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Cesar Augusto M.

de Alencar

A caricatura da philosopha
Ou de como Aristfanes encena um Scrates prpr-socrtico

Universidade Federal do Rio de Janeiro


Dezembro de 2013

A caricatura da philosopha
Ou de como Aristfanes encena um Scrates pr-socrtico

Cesar Augusto M. de Alencar

Dissertao de Mestrado apresentada ao Programa


de Ps-Graduao em Lgica e Metafsica, PPGLM,
da Universidade Federal do Rio de Janeiro, como
parte dos requisitos necessrios obteno do ttulo
de Mestre em Filosofia.
Orientador(es): Carolina de Melo Bomfim Arajo e
Maria de Ftima Sousa e Silva

Universidade Federal do Rio de Janeiro


Dezembro de 2013

A caricatura da philosopha
Ou de como Aristfanes encena um Scrates prpr-socrtico
Cesar Augusto Mathias de Alencar

DISSERTAO SUBMETIDA AO PROGRAMA DE PS-GRADUAO EM LGICA


E METAFSICA (PPGLM) DA UNIVERSIDADE FEDERAL DO RIO DE JANEIRO,
COMO PARTE DOS REQUISITOS NECESSRIOS OBTENO DO TTULO DE
MESTRE EM FILOSOFIA.

Examinada por:

________________________________________________
Profa. Dra. Carolina de Melo Bomfim Arajo
(orientadora UFRJ)

________________________________________________
Profa. Dra. Maria de Ftima Sousa e Silva
(co-orientadora Universidade de Coimbra)

________________________________________________
Prof. Dr. Olimar Flores Jnior
(UFMG)

________________________________________________
Profa. Dra. Lusa Severo Buarque de Hollanda
(PUC-RJ)

UNIVERSIDADE FEDERAL DO RIO DE JANEIRO


DEZEMBRO DE 2013

ALENCAR, C. A. M.
A caricatura da philosopha, ou de como Aristfanes encena um Scrates prsocrtico/ Cesar Augusto Mathias de Alencar. Rio de Janeiro: PPGLM/UFRJ,
2013.
XXII, 132 p. 210: il.; 29,7 cm.
Orientador(es): Carolina de Melo Bomfim Arajo e Maria de Ftima Sousa e
Silva
Dissertao (mestrado) UFRJ/ IFCS/ PPLM, 2013.
Referncias Bibliogrficas: p. 198-210.
1. Filosofia Antiga. 2. Scrates. 3. Aristfanes. 4. Comdia Nuvens. I. Arajo,
Carolina de Melo Bomfim. II. Universidade Federal do Rio de Janeiro, IFCS,
PPGLM. III. A caricatura da philosopha, ou de como Aristfanes encena um
Scrates pr-socrtico.

Resumo
Tendo em vista o estado atual do problema de Scrates, ou seja, sobre a melhor forma de
lidar com as fontes do socratismo, o presente estudo almeja apresentar a necessidade de pr
o testemunho da comdia de Aristfanes, sobretudo em Nuvens, como ponto de partida no
apenas para uma possvel resoluo do problema, mas tambm para a prpria compreenso
daqueles testemunhos que tradicionalmente so tidos por fidedignos, ou que oferecem ao
estudioso as maiores possibilidades para reconstruir o que foi a filosofia de Scrates. Nesse
sentido, a investigao deve compor-se de duas partes: a primeira, na qual se far por trazer
o problema de Scrates, seus impasses e suas novas elaboraes, para que se perceba de
que modo a comdia de Aristfanes se apresenta margem dos impasses e no centro destas
novas elaboraes; a segunda, quando a comdia de Aristfanes nos ocupar propriamente,
quer seja em vista de melhor compreend-la em suas intenes, quer seja pela anlise da
pea que aqui mais nos importa, Nuvens, a fim de identificar na caracterizao de Scrates
as provveis e verossmeis intenes que a presidiram. No parece difcil perceber, ao final,
que em Nuvens temos uma crtica do poeta plis e aos seus vcios, como se v em outras
comdias, e uma crtica a Scrates, centrada sobretudo na forma injusta e equivocada pela
qual seu ensino poderia ser apreendido, em decorrncia de sua pouca preocupao poltica.
Sendo uma crtica, evidente, no poderamos tomar a caricatura de Scrates como em
flagrante desacordo com sua figura histrica: ao contrrio, a prpria comdia que garante
uma decisiva apreenso inicial de quem teria sido Scrates e do que foi sua filosofia.
Palavras-chave: Filosofia Antiga. Scrates. Aristfanes. Comdia Nuvens.

