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ESPECIAL

Matria prima

Os desafios e alternativas
ao uso do ao na indstria
Alm do investimento em tecnologia para reduzir peso, o setor faz
as contas na escolha de novos materiais eficientes e resistentes
Divulgao

Viviane Biondo

lm do desenvolvimento de
motores capazes de entregar
mais desempenho consumindo menos combustvel e, consequentemente, reduzindo a emisso de
poluentes, a produo na indstria automobilstica guiada por outra equao complementar. Decidir o material
com o qual cada componente feito
uma questo de custo e peso. E nessa
equao, a reduo de peso vale muito, afirma Marcos Munhoz, vice-presidente do Conselho de Relaes Pblicas e Governamentais da General
Motors do Brasil. Um coletor de admisso, por exemplo, pode ser feito de
ao, alumnio e plstico. Ento, considera-se o custo e tambm o quanto
preciso diminuir no peso do conjunto
do qual aquele componente faz parte.
Representante de cerca de 50% da
composio de um veculo, o ao tem
recebido investimentos em tecnologia
para reduzir sua espessura e peso, oferecer mais segurana e assegurar sua
fatia na indstria automobilstica, que
abre caminho para o alumnio por conta
da necessidade de se oferecer veculos
mais leves. Segundo estudos da Associao Brasileira do Alumnio (Abal), a
mdia da quantidade de ao utilizada em
veculos europeus de 145 kg, ou cerca
de 8% de sua composio.
Por aqui, gira em torno de 45 kg.
L h normas de emisses rigorosas,
o que deve ocorrer aqui, cedo ou tarde,

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Indstria automotiva responsvel por 27% do consumo de ao no Pas

e impulsionar a escolha por materiais


como o alumnio, diz Ayrton Filleti,
coordenador dos comits de transportes e tcnica da Abal. Alm disso, os
modelos esto ficando mais sofisticados, por conta do melhor poder aquisitivo dos consumidores brasileiros, que
j tm acesso a veculos acima dos populares. Filleti defende, ainda, que a
utilizao de alumnio, mais caro, compensaria a diferena de preo ante o ao
de cerca de 10 a 40% superior pela
reduo de peso. O conjunto de rodas
de alumnio pesa cerca de 20% menos
que as de ao, por exemplo.
Segundo Germano Mendes de Paula,

especialista em siderurgia e professor do


Instituto de Economia da Universidade
Federal de Uberlndia, as indstrias siderrgicas se esforam para servir o mercado automobilstico. Ele importante
no apenas em termos do volume de vendas, mas tambm no que tange qualidade dos produtos demandados, destacando os investimentos em processos de
galvanizao. A indstria automobilstica brasileira responsvel por 27% do
consumo de ao no Pas. Trata-se de um
valor elevado quando se leva em considerao a mdia mundial (16%) e principalmente frente ao chamado Bric: Rssia
(8%), ndia (6%) e China (6%).
AUTOMOTIVE NEWS BRASIL

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Satkunas prev carros mais leves

lizao de aos de alta resistncia. Algumas partes da carroceria tm as chapas formadas a quente, o que permite
atingir altssima resistncia mecnica
com menor peso, informa Jos Loureiro, gerente executivo de Desenvolvimento de Produto da Volkswagen do Brasil.
Utilizamos tambm nos veculos Polo
e Fox a tecnologia de longarinas com
chapas em tailoredblank, ou seja, elas tm
espessura varivel que, alm de ajudar
na deformao progressiva no crash, tambm nos trazem um menor peso.
Pelo maior custo, esse tipo de ao
aplicado em reas especficas, no em
toda a carroceria, para garantir mais
segurana. Seu uso em colunas que
sustentam o teto proporciona excelente resistncia ao conjunto do veculo,
principalmente no caso de capotamento, afirma Satkunas. Isso porque a
coluna acaba atuando como
um santoantnio, obrigatoriamente usado nos interiores de veculos

