lugai; ele insistia em ser buscado pelo pastor local;
de no tinha interesse em passar tempo com qualquer outra pessoa.

Orientado por Lester Sumrall


Nesses anos finais, tive o privilgio de conseguir encontrar-me com
o Dr. Sumrall regularmente. No comeo, ele me perguntava: Que
perguntas voc tem? Na primeira vez, eu disse a ele que no tinha
perguntas. Ele respondeu rispidamente: Nunca venha a mim sem
perguntas. No desperdio meu tempo. Sou ocupado. Fiz questo
de nunca mais desperdiar seu tempo. Logo descobri que ele tinha
uma impressionante capacidade de responder a perguntas comple
xas com algumas poucas palavras de preciosa sabedoria.
Em um de nossos encontros, ele advertiu: Como pastor, voc
ter poucos amigos verdadeiros na comunidade. Se a sua igreja for
menor do que as dos outros pastores, eles faro de tudo para ajud-lo.
Se a sua igreja for do mesmo tamanho que a deles, eles comearo a
falar dos seus defeitos. Quando sua igreja for maior do que a deles,
eles reuniro informaes para usar contra voc.
Sempre que terminvamos nossa conversa, o Dr. Sumrall di
zia: Venha aqui. Vou abeno-lo antes de sair. Ento, ele punha
a mo em minha cabea e, com voz autoritria, dava um anncio
de duas palavras: Seja abenoado! Ele fez isso todas as vezes em
que estive com ele. Esse era o seu modo de ser. Ele lhe dizia quando
vir e quando sair.
Certa vez, ele se referiu a 2 Corntios 4:7: Temos esse tesouro
em vasos de barro. Ele me disse que, frequentemente, os pastores
se concentram no dom e ignoram o vaso. Ele me alertou de que se
o dom e o vaso no cooperarem, os ministrios acabam em desas
tres como divrcio, doena ou falha moral. Ento, perguntou-me
se eu estava pregando por dinheiro ou por almas por rostos ou
167

G e n e r a is

de

Os

eus

E v a n g e lista s d e C u ra

por cifres. Se voc no est pregando


para almas, disse ele, voc se vendeu a
Mamom.
escreveu que, se
Aps sair dos nossos encontros, fre
Deus lhe pedisse
quentemente eu me sentia desconfortvel.
para deixar tudo
Logo descobri, porm, que nosso tempo
juntos era muito semelhante a um proces
novamente
so descrito na Bblia: Assim como o fer
suas emissoras
ro afia o ferro, o homem afia o seu com
panheiro (Provrbios 27:17). O Senhor
de televiso, sua
falou comigo, dizendo que os lugares em
grande igreja e sua
que me sentia inseguro eram meus luga
sede internacional res de fraqueza lugares que precisavam
ele o faria sem ser afiados. O Dr. Sumrall me ensinou que
estar na presena da autoridade e da gran
perder uma noite
deza traria tona minhas inseguranas,
no devido a algo que ele estivesse fazende sono.
'=
do por mim, mas porque essas eram reas
da minha vida que eu precisava enfrentar
e fortalecer. No demorou muito para que eu me apaixonasse por
sua franqueza.

Anos depois, ele

Uma Vida de Obedincia


Desde o momento de sua dramtica converso e cura de tubercu
lose aos dezessete anos, at partir para o Senhor aos oitenta e trs,
Lester Sumrall viveu uma vida de obedincia. Ele passava horas
buscando a vontade do Senhor e aprendeu a ouvir a Sua voz com
segurana.
Para Lester Sumrall, a f era uma peregrinao com Deus
apenas soltar-se de tudo e dizer: Senhor, v frente. Eu estou cami
nhando contigo. Q u a n d o deixou seu pastorado para ministrar
em Manila, ele falou sobre a dor de deixar aqueles que levara a
Cristo. Contudo, fez aquilo por obedincia ao chamado de Deus.
Anos depois, ele escreveu que, se Deus lhe pedisse para deixar tudo
168

L e s t e r Su m r a l l

ovamente suas emissoras de televiso, sua grande igreja e sua


Kde internacional ele o faria sem perder uma noite de sono.^^^
Por qu? Porque, para Lester Sumrall, a f era um estilo de
Tida em si mesma. Ele estava disposto a ir com Deus? Abrao es
lava e se tornou o pai da maior nao que j viveu a nao do
povo de Deus. Lester estava determinado a tambm caminhar na f.
Lester Sumrall estava sempre pronto para se mudar para um
novo lugar em Deus. Ele nunca teve medo de o Esprito Santo con
duzi-lo em uma nova direo, desde que fosse confirmada na Pala
vra de Deus. Quando estudou todos os movimentos poderosos de
Deus na histria crist, ele concluiu enfaticamente:
Se eu tivesse vivido durante o tempo de Martinho Lutero,
teria me tornado um luterano, porque eles eram os que carregavam
a bandeira de Deus.
Se eu tivesse vivido nos dias de John Knox, teria me unido
aos presbiterianos, porque eles estavam carregando as chamas do
avivamento.
Se eu tivesse vivido nos dias de John Wesley, teria me unido
aos metodistas, porque era ali que Deus estava se movendo.
Se eu estivesse vivendo no momento em que o Exrcito da
Salvao foi fundado por William Booth, teria me unido a esse gru
po, ido s esquinas e tocado um sino por Jesus, porque eles esta
vam levando pessoas salvao.
Eu quero estar onde a bno de Deus est sendo derrama
da... onde a uno est em pessoas.^^^
^
Em minha ltima visita ao Dr. Sumrall, ele me disse: Voc foi
o nico que me perguntou sobre os grandes pregadores do passado,
que conheci e foram esquecidos com o passar do tempo. Voc me
perguntou acerca de suas histrias e suas vidas. Isso importante,
Roberts. a sua uno. Voc precisa manter essas histrias vivas.
Elas so importantes para os desconhecidos. Essas histrias inspi
raro os grandes desconhecidos de geraes futuras. Mesmo agora,
h pregadores grandes, mas desconhecidos, que esto agonizando
sobre o processo de tomada de deciso. Eles esto lutando, pensan
do se devem ou no entrar no ministrio e condenar morte uma
169

Os

G e n e ra is de D eu s

E v a n g e lista s d e C u ra

carreira em negcios, medicina ou direito. Eles precisam ouvir essas


histrias. Eles precisam saber que uma vida de f funciona!
Perto do fim, Lester Sumrall acordou aps ficar em coma du
rante vrios dias. Como um operador de cura moda antiga, ele
nunca se sentia muito confortvel na presena de mdicos e hospi
tais. Desde a viso celestial em seu leito de morte tantos anos antes,
ele sabia que teria de continuar pregando para permanecer vivo.
Sempre fiel ao seu chamado, ele pregara at a sua ltima semana.
Em 28 de abril de 1996 apenas alguns dias mais tarde , Lester
Sumrall partiu para estar com o Senhor Jesus Cristo, deixando para
trs um poderoso ministrio que ainda hoje est levando almas per
didas ao Reino de Deus.

170

Gurus aos lflilhares


enerais de Deus: Os Evangelistas de Cura um livro sobre a
vida e o ministrio dos grandes evangelistas de cura do sculo
20: Oral Roberts, Lester Sumrall, Charles e Frances Hunter, F. F.
Bosvv^orth e George Jeffreys. Esta leitura vai inspir-lo a:

Desenvolver uma f maior em sinais e milagres


Encontrar encorajamento para enfrentar batalhas espirituais
Sentir a alegria de ganhar almas
Cumprir o chamado de Deus em sua vida
Buscar a Deus para receber cura fsica e espiritual
Deus usou a vida desses exemplos de f para curar milagrosamente
milhares de pessoas. Aprenda como voc tambm pode experi
mentar sinais e milagres em sua vida e na vida de outros.

n n LLO

I JCJ

PUBLICnDES

C a p t u l o Q u a t r o

ORAL ROBERTS

"Es p e r e

po r

Um M i l a g r e !"

ESPERE POR UM MILAGRE!

'A

aa uma chuva torrencial, lanando folhas e detritos por toda


a paisagem fria da fazenda. O sol se pondo abaixo da Hnha
do horizonte fazia as nuvens escuras e sinistras parecerem ainda
mais ameaadoras. Troves ressoavam, enquanto os raios que se
seguiam revelavam os campos ridos. Era o incio do inverno de
1917, e uma mulher descendente de ndios Cherokee caminhava
com determinao pela fazenda do sudeste de Oklahoma. Claudius
Roberts fora chamada a sair de sua casa por um vizinho, tomado
de pnico porque o mdico anunciara que seu filho enfermo estava
beira da morte. Por favor, venha orar por meu menino, irm
Roberts, implorara ele. Visitas domiciliares haviam se tornado um
esforo decorrente de sua f.
A senhora Claudius Roberts cria firmemente no poder da
orao a um Deus que cura os enfermos. Ela saiu naquela noite
fria e chuvosa, grvida de sete meses de seu quarto filho, crendo
em um Deus que a manteria a salvo, em um Deus que Aquele que
cura. Ao aproximar-se da cerca de grosso arame farpado que se
parava sua propriedade da dos vizinhos, Claudius orou para que
pudesse chegar a tempo at o garoto. A porteira estava quebrada e
emperrada. Apesar da gravidez, ela levantou um pedao de arame
farpado, apertou com o p o arame abaixo dele e se arrastou para
atravessar a cerca.

Os

G e n e ra is d e D eus

E v a n g e lista s d e C u ra

To repentinamente quanto comeara, a tempestade se acal


mou e, na noite silenciosa, Claudius sentiu o Esprito do Senhor
pairando. Deus estava falando com ela: a criana que ela carre
gava em seu ventre era uma criana especial, que teria sobre si a
uno de Deus.^^* Naquela noite escura, enquanto se dirigia casa
do vizinho, Claudius fez uma promessa a Deus. Se Ele curasse o fi
lho doente do vizinho, ela dedicaria o beb de seu ventre ao Senhor,
como Ana dedicara Samuel (ver 1 Samuel 1:11).
Ao aproximar-se da cama da criana enferma em esprito de
orao, Claudius sentiu o poder do Esprito Santo descer sobre
aquele pequeno aposento. Ela orou por cura, e o menininho foi
curado instantnea e completamente! Daquele dia em diante, ela
soube que Deus ungira o beb que iria nascer, o qual seria dedicado
a servir a Ele.^^

O Homem Ungido de Deus


Claudius Roberts orara para que seu ltimo filho fosse alto e
forte, e que tivesse traos de sua ascendncia indgena. Ela pedira a
Deus um menino de olhos azuis, embora todos os seus outros filhos
tivessem olhos castanho-escuros. Quando o beb nasceu, Claudius
se regozijou por Deus haver respondido a todas as suas oraes.
O que ela no conseguia perceber totalmente naquele momen
to era que esse beb Granville Oral Roberts se tornaria um
dos homens mais ungidos de Deus da segunda metade do sculo
20. Existem palavras suficientes para fazer justia ao poderoso mi
nistrio de tendas de pregao e cura de Roberts que alcanaram
dezenas de milhares de pessoas na dcada de 1950? Somos capazes
de explicar seu inspirado chamado a construir a maior universidade
crist do mundo da dcada de 1960, a sabedoria de seu inovador
ministrio televisivo que alcanou milhes de pessoas na dcada de
1970, as controvrsias e a tragdia pessoal que cercaram seu minis
trio na dcada de 1980, ou o lugar que Oral Roberts detm hoje
na Igreja?
178

ral

Roberts

Fui o primeiro beb nascido na fa


Oral comeou a
culdade de medicina de Oral Roberts.
orar por todos
De fato, Oral foi um heri to grande
para minha famlia, que recebi o nome
os que estavam
de Kenneth Roberts Liardon, mas esco
no recinto. Em
lhi adotar o sobrenome Roberts. Lem
bro-me de, quando criana, estar em
dado momento,
Tulsa em um Fim de Semana do Par
ele se dirigiu a
ceiro um encontro de seus apoiado
uma fileira de
res financeiros no qual Oral comeou
a orar por todos os que estavam no re parceiros sentados
cinto. Em dado momento, ele se dirigiu
em cadeiras de
a uma fileira de parceiros sentados em
cadeiras de rodas. Percorreu a fileira, rodas. Percorreu a
impondo as mos sobre cada um e oran fileira, impondo as
do. Um aps outro, eles se levantaram
mos sobre cada
de suas cadeiras. Eu nunca vira algo se
um e orando. Um
melhante quilo. Bem, havia curas em
minha igreja local, mas elas aconteciam
aps outro, eles
de modo raro e ocasional nada pare
se levantaram de
cido com a viso de uma fileira de pes
suas cadeiras.
soas se levantando de suas cadeiras de
rodas e caminhando!

basicamente impossvel descrever


em detalhes um ministrio global que durou mais de setenta anos.
Oral Roberts levou o pentecostalismo ao caminho correto. Ele lhe
deu respeitabilidade e dignidade. Meu desejo, com este livro, des
tacar reas especficas da vida desse homem ungido: desde suas ori
gens humildes at a posio de liderana e poder que ele ocupou na
ltima metade do sculo 20, os infelizes escndalos que o persegui
ram e, finalmente, ao lugar que seu ministrio ocupa hoje. Esta a
impressionante histria de como Deus usou um ser humano falvel,
mas desejoso de render toda a sua vida em obedincia ao chamado
de um Deus infalvel.
179

en e r a is d e

Os E v a n g e l i s t a s

eus

de

C ura

Ungido Desde o Ventre


notvel como muitos dos mais poderosos lderes dos Estados Uni
dos, tanto polticos quanto espirituais, tiveram origem humilde; as
sim foi com Granville Oral Roberts. Ele nasceu em 24 de janeiro de
1918, em uma rstica casa de troncos em uma fazenda de Pontotoc
County, Oklahoma, o quarto e ltimo filho de Ellis e Claudius Ro
berts. Seus pais eram cristos cheios do Esprito, que pregavam a
Palavra de Deus a qualquer um que quisesse ouvir, Ellis Roberts era
um dedicado pregador da Igreja Pentecostal Holiness que conhecia
a Palavra e era firme em sua busca de Deus.
Claudius Roberts, ou Mama Roberts, como tive o privilgio
de cham-la, era fervorosa na f. Ela era uma mulher pentecostal da
velha guarda, cheia do Esprito Santo e da uno de Deus com
f para crer em Deus para o impossvel. Era descendente de uma
orgulhosa tribo nativa dos Estados Unidos. Sua me fora uma ndia
Cherokee e ela tocava a todos que encontrava com sua determina
o de crer em Deus para responder a oraes. Foi de Mama Ro
berts que Oral herdou a personalidade dramtica, a perseverana
diante de dificuldades e a capacidade de atrair e prender a ateno
de uma congregao. Mama Roberts semeou em sua famlia a firme
crena no poder de Deus para curar.
A famlia Roberts era dolorosamente pobre. Talvez o impul
so de Oral para ter sucesso em todos os empreendimentos de sua
vida e seu ministrio viesse da tristeza de ter sido pobre quando
criana. As roupas de Oral j haviam sido usadas pelos filhos dos
diconos pobres da igreja. As refeies eram simples e, por vezes,
trocadas por um jejum. Frequentemente, Oral e seu irmo Vaden
brincavam fora de casa at o fim da tarde e, depois, ao voltarem,
descobriam que vizinhos haviam deixado alimentos atrs da porta
para o jantar da famHa.
A despeito de sua origem humilde. Oral era popular com os
colegas de classe. Ele se recorda claramente de quando foi eleito
Rei da Escola antes de sua graduao no ensino fundamental.
Como Rei, esperava-se que ele usasse roupas novas para a assem
bleia da escola. Seus pais, porm, no podiam comprar nenhuma
180

ral

Roberts

coisa nova, muito menos um novo guarda-roupa de Rei. Deste


mido, Oral ganhou, ele mesmo, o dinheiro para comprar um novo
macaco de brim.
Ao chegar escola para escoltar a Rainha (a filha de uma
famlia rica), o Rei Oral a encontrou usando um lindo vestido
de cetim branco. O contraste do brim com o cetim branco teria
feito qualquer pessoa ficar envergonhada. Todavia, o pequeno
fazendeiro de famlia pentecostal pobre estendeu seu brao
jovem, manteve a cabea erguida e a escoltou assembleia da
escola, parecendo um verdadeiro rei. Aquele foi um prenncio
da fora de que Oral necessitaria em muitos tempos difceis ao
longo de sua vida.

De Gago a Pregador
Nem todas as memrias antigas de Oral eram to agradveis quan
to ser coroado rei da escola. Em sua juventude, ele foi grandemente
afligido pela gagueira. Embora fosse extremamente inteligente, ele
raramente conseguia ler os textos escolares sem gaguejar tanto a
ponto de acabar chorando. Seus tios, que nunca acreditaram que
ele fosse ser alguma coisa na vida, o criticavam impiedosamente.
Quando o pai de Oral falava em ele vir a ser usado por Deus no fu
turo, o tio de Oral respondia: Ora, Ellis, voc est fora de si.^ Oral
nem consegue falar.
Mas Papai Roberts era persistente. Esse
menino especial. Oral tambm era zombado por seus colegas de
classe e parentes. A influncia piedosa de seus pais, inspirada pelas
promessas de Deus, se tornou sua maior esperana.
Mama Roberts era uma mulher robusta de baixa estatura,
mas era uma usina de fora espiritual. Ela punha seu menino em
crescimento em seu colo e proclamava com ousadia as promessas
de Deus para ele: Oral, eu dei voc a Deus quando voc era um
beb. Voc propriedade de Deus. Algum dia Ele curar sua lngua
e voc falar. Filho, voc pregar o evangelho!
Durante aqueles anos, Ellis Roberts tambm profetizava acer
ca do filho, usando palavras que Oral no esqueceu ao longo de
181

G e n e r a is

de

Os

eus

E v a n g e l ist a s

de

C ura

setenta anos de ministrio. Com compaixo do menino magro e


tmido que se esforava para se comunicar, Ellis olhava em seus
olhos e proclamava: Oral, algum dia voc ser um pregador. Deus
lhe dar as maiores reunies do seu tempo. Elas sero to grandes,
que outros iro sua frente e prepararo o caminho. Tudo que voc
ter de fazer ser pregar e ministrar s pessoas.
Essas profecias e palavras de f acabaram levando cura to
tal da gagueira de Oral. Os pais que esto lendo as histrias dos
generais ungidos de Deus nunca devem se esquecer do poder que
soprado pelo Esprito Santo quando declaramos diariamente a
palavra de f a palavra de bno, a palavra de favor acerca
dos nossos filhos!

Rebelio e Perdo
Declarar-se pentecostal nas dcadas de 1920 e 1930 significava ser
ridicularizado e rejeitado pela maioria das outras denominaes
crists. Para Oral e seu irmo Vaden, aquilo tornou sua adolescncia
particularmente difcil. Envergonhado por ser pobre e constrangido
devido ao rtulo de santo enrolador. Oral se lanou avidamente
no lado mundano da vida escolar como um jovem bonito, de um
metro e oitenta e trs de altura e ombros largos. Ele era excelente
em esportes, especialmente basquetebol e beisebol. Esses esportes se
tornaram as coisas mais importantes da vida para ele, porque, por
meio deles, ele encontrou a aceitao que tanto ansiava.
Oral sempre soube que havia um chamado em sua vida e uma
paixo em seu corao por realizar grandes coisas. Encontrando
o sucesso pela primeira vez no campo de beisebol e na quadra de
basquetebol, ele acreditava haver encontrado sua resposta. Vislum
brava um grande futuro e via o esporte como seu passaporte para
a universidade, a faculdade de direito e o glamour de uma vida na
poltica de Oklahoma. Quando adolescente, tinha uma coleo de
antigos livros de direito. Seu sonho era algum dia ser governador de
Oklahoma seu plano de ouro para escapar de sua infncia pobre
e maltrapilha.
182

ral

R oberts

Quando Oral tinha quinze anos, = = = = = =


surgiu-lhe uma oportunidade inesperada Oral sempre soube
de escapar do meio pentecostal pobre que
qug havia um
lhe trazia ressentimentos. Seu treinador,
Herman Hamilton, aceitou o emprego de
chamado em SUa
novo treinador de basquetebol em Atoka,
vida e uma paixo
Oklahoma, uma escola situada oitenta
~
quilmetros ao sul da casa de Oral. Quancora O
do o tcnico o convidou para ir com ele,
por realizar
Oral aproveitou a chance de deixar sua
grandes coisas,
vida em um lar pobre e ir para qualquer
lugar que no fosse Ada.
Ellis e Claudius imploraram a Oral para permanecer em casa
e clamaram ao Senhor para livrar seu filho dessa busca pelas coisas
do mundo. Claudius lhe disse, com lgrimas nos olhos: Oral, voc
nunca ser capaz de ir alm das nossas oraes. Todos os dias ns
oraremos e pediremos a Deus para enviar voc para casa.^*^ Mas
Oral ignorou os lamentos e oraes e deixou sua casa, vido para
chegar a Atoka.
Naquele novo ambiente, as habilidades de liderana de Oral
vieram tona. Durante o ano seguinte, ele foi eleito presidente da
classe e se tornou editor do jornal da escola. Tinha trs empregos em
tempo parcial e, academicamente, era o melhor aluno de sua classe.
O astro do basquetebol, de cabelos escuros e olhos azuis, tornou-se
um jovem popular junto aos fs de esportes e s mocinhas bonitas.
O grande e competitivo ensino mdio lhe deu uma chance de expe
rimentar o tamanho do mundo. Ele aprendeu a dirigir e a dirigir
rpido e at comeou a tomar bebidas alcolicas como um modo
de romper completamente com o passado pentecostal que agora o
envergonhava. Esquecidas as suas razes pentecostais, agora o objeti
vo de Oral era viver no mundo e fugir de Deus.

Parada Brusca
Por fim, em uma quadra de basquetebol fortemente iluminada, mais
de um ano aps ter sado de casa, o jovem Granville Oral Roberts
183

Os

G e n e ra is d e D eus

E v a n g e lista s d e C u ra

chegou ao fim de si mesmo. Era fevereiro de 1935 e noite final do


torneio de basquetebol do sul de Oklahoma. Oral se recorda: De
repente, ca ao cho e fui carregado para fora do ginsio. Minha
boca estava esguichando sangue e eu tossia a cada respirao.
Aparentemente, toda aquela vida em ritmo acelerado
exigir-se demais para ser o melhor em tudo teve uma recom
pensa igualmente rpida. O treinador carregou Oral para seu
carro e disse: Oral, voc vai para casa, porque temeu pela vida
de seu jogador. Quando eles chegaram residncia dos Roberts,
o treinador Hamilton ajudou Oral a sair do carro e encarou seu
pai, dizendo gravemente: Reverendo Roberts, eu trouxe seu fi
lho para casa.'*^
Aquele episdio foi o incio de um perodo de sofrimento e
dor no combate a uma doena mortfera. A partir daquela noite.
Oral ficou acamado durante 163 dias, sem saber se algum dia teria
foras para levantar-se novamente. Seu peso caiu de 73 para 55
quilos, e seus amigos mal o reconheciam. Lutando para respirar e
com a sensao de ter uma faca no peito. Oral clamou a seu pai:
Papai, o que significa essa dor terrvel em meus pulmes? Por que
cuspo sangue e tusso o tempo todo? As palavras que ele ouviu a
seguir foram inesquecveis: Oral, voc est com tuberculose nos
dois pulmes.^^^
Em 1935, um diagnstico de tuberculose era quase equiva
lente a uma sentena de morte. Oral virou o rosto e perdeu as es
peranas. Ele gemeu e chorou at no mais suportar a dor em seus
pulmes. Papai, soluou ele, quando as pessoas ficam com tu
berculose, elas no saram. Esse remdio no me ajudar agora. Se
vou morrer, simplesmente morrerei
Em meio agonia e aos sentimentos de desespero que o domi
navam, Oral aprendeu as primeiras lies acerca das enfermidades
e da consequncia da falta de f na cura no Corpo de Cristo. Um
conhecido pastor da cidade foi ver Oral, mas no tinha f em sua
recuperao. O homem meramente orou para que Oral tivesse pa
cincia durante a doena, ento, foi embora em silncio.
184

ral

R oberts

Alguns cristos bem-intencionados que visitaram sua casa


disseram famlia que Deus dera a terrvel doena a Oral por um
propsito. As tardes de domingo eram as mais terrveis para Oral,
pois vizinhos desprovidos de conhecimento bblico vinham conver
sar acerca de sua doena e de como Deus colocara a tuberculose
nele. Toda a esperana de Oral era esmagada pelas predies de
infortnio daquelas pessoas. Ele gritou, revoltado contra as ideias
cm que elas criam. Se Deus ps isso em mim, gritou ele aos seus
pais, eu no quero servi-lo.'**

Deus Vai Curar Voc!


Em Sua fidelidade, o Senhor sempre envia algum s nossas vidas
em nossos momentos de desespero. Quando Oral era um garotinho
gago, Deus usou sua me para profetizar sobre ele, e usou-a nova
mente naquele momento de dor. Mama Roberts era uma mulher
de incrvel viso e tinha a fora espiritual para crer, Ela falou com
a segurana de sua f: Oral, Deus no afligiu voc.,, Foi o diabo
quem fez isso! Quando Deus chama algum, filho, o diabo sempre
tenta destru-lo, mas se voc entregar seu corao a Jesus e tiver f
no Senhor, Ele o levantar dessa cama. Deus vai curar voc!'*^
Cura! Seu corao saltou de alegria. Essa foi a primeira vez em
que Oral teve um vislumbre de esperana por sua cura! Fora o diabo
quem causara a enfermidade. Era o diabo quem estava roubando sua
vida! Deus no havia posto aquela enfermidade nele! Essa era uma
nova revelao para Oral, e o anncio de coisas vindouras.
Frequentemente, h um ponto de virada em nossas vidas
aquele momento em que uma palavra dita ou algo acontece
e a revelao se torna realidade. Jewel Roberts Faust, irm mais
velha de Oral, casada, foi usada por Deus para contar-lhe uma
revelao. Enquanto ela crescia na famUa Roberts, a verdade do
poder de cura de Deus que fora plantada em seu corao amadu
recera e florescera.
Certo dia, Jewel estava em sua casa e sentiu algo se agitando
em seu corao. Oral j estava acamado h quase seis meses. Im
185

G e n e r a is

de

D eus

O s E v a n g elista s

de

C ura

pelida pelo Esprito Santo, Jewel acreditou que era tempo de Oral
ser curado e sentiu que ele precisava saber disso imediatamente. Ela
estava certa de que Deus falara com ela que Ele no s era capaz de
curar Oral, mas tambm planejava faz-lo logo\^^
Jewel chegou casa de seus pais e correu diretamente ao leito
de enfermidade de Oral. Com uma forte uno do Esprito Santo
sobre si, ela falou estas palavras: Oral, Deus vai curar voc!^^^
Instantaneamente, Oral deixou de sentir o medo paralisante
de nunca mais ficar curado e passou a ter uma f dada por Deus
de que se levantaria de seu leito de enfermidade e seria totalmente
curado. A f saltou dentro de seu corao e a presena do poder
de Deus veio sobre o quarto. Jewel havia entregado a boa notcia e
Oral teve f para crer nela do fundo de seu corao! Ele no sabia
quando seria curado, mas estava certo de que Deus falara por meio
de sua irm e que sua cura estava a caminho!

Eu Vi a Face de Jesus!
O livramento de Deus alcanou rapidamente a vida de Oral a par
tir daquela noite, espiritual e fisicamente. Na noite imediatamente
seguinte, seu pai foi ao seu quarto e declarou: Oral, eu vou me
ajoelhar ao lado da sua cama e orar, e no vou parar at voc entre
gar o seu corao a Deus e ser salvo.
Durante vrias horas, Ellis
orou com fervor para que o Senhor salvasse a alma de seu filho.
De repente. Oral teve a sensao de que a face de seu pai comeou
a brilhar. Enquanto Oral observava atnito, a feio amorosa de
Jesus apareceu na face de Ellis Roberts.
Ali, com toda a clareza, vi a face de Jesus na face de meu pai.
Bem, eu nunca havia desejado ser salvo antes... Mas, quando
vi Sua face nas feies de papai, comecei a chorar... Meu cora
o se partiu em mil pedaos e, logo depois, eu estava pedindo
a Deus para salvar a minha alma.*^^
186

ral

R oberts

Oral sentiu a presena de Deus inundar sua alma e a f encher


seu corao. Pela primeira vez em muitos anos, Oral Roberts parou
de fugir do Deus de seu pai e clamou a Jesus para salvar sua alma!
Oral recorda:
Eu me sentia leve como uma pluma e muito feliz, queria
gritar com toda a minha voz... Quando dei por mim, estava
em p na cama com minhas mos para o alto, louvando e
enaltecendo a Deus, dizendo: Estou salvo! Estou salvo! Estou
salvo
Um destino especial em Deus foi iniciado naquela noite deci
siva, no quarto onde aquele rapaz fora curado.

Poder de Cura para uma Gerao


Nosso Deus no um Deus de coincidncias! Oral finalmente dei
xara de fugir de Deus e, assim. Deus comeou a correr em direo
a ele com um milagre pessoal aps outro. Na mesma poca em que
Oral foi salvo, um evangelista de cura chamado irmo George W.
Moncey foi a Ada, Oklahoma, onde montou uma tenda para fazer
reunies de avivamento. O irmo Moncey uma figura enigmtica
na histria, pois pouco se sabe sobre ele. Um carto de visita nos
arquivos da Universidade Oral Roberts (UOR) um dos poucos
registros. O carto diz apenas: Geo. W. Moncey Evangelista de
cura divina.
Ele parece ter sido um dentre as dezenas de evan
gelistas itinerantes que surgiram nos Estados Unidos no perodo
ps-depresso. Segundo entrevistas com pessoas que se recordam
dele, poucos pentecostais haviam ouvido falar de Moncey antes da
reunio e ele nunca voltou cidade; at persistiram rumores de
que ele saiu da cidade em uma nuvem,^^^ Apesar disso, centenas de
pessoas enchiam a tenda todas as noites, incluindo Elmer, o irmo
mais velho de Oral.
Em cada reunio, quando a palavra de f era pregada, o po
der do Esprito Santo caa sobre as pessoas e muitas eram curadas.
187

G e n e r a is

de

O s E v a n g e l ist a s

eus

de

C ura

Elmer Roberts no tinha carro e, agora,


pais a 29 quil-

Naquele momento,
Oral compreendeu
no apenas que

metros, mas Elmer sabia que tinha de le-

sena curado, mas


tambm por que
Deus desejava

para comprar gasolina suficiente a fim de

cur-lo: ele deveria


revelar a verdade
do poder de cura

reunies de cura. Elmer


pediu emprestado o carro de um amigo e
ltimos trinta e cinco centavos
conseguir levar seu irmo mais novo
reunio.
Elmer entrou na casa de seus pais
pela porta da frente, caminhou pelo cor-

levante-se. Deus vai curar voc! Oral esim co demais para ficar de p sozinho,

de Deus a uma
gerao de pessoas, ento Elmer e Ellis levantaram seu corpo

emagrecido com colcho e tudo e o


deitaram no banco traseiro do carro. Em
polgados, Ellis e Claudius subiram na frente com Elmer, crendo que
Deus faria outro milagre por Oral naquela noite. Enquanto Oral
permanecia deitado no banco traseiro ouvindo Elmer contar sobre
as curas que vira, sua prpria f pela cura comeou a crescer.
Gradualmente, as vozes do banco da frente pareceram diminuir
e Oral ouviu uma nova voz, to claramente quanto ouvira seu irmo
falando momentos antes. No fundo de sua alma, ele sabia que essa
nova voz, embora lhe fosse desconhecida, era a voz de Deus. Filho,
eu vou curar voc, disse Ele, e voc levar o meu poder de cura
sua gerao
Essas palavras inesquecveis seriam gravadas no
corao de Oral e definiriam seu ministrio para sempre.
Naquele momento. Oral compreendeu no apenas que seria
curado, mas tambm por que Deus desejava cur-lo: ele deveria
revelar a verdade do poder de cura de Deus a uma gerao de pes
soas e isso ocorreria de maneiras que ele jamais teria imaginado
naquele carro, a caminho de uma reunio em uma tenda em um
vilarejo de Oklahoma.
188

ral

R oberts

Liberando o Poder de Deus


A tenda transbordava gente quando a famlia Roberts entrou, com
Oral se apoiando pesadamente nos braos de seus pais. O irmo
Moncey foi at Oral no incio da reunio e o incentivou a buscar
em Deus a f para ser curado naquela noite. Oral se sentou em uma
cadeira de balano, com almofadas escorando-o. Eram quase onze
horas quando chegou a vez de Oral na fila de cura. Por ter ficado
sentado naquela cadeira enquanto todos os outros recebiam ora
o, Oral foi o ltimo a receber orao. O irmo Moncey caminhou
em direo a ele na uno do Esprito Santo e fez uma orao curta,
mas repleta de f.
Mais de setenta anos depois. Oral Roberts ainda se recordava
das palavras: Doena maldita, eu ordeno a voc em nome de J e
sus Cristo: saia dos pulmes desse garoto; solte-o e deixe-o ir!
Aquela foi a primeira vez em que Oral ouvira um homem ordenar a
uma doena para sair de algum. Ele nuca se esqueceu da autorida
de no nome de Jesus Cristo para dar ordens doena. Anos depois,
quando seu prprio ministrio de cura se iniciou, Oral se referiria
com frequncia a isso como uma orao de ordenana com f .
Quando a mo do irmo Moncey tocou a cabea de Oral, ele
sentiu como se uma fora reprimida em sua alma fosse liberada. O
poder de Deus desceu sobre ele e percorreu seu corpo da cabea aos
ps; seus pulmes ficaram limpos e ele conseguia respirar. Enquanto
o poder do Esprito Santo percorria seu corpo, ele gritava a plenos
pulmes: Estou curado! Estou curado!
Imediatamente, Oral conseguiu respirar bem fundo sem dor
ou tosse! As pessoas sua volta louvavam a Deus gritando e levan
tando as mos. Elas gritavam que queriam ouvir Oral dar teste
munho de sua cura e lhe entregaram um microfone. Oral se ps de
p diante delas, tremendo sob o poder de Deus. Ele estava curado!
Enquanto as palavras de testemunho brotavam de seus lbios, Oral
percebeu que sua gagueira tambm desaparecera totalmente.
A presena de Deus o revestiu enquanto ele falava, e foi como
se ele sempre tivesse estado no pilpito. Oral falou durante quinze
189

G e n e r a is

de

Os

eus

E v a n g elista s

de

C ura

vinte minutos aquele foi o primeiro de milhares de sermes


que ele faria acerca do poder de Deus para curar e libertar. Um
mensageiro da f e do poder do Esprito Santo nasceu naquela noi
te, na vibrante reunio em uma tenda no vilarejo de Oklahoma
um mensageiro do poder de cura de Deus cuja voz seria ouvida no
mundo inteiro!
Durante dias aps sua experincia de cura. Oral ainda se sen
tiu fraco. Foi Mama Roberts com sua f quem novamente o enco
rajou a avanar em Deus. Ela explicou que, embora tivesse sido
curado de tuberculose, ele estivera acamado durante mais de cinco
meses e, portanto, seu corpo necessitaria de algum tempo para re
cuperar as energias. Seguindo as orientaes dela. Oral comia um
pouco mais e caminhava uma distncia um pouco maior a cada dia.
Aps dois meses. Oral foi capaz de fazer uma pregao curta
em uma reunio local de avivamento. Quando seus pais o levaram
para fazer um exame pulmonar de acompanhamento, seu mdico
encontrou seus pulmes absolutamente perfeitos. Filho, esquea
que voc teve tuberculose. Seus pulmes esto to limpos quanto
uma moeda poHda!^*
OU

O Fogo do Esprito Santo


Oral comeou a pregar em reunies de avivamento em todas as
oportunidades que lhe apareciam. Durante quase um ano, ele pre
gou a Palavra de Deus e o poder do batismo no Esprito Santo em
reunies da Igreja Pentecostal Holiness, com seu pai. Quando sua
popularidade como pregador cresceu, ele escreveu um artigo em um
jornal da igreja clamando pela necessidade da igreja por rapazes
e moas cheios do Esprito. Contudo, ele mesmo ainda no havia
sido batizado no Esprito Santo. Como o anseio de ter a uno do
Esprito Santo ardia em seu interior!
Em agosto de 1936, as reunies do acampamento pentecos
tal do leste de Oklahoma estavam sendo realizadas em Sulphui;
Oklahoma. Oral seria licenciado como ministro da igreja Pentecos
tal Holiness em uma de suas ltimas reunies. Ao chegar, porm.
190

ral

R oberts

sua mente estava fixada em muito mais do que aquela ordenao.


Ele estava determinado a no sair daquele local de acampamento
sem experimentar pessoalmente o fogo do Pentecostes. Oral come
ou a buscar a Deus com todo o seu corao para ser batizado no
Esprito Santo.
As reunies de acampamento das igrejas do sul eram repletas
de empolgao e expectativa. Elas foram iniciadas na dcada de
1770 por metodistas, presbiterianos e membros de outras deno
minaes que desejavam dedicar tempo a Deus em orao, louvor
e ensino. As reunies do acampamento eram festivas e celebradas
anualmente por muitos grupos de igrejas. Ali, amigos e parentes
podiam se encontrar para ter comunho e adorar a Deus. Os fa
zendeiros do sul, particularmente, reservavam um tempo no fim do
vero para dedicar uma semana ao Senhor.
Nos primeiros anos, grupos chegavam em carroas e arma
vam tendas em pequenos grupos ao redor de um local central. A
tenda maior seria o lugar de reunio para todos os participantes.
Tempos depois, os locais de reunio do acampamento eram esta
belecidos com pequenas cabanas familiares construdas em torno
de um salo de reunio, onde a congregao se reuniria durante os
dias e as noites. Hoje, esses encontros so comumente denominados
convenes ou conferncias.
Quer em tendas, quer em cabanas, havia cultos de louvor, de
orao e de ensino ao longo de todos os sete a dez dias de cada
reunio de acampamento, com o poder i- i
de Deus sendo derramado sobre as pessoQ uando COmeou
as em uma grande uno. Havia tambm
' J a
um tempo de doce comunho, com pais,
^ peno O e
mes, filhos, vizinhos e amigos fazendo ad o rao e louvor,
refeies, dormindo, tocando, orando e
^
adorando a Deus juntos.
Durante uma das reunies vespara cantar e
pertinas do acampamento em Sulphur,
fo i batizado no
Oklahoma, Oral Roberts clamou a Deus
c ^ c
em orao, sentindo como se no mais
Spirito anto.

191

G e n e r a is

de

O s E v a n g elista s

eus

de

C ura

conseguisse esperar que o Esprito de Deus o enchesse. Quando co


meou o perodo de adorao e louvor, Oral abriu a boca para can
tar e foi batizado no Esprito Santo. Ele comeou a falar em outras
lnguas, como acontecera aos discpulos no Pentecostes, registrado
no livro de Atos (ver Atos 2:4). Ele recebera a uno de Deus para
pregar anteriormente em seu ministrio, mas agora recebera o po
der do Esprito Santo como nos dias de Pentecostes!

Um Jovem Ocupado
Oral era um rapaz intenso; ele buscava a Deus apaixonadamente e
procurava ser usado por Ele de todas as maneiras possveis. Agora
que ele fora batizado no Esprito Santo, sua intensidade aumentara
tudo que ele desejava era mais de Deus em seu corao e em sua
vida. A cada culto do acampamento, ele usava seu talento musical
tocando violo na banda de louvor dos jovens.
Certa noite, aps subir s pressas os degraus que levavam ao
palco, ele se sentou ao lado de uma jovem que afinava um violo.
Ela era uma bonita professora de crianas, com cabelos castanhos,
um sorriso caloroso e o desejo de servir ao Senhor como mission
ria. Nada tendo em sua mente alm do ministrio. Oral no prestou
muita ateno nela naquela noite. Eles conversaram educadamente
e, antes do incio do culto, ele lhe perguntou se seu cabelo estava
suficientemente penteado. Ela respondeu que sim e ele no pensou
mais naquilo.
Mas o encontro significou muito mais para a jovem, Evelyn
Lutman Fahnestock. Aps encontrar o bonito de cabelos escuros,
Evelyn voltou sozinha para sua tenda e escreveu em seu dirio:
Esta noite, sentei-me ao lado de meu futuro m a r i d o ! A q u e l a
era uma jovem sintonizada com o Esprito Santo! Ela viu muito
mais da vontade de Deus naquela situao do que Oral jamais po
deria ter imaginado. Sabiamente, Evelyn entregou seus pensamen
tos e esperanas ao Senhor em orao e voltou ao seu emprego de
professora no Texas naquele outono.
192

ral

R oberts

No incio de seu ministrio, era bvio para todos que ouviam


Oral que ele possua uma incomum uno para pregar. Aps as
reunies de acampamento em Sulphur, Oklahoma, em 1936, ele
pregou durante dois anos, s vezes com seu pai, mas sozinho com
maior frequncia. Ele estava empolgado por estar pregando para
o Senhor, mas tambm estava experimentando a vida solitria de
um pregador itinerante. Ao fim daqueles dois anos. Oral decidiu
que era tempo de encontrar uma esposa, mas no apenas qualquer
esposa. Ela teria de estar disposta a aceitar os difceis caminhos da
jornada de vida de um pregador pentecostal.