Abstract
Given the current state of the problem of Socrates, i.e., on how best to deal with the sources
of the Socraticism, this study aims to present the need to put the testimony of Aristophanes
comedy, especially in Clouds, as a starting point not only for a possible resolution of the
problem, but also to the very understanding of those testimonies which are traditionally
regarded as being reliable, or that offer the student the greatest opportunity to rebuild what
was the philosophy of Socrates. In this sense, the investigation must consist of two parts:
the first, in which it will bring to the problem of Socrates, their predicaments and their new
elaborations, so that we know how the Aristophanes comedy presents the margin of
impasses and in the center of these new elaborations; the second, when the Aristophanes
comedy properly occupy us, whether in order to better understand it in their intentions,
either by analysis of the play that matters most here, Clouds, in order to identify the
characterization of Socrates probable and credible intentions that have presided. It's not
difficult to realize in the end that we have Clouds in a review of the poet to the polis and its
vices, as seen in other comedies, and a critique of Socrates, focusing particularly on unfair
and wrong for which their teaching could be seized, due to their lack of political concern.
As a critique, it is evident, could not take the caricature of Socrates and in flagrant violation
of their historical figure: instead, it is the comedy that guarantees a decisive initial
apprehension of those who would have been Socrates and what was his philosophy.
Keywords: Ancient Philosophy. Socrates. Aristophanes. Comedy Clouds.

AGRADECIMENTOS
Meus mais sinceros agradecimentos Carolina Arajo e
Maria de Ftima, pela amizade e a sempre presente
orientao deste trabalho, e tambm pela pacincia em lidar
com o meu lento processo de gestao. Dedico a vocs esta
minha concepo, vinda luz em meio ao Pensatrio.
Agradeo ainda ao Olimar Flores e Lusa Buarque, pela
leitura cuidadosa e pelos comentrios valiosos como seus
autores.
Tambm agradeo aos amigos do caminho, pelos adorveis
encontros e a paciente audio que tiveram com relao aos
meus interesseiros estudos sobre Scrates.
Tambm UFRJ e ao Capes, pela bolsa importante ao meu
projeto, ainda que prejudicada pela instabilidade do auxlio.
Um cordial agradecimento ainda s caridosas almas do
mundo virtual, sem as quais jamais poderia ter tido acesso s
obras fundamentais para meu estudo, em terras desrticas
intelectualmente como as desse nosso Brasil.
E last but not least, agradeo em especial minha famlia;
Raquel, pela companhia na dor e no amor; Jlia, minha
pequena fonte de inspirao; e ao sobrevivente, por me dar a
chance de uma segunda navegao.
. Todos vocs, de algum modo, so parte desse ciclo que se
fecha.

Cabe a ele encontrar a verdade. Mas de que modo?


Incerteza grave, todas as vezes em que o esprito se sente
ultrapassado por si mesmo; quando ele, o pesquisador, ao
mesmo tempo a regio obscura que deve pesquisar e onde
toda a sua bagagem no lhe servir para nada. Procurar?
No apenas: criar. Est diante de algo que ainda no existe e
que s ele pode tornar real, e depois fazer entrar na sua luz.
Marcel Proust, No caminho de Swann.