de passeio que participam de competies, para proteo da cabea e membros superiores do piloto.
SUBSTITUIES Fabricantes de alumnio e de polmeros (ou plstico) esto
de olho em oportunidades de participar,
cada vez mais, da indstria automotiva.
Na dcada de 70, os carros tinham cerca
de 75% da constituio em materiais de
ferro, estima Satkunas. As substituies
tiveram de ser feitas porque todas inovaes acrescentaram massa e demandaram
reduo no peso de componentes para que
no se afetassem desempenho e consumo de combustvel nem a durabilidade
de componentes, principalmente amortecedores, pneus e peas da suspenso.
Para Filleti, o mercado mais atraente para o alumnio no Brasil o de fundio. Do total de alumnio fornecido
para a indstria automobilstica, 90%
so produtos utilizados nos motores e
peas. Chapas para estampar o cap,
porta-malas e produtos para substituir
chapas de ao tm de ser importadas.
Por conta da demanda pequena, no se
instala o processo de tratamento trmico, necessrio para esses produtos, diz
o porta-voz, que planeja uma srie de
reunies com engenheiros de montadoras para avanar nas negociaes.
Satkunas calcula que a utilizao do
alumnio em partes da transmisso e
motor e nas rodas elimina cerca de 120

Divulgao

LEVES E RESISTENTES O tipo de ao


mais comumente utilizado na indstria
automobilstica o de carbono plano,
ou em chapas. Os chamados aos de
resistncia, High Strength Steel (HSS)
e Ultra High Strength Steel (Ultra HSS)
comeam a chegar s linhas de produo. Comparados aos convencionais,
reduzem o peso em cerca de 50% numa
mesma aplicao onde seria necessrio
mais material para dar a mesma resistncia ao componente, explica Francisco Satkunas, engenheiro e conselheiro da SAE Brasil. O desenvolvimento
internacional de eltricos e hbridos
deve demandar carros cada vez mais
leves, o que vira tendncia mundialmente, afirma o engenheiro. Nos Estados Unidos, a ordem eliminar de 110
a 310 quilos de cada carro, para que eles
se adequem s exigncias do Departamento de Transportes e da Agncia de
Proteo Ambiental .
Da Volkswagen, por exemplo, o novo
Jetta tem carroceria maior que a do anterior pesando 30 kg a menos graas uti-

Divulgao

De acordo com o levantamento da


Ao Brasil, em 2009 o setor automotivo
consumiu quase 5 milhes de toneladas
de ao. Dados de distribuidores de ao
apontam o consumo de 327.783 toneladas do derivado de ferro na indstria de
autopeas em 2010 e de 298.869 toneladas vendidos diretos para montadoras.
A expectativa de aumento de demanda em 10%, afirmou Christiano Freire,
presidente da associada Frefer
Metalplus. Os preos do ao feito aqui
caram a partir de agosto do ano passado porque as usinas instaladas estavam
perdendo mercado para as importaes,
diz. Mesmo com o reajuste de 9% no
ms passado, o produto nacional continua mais barato.
Marcelo Cioffi, consultor da PricewaterhouseCoopers, ressalta que, por
enquanto, s modelos como os superesportivos tm alumnio em grande
parte de sua composio. mais por
uma questo de performance. Em larga
escala, exigiria alto custo de investimento, difcil mudar essa cadeia.

Partes do veculo esto


sendo desenvolvidas
com plstico, alumnio e
novos tipos de materiais

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Lacerda: plstico de engenharia

kg de ao. No entanto, enumera dificuldades. Alm de uma funilaria muito mais complicada, teria que se mudar as linhas de montagem que se fixaram no ao. Surgiram robs de
soldagem especficos para esse material. Se passasse tudo para o alumnio,
o custo seria proibitivo.
Vrios componentes das partes
mveis do veculo, tais como cap e
portas, peas estruturais, como travessa da suspenso traseira e barra antiintruso, e peas de acabamento e segurana, como bancos e crash box,
esto sendo desenvolvidos com fornecedores de alumnio e componentes.
Mas ainda h dificuldades, alm das
necessrias modificaes em processos de estampagem, solda e outros
meios de unio, caso o alumnio fosse
adotado em maior escala. Entre as
limitaes para desenvolvimento e
aplicao do material esto a carncia
de conhecimento e tecnologias e tambm a disponibilidade dos materiais,
explica Paulo Roberto de Carvalho
Coelho Filho, gerente da Engenharia
de Materiais da Fiat.
A Lanxess, empresa alem que fornece plsticos de engenharia para fa-