Quem Encontra uma Esposa...


A esposa de Ado veio de sua costela, e a minha veio do Texas!,
era a piada que Oral frequentemente fazia.^**^ Quando Oral come
ou a orar por uma esposa que compartilhasse seu lar e ministrio,
alguns amigos lhe falaram acerca de uma garota maravilhosa, cha
mada Evelyn. Aps algumas perguntas, ele descobriu que ela era
a mesma jovem que ele encontrara dois anos antes nas reunies
de acampamento em Sulphur, Oklahoma. Oral mal conseguia se
lembrar da aparncia dela, mas ficou muito impressionado com os
relatos de seu amor pelo Senhor e de sua boa reputao dentre ou
tros cristos.
Oral lhe enviou uma longa carta acerca de seu ministrio, jun
tamente com um livreto que escrevera. Evelyn respondeu ansiosa,
certa de que essa era a confirmao de seus sentimentos iniciais
por Oral. Eles continuaram a se corresponder durante os meses se
guintes. A partir das respostas de Evelyn s suas cartas. Oral teve
a certeza de que ela era a mulher ideal para ele. Deus estava apro
ximando seus coraes por meio do amor em comum que sentiam
por Jesus.
A nica coisa que faltava a Oral e Evelyn era se encontrarem
face a face e confirmarem que seu relacionamento era verdadei
ramente vindo do Senhor. Em um fim de semana de setembro de
1938, Oral decidiu dirigir os novecentos e sessenta e cinco quilme
193

e n e r a is d e

O s E v a n g e l ist a s

eus

de

C ura

tros de Oklahoma ao sul do Texas para encontrar Evelyn. Sabendo


da seriedade de Oral quanto a essa moa que ele mal conhecia,
Mama Roberts insistiu em acompanh-lo!
Ela sabia que os dons concedidos a seu filho significavam que
ele necessitava do apoio em orao de uma esposa temente ao Se
nhor, e quis certificar-se de que ele estava tomando a deciso corre
ta. Mas deve ter parecido estranho para Oral aparecer com sua me
para encontrar uma candidata a noiva. Porm, Evelyn e seus avs
aceitaram graciosamente a visita dos Roberts.
Durante aquele fim de semana. Oral e Evelyn conversaram
bastante e foram igreja juntos. Eles tambm passaram um dia a
ss, pescando no Golfo do Mxico, mas Oral diz, espirituosamente:
Tudo que pegamos foi um ao o u t r o ! A o fim do dia. Oral sabia
ter encontrado a garota com quem gostaria de passar o resto de sua
vida. Olhando nos olhos de Evelyn, ele disse, com alegria:
Meu grande, feliz e alegre corao est batendo tumultuo
samente, tremendamente, triunfantemente com um amor du
radouro por voc. Ao fitar seus olhos desconcertantes, formo
sos, generosos e radiantes, estou literalmente, solitariamente
perdido em um sonho deslumbrante, ousado e delicioso, no
qual seu rosto honesto, aprazvel e fantstico est sempre pre
sente como uma colossal e abrangente constelao. Voc quer
ser minha doce, sorridente, nobre e satisfeita esposa?^'*
Qual foi a resposta de Evelyn estonteante proposta de Oral?
Escute aqui, rapaz! Se voc est tentando me propor casamento,
fale a minha lngua!

Um Casamento na Vspera do Natal


Antes do trmino do fim de semana. Oral e Evelyn ficaram noivos.
Trs meses depois, na vspera do Natal de 1938, eles celebraram
um lindo casamento na igreja que o pai de Oral pastoreava em
Westville, Oklahoma. Eles foram casados pelo Reverendo Oscar
Moore, amigo ntimo de Oral.
194

ral

oberts

Infelizmente, os recm-casados tiveram de viver separados du


rante os quatro meses seguintes, enquanto Evelyn terminava seu
contrato de trabalho como professora no Texas. Em junho, Evelyn
deixou de lecionar definitivamente para ser a ajudadora de Oral
Roberts escolhida por Deus.
Para alguns homens do ministrio, suas esposas so apenas
acessrios, simples acompanhantes em seu servio a Deus. Mas
para Oral Roberts, sua querida Evelyn era o corao e a alma
dos anos de ministrio que ele ofereceu ao Senhor. Daquele tempo
em diante, depois do Senhor, Evelyn era a parte mais querida do
corao e da vida de Oral, verdadeiramente uma bno de Deus.
Ele elogiava frequentemente aquela linda jovem que se tornara sua
esposa. Para ele, Evelyn era como uma mo em uma luva.^^

O Que Aconteceu Palavra de Deus?


Aps seu casamento com Evelyn, Oral recebeu convites para pasto
rear vrias pequenas igrejas da Pentecostal Holiness, primeiramente
na Carolina do Norte, depois em Georgia e em Oklahoma. Enquan
to pastoreava durante os dez anos seguintes, ele tambm frequen
tou a Universidade Batista de Oklahoma, a Universidade Phillips e,
uma vez por semana, o Instituto Bblico Southwestern. Seus dias e
noites eram repletos de atividades eclesisticas, e sua ltima igreja
em Enid, Oklahoma, estava crescendo. Todavia, Oral Roberts esta
va insatisfeito e se sentia infeliz.
O que acontecera palavra que o Senhor lhe dera, de que ele
levaria a mensagem do poder de cura de Deus sua gerao? A
maioria das pessoas das igrejas em que ele servia no cria ou pare
cia no se importar com o poder de cura de Cristo. Oral se recorda:
Naquele momento, eu tinha a sensao de que precisava cumprir
meu destino. Um poder milagroso estava na ponta de meus dedos.
Eu era capaz de senti-lo. Estava frustrado e cheio de conflitos in
ternos, mas tinha a sensao de que, algum dia, o poder de Deus
entraria em minha vida e eu libertaria a huma ni d a de . E mb o r a
tentasse sufocar a voz de Deus com muitas atividades. Oral era in
195

G e n e r a is

de

Os E v a n g e l ist a s

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de

C ura

capaz de se esquecer daquele claro chamado: Eu chamei voc para


proclamar o Meu poder de cura.
Em 1947, Oral comeou a clamar a
Deus por uma nova direo um minis
trio de acordo com a palavra proftica en
tregue a ele. Oral Roberts estava com quase
trinta anos de idade e sentia que sua cami
nhada com Cristo passava por um momen
to de aridez. Orando dia e noite, clamando
por poder e uno de Deus, Oral iniciou um
estudo que mudou sua vida, acerca dos qua
tro Evangelhos e do livro de Atos, pedindo
O ral quan do era um
ao Senhor para que se revelasse. Oral pas
jovem pastor
sou vrias noites de joelhos lendo a Bblia,
algumas vezes rindo, outras chorando; algumas vezes, abalado at
as profundezas da minha alma.^*
Por meio da leitura da Palavra e da orao. Oral descobriu
que o Jesus da BbHa era:
Um Homem de compaixo sincera e poder vibrante.
Solcito quanto s necessidades das pessoas Sua volta,
haja vista ter passado dois teros de Seu tempo curando os
enfermos e fazendo milagres.
Um operador de milagres cujas obras deveriam ser excedi
das por Seus discpulos em Seu nome.
Um doador do poder milagroso por meio do envio do Es
prito Santo.

Jesus o Mesmo Eternamente


Oral logo percebeu que nada mudara: Jesus Cristo o mesmo,
ontem, hoje e para sempre (Hebreus 13:8). O plano ainda era que
Seus discpulos realizassem, hoje, coisas ainda maiores do q
Ele fizera (ver Joo 14:12). Coisas ainda maiores por meio de O
Roberts! Jesus transmitira o Seu poder aos Seus discpulos naqu
196

ral

R oberts

tempo, e queria que o mesmo poder estivesse com Seus discpulos


hoje Oral tinha certeza disso!
Os dias de orao e estudo de Oral tambm o levaram s
passagens de Joo 14: No os deixarei rfos; voltarei para vo
cs (versculo 18) e o Conselheiro, o Esprito Santo, que o Pai
enviar em meu nome, lhes ensinar todas as coisas (versculo
26). Jesus confortava e curava as pessoas quando estava na Terra.
Depois, Ele enviou o Conselheiro, o Esprito Santo, que propor
cionaria as obras m aiores para que os crentes pudessem curar
pessoas e libert-las, assim como Jesus fizera! O significado pleno
do batismo no Esprito Santo ocorreu a Oral de uma maneira que
ele jamais considerara. Ele percebeu que o
poder pelo qual ansiava estivera com ele o
==
tempo todo. Mas recebero poder quanOral tinha O
do o Esprito Santo descer sobre vocs
j
j
/A
1 o\ 1
u
j
j
poder
de
cura e
(Atos 1:8). OraJ tinha o poder de
cura e
^
transformao do Senhor o tempo todo;
transformao do
ele apenas no sabia disso.
^
E vocs que esto lendo estes glorio
sos testemunhos dos grandes generais de
todo; ele apenas
Deus? Esses homens e mulheres de Deus
no sabia disso.
descobriram Seu poder que est dispon
-----vel aos crentes nos dias de hoje. O mesmo
poder que ressuscitou Cristo Jesus dos mortos o poder que habita
em cada um de ns! O poder que Jesus concedeu aos setenta disc
pulos para irem curar doenas e expulsar demnios habita em voc!
Voc pode e deve fazer a diferena no mundo sua volta como
discpulo de Cristo hoje. Busque Sua Palavra e abrace a verdade das
declaraes de Jesus para voc. Mas recebero poder quando o
Esprito Santo descer sobre vocs (Atos 1:8, grifo do autor).

A Maior Descoberta de Oral


Durante o tempo em que Oral pesquisava os evangelhos e tambm
o restante do Novo Testamento, um versculo saltou da pgina para
dentro de seu esprito. Foi o segundo versculo de 3 Joo: Amado,
197

G en e r a is

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Os

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C ura

oro para que voc tenha boa sade e tudo lhe corra bem, assim
como vai bem a sua alma. Oral releu as palavras e ficou estupefa
to. Na igreja pentecostal primitiva, a pobreza era frequentemente
usada como um distintivo de honra diante do Senhor. Em toda a
sua leitura da Bblia, Oral nunca antes entendera aquele versculo.
Ele estava certo de que aquelas palavras eram para ele a resposta
s suas perguntas acerca dos desejos de Deus para Seus filhos.
Ele tinha perguntas como: Deus traz pobreza e enfermidade s
nossas vidas, como muitos da igreja acreditam? Deus quer que Seus
filhos sejam libertos em alma, mente e corpo? Ao compartilhar ale
gremente 3 Joo 2 com Evelyn, Oral declarou: Evelyn, ns enten
demos errado. Eu no tenho pregado que Deus um Deus bom.^
Oral percebeu que a verdadeira cura e prosperidade co
meam na alma do homem, mas depois se movem tambm para
seu corpo fsico. Assim como Deus deseja que um homem esteja
bem e forte em seu interior, Ele tambm deseja que sua vida co
tidiana prospere. Para Oral Roberts, essa foi uma revelao que
transformou sua vida.

Uma Fogueira Comea a Arder


Trs outras passagens comearam a revolucionar o modo de pensar
de Oral. A primeira foi Atos 10:38: Como Deus ungiu a Jesus de
Nazar com o Esprito Santo e poder, e como ele andou por toda
parte fazendo o bem e curando todos os oprimidos pelo Diabo, por
que Deus estava com ele. Jesus foi por toda parte fazendo o bem, e
no o mal, ao longo de todo o Seu ministrio, curando todos os opri
midos pelo diabo. Oral se recordava muito bem do irmo Moncey
ordenando tuberculose que sasse dele, e agora entendia o porqu!
A passagem seguinte que lhe chamou a ateno foi Lucas
9:56: Pois o Filho do Homem no veio para destruir as almas
dos homens, mas para salv-las (ARA). Jesus veio para salvar as
vidas dos homens de todas as aflies que o diabo lhes quer impor,
incluindo pobreza e doena.
198

ral

R oberts

A descoberta final de Oral na Bblia foi, talvez, a maior de


todas. Era a declarao de Jesus no evangelho de Joo: O ladro
vem somente para roubar, matar e destruir; eu vim para que te
nham vida e a tenham em abundncia (Joo 10:10, ARA). Final
mente, Oral tinha uma base real para sua f. Deus era um Deus
bom, que viera ao mundo para a redeno de toda a humanidade.
Oral podia chegar-se a Deus e crer que Ele era um Deus bom que
desejava ver Seu povo liberto!
A reao pessoal de Oral Roberts quelas verdades bblicas
foi inegvel: Veio minha alma uma emoo que ainda sinto. Uma
fogueira comeou a arder... Tive uma compreenso de Jesus Cristo
que empolgaria o mundo.

No Prepare Refeies Para Mim


Seria tempo de dar um passo de f? Estaria o Senhor dizendo a
Oral que ele deveria deixar sua igreja e mover-se para um minist
rio evangelstico de cura em tempo integral? Oral acreditava que o
tempo de levar a mensagem de cura de Deus chegara, mas queria
ouvir Deus dizer-lhe uma palavra pessoal afirmando aquilo. Certa
manh. Oral entrou na cozinha, olhou nos olhos de Evelyn e disse:
Est na hora do desjejum, mas no prepare nenhuma refeio para
mim at que eu lhe pea.
Quando algum busca o Senhor em jejum e orao, o que
espera realizar ou receber? Acredito que a pessoa tem um desejo
apaixonado de que Deus se mova ou responda orao uma
necessidade desesperada do corao. O jejum ajuda a comunicar
essa necessidade ao Senhor em um nvel alm das oraes dirias.
Quando jejuamos, podemos falar com Deus mais facilmente acerca
das necessidades dos nossos coraes e nossos ouvidos espirituais
esto mais sensveis para ouvi-lo. Aps doze anos de ministrio in
satisfatrio em sua vida, o desejo fervoroso de Oral de ouvir o Se
nhor atingiu um ponto de crise.
Ao longo dos trs meses seguintes. Oral passou muitas horas
jejuando e orando. Ele perdeu quase quinze quilos durante aque
199

G e n e r a is

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O s E v a n g elist a s

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C ura

le tempo e, frequentemente, orava por foras para continuar.^^^


Finalmente, sentindo no poder mais continuar sem uma respos
ta do Senhor, Oral entrou no escritrio de sua igreja e trancou
a porta. Vagarosamente, deitou-se no pequeno tapete, prostrado
diante do Senhor. Ele orou: Deus, eu no me levantarei at Tu
falares comigo. Tu tens de falar c o m i g o . S e fosse para ele levar
a mensagem de cura de Deus sua gerao, ele teria de ouvir isso
do prprio Senhor!
Roberts assim se recorda daquele dia que transformou sua
vida: Eu era um homem lutando com o Todo-poderoso. Senti mi
nha alma ser derramada diante dele como gua. O tempo se tornou
uma eternidade e perdi de vista onde eu estava e quem eu era.^^'
Naquelas horas. Deus finalmente falou com Oral. Ele lhe disse para
sair do escritrio e dirigir seu carro pelo quarteiro. Enquanto diri
gia, Oral ouviu o Senhor dizer: A partir deste momento, voc curar
os enfermos e expulsar demnios pelo Meu poder.
Percebendo
a presena de Deus, Oral correu para casa, abraou Evelyn e disse:
Prepare uma refeio para mim; o Senhor acaba de falar!
Daquele momento em diante. Oral Roberts foi um homem
com um chamado pessoal de Deus que homem algum seria capaz
de deter!

Um Sinal de Confirmao
Ao longo dos dias seguintes, foram traados os planos para a pri
meira reunio de cura de Oral. Os Roberts conseguiram um audi
trio no centro da cidade de Enid, Oklahoma, e os cultos foram
planejados para o domingo seguinte, s duas horas da tarde. Oral
continuou a jejuar e orar enquanto aguardava nervosamente aquela
primeira reunio. Ele ficou to nervoso quanto vontade de Deus
sobre aquela reunio, que decidiu buscar algum tipo de sinal de
confirmao, como Gideo fizera no livro de Juizes, do Antigo Tes
tamento (ver Juizes 6:36-40). Antes de deixar o pastoreio e iniciar
um ministrio de f. Oral necessitava de mais uma confirmao s
lida do Senhor.
200

O ral R o berts

Embora, olhando para trs, isso possa parecer para ns um


gesto tolo de Oral, Deus sabe que somos nada alm de p e que,
frequentemente, precisamos ouvir a Sua voz de diversas maneiras.
Oral pediu ao Senhor trs sinais de confirmao.
O primeiro sinal era que comparecessem ao culto mil pessoas,
muito mais do que as duzentas que assistiam ao seu cuho a cada
manh de domingo. O segundo sinal era que a oferta fosse suficien
te para cobrir suas despesas, sem que eles tivessem de pedir dinheiro
s pessoas presentes. O terceiro e mais importante sinal era que
Oral tivesse o poder de Deus para curar os enfermos de uma ma
neira que tanto ele quanto as pessoas reconhecessem. Se todos esses
trs novelos fossem respondidos. Oral saberia que suas orienta
es vinham do Senhor. Caso contrrio, ele pensaria no conhecer
ou compreender o chamado do Senhor. Teria de ser tudo ou nada
tudo de Deus e nada de Oral.

"Em Nome de Jesus, Seja Curada!


Como Deus fiel ao Seu povo, mesmo quando este o questiona!
Quando Oral chegou ao auditrio, alguns de seus voluntrios o
encontraram na porta com esta empolgante notcia; Mais de mil
e duzentas pessoas j esto sentadas no auditrio! A confiana de
Oral estava crescendo, por ter sido recebida uma oferta de aproxi
madamente trs dlares acima da quantia necessria para alugar o
prdio. Agora, chegara a hora de esse homem de Deus pregar sua
primeira mensagem de cura.
Eu no havia pregado mais do que dez minutos quando a
uno de Deus atingiu minha carne mortal. Comecei a for
migar desde o topo da cabea at as plantas dos ps com a
presena de Deus.^^^
Era como se as Escrituras tivessem explodido no interior da
cabea de Oral. Enquanto ele pregava e a uno de Deus caa, du
zentas ou trezentas pessoas foram frente para serem curadas, mui
tas delas chorando de expectativa.
201

G e n e r a is

de

Os

D eus

E v a n g elist a s

de

ura

Enquanto caminhava em direo ao corredor, Oral parou


diante de uma alem idosa que lhe mostrou sua mo direita rija,
aleijada. Ele tocou a mo dela e disse: Em nome de Jesus, seja
curada! Lentamente, a mulher abriu e fechou o punho direito, per
cebeu que ele estava livre, e gritou de alegria: Estou curada! Estou
curada!
A reao do povo foi imediata.
Pessoas se amontoaram em torno de Oral e comearam a pu
x-lo, pedindo-lhe que orasse por suas necessidades. Ele comeou
a orar por todos os que estavam sua volta. Seis mulheres de sua
igreja local estavam l com seus maridos no salvos, todos eles cho
rando porque queriam ser salvos. Deus respondera s oraes de
Oral muito acima de suas expectativas mais otimistas. O terceiro
sinal fora recebido, iniciando-se naquele dia um dos mais podero
sos ministrios de cura do Corpo de Cristo!

Estou Enxergando! Estou Enxergando!


Pouco tempo depois daquela primeira reunio de cura, nos primei
ros meses de 1948, Oral e Evelyn decidiram mudar-se para Tulsa,
Oklahoma, onde poderiam ministrar para o Senhor em uma cidade
maior. Oral tinha toda uma gerao para alcanar com a mensagem
de cura de Deus. Logo aps o casal chegar, Oral foi convidado a
pregar durante alguns dias na tenda do pastor Steven Pringle, da
Pentecostal Holiness, com capacidade para mil pessoas sentadas.
Como Oral no era muito conhecido, a tenda no chegou
metade da lotao nas primeiras duas noites. Ento, quando o co
mentrio acerca de seu inflamado ministrio para Cristo se espa
lhou pelas igrejas pentecostais da cidade, a multido aumentou e
milagres eram contados todas as noites.
Certa noite, um cego da cidade do Kansas que fora levado
reunio saiu correndo da fila de cura, gritando Estou enxergando!
Estou enxergando! A notcia se espalhou pela multido como uma
corrente eltrica. Daquela noite em diante, a tenda ficou cheia e
Oral continuou com suas mensagens de cura naquela tenda durante
as nove semanas seguintes.
202

ral

R oberts

Com a difuso das notcias acerca do ministrio de Oral,


convites para pregar comearam a chegar de muitas das principias
igrejas pentecostais da nao. Peia primeira vez, Oral viu que a uni
dade no Corpo de Cristo poderia se estender alm de sua prpria
denominao, a Holiness. Ele ficou encantado ao ser convidado a
realizar reunies de cura em uma igreja das Assembleias de Deus;
depois, pediram-lhe para realizar uma cruzada patrocinada por trs
diferentes denominaes pentecostais. Devido cura ser uma ne
cessidade de todas as pessoas e de todas as denominaes, o mundo
ministerial de Oral comeou a se expandir.
Oral Roberts passou a ser conhecido em toda a nao de um
modo incomum. Durante uma reunio cheia do Esprito na tenda
de Brother Pringle, um homem emocionalmente perturbado do ou
tro lado da rua sacou um revlver e atirou em Oral enquanto ele
pregava no palco. A bala passou a apenas quarenta e cinco centme
tros acima de sua cabea. Embora a identidade do agressor nunca
tenha sido descoberta, o que Satans queria para o mal. Deus usou
para um enorme bem. Jornais de todo o pas divulgaram a histria
e o evangelista Oral Roberts se tornou nacionalmente conhecido da
noite para o dia.

Um Homem Cuja Aljava Est Cheia


Os filhos so herana do S e n h o r , uma recompensa que ele
d... Como feliz o homem que tem a sua aljava cheia deles!
Salmos 127:3, 5
Os filhos so uma bno do Senhor, e Oral e Evelyn foram abeno
ados com quatro filhos em seu casamento. Como os filhos so para
muitos pais, os deles foram uma fonte de interminvel alegria, mas
tambm foram fonte de grande tristeza mais adiante na vida.
Apenas um ano aps seu casamento, no dia 16 de dezembro
de 1939, Oral e Evelyn foram abenoados com sua primeira filha,
uma linda menina de cabelos escuros, que eles chamaram Rebecca
Ann. Durante aqueles anos iniciais. Oral estava pregando em di
203

G e n e r a is

de

O s E v a n g e l ist a s

eus

de

C ura

versos avivamentos de igrejas. A pequena famlia de trs pessoas


viajava para todas as partes, com Rebecca aprendendo a andar e a
falar enquanto ela e seus pais se hospedavam nas casas de pastores
das igrejas que visitavam.
Quando Rebecca tinha quase quatro anos. Oral e Evelyn deci
diram que era tempo de se assentarem, e as viagens foram interrom
pidas. Oral aceitou seu primeiro pastoreio, uma igreja em Toccoa,
Gergia. E em 1943 nasceu seu segundo filho, Ronald David.
Evelyn e Oral vinham de famlias grandes, mas Evelyn pensou
que, com um ministrio agitado, dois filhos seria perfeito. Essa foi
uma ocasio em que Oral discordou dela. Ele pensava que quatro
filhos seria a quantidade perfeita. Assim, em 12 de novembro de
1948, nasceu Richard Lee Roberts. Ele viria a ser muito semelhante
a seu pai quando crescesse. Finalmente, dois anos depois, o ultimo
beb Roberts veio ao mundo. A adorvel pequena Roberta nasceu
com olhos azuis vivos e um lindo cacho de cabelo negro.
Quando Roberta nasceu. Oral havia deixado o pastoreio e ini
ciado seu ministrio das tendas de cura em Tulsa. Quando a famlia
ficou grande demais para a pequena casa em Tulsa, Oral comprou
___________________
uma pequena fazenda fora dos limites da
'
'
cidade. Seu pai, Roberts, incentivara Oral
Ural e Hvelyn
^ comprar uma fazenda para que seus fisentiam grande
lhos pudessem ter a experincia de viver
. _
,
no campo. Durante seis anos, os Roberts
COmpaixao pe os
viveram naquela fazenda e passaram muiremetentes e o
tos momentos felizes juntos. claro que,

dever de orar pelo


autor de cada carta
enviada a eles.

vez mais tomados pela solido causada


quando um marido e pai viaja pelo muntodo. Os anos vindouros demonstrariam como isso afetara as vidas dos filhos.

Transbordando
Quando Oral e Evelyn se mudaram para Tulsa, em 1948, o minis
trio de Oral foi iniciado pelas reunies de avivamento nas tendas
204

ral

R oberts

de Brother Pringle. Pouco depois do trmino daquelas reunies nas


tendas, cartas vindas de todo o pas comearam a chegar em grande
quantidade pequena casa dos Roberts cartas de testemunho,
cartas repletas de necessidades de orao e cartas com convites para
falar em igrejas. As cartas comearam a encher todas as mesas e
cantos vagos da casa.
Oral e Evelyn sentiam grande compaixo pelos remetentes e
o dever de orar pelo autor de cada carta enviada a eles. Eles im
punham as mos sobre cada carta e oravam pelas necessidades do
remetente, independentemente do nmero de solicitaes recebidas.
Todas aquelas cartas precisavam tambm ser respondidas. Rapida
mente, aquilo se tornou uma tarefa extenuante!
Trs moas que haviam sido abenoadas pela pregao de
Oral se voluntariaram para ajudar a responder a todas as cartas.
Assim, Oral ditava suas respostas em orao, e as moas se senta
vam mesa da sala de jantar e as escreviam. No demorou muito
para que o trabalho no mais pudesse ser feito de maneira volunt
ria, e aquelas mesmas moas se tornaram as primeiras funcionrias
do ministrio Oral Roberts. Como o volume de cartas continuava a
aumentar, os Roberts transformaram sua garagem em um escritrio
domstico. Logo, a casa toda se tornou o escritrio e mais trabalha
dores foram contratados.
Para responder a tantas perguntas acerca do poder de cura
de Deus e da obra do Esprito Santo na Terra, Oral iniciou sua
primeira revista mensal, que chamou de guas de Cura. Aquele
foi um modo maravilhoso de permanecer em contato com as pes
soas que estavam escrevendo, bem como de alcanar novas pes
soas com a mensagem da salvao e cura de Deus. Finalmente,
a guas de Cura se tornou o principal elo entre Oral Roberts e
seus apoiadores em orao do mundo todo. Aquela pequena casa
em Tulsa estava explodindo devido aos esforos do avano
do ministrio.
Aps poucos meses. Oral estava contemplando um novo pas
so de f ao adquirir um terreno para construir um escritrio para o
205

G e n e r a is

de

Os

D eus

E v a n g elista s

de

C ura

ministrio. Foi ento que o Senhor introduziu na vida de Oral um


surpreendente homem de Deus e apoiador vitalcio.
Lee Braxton era um empresrio de sucesso da Carolina do
Norte, que lera o livreto de Oral intitulado You Need Healing, Do
These Things (Voc Precisa de Cura, Faa Estas Coisas). Ele foi de
avio a uma reunio de cura de Oral Roberts na Flrida, para ver
de que se tratava esse novo ministrio. Lee deixou a Flrida entu
siasmado com o que ouvira e vira durante aquelas reunies. Algu
mas semanas depois, ele viajou a Tulsa para conhecer o ministrio,
antes de tudo.
Quando viu a casa transbordando de cartas e compreendeu a
opressiva quantidade de tempo e trabalho envolvidos, Lee transmi
tiu um pouco de sabedoria prtica vida de Oral. Voc no pode
dar conta disso, Oral, exclamou ele, Voc necessita de mais ajuda
e precisa de um prdio para o ministrio,^'
Lee Braxton ajudou Oral a conseguir o financiamento banc
rio necessrio. Trs meses depois, o prdio estava completo, com
uma placa que dizia Libere Sua F em um brilhante letreiro de
neon na frente. Aquele seria o primeiro de incontveis prdios que
Oral Roberts construiria para divulgar o evangelho de Jesus Cristo.
Lee Braxton permaneceria como uma parte vibrante da Associao
Evangelstica Oral Roberts durante os trinta e trs anos seguintes,
Quando Oral lhe perguntou quanto precisava lhe pagar, Lee res
pondeu: Que tal um dlar? Embora Lee estivesse provavelmente
brincando. Oral o levou a srio e lhe pagava fielmente um dlar a
cada ano. Lee gostava de dizer s pessoas: Eu sou um homem de
um dlar por ano!
Pouco tempo depois de Lee se envolver no ministrio. Oral
comeou a transmitir por rdio a mensagem de salvao e cura. A
experincia de Lee como organizador e gnio dos negcios ajudou
a promover Oral e a aumentar suas transmisses, de um punhado
de emissoras para cem emissoras em todo o pas. A mensagem da
cura de Deus chegou s ondas de rdio dos Estados Unidos como
nunca antes!
206

ral

R oberts

Deus Falou Comigo Novamente


A despeito de toda a ateno que Oral estava recebendo repentina
mente, ele era inflexvel quanto a manter seu foco em Deus. Mais
do que qualquer outra coisa, ele queria ter certeza de que a presena
e o poder de Deus estavam com ele quando pregava e ministrava
s pessoas. Ele continuava a orar, ansiando por sentir a presena de
Deus com ele de uma maneira mais forte. Aquela orao foi respon
dida na primavera de 1948.
Em uma noite de domingo. Oral foi ministrar uma cruzada de
uma noite em uma igreja das Assembleias de Deus na vila de Nowata, Oklahoma. Durante o momento de cura. Oral estava orando
por um garoto surdo quando o Senhor lhe falou novamente, dizen
do: Filho, voc fo i fiel at este momento, e agora voc sentir a
Minha presena em sua m o direita. Por m eio da Minha presena,
voc ser capaz de detectar demnios; e, por m eio do Meu poder,
eles sero expulsos.^^^
Naquele momento. Oral sentiu uma queimao percorren
do seu brao direito at sua mo direita. Sua mo latejava como
se houvesse uma corrente eltrica fluindo por ela. Seria realmente
Deus ou seria a sua imaginao.^ Oral sabia que, se fosse Deus se
movendo por sua mo, o menino surdo sua frente seria curado.
Quando colocou suas mos sobre a orelha do menino. Oral sentiu
o poder do Senhor se mover por sua mo direita, mas nada sentiu
na mo esquerda. Afastando o menino de sua me para que ele no
pudesse ver a boca da mulher. Oral pediu a ela para falar com o fi
lho. O garoto conseguiu ouvir cada palavra que sua me dissera! As
pessoas gritaram louvores a Deus por Seu poder de operar milagres!

A Mo Direita em Fogo
Alguns dia depois. Oral foi convidado a falar em uma igreja de
Tulsa. Ao fim do culto, Irma Morris, uma amiga dos Roberts, foi
frente no momento de cura. Ela fora diagnosticada com tuberculo
se, uma doena que Oral conhecia pessoalmente e desprezava. Oral
207

en e r a is d e

Os

eus

E v a n g e l ist a s

de

C ura

podia sentir a febre na testa de Irma e sentir o cheiro da tuberculose


em seu corpo, um odor que ele conhecera durante sua prpria en
fermidade. At aquele momento, Oral no contara a ningum, nem
mesmo a Evelyn, acerca do poder que sentiu em sua mo direita ao
orar pelos enfermos.
Oral estendeu a mo para tocar a testa febril de Irma, sen
tindo o poder de Deus se mover em sua mo direita. Ele ordenou
tuberculose que sasse do corpo dela e a libertasse em nome de
Jesus. Oh, Oral, o que voc fez comigo? gritou ela. Sua mo
direita parecia estar em fogo quando voc me tocou... Algo em sua
mo direita est fazendo um calor atravessar meus pulmes. Meus
pulmes esto se abrindo. Eu creio que estou sendo curada!
A
presena de Deus sobre a mo de Oral no o deixou enquanto ele
se movia ao longo de toda a fila de cura, impondo sua mo sobre
cada pessoa de p ali para receber uma orao.
Mais tarde naquela noite. Oral contou a Evelyn acerca da
revelao do Senhor e da surpreendente manifestao que estava
acontecendo em sua mo direita. Ele colocou a mo direita sobre
a cabea dela como uma experincia, mas nenhum deles percebeu
algo diferente. Todavia, alguns minutos depois, quando Evelyn dis
se a Oral que ela vinha sentindo dor havia vrios dias, ele imps
suas mos sobre ela para orar. Imediatamente, os dois foram toca
dos pelo poder de Deus se movendo por sua mo direita.
Naquela noite, eles se abraaram e choraram ao perceberem
o dom especial que Deus confiara a Oral. Evelyn orou para que eles
sempre o reconhecessem como um dom unicamente de Deus e que
ele permanecesse precioso para eles.^^^

O Ponto de Contato
Desse momento em diante. Oral comeou a ter entendimento d
que veio a chamar de o ponto de contato. Como Oral explicou,
Um ponto de contato algo que voc faz. E, quando voc
o faz, libera a sua f em Deus, da mesma maneira que abrir
208

ral

R oberts

a torneira faz a gua sair, ou que ligar o interruptor faz a luz


se acender. No suficiente ter f; voc precisa deixar essa f
fluir... Voc precisa Liberar a Sua
Essa ideia proveniente do poder do Esprito Santo se tornava
cada vez mais importante medida que a autoridade de Oral au
mentava em mbito nacional.
Oral reconheceu que, na BbUa, as curas ocorriam aps certos
pontos de contato serem estabelecidos para Uberar a f das pessoas
envolvidas. No Antigo Testamento, por exemplo, Naam mergu
lhou no rio Jordo sete vezes como ponto de contato para ser cura
do de lepra (ver 2 Reis 5:10-14). No Novo Testamento, a mulher
com o fluxo de sangue tocou as vestes de Jesus e foi curada (ver
Mateus 9:20-22; Lucas 8:43-48). O prprio Jesus disse aos leprosos
para se mostrarem ao sacerdote como ponto de contato para a cura
(ver Lucas 17:12-14).
No ministrio de Oral, o poder que ele sentia em sua mo
direita se tornou um ponto de contato para as pessoas da multi
do. Ele era tambm um ponto de contato para a prpria f de
Oral. Ele disse que, quando sentia o calor da presena de Deus se
movendo por sua mo, sua f na cura parecia saltar fora do meu
corao e ir at Deus.^^'* Mais tarde. Oral incentivaria os teles1

V
"

\
S

.
t

f?

O ral Roberts im pe as m os sobre um rapaz

209

en er a is d e

Os

D eus

E v a n g e l ist a s

de

C ura

pectadores a colocar as mos sobre o prprio televisor para iniciar


um ponto de contato para liberar sua f.
Anos mais tarde, Oral viria a admitir que havia coisas acerca
do poder de cura de Deus que ele no compreendia. Embora ele
esperasse que todos os que ele tocasse com sua mo direita fossem
curados, alguns no eram. Ele simplesmente aprendeu a seguir o Se
nhor com obedincia e a orar com f por todos os que lhe pedissem
orao. Ele veio a compreender que o poder era de Deus, a cura era
de Deus e o ministrio era de Deus.
Enquanto Oral ministrava em obedincia Palavra de Deus,
muitos foram curados por meio do ponto de contato ou fortemente
encorajados a crerem em Deus para uma cura fsica gradual e um
caminhar mais prximo a Ele.

Exploso das Reunies em Tendas

Oral Roberts foi um pioneiro em quase todas as reas em que sc


aventurou durante seus anos de ministrio. O primeiro lugar em
que isso se tornou evidente foi o ministrio das tendas. As reunies
em tendas foram um estilo de vida nas igrejas pentecostais no incio |
do sculo 20. Oral Roberts transformou essas ferramentas peque
nas e relativamente limitadas em um ministrio vivel que ganhou
o centro das atenes nacionais.
Aps encerrar as reunies em igrejas c
auditrios que no tinham capacidade para
as multides que desejavam participar. Oral
estava pronto para dar um gigante passo de
f. No vero de 1948, ele decidiu encomen
dar uma tenda prpria, para poder viajar
pela nao difundindo o evangelho de Jesus
Cristo. A primeira tenda tinha capacidade
para abrigar 3.000 pessoas sentadas; Oral;
chamou de Catedral de Lona. Essa tendi
O ral R oberts levanta
maior do que a de qualquer outro evanas m aos durante um a
reunio na tenda

g e l i s t a d a p O C a.

210

ral

R oberts

Oral no concordava em usar equipamentos medocres para


levar a Palavra de Deus, por isso adquiriu um rgo Hammond
novo, um piano Steinw^ay, trs mil cadeiras dobrveis, dois caminhes-carreta e milhares de hinrios. O custo do empreendimen
to foi de quase sessenta mil dlares um gasto de que jamais se
ouvira falar at ento. Mas Oral sabia o que Deus havia falado.
Para compartilhar a toda uma gerao acerca do poder de cura
de Deus, Oral necessitaria dos meios para alcanar as pessoas.
Nos primeiros dias do ministrio de Oral nas tendas, no
havia qualquer entretenimento ou msica especial para atrair as
multides. Poderia haver um ou dois breves louvores, mas seu
foco primrio era pregar a Palavra de Deus. Aps uma hora e
meia pregando no intuito de dar s pessoas um fundamento na
Palavra para embasar sua f, ele lhes dava a oportunidade de
receberem a salvao em Cristo. Depois disso, formavam-se as
filas para cura.
O primeiro lugar em que Oral usou sua Catedral de Lona
foi em Durham, Carolina do Norte, uma cidade que o acolheu de
braos abertos. Embora a tenda tivesse capacidade para trs mil
pessoas sentadas, em muitas noites chegavam a participar nove mil
pessoas. Oral podia ver o excesso de pessoas que formavam um cr
culo em torno da tenda para escutar. Ele ficou impressionado com
tanta gente, mas manteve seus olhos no Senhor para que Ele lhe
desse a mensagem a ser entregue s pessoas.
Em todas as noites de sua permanncia em Durham, algumas
crianas surdas da escola local para surdos foram levadas s reu
nies. E a cada noite, quando Oral orava por um grupo diferente,
seus ouvidos eram abertos aos sons e palavras; algumas foram ca
pazes de, repentinamente, ouvir a msica.
A multido estava eletrizada e Oral tambm! Muitas da
quelas doces crianas surdas receberam cura total e foram capazes
de ouvir e falar, levando a multido a chorar de alegria. Aquelas
cujos ouvidos no foram totalmente curados foram capazes de ou
vir sons que, anteriormente, no conseguiam.
211

G e n e r a is

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Nada sem a Uno


Ao chegar o ano de 1950, Oral j estava no ministrio evangelstico
de cura havia trs anos. O nmero de pessoas que ia ouvi-lo pregar
e receber cura crescia a cada cruzada. Havia momentos em que
Oral se sentia totalmente oprimido pelas necessidades das pessoas.
Tratar to intimamente da vida das pessoas se tornou cansativo.
Ao se deparar com as necessidades de milhares delas, sabendo ser
apenas um ser humano como elas. Oral se confortava em sentir a
presena de Deus em sua mo.
Ele comeou a reconhecer a uno de Deus com mais facilida
de. Ele a descreveu como um poder divino que dominava o meu
ser... Era o poder da uno em mim, e ele comeou a transformar o
impacto da minha pregao... a diferena nos resultados foi fcil dc
n o t a r O r a l se determinou a pregar ou ministrar somente quan
do estivesse sob a uno de Deus. Para mant-lo humilde, a me
de Oral o recordava frequentemente: Ningum quer ouvir Oral
Roberts; eles querem ouvir Deus por intermdio de Oral Roberts!
Oral desenvolveu um tempo especial de silncio em que sc
dedicava a esperar pela presena do Senhor. Todas as tardes, s
trs horas, antes de um culto vespertino, Oral passava um tempo
descansando e orando em preparao para a reunio da noite. Nin
gum deveria perturb-lo durante esse tempo sozinho com Deus.
Enquanto Oral esperava pelo Senhor, a presena de Deus vi
nha sua mo direita e despertava sua f para crer na resposta i
necessidades das pessoas. Oral fez um voto ao Senhor de que ek
no tentaria ministrar sem sentir o poder da uno de Deus. Ek
sabia que, sem a presena do Esprito Santo em cada reunio, ek
nada poderia realizar.

Por Favor, Ajude-me!