SUMRIO
PRLOGO ________ 11
ATO I. O problema metodolgico da lida com as fontes do socratismo ________ 16
Captulo 1 Scrates e as fontes antigas ________ 16
1. O fato da condenao de Scrates e o contexto da Guerra em Atenas
2. O ato da acusao contra Scrates e seu carter poltico
3. A resposta dos socrticos e a razo de ser da condenao
4. A questo socrtica da lida com as fontes
Captulo 2 O problema das fontes em geral ________ 32
Tpico I. O impasse ctico da crtica moderna: status quaestionis ________ 32
5. A situao das fontes e a busca pela melhor forma de lidar com elas
6. Dorion e a crtica ctica: o problema de Scrates infundado
7. A metodologia de Gigon e seus impasses quanto ao Scrates histrico
8. Kahn, Havelock e ainda o ceticismo
Tpico II. A historicidade das fontes e a reprise do problema de Scrates _____ 46
9. O trato desejvel com o fenmeno histrico do socratismo
10. As indicaes de Taylor sobre uma considerao das fontes
11. A reflexo de Vilhena sobre os lgoi sokratiko
12. A condio histrica dos lgoi sokratiko
13. Para alm do ceticismo: a metodologia histrica de Vilhena
Tpico III. Novo ponto de partida: a holistic solution do problema de Scrates _59
14. A proposta de Montuori
Captulo 3 Aristfanes como fonte: o objeto deste trabalho ________ 62
15. A comdia e sua condio de base para a investigao socrtica
16. Dover e o descrdito com relao caricatura de Scrates
17. Crtica ao descrdito de Dover: Waerdt e Nuvens
18. A necessidade do estudo de Aristfanes
ATO 2. Scrates pela comdia de Aristfanes ________ 74
Captulo 1 Aristfanes e a Comdia ________ 74
19. Acarnenses e a tnica dominante da potica de Aristfanes
20. Cavaleiros e a crtica por trs da providncia salvadora
21. Consideraes sobre o contexto poltico-cultural da Atenas da poca a
partir das duas peas analisadas: o teor crtico em Nuvens e Vespas
22. Vespas e a reflexo sobre o papel do lgos com relao ao hbito e
natureza
23. Sntese de alguns traos da potica de Aristfanes a partir das trs peas

Captulo 2 A caracterizao de Scrates em Nuvens a filosofia pela comdia __ 114


24. A teoria da persona literria de Diskin Clay
Tpico I. Unidade na multiplicidade de perspectivas: o poeta e as personas ___ 115
25. As trs perspectivas sobre Scrates em Nuvens: a perspectiva (a)
26. Uma digresso sobre as elaboraes acerca do lgos pelos homens de
estudo
27. O tipo do sofista pela comdia
28. A perspectiva (b) do discipulado
29. As distines entre (a) e (b) e a crtica de Aristfanes plis
Tpico II. O ensino de Scrates ________ 138
30. As bases fisiolgicas da sopha de Scrates
31. A sabedoria das coisas divinas
32. Dialtica socrtica e a prova da inexistncia de Zeus
33. A garantia do bom resultado do ensino pelo coro de deusas: Scrates
educador
Tpico III. Foi o ensino de Scrates corruptor? ________ 160
34. O interldio ao ensino: a parbase.
35. De volta cena: o fracasso da educao de Estrepsades
36. O dilogo de pai e filho e a sabedoria de Scrates
37. O ensino de Fidpides: os dois Lgoi
38. As consequncias da injustia

XODO ________ 183


APNDICE (Snteses das peas analisadas) ________ 189
Bibliografia Consultada ________ 198

11
PRLOGO
Pois assim na verdade, atenienses. Onde quer que
um homem ocupe o lugar que lhe parece melhor, a
deve ele permanecer e arriscar-se sem pensar na
morte ou no que quer que seja.
Plato, Apologia.