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bricao de front-ends, pedais e suportes, estima que a demanda pelos chamados plsticos de alta tecnologia cresa a um ritmo de 7%
ao ano por unidade de veculo produzido at 2020. Atualmente, em
mdia, so utilizados 14 kg de plsticos de engenharia por carro.
Um de seus produtos, o frontend feito de chapas de Poliamida6
(PA6) com reforo de fibras de vidro, substitui chapas de ao na proteo de radiador, para-choque e
faris. Um dos modelos que j trazem a novidade o Audi A8. O
material, de menor custo, tambm
fornecido mundialmente para
outros 40 modelos BMW, Ford e
Mercedes-Benz, afirma Marcelo
Lacerda, presidente da Lanxess.
A pea oferece 20% de economia
em relao ao ao e absorve mais
o impacto.
MERCADO DO AO Dados do Instituto Ao Brasil (IABr) apontam que as
importaes brasileiras de ao cresceram 154,2% em 2010, chegando ao recorde de 5,928 milhes de toneladas. A
expanso ocorreu por conta da alta de
172,4% no volume de aos planos, utilizados pela indstria automobilstica,
que somou 4,067 milhes de toneladas,

Utilizao do ao no Brasil

Setor
Construo civil
Bens de capital
Automotivo
Utilidades comerciais
Total de crescimento
Fonte: Ao Brasil

Crescimento
21,30%
9,00%
3,80%
5,60%
9,00%

de acordo com o instituto.


Christiano Freire, da Frefer Metalplus, afirma que por conta dos baixos
preos no mercado externo, importouse muito mais ao do que o necessrio
em 2010. Os estoques, que hoje so
de 2,8 meses de vendas, chegaram a 4
meses, pelo excesso de importaes.
Em geral, feita uma negociao
de compra de ao local, mas cada montadora adota uma estratgia. Mesmo com
o ao nacional to tributado, importar
complicado, pela questo dos portos e
ajustes de acordo com a demanda, analisa Fabio Takaki, diretor para a Amrica do Sul da consultoria Booz & Company. O pedido do importado teria de
ser feito com muito mais antecedncia.
A tendncia a de que a demanda de
ao aumente, com a alta da produo.
Mas necessrio investir em tecnologia
e novos tipos de ao.
O ao no Brasil mais caro do que
no mercado internacional. Estamos negociando com as usinas daqui para no
ter que precisar do ao importado, afirmou Munhoz, da GM. O real est caro
e o ao importado custa de 30% a 40%
menos do que o nacional. difcil de
transportar e como a indstria local no
deve um centavo internacional, preferimos comprar aqui. Mas se no tiver acordo, a soluo vai ter que ser importar.
Segundo Rinaldo Carlos Siqueira
Campos, presidente da Associao Brasileira dos Importadores e Distribuidores de Produtos Automotivos (Abidipa),
o aumento de preos de produtos que
tm ao em sua constituio deve ser
de 6% para o consumidor final. Mesmo com o acrscimo acentuado da matria-prima, por conta do mercado
aquecido e ampla a produo o aumento chegou ao consumidor final em dose
muito pequena.
Executivos no acreditam que deve
haver demanda maior de ao por conta
dos desastres do Japo, na reconstruo
de cidades. So aos diferentes dos utilizados no processo dos carros que deve
cair mundialmente por conta disso, o que
pode fazer at com que haja sobra de ao
no mercado, afirmou Munhoz.
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