Esse voto foi testado no incio da dcada de 1950, em uma cruza
da no antigo Metropolitan Auditorium, em Filadlfia, Pensilvnia
Durante seu tempo de espera pelo Senhor em orao. Oral perceba
212

ral

R oberts

que no sentia a presena de Deus em sua mo. Como poderia ele


ajudar os sofredores sem a confirmao da presena de Deus na
quela noite?
Querido Deus, ele orou, eu nunca estive neste lugar antes.
Por favor. Tu podes me ajudar ?^^^ Oral tinha toda a inteno de
manter seu voto. A despeito do auditrio cheio sua espera, se
ele no recebesse a aprovao do Senhor
para prosseguir, no entraria naquele lu
gar para ministrar.
Enquanto
Quando o motorista de Oral chegou
esperava,
para lev-lo ao auditrio. Oral lhe disse
preocupado com
que estava esperando pelo Senhor e ainda
no poderia sair. A despeito dos repeti
a cruzada, mas
dos pedidos do motorista. Oral se man
confiando que
teve convencido de que sua deciso havia
sido tomada em obedincia ao Senhor.
Deus tinha um
Ele no se moveria, a menos que soubesse
plano, Oral sentiu
que Deus ia sua frente. Outros dez mi
repentinamente o
nutos se passaram, depois vinte minutos.
Oral continuou a orar: Est bem. Deus...
mover da presena
No posso ir sem absolutamente saber
de Deus percorrer
que a uno, a Tua presena, veio sobre
mim.^^' Oral fez a nica coisa que sabia
sua mo direita.
fazer. Ele esperou no Senhor, em vez de ir
- adiante pelas prprias foras.
Enquanto esperava, preocupado com a cruzada, mas confian
do que Deus tinha um plano. Oral sentiu repentinamente o mover
da presena de Deus percorrer sua mo direita. Ele deu um salto,
correu para a porta e disse ao motorista que era hora de ir.
Oral entrou no culto no Metropolitan Auditorium energizado pelo Esprito Santo. As pessoas j estavam de p, esperando
com expectativa pelo que o Senhor iria fazer. Muitas pessoas foram
curadas naquela noite mais do que em qualquer outro culto de
Oral Roberts. Vidas foram transformadas em toda a Filadlfia, a
Cidade do Amor Fraternal, devido obedincia de Oral ao voto

213

G en e r a is

de

Os

eus

E v a n g elista s

de

C ura

que ele fizera diante de Deus. Ele reconhecia que era Deus quem es
tava no comando e que tudo que acontecia dependia do Seu poder
e da Sua deciso.
Oral tem sua prpria definio para a uno de Deus:
um tempo em que Deus separa voc de voc mesmo e o
enche com a Sua glria, de modo que, quando voc fala,
como Deus falando, e quando voc age, como Deus agindo...
a glria do Senhor que vem sobre voc no momento da uno
remove todo o medo, enche-o com uma santa ousadia e lhe d
conhecimento revelado de como e o que fazer.^^*
Do incio ao fim, tudo depende de Deus!

Transformando Desastres em Milagres


A dcada de 1950 se caracterizou por muitos diferentes tipos de mi
lagres no ministrio da tenda de Oral Roberts. Aps apenas um ano
de uso da Catedral de Lona, Oral comprou uma nova tenda com
capacidade para 7.000 pessoas sentadas e viajou por todo o pas,
ministrando o poder de Deus para salvao e cura. Um assombroso
milagre de proteo divina ocorreu em 1950 em Amarillo, Texas.
Em uma noite de setembro com muito vento durante a cruzada de
Amarillo, uma tempestade atingiu a tenda repentinamente. Ventos
fortes varreram tudo e as luzes se apagaram.
Enquanto raios cruzavam o firmamento, a enorme tenda foi
lanada em direo ao cu,^^ depois flutuou lentamente de volta
ao cho a alguns metros de distncia. Quando os ventos atingiram
novamente a rea da tenda, os pesados mastros de ao, de 450
quilos cada um, foram ao cho, aterrissando entre as cadeiras e os
corredores, mas no atingiram uma pessoa sequer. Posteriormente,
confirmou-se que um tornado atingira a tenda.
Na escurido, as pessoas mal percebiam que a tenda se fora.
Em vez de correrem em pnico, elas permaneceram calmamente na
rea da tenda. Roberts recordou-se, agradecido: Foi como se mil
214

O ral Roberts

mos assumissem o controle da situao.


Enquanto Oral per
manecia deitado no palco aps ser derrubado pelo vento e os raios
continuavam a lampejar acima deles, vrias centenas de pessoas
comearam, espontaneamente, a cantar louvores a Deus.
Levantando-se na plataforma sob a chuva. Oral anunciou
s pessoas que elas deveriam apenas caminhar calmamente at
seus carros e deixar a rea. Depois, ele tentou encontrar Evelyn
e seu filho Richard, de dois anos, que estavam em algum lugar
no meio da multido. Rapidamente, a equipe do ministrio asse
gurou a Oral de que Evelyn, grvida de seis meses de Roberta, e
o pequeno Richard Lee estavam protegidos em segurana sob a
plataforma de pregao.
Seja devido a anjos ou ao prprio Deus, a proteo de todas
as 7.000 pessoas naquela noite foi assombrosa. A tenda e tudo
sua volta foram destrudos, mas, com exceo de alguns ferimentos
leves, todas as pessoas haviam sido poupadas. Naquela noite, todos
viram o amor e o poder de Deus de um modo que excedia qualquer
coisa que Oral Roberts poderia ter imaginado. Na manh seguinte,
os jornais anunciaram que a milagrosa proteo de Deus estivera
sobre a multido.
No dia seguinte quela devastao. Oral recebeu telegramas
de encorajamento vindos de todo o pas, alm de recursos necess
rios para comprar outra tenda maior. Com grande preocupao,
Lee Braxton veio de avio da Carolina do Norte para incentivar
Oral a prosseguir no ministrio com ousadia.
No dia seguinte, enquanto caminhavam em torno da tenda
devastada. Oral se sentiu afundar psicologicamente. Lee percebeu
o desnimo e disse: Oral, o milagre aqui significa que este minis
trio no pode ser afundado por uma tempestade! Deus ainda no
encerrou o assunto com voc. Comearei a procurar fabricantes
de tendas que vo nos fornecer uma tenda com capacidade para
abrigar dez mil pessoas sentadas; ela ser construda de modo a
suportar tempestades como essa.^^^ Dessa vez, pela graa de Deus,
Oral Roberts conseguiu comprar uma tenda com capacidade para
dez mil pessoas sentadas. Crentes e no crentes se dirigiam quela
215

G en er a is

de

Os

D eus

E v a n g elist a s

de

C ura

tenda sempre que ela era armada, para ouvirem a Palavra de Deus
por intermdio do crescente ministrio de Oral Roberts.

Dois Gigantes no Reino de Deus


Depois do desastre de Amarillo, Texas, outra bno surgiu de ma
neira inesperada. Aps a Catedral de Lona ter sido destruda, ami
gos do casal Roberts os convidaram a passar alguns dias em Taco
ma, Washington, para um descanso muito necessrio. Os amigos
pagaram suas passagens de avio e mantiveram Oral e Evelyn isola
dos, determinados de que eles deveriam repousar e relaxar. Dentro
de poucos dias, o casal sentiu a fora renovadora do Esprito Santo,
e as preocupaes do ministrio pareceram menos esmagadoras.
Antes de voltarem a Tulsa, eles foram convidados a fazer
uma curta viagem a Portland, Oregon, para visitar outros amigos
e participar de uma cruzada de Billy Graham. Billy se tornara bem
conhecido aps uma poderosa cruzada em Los Angeles, e Oral
estava muito empolgado com o efeito do ministrio desse homem
sobre a nao.
Ao deixar seu quarto de hotel para ir cruzada. Oral e Evelyn
encontraram Billy Graham, que estava saindo do hotel ao mesmo
tempo. Billy reconheceu Oral e os convidou a pegar o mesmo txi
que ele e sua esposa, Ruth. Oral ficou honrado com o convite, mas
chocado com o pedido seguinte de Billy, poucos momentos depois:
Oral, quero que voc lidere a orao esta noite.
Oral respondeu com preocupao. Billy, voc no pode estar
falando srio. Eu no quero ser um problema para voc por estar
na plataforma... voc sabe que meu ministrio muito controver
so.
Os dois homens eram dinmicos conquistadores de almas,
que falavam a milhares de pessoas acerca do evangelho de Jesus
Cristo, mas sabiam que o batismo no Esprito Santo e a pregao
acerca da cura nos tempos atuais eram pontos de controvrsia no
ministrio de Oral.
Por insistncia de Billy, Oral se sentou na plataforma naquela
noite e orou, antes da cruzada, para que o Senhor ungisse o culto
216

ral

oberts

daquela noite. Ele foi abenoado pela oportunidade e experimentou


em primeira mo a graciosidade e o ministrio que honrava a Deus
de Billy Graham, o homem a quem Oral frequentemente se referia
como o evangelista nmero um da nossa gerao
Mais tarde naquela noite, os Roberts e os Graham se reencon
traram inesperadamente no caf do hotel. O casal Graham insis
tiu para que os Roberts lanchassem com eles antes de se deitarem.
Envolvidos em uma conversa calorosa, Billy disse a Oral que ele e
Cliff Barrows haviam visitado uma das cruzadas de Oral dois anos
antes, na Flrida. Ele se recordava de terem se emocionado com as
almas ganhas para Cristo e as pessoas curadas por intermdio do
ministrio de Oral. Billy Graham admitiu livremente que cria que
Deus curava pessoas no presente, e que a prpria irm de Ruth fora
curada em uma reunio pentecostal.^^^ Finalmente, Billy comparti
lhou com Oral: Deus no me chamou para orar pelos enfermos,
mas deu a voc o dom.^^
A viagem inesperada a Portland estabeleceu entre aqueles dois
gigantes da f as bases de um relacionamento de amizade e respeito
mtuo que perduraria durante as dcadas seguintes. Anos depois,
Billy Graham teve um papel importante na consagrao da Uni
versidade Oral Roberts. Os dois ministrios somados alcanariam
milhes de homens e mulheres com a mensagem de Jesus Cristo na
segunda metade do sculo 20.

Ao Lado de Oral
Incontveis homens estiveram ao lado de Oral nos anos de seu mi
nistrio, mas poucos por quem ele tivesse mais apreo do que Bob
DeWeese. Bob recebera de Deus os dons de pastor, mestre, evan
gelista e administrador. Ele teve o mrito de um ministrio muito
eficaz. Mas Bob acreditava que Deus o chamara para usar seus dons
para apoiar Oral Roberts e seu ministrio.
Quando ele se uniu ao ministrio no incio da dcada de 1950,
com seu caloroso entusiasmo e alegre amor por Cristo, ele e Oral
desenvolveram um relacionamento instantneo e duradouro. Du
217

G e n er a is

de

Os

D eus

E v a n g e l ist a s

de

C ura

rante trinta anos, Bob e Oral foram uma equipe unida como a de
dois irmos que no se viam h muito t e m p o O r a l reconhecia
todos os dons de Bob, mas especialmente sua f inabalvel no poder
de Deus se mover no presente para salvar e curar vidas destrudas.
Como evangelista associado do ministrio de Oral, Bob falava
s multides da tarde nas cruzadas. Com seu esfuziante amor por
Deus, ele entrava no palco com confiana e pregava uma mensagem
dinmica de salvao em Jesus Cristo. Seu testemunho dirio da
fidelidade de Deus e do poder de operar milagres do Esprito Santo
sempre edificava a f das pessoas para crerem na cura durante os
cultos vespertinos.
Durante as cruzadas de cura, cartes de orao se tornaram
uma parte importante do processo de orao por cura dos enfer
mos. Durante os cultos da tarde, Bob explicava o uso dos cartes
de orao e como os enfermos podiam esperar para receber orao
durante os cultos. Bob explicava isso porque, como frequentemente
as pessoas com necessidade de orao eram milhares, algumas po
deriam ter de esperar um ou dois cultos at serem chamadas para
entrar na fila de cura.
Alm de pregar a Palavra de f, Bob era fundamental no tra
balho com os pastores patrocinadores de cada cruzada e em certificar-se de que tudo flua bem, a despeito dos milhares de pessoas
presentes. Ele visitava os pastores patrocinadores de cada cidade
meses antes de a campanha de cura chegar, para certificar-se de que
tudo estava organizado e pronto para a equipe de Oral Roberts.

A Fila de Cura de Deus


Desde a primeira noite do ministrio de cura de Oral Roberts no au
ditrio de Enid, Oklahoma, a fila de cura era a maneira pela qual as
pessoas recebiam orao para cura. Oral recebera orao em uma fila
de cura anos antes, quando sofria de tuberculose. Mais importante
ainda. Oral acreditava que a fila de cura dava a cada indivduo sofre
dor a oportunidade de ser levado frente para receber orao, como
um reconhecimento de sua necessidade de Deus e como um ato de
218

ral

Roberts

f em Seu poder de cura. Esse procedimen


Oral acreditava
to tambm dava a Oral a oportunidade de
tocar cada uma das pessoas com sua mo
que a fila de
direita, ainda que brevemente.
cura dava a cada
Esse toque pessoal em cada indiv
duo era importante para Oral. No ape indivduo sofredor
nas aquilo era um ponto de contato,
a oportunidade
mas ele tambm acreditava, com todo o
de ser levado
seu corao, que o toque era a razo pela
qual Deus ungira sua mo direita para frente para receber
que cada pessoa necessitada pudesse sen
orao, como um
tir o toque pessoal de Jesus. Antes da fila
de cura, as pessoas sempre eram convida reconhecimento de
das ao altar para entregarem suas vidas sua necessidade de
a Jesus, uma vez que a salvao da alma
Deus e como um
era a coisa mais importante no Reino de
Deus. Aps isso. Oral chamava as pessoas
ato de f em Seu
com necessidades fsicas para irem fren
poder de cura.
te. Milhares de pessoas respondiam pa
lavra de f para serem curadas.
Quando o nmero dos que queriam entrar na fila atingiu os
milhares. Oral e sua equipe ministerial perceberam que teriam de
encontrar uma maneira de alcanar a todos. Ento, aqueles que de
sejavam orao por cura preenchiam cartes de orao explicando
suas necessidades fsicas. Em seguida, os pastores locais que patro
cinavam a cruzada entrevistavam cada pessoa e confirmavam suas
necessidades de orao. Aps isso, as pessoas que desejavam orao
por cura eram informadas de que seus cartes de orao seriam
chamados quando possvel, mas que poderiam ter de esperar at o
fim da cruzada antes de chegar a sua vez.
Receber a ateno pessoal de Oral Roberts, alm de um breve
toque, no era algo possvel. O tempo disponvel e a resistncia dele
no o permitiam. Porm, Oral sempre dedicava um tempo a orar
pelos que estavam demasiadamente enfermos e no podiam entrar
na fila de cura, antes de orar pelos outros.
219

G e n e r a is

de

Os

eus

E v a n g elista s

de

C ura

Aps completar-se aquele tempo de orao. Oral ficava de


p frente da plataforma e impunha sua mo direita sobre cada
pessoa que passava, orando para que o poder de cura de Cristo a
tocasse. Devido ao toque ser to pessoal, ele era muito mais exaus
tivo para Oral do que teria sido apenas orar por doenas em geral
na congregao.
Embora houvesse restries e filas de espera, milhares de pes
soas viajavam de perto e de longe para ouvir a Palavra e receber a
orao daquele ungido homem de Deus. Por vezes, as filas de cura
se estendiam por um quilmetro e meio. Aps orar por cada pessoa
da fila e toc-la pessoalmente, Oral ficava to exausto que precisava
ser carregado para fora da tenda por Bob DeWeese e outros homens
da equipe ministerial.
Durante a dcada de 1950, enquanto viajava por toda a nao
e realizava aproximadamente uma cruzada por ms. Oral ficou co
nhecido como o homem da cura pela f dos Estados Unidos. His
trias de seu ministrio foram publicadas nas revistas L o o k e Life,
que na poca eram os mais populares canais de notcias do pas.
Nessa dcada. Oral falou a mais de oito milhes de pessoas,
pregando em reunies em tendas e em programas de rdio e televi
so, testemunhando do poder milagroso de Deus nas vidas de pes
soas pentecostais e no pentecostais. Dezenas de milhares de pes
soas se juntavam para ver o poder do Esprito Santo se mover nas
reunies de Oral. Ele possua uma uno incomum para pregar, e
o fruto daquela uno foi milhares de salvaes e incontveis curas
pelo poder de Deus.

Milagres de Cura

Havia uma coisa de que Oral tinha certeza no sucesso do ministrio I


de cura: todos os milagres vinham unicamente de Deus. Um dos
primeiros grandes milagres que aconteceu se deu em Goldsboro,
Carolina do Norte, durante uma cruzada de dezesseis dias. Oral
alugou um hangar de avio, por ser a maior instalao da regio.
Ali caberiam dez mil pessoas sentadas, havendo espao para mais
algumas mil de p.
220

ral

R oberts

Oral Roberts amava reunies lotadas. Ele frequentemente co


mentava que cadeiras vazias eram um desperdcio, porque nunca
viu uma cadeira vazia convertida ou curada!
A primeira reunio
em Goldsboro transbordava de pessoas e havia uma sensao de
entusiasmo no lugar. Todavia, quando Oral entrou no palco para
saudar as pessoas, ele percebeu imediatamente que o entusiasmo
era, na realidade, uma curiosidade hostil. As pessoas se sentavam
em suas cadeiras com os braos cruzados, e suas expresses faciais
demonstravam descrena. O murmrio de empolgao nada tinha
a ver com f no poder de Deus para operar milagres.
Tantas pessoas naquele hangar estavam duvidando da Palavra
de Deus sobre cura, que havia uma espcie de campo de fora de
dvida entre Oral e as pessoas. Seria necessrio um milagre do
Esprito Santo para romper aquilo e alcanar qualquer um para
Cristo. O Esprito Santo lembrou Oral de que somente a Palavra
de Deus poderia romper aquela fora de dvida e medo. Instinti
vamente, Oral sabia que a Palavra teria de ser apresentada de uma
maneira que fizesse os duvidosos perceberem quo real Deus ainda
era. A f das pessoas presentes naquele recinto pesado poderia ser
incendiada pela Palavra de Deus!
Oral enfrentou uma deciso crucial. Ele se firmaria na Palavra
e na uno de Deus para crer em almas salvas e corpos curados?
Ou a atitude hostil das pessoas tornaria Goldsboro uma cidade sem
o toque de Deus? Oral sabia que a Palavra de Deus era verdadeira
e no voltaria para Ele sem cumprir os seus propsitos (ver Isaas
55:11). Assim, ele pregou com ousadia a plena Palavra de Deus e
creu que haveria uma ruptura das linhas inimigas, seguida de sinais
milagrosos e maravilhas.

"Eu Quero Correr!


Somente na quinta noite da cruzada. Oral viu o Esprito Santo rom
per a hostilidade das pessoas. Uma me e seu filho de doze anos,
que usava um extenso aparelho ortopdico na perna direita e an
dava com muletas, foram fila de cura. Ao se aproximarem, o Es221

en er a is d e

eus

E v a n g e l ist a s

de

C ura

O ral R oberts e um m enino com as m uletas q u e ele antes usava

prito Santo se moveu no interior de Orai. O entusiasmo cresceu e,


em seu corao, ele soube que uma cura poderosa estava prestes
a acontecer!
O nome do menino era Douglass Sutton. Ele e sua me se
aproximaram de Oral com uma f que brilhava em seus rostos.
Eles no se intimidaram com a falta de crena naquele recinto.
Ouviram a Palavra de Deus e creram que Ele podia fazer o que a
Sua Palavra disse.
Ao tocar o menino com sua mo direita. Oral falou duas pa
lavras: Jesus, cura! Imediatamente, a presena de Deus se moveu
pelo brao de Oral e por sua mo direita at o osso do quadril
daquele menino. Deus estava operando a cura naquela noite! Oral
perguntou me e, depois, ao filho: Voc cr que Deus curou esse
quadril? Os dois responderam com um sonoro Sim!
Oral sempre fazia perguntas, para que aqueles que estavam
sendo curados pudessem proclamar sua f no poder milagroso de
Deus em operao. Ele perguntou quela jovem me o que ela que
ria que seu filho fizesse, e ela respondeu removendo o aparelho or
topdico dele. Quando Oral perguntou a Douglass o que ele queria
fazer, Douglass respondeu; Eu quero c o r r e r ! S u a me assentiu
com um sorriso e aquele menino comeou a correr pelo longo cor
redor do hangar!
222

O ral R oberts

Em um instante, o ambiente no recinto mudou totalmente.


Homens e mulheres comearam a cantar louvores a Deus, enquanto
lgrimas escorriam por suas faces. O prprio Oral chorou enquan
to o poder de Deus se movia entre o povo de Goldsboro. Quando
Douglass voltou correndo para abraar sua me, ela tocou seu qua
dril e pode sentir a completa restaurao que Deus fizera naquele
osso. Aquilo desencadeou outra rodada de gritos de glria bonda
de e misericrdia de Deus em curar.
Durante mais de quinze minutos, as pessoas clamaram em
agradecimento ao Senhor e no havia como par-las! Como tudo
naquele lugar mudara! Deus fora fiel Sua Palavra.
Noite aps noite, at o fim da cruzada, pessoas iam frente
para receber salvao para suas almas e cura para seus corpos fsi
cos. Os jornais e as emissoras de rdio locais cobriram os demais
dias da cruzada com relatos do poder de Deus movendo-se no leste
da Carolina do Norte. Durante o culto final, mais de vinte e cinco
mil pessoas se reuniram dentro e fora daquele hangar, esperando
pela glria de Deus. Com a fora do Esprito Santo, Oral imps as
mos pessoalmente sobre dez mil doentes naquela tarde, orando
com f para crer que Deus faria milagres.

"Estou Me Mudando Para a Casa da Minha Me!


Descobrir o segredo bblico de plantar e colher, o que Oral chamava
de o milagre da f na semente, se tornaria um legado duradouro
de seu ministrio. Sua descoberta ocorreu de um modo muito natu
ral, nascido de sua prpria necessidade, bem como da necessidade
de um dos membros de sua igreja em seu ministrio inicial em Enid,
Oklahoma.
Quando Oral e sua famlia chegaram igreja de Enid, desco
briram que ali no havia uma casa pastoral. Oral, Evelyn e seus fi
lhos ficariam com uma famlia da igreja em uma casa bem pequena.
medida que as semanas passavam e eles ainda no tinham um lu
gar prprio, Evelyn, habitualmente descontrada, ameaou levar os
filhos e morar com sua me at que algo fosse feito acerca de suas
223

G en e r a is

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eus

E v a n g elista s

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C ura

condies de vida. Estou falando srio, Oral, estou me mudando


para a casa da minha me!^"*^
Naquela noite de quarta-feira. Oral foi sozinho para o culto
vespertino da igreja. Aps a mensagem, ele explicou congregao
a necessidade desesperada de uma casa pastoral na igreja. Oral sen
tiu o Esprito Santo pression-lo a doar todo o seu salrio semanal
cinquenta e cinco dlares em f para dar entrada em uma casa
para a igreja. Ele bateu com seu cheque de pagamento sobre o altar
e, em seguida, virou-se para a congregao. Quem mais gostaria
de ajudar?, perguntou. Para seu espanto, quase todas as pessoas
da congregao foram frente com entusiasmo e colocaram suas
ofertas no altar. Quando o dinheiro foi contado, a quantia era sufi
ciente para o total da entrada.
Evelyn no ficou muito feliz com a ideia de Oral doar seu sa
lrio de toda a semana, j que ele deveria ter sido usado para pagar
mantimentos e outras necessidades da famlia. Ele fizera a coisa cer
ta? Oral dormiu inquieto naquela noite, antes de ser acordado por
uma batida forte porta s quatro e meia da manh. Sonolento,
abriu a porta e encontrou ali, de p, um agricultor membro de sua
congregao com um olhar preocupado.^'^^
O que o homem no sabia era que estava prestes a comparti
lhar um espantoso princpio bblico de semear e colher, que perma
neceria com Oral Roberts e seu ministrio durante os setenta anos
seguintes!

O Milagre da F na Semente
Aps desculpar-se pelo horrio to cedo, o agricultor, cujo nome
era Art Newfield, explicou o motivo da intruso. Art estava em
apuros porque investira no mercado de aes e estava prestes a
perder tudo que possua, inclusive sua fazenda. Naquela noite, na
igreja, Oral dera seus ltimos cinquenta e cinco dlares, e todos os
outros membros da igreja foram frente para dar, mas Art no dera
nada por medo. Ento, aps ir para casa, no foi capaz de dormit
Deus comeou a falar com ele e no parou mais. Ento Art entro
224

ral

R oberts

em seu quintal e desenterrou sua ltima reserva, quatrocentos d


lares ao todo. Dito isso, ele empurrou quatro notas de cem dlares
na mo de Oral.
Foi ento que o fazendeiro disse as palavras que Oral jamais
esqueceria: No apenas dinheiro que eu estou lhe dando, pastor.
uma semente. Eu sou um fazendeiro de trigo e sei como plantar
sementes para ter uma colheita de trigo. Estou semeando esta se
mente para voc como homem de Deus, para que o Senhor me tire
dessa encrenca em que estou, para que eu possa voltar para a agri
cultura, algo que sei fazer.^"'^
Aps Art Newfield sair. Oral mostrou o dinheiro a Evelyn e
eles se alegraram com a proviso do Senhor, que excedia em muito
suas expectativas. Eles tambm se constrangeram pela grande ne
cessidade na vida de Art e pela magnitude de sua f. Intrigados com
aquele princpio da Palavra de Deus, eles ____________________
ficaram acordados durante o restante da
Intrigados com
noite lendo as Escrituras acerca de semear
e colher, dar e receber. Oral teve uma ex
aquele princpio
ploso de alegria ao receber essa palavra
da Palavra de
fresca do Senhor um princpio da fideDeus, eles ficaram
hdade de Deus.
Deus estava incentivando Oral e acordados durante
Evelyn a darem em sua necessidade e de
pois esperarem que, em troca, o Senhor o restante da noite
da seara multiplicasse a semente lanada lendo as Escrituras
e satisfizesse suas necessidades. Sua ex
acerca de semear
pectativa estava fundamentada no texto
na Bblia em que Jesus dizia: Deem, e
e colher, dar e
lhes ser dado: uma boa medida, calca
receber. Oral teve
da, sacudida e transbordante ser dada
uma exploso de
a vocs (Lucas 6:38). Mas foi a revela
o de 3 Joo 2 o que realmente abriu os
alegria ao receber
olhos de Oral para a verdade da f na se
mente: Amado, oro para que voc tenha essa palavra fresca
boa sade e tudo lhe corra bem, assim
do Senhor.
como vai bem a sua alma. Ele afirmou
225

G e n e r a is

de

O s E v a n g elista s

eus

de

C ura

que a passagem foi a maior descoberta que Evelyn e eu j fizemos


acerca de sade, prosperidade e bnos espirituais.^'"*
A partir daquela experincia e daquelas passagens da Bblia,
Oral desenvolveu seu ensinamento que se tornaria conhecido como
o milagre da f na semente. Com essa revelao transformadora
de vidas. Oral comeou a plantar uma semente da f em todas as
reas de sua vida e, depois, esperar em troca uma colheita milagro
sa do Senhor.
Em Mateus 17:20, Jesus comparou a f a uma semente de
mostarda, dizendo que mesmo uma quantidade pequena seria ca
paz de mover montanhas. Oral creu que a f deve ser como uma
semente que plantada para se colher uma safra em Deus. Cres
cimento e colheita so os propsitos de se plantarem sementes,
conforme determinado pelo Criador. Deus no espera que plante
mos uma semente que apenas morrer no cho e nunca produzir
uma colheita. Seu desejo que plantemos sementes de f em bom
solo, regando-as com a gua da Palavra e a luz do sol do Esprito
Santo de Deus. Essas sementes crescero para produzir a colheita
do Senhor.

Deus Move Montanhas


Deus promete mover as montanhas de nossas vidas quando planta
mos sementes de f. Oral compartilhou os ensinamentos acerca da
f na semente nos primeiros anos de seu ministrio, durante uma
cruzada em Spokane, Washington. Enquanto ele explicava as leis
de Deus de plantio e colheita, um senhor idoso, William Skrinde,
caminhou at o altar com uma doao e um voto de apoiar o minis
trio mensalmente. Ele no sabia como o faria com sua penso dc
aposentado, mas queria plantar sua semente com f.
William orou: Senhor, Tu prometeste multiplic-la, ento eu
o farei e dependerei de Ti como minha fonte para multiplic-la de
volta
No encerramento do culto daquela noite, Oral incentivou as
pessoas a irem para casa e buscarem o Senhor pelas bnos que Ele
226

ral

oberts

poderia j ter proporcionado coisas que elas poderiam no ter


percebido. Oral disse: Pea a Deus para lhe dar ideias. Pense em
uma ideia que nunca se realizou. Tenha expectativa. Abra os olhos.
Veja o que voc ps de lado, mas poderia transformar em alguma
c o i s a . E s s a ltima declarao surpreendeu at a Oral, mas ele
estava certo de que Deus lhe havia impelido a diz-la.
William Skrinde foi para casa, meditando em tudo o que o
Senhor dissera por meio do irmo Oral. Ele fora inventor durante
grande parte de sua vida e se lembrou de um projeto que havia
guardado em seu sto. Vrios anos antes, William havia inventado
um instrumento que ele acreditava que ajudaria os carros Jeeps a
resolverem um problema de roda que estavam tendo. Todavia, cada
vez que ele apresentou seus projetos montadora para apreciao,
eles foram rejeitados.
William buscou os projetos no sto, orou sobre eles e fez
vrios ajustes nos desenhos. Confiando no Senhor como sua nica
e verdadeira Fonte, WiUiam apresentou os planos Jeep mais uma
vez. Dessa vez, eles foram aceitos! No caso de William, sua resposta
do Senhor no foi pequena. A empresa pagou a William Skrinde
milhes de dlares por suas ideias.
O irmo Skrinde se tornaria um dos maiores doadores para
a construo da Universidade Oral Roberts em anos futuros. No
campus da universidade h placas com o nome de William Skrinde
em vrios prdios. Ele doou milhares de dlares para ver a Palavra
do Senhor avanar nas vidas dos jovens. Meus amigos, a f na se
mente opera quando plantamos com f e buscamos ao Deus do
universo como a Fonte da nossa colheita.

No H Aposentadoria em Deus
Ningum assistiu s cruzadas bem-sucedidas e aos milagres do mi
nistrio evangelstico de Oral Roberts mais de perto do que Ellis e
Claudius Roberts. Eles se alegravam em ver o Esprito de Deus se
movendo por meio da vida do filho. Ellis trabalhara duro durante
a infncia de Oral para estabelecer doze diferentes congregaes
227

en er a is d e

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C ura

locais para a igreja Pentecostal Holiness. Infelizmente, ao fim da


dcada de 1940, restava pouco trabalho para Ellis fazer, e ele se viu
sem um lugar para ministrar.
Elmer, o irmo mais velho de Oral, construiu uma pequena
casa para seus pais atrs da prpria casa, onde eles tinham uma
vida bastante pobre. Porm, o fogo do Esprito Santo nunca morre
ra em seus coraes e eles ainda ministravam para o Senhor sempre
que surgia uma oportunidade.
Oral desejava ter seus pais perto dele e de seu ministrio, em
Tulsa. Aps alguns anos de cruzadas bem-sucedidas, ele conseguiu
construir uma pequena casa prxima a dele para os pais, para que
o idoso casal Roberts pudesse sentir a empolgao do ministrio e
estar perto de seus netos.
Quando o ministrio de Oral cresceu e seu testemunho se tor
nou mais conhecido, as igrejas comearam a perguntar sobre seus
pais e sua obra para o Senhor. Convites dirigidos ao reverendo Ellis
Roberts e irm Roberts chegaram de muitas igrejas do sudoeste,
pedindo-lhes para realizarem avivamentos. Que maneira gloriosa
de passar seus anos de aposentadoria! Papai Roberts pregava a
Palavra de Deus, e Mama Roberts orava pela cura dos doentes com
a mesma f ardente que semeara no corao e na alma de Oral
quando menino.
Durante dez anos, os Roberts, pais de Oral, pregaram em avi
vamentos de igrejas pentecostais, frequentemente vendo duas o
trs centenas de pessoas se entregarem ao Senhor durante uma ni
ca cruzada. Eles eram amados e aceitos onde quer que fossem cha
mados, e seu sucesso trouxe alegria imensurvel para Oral e Evelyn.

Oral Roberts, Saia da Austrlia!


Por razes que s Deus conhece, as provaes so uma de Suai
maiores ferramentas para nos amadurecer em nossa f.
Meus irmos, considerem motivo de grande alegria o fato de
passarem por diversas provaes, pois vocs sabem que a pro228

ral

R oberts

va da sua f produz perseverana. E a perseverana deve ter


ao completa, a fim de que vocs sejam maduros e ntegros,
sem lhes faltar coisa alguma.
Tiago 1:2-4
Aps ver Deus mover-se milagrosamente nas vidas de milha
res de pessoas, Oral enfrentou uma de suas decepes mais fortes
fora de seu pas. Havia quase dois anos, muitas das igrejas pente
costais da Austrlia vinham pedindo a Oral para ir at elas. Elas
queriam que ele levasse sua tenda para que pudessem experimentar
o mover de Deus da mesma maneira como ele fora experimentado
nos Estados Unidos. A grande tenda foi enviada Austrlia para
duas cruzadas uma em Sidney e outra em Melbourne. Oral pediu
ajuda aos seus apoiadores para uma nova campanha de Evangeliza
o Mundial, centrada na viagem Austrlia.
A despeito de todo o planejamento,
empolgao e expectativa espiritual, a
A partir do
partir do momento em que desembarca
ram do navio em Sydne)^ Oral Roberts
momento que
e sua equipe foram recebidos por uma
entrou na tenda
imprensa australiana hostil. Cada jornal
na primeira
escrevia algo mais condenvel que o an
terior. A equipe ministerial de Roberts
noite, Oral pde
estava certa de que aquela era uma cons
perceber a fome
pirao de Satans para desacreditar Oral
antes que o Senhor pudesse mover-se en
que as pessoas
tre o povo.
tinham de Deus.
Embora a m divulgao na impren
Ele notou um
sa seguisse firme, a cruzada de Sydney foi
um tremendo sucesso. A tenda de Oral,
amor especial
que fora expandida para acomodar dezoi
pelo Senhor
to mil pessoas, ficou lotada todas as noi
nas pessoas de
tes. Oral se movia no poder do Esprito
Santo ao pregar sobre a bondade de Deus
Melbourne.
e Seu poder para salvar, libertar e curar.
229

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C ura

Durante a cruzada de oito dias, milhares de pessoas foram frente


para receber a salvao, e muitas foram curadas como resultado do
crescimento de sua f em Deus. Todavia, quando Oral e a equipe
viajaram a Melbourne para a segunda cruzada, a experincia foi
surpreendentemente diferente.
A cruzada de Melbourne comeou em um domingo e estava
programada para durar oito dias. A partir do momento que entrou
na tenda na primeira noite. Oral pde perceber a fome que as pessoas
tinham de Deus. Ele notou um amor especial pelo Senhor nas pessoas
de Melbourne. Na primeira noite, a multido transbordava e vrias
centenas de pessoas foram frente para entregar suas vidas a Jesus.
Entretanto, na manh seguinte, a imprensa de Melbourne publicou
artigos que Oral classificou como contra Deus, contra a BbUa e
contra os Estados Uni dosSvurpreso, Oral, Bob DeWeese, os pas
tores patrocinadores e a equipe se reuniram para orar, clamando para
que a uno de Deus continuasse e vidas fossem redimidas. Eles ora
ram e amarraram as foras do inimigo sobre Melbourne.
A segunda noite comeou com outra grande multido de
adoradores cheios de expectativa. De repente, o culto foi inter
rompido por centenas de homens corpulentos que vinham da gre
ve dos estivadores locais. Eles comearam a vomitar todas as pa
lavras de dio pelo ministrio de Oral Roberts que haviam lido
nos jornais. Com sua raiva pela greve malsucedida, os estivadores
foram usados como ferramentas de destruio nas mos de Sata
ns. Os homens desenfreados correram pelos corredores da tenda,
xingando e gritando, e depois saltaram para o palco e deram ura
bofeto em Oral Roberts.
Inacreditavelmente, os policiais de Melbourne, que estavam
localizados em vrias entradas da tenda, ficaram de braos cruza
dos, no reagindo violncia de maneira alguma. Mais tarde. Oral
soube que, na Austrlia, no h qualquer lei que proteja os cultos
de igrejas contra perturbaes externas. A polcia no tinha sido
obrigada a proteg-los! O culto daquela noite prosseguiu com difi
culdade at o fim.
Aps um dia de intensa orao e discusses angustiantes com
os pastores patrocinadores. Oral abriu a reunio da terceira noite.
230

ral

R oberts

Apenas metade dos assentos estava preenchida e, mais uma vez,


os estivadores invadiram a tenda, xingando as mesmas maldies,
ridicularizando as pessoas e cuspindo em Oral. Ainda assim, a reu
nio prosseguiu at o momento de cura.
No dia seguinte, a imprensa falou acerca das filas de cura,
ridicularizando o conceito de cura e negando os testemunhos de
pessoas que haviam sido curadas. Os reprteres nem sequer procu
ravam aqueles que haviam testemunhado as curas, para julgar se os
relatos eram verdadeiros. Oral tinha a certeza de ter sido a cura em
nome de Jesus que tanto inflamara a imprensa local. O diabo estava
fazendo hora extra para semear desnimo, medo e discrdia entre
os participantes da cruzada.

Proteo em Jesus
Com sua determinao renovada. Oral Roberts abriu a quarta noi
te da cruzada de Melbourne. Os pastores patrocinadores haviam
convidado um lder de alta posio na cidade para ir cruzada e
persuadir os desordeiros a pararem com os ataques. No s os esti
vadores se recusaram a dar ouvidos a esse lder, como mais uma vez
invadiram o palco e cuspiram nele. Ele ficou chocado e humilhado
com o comportamento daqueles homens. Dessa vez, os estivadores
interromperam o culto, recusando-se a permitir que ele continuasse
at o fim.
Em grande aflio. Oral foi levado s pressas a um carro para
deixar o local, enquanto Evelyn foi levada por alguns membros
para um veculo diferente. Oral assistiu com horror a um grupo de
homens balanar o carro em que Evelyn estava, tentando derrub-lo. Felizmente, quando perceberam que Oral Roberts no estava l
dentro, eles deixaram o carro. O carro de Oral acelerou por uma
rua lateral e escapou do perigo.
A Embaixada dos Estados Unidos enviou uma mensagem para
Bob DeWeese dizendo que no era mais seguro Oral permanecer em
Melbourne; eles no poderiam oferecer proteo a ele e sua fa
mlia. Naquela noite, enquanto Oral dormia na casa de um pastor.
231

Os

G e n e ra is d e D eus

E v a n g e lista s de C u ra

sua equipe embalou a tenda e todos os equipamentos e os carregou


no primeiro navio que deixaria o porto de Melbourne. Na manh
seguinte, eles colocaram Oral e Evelyn em um avio com destino
segurana de seu lar.
O que Satans quer para o mal, Deus sempre pode transfor
mar em bem. A despeito da grande angstia que Oral sentiu pelo
fracasso das cruzadas australianas, o Senhor as transformou em
um grande bem para a Austrlia. Logo aps o incidente, as igrejas
crists do pas descobriram no ter qualquer proteo sob a lei e
fizeram presso por mudanas. Um conhecido pastor australiano
falou diariamente acerca do evento em suas transmisses pelo r
dio, expondo o comportamento inescrupuloso da imprensa.
Um ano depois, quando chegou Austrlia para uma cruza
da, Billy Graham relatou a Oral que grandes coisas haviam aconte
cido l desde sua viagem no ano anterior. Ele sabia que Oral ainda
estava sofrendo por sua experincia naquele pas, ento Billy lhe
enviou um telegrama que dizia: Caro Oral, sei que voc teve um
momento difcil aqui, mas, para encoraj-lo, relato que conheci
muitas pessoas que foram abenoadas por meio de seu ministrio
ungido por Deus.^'**
O ano de 1956 comeara de maneira dolorosa na Austrlia,
mas Deus transformou a tristeza de Oral em alegria. Durante esse
ano, nos Estados Unidos, quase dois milhes de pessoas participa
ram da cruzada de Oral Roberts. A tenda ficou lotada em todas
as cidades onde eles ministraram, e dezenas de milhares vieram a
conhecer a Cristo como Salvador! Deus usa todas as coisas para
glorificar o Seu nome quando somos fiis Sua direo.