Nunca demais iniciar um estudo sobre o pensamento antigo tendo em vista a, por
vezes incmoda, questo sobre o seu valor para os dias atuais. Mas se antes a tomava assim
mesmo, como incmoda, hoje percebo que ela no seno ausente de sentido, mostrandose como um modo de aventar o preconceito sempre latente de que o contemporneo de
maior valor porque nos diz respeito mais propriamente, porque fala a nossa lngua. Nada
mais enganoso que pensar o nosso tempo como mais esclarecido, ou como que suspenso no
ar, sem tradio e histria, sem os fatos e as ideias que, se poderia dizer, desembocaram no
atual estado de coisas. A qualquer homem dedicado ao estudo com seriedade, uma pergunta
acerca do sentido e do valor das investigaes sobre nossa tradio e histria soaria como
se fosse preciso justificar a importncia de se estudar a gua para entender a vida martima.
Soaria despropositada, para dizer o mnimo.
Se a gua o ambiente no qual a vida martima se desenvolve, que lhe abrange e lhe
antecede, a ns, brasileiros, a matriz de nossa cultura ocidental, por intermdio de Portugal,
juntamente com a africana e a indgena, nos abrange e nos antecede, constituindo, por esse
motivo, nossa prpria forma de existir. No possvel, portanto, realizarmos com proveito
algo como a Filosofia sem que se remonte s suas origens. Um olhar que se volta para os
gregos est inevitavelmente implicado no tipo de investigao que almeja compreender a
origem e os fundamentos de aspectos da cultura ocidental pois entre eles foram criados e
recriados modos de vida e de viver cuja influncia sobre os mais diversos povos inegvel:
povos que poderiam ser tomados, segundo Jaeger, como helenocntricos1.
Ao que parece, porm, s nos filiamos a esta tradio por pura excentricidade. No
difcil perceber, apesar de toda a reserva que se deve ter por abstraes sociais, que somos
um povo que padece de falta de memria, sem um interesse vvido e reverente em sabermos
1

Cf. JAEGER, Paidia, p. 5

12

Cesar A. M. de Alencar

de que maneira viemos parar aqui. O Quaresma de Lima Barreto talvez o smbolo potico
mais eloquente dessa nossa ausncia: vexado que foi por ser homem dado aos livros sem ter
diploma, um pedantismo naquele tempo e ainda hoje, procurou de todas as formas reunir e
apreender a tradio e a histria que constitua nosso pas, a despeito daquele povo que no
guardava as tradies de trinta anos passados. Seu relatrio no poderia ser outro: entre
ns tudo inconsistente, provisrio, no dura2. Um homem assim, to preocupado com o
que o restante da sociedade considera sem valor justamente por nenhum valor lhe tributar,
s poderia mesmo terminar mal.
Tambm a Histria da Filosofia em sua origem marcada por igual incompreenso.
Mas j aqui no falamos de Brasil. Os gregos podiam ser tudo menos povo sem memria.
O fato ocorrido com aquele que considerado o pai da filosofia, a condenao e morte de
Scrates, nos deixa perceber, contudo, que a ignorncia e a falta de apreo pelo saber, antes
de dizer respeito memria, podem ser causas letais da intolerncia. A situao na qual tem
origem a Filosofia caracterizada por certa intolerncia da plis com relao ao modo de
vida do filsofo, quase sempre parte dos seus interesses ou, quando ele se v interessado,
para prestar-lhes um servio de pouco agrado: sua crtica e seu julgamento, sob a gide de
princpios que a transcendem sendo ignorados, por isso, por quem no est colocado em
sua busca constantemente. Aquele que buscou o bom juzo sobre si e sobre a plis terminou
condenado em juzo.
Mas, convenhamos, no primeira vista que os homens de estudo, e o filsofo em
especial, se veem condenados sob a tica da intolerncia. O filsofo, tal como o Quaresma
de Barreto, um tipo deveras ridculo, e quem o ouve falar de incio sente antes compaixo
que averso. No poucas vezes, Scrates foi retratado exatamente dessa forma, e ele mesmo
posto, pela voz de Plato em Repblica, a examinar a natureza e a condio do filsofo na
cidade: para ele, seu pensamento no demoraria em ser tido, aos olhos da maioria, de risvel
(473c) em algo a provocar indignao (501e). Sabendo de sua condio, Scrates no podia
seno procurar eliminar ao mximo os traos ridculos em seu lgos na Apologia de Plato,
fosse ao pontuar sua falta de trato com os modos judiciais (17b), fosse pelas lamrias por
comizerao, comuns aos rus em defesa, e que faziam de Atenas, pela absolvio desses
homens, verdadeiro alvo do ridculo (35b).
2

BARRETO, Triste fim de Policarpo Quaresma, I, 1-2

A caricatura da philosopha

13

Mesmo assim, ou talvez por esse motivo, sua condenao foi inevitvel. Ao tomar a
iniciativa de afastar-se do ridculo, ele no pde seno transparecer averso. A linguagem
altiva que Xenofonte atestara em sua Apologia (I, 1) trouxe aos seus ouvintes a impresso
de que no s estava o filsofo parte da cidade, como tambm era incapaz de temer o que
quer que fosse, mesmo a morte. Por no conhecerem as razes de ser de tal comportamento,
de sua altivez e coragem, os juzes no puderam seno rememorar na pea de Aristfanes
quais teriam sido aquelas motivaes que desconheciam. E Scrates o sabia: ele mesmo
procurou evidenciar os efeitos de Nuvens a pea em que ele tomado como um sofista
que investiga os cus, nega os deuses tradicionais e ensina a causa mais fraca ser mais forte
(Plato, Apologia, 18b) sobre a acusao ressente, inferindo da comdia o que s muito
grosseiramente poderia ser dito sobre sua atividade investigativa. Mas toda a explicao
oferecida na Apologia de Plato no poderia mudar a opinio daqueles que do valor ao que
menos importa, preterindo o saber da Filosofia nascente. Se pelas bandas de c, denuncia
Barreto, das aes intolerantes no esto livres os homens de estudo, sobretudo o filsofo,
nenhum estudo de Filosofia tem uma abrangncia existencial significativa sem levar em
conta a morte que lhe d sentido.
No se encontra em Nuvens de Aristfanes seno a mais antiga caracterizao, dada
por caricatura, da filosofia ou da philosopha, que Scrates iniciara3. Por esse motivo, sua
considerao deve ocupar aquele que almeja compreender no s o pensamento socrtico,
mas tambm a forma pela qual a comdia, que exerce por sua poesia ao mesmo tempo uma
representao e uma crtica, ps em cena o modo de vida filosfico, perigosamente parte
das preocupaes com a plis. na comdia, em Aristfanes especialmente, que se tem de
ir buscar a denncia poltica que se levanta contra o filsofo, naquelas consequncias ditas
injustas que sua prpria condio encerraria. Antes das pinturas criadas pelos socrticos,
a poesia que j nos deixa entrever o Scrates que ser condenado um Scrates, por assim
dizer, pr-socrtico.

Usaremos aqui Filosofia como meno ao campo de saber instituicional das nossas cincias humanas, e
filosofia como o tipo de saber que se atribui origem a Scrates e que se desenvolveu entre os gregos a partir
do mestre de Plato. A palavra em grego philosopha, quando utilizada, diz respeito exatamente a esta ltima,
com a ressalva de que a presena do termo em grego faz marcar seu carter originrio nos crculos socrticos;
ver em seguida, Ato I.

14

Cesar A. M. de Alencar
Nosso objetivo est, pois, em oferecer uma base inicial de estudos sobre Scrates na