Pregador de Hollywood
medida que as cruzadas da dcada de 1950 cresciam em intensi
dade, crescia tambm o desejo de Oral de ver mais pessoas partici
pando desses eventos. A crescente popularidade e o impressionante
potencial da televiso o fascinavam. Assim como um pioneiro
nas regies inexploradas dos Estados Unidos, Oral sempre estava
232

ral

oberts

procura de novas terras para descobrir em sua misso de espalhar a


Palavra de cura de Deus.
Contrariando a opinio dos profissionais de televiso, que in
sistiam em que Oral no conseguiria transmitir suas cruzadas com
sucesso, ele estava determinado a encontrar uma maneira. Seu ami
go, o pastor Rex Humbard, de Akron, Ohio, incentivou Oral dizen
do que, com Deus, isso tambm era possvel! O pastor Humbard
fora o primeiro pastor do pas a transmitir seus cultos pela tev.
Aventurando-se em uma rea desconhecida com a confiana
de que Deus estava com ele. Oral iniciou seu ministrio televisivo
em 1954. Na verdade, ele visitou os estdios de cinema consi
derados ferramentas de Satans pela maioria dos cristos da poca
e aplicou o que aprendeu ali filmagem de suas reunies nas
tendas. Durante uma cruzada em Akron, Ohio, Oral pagou mais de
quarenta e dois mil dlares pela filmagem de trs cultos da cruzada.
Querendo que o impacto total das cruzadas alcanasse as pessoas,
Oral no estava interessado em transmitir apenas os sermes. Ele
acrescentou filmagem a agitao das grandes platias ao entrarem
na tenda, a chamada do altar para a salvao, as filas de cura, a
imposio de mos para cura dos enfermos e os milagres reais, para
que a nao inteira pudesse vivenciar! Oral ansiava ter um progra
ma para comunicar a empolgao e o poder de Deus presentes nas
reunies das cruzadas de cura.
Os telespectadores experimentaram uma vantagem extra, que
a maioria das pessoas nas cruzadas no ti- ___________________
nha. Devido s cmeras registrarem d oses
~
.
de Oral, a congregao televisiva podeO ral R oberts
ria ver sua expresso fervorosa e a sinceestendeu SUa
ridade com a qual ele orava pelos necessir'
j
j
, .
1 T-1
1fe no poder de
tados a sua volta. Eles tiveram tambem o
^
privilgio de ver milhares de pessoas res- CUra de Deus aos
ponderem com f mensagem de salvao lares de milhes
e s oraes de cura. Dessa maneira. Oral
Roberts estendeu sua f no poder de cura
cidados dos
de Deus aos lares de milhes de cidados
Estados Unidos.
dos Estados Unidos.
; "-=

=
233

Os

G e n e ra is d e D eus

E v a n g e lista s de C u ra

Confirmando a palavra que Deus havia entregado a Oral, tes


temunhos de cura das plateias televisivas comearam a chegar em
grande quantidade sede de Tulsa. Um dos mais gloriosos foi o
testemunho de cura da jovem esposa paraplgica de um sargento do
exrcito, que morava em Wichita Falis, Texas.
Anna Williams era o nome da jovem. Trs coisas trgicas ha
viam ocorrido em sua vida que resultaram em sua paralisia. Primei
ramente, em 1951, ela quebrou a perna em um acidente de autom
vel; ento, mais de um ano e meio depois, ela foi diagnosticada com
a terrvel doena da poliomielite. Finalmente, em 1953, ela teve
um segundo diagnstico srio daquilo que era denominado espinalite, uma doena incapacitante que a paralisou da cintura para
baixo e a confinou a uma cadeira de rodas.
No domingo de 1 de maio de 1955, Anna estava sentada em
sua cadeira de rodas ao lado do marido, assistindo transmisso de
uma cruzada de Oral Roberts. Antes do incio das oraes de cura,
a f de Anna em sua prpria cura crescera dentro de seu corao.
Quando chegou o momento da orao, ela no conseguia colocar
a mo sobre o televisor como ponto de contato para liberar sua f.
Ento, em vez disso, ela ps a mo sobre o corao e clamou a Deus
para visit-la em seu quarto e curar suas pernas parasadas.
Imediatamente aps orar, Anna se virou para o marido e lhe
pediu para ajud-la a se levantar. Lentamente, Anna comeou a se
afastar do assento de couro marrom da cadeira de rodas. Ela deu
passos hesitantes no incio e, ento, comeou a dar passos mais con
fiantes. Enquanto um sorriso se espalhava por seu rosto, lgrimas
escorreram dos olhos de seu marido. Jubilosa, Anna chamou uma
amiga para vir sua casa para ver o que o Senhor fizera. Quando a
amiga chegou, Anna pegou emprestados os sapatos de salto alto da
amiga e comeou a danar em torno da sala de estar! Ela foi curada
naquele dia!
Na segunda-feira, 2 de maio, as manchetes dos jornais de
Wichita Falis diziam: Paralisada, Ela Anda Aps a Orao! A
notcia se espalhou rapidamente por todo o pas, a ponto de ser
notada pelas agncias de notcias nacionais e anunciada por Paul
234

O ral R oberts

Harvey em sua transmisso nacional. A f no milagre de cura cres


ceu na nao; milagres agora ocorriam por intermdio da recmcriada mdia televisiva.

Eu Deveria Ser Curado Hoje!


Deixem vir a mim as crianas e no as impeam, Jesus disse em
Mateus 19:14. At crianas pequenas tiveram sua f na cura am
pliada por meio das transmisses televisivas de Oral Roberts. Willie
Phelps era um garoto que, aos seis anos de idade, fora atingido pela
doena de Perthes, um aplanamento do osso do quadril devido
falta de fluxo sanguneo para a regio. Desde o momento de seu
diagnstico at os dez anos, Willie usara um sapato com um salto
extra de seis centmetros e meio e muletas. Ele sentia dor frequente
mente devido inflamao em seu quadril.
Certa noite, Willie e sua me estavam assistindo a uma cru
zada de Oral Roberts pela televiso. Ao fim do programa. Oral
anunciou uma prxima cruzada em Roanoke, Virgnia. Willie se
virou para sua me com uma certeza que s poderia vir de uma f
infantil, e disse: Mame, se voc me levar a essa reunio, eu sei que
serei curado.
Aps a me de Willie concordar em ir, ele simplesmente res
pondeu: Mame, quando essa reunio acabar e eu ficar curado,
voc me leva para comprar sapatos novos? Claro, respondeu a
me, com lgrimas de esperana escorrendo pelo rosto.
O pai de Willie era um agricultor que trabalhava at o fim
da tarde. Aps sair de casa para ir cruzada e percorrer sessenta
e quatro quilmetros at Roanoke, a famlia chegou tarde demais
para entrar na cruzada e, assim, no poderia se inscrever para a fila
de cura. A mesma coisa lhes aconteceu todas as demais noites da
cruzada eles ficavam do lado de fora para ouvir a mensagem,
mas no conseguiam entrar para receber o poder de cura.
Na ltima noite da cruzada, Willie e seus pais viajaram aque
les sessenta e quatro quilmetros, orando fervorosamente para que
o Senhor abrisse um caminho para eles entrarem no culto de orao.
235

Os

G e n e ra is d e D eus

E v a n g e lista s de C u ra

Enquanto estavam do lado de fora do grande prdio, mais uma vez


incapazes de entrar, algo incomum aconteceu. Um porteiro notara
o menino com muletas que ficara do lado de fora todas as noites e
abriu uma porta lateral, fez a famlia entrar e levou-os a uma pe
quena sala de onde poderiam assistir ao culto.
Oral orou pela cura de cerca de trs mil pessoas naquela noite,
tocando cada uma delas com a mo direita. Ele saiu do culto total
mente exausto. Enquanto caminhava por um corredor dos fundos
para voltar ao hotel em que estava hospedado. Oral percebeu um
garoto sentado em uma sala, com a cabea baixa e um par de mule
tas no cho ao lado dele. Oral perguntou o que ele estava fazendo,
e ele respondeu que estava espera de Oral Roberts.
Eu sou Oral Roberts respondeu. O que voc quer
comigo?
Eu deveria ser curado hoje! respondeu o menino con
fiantemente.^^
Oral estava to exausto que mal sabia o que dizer. Ele expli
cou que acabara de orar por milhares de pessoas e no tinha f para
orar por mais ningum.
Eu no sei de nada disso, Sr. Roberts disse o menino.
Eu s sei que deveria ser curado hoje.^^^
Vendo a grande f do menino. Oral concordou em orar por
ele. Mas ele disse a Willie que sua f teria de ser forte, porque a
sua prpria f estava muito fraca naquele momento. Oral estendeu
a mo e tocou Willie Phelps, fez uma orao por sua cura e, em
seguida, voltou para o hotel. Em sua exausto. Oral estava apenas
esperando que o Senhor respondesse orao.
Somente um ano depois, quando Oral e Evelyn voltaram a
Roanoke para outra cruzada, algum reapresentou Oral ao peque
no Willie Phelps. Aps ouvir o testemunho da cura de Willie, Oral o
convidou para ir ao palco, onde Willie compartilharia seu milagre.
Aps a orao de Oral no ano anterior, Willie pediu sua me
para tirar-lhe os sapatos. Ele largou as muletas e colocou seu p
enfermo no cho. Quando Willie deu um passo, percebeu que sua
236

O ral R

oberts

perna enferma, que era curta, estava do mesmo comprimento que a


outra. Ele atravessou a sala at sua me e perguntou-lhe: Quando
eu vou ganhar os sapatos novos que voc me prometeu
Willie foi escola na segunda-feira seguinte cruzada e en
trou sem as muletas. Quando seus colegas e seu professor, atnitos,
lhe perguntaram o que havia acontecido, Willie compartilhou o po
der de um Deus que cura: Um pregador orou por mim e Deus me
curou, proclamou ele.^^^ A escola inteira se alegrou com a maravi
lha de um Deus que ainda cura pessoas hoje.
Oral e Evelyn mantiveram contato com Willie Phelps durante
muitos anos. A ltima vez em que falaram com Willie, ele tinha
cinquenta anos de idade e ainda era saudvel.

Vida Abundante em Cristo


Embora o ministrio televisivo de Oral fosse apreciado desde o in
cio, ele enfrentou dois principais desafios ao ir ao ar nos canais das
cidades grandes. Um deles foi convencer as emissoras de televiso a
realizarem um programa com um tema to polmico quanto a cura
sobrenatural. O segundo desafio foi convencer seus parceiros finan
ceiros a enviarem fundos suficientes para pagar por tudo aquilo.
Porm, com o astuto senso de negcios e a personalidade cativante
de Oral, esses dois desafios foram superados. O ministrio comeou
com trinta e uma emissoras em 1955 e, em 1957, os programas iam
ao ar em mais de 135 das quinhentas emissoras de televiso do pas.
O evangelho de Jesus Cristo estava se movendo pelas ondas de
televiso em toda a nao! Sem sair de suas salas, pessoas estavam
sendo tocadas pela mensagem de Jesus Cristo e vidas estavam sendo
transformadas. Milhares de cartas comearam a chegar sede da
Associao Evangelstica Oral Roberts a cada dia cartas repletas
dos testemunhos dos salvos, curados e libertos.
Assim como o ministrio de Oral continuava a se expandir
na dcada de 1950, o mesmo ocorria com seu principal contato
com seus apoiadores. A revista mensal guas de Cura, que Oral
lanara em 1948 para explicar a importncia do poder de cura de
237

Os

G e n e ra is d e D eus

E v a n g e lista s de C u ra

Deus nos dias de hoje, continuava a atrair mais leitores. Quando


o ministrio televisivo de Oral comeou a se expandir e a passou
a incluir outros temas alm da cura, ele mudou o nome da revista
para Vida Abundante. De 1950 a 1956, o nmero de assinantes
saltou de dez mil para um milho. A Vida Abundante proporcio
nou uma ligao mais forte entre Oral Roberts e os contribuintes
de quem ele dependia para oraes e apoio financeiro. Esses mes
mos apoiadores seriam muito importantes na prxima tarefa que
Oral viria a realizar.

Construa uma Universidade Para Mim


Voc deve construir uma universidade para Mim. Construa-a em
Minha autoridade e no Esprito Santo. Construir uma universida
de para Deus. De todas as coisas em que Oral Roberts fora pioneiro
ou apresentara como direo de Deus para ele, nenhuma parecia
mais impressionante do que essa. Oral Roberts, um garoto de fa
zenda de Oklahoma, sem diploma de faculdade ou de seminrio,
deveria construir uma universidade para Deus?
Oral acreditava ter ouvido pela primeira vez essa palavra do
Senhor no banco de trs do carro, na noite em que fora curado de
tuberculose aos dezessete anos de idade. A primeira parte da palavra
levar cura sua gerao fazia sentido para Oral. A segunda
parte construir uma universidade ele escondera em seu cora
o, no sabendo o que Deus queria dizer com essa afirmao. Nesse
momento, uma poca em que o ministrio da tenda e o movimento
de evangelismo de cura pareciam estar diminuindo. Oral voltou sua
ateno para o prximo movimento de Deus em sua vida.
No incio da dcada de 1960, as multides nas cruzadas de
cura foram se tornando menores. Oral sentiu em seu corao o
mpeto de mudar-se para outro campo de ao, para alcanar o
mundo com a mensagem de cura de Cristo.
Como Deus queria que ele estendesse sua paixo pela Palavra
e pelo poder do Esprito Santo por todo o mundo, ainda mais do
que seus dez ministrios conseguiam alcanar? Como ele passaria
238

ral

R oberts

0 poder da Palavra de Deus prxima gerao, mesmo depois de


morrer? Oral comeou a refletir acerca da palavra que Deus lhe
dera anos antes: Construa uma universidade para Mim.

Jantar com Pat Robertson


Certa noite, em 1952, Oral Roberts estava dirigindo prximo a Tul
sa, Oklahoma, quando parou o carro diante de uma propriedade
situada na esquina da rua 81 com a avenida South Lewis. Ajudando
seus filhos a sarem do carro, um por vez. Oral ficou de p com eles
e Evelyn. Maravilhadas, as crianas olharam para o pai. O que eles
estavam fazendo de p em frente quele terreno vazio?
Oral disse: Crianas, ns vamos orar. Eu acredito que, algum
dia, o Senhor quer que haja nesta propriedade uma escola que ser
dedicada a Ele.^^'* A famlia orou e foi embora em seguida, deixan
do o resultado nas mos do Senhor. Aquela no seria a ltima vez
em que a famlia Roberts colocaria aquela propriedade diante do
Senhor em orao.
Oito anos depois. Oral estava jantando com Pat Robertson,
do Clube 700,* em um restaurante de Norfolk, Virgnia. Enquanto
conversavam sobre o mover do Esprito Santo na Terra, Oral co
meou a escrever em um guardanapo palavras que lhe vinham
mente. O tema se referia a educar os jovens do futuro, formando-os
para levarem as boas-novas de Jesus Cristo.
O que Oral rabiscou naquele guardanapo no restaurante se
tornou, posteriormente, um tema que ressoaria nos coraes de to
dos os alunos que ingressaram na Universidade Oral Roberts nos
anos vindouros:
Forme Meus alunos para ouvirem a Minha voz, para irem
aonde a Minha luz fraca, onde a Minha voz pequena e o
' O Clube 700 um programa que est no ar nos Estados Unidos desde 1966. Ele recebeu esse nome
porque na poca, seu criador, Pat Robertson, convidou 700 telespectadores para participarem do
Clube, que tinha como objetivo levar esperana at as pessoas. Atualmente, o Clube 700 alcana
milhares de lares no mundo inteiro, sendo exibido no Brasil desde 2005. (N. do T.)

239

e n e r a is

de

O s E v a n g elista s

eus

de

C ura

Meu poder de cura no conhecido. Para irem at os limites


extremos da Terra. A obra deles ser superior sua. Disso Me
agrado.^^^
Oral acreditava que essas palavras no vinham de si mesmo,
mas eram uma mensagem do Senhor. Agora, chegara o tempo de
considerar a construo de uma escola. Oral percebeu que a escola
seria a chave para perpetuar seu ministrio e multiplic-lo milha
res de vezes, um ministrio que, caso contrrio, m o r r e r i a E l a
seria uma escola na qual ministros do evangelho seriam treinados
para sair por toda a Terra em nome de Jesus Cristo.

Esse No o Seu Chamado


Quando Oral anunciou seus planos de construir uma universidade
sob a direo de Deus, seus parceiros ficaram chocados e preocu
pados. Dado o seu ministrio em tempo integral de viajar, pregar e
levar cura s pessoas, no havia muitos que poderiam compreender
por que ele perseguiria uma viso to radicalmente diferente. At
mesmo seus assessores mais prximos estavam preocupados. De
incio, eles descartaram aquilo como uma das muitas ideias mirabo
lantes de Oral. Mais tarde, eles o chamaram para uma reunio na
qual expressaram sua grande preocupao por ele estar deixando
de lado seu verdadeiro chamado.
Manford Engel, vice-presidente executivo da Associao
Evangelstica Oral Roberts, foi o porta-voz do grupo. Ele disse:
Oral, cada um de ns deixou sua profisso para servir com voc
e levar o poder de cura de Deus sua gerao. Ns sentimos que a
construo desta universidade interromper o fluxo de cura. Alm
disso, no haver lugar para ns... Todos ns decidimos sair se voc
persistir na construo da universidade.
Oral ficou magoado
por esses homens que haviam servido to prximos a ele no teremj
entendido sua nova viso. Ele explicou, mais uma vez, que o
desejo no tocante universidade era expandir o conceito de ci
240

ral

R oberts

para incluir o homem so sua mente e suas emoes, bem


como seu corpo fsico.
Ento, ele disse palavras que lhe eram to dolorosas de dizer
quanto eram para seus colegas de trabalho de ouvir:
O prprio Deus me chamou para edificar uma universidade
em Sua autoridade e no Esprito Santo. Eu no estou deixando
o ministrio de cura; ele a minha vida. Mas Deus no ope
ra no vcuo. Ele est em constante avano, e eu aprendi que
temos de avanar com Deus. Eu tenho de obedecer a Deus e
comear a construir-lhe uma universidade, permeando cada
parte dela com o princpio divino de que Deus um Deus que
cura. Eu posso cair de cara no cho. Posso falhar. A universi
dade poder nunca ser bem-sucedida. Mas eu tenho de faz-la.
Se vocs me abandonarem, isso vai partir meu corao. Toda
via, se eu obedecer a Deus, como pretendo fazer, Ele levantar
outra equipe para servir comigo.^^*
Com grande tristeza. Oral saiu da sala para orar. A equipe
que ele acabara de deixar tambm se prostrou para orar, pedindo
orientao a Deus. Depois de vrias horas, eles se encontraram no
vamente no escritrio de Manford. Os homens disseram a Oral que
haviam entendido que a construo da universidade era um chama
do de Deus um aspecto novo e mais amplo do ministrio evangelstico de Oral Roberts. Eles anunciaram: Ns no sairemos.
Voc lidera e ns o s e g u i r e m o s . C o m os mal-entendidos deixa
dos para trs, essa equipe de homens de Deus avanou com um
novo plano empolgante para construir a universidade de Deus.

Este E o Dia
Era outono de 1961. Durante nove anos. Oral e sua famlia ha
viam orado pelo terreno na esquina da rua 81 com a avenida South
Lewis. Em seu esprito. Oral acreditava que aquele era o local que
Deus havia escolhido para a universidade ser construda. Quinhen
241

Os

G e n e ra is d e D eus

E v a n g e lista s de C u ra

tos dlares de capital inicial eram tudo o que Oral possua na poca.
Frequentemente, ele ia at l de carro e andava pelo terreno, orando
em lnguas e perguntando ao Senhor o que fazer e com quem tra
balhar. Ele conseguia imaginar altos edifcios cheios de alunos, que
queriam honrar o Senhor e difundir a Sua Palavra.
Todavia, quando Saul Yager, o advogado de Oral, abordou os
proprietrios, eles insistiram em que o terreno no estava venda.
Eles eram de uma famlia rica do ramo do petrleo, que possua a
rea da esquina havia anos e queria mant-la em seu patrimnio.
As tentativas de comprar o imvel se arrastaram durante semanas.
Oral continuou a orar e esperar. Certo dia, quando estava na
Califrnia, ele sentiu a voz do Senhor dizer: Este o dia. Oral con
seguia ver o terreno de Tulsa em sua mente os edifcios que logo
comporiam o campus, os alunos buscando avidamente respostas
do Senhor s suas indagaes da vida, os jovens compartilhando o
evangelho de Jesus Cristo.
Ele telefonou para Saul. V hoje at l e compre aquele ter
reno. Impaciente, Saul insistiu em dizer que Oral estava desper
diando seu tempo. Mas Oral respondeu: Eu estou lhe dizendoi,
Saul, sei que hoje o dia. Compre-o hoje.^ Saul desligou o telefo
ne e hgou para o advogado do proprietrio, que, assim como Saul,
era judeu. Saul explicou a insistncia de seu chente sobre a venda do
imvel para aquele mesmo dia.
O advogado contatou o proprietrio, e a resposta dele mara
vilhou a todos. Esta manh, eu acordei e decidi que, se o advogadc
do Sr. Roberts me abordasse hoje, eu o venderia.
Os advogadoi
ficaram surpresos com a maneira como Deus operara na situao.
Oral estava grato ao Senhor, mas no surpreso com Sua infalve
fidehdade.

A Viso de Oral se torna Pessoal


A viso original de Oral para a escola era construir uma univers
dade de evangelismo, principalmente para levar jovens estrange
ros aos Estados Unidos e trein-los para voltarem s suas prpri
242

ral

R oberts

naes e pregarem o evangelho. Em fevereiro de 1962 teve incio a


construo de trs edifcios que abrigariam a escola evangelstica.
Entretanto, no vero, a viso de Oral havia se expandido para a
construo de uma universidade totalmente credenciada, com um
vasto nmero de programas acadmicos.
Todas as vezes que Oral mudava de direo repentinamente,
havia sempre alguma tenso entre os membros de sua equipe. Aps
terem resolvido suas diferenas, ele e sua equipe conceberam um
plano unificado. At 1965, eles construi
riam uma universidade completa, dedica
da excelncia acadmica, sob a orienta
Oral via muitos
o e a presena do Esprito Santo.
jovens pentecostais
Uma razo pessoal para a universi
dade ter se tornado uma viso to cres abandonando a f,
cente no corao de Oral foi a grande
como ele fizera no
necessidade que ele via de uma educao
passado, porque
cristocntrica em sua prpria casa. O fi
lho mais velho de Oral, Ronnie, havia se estavam indo para
matriculado na Universidade de Stanford,
universidades
na Califrnia, no outono de 1962. Seu fi
lho era um talento acadmico, e Oral e
onde no se
Evelyn estavam orgulhosos de suas reali
exaltava a Deus
zaes. Seu desejo era ser fluente em v
ou at mesmo
rias lnguas, e sua aceitao por Stanford
era motivo de orgulho para a famlia.
nem se acreditava
Contudo, no muito depois de che
nele. Sua resposta
gar a Stanford, Ronnie comeou a ques
tionar sua f crist e o relacionamento
foi construir
pessoal que tinha com Jesus Cristo. Oral
uma grande
viajou a Stanford e foi convidado a pales
trar para os alunos. Ele foi bem recebido,
universidade
e aquilo ajudou Ronnie durante algum
"classe A, na
tempo, mas, lentamente, as perguntas e
dvidas surgiram novamente.
qual Deus
Oral explicou sua equipe evange
fosse supremo.
lstica: Eu tenho o instinto de lutar para
243

Os

G e n e ra is d e D eus

E v a n g elista s de C u ra

fazer essa escola comear a funcionar antes do planejado porque


tenho uma necessidade real em minha casa; ela est em minha fa
mlia. Isso est afetando minha famlia.
Oral via muitos jovens
pentecostais abandonando a f, como ele fizera no passado, porque
estavam indo para universidades onde no se exaltava a Deus ou
at mesmo nem se acreditava nele. Sua resposta foi construir uma
grande universidade classe A, na qual Deus fosse supremo, Jesus
fosse Senhor, e a obra e o poder do Esprito Santo no mundo ocu
passem seus lugares de direito.

Um Grupo de Irmos
O que Oral Roberts sabia, de fato, sobre construir uma univer
sidade? Ele sabia que necessitava de um homem com uma viso
acadmica que compartilhasse de seu fervor acerca do papel do Es
prito Santo na vida crist. Ele descobriu essa pessoa em Raymond
Corvin, um amigo de infncia. Raymond era um membro da Igreja
Pentecostal Holiness e servira como presidente do Instituto Bblico
Southwestern durante os dezesseis anos anteriores. Suas credenciais
eram adequadas funo, pois tinha um doutorado em educao
religiosa e tambm um segundo doutorado em educao geral. Em
Raymond Corvin, Oral encontrara uma alma gmea para trabalhar
com ele em sua viso de excelncia em educao.
A universidade no poderia ser formalmente estabelecida att
ser nomeado um conselho de regentes. Oral e seu grupo de asses
sores comearam a formular um conselho de quarenta e um mem
bros, composto por lderes dedicados e cheios do Esprito de todo
o pas. Lee Braxton se tornou a escolha bvia como presidente do
conselho, com Oral como presidente da universidade e Raymond
Corvin como reitor.
Lee Braxton sentiu ser essencial que a universidade recebesse i
nome de Oral Roberts. Seu nome se tornara um smbolo para os
apoiadores pentecostais e carismticos cujos filhos seriam, provavel
mente, os primeiros alunos da universidade. Mais importante ainda,
o nome de Oral ajudaria a assegurar o contnuo apoio financeiro
244

ral

R oberts

dos milhares de crentes que haviam sido tocados por seu ministrio
durante tantos anos. Em 27 de novembro de 1962, a Universidade
Oral Roberts (UOR) foi formalmente estabelecida, com o objetivo de
abrir suas portas aos alunos em apenas trs anos, no outono de 1965.
A ajuda de Lee foi inestimvel para estabelecer a viso de Oral
na instituio. Ele trouxe outro lder universitrio vital para a esco
la: o Dr. John D. Messick, ex-presidente do East Carolina College,
da Carolina do Norte. Com seu Ph.D. pela Universidade de Nova
York, seus anos de experincia em educao, sua capacidade de
pensar de modo inovador e sua firme crena no batismo do Esprito
Santo, John Messick se tornou o homem perfeito para projetar o
rigoroso programa acadmico para a Universidade Oral Roberts.

Uma Escola para o Homem Integral


Quanto mais Oral Roberts orava e meditava acerca de sua viso
para a escola, mais seu foco se expandia para incluir a totaUdade
do homem. A prioridade mxima de Oral era treinar evangelistas
para compartilhar as boas-novas de Jesus Cristo por toda a Terra.
Seu desejo era que os alunos fossem cheios do Esprito Santo e com
preendessem o poder que Deus d para realizar grandes coisas em
nome de Jesus por intermdio do Esprito Santo.

U niversidade O ral Roberts

245

Os

G e n e ra is d e D eus

E v a n g e lista s de C u ra

Oral e sua equipe desenvolveram oito grandes objetivos para


a universidade nos meses que precederam a abertura da escola. Es
ses objetivos eram: Excelncia em educao, clima de f positiva
em Deus, atmosfera do Esprito Santo, pureza espiritual e moral,
busca da verdade, projeo permanente do ministrio de cura, ex
posio presencial, e nenhum estudante digno negado por falta de
recursos financeiros.^*^
Nos primeiros anos da universidade. Oral procurou maneiras
de envolver o conceito de integralidade do homem na educao
dos alunos. Os alunos deveriam frequentar as aulas, ir capela
obrigatoriamente e participar de um programa de condicionamento
fsico que enfatizava a importncia de cuidar do corpo, templo de
Deus para o Esprito Santo.
Oral se orgulhava muito de que a nfase em um grupo acad
mico forte elevaria o nvel da educao na UOR acima de qualquer
coisa tentada pelas escolas pentecostais do passado. Em todas es
sas reas importantes, nada era to importante para Oral quanto
o propsito espiritual da universidade. Ele lutava continuamente
para proteger a viso que era o propsito da existncia da uni
versidade. A UOR nunca foi concebida para ser puramente uma
instituio de ensino, mas uma ferramenta, um instrumento, para
os propsitos mais elevados do nosso chamado.
Anos mais tarde. Oral explicou com estas palavras o sucesso
na construo da universidade quando eles no tinham qualquer
entendimento real de como uma instituio de ensino deveria ser
desenvolvida: Foi-me dado pelo Esprito Santo um entendimento
que excedia o meu prprio, de que o nicleo central de tudo que
oferecssemos na UOR deveria girar em torno do fato de que toda
a verdade estava em Jesus Cristo. Ele deveria ser o centro da uni
versidade... Ns no tnhamos de buscar a verdade fora dele.^**
Quando o primeiro catlogo da universidade foi impresso, ele de
clarava com firmeza: A UOR uma instituio crist com a dis
tinta dimenso carismtica do batismo do Esprito Santo e os dons
do Esprito.2*^
246

ral

R oberts

Prdios Inacreditveis
A maioria das pessoas provavelmente teria imaginado um peque
no grupo de prdios simples e eficientes no novo campus de Tulsa.
Mas Oral Roberts era o mesmo homem que, ainda quando nada
tinha, acreditava que s o melhor piano, o melhor rgo e o melhor
sistema de som eram adequados obra do Senhor nos dias do mi
nistrio nas tendas. Oral usou aquele mesmo padro de excelncia
no planejamento dos prdios que abrigariam a obra de Deus na
Universidade Oral Roberts.
De todos os adjetivos que se poderia usar para descrever Oral
Roberts, inovador estaria perto do topo da Usta. Em tudo o que
ele fez ao longo de seus anos de ministrio, ser criativo e ter um
pensamento inovador foram partes essenciais da histria. Pensando
assim. Oral contratou o arquiteto Frank Wallace para projetar e
construir uma srie espetacular de prdios no campus da univer
sidade. A estrutura central da primeira fase de construo foi o
Centro de Recursos de Aprendizagem, um prdio de seis andares,
com aproximadamente 1,62 hectares de rea. A bibhoteca da UOR
ficava nesse prdio, como tambm as primeiras salas de aula e os
escritrios administrativos.
Oral tinha uma incrvel capacidade de olhar para o futuro ao
projetar qualquer coisa para o seu ministrio. Assim como visita
ra Hollywood para aprender acerca dos melhores mtodos antes
de criar seus programas para a televiso,

Oral visitou vrias grandes universidades
Oral tinha uma
com Wallace e outros membros da equipe,
.
,
, .
~ j
.
incnvel capacidade
em busca de movaoes de ponta na cons^
truo. Como resultado disso, o interior
de olhar para
do Centro de Recursos de Aprendizagem
^ futuro ao
foi projetado com a inovao curricular
em mente, sendo cabeado para facilitar
projetar qualquer
o uso da mdia eletrnica mais avanada
daquele tempo. Em 1965, o projeto do
Centro de Recursos de Aprendizagem deu
247

coisa para O seu


ministrio

Os

G e n e ra is d e D eu s

E v a n g e lista s de C u ra

Universidade Oral Roberts ateno nacional e internacional, sen


do chamado pela Fundao Ford de a instalao mais inovadora
de seu tipo.^^^

A Orao no Centro de Tudo


Nada do que Oral tentou em sua vida foi isento de controvrsia.
A mais recente controvrsia tinha a ver com a Torre de Orao
do novo projeto, construda no centro do campus da Universidade
Oral Roberts. O edifcio de 61 metros de altura foi projetado para
ser o ponto central da escola, localizado em um jardim no centro
do campus. Feito de ao e vidro, o prdio parecia uma cruz gigante.
Quando acesa, a chama no topo da torre podia ser vista a quilme
tros de distncia na paisagem de Tulsa.
Alguns administradores acadmicos se opuseram ao prdio,
dizendo que um lugar de orao no deveria ser to obviamente
exibido no campus. Para Oral, a Torre de Orao era o corao do
ministrio, bem como o corao do campus. Havia uma plataforma
de observao circular no topo, onde a equipe de orao poderia
olhar para todo o campus e orar pela obra do Esprito Santo nas
vidas dos alunos, do corpo docente e de suas famlias. A orao
a um Deus que ouve e responde ao Seu povo estava no centro do
propsito da existncia da universidade, e Oral queria que ela assim
permanecesse para sempre.
Nos anos de construo, de 1965 a 1975, o campus da Uni
versidade Oral Roberts se expandiu para incluir o Mabee Centei;
uma avanadssima arena esportiva para o time de basquetebol da
universidade. O Mabee Center tambm foi aberto comunidade de
Tulsa para a realizao de eventos especiais, proporcionando um
palco para as artes cnicas. Oral estava profundamente compro
metido em dar cidade de Tulsa algo de valor, em reconhecimento
pela bondade concedida a ele e a seu ministrio ao longo dos anos.
No incio da dcada de 1970, vrios arranha-cus de dormitrios
foram adicionados ao campus, bem como salas de aula adicionais
para acomodar os mais de dois mil alunos matriculados em 1972.
248

ral

oberts

A Capela de Cristo, um dos mais belos edifcios do cam


pus, foi construda como um santurio de tamanho suficiente para
caberem sentados todos os alunos e funcionrios, mais de duas
mil pessoas, em um culto de capela ou um evento especial. Pos
teriormente, ela foi ampliada para acomodar mais de quatro mil
pessoas sentadas, Muitos homens e mulheres de Deus clebres e
dedicados, compartilharam seus coraes e ministrios naquela
capela, incluindo Kenneth Hagin, Kathryn Kuhlman, Corrie ten
Boom e Billy Graham.
Ao longo de nove anos, o campus se tornou imponente. Na
poca, o jornal de educao Chronicle o f Higher Education escre
veu: O prprio campus um impressionante conjunto de sessenta
milhes de dlares de edifcios futuristas em um dos subrbios mais
elegantes de Tulsa. Ele se classifica como uma dos mais populares
atraes tursticas da cidade.^** Oral acreditava que a realizao
daquela obra era fruto do dom do Esprito Santo da operao de
milagres. Ele estava convencido de que o belo campus era resul
tado do poder de operar milagres do Esprito Santo. Eles haviam
iniciado a UOR com nada e do nada; contudo, l estava ela diante
deles. Durante muitos anos, o campus da universidade seria a prin
cipal atrao turstica do estado de Oklahoma, superando at mes
mo o Oklahoma Rodeo em reservas de carros e quartos de hotel.

Eternamente Dedicada ao Senhor


Oral Roberts acordou na manh de 2 de abril de 1967 sabendo
que o Deus da Bblia era verdadeiramente o Deus do impossvel.
Naquela linda tarde de primavera em Tulsa, a Universidade Oral
Roberts seria formalmente dedicada, Ela fora construda pelo
poder da Palavra de Deus e pela crena inabalvel de Oral, de
sua equipe e de suas dezenas de milhares de apoiadores, de que
para Deus todas as coisas so possveis (Mateus 19:26), Era
uma universidade construda com a inspirao do Esprito Santo,
que reconhecia o Esprito como o poder de operao de milagres
de Deus habitando na Terra,
249

Os

G e n e ra is d e D eus

E v a n g e lista s de C u ra

Quando caminhava pelo campus da universidade naquele dia,


Oral ficou comovido com os belos prdios de vidro e ao que se
erguiam a sua volta, um testemunho da fidelidade de Deus s suas
promessas. Ele estava grato pelos apoiadores que haviam captura
do a viso e trabalhado com ele para ver esse dia acontecer. E ficou
comovido pelos homens e mulheres que estariam com ele mais tarde
naquele dia para dedicar a universidade ao Senhor. Ficou particu
larmente emocionado pela aceitao entusiasmada de Billy Graham
para discursar na cerimnia de dedicao.
Quando Oral e Billy participaram do Congresso Mundial de
Evangelismo em Berlim, no outono de 1966, Oral perguntou a Billy
se ele lhe ajudaria a dedicar a nova universidade crist na primavera
seguinte. A despeito da resposta negativa de seus conselheiros mais
prximos, Billy acolheu a oportunidade de estar com Oral na plata
forma e dedicar a escola e seus alunos aos propsitos de Deus para
eles. Billy no tinha medo da opinio pblica; seu desejo era ver a
Palavra de Deus prosperar nessa nova instituio de ensino.
Naquele dia histrico, Billy Graham discursou sobre Por
Que Acredito em Uma Educao Crist. Ele recordou os primei
ros fundadores cristos das maiores universidades do pas que
h muito tinham abandonado suas razes bblicas. Ele elogiou Oral
Roberts e sua equipe pela construo de uma escola que honraria
o Senhor Jesus Cristo, sem ter de se justificar para os demais. Billy
agradeceu a Deus porque ali na Universidade Oral Roberts, esses
jovens esto sendo ensinados no s sobre como ganhar seu susten
to, mas como viver. E n t o , Billy desafiou Oral a se lembrar da
fundao da universidade, desfrut-la e proteg-la
O generoso apoio de Billy Graham beneficiou a imagem da recm-fundada universidade. Em uma entrevista mais tarde, naquele
dia, Billy Graham afirmou que Oral estava no caminho certo para
tornar a universidade profundamente espiritual e bblica, mas, ao
mesmo tempo, a mais elevada em termos acadmicos. A escola
j no era mais considerada necessria ou til somente por cren
tes pentecostais. Oral Roberts e Billy Graham haviam novamente
250

ral

Roberts

ficado lado a lado em uma plataforma e anunciado ao mundo que


aquela era uma instituio onde todos os que cressem no poder salvfico de Cristo eram convidados a aprender e crescer.

Dcada de Mudanas
A dcada de 1960 foi uma poca tumultuada nos Estados Unidos,
com a Guerra do Vietn, a agitao poltica e os protestos estudan
tis. Aquele perodo trouxe tempos de grandes mudanas para o pas
e tambm para a Igreja. Durante esse tempo, enquanto a influn
cia pentecostal das cruzadas de cura comeou a diminuir, um novo
movimento do Esprito Santo, denominado por muitos de movi
mento carismtico, comeou a permear as igrejas protestantes e
catlicas tradicionais. Ao mesmo tempo que o batismo do Esprito
Santo e o falar em lnguas estavam sendo abraados por alguns cris
tos em quase todas as denominaes, a participao nas cruzadas
pentecostais onde essas crenas eram pregadas estava diminuindo.
O corao de Oral Roberts ainda estava na pregao e ora
o por cura. Ainda assim, como o nmero de pessoas partici
pantes diminua, as cruzadas foram encurtadas para seis dias e,
depois, finalmente para trs. Muitas vezes, sua tenda era deixada
em Tulsa e as cruzadas eram realizadas em grandes auditrios,
para economizar tempo e dinheiro. Para a Associao Evangelsti
ca Oral Roberts, embora a quantidade de participantes fosse me
nor, a Palavra ainda avanava; Bob DeWeese continuava a pregar
durante as sesses diurnas, e as pessoas iam frente para a orao
de cura nos cultos vespertinos.
Para continuar a pregar com platia lotada, muitos evange
listas pentecostais, incluindo Oral, comearam a viajar ao exterior
para encontrar novos pblicos para suas mensagens. Oral se em
penhava em uma cruzada no exterior a cada ano, dizendo aos seus
parceiros que ainda havia muito a ser feito para levar a mensagem
de cura a milhes de pessoas fora dos Estados Unidos. Durante a
dcada de 1960, Oral e sua equipe viajaram para cidades da Eu
ropa, Rssia, ndia. Indonsia, Austrlia, Nova Zelndia, Vietn,
251

Os

G e n e ra is d e D eus

E v a n g e lista s de C u ra

Chile e Brasil. Na maioria desses pases, ele foi recebido calorosa


mente e o evangelho foi acolhido com ouvidos e coraes abertos.
Por volta do fim de 1968, Oral ainda declarava que desejava
continuar a impor as mos sobre os enfermos e v-los recuperados.
Ao mesmo tempo, seu esprito estava se agitando dentro dele por
que Deus tinha algo diferente para ele fazer, e Oral percebeu isso
em seu corao. A universidade estava avanando a passos largos;
porm, o que mais estava sendo acalentado no esprito de Oral?