Histria da Filosofia, aventando o carter originrio do tipo de saber e do modo de vida que
o mestre de Plato realizou. Tendo em vista o problema de Scrates acerca da melhor lida
com as fontes de sua filosofia e a forma como pretendemos orientar-lhe uma resposta,
ser preciso dividir nosso trabalho em duas partes.
Na primeira parte, pretendo resgatar o debate realizado em torno ao problema das
fontes de Scrates, de maneira a perceber seus desdobramentos mais recentes em duas
posturas bsicas: a do ceticismo de Kahn e Dorion em relao ao conhecimento que se pode
ter do Scrates histrico; e aquela outra, cuja inteno est em buscar as bases histricas do
pensamento socrtico a partir das fontes, na qual os scholars mais destacados so Vilhena e
Montuori. Ao avaliar a postura ctica, chegaremos concluso de que ela no s se
contradiz, mas tambm abre o caminho para a prpria investigao histrica da segunda
postura. Nesse sentido, a primeira parte deste estudo encerrar com a certeza de que o
caminho a ser trilhado pelo investigador da filosofia de Scrates tem de partir da
considerao histrica de uma lida com as fontes, no sem antes constatar duas coisas: (a) o
fato da condenao de Scrates, mencionado acima, ser o ponto de apoio que nos permite
lidar historicamente com fontes to distintas; (b) o dilogo que Plato estabeleceu com
Aristfanes, a partir do fato da condenao de Scrates, nos apresenta um caminho profcuo
para se perceber o que significou filosoficamente o socratismo.
A segunda parte desta dissertao trabalhar ento a comdia de Aristfanes, a fim
de analis-la a partir do duplo aspecto levantado pela postura histrica: a de que preciso,
para compreender as intenes de um autor em relao a Scrates, realizar uma anlise de
sua obra enquanto tal, a fim de obter uma compreenso de sua viso de mundo, para depois
relacion-la ao tipo de caracterizao que este mesmo autor fez da figura e do pensamento
de Scrates. O procedimento utilizado para obter as caractersticas da produo potica de
Aristfanes e o lugar da caricatura de Scrates em sua obra nos levar tambm a uma tarefa
dupla: para se entender a potica de Nuvens, ser feita uma anlise prvia das trs peas que
lhe esto mais prximas e que, acredito, podem nos oferecer os elementos tanto da inteno
quanto da composio do comedigrafo; feito isso, o segundo momento, propriamente da
anlise de Nuvens, nos permitir aferir toda a sua significao ao caricaturar a philosopha,
a partir de possveis dilogos com os socrticos, sobretudo Plato.

A caricatura da philosopha

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Vale dizer que no se trata de procurar um mnimo denominador comum, ou aquilo


que haveria de concordncia entre as duas fontes, pois a concordncia, j dizia Vilhena, no
garantia de que haja alguma realidade histrica para alm. Ao contrrio, aquilo que est
de certa forma para alm das fontes o que fundamenta a discusso entre elas, e sem a qual
elas mesmas, enquanto expresses textuais, nada significariam tal como a multiplicidade
de concepes acerca da justia no impedem a busca pelo seu fundamento, antes a pe
mesmo como problema frente ao exerccio filosfico. No se trata de derivar do Scrates de
Aristfanes o que est em Plato ou vice-versa, mas de ver o que havia permitido ao poeta
tecer suas crticas ao filho de Sofronisco, sendo depois justificado pelos escritos socrticos
pois que Scrates ele mesmo nada deixou exceto o impacto de sua personalidade. Tratase de averiguar a condio, ainda que primeira vista paradoxal, frente qual a literatura
sobre Scrates nos lana, na medida em que pouco duvidoso que Scrates seja algo
mais ou algo menos do que estas excrescncias e pontos de vista unilaterais nos dizem a
seu respeito4. O maior dos paradoxos socrticos est justamente em que, para ns, Scrates
e a literatura socrtica confundem-se numa s. Se formos alm, veremos que esse paradoxo
est inevitavelmente na origem da prpria filosofia e para ele, a comdia um escape
digno de nota.

Nota de traduo: todas as tradues de outros idiomas aqui apresentadas so de minha


autoria; as do grego sero indicadas tanto sua procedncia quanto a situao em que optei
por modific-las.

VILHENA, O Problema de Scrates, p. 118

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Cesar A. M. de Alencar

ATO I
O problema metodolgico da lida com as fontes do socratismo

CAPTULO I
Scrates e as fontes antigas
atrs/das sobras da realidade/vai surgindo a lucidez.../
Morre-se mais de uma vez/a culpa uma eternidade:/
dura pouco a mocidade/dura bem mais o que fez.
Bruno Tolentino, A balada do crcere.