O Ano da Turbulncia
O ano de 1968 foi marcado como o ano de maior turbulncia e
mudana da dcada de 1960. O mesmo poderia ser dito acerca do
ministrio de Oral Roberts. Foi um ano de crise de meia idade de
grandes propores. Durante aqueles doze meses. Oral finalmente
entendeu que chegara o tempo de acabar com as cruzadas. O Se
nhor deixara dolorosamente bvio para ele que seus anos de minis
trio em tendas haviam acabado. Essa era uma triste realidade para
a maior parte de sua equipe evangelstica. Depois de trinta e oito
anos de estreito ministrio em comum, Bob DeWeese chorou com
a notcia e deixou a Associao Evangelstica Oral Roberts para
pastorear uma igreja pentecostal de Ohio durante vrios anos. Ele
voltou ao ministrio da UOR algum tempo depois, permanecendo
como um dos amigos mais ntimos de Oral.
Mudanas tambm estavam em andamento na universidade
em 1968. John Messick, como vice-presidente executivo, fora fun
damental na criao dos programas acadmicos da escola, mas con
tinuamente discutia com Oral. Na cruzada pessoal de Messick para
manter o destaque do aspecto acadmico, ele tentou repetidamente
tirar a nfase espiritual da misso da universidade. Finalmente, os
dirigentes chegaram a uma deciso mtua de que estava na hora dc
Messick sair. Ele foi sucedido por Carl Hamilton, um jovem que
compartilhava a crena de Oral de que a sustentao espiritual da
escola devia ser to forte quanto a acadmica.
252

ral

oberts

Ao mesmo tempo, houve um tipo diferente de dissenso en


tre Oral e seu amigo de longa data Raymond Corvin, reitor da
universidade. Corvin fora uma figura-chave na Escola de Teolo
gia e em todos os aspectos espirituais da UOR. Como pentecostal
dogmtico, Raymond discordava da direo espiritual mais in
clusiva que a escola estava adotando. medida que a populao
estudantil crescia, eram contratados mais professores que no ti
nham as mesmas origens pentecostais dos instrutores anteriores.
Frequentemente, os novos professores faziam parte do emergente
movimento carismtico ou eram membros de igrejas protestantes
evanglicas tradicionais. Corvin combateu as mudanas com vee
mncia. No fim de 1968, ele tambm ofereceu sua renncia como
uma maneira de acabar com o conflito interno da equipe adminis
trativa da universidade.

Oral se Torna Metodista


Uma chocante mudana no final de 1968 colocou o mundo pen
tecostal em alvoroo. Aps um tempo de grande orao, como as
segurou a seus apoiadores. Oral Roberts renunciou sua posio
ministerial na denominao Pentecostal Holiness e se uniu igreja
metodista, sendo ordenado como pastor da denominao principal.
A notcia repercutiu por toda a comunidade pentecostal! O que esse
filho favorito da igreja pentecostal havia feito?
Quando garoto. Oral Roberts se unira igreja metodista.
Quando a paixo de sua famlia por Cristo crescera, eles se uniram
Igreja Pentecostal Holiness, onde o pai de Oral se tornara um
pastor ordenado. A Igreja Pentecostal Holiness tinha, na verdade,
fortes laos histricos com a igreja metodista quando o mover do
Esprito Santo fora aceito na denominao. Oral poderia alegar
simplesmente estar voltando igreja de sua juventude. Mas muito
mais estava em jogo em sua chocante e controversa deciso.
Durante algum tempo. Oral se sentira restringido por certas
posies teolgicas da igreja pentecostal. Essas posies lhe dificul
tavam apresentar o evangelho em termos culturais mais aceitveis,
253

Os

G e n e ra is d e D eus

E v a n g e lista s de C u ra

tal como por meio de seus novos programas especiais para a tev.
As amarras da Pentecostal Holiness tambm tornavam cada vez
mais difcil aceitar na UOR professores e alunos com formao em
denominaes que no fossem o pentecostalismo.
Alguns anos antes, Evelyn comeara a frequentar a Igreja Me
todista Boston Avenue, em Tulsa, participando do ministrio das
mulheres sempre que tinha oportunidade. Oral frequentara s vezes
e se tornara amigo do Dr. Finis Crutchfield, o influente pastor da
igreja. Os homens haviam discutido a possibilidade de Oral mudar
a sua ordenao para a igreja metodista.
Nesse meio tempo, compreendendo o poderoso impacto que
essa deciso teria sobre a igreja pentecostal. Oral e Evelyn oraram
para que o Senhor os levasse deciso certa. Na Conferncia Mun
dial de Evangelismo, dois anos antes. Oral vira as principais deno
minaes se abrindo mensagem do poder do Esprito Santo.
Possivelmente, a influncia mais marcante em sua deciso foi
o movimento carismtico, que estava em pleno andamento em to
das as denominaes da Amrica. Cristos de toda a nao estavam
abraando o batismo do Esprito Santo, incluindo o falar em ln
guas e os dons do Esprito Santo. Oral viu a igreja metodista como
uma das denominaes mais abertas a esse mover de Deus.
Oral teve uma reunio com o bispo W. Angie Smith, que pre
sidia a Conferncia de Oklahoma da igreja metodista. Com o cora
o aberto maneira como Deus estava se movendo por meio do
Esprito Santo, o bispo disse a Oral: Ns precisamos de voc, mas
precisamos do Esprito Santo mais do que precisamos de voc, e
temos de ter o Esprito Santo na igreja metodista.
Oral viu essa
declarao como uma aceitao dele e de seu ministrio pelo clri
go metodista. Em 17 de maro de 1968, Oral e Evelyn se uniram
Igreja Metodista Boston Avenue, em Tulsa. Dois meses depois, Oral
foi ordenado como presbtero da igreja metodista.
A deciso dos Roberts reverberou por toda a igreja pentecos-;
tal, at mesmo entre alguns de seus amigos mais prximos. Quando
ouviu falar disso. Mama Roberts pensou que Oral tivesse perdido
o juzo e exigiu falar com ele ao telefone imediatamente. Aps ele
254

ral

R oberts

lhe garantir que a sua deciso fora tomai q /tq


-it.da aps muita orao, tendo vindo a ele
milhoes
diretamente do Senhor, Mama Roberts rede outTOS lares
laxou e ps f na capacidade de seu filho
. __ ______
.^
norte-amencanos
de ouvir a vontade de Deus.
Muitos dos apoiadores pentecostais
tinham tevs,
de Oral no foram to generosos assim
g Oral finha
em suas reaes. Sentindo-se rejeitados
,
pelo homem que fora o seu defensor, eles
ceiteza de que
escreveram cartas repletas de mgoa, retiera OmomentO
rando suas oraes e seu apoio financeiro. Eles o haviam ajudado a construir a
universidade dos seus sonhos e a levar a
para alcan-los
mensagem do poder do Esprito Santo ao
novamente,
redor do mundo, e ele simplesmente os

desertara. Durante algum tempo, o mi


nistrio perdeu metade de seus apoiadores financeiros pentecostais.
Oral queria ser gentil e no contra-atacar os manifestantes e
os jornalistas que o questionavam. Ele escreveu muitas cartas ex
plicando seu amor pelo Senhor e sua certeza de que aquela era a
direo de Deus para sua vida. No fim, a resposta de Oral foi: Eu
me tornei metodista porque essa foi a vontade de Deus.^^^

Nasce a Igreja Eletrnica


Sempre pioneiro. Oral comeou a contemplar novas maneiras de
alcanar os milhes de pessoas sem igreja que nunca haviam ouvido
o evangelho pleno de Jesus Cristo. Ele havia cancelado as transmis
ses de suas reunies em tendas em 1965, mas, em 1968, milhes de
outros lares norte-americanos tinham tevs, e Oral tinha certeza de
que era o momento de usar esse canal para alcan-los novamente.
Como as multides nas cruzadas diminuram. Oral falava
mais em buscar os telespectadores. Ele estava empolgado com a
nova conscincia do poder do Esprito Santo que acompanhava o
movimento carismtico, e sentia que o pas estaria aberto a um
255

Os

G e n e ra is d e D eus

E v a n g e lista s de C u ra

programa de televiso cristo que promovesse Jesus Cristo de um


modo mais contemporneo.
Quando chegaram queixas de membros da equipe ou de
apoiadores do ministrio sobre o uso hollywoodiano da televiso
para difundir o evangelho. Oral lembrou a cada crtico: Temos de
ir at onde as pessoas esto, porque elas no esto vindo para onde
e s t a m o s . F o i muito parecido com o apstolo Paulo descrevendo
como pregou para diferentes pblicos:
Tornei-me judeu para os judeus, a fim de ganhar os judeus.
Para os que esto debaixo da Lei, tornei-me como se estivesse
sujeito Lei (embora eu mesmo no esteja debaixo da Lei); a
fim de ganhar os que esto debaixo da Lei. Para os que esto
sem lei, tornei-me como sem lei (embora no esteja livre da lei
de Deus, e sim sob a lei de Cristo); a fim de ganhar os que no
tm a Lei. Para com os fracos tornei-me fraco, para ganhar os
fracos. Tornei-me tudo para com todos, para de alguma forma
salvar alguns.
1 Corntios 9:20-22
Em Atenas, quando um grupo de filsofos levou Paulo ao Are
pago e o convidou a falar, em vez de citar o desconhecido Antigo
Testamento, ele citou todos os dolos que eles haviam construdo a
vrios deuses. Especificamente, ele disse: Pois, andando pela cida
de, observei cuidadosamente seus objetos de culto e encontrei at
um altar com esta inscrio: AO DEUS DESCONHECIDO. Ora,
o que vocs adoram, apesar de no conhecerem, eu lhes anuncio*
(Atos 17:23). Paulo no teve medo de usar a cultura contempor
nea, que o cercava, para compartilhar o evangelho.
Oral Roberts escreveu a seus apoiadores na revista Vida
Abundante, compartilhando acerca de seus princpios imutveis dc
caminhada com Jesus Cristo princpios de verdade que nunca
mudariam em seu corao ou ministrio. Contudo, lembrou-lhes
de que os mtodos para alcanar pessoas para Cristo so diferentes
dos princpios. Ele proclamava repetidamente: Sou casado com os
256

ral

R oberts

princpios-, no sou casado com os m todos.


Oral avanou com
seus novos pianos para a televiso, sempre em busca das melhores
maneiras de alcanar pessoas para Jesus.
Ralph Carmichael foi o mais destacado especialista em espe
ciais para horrio nobre do fim da dcada de 1960, e Oral o conta
tou para produzir vrios programas especiais para o horrio nobre
nas principais redes, os quais alcanariam um pblico mais jovem
para Jesus. Oral apresentaria o evangelho com um curto sermo,
mas os principais mensageiros seriam os World Action Singers, ta
lentosos estudantes de msica da UOR. Tambm seriam cantores
de destaque no programa o filho mais novo de Oral, Richard, e sua
esposa Patti. Carmichael ficou encantado por ter a oportunidade
de apresentar o evangelho e levar um entretenimento saudvel aos
telespectadores.
Nos dois primeiros anos dos especiais para tev, participaram
deles celebridades conhecidas como Pat Boone, Anita Bryant, Dale
Evans, as irms Lennon, Jerry Lewis e Johnny Cash. Aps o protesto
inicial de algims apoiadores pentecostais, que acusaram Oral de se ven
der a Hollywood, os programas foram recebidos com grande sucesso
e aumentaram sua base de apoio para quase um milho de pessoas.
Logo, Richard e Patti se tornaram cantores conhecidos em
todo o pas, como resultado do sucesso dos programas de tev. Eles
cantaram e atuaram em toda a nao, e foram elogiados por muitos
telespectadores como um jovem casal cristo perfeito.

Uma Celebridade Nacional


Para Oral Roberts e a associao evangelstica, a primeira metade
da dcada de 1970 foi repleta de milagres e vida abundante. Os pro
gramas de televiso em horrio nobre fizeram de Oral Roberts uma
celebridade nacional, aceito pelo povo dos Estados Unidos como
um ministro cristo com quem eles tinham facilidade de identifica
o. Para o pblico, a imagem correta dos World Action Singers era
muito mais agradvel de assistir do que o bombardeio constante de
jovens rebeldes visto em tantos programas nacionais.
257

G e n e r a is

de

Os

eus

E v a n g e lista s de C u ra

Oral Roberts apresentou vrios programas especiais nas redes de televiso

Na NBC, onde foram produzidos os especiais para o horrio


nobre, Oral se tornou uma estrela. Seus espetculos de sucesso le
varam sua apario em programas apresentados por Dick Cavett,
Dinah Shore, Mike Douglas e Johnny Carson. Oral tambm apa
receu em uma maratona televisiva de Jerry Lewis e foi entrevistado
por Barbara Walters no programa Today. Oral foi aberto e encan
tador ao ser entrevistado por todas essas celebridades. Embora ad
mitisse os erros de alguns dos seus mtodos iniciais, ele se mantinha
firme em sua crena de que Deus ainda cura hoje, e que Ele cura em
resposta s nossas oraes.
Oral estava envolvido em um turbilho de atividades. Ele via
java e pregava, produzia uma srie de programas de televiso dc
sucesso, administrava uma universidade em crescimento e editava
a revista Vida Abundante. Oral Roberts deixara de ser um evange
lista de tenda cheio de controvrsias margem do pentecostalismo
e se tornara um presidente de universidade e uma personaUdade da
televiso. O editor de religio do Neta York Times escreveu um ar
tigo elogioso, descrevendo a transformao de Oral no ministrio,
dizendo: Oral foi, por assim dizer, direto e chegou ao clmax,
A tenda foi dobrada em 1968 e substituda por um estdio de tele
viso.
258

ral

oberts

Ao longo de toda essa atividade. Oral continuou a buscar a


vontade de Deus para a Universidade Oral Roberts. Alm de suas
outras atividades ministeriais, Oral podia ser visto no campus da
UOR, interagindo com alunos no centro de atividades, convidan
do grupos de estudantes sua casa para se encontrarem com ele e
Evelyn, alm de compartilhar uma palavra inspiradora nas reunies
de capela semanais.

O Mundo Vira de Cabea para Baixo


Desde o dia em que nasceu, Rebecca, a primeira filha de Oral e
Evelyn, foi uma fonte de alegria para eles e sua famlia. Ela cresceu
no centro das atenes e, embora s vezes um pouco irritada com
toda a ateno, aceitou o papel de seu pai no ministrio internacio
nal. Rebecca frequentou a faculdade durante dois anos, por insis
tncia de seus pais, mas realmente s queria trabalhar nos escrit
rios da Associao Evangelstica Oral Roberts.
Rebecca se dedicou com zelo ao ministrio de Oral. Ela le
vou seu amor e entusiasmo pelo Senhor, alm do conhecimento do
corao apaixonado de seu pai, a cada trabalho atribudo a ela na
hderana administrativa. Seu entusiasmo pelo Senhor no escapou
percepo de um jovem bonito que cuidava do trabalho de im
presso no escritrio de Oral.
Marshall Nash era o filho de um superintendente da Igreja Pen
tecostal Holiness, na Gergia, que conhecia a famlia Roberts havia
anos. Quando Marshall foi a Tulsa para trabalhar para Oral, foi com
o entendimento de que iria ajudar no lado comercial do ministrio.
Marshall amava ao Senhor e foi abenoado com uma personalidade
calma e firme, alm de grande discernimento para os negcios.
Rebecca e Marshall se apaixonaram desde os primeiros dias
de seu trabalho juntos no escritrio. Eles se casaram no jardim da
casa dos Roberts em Tulsa e comearam sua vida juntos. Com ver
dadeira paixo pelos negcios, Marshall deixou o ministrio para
trabalhar no ramo imobilirio. Ele construiu um relacionamento
maravilhoso com a comunidade imobiliria de Tulsa, e sua intuio
259

Os

G e n e ra is d e D eus

E v a n g e lista s de C u ra

para os negcios abriu o caminho para uma carreira prspera no


mercado imobihrio. Quando celebrou seu dcimo aniversrio de
casamento, o casal havia se tornado milionrio. Rebecca se alegra
va com o nascimento de seus trs filhos e permanecia profundamen
te apaixonada pelo marido.

Enfrentando a Dor
A manh de 12 de fevereiro de 1977 comeou como qualquer ou
tra. Oral e Evelyn estavam em casa descansando um pouco de sua
agitada agenda televisiva. No incio da manh, Collins Steele, assis
tente administrativo de Oral, chegou porta de sua casa em lgri
mas. Tenho uma m notcia. Marshall e Rebecca morreram ontem
noite em um acidente de avio nos campos de trigo de Kansas, a
caminho de Tulsa. Eu sinto m u i t o . O casal havia passado alguns
dias em Aspen, no Colorado, e voltava para casa com amigos em
um avio particular.
Deus um Deus de bondade e misericrdia, mas, neste mun
do, podemos tambm enfrentar grande tribulao. E, s vezes, pare
ce que o mundo est desmoronando nossa volta. Somente uma f
inabalvel no Deus do universo nos manter avanando. Enquanto
Oral e Evelyn se abraavam. Oral orava no Esprito. Silenciosa
mente, ele sussurrou para Evelyn as palavras de conforto que Deus
deu a ele: Deus sabe alguma coisa que no sabemos sobre isso.^^
Enquanto se dirigiam casa de Marshall e Rebecca para dar a no
tcia devastadora aos netos. Oral e Evelyn repetiram vrias vezes a
palavra de Deus e se apoiaram em Sua misericrdia.
Como voc diz a trs crianas entre cinco e treze anos de idade
que seus queridos pais se foram? Oral e Evelyn abraaram as crian
as e choraram, orando e crendo em Deus que, de algum modo, esse
doloroso pesadelo passaria.
Dois dias depois, um culto memorial foi realizado no Mabee
Hall em honra de Rebecca e Marshall. Parecia que metade de Tulsa
estava presente para se despedir do jovem e vibrante casal. Com
lgrimas nos olhos. Oral falou da ideHdade de Deus e levantou as
260

ral

Roberts

mos em louvor durante o coro de Aleluia, de Haendel. Deus tinha


a filha amada de Oral segura em Seus braos. Mesmo em sua dor
dilacerante, Oral e Evelyn queriam que o mundo soubesse que eles
estavam confiantes em que Rebecca estava aos cuidados de Jesus.
Nos primeiros dias aps a tragdia, Billy Graham enviou um
telegrama de condolncias:
Amado Oral, s vezes temos de olhar para o cu em meio a
lgrimas. As vezes, essas lgrimas se tornam como telescpios
que trazem o cu muito mais para perto. Ruth e eu estaremos
orando por voc, Evelyn e a famlia, para que a graa de Deus
seja mais do que suficiente. Ns amamos vocs no Senhor.^^^
Milhares de outras pessoas estenderam a mo para consolar
os Roberts em sua dor. Finalmente, Oral tomou a deciso de ir
televiso e compartilhar a dor de sua perda, bem como a fidelidade
de Deus. Essa foi uma escolha difcil para Evelyn, que era muito
mais reservada do que Oral. Mas eles foram juntos ao estdio de
televiso da UOR e gravaram a transmisso, crendo fervorosamen
te que Deus ministraria sua prpria dor e ajudaria milhares de
outros que haviam sofrido uma perda semelhante. Com os olhos
vermelhos e chorando diante das cmeras, eles reafirmaram sua f
em Deus e incentivaram os telespectadores a serem sustentados na
fidelidade do Todo-poderoso.
Meses mais tarde, em seu livreto Coping with G rief (Enfren
tando a Dor), Evelyn lembrou queles que questionavam o amor
de Deus: Deus no levou minha filha embora. Ele a aceitou. Ele a
recebeu quando o acidente tirou a vida dela.^* A despeito da pro
fundidade da dor que sentiam, para Oral e Evelyn Roberts, Deus
permanecia Aquele que fiel e verdadeiro.

Meu Filho, Meu Filho!


A/;, meu filho Absalo! Ah, Absalo, meu filho, meu filho!, foi o
grito do corao de Davi em 2 Samuel 19:4, quando seu filho o de
261

Os

G e n e ra is d e D eus

E v a n g e lista s de C u ra

safiou e escolheu uma vida de rebeldia. Quando o mesmo aconteceu


com o filho mais velho dos Roberts, Ronald David Roberts, com
que frequncia palavras semelhantes devem ter sado dos lbios de
Evelyn! A partir do momento em que Ronnie como era conhe
cido na famlia matriculou-se na Universidade de Stanford, sua
vida nunca mais fora como seus pais haviam esperado.
Ronnie tinha muitos dons dados pelo Senhor, e Oral e Evelyn
sempre haviam acreditado que Deus tinha grandes planos para ele.
Quando criana, ele conseguia pregar e explicar a Palavra de Deus,
e orava por cura para os necessitados. Oral o via como um suces
sor de seu prprio ministrio.
Contudo, Ronnie nunca viu as coisas da mesma maneira.
Desde seus primeiros questionamentos em Stanford, a indepen
dncia do rapaz e seu desejo de se manter afastado da presena
de seu pai e do ministrio cresceram. Inicialmente, Stanford fora
ideia de Oral, porque Ronnie tinha um forte dom intelectual; e
Evelyn apoiara a ideia porque eles estavam orgulhosos de seu pri
mognito e de seus dons.
Mais tarde, porm, Evelyn questionou os motivos de seus
coraes. Ser que seu orgulho das capacidades do filho os levara
a envi-lo a um ambiente to mpio? Quanto da luta de Ronnie
com a f era culpa deles? Poucos meses aps a entrada de Ronnie
em Stanford, a universidade o colocou sob os cuidados de um psi
quiatra, para ajud-lo a acabar com a confuso em sua mente.
Finalmente, ele deixou Stanford, mas no para voltar a seus pais
ou ao modo de vida deles. Ele foi imediatamente para o exrcito,
esperando envolver-se em assuntos estrangeiros. Ronnie tinha o
dom de aprender outros idiomas e queria servir ao pas. Ele se
tornou fluente em vrios idiomas e foi alocado na Diviso de Se
gurana do Exrcito dos Estados Unidos, mas ainda estava des
contente com sua vida.
Pouco antes de ser dispensado do exrcito, Ronnie se casou
com Carol Croskery, uma bela flautista da Orquestra Filarmni
ca da Virgnia. Na poca, ele era fluente em seis idiomas e estava
estudando para se tornar um diplomata no exterior. Pouco tempo
262

ral

R oberts

depois, o casal se mudou para Los Angeles, para que Ronnie pudes
se fazer um Ph.D. na Universidade de Southern California. Ento,
antes que ele terminasse o doutorado, Ronnie e Carol voltaram a
Tulsa para que ele pudesse ensinar vrios idiomas estrangeiros em
uma escola pblica com currculo diferenciado. Obviamente, a vida
era instvel para Ronnie e ele nunca tinha certeza do caminho que
queria seguir.

Algo Est Muito Errado


Logo aps Ronnie voltar a Tulsa para ensinar. Oral e Evelyn come
aram a suspeitar que algo estava muito errado. Frequentemente,
Ronnie dormia durante longos perodos do dia e, quando estava
acordado, simplesmente no era ele mesmo. Quando eles fala
vam com ele, seu filho brilhante parecia estar distrado e incerto
do que estava acontecendo sua volta. Certo dia, sua esposa Carol
chegou casa de Oral bastante perturbada. Ela havia encontrado
uma grande conta de uma farmcia em que Ronnie vinha compran
do medicamentos controlados, aparentemente de maneira ilegal.
Os Roberts ficaram chocados; eles sabiam muito pouco acer
ca do mundo da dependncia de drogas. Ronnie confessou a seus
pais e chorou por causa de seu vcio, porque queria ser liberto. Ele
passou um ms em um programa de reabilitao, mas nada parecia
ajudar. Seus pais oravam e choravam com ele. Ronnie confessou seu
pecado e se arrependeu diante do Senhor, mas, de alguma maneira,
sua mente parecia cada vez mais distorcida e deprimida.
Finalmente, Carol decidiu que precisava deixar Ronnie pelo
bem de seus dois filhos. Os coraes de Oral e Evelyn ficaram par
tidos, mas eles ainda acreditavam que Deus conduziria Ronnie ao
perfeito juzo. Frequentemente, Oral se repreendia por no com
preender melhor as horrveis armadilhas da dependncia de drogas.
Talvez houvesse algo a ser feito para salvar Ronnie antes que sua
mente se tornasse excessivamente danificada pelas drogas.
Aps seu divrcio de Carol se tornar definitivo, Ronnie voltou
mais uma vez casa de seus pais para receber orao. Naquele mo
263

Os

G e n e ra is d e D eus

E v a n g e lista s de C u ra

mento, Oral no entendia totalmente o quanto a mente de Ronnie


havia sido alterada pelas drogas. Ele e Evelyn oraram por Ronnie,
o filho que havia sido to sensvel ao Senhor e Sua Palavra. Oral
imps as mos sobre ele e orou por sua libertao. Entristecido,
Ronnie olhou para seu pai e perguntou: Papai, voc j soube de
algum verdadeiro viciado em drogas que foi l i b e r t o O r a l ga
rantiu a Ronnie que, em seus anos de ministrio, soubera de muitos
viciados libertos.
Ronnie saiu da casa dos pais ainda no convencido de sua
Hbertao. Trs semanas depois, no dia 9 de junho de 1982, Ron
nie foi encontrado morto. Richard, filho de Oral, levou a notcia
ao pai. A polcia acaba de nos informar que Ronnie est morto,
disse Richard entre soluos.^*^ Quando Oral perguntou o que havia
acontecido, Richard explicou que a polcia encontrara Ronnie ca
do sobre o volante de seu carro, morto por uma arma de fogo. A
polcia acreditava em suicdio.
Arrasado, Oral gritou: Mas apesar de estar usando drogas,
Ronnie amava o Senhor. Ele no teria tirado a prpria vida. Quan
do Oral contou a Evelyn, eles choraram e se abraaram, tremendo,
como se no houvesse amanh. Suicdio! Como poderia Ronnie ter
tirado a prpria vida? Eles eram ministros de f como isso pode
ria estar acontecendo a eles? Suicdio era o fim mais cruel possvel
para a vida cheia de promessas de seu filho.
Mais uma vez, o Corpo de Cristo do mundo todo ofereceu
suas condolncias, seu apoio e seu amor. Mas, dessa vez, era muito
mais difcil. Oral e Evelyn lutavam contra muitas emoes confli
tantes. Evelyn se questionava: Havia algo que poderamos ter feito
e no f i z e mo s ? Q u e s t e s espirituais surgiram ao buscarem no
passado, imaginando o que eles poderiam ter mudado,
No fcil lutar contra seus demnios quando voc faz par
te de uma famlia que vive sob a luz do holofote religioso nacio
nal. Oral e Evelyn sabiam que a mente de Ronnie havia sido des
truda pelos anos de dependncia de drogas controladas que
ele perdera o controle de sua mente. De fato, o inferno de Ronnie
fora uma combinao letal de dependncia de drogas e lcool.
264

ral

R oberts

depresso e uma luta quanto sua orientao sexual. Nas fam


lias mais proeminentes, tais problemas so normalmente varridos
para debaixo do tapete e tratados em particular. Mas a famlia
Roberts estava enfrentando sua crise familiar nas manchetes dos
jornais locais e nacionais.
O conforto do Senhor finalmente veio em uma visita de Ken
neth Hagin e sua esposa Oretha. Eles visitaram a casa dos Roberts
com uma mensagem que acreditavam vir diretamente do Senhor.
A palavra era 1 Corntios 5:5, que diz: Entreguem esse homem a
Satans, para que o corpo seja destrudo, e seu esprito seja salvo
no dia do Senhor.
O encorajamento de Kenneth Hagin era confiante. Ele acredi
tava que o Senhor queria que os Roberts soubessem que Ronnie no
fora para o inferno. Sua carne podia ter sido roubada por Satans,
mas seu esprito estava com o Senhor. O irmo Hagin lhes assegu
rou que, nos casos que ele conhecera de suicdio entre crentes, os in
divduos que haviam tirado suas prprias vidas no tinham a mente
s. A Palavra de Deus em 1 Corntios, bem como o encorajamento
do irmo Hagin, levara a Oral e a Evelyn a paz de esprito que eles
vinham procurando. Aps aquela noite, comeou em seus coraes
o processo de cura pela horrvel tragdia da morte de Ronnie.

Um Casamento se Dissolve
As dcadas d e l 9 6 0 e l 9 7 0 tinham visto o ministrio de Granville
Oral Roberts florescer. A universidade crescera de uma pequena
ideia at uma instituio de ensino de destaque nacional, dentro e
fora da comunidade crist. Alm disso, os bem-sucedidos progra
mas de televiso e especiais para o horrio nobre tinham dado a
Oral um lugar de aceitao e destaque raramente visto entre pre
gadores que criam nos dons do Esprito Santo e os praticavam. O
evangelismo realizado pelo ministrio de Oral Roberts avanara
alm de seus sonhos. Mas quem poderia ter previsto as dolorosas
provaes da dcada de 1980?
265

Os E v a n g e l i s t a s d e C u r a

G e n e ra is de D eus

Na verdade, tudo comeou no fim da bem-sucedida dcada de


1970, apenas dois anos antes do suicdio de Ronnie, com o anncio
de outro tipo de morte a morte do casamento de Richard e Patti
Roberts.
O jovem casal se conhecera na Universidade Oral Roberts em
meados da dcada de 1960 e se casara em 1968. Patti tinha um gran
de amor por Cristo. Ela era uma talentosa vocalista que, juntamente
com outros cantores da UOR, acompanhara Oral em vrias de suas
viagens missionrias no exterior. Na poca, Patti estava empolgada
com o que o Senhor estava fazendo no ministrio de Oral Roberts.
Richard, por outro lado, no tinha tanta certeza acerca de
sua f. Ele acabara de dedicar novamente sua vida ao Senhor, aps
vrios anos de rebelio. Durante aquele tempo, ele usara seu dom
de cantar para fazer apresentaes em casas noturnas e bares. Ao
finalmente retornar para o Senhor e para seu pai, Richard dedicou
seus talentos e dons de canto a serem usados para a glria de Deus.
Patti ficara empolgada por Richard querer tomar seu lugar de direi
to no ministrio do pai. Oral Roberts.
Durante oito anos, de 1968 a 1976, o casal cantou e minis
trou junto, tornando-se uma parte mais visvel da esfera de influn
cia pblica de Oral Roberts. Os anos nos programas para o horrio
nobre trouxeram fama e fortuna ao jovem casal, e eles haviam se
apresentado para o pblico cristo de toda a nao. Tambm ex
perimentaram um estilo de vida muito diferente do vivido pelos
graduados da Universidade Oral Roberts. Eles foram considerados
celebridades por muitos cristos e foram convidados para cantar
em igrejas e concertos em todo o pas. Com o sucesso dos especiais
para o horrio nobre, os produtores da NBC tambm os considera
vam com algum respeito. Seu status como estrelas lhes dera a opor
tunidade de passarem tempo com pessoas famosas e desfrutarem
dos luxos de uma casa agradvel, um clube de campo, carros caros
e uma segunda casa em Palm Springs, na Califrnia. Oral e Evelyn
j haviam comprado uma casa em Palm Springs. O deserto dava a
Oral algum alvio de suas alergias e lhes proporcionava um ref
gio das exigncias do ministrio em crescimento.
266

ral

R oberts

Infelizmente, por trs dos rostos sorridentes e das apresenta


es musicais de mos dadas desse jovem casal, havia dias de tenso
e noites de briga. Havia presses sobre os dois para manterem uma
imagem de casamento perfeito aos olhos do pblico. No centro da
tenso estava a crescente devoo de Richard ao ministrio de seu
pai e o crescente desejo de Patti de fugir da ofuscante presena de
Oral em suas vidas.

Um Ministrio para Si Mesma


No fim de 1976, Patti se demitiu de seu papel nos especiais de tele
viso de Oral Roberts e formou seu prprio ministrio, o Patti Ro
berts International Outreach, Ela fez concertos solo para igrejas e
programas cvicos, com o objetivo de ministrar internacionalmente,
Richard encorajara sua esposa a encontrar seu lugar no ministrio, e
Patti falara cada vez mais acerca de sua busca por realizao pesso
al e encontrar um sonho s dela,^*'^ Em dado momento, Kathryn
Kuhlman pediu a Richard e Patti para irem casa dela, onde os acon
selhou, e as coisas pareceram se normalizar durante algum tempo.
Em 1977, Patti levou sua equipe ministerial a Teer para se
apresentar e pregar o evangelho pela primeira vez. Grande parte da
viagem foi financiada por Richard. Dois anos depois, na terceira
viagem de Patty a Teer, Richard a acompanhou na viagem, na es
perana de obter uma melhor compreenso de seu ministrio.
No fim, incapaz de manter o casamento durante mais tempo,
Patti Roberts pediu divrcio de Richard alegando incompatibilida
de, O casamento deles terminou em maro de 1979. Muitos amigos
prximos da famlia acreditavam que Patti se cansara de viver sob
a sombra de Oral. Embora tivesse sido Patti quem convencera Ri
chard a se unir ao ministrio de seu pai, mais de dez anos antes, ela
era agora a que queria que ele rompesse. Richard acreditava que
servir no ministrio de seu pai era o seu chamado de Deus e estava
convencido de que era ali que ele deveria permanecer.
Ningum dos que amavam o casal quis tomar partido ou cul
par qualquer um deles. Toda a famlia Roberts estava de corao
267

Os

G e n e ra is d e D eus

E v a n g e lista s de C u ra

partido com o divrcio, sabendo que aquilo no estava nos planos


de Deus para Seus filhos. Foi particularmente difcil para Oral com
preender por que Deus lhe dera um relacionamento to amoroso e
estvel com Evelyn. Eles eram verdadeiramente amantes um do ou
tro em todos os sentidos da palavra, e permaneceram devotamente
comprometidos com sua aliana de casamento, independentemente
das circunstncias que enfrentavam.
A despeito do nmero de casamentos que Oral e Evelyn Ro
berts haviam ajudado a salvar por meio de seu ministrio e de seu
slido exemplo de um casamento temente a Deus, eles no puderam
fazer o mesmo por Richard e Patti. Depois que o casamento acabou,
Patti escreveu um livro intitulado From Ashes to G od (Das Cinzas
para Deus), no qual afirmou que seu desconforto com o estilo de
vida luxuoso dos Roberts contribuiu para o declnio do casamento.
Uma vez que Patti tambm havia partilhado desse estilo de vida,
difcil dizer que papel essa circunstncia realmente desempenhouNo fim, ningum alm do Senhor e do casal envolvido sabe exata
mente o que impediu aquele casamento de permanecer firme.

O Deus das Segundas Oportunidades


Aps o divrcio, Richard permaneceu fiel ao ministrio e se mante
ve na Palavra de Deus. Ele buscava o Senhor para cur-lo da dor dc
um casamento fracassado. Juntos, pai e filho oravam pelo papel que
Richard deveria ter no ministrio dali em diante. Como Oral lidaria
com um filho divorciado na liderana de seu ministrio?
Oral orou longa e intensamente ao Senhor acerca do papel
contnuo de Richard no ministrio. Alguns dos amigos de Oral pen
savam que ele deveria afastar Richard durante alguns anos antes de
permitir que ele retornasse ao ministrio pblico. Todos os conse
lheiros e amigos de Oral prometeram unir-se a ele em orao para
buscar a perfeita vontade de Deus na situao.
Enquanto orava sobre o divrcio devastador envolvendo
prprio filho, Oral comeou a estudar a Palavra de Deus a respeito
de graa e misericrdia. Deus no era o Deus que tomara o enga268

ral

R oberts

nador Jac e o transformara em Israel, o pai de uma grande nao?


Deus no era o Deus de Pedro que, aps ter negado Cristo trs
vezes, ainda foi chamado por Jesus para ser lder e apascentar Suas
ovelhas? (Ver Joo 21:16-17). Deus era o Deus da misericrdia e
da graa.
Em muitos crculos pentecostais e na prpria universidade
houve muitas pessoas que julgaram Richard inicialmente como im
prprio para o ministrio por ser um homem divorciado. Ele pas
sou por um batismo de fogo ao ser perseguido por jornalistas e ver
detalhes de seu casamento e divrcio se propagando nos jornais de
circulao nacional. Patti foi a uma srie de programas de entrevis
ta para defender sua posio, fato que a famlia Roberts teve muita
dificuldade de compreender. Por fim, Richard se voltou ao Senhor e
buscou Seu conforto e Sua direo naquele momento difcil.
Nos primeiros meses aps o divrcio, Richard passava seu
tempo ministrando no campus da UOR quando tinha oportuni
dade. Aos poucos, ele comeou a receber mais e mais convites
para pregar e cantar em igrejas do sudoeste. Pessoas que haviam
predito que Richard estaria totalmente fora do ministrio ficaram
surpresas ao ver o Senhor comea a se mover por intermdio dele
no evangelismo. Pregar acerca do poder de cura de Deus se tornou
uma parte distintiva da mensagem de Richard, e muitas igrejas
o receberam como teriam recebido a seu pai! Deus estava trans
formando Richard Roberts e formando-o como Seu homem para
fazer a Sua obra.

Lindsay Roberts
Se o divrcio de Richard era difcil para algumas pessoas entende
rem ou aceitarem, um romance relmpago seguido por um novo ca
samento dez meses mais tarde foi uma tenso ainda maior. Lindsay
estudava na UOR para ser advogada, mas percebeu que queria se
casar com Richard desde o dia em que se conheceram.
Em um tempo em que a liderana crist era reservada apenas
aos homens, seu casamento se tornou uma segunda chance de dar a
269

G e n e r a is

de

Os E v a n g e lista s

eus

de

C u ra

Oral um neto um lder para tomar o manto na terceira gerao.


Richard j tinha duas filhas com Patti, Christine e Julie, mas havia
a expectativa de um herdeiro homem para o legado de Oral.
Tudo parecia seguir conforme o planejado quando Lindsay
ficou grvida e deu luz um menino Richard Oral Roberts. Essas
esperanas foram logo frustradas, porm, quando o beb morreu
aps menos de trinta e seis horas. Segundo Lindsay, uma enfermeira
do hospital perguntou se ela continuaria a ser crist. Lindsay disse:
Mais do que nunca.

Outro Tipo de Milagre


Em meados da dcada de 1970, quando a Universidade Oral Ro
berts crescia aos trancos e barrancos. Oral acreditava que era hora
de expandir o programa de graduao para incluir uma Faculdade
_ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ de Direito e uma Faculdade de Medicina.
Um evangelista de cura ter qualquer inte
Um evangelista de
resse no campo da medicina era chocan
cura ter qualquer
te para alguns. Todavia, Oral via aquilo
interesse no campo como o plano de Deus para trazer a cura
ao homem por inteiro: esprito, alma, cor
da medicina era
po, mente e emoes. Ele acreditava que
Deus poderia usar a orao e a mo da
chocante para
medicina em conjunto.
alguns. Todavia,
Enquanto Oral orava acerca dos de
Oral via aquilo
talhes da Faculdade de Medicina, Deus
mandou para a regio de Tulsa um m
como o plano de
dico que se tornaria o parceiro de Oral
Deus para trazer a nesse novo empreendimento.
O Dr. James Winslow era um cirur
cura ao homem por
gio ortopdico que sabia muito pouco
inteiro: esprito,
acerca do poder de Deus para curar. Pou
alma, corpo, mente co depois de se mudarem para Tulsa, a es
posa de James, Sue, foi diagnosticada com
e emoes.
cncer cervical avanado. Desejando uma
270

ral

R oberts

resposta alm da medicina, Sue comeou a frequentar uma reunio


de orao em uma igreja metodista, onde recebeu a salvao e o
batismo do Esprito Santo. Ela comeou a orar para que o poder de
cura do Senhor fizesse o impossvel em sua vida.
Cada vez que estava deitada no leito do hospital para rece
ber os tratamentos de quimioterapia, ela orava fervorosamente:
Senhor, deixe o Seu poder de cura entrar em cada clula do meu
corpo.
Quando os tratamentos foram concludos, Sue estava
completamente curada do cncer cervical, que nunca mais voltou
ao seu corpo!
Nos meses seguintes, o departamento atltico da UOR pediu
a James para prestar cuidados mdicos ao time de basquetebol.
Como resultado de seu acordo, Oral foi encaminhado a ele devido
a uma dor no joelho. Assim comeou uma amizade e o incio de
um milagre.
Aps conhecer James no campo de golfe e em longas conversas
sobre medicina e cura, Oral compartilhou com ele seu desejo de abrir
uma Faculdade de Medicina na UOR. Embora James ficasse surpreso
com a ideia, ele acreditou que, o tempo todo. Deus o tivera em mente
como o lder da nova faculdade de medicina.