Scrates ainda permanece, para a Histria da Filosofia, uma espcie de enigma sem
soluo, daquelas questes em que muito se diz e pouco se tem por certo, mas ao qual todo
filsofo deveria retornar vez ou outra, visto ter sido ele tradicionalmente considerado como
sendo o modelo do filosofar5: embora enigmtico, h de persistir como o paradegma6 mais
elevado de introduo Filosofia o que j nos constrangeria ao apelo de, compreendendo
sua poca e o modo como se estabeleceu perante ela, entendermos ns mesmos e o lugar
que nos cabe enquanto filsofos, nesta ou em qualquer sociedade. Isso porque se a tradio
que lhe confere o ttulo de pai da filosofia estiver correta e acredito estar, no sentido de
5

ADORNO oferece, neste ponto, uma sntese do que estou a tomar como tradio: Complexo e difcil o
estudo dos vrios modos como ao longo dos sculos, mais do que se interpretou, se evocou Scrates, como o
nome Scrates (aquilo que pouco a pouco se foi entendendo por socratismo) foi retomado ao sabor dos
tempos, das exigncias, das interrogaes, das situaes polticas, constituindo assim, por um lado,
diferentes modos de pensar, por outro lado, particularmente em pocas de crise, um smbolo, o smbolo do
prprio filosofar, entendido como conscincia crtica de si; em Scrates, p. 135. A certa unanimidade entre
os scholars acerca da importncia de Scrates como paradigma do filosofar ressoa, como em muitas anlises
disponveis sobre o filsofo, tambm nas palavras do editor do recente The Cambridge Companion to
Socrates (2011), DONALD MORRISON, p. xiii: Socrates is the patron saint of philosophy. Although he
was preceded by certain philosophical poets and surrounded by some learned sophists, he was the first real
philosopher. If you wish to know What is philosophy? one good answer is that philosophy is what Socrates
did and what he started. Ver ainda a exposio sistemtica que VILHENA fez desta longa tradio, em suas
duas obras mais importantes sobre Scrates: O problema de Scrates, p. 28-105; Socrate et la legende
platonicienne, cap. 1; e as pginas de MONTUORI sobre a decisiva e importante relao que se estabeleceu,
desde a morte do filsofo, entre Scrates e o exerccio da filosofia: Cf. o artigo Il problema Socrate nella
storia della cultura occidentale, in The Socratic Problem, p. 10-74, sobretudo p. 71ss.
6
J os gregos haviam entendido a fora do paradegma, do modelo, na forma de educao (paidea) de seus
cidados, entendimento que pode ser encontrado na poesia de HOMERO (em que, por exemplo, o paradigma
de Orestes indicado por Atena a Telmaco, na Odissia, v. 295-302). No de admirar que XENOFONTE,
ao justificar a m reputao de Scrates, fundamentasse sua condio na prtica imitativa dos que estavam
sempre ao seu lado, j que o seu comportamento levava os que com ele conviviam a confiarem que,
imitando-o, poderiam vir a ser como ele, Memorveis, I, 2, 4. Esta ser, por sinal, uma das justificativas que
Scrates dar em sua defesa para a m fama que granjeou, segundo PLATO, Apologia, 23b-e.

A caricatura da philosopha

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que philosopha, enquanto termo que designa o tipo de saber distinto da sopha concebida
at ento, surge somente nos meios socrticos, como bem atestado por trabalhos recentes7
e se levarmos em conta ter sido o filho de Sofronisco, nas palavras de Dorion8, o primeiro e
mais clebre mrtir desse novo tipo de saber, condenado pela plis ateniense a beber a
cicuta, por haver praticado um ensino que afrontava as instituies polticas e religiosas, tal
como a poesia as defendeu no clamor de Meleto, ento o exerccio de avaliar no que
consistiu esse novo tipo de saber deveria ocupar os nossos maiores esforos, sobretudo
porque a investigao sobre a origem da Filosofia no parece estar dissociada da inevitvel
colocao de sua prtica como problema.
No entanto, nada temos do prprio Scrates que nos possa dizer, ou dar-nos alguma
noo do que foi de fato sua filosofia. No h um texto em que Scrates tenha mostrado no
que consistiu sua atividade. Se queremos sab-lo, a busca se inicia a partir das fontes que se
propuseram a descrev-la por meio da sua caracterizao, por assim dizer, tanto sob a tica
da acusao, como na comdia, preservada em certos fragmentos e mais decisivamente em
Nuvens de Aristfanes, e como no discurso retrico de Polcrates, do qual no possumos
seno menes indiretas; quanto sob o olhar dos que o tinham por modelo, no s em
matria de filosofia mas de vida, tendncia perceptvel nas obras de Plato e Xenofonte, as
duas mais ricas de contedo9. A tradio da Filosofia, por sua vez, ao tomar Scrates por
modelo do filsofo, filiou-se aos que lhe elogiavam, mais que todos a Plato, e o fez por
nenhum motivo seno por se situar ao lado daquele saber de certo modo contraposto ao da
poesia e ao da retrica. Mas negar a existncia ou validade dos testemunhos contrapostos
filosofia nada entender sobre a validade e o sentido do que Scrates fez por iniciar.
No abandonemos, pois, fonte alguma. Se so Aristfanes e Plato e Xenofonte que
nos falam diretamente com mais riqueza de detalhes sobre Scrates; e se somos capazes de
perceber algumas contradies e oposies de opinies entre eles, mas tambm similitudes
7