Curando a Mo de um Cirurgio
Quando James Winslow conheceu Oral Roberts, muito mais acon
teceria em sua vida do que apenas um novo caminho para sua car
reira mdica. James sempre frequentara a igreja e cria que Deus
existia. Mas um relacionamento pessoal com Jesus no era algo em
que ele tivesse se dedicado muito a pensar. Alguns meses depois de
conhecer Oral Roberts, ele ficava naturalmente mais e mais curioso.
Em uma manh de sbado em meados da dcada de 1970, James
Winslow sofreu um acidente com seu cortador de grama, cortando
a mo com as ps da ventoinha. A cirurgia ortopdica feita por seus
colegas mdicos no pareceu ter feito muito para corrigir a leso,
que o deixara com pouca sensibilidade nos dedos da mo direita.
Seu futuro como cirurgio corria grande perigo.
271

Os

G e n e ra is d e D eu s

E v a n g e lista s d e C u ra

James telefonou para Oral e, ento, dirigiu at a casa dos Roberts lutando contra o medo de que sua carreira cirrgica estives
se encerrada. James reconheceu sua grande necessidade do Senhor,
Durante cinco horas, Oral compartilhou o plano de salvao com
Jim e explicou o relacionamento pessoal que Jesus deseja ter com os
Seus seguidores. Durante aquele tempo, James recebeu uma garan
tia de sua f em Cristo e experimentou o batismo do Esprito Santo,
com o falar em lnguas.
Enquanto Oral orava pela mo de James, ele sentiu mais uma
vez o poder de Deus percorrendo sua mo direita. Aps o tempo de
orao, James foi para casa para contar esposa Sue o que acon
tecera. Eles continuaram a orar juntos, utilizando sua linguagem
de orao e crendo na cura de James. Dentro de poucas semanas, a
mo estava suficientemente curada para permitir que ele continuasse
sua prtica em cirurgia. James Winslow estava pronto para o pr
ximo passo milagroso de Deus para sua vida.

O Grande Desafio Mdico


Oral Roberts era apaixonado por sua viso de uma faculdade de
medicina. Ele anunciou sua equipe ministerial que queria que a
Faculdade de Medicina abrisse em 1978, e nomeou James Winslow
como reitor. Um grande obstculo que Oral no havia previsto
era que a comunidade mdica tem um grande controle do que
acontece dentro da medicina. Uma faculdade de medicina poderia
dar aos jovens mdicos trs anos de formao mdica, mas sem
um programa de residncia de trs a sete anos para os alunos fre
quentarem aps a faculdade, suas credenciais no seriam aceitas
em lugar algum do pas.
Qualquer faculdade de medicina precisava ter suas creden
ciais aceitas por um hospital para que os mdicos pudessem re
ceber o treinamento de residncia de que necessitavam. A per
gunta era: algum hospital aceitaria os alunos da Universidade
Oral Roberts, com sua doutrina altamente controversa acerca da
cura sobrenatural?
272

Os

G e n e ra is d e D eus

E v a n g e lista s de C u ra

ceiros de orao. Oral viu tudo detalhadamente e escreveu cada


fase em seu dirio.
Alm disso, ele continuou a escrever as palavras que o Senhor
disse a ele posteriormente. O centro mdico devia usar medicina,
porm mais que medicina; orao, porm mais que orao... a at
mosfera deve estar carregada de f e esperana, onde o Meu amor
que cura permeie todo o lugar
No dia 9 de setembro de 1977, Oral Roberts chocou Tulsa
e grande parte da comunidade crist com o anncio de que estava
construindo algo novo: dessa vez, era um centro mdico chamado
Cidade da F!

Ele Vai Conseguir o Dinheiro Com Deus


Quando algum perguntou a Saul Yager, advogado judeu e amigo
de longa data de Oral, onde Oral iria obter o dinheiro para cons
truir algo to grande quanto a Cidade da F, Saul respondeu enfati
camente: Ele vai conseguir o dinheiro com Deus.^**
Alguns dos outros membros da equipe de Oral no foram to
positivos. Os principais conselheiros questionaram repetidamente
os detalhes da viso daquela expanso. Evelyn recorda: Os ho
mens do escritrio foram [at Oral] um dia e disseram: Oral, voc
j fez tanto! Ser que no pode voltar ao Senhor e verificar se no
podemos parar aqui mesmo
Alguns anos depois, eles se per
guntariam se aquelas palavras de cautela no teriam vindo da parte
do Senhor. Mas no havia como parar Oral e sua determinao de
cumprir o que ele acreditava ser a direo de Deus.
Oral explicou o plano completo, como o Senhor lhe havia
revelado, aos seus parceiros e apoiadores financeiros. Ento, pediulhes para considerarem a possibilidade de semear naquela obra com
f na semente. Quando o dinheiro entrava, eles trabalhavam na
construo das torres; nos meses em que o dinheiro era apertado c
poucos fundos entravam, eles paravam de construir durante algum
tempo. Os parceiros de Oral faziam doaes como no passado, e
muitos deles deram muito mais do que tinham dado antes.
274

ral

oberts

Um homem com pouco envolvimento no ministrio enviou


um cheque de um milho de dlares em um momento em que ele
era extremamente necessrio. Quando Oral lhe perguntou o moti
vo, ele respondeu simplesmente que Deus lhe dissera para faz-lo.

Uma Batalha Permanente


A Cidade da F foi um campo de batalha desde o incio. Todas
as novas construes de hospitais tinham de ser aprovadas pela
Comisso de Planejamento de Sade de Oklahoma e precisava ser
emitido um certificado de necessidade para a construo avanar.
Setenta e oito por cento dos mdicos de Tulsa votaram contra o
novo hospital, alegando que ele prestaria servios em duplicidade
aos que j estavam disponveis na cidade.
No fim. Oral convenceu a agncia mdica de que, da mesma
maneira que sua universidade fora mal interpretada no incio, mas
se mostrara benfica para Tulsa, o mesmo ocorreria com o Centro
Mdico. O certificado de necessidade foi emitido e a construo
teve incio. Ainda assim, as lutas no tribunal continuaram. O con
flito seguinte foi referente a uma questo de separao entre Igreja
e Estado, devido filiao espiritual do hospital. Mesmo quando o
hospital estava sendo construdo, os dois lados lutavam com deter
minao para vencer.
Em abril de 1981, a deciso final havia sido tomada e a Cida
de da F recebeu seu certificado oficial e final de necessidade. Seria
bom se os problemas tivessem terminado com aquela deciso! O
fardo financeiro de construir o complexo sem dvidas, medida que
o dinheiro era fornecido, colocou uma enorme presso sobre todos
e sobre tudo o que estava ligado a Oral Roberts.
A fim de manter a construo avanando. Oral tinha de
fazer constantemente apelos especiais aos seus parceiros finan
ceiros. Eles responderam de maneira surpreendente, disponibi
lizando trinta e oito milhes de dlares em apenas um ano. Em
determinado ms, quando Oral falava acerca de seu desejo de
ver a obra de Deus continuar na construo, seus apoiadores
275

ral

Roberts

Aps meses de negociaes com os trs hospitais da regio de


Tulsa, James Winslow no havia chegado a um acordo com qual
quer deles para uma afiliao faculdade de medicina da UOR.
Oral, sempre determinado a seguir o que acreditava ser a ordem do
Senhor, declarou que a faculdade de medicina iria abrir em dezem
bro de 1977, mesmo que as afiliaes dos hospitais no estivessem
garantidas. Um ms depois, a UOR deu as boas-vindas aos seus pri
meiros vinte alunos de medicina, que haviam ido quela faculdade
com f em que os problemas seriam resolvidos com o tempo.

A Cidade da F
No dia 11 de fevereiro de 1977, um trgico acidente de avio tirou
a vida de Rebecca e Marshall Nash. Enlutados, os Roberts foram
para sua casa em Palm Springs para ter um tempo de privacidade
e orao com Richard. Tentando lidar com a dor das mortes de
Rebecca e Marshall, Oral passou muito tempo com o Senhor. Aps
alguns dias de orao, ele disse a Evelyn que o Senhor estava falan
do com ele novamente.
Oral escreveu estas palavras do Senhor em seu dirio: Voc
precisa construir um novo e diferente centro mdico para Mim.
As correntes de cura por meio da orao e da medicina precisam
mesclar-se atravs do que Eu farei voc construir...^** Oral recebeu
uma viso para os prdios de um novo centro mdico e de pesquisa.
O Senhor lhe disse para cham-lo de Cidade da F. Ao voltar
a Tulsa, Oral no compartilhou a palavra acerca da nova direo
com James Winslow ou qualquer outra pessoa, durante seis meses.
Ele estava esperando o tempo perfeito de Deus e permitindo que a
ideia criasse razes em sua prpria mente.
A viso dada a Oral pelo Senhor no deserto de Palm Springs
no era pequena. Ele vislumbrou trs torres mdicas uma com
sessenta andares, outra com trinta andares e a terceira com vinte
andares de altura. Essas torres abrigariam mdicos, clnicas, cen
tro de diagnstico, um hospital, centro de pesquisa e salas de par273

Os

G e n e ra is d e D eus

E v a n g e lista s de C u ra

enviaram dezoito milhes de dlares em um perodo de trinta


dias! Era uma quantidade astronmica de dinheiro provindo de
um pblico crente. Mas a presso sobre o restante da Associao
Evangelstica Oral Roberts foi igualmente enorme.

Um Jesus de 275 Metros

A crtica pblica a Oral Roberts no era uma coisa incomum em seu


ministrio. No entanto, as inmeras lutas na construo da Cidade
da F levaram a um nmero maior do que o habitual de profecias
estranhas proferidas por Oral, as quais foram duramente criticadas
pelo pblico.
Em maio de 1980, quando o financiamento para a Cidade da
F estava em baixa. Oral ficou olhando para as torres inacabadas
diante dele. Ele relatou que, naquele momento, teve uma viso
de Jesus: um Jesus de 275 metros de altura. Suas palavras foram:
Senti uma santa presena esmagadora minha volta. Quando
abri os olhos, l estava ele... uns 275 metros de altura, olhando
para mim... Ele era 90 metros mais alto do que a Cidade da F,
que tinha 185 metros. L estava eu, face a face com Jesus Cristo,
o Filho do Deus vivo.^^
Oral descreveu Jesus levantando a Cidade da F na viso e,
em seguida, dizendo-lhe que Ele encorajaria os parceiros de Oral a
continuarem a apoiar financeiramente a obra, e que a Cidade da F
seria concluda. Oral estava convencido de que deveria comparti
lhar a viso com seus parceiros.
A indignao dos crticos de Tulsa e de todo o pas foi imedia
ta. Alguns chamaram a viso de blasfema ou afirmaram que Oral
havia enlouquecido; outros simplesmente o ridicularizaram. Oral
respondeu s crticas dizendo que vira Jesus com seus olhos espiri
tuais, no com os olhos fsicos. Mais de meio milho de parceiroi|
de Oral acreditaram que o Senhor lhe aparecera e contribuir
com quase cinco milhes de dlares para completar a prxima fa
da construo. Ainda assim, as dificuldades com a Cidade da
continuaram.
276

ral

oberts

Excesso de Leitos Vazios


No dia 1 de novembro de 1981, a Cidade da F foi dedicada ao
Senhor. Lderes religiosos e polticos de todo o pas participaram do
evento, e o presidente Ronald Reagan enviou uma carta de congra
tulaes a Oral. Tudo parecia bem naquele dia glorioso.
Entretanto, rapidamente as coisas ficaram aqum das ex
pectativas no complexo mdico. O hospital no estava atraindo
os pacientes de fora do estado, conforme originalmente projeta
do. Em 1983, o hospital estava um ano atrasado na estimativa
planejada de leitos ocupados. Em 1984, apenas 130 leitos esta
vam ocupados. Naquele ano, foram demitidos 334 funcionrios
do ministrio, incluindo uma quarta parte dos 907 funcionrios
do hospital.
A Cidade da F representava um custo financeiro de um mi
lho de dlares por ms para a Associao Evangelstica Oral Ro
berts. E o hospital no era a nica parte aqum das expectativas.
No havia dinheiro suficiente para financiar a concluso do centro
de pesquisa. Somente trs andares tinham sido concludos, e o equi
pamento no estava l para a pesquisa de cncer que Oral prome
tera aos seus seguidores.
Foi em meio a esses muitos meses intensos de construo e
espera em Deus que o filho de Oral, Ronnie, tirou a prpria vida.
Sentindo-se como se a vida estivesse desmoronando. Oral buscava
o Senhor mais fortemente e procurava alguma mensagem positiva
referente pesquisa mdica que poderia explicar a morte de Ron
nie. Alm disso, foi durante esse perodo de dor que Oral anunciou
sua profecia acerca do cncer.
Oral acreditava que Deus lhe dissera: Haver algum tipo
de grande avano na preveno do cncer at o final deste sculo.
Estou profetizando uma grande cura vindo ao mundo.
A espe
rana de Oral era que, com o Esprito liderando, uma cura para o
cncer poderia ser encontrada dentro dos muros da Cidade da F.
Mas no seria assim.
277

G e n e r a is

de

Os E v a n g e l i s t a s

eus

de

C ura

Deus Vai Me Levar para Casa!


Em 1986, a Cidade da F estava aberta h cinco anos, mas a dvi
da e as lutas nunca haviam cessado. Juntamente com os adminis
tradores mdicos e universitrios. Oral cortara o mximo possvel
das despesas. Para decepo da equipe administrativa da UOR,
isso inclura cortes de melhorias para a Universidade Oral Roberts, a fim de permitir que todo o dinheiro estivesse disponvel
para fluir aos prdios mdicos. A despeito de todos os esforos,
em 1986 a Cidade da F tinha uma dvida de milhes de dlares,
sem uma soluo vista.
Mais uma vez. Oral apresentou a necessidade ao Senhor e
acreditou que Deus lhe dissera para apresentar aquela necessidade
crtica aos parceiros. Mais uma vez, a mensagem de Orai foi sufi
cientemente polmica para colocar a mdia nacional em polvorosa.
Aparecendo em seu programa de televiso de domingo noite, o
de maior audincia de todos os seus programas, Oral transmitiu
a palavra que recebera do Senhor durante o seu tempo de orao:
Eu lhe disse para levantar oito milhes de dlares para conti
nuar a Minha obra mdica. Voc tem de 1" de janeiro a 31 de maro
para termin-la. Se no o fizer, o seu trabalho est terminado e eu o
chamarei para casa.^^^
Nessa poca. Oral Roberts estava completando 69 anos de ida
de. Talvez ele estivesse cansado da luta para manter tudo o que ele
acreditava que Deus o havia chamado a fazer. Ele admitiu que aco
lheu brevemente a ideia de ir para casa para estar com o Senhor, de
encontrar um lugar de descanso. Todavia, Oral estava certo de que o
Senhor lhe dissera essa palavra de orientao e exortao.
Naturalmente, Oral fez o anncio em seu programa semanal
de domingo noite porque queria que os milhes de telespectado
res compreendessem a gravidade da necessidade financeira. No dia
seguinte, agncias de notcias de todo o pas e de outras partes do
mundo informaram que Oral Roberts dissera que Deus o mataria
se ele no levantasse oito milhes de dlares imediatamente

278

ral

R oberts

Para um homem apaixonado como Oral, esse anncio fazia


todo sentido. Deus queria que Oral e todos os demais envolvidos
com o ministrio soubessem da seriedade do Senhor em relao
Sua obra. Alguns ouvintes receberam a mensagem como vinda
do prprio Senhor. Os pentecostais, em particular, entenderam de
forma diferente da grande imprensa. A maioria entendeu que isso
significava que, se o esforo de angariao de fundos falhasse, o
trabalho de Oral para o Senhor na Terra estaria completo e ele aca
baria por ser chamado ao cu. Entretanto, outras pessoas, crists
e no-crists, viram-na como mais uma jogada de angariao de
fundos projetada para que Oral pudesse obter o dinheiro necessrio
para completar seu to querido projeto.
Oral se comprometeu a passar os
Oral se
meses seguintes na Torre de Orao, oran
do para que a vontade de Deus fosse feita.
comprometeu a
Ele prometeu ao Senhor que no deixapassar OS meses
ria a Torre de Orao at que o dinheiro
tivesse sido levantado. Helicpteros com
segumtes na
reprteres voavam ao redor da torre para
Torre de Orao,
mostrar onde Oral Roberts estava em re^r^ndo para que
tiro, transformando aquilo em uma hist
ria sensacionalista. Por outro lado, minis- ^ vontade de DeuS
tros carismticos e amigos encorajadores
fosse feita.
chegaram Torre de Orao para se uni-
-----------------rem a ele em orao.
Oral estava determinado a ignorar o escrnio da mdia, crer
em Deus e manter a f, como fizera tantas vezes antes. medida
que as doaes chegavam, o prazo de 31 de maro se aproxima
va cada vez mais. Oral e Evelyn continuaram a transmitir seus
programas de domingo noite a partir do estdio de televiso da
Torre de Orao.
Certa noite de domingo em maro. Oral entrou no ar e anun
ciou que s lhe faltava levantar um milho e seiscentos mil dlares
para atingir a meta. Evelyn, sentada na primeira fila da platia,
o interrompeu fora da cmera e lembrou-o de que o nmero real
279

G e n e r a is

de

Os E v a n g e l i s t a s

eus

de

C ura

era de apenas um milho e trezentos mil dlares. Pela proviso de


Deus, um homem da Flrida que ainda no havia feito um compro
misso com Cristo estava assistindo ao programa naquela noite. Ele
decidiu que, se um homem de to alto perfil permitia que sua esposa
o corrigisse em rede nacional, no deveria ser de todo mau. Ele de
cidiu que seria aquele que daria o restante do dinheiro e telefonou
para o programa. Em sua primeira tentativa, a pessoa que recebeu o
telefonema pensou que ele estava brincando e desligou na cara dele!
Felizmente para Oral Roberts, o homem foi persistente e voltou a
ligar uma segunda vez. Dessa vez, a chamada foi ouvida at o fim.
Quando chegou a Tulsa com um cheque de um milho e tre
zentos mil dlares, o cavalheiro revelou que possua vrias pistas de
corrida de ces bem-sucedidas. Sem ficar intimidado pela maneira
como ele ganhara seu dinheiro. Oral perguntou se ele conhecia o
Senhor. Admitindo que no, aquele homem sedento segurou a mo
de Oral e repetiu a orao do pecador feita por ele. A palavra do
Senhor se cumprira e uma nova alma entrara no Reino de Deus!

Escndalos Atingem a Igreja


Embora a Cidade da F tivesse um breve renovo de capital, as despe
sas ainda eram exorbitantes. Ento, um escndalo abalou o Corpo
de Cristo e mudou as finanas de todos os ministrios que tinham
programas de tev no ar.
Em 1986, Jim Bakker, do ministrio PTL, foi acusado de ter
um caso de adultrio e, em seguida, foi indiciado por fraude como
resultado dos mtodos que usara na angariao de fundos para a
construo de um centro de frias e retiro cristo. Mais tarde na
quele mesmo ano, Jimmy Sv^^aggart, um conhecido televangelista
das Assembleias de Deus, foi acusado de repetidas visitas a uma
prostituta. Logo aps as acusaes virem tona, ele confessou a
veracidade das afirmaes.
As infidelidades de dois homens de Deus com destacados mi
nistrios televisivos, e a exposio mdia nacional que eles atra
ram, sacudiram o Corpo de Cristo e criaram desconfiana nos co
280

ral

oberts

raes de milhares de apoiadores de seus ministrios e de outros


ministrios. As contribuies para a Associao Evangelstica Oral
Roberts caram drasticamente como resultado disso. Muitas igrejas
dos Estados Unidos foram afetadas da mesma maneira.
Infelizmente, o custo de funcionamento da Faculdade de
Medicina, da Faculdade de Odontologia e da Cidade da F no
havia diminudo em nada e assim, o fardo e a tenso das dvi
das continuaram.

No Possvel Acrescentar Mais


Sofrendo de um grande estresse emocional. Oral Roberts fechou a
Faculdade de Odontologia em 1987, enquanto ainda lutava para
manter vivo o restante do sonho mdico. Ao longo do ano seguinte,
a American Medicai Association retomou sua intensa avaliao da
Faculdade de Medicina, exigindo mudanas adicionais e dispendio
sas para prorrogar a homologao. E as despesas das outras reas
mdicas continuavam a subir. Finalmente, em 1989, com o corao
partido, Oral Roberts chegou concluso de que a Faculdade de
Medicina e a Cidade da F teriam de fechar, ou todo o seu minist
rio estaria em risco.
O sonho de fundir orao e medicina parecia ter sido destru
do. Oral, um homem que lutava como um leo quando acreditava
estar certo, sentia como se tivesse entrado em seu prprio Getsmani.
Ele chorou lgrimas de angstia pela perda, enquanto seus inimigos
mdicos denunciavam: Voc odiaria admitir, mas quase tudo que
aconteceu era totalmente previsvel.^'* Essas palavras foram ditas
por C. T. Thompson, executivo do St. Francis Hospital, de Tulsa, e
franco oponente da Cidade da F desde o incio.
Embora o maior sonho de Oral no tivesse sido realizado con
forme ele esperava, ele recebeu o incentivo de fontes inesperadas. O
Dr. Harry Jonas, da American Medical Association, garantiu a Oral
que ele havia transformado para sempre a medicina e o modo
como o mundo mdico olha para ela... essa ideia de combinar medi
cina com orao, visando o homem em sua totalidade, uma ideia
cujo tempo chegou... o fato que a ideia maior do que voc.^^
281

en e r a is

de

Os E v a n g e lis ta s d e C u ra

eus

Um ano antes, David Wilkerson, do ministrio Word Challenge,


de Nova York, entregara a Oral uma palavra de que a Cidade da F
iria fechar, mas que Deus estava satisfeito com Oral. Wilkerson de
clarou na ocasio: Voc estabeleceu o ponto que Deus gostaria que
tivesse sido estabelecido. O mundo sabe disso, a Igreja sabe disso, e
voc est prestes a fechar essas instituies. Wilkerson continuou:
Oral, voc j fez o que Deus queria que voc fizesse. Acabou o
lugar em si, mas o conceito foi lanado, e voc pode no pode adi
cionar mais nada a ele.^^^

Problemas no Palcio
Em uma viso retrospectiva, penso que teria sido melhor para Oral
seguir o padro bblico do rei Davi e do rei Salomo na construo
do templo. Foi Davi quem reuniu todo o material, mas foi Salomo
quem finalmente construiu o templo. De semelhante maneira. Oral
provavelmente deveria ter deixado seu filho Richard construir o
hospital. Se o tivesse feito, acredito que Richard ainda estaria l
hoje. Mas Oral foi inflexvel em que nenhuma dvida seria deixada
para trs quando ele sasse do ministrio.
No final, uma crtica liderana de Oral seria que ele no uti
lizou seus filhos de modo eficaz. Richard era o segundo na linha e
tinha o nus de assumir tudo o que seu pai havia construdo. A filha
de Oral, Roberta, se tornou uma advogada brilhante, com uma car
reira jurdica de sucesso. Seria interessante
imaginar o que teria acontecido se Rober
ta tivesse assumido a UOR, permitindo que
Richard continuasse o ministrio. Isso teria
sido quase impossvel, porm, devido inca
pacidade de Oral de permitir s mulheres um
lugar na liderana problema que continua
a assolar outros lderes cristos.
Seguindo o padro, Richard tomo
posse como presidente da UOR em 1993.
O ral e Evelyn R oberts
Qj.^| g Evelvn se mudaram para a Califrnia
em 1 9 9 7

282

ral

R oberts

logo aps Richard assumir o cargo. Oral acreditava que, enquanto


vivesse em Tulsa, Richard nunca seria capaz de liderar adequada
mente. As pessoas sempre procurariam Oral para saber o que fazer.
Ocupar o lugar de Oral acabou sendo difcil para Richard desde o
incio. Diferentemente das origens humildes de seu pai, Richard fora
criado no palcio da fama e das celebridades. Ele no se identifi
cava com o pblico geral de maneira eficaz. Logo se desenvolveram
problemas em seu relacionamento com os professores e alunos.
Em novembro de 2007, Richard renunciou presidncia da
UOR aps ser citado em uma ao judicial alegando uso indevido
de fundos e recursos da universidade para fins polticos e pessoais.
A despeito de residir na Califrnia, Oral continuava em seu papel
de presidente interino, enquanto o pastor Billy Joe Daugherty, da
regio de Tulsa, foi nomeado executivo para assumir as funes
administrativas de presidente. Em 2009, Oral entregou a liderana
da universidade ao seu novo presidente, Mark Rutland.

Califrnia
Diferentemente de Tulsa, viver em Newport, Califrnia, permitiu
a Oral e Evelyn levarem uma vida modesta. Problemas de sade
tambm levaram a uma diminuio das atividades de Oral. Ele foi
submetido a alguns procedimentos de angioplastia; o ltimo quase
o matou na mesa de cirurgia. Os mdicos estavam prontos para
deix-lo morrer, mas Oral se recuperou.
Enquanto Oral vivia na Califrnia, consegui encontrar-me
com ele em vrias ocasies. Certa vez, quando ele estava visitan
do uma igreja de Irvine, Califrnia, perguntei-lhe se ele tinha uma
piada favorita sobre Oral Roberts. Aps anos de ministrio, anga
riao de fundos e at mesmo alguma controvrsia, certamente no
faltavam piadas sobre Oral Roberts. Ele me perguntou qual era a
minha. Contei-lhe a histria na qual Oral Roberts e Billy Graham
morreram. Infelizmente, o cu ainda no estava preparado para
eles, ento eles tiveram de esperar no inferno. No demorou muito
para que o diabo suplicasse ao cu para que eles sassem. Desco
283

en e r a is d e

Os E v a n g e l i s t a s

eus

de

C ura

briu-se que Billy Graham estava salvando a todos, e Oral Roberts


estava angariando dinheiro para o ar-condicionado.
Oral sorriu e disse que a sua favorita era a histria que dizia
que ele no podia jogar golfe. Cada vez que ele tentava, os buracos
cicatrizavam.
Em 2005, a amada esposa de Oral, Evelyn, morreu em de
corrncia de complicaes de pneumonia, aos oitenta e oito anos.
Atualmente, demasiados casamentos de pastores terminam em es
cndalo ou divrcio. Outros casais ministeriais se contentam em
desenvolver ministrios totalmente separados. Evelyn era uma mu
lher forte, mas tambm uma combinao perfeita para a persona
lidade de Oral. Frequentemente, ela se sentava na primeira fila nas
aparies dele e o corrigia em voz alta se ele cometesse um erro
em suas histrias, como fizera com a quantidade de angariao de
fundos para o Centro Mdico. Oral e Evelyn ministraram juntos e
se amaram at o fim.

A Morte de uma Lenda


No dia 15 de dezembro de 2009, Oral Roberts morreu aos noventa
e um anos de idade. Acerca de seu falecimento, Pat Robertson disse;
Estou triste com o falecimento do meu querido amigo Oral
Roberts. Ele foi um pioneiro no evangelismo de cura e na edu
cao crist. Ele inspirou uma gerao de jovens a seguir sua
liderana no ministrio carismtico. Fomos amigos durante
mais de 50 anos e sentirei falta dele. Minha solidariedade aos
filhos que ele deixa.
O governador de Oklahoma, Brad Henry, declarou:
Oklahoma e a nao perderam um homem de Deus verda
deiramente notvel. A influncia e o impacto da Oral Roberts
e seu ministrio so incomensurveis. Sua f, compaixo e ca
ridade deixaram um legado que ser sentido por vrias gera284

ral

Roberts

es vindouras. Nossos pensamentos e


oraes esto com a famlia e os entes
queridos do Reverendo Roberts neste

.
Ele me ensinOU a
am ar e me ensinou
^ perdoar.

momento difcil.'

Ele

Cinco dias depois, quase quatro milo rav a por aqueles


pessoas encheram o Centro Mabee, no
opunham
campus da UOR, para um culto memorial. Pat Robertson abriu o culto com uma
orao ao Senhor: Tu nos enviaste um
homem que conhecemos e amamos, e que
andou com Deus e nunca desistiu do toque comum. Eu sei que Tu
quebraste o molde de Oral.^^^
A filha de Oral, Roberta, falou de lembranas de seu pai:
Quando ele estava orando por algum, ele estava focado em uma
nica coisa, que era a necessidade da pessoa com quem ele estava
naquele momento. Richard tambm elogiou seu pai, dizendo: Ele
me ensinou a amar e me ensinou a perdoar. Ele orava por aqueles
que se opunham a ele.^*^
Vrias outras figuras de destaque do Cristianismo tambm
prestaram suas ltimas homenagens:
Sempre terei como valiosa a ltima conversa que tive com
seu pai. Tenho certeza de que ele ouviu as palavras; Muito
bem, servo bom e fiel.^' Billy Graham
Hoje celebramos a ida para casa de um verdadeiro homem
de Deus.^^ Benny Hinn
Ele foi um pai espiritual para milhes de pessoas do mundo
todo. Ele abriu a porta para todos ns, que agora estamos na
televiso crist.^^ Paul Crouch
Seu legado continuar a dar frutos. Ele era um verdadeiro
homem de Deus.^'^ David Yonggi Cho
285

Os

G e n e ra is d e D eus

E v a n g e lista s d e C u ra

Um tributo em vdeo apresentou comentrios dos ex-presidentes George H. W. Bush e Jimmy Carter, bem como de Jerry
Lewis, Roy Clark, do lendrio treinador de basquete universitrio
Eddie Sutton, e outros.
Finalmente, falou Marilyn Hickey, professora de Bblia de
Denver, Colorado, lembrando ao pblico que Oral Roberts fora um
dos primeiros a explodir o mundo com a mensagem de cura de
Deus e, por isso, Roberts pagara um alto preo. Agora, disse ela,
voc pode ir por todo o mundo e encontrar a mensagem de cura.
Mais tarde, Hickey disse: Eu amo o que Oral disse: O jogo no
termina at eu vencer. Ele venceu. Oral foi para o cu com muitas
vitrias. Uma delas a UOR. Essa uma das coisas mais importan
tes que aprendi com Oral Roberts. Ele no acreditava em perder.^
Aps seu discurso, Hickey incentivou todos os presentes a co
locarem as mos sobre qualquer parte de seus corpos que estivesse
doente enquanto ela orava por cura. Ento, o culto terminou com
uma chamada salvao uma homenagem adequada e honrosa
a um homem que passou a vida levando a mensagem de cura e sal
vao de Deus a um mundo enfermo e moribundo.

286

Ca p t u l o C in c o

CHARLES E FRANCES
HUNTER

Se N s Po d e m o s , V o c Ta m b m P o d e ! '

SE NS PODEMOS,
VOC TAMBM PODE!"

uando Deus fala uma palavra nova, frequentemente o ouvinte


pego de surpresa. Contudo, fazer coisas novas a especiali
dade de Deus. Em fevereiro de 1973, em El Paso, Texas, Deus fez
uma coisa nova na vida e no ministrio de Charles e Frances Hun
ter. Eles estavam realizando cultos de avivamento em uma igreja
local e estavam sentados na frente, junto com o pastor.
Deus acaba de falar com voc? perguntaram Frances e
Charles um ao outro, com os olhos arregalados de surpresa.
Sim, Ele falou! responderam os dois simultaneamente.
O que Ele disse? um perguntou um ao outro.
Ele disse para anunciar um culto de milagres para terafeira noite! disse Charles.
Sim, foi isso o que Ele disse a mim tambm! completou
Frances.
Subindo ao plpito, Charles olhou para os rostos ansiosos no
lotado culto de domingo noite.
Deus acaba de falar a ns dois que haver um culto de
milagres na tera-feira noite! Podemos fazer isso, pastor? per
guntou Charles.
O pastor Bob Lew^is acenou com a cabea afirmativamente.

e n e r a is d e

Os E v a n g e l i s t a s

eus

de

C ura

Jesus passar por esta igreja na noite da tera-feira pa


curar os enfermos. Saia e diga aos seus amigos para trazerem os
doentes, os coxos e aleijados, e Ele vai cur-los!^^
Essa no foi uma declarao casual para os Hunters. Na ver
dade, eles nunca tinham realizado um culto de milagre antes, ou se
sentido direcionados a anunciar um. Em muitas igrejas de todo o
pas, eles haviam pregado acerca do milagre da salvao por meio de
Jesus Cristo. Aqueles que tinham sede de mais de Deus eram ento
levados ao glorioso batismo no Esprito Santo. Mas, nessa noite, na
igreja Southern Baptist, em El Paso, Charles e Francs ouviram Deus
falar aos seus coraes e descobriram que Ele queria fazer mais. Eles
se moveram com f de que Deus realizaria curas e milagres.
E os milagres comearam naquela mesma noite. O pastor
Lewis e sua famlia estavam sedentos de mais de Deus. Aps o culto
de domingo noite, Charles e Francs perguntaram a Bob, sua es
posa e sua filha mais nova se eles gostariam de receber o batismo no
Esprito Santo. A famlia Lewis entrou no quarto de hotel dos Hun
ters e orou ansiosamente, e o Esprito Santo desceu sobre eles como
no dia de Pentecostes. Juntos, eles comearam a louvar a Deus em
uma nova lngua.
Na manh seguinte, a filha de vinte anos dos Lewis viu a emo
o nos rostos de seus pais e declarou: Eu tambm quero ser bati
zada no Esprito Santo.
Eles lhe explicaram o dom de Deus e oraram, e tambm ela foi
cheia com o Esprito Santo. Entretanto, seu filho Bob Jr. no estava
to animado. Ele chegou a chamar sua famlia de santos roladores. Mas Deus ainda no havia encerrado o assunto com ele!

Um Dia Milagroso
O culto da manh de tera-feira estava cheio de pessoas esperando
ansiosamente o que Deus faria ali naquela noite. Mas Deus no ia
esperar at a noite. Ele estava pronto para mover-se imediatamen
te. Uma jovem mulher chamada Mary entrara no culto logo cedo,
cheia de lgrimas, raiva e profundas necessidades. Bob Jr. e sua
294

C harles

Francs H

unter

irm a levaram a outra sala para orar enquanto o culto comeava.


Pouco tempo depois, Bob Jr. caminhou at o plpito com uma boa
notcia: Mary havia aceitado Jesus como seu Salvador.
Ele gaguejou durante toda a declarao, como gaguejara toda
a sua vida. Charles caminhou at o microfone e disse:
Bob, Jesus gostaria de curar sua gagueira. Tudo bem?
Ansiosamente, Bob respondeu:
Tudo bem!
Charles orou por ele, dizendo:
Pai, vasculha toda a vida de Bob e apaga de sua memria
qualquer coisa negativa que causou a gagueira e, em nome de Jesus,
cura-o.
Agora, Bob disse Francs v at o microfone e leia a
Palavra de Deus.
Abrindo a Bblia ao meio, ele leu quatro versculos sem gaguejarl O culto da manh explodiu em aplausos ao Senhor!
Naquela noite, Bob Jr. compartilhou seu testemunho diante
da multido entusiasmada sem um nico deslize ou gagueira. Uma
salva de palmas jubilosas irrompeu da congregao porque Bob
fora curado pelo poder de Deus quando Jesus passou por ah.
Todos estavam maravilhados. Eles j haviam visto a cura de
um menino a quem conheciam havia anos. Ento, uma menina
de onze anos caminhou at o altar em lgrimas. Quando Fran
cs lhe perguntou o que estava errado, ela disse que era surda
e agora conseguia ouvir! Ela disse que estava chorando porque
podia ouvir a msica to bonita e to alta. Sua me, que estava
trabalhando no berrio, entrou correndo no santurio, louvando
ao Senhor por aquele milagre. Sua filha era surda de um ouvido
e tinha pouca audio no outro, desde o nascimento. Alguns dias
depois, naquela mesma semana, a menina procurou um mdico
e fez um teste audiomtrico, que confirmou que os dois ouvidos
estavam perfeitamente normais!
Enquanto a congregao louvava o Senhor por Sua fidelida
de, as coisas comearam a se mover cada vez mais rapidamente.
295

Os

G e n e ra is d e D eus

E v a n g e lista s d e C u ra

O milagre mais surpreendente de todos foi quando a garota que


antes era surda levou frente uma amiga, que insistia em tambm
ter acabado de ser curada. Perguntando criana, os Hunters des
cobriram que ela havia nascido com paralisia cerebral!
Francs olhou para a menina com os olhos cheios de f e per
guntou:
Querida, como voc sabe que foi curada?
A criana respondeu com f:
Jesus me tocou... Eu o senti.
Charles se abaixou, levantou a pequena at a plataforma e lhe
perguntou:
Voc consegue andar?
Cautelosamente, ela deu um passo.
Voc consegue correr e pular como o homem que foi cura
do na histria da Bblia?
Em poucos minutos, ela estava andando e pulando frente
da igreja!^'^
Dois dias depois, o pastor Lewis chamou os Hunters para lhes
dizer que as pernas da garotinha haviam se endireitado e ela estava
brincando alegremente no parquinho da escola com seus amigos.
Os Hunters descobriram que aquela garota dissera me antes do
culto de milagres: Tire o meu aparelho. Vou deixar tambm as
minhas muletas em casa, porque nunca mais precisarei disso nova
mente.
Louvado seja o Senhor pela f de uma criancinha!

Marcados para o Seu Propsito


Francs Hunter se referia frequentemente a si mesma como uma
mulher marcada. Ela e Charles fora marcada por Deus
para os Seus surpreendentes propsitos! Ela era realmente uma mu
lher que tinha uma marca indelvel queimada pelo fogo de Deus.
Francs disse: Eu sou uma mulher marcada porque, onde quer que
eu v, a marca vai comigo e tudo que fao evidencia essa marca que
h em mim... Quando Deus coloca um selo em voc, ele feito com
tinta indelvel e voc no consegue tir-lo.^*
296

C harles

Frances H

unter

Francs e Charles Hunter haviam sido


marcados por Deus para levar multides ao
conhecimento salvfico de Jesus Cristo e do
dom poderoso do Seu Esprito Santo. Eles
haviam sido marcados para a cura para
eles mesmos serem curados e para levarem
cura em nome de Jesus a incontveis pessoas
ao redor do planeta. Os Felizes Hunters,
como eram conhecidos devido ao seu alegre
ministrio, haviam tambm sido marcados Frances e Charles H u n ter
para se casarem. Eles glorificavam a Deus
por meio de sua amorosa devoo um ao outro por onde quer
que viajassem.
Como dois dos generais de Deus, os Hunters serviram a um
propsito poderoso para levar a mensagem de cura de Deus s na
es. Antes deles, as pessoas que desejavam cura procuravam aque
les que eram especialmente dotados, incluindo Kathryn Kuhlman. Oral Roberts, William Branham e A. A. Allen. Esses servos
tementes a Deus haviam verdadeiramente recebido dons de cura do
Esprito Santo.
Mas, em Seu plano eterno, Deus estava pronto para uma mu
dana de foco. Ele usou os Hunters para transformar o curso do
ministrio de cura, fazendo com que as pessoas percebessem que
crentes comuns podem ser usados para curar enfermos. Se os Hun
ters podiam curar, os idosos tambm poderiam, assim como os jo
vens e os adultos.
Essa transformao tinha uma importncia surpreendente.
Ela era um grande mover de Deus, uma mudana de doutrina em
toda a cultura do Cristianismo do Evangelho Pleno. Voc compre
ende a dimenso da importncia do que essas duas pessoas total
mente entregues a Deus fizeram, mudando a mentalidade de todo
um grupo religioso que hoje inclui 660 milhes de pentecostais no
mundo todo?
Eu ministrei em mais de cem pases. Quando estou em co
munho com outros irmos e irms em Cristo no mundo todo.
297

en e r a is d e

Deus estava pronto


para uma mudana
de foco. Ele usou
os Hunters para
transformar o
curso do ministrio
de cura, fazendo
com que as pessoas

Os

eus

E v a n g elista s

de

C ura

frequentemente conversamos acerca de


ministrios de cura. O nome de Oral Ro
berts lembrado, o nome de A. A, Alien
lembrado, mas, em seguida, as pessoas
sempre dizem: Mas Frances e Charles
ensinaram a toda a nossa igreja como ns
mesmos podemos faz-lo por meio do po
der do Esprito Santo que habita em ns!
Mas como essas duas pessoas comuns do
sculo 20 se tornaram parte dos generais
de Deus e tiveram um tremendo impacto
sobre a igreja crist do mundo todo?

percebessem que
crentes comuns

Um Choro Sai da Caixa de Sapatos

podem ser usados

Um pequeno choro saiu da caixa de sa


patos marrom desgastada, que antes fica
para curar
va em cima do velho armrio do quarto.
enfermos.
A parteira assustada se virou, tirando os
olhos de sua paciente, para olhar o rosto
amassado do beb de novecentos gramas
que agitava os bracinhos. Aquela pequena deveria ter morrido.
No entanto, o choro fraco ficava mais forte a cada minuto. Essa
foi a entrada de Francs Eileen Fuller no mundo, no dia 8 de maio
de 1916.
Sua me entrara em trabalho de parto dois meses antes do
fim da gestao. Foi dolorosamente difcil e a parteira se empenhou
para salvar a vida da me, Dessie Fuller. Certamente no havia es
perana para a pequena beb, ento a parteira colocara seu peque
no corpo em uma caixa de sapatos para ser enterrado mais tarde.
Mas, desde aquele primeiro sopro de vida, Francs estava destinada
a fazer muito alm do possvel! Ela encarava cada situao e cada
obstculo com determinao e alegria, pois tinha sido abenoada
por Deus com a disposio para superar adversidades.
Alguns anos ainda se passariam at que Francs percebesse
que seu sucesso vinha de um Deus que a amava e a chamara para SL
298

C harles

Frances H

unter

Frances teve uma infncia difcil em Chicago, Illinois. Sua


me foi acometida por tuberculose e passou longos perodos em
um sanatrio durante quase dez anos, antes de morrer. Os Fuller
passavam necessidades com frequncia, mas o amor de Fred Fuller
por suas filhas, Frances e sua irm mais velha Kathleen, mantinha
a vida emocionante. Fred era um maravilhoso contador de hist
rias e trabalhador empenhado, e sua perspectiva acerca da vida
mantinha as meninas esperanosas e seguras. Eles frequentavam a
igreja regularmente, embora ningum compartilhasse a mensagem
pessoal de Jesus Cristo com eles. Os Fuller se mudavam atrs de
trabalho e, finalmente, se estabeleceram em St. Louis, Missouri.
Ainda assim, Frances cresceu feliz e determinada a fazer de sua
vida algo especial. Em algum lugar de seu ntimo, ela desconhecia
as palavras no posso.

Superando as Possibilidades
Durante o ensino mdio, Frances se determinou a ser a datilgrafa
mais rpida da cidade de St. Louis. Com muito treino, ela atin
giu seu objetivo de cento e vinte e cinco palavras por minuto. No
auge da Grande Depresso, quando havia poucas oportunidades
de trabalho, ela conseguiu um excelente emprego na companhia
telefnica Southwestern Bell e avanou rapidamente em diferentes
cargos na empresa, ano aps ano. Aos vinte e poucos anos de idade,
Frances e vrias amigas decidiram dar-se de
presente um perodo de frias no oeste. Elas
viajaram para um hotel fazenda em Colora
do, onde Frances conheceu um jovem con
tador bonito chamado Larry Steder, de sua
cidade natal em Chicago.
Aps vrios meses se revezando nas vi
sitas um ao outro entre Chicago e St. Louis,
Frances e Larry ficaram noivos. Seus planos
para o casamento foram interrompidos pelo
Frances e seu prim eiro
filho. Tom , em 1 9 4 5
ataque a Pearl Harbor e a Segunda Guerra
299

en e r a is

de

Os

eus

E v a n g elista s

de

C ura

Mundial, porque Larry correu para se alistar na Marinha. Quando


descobriram que ele ainda permaneceria nos Estados Unidos duran
te um bom tempo, o jovem casal decidiu ir em frente com seus pla
nos de casamento. Eles viveram em uma base naval em Nova York
e, depois, em So Francisco, at o fim da guerra, quando Larry foi
enviado para Okinawa. Frances voltou a Chicago para ficar perto
de sua sogra enquanto Larry estava fora. Frances estava grvida,
e um bonito beb de olhos castanhos, ao qual eles deram o nome
de Tom, nasceu em setembro de 1945. Pouco depois, Larry foi dis
pensado da Marinha e voltou para sua jovem esposa e para o filho
recm-nascido. A famlia estabeleceu empolgada seu primeiro lar
em um subrbio de Chicago. O corao de Frances transbordava
de felicidade.

Anos Dolorosos
Ainda hoje cncer uma palavra feia de se ouvir, mas era uma
verdadeira sentena de morte no fim da dcada de 1940, quando
Larry Steder recebeu o diagnstico de cncer no crebro. Isso
foi apenas dois anos aps o fim da guerra, e o jovem casal ficou
arrasado com a notcia. Larry lutou contra a doena durante mais
dois anos, enquanto Frances mantinha a famlia com seu trabalho
como consultora de cosmticos independente. Bem-sucedida como
sempre, ela foi capaz de sustent-los enquanto Larry lutava contra a
doena internado em um hospital de veteranos. Mas Larry perdeu a
batalha e, quando morreu, Frances ficou viva aos trinta e trs anos.
E a viuvez se tornou outro desafio a superar.
Lutando contra uma tristeza esmagadora, a me de Larry se
mudou de Chicago para a Flrida, para estar mais perto de seu
outro filho. Assim como no relato do Antigo Testamento, em que
Rute seguiu a sogra Noemi para permanecer perto dela, Frances se
mudou para a Flrida junto com o pequeno Tom, para lhes dar um
senso de famlia e para manter Tom perto de sua av. Aquela foi
tambm uma maneira de ajudar a aliviar a dor de perder o marido.
300

Charles

Frances H

unter

Sempre a alegria da festa, Frances passou a preencher os me


ses vazios aps a morte de Larry com ocasies sociais oportuni
dades para compartilhar algumas bebidas e risadas com os vizinhos
na Flrida. Pouco tempo depois, ela conheceu um construtor de
sucesso, Walter Gardner. Ele logo declarou seu amor por Frances
e seu precioso filho Tom. Arrebatada pela conversa agradvel de
Walter, Frances fez a nica coisa impulsiva de sua vida, que logo se
revelou desastrosa.
Pouco tempo depois de Frances e Walter se casarem, ela des
cobriu que ele era alcolatra e muitas vezes se tornava violento.
Ele a enganara com sua personalidade falsamente agradvel para
convenc-la a casar-se com ele, mas nunca demonstrou a ela ou
a Tom um mnimo do amor que declarara sentir. Depois de cinco
anos sofrendo com os abusos do marido, chegando a ter a prpria
vida ameaada em certas ocasies, Frances se divorciou de Walter e
obteve uma ordem judicial para sua proteo.
Um grande presente do casamento foi o nascimento de sua
filha Joan, que se tornou a menina dos olhos da me e uma fonte de
bno para Frances ao longo de sua vida.

A Vida Comea aos Quarenta e Nove


Com dois filhos para sustentar. Francs voltou a explorar suas ha
bilidades de digitao. O que comeou como um servio de secre
tariado evoluiu rapidamente para uma grfica completa, com deze
nas de clientes satisfeitos. Tudo que Francs Gardner tocava virava
ouro. A vida se tornou fcil, exceo da voz dentro dela que dizia
ainda faltar algo.
Esses foram os anos em que Francs se tornou uma pecadora
incontrolvel. Durante dez anos, ela fumou cinco maos de cigar
ros por dia, bebeu todas as noites e era a alegria de todas as festas
com suas piadas de mau gosto e sua linguagem vulgar. Francs pen
sava que dirigia a prpria vida!
Contudo, toda semana, um jovem pastor chamado Peter Slagle ia sua grfica e lhe falava acerca das coisas incrveis que esta301

G e n e r a is

de

Os E v a n g e l i s t a s

eus

de

C ura

vam acontecendo em sua igreja. Ele nunca pressionou Francs, mas,


pacientemente, lhe mostrou o amor de Cristo e a emoo em sua
prpria vida. Ela ficou intrigada, mas tambm estava com medo de
seguir seu corao, ento o escutou durante quatro anos sem nunca
tomar uma atitude.
Certa noite, j tarde, quando Francs estava dirigindo do
novo apartamento de seu filho para casa, seu carro foi atingido na
traseira por outro veculo. Tudo parecia estar bem at trs meses
depois, quando ela descobriu uma perda visual no olho esquerdo.
O medo da cirurgia a deixou desesperada e, como muitas pessoas
em pnico, ela clamou a Deus por Sua ajuda. Ela fez uma orao e
pediu a Deus para proteg-la da dor da cirurgia.
Deitada em um leito de hospital na noite anterior cirur
gia, Francs vivenciou um milagre. Ela estivera lendo um vers
culo do Salmo 23 para as enfermeiras alguns minutos antes, ten
tando parecer espiritual. Aps elas sarem, ela voltou ao salmo
para terminar a leitura e descobriu que as duas pginas estavam
completamente em branco apagadas! Para onde fo i a tintaf
imaginava ela. De repente, ela viu uma mo escrever as palavras
Francs Gardner, eu a amo em vermelho ao longo das pginas
em branco. Deus molhara o dedo no sangue vermelho brilhante
de Jesus e escrevera uma mensagem muito especial s para mim,
escreveu Francs acerca do evento.^^*
Tomada de comoo pelo amor de Deus por ela. Francs gri
tou: Deus, esquea aquela orao, porque eu no me importo mais
com o quanto essa cirurgia doer amanh. Eu prometo que quando
sair deste hospital, passarei o resto da minha vida buscando o que
eu posso fazer por Ti, e no o que Tu podes fazer por mim.^
Francs estava em choque, mas sabia que Deus deixara claro que
Ele a amava pessoalmente e, com aquela mensagem, Ele capturara
sua total ateno.
Quando Francs estava suficientemente bem e restabelecida,
ela fez o caminho mais curto at a igreja do pastor Slagle. Era uma
igreja da congregao no pentecostal Igreja de Deus, (diferente da
denominao pentecostal cujo nome tambm Igreja de Deus). Era
302

C harles

Frances H

unter

uma igreja que buscava a santidade e onde povo amava e servia ao


Senhor. Frances ouviu uma mensagem sobre nascer de novo, um
conceito que ela realmente no entendeu, mas ainda assim frequen
tou a igreja todos os domingos durante quase nove meses. Todas
as semanas, ela chorava durante todo o hino de encerramento que
dizia Assim como Eu Sou, mas ainda se recusava a entregar-se
totalmente ao Senhor.
Deus enviou outro jovem cristo grfica de Frances, des
sa vez para fazer cpias do folheto As Quatro Leis Espirituais,
uma publicao da Campus Crusade for Christ, impressa para
distribuio. Aps o curioso questionamento de Frances sobre o
material, Ed Waxer explicou a ela os quatro passos bblicos para a
salvao e ressaltou a necessidade de ela ter um Salvador pessoal.
No domingo seguinte, 8 de fevereiro de 1966, Frances Gardner ca
minhou at o altar da igreja do pastor Slagle como uma pecadora
incontrolvel e entregou sua vida a Cristo. Naquela manh, aos
quarenta e nove anos, Frances nasceu de novo. Ela pronunciou as
palavras capazes de transformar vidas: Deus, eu farei um trato
contigo. Eu Te darei tudo de mim... Em troca de tudo de Ti.^^E
ela nunca invalidou esse compromisso pelo restante de sua longa
vida que honrou a Deus.

Uma Notria Ganhadora de Almas


No domingo seguinte quele em que Francs foi ao altar, a frequ
ncia na igreja do pastor Slagle quase dobrou. Francs levou vinte
novas pessoas igreja naquela manh para ouvirem sobre a graa
salvfica de Jesus. Mais tarde, ela observou: Tenho sido uma ga
nhadora de almas desde o dia em que fui salva, mesmo que no
soubesse o que estava f a z e n d o ! A m i g o s devotados e estranhos
curiosos a acompanharam igreja naquela manh para ouvir o que
poderoso Deus de Francs tinha a dizer.
medida que os meses passavam, Francs buscava novas
maneiras de servir ao Senhor na igreja. Seu amor entusiasmado por
Cristo era um farol para muitos adolescentes; por isso, ela iniciou
303

G e n e r a is

de

Os

eus

E v a n g e lista s de C u ra

um grupo de jovens chamado Alpha/mega, no qual muitos jovens


foram levados ao Senhor, incluindo sua filha Joan.
Francs compartilhou com entusiasmo: Quando Jesus entrou
em minha vida, Ele abriu minha boca e eu nunca mais a fechei!
Ela testemunhava com confiana aos amigos em festas, onde no
mais bebia, e eles a ouviam com espanto enquanto suas bebidas se
mantinham intocadas.
Dois anos e muitas oportunidades de testemunho depois, ela
escreveu seu primeiro livro, G od Is Fabulous (Deus Fabuloso),
para apresentar ao mundo um Deus pessoal, empolgante e dese
joso de dar vidas incrveis aos Seus filhos. Francs sabia que seu
chamado era para ser uma encorajadora algum para lembrar
as pessoas de que Jesus Cristo o homem mais empolgante que j
viveu!
Nesse livro, Francs compartilhou sua paixo por levar
outros a Cristo. Ela proclamou em alto e bom som: No h emo
o no mundo que se compare a levar algum a Jesus!
O peque
no livro vendeu rapidamente e Francs recebeu um convite para ser
___________________
a primeira mulher a palestrar na reunio
nacional de acampamento de 1968 da de
Ela se apresentou nominao no pentecostal das Igrejas de
Deus (COG).
a um pblico de
Na tarde da conveno. Francs
cinco mil pessoas e
orou em silncio: Deus, deixa o Teu Esp
falou do fundo de rito Santo se mover neste auditrio como
Depois, ela se apresentou
seu corao sobre nunca antes!
a um pblico de cinco mil pessoas e falou
um Deus que a
do fundo de seu corao sobre um Deus
libertara de fumar que a libertara de fumar cem cigarros por
dia, beber fileiras de martinis e viver de
cem cigarros por
maneira pecaminosa. Ele era um Deus
que a amava e vivia diariamente em seu
dia, beber fileiras
corao, que lhe deu a oportunidade de
de martinis e
levar outros a Ele, e que seria seu Salva
viver de maneira
dor e Redentor pelo resto da vida.
Francs terminou sua mensagem
pecaminosa.
com os olhos fechados e uma orao sim304

C harles

Frances H

unter

pies: Deus, que eu possa ser a mulher que Tu me chamaste a ser.


Que eu possa falar o que Tu me disseste para falar.^^* Ao abrir os
olhos, ela ficou espantada ao ver mais de metade da congregao
quase correndo em direo ao altar para receber orao, alguns
para encontrar Jesus pela primeira vez, outros para se arrepender
de seus coraes endurecidos ao longo dos anos. Os lderes da igre
ja pediram que as pessoas parassem de avanar, j que no havia
mais espao frente. Impactada pela reao e insegura quanto
prxima etapa, Frances saiu da plataforma e, calmamente, deixou
o prdio pela porta dos fundos. Enquanto isso, um lder da deno
minao que costumava ser um homem impassvel, saiu correndo
da reunio com um entusiasmo incomum, gritando que o Esprito
Santo descera no auditrio.
Aonde essa vida nova e excitante estava levando Frances Gard
ner? Em ltima anlise, ela estava em uma rota de coliso, estabeleci
da por Deus, com um homem com o nome de Charles Hunter.

Em Todo o Pas
Na manh de 23 de julho de 1920, Charles Edward Hunter nas
ceu em Paio Pinto, Texas, como o quinto dos seis filhos de James
e Minnie Hunter. Assim como Frances, ele nasceu em uma famlia
pobre, mas as semelhanas terminavam a. Em vez de crescer em
um ambiente urbano, rodeado por carncias e doenas, Charles foi
criado em fazendas do sudoeste, rodeado pela beleza da Criao
de Deus, onde a terra sempre produzia o suficiente para suprir as
necessidades bsicas da famlia.
Quando Charles ainda era criana, um pastor batista itineran
te chegou pequena cidade onde sua famlia morava e comparti
lhou a poderosa mensagem da salvao de Deus por meio de Jesus
Cristo. Os pais de Charles entregaram suas vidas ao chamado de
Deus naquele dia e sentiram Sua paz e presena sobrenaturais.
Os Hunters trabalhavam diligentemente como agricultores de
pssego em uma propriedade rural do Texas, enquanto seus filhos
305

G e n e r a is

de

Os

D eus

E v a n g e l ist a s

de

C ura

cresciam e seguiam em frente na vida. Desde o comeo de sua ado


lescncia, Charles sabia que queria ser contador e de sucesso! Ele
chegou a afirmar que, algum dia, o prefeito de Houston seria um de
seus clientes. Quando adolescente. Charles foi frente at o altar
da igreja para aceitar Jesus Cristo em sua vida, enquanto seus pais
assistiam com grande alegria. Aos dezoito
anos, ele liderava grupos de jovens e estudos
bblicos. Deus era uma parte de sua vida,
mas uma parte relativamente pequena. O
centro de sua vida ainda era ele mesmo.^^
Quando comeou a Segunda Guerra
Mundial, Charles se alistou no Army Air
Corps, que mais tarde se tornou a Fora A
rea dos Estados Unidos. Ele se alistou como
soldado e serviu apenas vinte e um meses
C harles H u n ter na
Fo ra A rea dos Estados
antes de ser dispensado. Durante aquele
U nidos, 1 9 4 4
tempo, ele foi promovido a capito e pode
ria ter feito carreira na Fora Area. Mas
seu sonho era voltar para casa e estabelecer sua prpria empresa de
contabilidade.^^

Vida em Ritmo Lento


Um a um, os sonhos de vida de Charles foram cumpridos. Ele e
seu melhor amigo, Leonard Helvering, comearam uma empresa
de contabilidade, e seu primeiro cliente foi, de fato, o prefeito de
Houston! Charles era um homem simples e trabalhador, que pre
tendia ser bem-sucedido em todas as reas de sua vida. Com sua
primeira esposa, Jeanne, teve um um casamento slido e amoroso
durante vinte e sete anos, embora no tivessem tido filhos.
Ao longo de seus anos de casados, Charles e Jeanne Hunter
frequentavam a igreja semanalmente, sem faltar. A fidelidade deles
se tornou um motivo de orgulho para Charles, que s vezes se via
julgando aqueles que no frequentavam a igreja to fielmente. Ele
306

Charles

F ranges H

unter

serviu igreja de muitas maneiras como dicono, porteiro, te


soureiro, membro do conselho, e at mesmo membro do coro. Ele
e Jeanne sempre apoiavam os projetos da igreja e entregavam seus
dzimos consistentemente. Para todos que os conheciam, eles eram
pilares mximos da igreja.
Entretanto, ao refletir sobre aquela poca. Charles disse que,
espiritualmente falando, ele era uma ameixa seca.^^^ Percebendo
quo seca era sua vida em Cristo, Charles e Jeanne decidiram fre
quentar outra igreja da regio. Eles sentiram a presena de Deus na
igreja e nos coraes dos crentes dali.
No ano de 1968, perto da Pscoa, Charles se uniu a um grupo
de homens da congregao que se reuniam para orar semanalmen
te. Certa manh. Charles sentiu um forte anseio por mais de Cristo.
Sem um convite especial do pastor ou de uma chamada ao altar.
Charles foi at o altar da igreja, curvou-se humildemente diante
do Senhor e lhe disse: Leva toda a minha vida e faze-me espiritu
almente o que Tu queres que eu seja. Tira tudo da vida de Jeanne
espiritualmente e faze-a a pessoa que Tu queres que ela seja.^^^

Uma Fonte Inesgotvel


Para Charles e Jeanne, tudo mudou. Charles comparou sua nova
vida em Jesus energia de uma fonte inesgotvel, disponvel para
ns quando damos a Deus a liberdade de usar as nossas vidas para
a Sua glria. Ele e Jeanne foram capazes de ministrar aos outros
de maneira poderosa, orar juntos na presena do Senhor e impactar outras pessoas para Jesus. Foi o momento mais gratificante que
passaram juntos.
A notcia devastadora veio poucos meses mais tarde. Aps
uma srie de exames e uma preocupante consulta ao mdico, eles
descobriram que Jeanne tinha cncer de ovrio. A massa em seu
abdome inferior estava crescendo e seu estado era terminal. Essa
no era a direo que a vida deles deveria ter! Jeanne lutou com o
Senhor durante vrios dias.
307

e n e r a is d e

Os E v a n g e l i s t a s

eus

de

C ura

Buscando ao Senhor por Sua fora e conforto, Jeanne sentiu


0 medo passar. O pastor deles veio orar com ela, e ela abandonou
seus medos para sempre. Durante aqueles seis meses finais da vida
de Jeanne, com Charles sempre ao seu lado, sua f e seu testemunho
se mantiveram fortes e abenoaram as pessoas sua volta. Mais
tarde. Charles escreveu sobre essa poca preciosa com a esposa no
livro A Tribute to G od (Um Tributo a Deus): Ela atingiu uma f
em Deus uma f muito maior do que eu j vira e se aproximou
da eternidade com uma convico to ardente e positiva, que no
havia absolutamente qualquer espao para dvida de que ela era
pessoal e literalmente uma filha de Deus dirigindo-se com alegria
sua morada eterna.
No dia 29 de maio de 1969, Jeanne partiu para Jesus. Charles
sempre se lembrou de sua primeira esposa como uma preciosa filha
de Deus que compartilhou anos de felicidade com ele, e seu tempo
de luto tambm foi repleto de jbilo por ela agora estar com Jesus.
Nos meses seguintes morte de Jeanne, Charles se lanou mais
vigorosamente ao compartilhar o evangelho de Jesus, junto com
outras pessoas de sua congregao da Igreja de Deus.

Um Encontro com o Destino Divino


Desde a poderosa reunio de acampamento da Igreja de Deus, onde
Francs levara uma mensagem memorvel acompanhada de uma
: ! j ==j
.......uLi visvel manifestao da parte de Deus, sua
Charles Hunter fama se espalhou por toda a denominao
1 , _ 1* __ e ela recebeu uma chuva de convites para
leu o livro de capa . ,
.r
,
falar em muitas diferentes igrejas e escolas
a capa e ficou
bblicas. Certo pastor que participara da
determinado a reunio de acampamento de 1968 voltou
I
a Houston e compartilhou com seu irmo
encontrar aque a Q^^rles acerca dos acontecimentos mardedicada serva cantes que haviam ocorrido. Ele tambm
de Jesus
entregou a Charles o novo livro da famosa
------oradora, G od Is Fabulous.
308

Charles

Francs H

unter

Ao longo dos dias que se seguiram, Charles Hunter leu o li


vro de capa a capa e ficou determinado a encontrar aquela dedica
da serva de Jesus. Quando soube que, em breve, Francs visitaria
Houston para falar em uma faculdade crist e em vrias igrejas, ele
ligou para seu escritrio na Flrida e a convidou para ficar em sua
casa enquanto estivesse ministrando em Houston. Ele explicou que,
naturalmente, ele ficaria em outro lugar, mas Francs interpretou
mal a oferta e desligou o telefone na cara daquele velho sujo.
Ao chegar a Houston, Francs ficou chocada ao ver que o
nome de Charles aparecia como o lder de uma das reunies que
ela ministraria. Ela se determinou a cumpriment-lo com frieza,
mas, quando finalmente o conheceu, manter uma fachada fria foi
impossvel. Quando apertaram as mos, ela sentiu a eletricidade
do Esprito Santo fluindo entre eles! Conhec-lo ao longo dos dois
dias seguintes a convenceu de que estava errada acerca das inten
es dele.
Charles tambm fora designado para levar Francs de carro
ao encontro de jovens de sua igreja. Aps a palestra, ele se ofereceu
para lev-la ao seu compromisso seguinte visitar seus amigos
da Campus Crusade for Christ. Ele acabou indo com ela, e os dois
ficaram acordados at tarde da noite, compartilhando com esses
amigos histrias de Deus movendo-se entre o Seu povo. Quando
Charles finalmente levou Francs de volta ao hotel, os dois esta
vam relutantes em terminar a noite. Ento, sentaram-se no carro e
continuaram a conversar, depois passaram mais uma hora orando
pelas necessidades dos outros. Durante esse tempo. Charles deu a
Francs quase vinte e sete de seus cartes de visita, para o caso de
ela precisar entrar em contato com ele.^^"*

Cartas de Amor Por Intermdio de Jesus


Assim que voltou Flrida, Francs enviou a Charles uma carta
de agradecimento por sua ajuda durante a viagem e pela doao
que ele fizera ao seu ministrio. No dia seguinte, ela se sentiu compeUda a escrever-lhe outra carta, convidando-o para um culto de
309

Os

G e n e ra is d e D eu s

E v a n g e lista s d e C u ra

Festa para o Senhor em sua igreja, na vspera do ano-novo.


Assim comeou uma dinmica correspondncia contnua entre
Charles Hunter e Francs Gardner. Eles escreviam animadamente
acerca de seu amor por Jesus Cristo, e de todas as coisas que Ele
estava fazendo em suas vidas e por meio desse amor. Depois de
algumas semanas, o foco das cartas mudou para uma crescente
admirao e amor entre ambos.
Suas correspondncias eram repletas de profisses de f de que
Deus estava no controle de seus destinos, porque eles haviam rendi
do suas vidas inteiras a Ele. Charles comeou a falar com f acerca
dos planos de Deus para eles desde o incio, escrevendo: Eu sei que
Deus tem um propsito bem definido para sua chegada em minha
vida, e estou muito feliz e ficarei aguardando, pronto para correr
com Ele quando Ele disser v!^^^ Quando eles estavam refletin
do sobre sua misso em comum de levar outros a Jesus, Charles
escreveu: Voc entusiasma as pessoas e faz com que elas aceitem
a Cristo. Eu entusiasmo as pessoas e as pressiono constantemente
por nada menos do que o compromisso TOTAL de suas vidas. Tal
vez Ele queira que eu a siga e fale adicionalmente quelas sementes
que caem em terra boa e rica, e [veja] suas vidas florescerem.
A declarao de Charles se comprovou proftica, porque, nas
dcadas que se seguiram, o que ele havia imaginado foi exatamente
o que viria a acontecer. Os dois ministrariam juntos, com Francs
abrindo o caminho compartilhando o plano da salvao e falando
acerca do poder do Esprito Santo, enquanto Charles falava depois
dela, ajudando os que criam a receberem o batismo no Esprito
Santo. Foi uma combinao ministerial feita no cu!

Um Minuto Aps a Meia-noite


Depois de seis semanas de correspondncia, era bvio para Francs
e Charles que eles estavam apaixonados e queriam se casar. Mas
seu primeiro desejo era glorificar o Senhor, ento eles continuaram
a orar por Sua orientao. Com o calendrio ministerial de Francs

310

C harles

Frances H

unter

lotado, durante dois anos no haveria fim de semana disponvel


para um casamento; e, uma vez que ela e Charles eram dedicados a
manter Deus em primeiro lugar em tudo, nenhum deles queria que
ela cancelasse um compromisso. O que fazer?
Certa noite, em meados de dezembro, apenas dez dias antes
da chegada programada de Charles Flrida para a visita de Natal,
Francs clamou ao Senhor: Deus, eu no sei quando Charles e eu
poderemos nos casar, mas Tu o sabes; ento, vou Te pedir para re
vel-lo a mim e confirmar a Charles exatamente quando devemos
nos casar!
Em poucos dias. Deus falou ao corao de Francs: O ano
de 1969 foi de Jeanne, 1970 seu comece-o logo no primeiro
minuto, na Festa para o Senhor.
Francs ficou atordoada, por
que recebeu essa mensagem no dia 19 de dezembro apenas onze
dias antes de sua data do casamento, segundo o Senhor e Charles
ainda no sabia!
Francs escreveu a ele imediatamente, explicando que Deus
lhe dera a data, ento agora ele precisava pedir uma confirmao.
Poucos dias antes, ela havia escrito estas palavras: O bom senso
me diz que coisas como esta simplesmente no acontecem. Elas no
funcionam. impossvel e, mesmo assim, nunca tive mais certeza
de qualquer coisa em minha vida do que tenho acerca da mo de
Deus em nosso relacionamento.^^
Logo, Charles telefonou para Fran
cs e leu para ela um trecho de uma carta
que ele havia escrito, dizendo: Sinto-me
totalmente confiante de que sua resposta
tambm a mesma data exata e horrio exa
to, por isso meu corao est quase saltan
do para fora do meu peito! Ser na Festa
para o Senhor, na vspera do ano-novo,
meia-noite para iniciar o fabuloso ano de
1970.^^ Eles se maravilharam com a fide
Charles e Francs cortam
lidade de Deus e planejaram seu casamento seu b olo de casam ento no
dia 1 de janeiro de 1970
com empolgao.
311

G e n e r a is

de

Os E v a n g e l i s t a s

D eus

de

C ura

A despeito de certa dificuldade na obteno de uma licena


de casamento em to pouco tempo, a cerimnia correu conforme
planejado. Frances se trocou, colocando um vestido de noiva, logo
aps a Festa para o Senhor. E assim nasceu a dinmica equipe mi
nisterial de Charles e Frances Hunter! Poucas semanas antes do
casamento, antes da confirmao de Deus, Charles havia escrito a
Frances: Nunca podemos olhar de modo egosta para as nossas
bnos quando o principal propsito [de Deus] em nos unir como
parceiros fazer uma colheita de almas para Ele e glorific-lo por
nosso servio totalmente dedicado ao Senhor pelo resto de nossas
vidas. UAU PARA DEUS!^^* Uau para Deus provavelmente o
que Frances e Charles disseram quando o Senhor realmente os uniu
como parceiros no ministrio e no casamento.

A Vida Comea com Jesus


Deus aproximara Frances e Charles porque os dois o amavam e
os dois se amavam. Mas nos primeiros meses de seu casamento, o
amor e o ministrio no se deram bem juntos. Frances viajou inten
samente para ministrar sem Charles, o que era muito mais difcil
para ele do que imaginara que seria, mesmo que ele tivesse a com
panhia da filha de Frances, Joan, com quem eles constituram um
lar em Houston.
Finalmente, Charles foi se distanciando cada vez mais de sua
prtica contbil para viajar com Frances quase em tempo integral.
Quando era possvel, Joan, que acabara de completar dezesseis
anos, ia com eles. Charles tinha um amor de pai por Joan desde o
incio e a adotou legalmente como sua prpria filha pouco depois
de casar-se com Frances.
No incio de seus dias de viagens juntos. Charles considerou
seu trabalho como um silencioso apoio amoroso ao ministrio de
Frances. Em cada evento, ele a acompanhava at a plataforma e
ficava atrs dela para orar enquanto ela pregava. Eles continuaram
a escrever livros, por vezes juntos e, outras vezes, separadamente.
O Senhor estava tocando milhares de vidas para Jesus, por isso
312

C harles

Frances H unter

eles ouviam crescentes relatos acerca de um tremendo mover do


Esprito Santo varrendo a nao. Inicialmente assustados com um
movimento contra o qual haviam sido advertidos, eles evitavam as
novas reunies carismticas.
Cristos bem-intencionados deram aos Hunters livros como
Eles Falam em Outras Lnguas, de John e Elizabeth Sherrill, e Uma
Nova Cano, de Pat Boone. s vezes, eles ficavam intrigados com
a mensagem, outras vezes ficavam irritados; mas, em meio a tudo
aquilo, o casal orava para que Deus lhe concedesse discernimento.
No incio de 1971, os Hunters voaram a Pittsburgh para pre
gar durante vrios dias. Em uma rara noite em que sua agenda
estava vazia, eles participaram de uma reunio da Conferncia Ca
rismtica na Primeira Igreja Presbiteriana, no centro de Pittsburgh,
onde Kathryn Kuhlman ministrava ocasionalmente. Eles estavam
curiosos acerca do culto carismtico daquela noite, mas se senta
ram no fundo da igreja por via das dvidas, caso precisassem sair
rapidamente do local.
Desde o incio, Frances observou como os louvores eram dife
rentes de qualquer coisa que ela j ouvira. Enquanto a congregao
cantava Amazing Grace, Frances pensou: Eles no cantam com o
cantamos em nossa igreja. De repente, a congregao comeou a
cantar uma bela harmonia de sons em lnguas. Assustada, Frances
se virou para Charles e perguntou: O que isso? Seja o que for,
certamente bonito, no ?^^^Enquanto o pastor presbiteriano fa
lava, Frances estava certa de que nunca ouvira tanto poder em uma
mensagem. Mas quando houve uma chamada do altar queles que
queriam receber o batismo no Esprito Santo, Charles e Frances fu
giram de l e correram um quarteiro rua abaixo antes de pararem
para falar acerca do que tinham acabado de testemunhar.^^^

A Uno de Kathryn Kuhlman


Na manh seguinte de sua visita reunio carismtica, os Hunters
voltaram Primeira Igreja Presbiteriana, dessa vez para participar
313

G e n e r a is

de

Os E v a n g e l i s t a s

D eus

de

C ura

de um culto de cura de Kathryn Kuhlman. Sua curiosidade acerca


do poder do Esprito Santo de Deus estava crescendo. Ao se apro
ximarem da igreja, eles se depararam com uma multido de pessoas
fazendo fila do lado de fora espera de um assento e todos os
assentos j estavam ocupados. Bem ao lado deles estava um homem
segurando sua filha nos braos. Todo o corpo dela estava coberto
de ndulos.
Pouco depois de sua chegada, um porteiro comeou a chamar
os nomes dos Hunters. A Srta. Kuhlman soubera que eles estavam do
lado de fora e sabia que Francs era uma autora bem conhecida, por
isso enviou algum para acompanh-los at os assentos reservados
perto das primeiras filas. Charles e Francs estavam ansiosos por ver
Deus se mover naquela igreja e gratos pelo Senhor haver proporcio
nado assentos com uma boa viso de tudo que estava acontecendo.
O louvor e a adorao na abertura do culto foram gloriosos.
A Srta. Kuhlman saiu para a plataforma para cantar Grandioso s
Tu com o coro e a congregao. A presena do Esprito Santo era
forte no santurio. E ento comearam os relatos de cura. A Srta.
Kuhlman no impunha as mos sobre os enfermos durante essas
reunies. Ela apenas esperava enquanto o Esprito de Deus se mo
via pelo auditrio e curava vrias pessoas. Ela as convidava a irem
frente, at a plataforma, para testemunharem acerca de como e
quando Deus as curara.^^'*
Kathryn Kuhlman flua no dom do Esprito Santo denomina
do palavra de conhecimento. Ela costumava apontar para uma
parte do auditrio onde acreditava estar ocorrendo uma cura. Po
deria ser uma mulher cuja audio fora restaurada ou um homem
que agora conseguia andar sem o aparelho ortopdico. Naquela
manh, a Srta. Kuhlman anunciou que uma menininha, com cn
cer e ndulos em todo o corpo, estava sendo curada pelo poder de
Deus naquele momento. Para grande espanto e alegria dos Hunters,
a menina que tinham visto do lado de fora da igreja veio saltitan
te pelo corredor, parecendo perfeitamente saudvel, sem um nico
ndulo em seu corpo! Todos os presentes, incluindo os Hunters,
comearam a louvar a Deus espontaneamente.
314

C harles

Frances H

unter

Essa foi tambm a primeira vez em


que Charles e Francs viram algum sob Kathryn Kuhlman
o poder, uma experincia tambm de
flua no dom do
nominada cair no Esprito. Frequen
Esprito Santo
temente, quando uma pessoa era tocada
denominado
pelo Esprito Santo de Deus, ele caa para
trs pelo poder da Sua presena. Muitos
"palavra de
crentes o compararam ao incidente com
conhecimento.
Jesus e os guardas que vieram prend-lo
no jardim do Getsmani. Quando os
Ela costumava
guardas perguntaram a Jesus o Seu nome
apontar para uma
e Ele respondeu: Sou Eu, os guardas ca
ram de costas no cho em Sua presena parte do auditrio
(ver Joo 18:4-6).
onde acreditava
A atmosfera espiritual das reunies
estar ocorrendo
de Kathryn Kuhlman era sempre tran
uma cura.
quila e reverente. Kathryn afirmava que
isso era por respeito ao Esprito Santo.
-----Ela caminhava pela sala e as pessoas se
levantavam quando ela passava. Para algumas, ela estendia a mo e
simplesmente dizia: Abenoe esta pessoa, Jesus ou Abenoa-o,
Senhor, e aqueles indivduos caam suavemente no cho sob o po
der do Esprito Santo de Deus. Enquanto eles ficavam ali deitados
na presena do Senhor, muitos eram curados de doenas fsicas,
emocionais e mentais. Muitas pessoas caam no Esprito quando se
aproximavam da plataforma, ou mesmo no lugar em que estavam.
Isso ainda era uma coisa nova para os Hunters naquela poca,
e Francs permaneceu ctica. Bem, ela uma mulher to pequena;
ela no vai me derrubar! pensou ela, Mas quando a Srta, Kuhl
man se aproximou e pediu a Francs para entrar no corredor, ela
simplesmente disse as palavras: Jesus, abenoa a minha irm, e
Francs flutuou para o cho, envolvida pela presena do Espri
to Santo. Anos mais tarde, Francs compartilhou: No sei se ela
chegou a me tocar. Eu estava no cho e sentia o poder do Esprito
Santo me inundando. Nunca mais questionei o poder do Esprito
315

e n e r a is d e

Os E v a n g e l i s t a s

eus

de

C ura

Santo. Aquilo realmente mudou minha vida para sempre; algo


que mexe com voc.^^^
Frances e Charles se tornaram amigos de Kathryn Kuhlman
e ficaram envolvidos com seu ministrio durante os cinco anos se
guintes, at Kathryn morrer em 1976. Frances insistiu: Ns vimos
mais poder em seus cultos do que jamais vimos desde ento. Era a
escolha de Deus. Era o Seu poder e Ele o concedia como queria.

Deus Ainda Busca por Ns!


Aps sua primeira visita Srta. Kuhlman, os Hunters ainda no
entendiam muito acerca do batismo no Esprito Santo, mas, como
disse Frances em meio a risos, Deus ainda estava nos buscan
do. N o vero de 1971, os Hunters participaram da Conveno
da Associao Internacional dos Livreiros Cristos, em Denver. Seu
estande ficava bem em frente ao de George Otis, autor de High
Adventure (Grande Aventura), seu testemunho pessoal, e You Shall
Receive (Vocs Recebero), um livro sobre o batismo no Esprito
Santo. George estava cheio de entusiasmo e uma vibrante alegria no
Senhor. Ele e Charles se deram bem imediatamente, porque tinham
origens semelhantes. George fora um empresrio bem-sucedido e
gerente geral da Learjet quando se entregou a Cristo e deixou tudo
para trs a fim de difundir o evangelho no mundo todo. Nesse pe
rodo da dcada de 1970, ele foi um instrumento poderoso em con
duzir muitas pessoas ao batismo no Esprito Santo, incluindo Pat e
Shirley Boone.^^*
Algumas semanas mais tarde, viajando a Houston para pre
gar, George ficou na casa dos Hunters. Naquela poca, Charles e
Frances estavam convencidos de que o batismo no Esprito Santo
era o prximo passo a darem em sua caminhada com Cristo. Eles s
no sabiam como receb-lo. Quando George foi embora, deu-lhes
uma fita cassete de uma de suas ministraes de ensino. Os Hunters
se deitaram naquela noite ouvindo as passagens do livro de Atos
que descreviam o batismo no Esprito Santo.
316

C harles

Frances H

unter

Na gravao, quando George incentivava seus ouvintes a le


vantarem as mos para receber, os Hunters levantaram as mos e
convidaram Jesus a batiz-los com o Esprito Santo. Eles no rece
beram suas lnguas de orao naquela noite, mas logo no dia se
guinte, em momentos diferentes, eles receberam com empolgao
uma nova linguagem a ser usada para louvar ao seu Senhor.

O Fluir do Poder de Deus


A partir do momento em que os Hunters receberam o batismo no
Esprito Santo, tudo mudou em seu ministrio. Toda vez que impu
nham as mos sobre algum para orar ou falavam uma mensagem
da Bblia, eles sentiam o poder de Deus fluindo por meio deles, di
ferentemente de tudo que j haviam sentido antes.
Mas a primeira coisa que aconteceu no foi exatamente posi
tiva. Aps receber o batismo, eles telefonaram para George Otis, no
Alasca, para dar-lhe a boa notcia. Embora George estivesse to dis
tante, a notcia se espalhou como fogo e, no dia seguinte, cristos de
todo o pas estavam cientes de sua nova

experincia. Um pastor da denominao
Charles e
Igreja de Deus (no pentecostal) telefonou
Frances estavam
para perguntar a Frances se a notcia refe
rente ao batismo no Esprito Santo era
convencidos de
verdadeira. Quando ela admitiu que sim,
que o batismo no
ele cancelou seu prximo compromisso
de pregao porque estava certo de que o Esprito Santo era
esprito errado estaria presente na reu
o prximo passo
nio. Antes de terminar a semana, todas
a darem em sua
as palestras dos Hunters em igrejas dessa
denominao foram canceladas. No en
caminhada com
tanto, em seu lugar. Deus abriu aos Hun
Cristo. Eles s
ters uma porta larga para ministrarem o
no sabiam como
Seu poder a milhares de pessoas.
Na dcada de 1960, Demos Shakareceb-lo.
rian, de Los Angeles, iniciara a Full Gos317

G e n e r a is

de

Os E v a n g e l i s t a s

eus

de

C ura

pel Businessmens Fellowship International no Brasil, chamada


de Associao de Homens de Negcio do Evangelho Pleno (ADHONEP), com captulos em todo o pas. Era uma organizao que in
centivava os homens a compartilharem sua f e aprenderem mais
acerca do mover de Deus na Terra nos dias de hoje. Havia grupos
da ADHONEP em quase todas as cidades. Frances foi a primeira
mulher a falar em uma reunio deles. O primeiro convite aos Hun
ters foi para falar em uma conveno da ADHONEP em Seattle,
Washington, onde Frances fez um convite a todos que desejavam o
batismo no Esprito Santo. Ento, Charles ministrou o batismo aos
que vieram frente. Mais de quinhentas pessoas receberam o ba
tismo naquela noite, e a notcia se espalhou rapidamente por toda
a organizao. Convites de captulos da ADHONEP de todo o pas
chegavam sede do ministrio dos Hunters em Houston. Oportuni
dades empolgantes de compartilhar a mensagem de salvao, poder
e cura de Deus se multiplicavam para eles.

O Poderoso Avivamento Carismtico


Francs se referia ao dilvio carismtico do Esprito Santo como
um avivamento masculino, porque, diferentemente de muitos
outros avivamentos e movimentos da igreja, ele no afetava pri
mariamente as mulheres. Em vez disso, homens de todas as classes
socioeconmicas estavam buscando o poder de Deus representado
no Esprito Santo.^^^ Homens estavam descobrindo que Jesus era o
Homem mais poderoso do mundo e eles estavam submetendo suas
vidas a Ele.
Todas as denominaes foram tocadas por esse amplo movi
mento do Esprito de Deus. Todos, desde metodistas at catlicos,
estavam com fome do Esprito Santo de Deus! Em uma reunio interdenominacional em Wichita, Kansas, Charles pediu a todos os mem
bros do clero que desejavam uma uno especial do Esprito Santo
para virem frente a fim de receber orao. Quase setenta e cinco
pastores e suas esposas foram frente, chorando e orando na expec
tativa de receberem um toque do Esprito de Deus. Eles estavam ali
318

C harles

Francs H

unter

metodistas, presbiterianos, nazarenos, irmos, menonitas, assembleianos, quadrangulares, batistas, congregacionais, cristos, amigos,
pastores interdenominacionais e muitos outros , todos querendo
tudo que Deus tinha para eles. Foi um belo espetculo ver cada pas
tor e sua esposa carem sob o poder de Deus!^'*
Para os Hunters, a beleza do movimento carismtico estava
tambm nos rostos e nas vidas dos jovens. A dcada de 1960 fora
uma dcada desmoralizante para a nao, especialmente para os jo
vens. Procurando por respostas, muitos foram levados ao batismo
no Esprito Santo e ao poder de Deus, porque criam que isso po
deria realmente transformar suas vidas. Eles se dirigiam em massa
s reunies e eram libertados da cultura das drogas e da rebelio
que os rodeava, encontrando sua real esperana de transformao
somente em Jesus Cristo.
Um jovem que participou de uma reunio liderada pelos Hun
ters foi, inicialmente, cnico acerca do emocionaUsmo sua volta.
Porm, quando viu diante de seus olhos um amigo ntimo ser curado
de uma leso nas costas, ele clamou ao Senhor para salv-lo. Esse
jovem aceitou a Cristo, caiu no Esprito e foi liberto de uma vida de
drogas, lcool, crime e bruxaria ao estar na presena de Deus.
Radiante de alegria por fazer parte daquilo que Deus estava
fazendo, Francs declarou:
Isso o que o Esprito Santo est fazendo hoje ao varrer o
mundo! Ele est atraindo as pessoas a um verdadeiro rela
cionamento de amor com Jesus! E medida que os coraes
esto se abrindo. Deus est derramando Seu Esprito cada vez
mais. Estamos comeando a cumprir o propsito para o qual
fomos colocados nesta Terra para termos comunho com
Deus! Estamos nos apaixonando por Jesus!^''^

Marcados para a Cura


Mesmo antes de receber o batismo no Esprito Santo, Frances Hun
ter sabia ter sido marcada por Deus para a cura tanto para ser
319

G e n e r a is

Francs Hunter
sabia ter sido
marcada or
marca a por
Deus para a cura
__tanto para ser
curada quanto
para levar cura a
outros, em nome

de

O s E v a n g e l ist a s

eus

de

C ura

curada quanto para levar cura a outros,


nome de Jesus. Embora inicialmente
ela frequentasse uma igreja que no cria
^
divina ainda acontecia na atualidade, ela experimentou o poder de cura
de Deus em seu prprio corpo vrias veQuando se rendeu a Jesus, no inverno
de 1966, ela fazia um tratamento de doAddison, uma rara disfuno das
glndulas endcrinas que afetara grave-

instruda a
tomar uma grande dosagem de esteroides
de Jesus.
diariamente, pelo resto de sua vida. No
levar a srio o tratamento da doena po
deria ser fatal.
Ento, Francs aceitou Jesus Cristo como seu Salvador, e todo
o seu mundo se transformou em um universo de oportunidades de
safiadoras centradas em Deus. Em seu entusiasmo recm-descoberto, Francs simplesmente se esqueceu de tomar a medicao. Os
sintomas da doena haviam desaparecido sem que ela percebesse!
Isso pode parecer estranho para alguns, mas no para uma mulher
que se movia pela vida to intensamente quanto Francs Hunter.
Seis meses mais tarde, ao perceber que havia se esquecido de seus
remdios, sua primeira reao foi de pnico. Ela morreria? Silen
ciosamente, o Senhor falou ao esprito dela, dizendo: Eu cuidei da
doena. Voc est curadal Uma consulta mdica confirmou que,
sem sombra de dvida, sua tireide estava normal e seu corpo com
pletamente livre da doena de Addison.^'*^
A segunda e a terceira curas de Francs vieram nos dois anos
seguintes. Ela estava tendo problemas com o olho direito, que era
o seu olho bom. Quando ela comeou a ver as coisas embaa
das, seu oftalmologista insistiu em que, sem cirurgia, ela ficaria
cega daquele olho. Mas se ele fizesse a cirurgia, os dois olhos se
riam afetados e ela ficaria sem ver durante dois meses ao longo do
processo de recuperao. O medo brotou em Francs e ela clamou
320

C harles

Frances H

unter

ao Senhor para toc-la com Sua mo de cura. Certo dia, enquanto


Frances estava sentada no salo de beleza, Jesus fez exatamente
isso. Ela fechou os olhos durante um momento e acordou sem
qualquer problema na viso. Frances nunca voltou a ter proble
mas com aquele olho.^''^
Frances foi curada pela terceira vez um ano mais tarde, quan
do quebrou o p assistindo a um show de Gene Cotton em Nova
York. Gene era um jovem amigo cristo e Frances o estava aju
dando a gerenciar sua nova carreira musical. O hospital de Nova
York identificou que seu p estava quebrado em trs lugares. Com
dor, mas recusando tratamento, Frances insistiu em voltar Flrida
para consultar seu mdico particular. Enquanto ela e Gene se diri
giam rapidamente ao aeroporto para pegar o voo do fim da noite,
ela clamou ao Senhor por cura. Quando Frances entrou no avio,
Gene percebeu que ela estava mancando com o p errado. A dor
se foi, respondeu Frances. Uma visita ao hospital local na manh
seguinte revelou que seu p no estava quebrado.^'*'' A igreja que
Frances freqentava na poca podia no acreditar em cura divina,
mas ela se tornara uma crente firme nessa verdade!

Sinais e Maravilhas se Seguiro


F muito mais saber que voc ouviu Deus corretamente do que
apenas crer em milagres.
Os Hunters estavam certos de que
Deus lhes falara acerca de cura para as multides. Desde aquele
primeiro culto de milagres de que participaram com o pastor Bob
Lewis em El Paso, Texas, at seus ltimos dias na Terra, os Hunters
creram que Deus lhes falara uma palavra de cura.
Eles sabiam que, nos ministrios de cura anteriores, as pessoas
buscavam pessoas especiais que tinham a uno de cura, como Oral
Roberts e Kathryn Kuhlman. Mas quando os Hunters receberam o
batismo no Esprito Santo, Marcos 16:17-18 se tornou uma parte
central de seu ministrio:
Estes sinais acompanharo os que crerem: em meu nome
expulsaro demnios; falaro novas lnguas; pegaro em ser
321

Os E v a n g e l i s t a s d e C u r a

G e n e ra is d e D eus

pentes; e, se beberem algum veneno mortal, no lhes far mal


nenhum; imporo as mos sobre os doentes, e estes ficaro
curados.
Essa era uma palavra para crentes comuns, incentivando-os a
confiarem no poder de cura de Jesus Cristo. Os sinais do ministrio
de Jesus os seguiriam.
Muitos milagres de cura seguiram os Hunters ao longo dos
anos e tocaram muitas pessoas, incluindo um homem chamado
Stoney Henry. Quando conheceu os Hunters, ele tinha um tumor
maligno na bexiga que os mdicos haviam tentado combater com
quimioterapia. O tumor tinha progredido do estgio um para o
estgio dois, e no havia sinais de remisso. Stoney leu os testemu
nhos de outros que haviam sido milagrosamente curados de cncer
e de outras doenas. Ele foi convidado a participar de uma reunio
da ADHONEP para ver o que Deus podia fazer, e Charles e Francs
Hunter foram os oradores naquela reunio especfica.
Aps pregar acerca do poder de Deus de salvar, batizar e curar.
Charles convidou as pessoas a irem frente para receber orao em
qualquer uma dessas reas. Stoney foi frente, claro ele preci
sava de orao por tudo aquilo! Sem a certeza de ter sido salvo, ele
entregou seu corao a Cristo. Quando Charles e Francs impuse
ram as mos sobre ele, ele recebeu o batismo no Esprito Santo com
uma nova lngua que flua lindamente. Eles lhe impuseram as mos
novamente e repreenderam o cncer, em nome de Jesus. Stoney saiu
da reunio com grande alegria, crendo que, para Deus, todas as
coisas so possveis. Duas idas ao Anderson Hospital, em Houston,
ao longo dos trs meses seguintes confirmaram o poder do Esprito
Santo naquela noite Stoney fora totalmente curado!^'^

Milagres e Mais Milagres


Perto do fim de um culto de milagres em uma igreja do Evangelho
Quadrangular no centro-oeste. Francs caminhou at uma mulher
322

C harles

Frances H unter

sentada em uma cadeira de rodas, orou


A mulher,
por sua cura e, em seguida, imps as mos
sobre ela e disse simplesmente: Jesus,
incapacitada
abenoa esta mulher! Quando se virou
por uma artrite
para continuar andando. Francs ouviu a
reumatoide
congregao exclamar de surpresa. A mu
lher, incapacitada por uma artrite reuma- durante doze anos,
toide durante doze anos, levantou-se da
levantou-se da
cadeira de rodas e comeou a andar. V
rios meses depois, os Hunters telefonaram cadeira de rodas e
para a mulher e ela lhes disse: Tudo que
comeou a andar.
eu vi foi Jesus me dizendo para levantarme, e eu no estava disposta a desobede
cer a Ele! Ela fora totalmente curada!^*^
Os Hunters tinham acabado de realizar uma cerimnia de ca
samento no Melodyland Christian Center, em Anaheim, Califr
nia, quando notaram uma adolescente que mancava. Uma de suas
pernas era curvada e rgida. Quando Charles lhe perguntou o que
estava errado, ela respondeu: Eu nasci assim. Os tendes da minha
perna no cresceram corretamente. Os Hunters tinham poucos
minutos para chegar ao seu prximo seminrio, mas impuseram as

Frances Hunter ministra cura

312>

G e n e r a is

de

Os

D eus

E v a n g e l ist a s

de

C ura

mos sobre a menina e disseram: Jesus, toque esta menina. En


to, saram para a reunio.
Pouco tempo depois, eles estavam em outra reunio na Ca
lifrnia quando Mike Esses, um dos pastores associados da igreja
de Melodyland, aproximou-se do microfone e compartilhou a boa
notcia do poder de cura de Deus na vida daquela garota, dizendo:
Eu sou professor de escola dominical dessa jovem. Foi uma cura
instantnea e total, e sua perna est normal.
Quando estavam a caminho para ministrarem em um culto da
ADHONEP, em Atlanta, Gergia, Charles e Francs estavam lendo
passagens da Bblia acerca de cura. Francs leu, no nono captulo
de Marcos, acerca da cura de um menino possudo por um esp
rito mudo e surdo (Marcos 9:25). Eles logo perceberam que Deus
estava preparando seus coraes para a reunio, porque a terceira
pessoa que foi frente para receber cura naquele dia era um homem
de trinta e cinco anos, surdo-mudo. Ele trabalhava em uma empre
sa de engenharia e fora convidado para ir reunio pelo chefe.
Impondo as mos sobre ele. Francs repetiu as palavras de
Jesus, dizendo: Esprito mudo e surdo, eu ordeno que o deixe, em
nome de Jesus (ver Marcos 9:25). O homem continuou apontando
para suas orelhas e olhando para Francs. Ela sussurrou em seu ou
vido: Louvado seja o Senhor! Lentamente, ele falou as primeiras
palavras de sua vida Louvado e Amm com uma voz
arrastada, mas com um enorme sorriso no rosto! Todos perceberam
que aquele homem teria de aprender a falar, mas certamente ele era
capaz de ouvir. Lgrimas rolaram!
Trs semanas depois, os Hunters receberam uma carta do che
fe daquele homem, relatando que o jovem ouvia o rdio constan
temente e tagarelava como um beb enquanto aprendia a falar.
Glria a Deus por Sua fidelidade!
Francs foi profundamente tocada pelo testemunho de uma
mulher, curada na Conferncia Carismtica de Pittsburgh, em 1973.
A mulher havia encontrado um ndulo em um dos seios; seu m
dico queria remov-lo e examin-lo em busca de cncer. Aps os
Hunters lhe imporem as mos por cura, ela voltou ao mdico e

324

C harles

Francs H

unter

descobriu que todos os sinais do ndulo tinham desaparecido! Ele


insistiu em fazer radiografias para ter certeza, e elas confirmaram
que ela estava completamente curada. A mulher compartilhou ale
gremente: A coisa que talvez tenha me tocado mais que Jesus
teve tempo para mim naquela noite movimentada, quando centenas
se aglomeravam em busca de cura. Aquilo foi, para mim, uma cer
teza necessria de que sou valiosa para Ele, e eu o louvo e agradeo
por esse fato surpreendente.

Cobrindo o Planeta com Cura


No incio de 1980, Francs teve uma vi
so do mundo com faixas de ouro lqui
do correndo sobre ele. Pessoas de todas
as naes estavam de p sobre as faixas
de ouro em toda a Terra. Ela comparti
lhou sua viso com Charles e ficou cla
ro para eles que o Senhor estava lhes di
zendo para expandirem para o mundo a
mensagem de salvao e cura por meio
de Cristo. Mas em vez de se limitarem a
impor as mos pessoalmente sobre os en
fermos onde quer que fossem, eles rece
beram uma comisso revolucionria para
ensinar s naes como curar, para que os
crentes pudessem impor suas mos sobre
os enfermos e v-los recuperar-se. O Se
nhor os instruiu a se multiplicarem ensi
nando s massas.
Como eles alcanariam milhes
de pessoas com a mensagem de cura de
Deus.^ A tecnologia se tornou a resposta
de Deus sua necessidade. O advento das
fitas de vdeo e do aparelho de videocas
sete possibilitou ensinar milhares de pes325

Em vez de se
limitarem a
impor as mos
pessoalmente
sobre os enfermos
onde quer que
fossem, os Hunters
receberam
uma comisso
revolucionria
para ensinar s
naes como curar,
para que os crentes
pudessem impor
suas mos sobre os
enfermos e v-los
recuperar-se.

en e r a is d e

Os E v a n g e l i s t a s

eus

de

C ura

soas a quem os Hunters nunca conheceriam pessoalmente. Charles


e Francs criaram uma srie em vdeo intitulada Curando os En
fermos, e compartilharam tudo que o Senhor lhes havia revelado
acerca de cura ao longo da ltima dcada.
Havia dois ensinamentos fundamentais que os Hunters que
riam transmitir. Primeiro aps um estudo minucioso dos Evan
gelhos, eles haviam descoberto que Jesus no orava e pedia ao Seu
Pai para curar os enfermos. Em vez disso, Jesus tocava a pessoa en
ferma, falava uma palavra de cura ou ordenava que a doena fosse
embora. A ouvidos surdos, Jesus disse: Abra-se (Marcos 7:34);
ao leproso, Jesus o tocou e disse: Seja purificado (Marcos 1:41);
ao homem com a mo atrofiada, Jesus disse: Estenda a mo
(Lucas 6:10). Era o toque ou a palavra falada que trazia a cura.
O segundo ensinamento fundamental bblico para curar que
os Hunters descobriram era dizer s pessoas para fazerem algo que
antes elas eram incapazes de fazer. Levante-se, pegue a sua maca
e ande (Marcos 2: 9), disse Jesus ao paraltico curado. Em nome
de Jesus Cristo, o Nazareno, ande (Atos 3:6) foi o comando de
Pedro e Joo ao homem na porta Formosa. Os enfermos teriam de
dar um passo de f por si mesmos, e Aquele que cura os encontraria
ali! Imediatamente aps estar concluda e pronta para distribuio,
a srie de vdeos estava a caminho de Frana, Peru, Bolvia e vrios
pases da frica e da sia. E cultos de milagres se espalharam por
todos os Estados Unidos e pelo exterior, medida que equipes de
cura eram treinadas em pases ao redor do mundo.

Exploses de Cura
Como voc chamaria uma reunio na qual milhares de pessoas
iam frente para serem batizadas no Esprito Santo e receber cura?
Charles e Frances chamariam isso de uma Exploso de Cura.
Em 1984, Russ Bixler, presidente da TV Crist Canal 40, de
Pittsburgh, Pensilvnia, convidou os Hunters a realizarem um semi
nrio de cura que seria transmitido pela televiso, seguido por um
culto de milagres no grande complexo desportivo ento conhecido
326

Charles

Frances H

unter

como Civic Arena, no centro de Pittsburgh. Com sua capacidade


para mais de dez mil pessoas sentadas, a arena era um local muito
maior do que qualquer outro em que os Hunters haviam ministra
do. Deus estava abrindo ainda mais as portas para que Suas mensa
gens fossem compartilhadas!
Essa era a oportunidade perfeita para colocar em prtica os
ensinamentos de Curando os Enfermos. Charles e Frances no que
riam que o culto de milagres se focasse neles, mas em Jesus Cristo
e Seu Esprito Santo. Os Hunters divulgaram s igrejas da regio
de Pittsburgh uma chamada aos fiis que quisessem ser treinados
para curar enfermos. Aps assistir aos vdeos, os participantes re
ceberiam trs dias de ministrao pessoal dos Hunters. Durante o
culto de milagres, os Hunters estariam transmitindo o ministrio de
cura a crentes comuns, que tinham o mesmo poder do Esprito San
to habitando em seu interior! Inicialmente, Frances imaginara uma
equipe de cura de cento e vinte pessoas; porm, mais de mil cristos
se voluntariaram para o treinamento. Havia um tremendo desejo de
ver o poder de Deus se mover entre os enfermos e cur-los.
Aps o tempo de louvor e adorao, Frances abriu o culto
com a mensagem do evangelho da salvao em Jesus Cristo. Nin
gum sairia da arena sem uma oportunidade de render-se a um
Cristo vivo e amoroso. Depois, Charles ministrou o batismo no
Esprito Santo aos que desejavam receber de Deus esse dom de
poder. Mais de cinco mil pessoas foram frente para receber; a
maioria falava em outras lnguas e glorificava a Deus em sua nova
linguagem de orao.
Por fim, as equipes de cura se dirigiram frente da arena,
onde se encontrariam com qualquer pessoa que quisesse receber
orao para receber cura. Dezenas de pessoas deram testemunhos
de curas ouvidos surdos foram abertos, olhos cegos repentina
mente conseguiam ver, coxos andavam. Mdicos estavam presen
tes, juntamente com as equipes de cura, para certificarem que as
curas haviam acontecido de fato.^^ A multido saiu maravilhada
da arena. A mensagem do amor e do poder de Deus que acabaram
de ouvir no permaneceria limitada pelas paredes da arena. Essa
327

G e n e r a is

de

Os E v a n g e l i s t a s

eus

de

C ura

mensagem seria levada adiante nos lbios de pessoas que haviam


sentido a presena do Senhor e acreditado no que a Palavra diz
acerca de Jesus Cristo ter vindo para dar-lhes uma vida abundante
(ver Joo 10:10).

Uma Verdadeira Exploso


Durante cinco anos, por meio de mais de
cento e cinquenta Exploses de Cura, Deus
se moveu em Seu surpreendente poder me
dida que os Hunters se rendiam Sua vonta
de. Algumas das maiores arenas dos Estados
Unidos ficaram cheias de alegres crentes que
buscavam o amor e o poder de Deus em suas
vidas. Milhares responderam tornando-se
Charles em uma E xploso
parte das equipes de cura crentes prontos
de Cura internacional
para serem exatamente como os primeiros
discpulos de Jesus, que foram enviados aos
pares e viam o poder de Deus se movendo por meio de suas pr
prias mos.
As Exploses de Cura foram realizadas tambm em outros
pases, com multides de quarenta a sessenta mil pessoas em pases
como Peru, Filipinas, Colmbia e frica do Sul. Em cada uma des
sas naes, devido necessidade de Deus ser
ainda maior e a crena em Seu poder, ain
da mais forte do que nos Estados Unidos,
ainda mais milagres aconteceram. Francs
falou frequentemente acerca da Exploso
de Cura na cidade de Bogot, na Colmbia,
onde eles viram mais cadeiras de rodas do
que jamais haviam visto. Enquanto as equi
pes de cura saam para orar. Francs olhava
para as necessidades prementes e pensava:
Frances em uma E xploso
d e Cura internacional
Deus, se Tu no estiveres nisso, estamos
328

Charles

Francs H

unter

perdidos! Mas Deus estava naquilo e, naquele dia, mais de cem


pessoas saram de suas cadeiras de rodas ou deixaram cair suas
muletas e foram embora andando curadas.^^^
No fim da dcada de 1980, Charles e Francs Hunter minis
traram o batismo no Esprito Santo a mais pessoas do que qualquer
outro havia ministrado antes ou ministrou depois.^^^ Eles nunca
realizaram uma reunio sem dar aos crentes sedentos uma oportu
nidade de se renderem totalmente ao Esprito do Deus vivo.

Censo Evangelstico Mundial


No incio da dcada de 1990, Charles e Francs j estavam na casa
dos setenta anos, e a tenso das viagens internacionais estava im
pondo seu preo. Quando eles oraram ao Senhor acerca da prxi
ma fase de seu ministrio. Charles recebeu uma resposta incomum
de Deus: Faam um censo m u n d i a l . O s Hunters ficaram intri
gados e incertos do que exatamente o Senhor lhes estava pedindo
para fazer.
Algumas semanas mais tarde. Deus falou a Francs em seu
tempo de orao devocional, orientando-a a voltar a Honduras e
organizar um evento em que as igrejas da regio compartilhariam o
evangelho com cada um dos cidados da nao durante um perodo
de duas semanas. Charles era um homem muito metdico, ento,
para dar conta da tarefa, ele usou o formato bsico do Censo dos
Estados Unidos para dividir a nao de Honduras em diferentes
sees e, em seguida, em segmentos ainda menores. Cada equipe de
duas pessoas seria responsvel por trinta e cinco casas para visitar e
compartilhar o evangelho do Senhor Jesus Cristo. Quem sabe quan
tas pessoas professariam sua f em Cristo aps ouvir a Palavra?
Ao fim de duas semanas, mais de dois milhes dos cinco mi
lhes de cidados de Honduras haviam feito uma profisso de f em
Jesus! Cada novo cristo foi convidado a participar de um grupo
de clulas da igreja, onde poderia aprender mais acerca de Deus e
crescer na f. Igrejas de todo o pas tambm apresentaram um sur
preendente crescimento nos anos seguintes.
329

Os E v a n g e l i s t a s d e C u r a

G e n e ra is de D eus

O sucesso do censo em Honduras, porm, no foi igualado


nos Estados Unidos. Quando os Hunters tentaram executar o pla
no nesse pas, em 1992, o tamanho da nao era tal que os fundos
eram insuficientes para cobrir os custos do evangelismo em grande
escala, e eles acabaram fazendo dvidas e pouco progresso. Embora
o plano no tivesse funcionado como esperado, o casal entregou
suas dificuldades financeiras ao Senhor e Ele trouxe o acrscimo
necessrio para honr-las. Destemidos, eles continuaram a buscar o
Senhor para receberem novos meios de compartilhar o evangelho.

Uma Nova Ferramenta de Testemunho


Os Hunters nunca estiveram prontos para se aposentar, e Deus
nunca deixou de dar-lhes novas ideias acerca de novos meios para
alcanar os perdidos. No fim da dcada de 1990, algum que
depois os Hunters acreditaram ser um anjo compartilhou com
eles uma surpreendente ferramenta de testemunho. Aquele irmo
cristo se aproximava de algum em sua rotina diria uma bal
conista em uma loja, por exemplo e dizia: Posso fazer-lhe uma
pergunta? Se recebesse uma resposta afirmativa, ele prosseguia e
dizia algo como: Voc sabia que existem dois tipos de balconistas
os salvos e os que esto prestes a ser salvos? Qual deles voc?
O resultado era uma confisso de que a pessoa j era salva ou que,
talvez, estava prestes a s-lo. Se a pessoa admitia estar no ltimo
grupo os que estavam prestes a ser salvos , ouvia a pergunta
se queria aceitar Cristo como seu Senhor e Salvador. Se sua resposta
fosse afirmativa, ela era convidada a fazer uma orao de converso
ao Senhor e, em seguida, a visitar uma igreja local ou encontrar um
lugar de comunho crist para crescer na f.
Os Hunters viram nessa tcnica uma grande vantagem. As
sim que ouviu falar acerca dessa revolucionria ferramenta de tes
temunho, Francs comeou a us-la. Com sua maneira carinhosa e
franca, ela fazia as perguntas a todos que encontrava, e muitas pes
soas responderam que queriam conhecer a Cristo. Aconteceu vezes
seguidas! Animada, ela e Charles escreveram um livreto chamado
330

C harles

Frances H

unter

There Are Two Kinds of... (H Dois Tipos


de...), que foi traduzido para vrios idioHunters
mas e distribudo no mundo todo para
haviam sido
seus amigos cristos internacionais e outros ministrios,
fundamentais
Nas Filipinas, uma rede de pastores para a salvao de
usou a nova ferramenta de testemunho e
.
j
as diretrizes do Censo Mundial para tesde 200
temunhar a toda a populao das Ilhas milhes de crentes
Filipinas. Dezenas de milhares de pessoj ^ j
.
c
u
c
1u j
no
mundo
todo.
as aceitaram o Senhor e foram acolhidas
em igrejas de todas as denominaes em
todo o arquiplago. Em 2000, crentes
de uma centena de pases estavam seguindo o plano dos Hunters
para alcanar suas naes inteiras para Jesus. Quando o nmero
de pessoas que se tornaram salvas foi relatado, elas cresceram de
dezenas de milhares para mais de milhes! Aquele era um plano
para alcanar os perdidos do mundo com uma visita pessoal a
cada familiar, que eles acreditavam ser muito mais eficaz do que
a tecnologia de maneira isolada. O Censo Evangelstico Mundial
estava em operao! Os Hunters louvaram muito a Deus por Sua
orientao sobrenatural!
Relatou-se que, at 2009, mais de um bilho de pessoas haviam
recebido a salvao por meio do Censo Evangelstico Mundial.^^*
Quando os crticos questionaram a enorme quantidade relatada de
profisses de f, a equipe ministerial dos Hunters buscou confir
mao na Palavra de Deus. Na parbola do semeador (ver Mateus
13:19-23), a semente da Palavra de Deus foi semeada em muitos
diferentes tipos de solo. Um quarto das pessoas que receberam a
Palavra eram solo frtil, que abraavam a Palavra e se tornavam
cristos saudveis e vibrantes. Com base apenas nesses nmeros,
concluiu-se que os Hunters haviam sido fundamentais para a salva
o de muito mais de 200 milhes de crentes no mundo todo.
Desde o incio, ganhar almas estava no centro da caminhada
crist de Charles e Francs. Enquanto eles caminhavam para o fim
de seu tempo na Terra, Deus foi capaz de us-los para ganhar mi
lhes de almas porque eles foram fiis para ganhar uma"
331

G e n e r a is

de

Os

eus

E v a n g e lista s de C u ra

Os Anos Finais
No dia 2 de outubro de 2004, o estdio Houston Astrodome explo
diu em louvor e adorao ao comear a 172 Exploso de Cura. Ela
foi a concretizao de uma viso que Frances tivera anos antes, de
que, algum dia, ela e Charles ministrariam no estdio de sua cidade.
Frances tinha oitenta e oito anos de idade e Charles, oitenta e qua
tro. E a viso se cumpriu na hora certa, porque aquele seria o even
to final no Astrodome antes que ele fosse fechado para reforma.

L m ,:
Charles e Frances H u n ter ministram no A strodom e

Cheia de alegria. Francs pegou o microfone, como fizera tan


tas vezes antes, e louvou a Deus pela oportunidade de honr-lo
mais uma vez com outros crentes em Cristo. Ela garantiu s pessoas
presentes que era desejo de Jesus batizar os crentes com o poder do
Esprito Santo. Lentamente, Charles se juntou a ela no microfone.
Ele orou, como fizera inmeras vezes antes, por todos os que ti
nham ido ali buscando ser cheios do Esprito Santo. Ele encorajou
os membros da congregao a pedirem a Jesus para batiz-los no
Esprito, do mesmo modo como haviam pedido a Ele para salv-los
de seus pecados. Milhares oraram para receber o batismo no Esp
rito Santo. Ento, Francs clamou ao Senhor para que se movesse
fielmente entre eles com o Seu poder de cura, e membros da equipe

332

C h arles

Frances H

unter

de cura de todas as partes do estdio foram frente para ministrar


aos necessitados. Curas foram relatadas naquele dia e durante se
manas depois, e o nome do Senhor foi glorificado.

Nunca Termina Totalmente


Dois anos mais tarde, quando Francs havia completado seu aniver
srio de 90 anos, o Senhor se moveu em seu corao mais uma vez.
Francs creu que eles deveriam estabelecer um Dia Nacional de Cura,
quando igrejas de todas as denominaes que desejassem participar
poderiam abrir suas portas simultaneamente para os enfermos rece
berem cura. A data escolhida por eles foi 28 de outubro de 2006. Nos
meses que antecederam o evento, os Hunters pediram a amigos e a
outros ministrios para divulgar a notcia, incluindo emissoras de te
leviso e revistas crists. Eles distriburam materiais acerca do poder
de Deus para curar a todas as igrejas que o solicitaram.
O prefeito de Houston declarou que o dia seria chamado de
Dia Charles e Francs Hunter, e Francs passou vinte minutos ao
telefone recebendo um elogio da Casa Branca e do ento presidente
George W. Bush por planejar o Dia de Cura. Ministrios de outras
naes telefonavam para a sede do ministrio dos Hunters e per
guntavam se poderiam unir-se a esse momento de orao por cura.
Em 28 de outubro, linhas telefnicas foram abertas para
receber os relatos de cura que comearam a chegar de todo o

Charles e Frances com m em b ro s de sua famlia na E xploso de Cura

333

G e n e r a is

de

eus

E v a n g elista s

de

C ura

pas. Um homem do Texas foi curado em sua cadeira de rodas e


comeou a andar. Algum de New Jersey tinha um tumor no pulso
e ele desapareceu. Um piloto de helicptero que havia sido ferido
em um acidente h quatro anos foi curado, salvo e cheio do Esprito
Santo naquela tarde.^^^
Os Hunters comemoraram um vitorioso dia de cura, salvao
e glria a um Deus que estava se movendo entre o Seu povo. Quan
do o dia chegou ao fim. Francs declarou que o prximo Dia de
Cura seria quase um ano depois, em 22 de setembro de 2007. Mas,
dessa vez, ele seria chamado de Dia Mundial da Cura e incluiria
irmos e irms em Cristo do mundo todo. No havia tarefa grande
demais para Deus, ento no havia nada impossvel na imaginao
dessa mulher que o servia. Como outros observaram, Francs era
uma das poucas pessoas com mais de noventa anos de idade que
continuava a fazer planos para um futuro i mpr evi s vel . Sua filha
Joan Hunter continua a liderar esse evento atualmente.

Uma Entrevista Pessoal


Tive o prazer de entrevistar Francs quando ela tinha 90 anos de
vida. Ela ainda era uma bola de fogo que compartilhava com in
crvel clareza as verdades que havia aprendido enquanto trabalhava
para fazer avanar o Reino de Deus. Durante nosso tempo juntos.
Francs relatou muitas das histrias que compartilhei com voc, lei
tor. Ela tinha uma compreenso incomumente clara do propsito de
Deus em seu ministrio e me contou suas convices mais profundas:
Deus me chamou para ser uma exortadora. Nunca esqueci
minha vocao. Se estou nos Estados Unidos ou no exterior,
lembro ao povo que Jesus o Homem mais empolgante que j
viveu. At hoje, aos noventa anos de idade, eu acho que essa
a minha maior uno. Tambm fui chamada para falar sobre
cura, sim, mas levar pessoas a saberem que Jesus est vivo
e que Ele vive dentro de ns minha uno maior. Quando
aprendi a verdade de que Jesus vive dentro de mim, disse em
334

C harles

F ranges H

unter

voz alta para Ele: Eu fechei a porta e a tranquei, Jesus; agora,


voc nunca poder sair! Desde que eu fui salva nunca quis
algo que no fosse Jesus. Em um nico segundo, perdi todo o
interesse pelo mundo!^^
Enquanto conversvamos. Francs observou que sua viso
de caminhar com Cristo era praticamente igual de quarenta
anos antes:
A vida crist a vida mais empolgante do mundo. H ape
nas duas coisas que voc precisa fazer. Nmero um, fazer o
que Deus lhe diz para fazer. Nmero dois, no fazer o que Ele
lhe diz para no fazer. Ora, esse todo o segredo. simples
assim.
Para mim, viver a vida crist no um monte de altos e
baixos. Penso ser necessria uma entrega total a Jesus e que
nada mais importe. Charles e eu no conversamos acerca de
qualquer outra coisa; ns no fazemos qualquer outra coisa;
e, desde que fui salva, nunca tive qualquer outra coisa.^^

Os Felizes Hunters
Como Charles e Francs vieram a ser conhecidos como os Felizes
Hunters? Certa vez. Francs explicou assim: Charles e eu esta
mos sempre felizes e entusiasmados porque encontramos o segredo
da vida. O SEGREDO DA VIDA DAR. Ns demos nossas vidas
inteiras a Deus, ns DAMOS um ao outro, DAMOS s pessoas
com quem partilhamos nossa f, estamos constantemente dando de
ns mesmos de algum modo, por isso, estamos SEMPRE felizes.
Uma atitude de doao lhes permitiu compartilhar sua f como fize
ram, e tambm lhes deu um casamento feliz e gratificante.
Penso que tivemos a vida mais equilibrada do mundo, com
partilhou Francs comigo durante a entrevista. Charles e eu tive
mos um casamento incrvel. Um casamento cheio de amor, amor,
amor. At hoje, Charles me diz muitas vezes por dia que me ama.
335

G e n e r a is

de

Os E v a n g e l i s t a s

eus

O s

de

C ura

Felizes H unters

Quando Charles pediu Francs em casamento em dezembro


de 1969, sua resposta foi extrada da Palavra de Deus: Aonde fo
res irei, onde ficares ficarei! O teu povo ser o meu povo e o teu
Deus ser o meu Deus (Rute 1:16).
Os anos passavam rpido e, em 2006, aps Charles ser sub
metido a uma cirurgia da coluna, os mdicos o colocaram em um
hospital de reabilitao. Francs riu ao me dizer: Ento, eu me
instalei naquele hospital. Ele no fica sem mim, de modo algum.
Onde ele se hospeda, eu me hospedo! Quando eles colocaram
Charles em uma casa de repouso, Francs se mudou com ele. Eu
no me importo, ela exclamou. Onde quer que ele se hospede,
eu me hospedarei. Ela continuou: Penso que incrvel eu ter
noventa anos de idade. Ns somos as pessoas mais velhas do lar
de idosos e, ainda assim, somos as mais jovens, porque somos os
nicos aqui que ainda trabalham! Ningum mais tem um propsi
to na vida; ns ainda temos um propsito divulgar o evangelho
de Jesus Cristo! 3^1

O Legado dos Hunters


Preciosa aos olhos do

Sen ho r

336

a morte dos seus santos.


Salmos 116:15, ARA

C harles

Frances H

unter

Em uma manh de tera-feira, 14 de julho de 2009, Frances Eileen


Flunter foi para o cu. Ela finalmente encontrou face a face o Jesus
a quem amava. Seu corao generoso e compassivo simplesmente se
desgastou aos noventa e trs anos. At os ltimos dias de sua vida,
ela se sentou em sua escrivaninha, e chegou inclusive a planejar o
prximo Dia Mundial de Cura para setembro de 2009.
Ao longo dos anos, sua filha, Joan Hunter Murrell, frequen
temente trabalhara ao lado dos pais no ministrio. Ela tambm
estabeleceu seu prprio ministrio evangelstico de cura e passou
um bom tempo ministrando no exterior. Com a morte de sua me,
Joan se tornou a lder dos Ministrios Hunter, no Texas. Frances e
Charles se agradavam muito de Joan ter um poderoso chamado de
Deus em sua prpria vida e tinham um desejo genuno de apoi-la,
e tambm prxima gerao de ministros, Voc tem de dar espao
gerao mais jovem, comentou Frances comigo, Fred Price Jr.,
Joel Osteen, Matthew Hagee, Gordon Robertson, minha filha Joan.
Deus est se movendo por meio da prxima gerao como sempre
fez, como foi com Elias e Eliseu. Ns temos de dar espao a eles.
Em 22 de junho de 2010, onze meses aps Frances partir com
Jesus, Charles morreu pacificamente enquanto dormia. Nunca dis
tante de Frances em seus quase quarenta anos de casamento e mi
nistrio juntos. Charles estava pronto para se juntar sua amada
no cu.
Embora os membros da famlia e a comunidade crist lamen
tassem o falecimento desses dois santos dinmicos, eles se alegra
vam por estarem junto ao Senhor. Eles deixaram para Jesus um
legado inigualvel em seu impacto sobre o mundo. Logo aps seu
casamento. Charles havia escrito uma carta a Frances em que decla
rava: Voc e eu... [somos] um em Cristo, e um feito de dois levados
a um s esprito, um s corpo e uma s alma, direta e inteiramente
por Deus; e assim, atuando como um, serviremos a Deus e anun
ciaremos Cristo Jesus todos os dias para o resto de nossas vidas
juntos.
E foi exatamente isso o que eles fizeram.
Deus disse, ns cremos, e isso encerra o assunto! Muitas
vezes em seu ministrio, essa declarao foi repetida por Charles e

337

G e n e r a is

de

Os E v a n g e l i s t a s

D eus

de

C ura

Frances Hunter, dois crentes comuns que tiniiam uma f inabalvel


em um Deus extraordinrio. No incio de sua caminhada com Ele,
os Hunters no tinham ideia de que Ele os usaria para levar Sua
mensagem de salvao, de poder do Esprito Santo e de cura aos
quatro cantos da Terra. E por que Ele os usaria? Porque eles haviam
sido marcados por Deus para os Seus propsitos.

338

SOBRE O A u t o r

'A

oberts Liardon nasceu em Tulsa, Oklahoma. Ele foi o primei


ro beb do sexo masculino nascido na Universidade Oral Ro
berts. Por essa razo, ele recebeu seu nome em honra do fundador
da universidade. At o momento, seus livros tiveram mais de sete
milhes de exemplares vendidos em todo o mundo, suas obras
foram traduzidas em mais de cinqenta idiomas e ele interna
cionalmente conhecido, tendo ministrado em mais de cem pases.
Autor de cinqenta e quatro livros, Roberts continua a ter uma
voz que fala a esta gerao de crentes, atingindo aqueles que so
ansiosos por ler uma mensagem relevante que leve o corao mais
para perto de Deus.
A carreira de Roberts no ministrio comeou em 1979, quan
do fez seu primeiro discurso pblico aos treze anos de idade. Aos
dezessete, ele havia publicado seu primeiro livro, I Saw Heaven (Eu
Vi o Cu), que vendeu mais de um milho e meio de exemplares.

345

Guras aos Yllilhares

enerais de Deus: Os Evangelistas de Cura um livro sobre a


vida e o ministrio dos grandes evangelistas de cura do sculo

20: Oral Roberts, Lester Sumrall, Charles e Francs Hunter, F. F.


Bosworth e George Jereys. Esta leitura vai inspir-lo a:
Desenvolver uma f maior em sinais e milagres
Encontrar encorajamento para enfrentar batalhas espirituais
Sentir a alegria de ganhar almas
Cumprir o chamado de Deus em sua vida
Buscar a Deus para receber cura fsica e espiritual
Deus usou a vida desses exemplos de f para curar milagrosamente
milhares de pessoas. Aprenda como voc tambm pode experi
mentar sinais e milagres em sua vida e na vida de outros.

ISBN 978-85-8321-017-7

rnn BELLO

J L J

PUBLICHES

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