preciso notar as importantes contribuies de BURKERT, Platon oder Pythagoras? Zum Ursprung des
Wortes Philosophie, in Hermes 88, p. 159-177, 1960; como tambm de HADOT, O que a filosofia antiga?
p. 27-68; alm de ROSSETTI, Introduo filosofia antiga, p. 31-40; e FREDE, Phylosophy, in The greek
pursuit of knowledge, p. 1-17. Analisei o tema em um trabalho anterior, em que chego s mesmas concluses:
cf. ALENCAR, Scrates e a origem da filosofia. Monografia (Graduao em Filosofia), Instituto de Filosofia
e Cincias Sociais UFRJ, 2010.
8
DORION, Compreender Scrates, p. 9
9
No nos ser possvel avaliar aqui a excelente contribuio de GIANNANTONI, em sua compilao dos
testemunhos sobre Scrates oriundos dos demais comedigrafos e dos socrticos ditos menores; ver Socratis
et Socraticorum Reliquiae. Naples, 1990.

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Cesar A. M. de Alencar

nos retratos desenhados; e se constatamos, por fim, que eles no falam de Scrates seno a
partir de sua prpria viso deveramos ento perguntar: em que medida podemos hoje
saber qual foi propriamente a filosofia que Scrates iniciou? Haveria uma possibilidade de
compreend-la de modo a podermos abarcar as muitas contradies e similitudes que as
fontes apresentam quando cotejadas? Em outras palavras, h algo, por assim dizer, comum
a cada uma das fontes, no no sentido da concordncia de opinies, mas na constatao de
fatos, de feitos10 que nos levem a alcanar alguma certeza para alm das verses que as
perspectivas dos autores nos impem, e que nos deixem medir at onde vai seu autor na
atribuio que faz do que diz ser socrtico?

1. O fato da condenao de Scrates e o contexto da Guerra em Atenas


De certo sobre Scrates, como se disse11, temos apenas que ele foi condenado pela
Atenas de seu tempo. Em outras palavras, encontramos de comum entre as fontes o fato da
sua condenao12. Contudo, se quisermos conhecer-lhes a motivao, ficamos novamente a
cargo dos testemunhos ao menos da forma com que interpretavam os termos da graph
apresentada ao tribunal em 399 a.C. e que se pode reproduzir, sem variaes significativas
entre as poucas transcries que dela dispomos, tal como est em Digenes Larcio (Vidas,
II, 5, 40 traduo de Kury, com modificaes)13:
T1.
: ,
, :
. .
10
Utilizaremos aqui o sentido mais elementar da palavra fato, do latim factum, particpio passado de facere,
fazer, a fim de dizer o que feito, como sinnimo de realidade exterior ao homem e de fenmeno.
11
MONTUORI, The problem of Socrates, p. 421. Para o autor, tal certeza deve ser encarada como a holistic
solution do problema de Scrates; ver 14.
12
Aristfanes a exceo que confirma a regra: alm de encenar um tipo de condenao de Scrates, Plato
mesmo o insere entre os comedigrafos que produziram uma imagem vexatria do filho de Sofronisco; ver
em seguida, 3. Cabe pontuar a concluso de VILHENA sobre o que seria fato histrico, a fim de trazer
luz a impropriedade de se atribuir Histria mera criao subjetiva: assim, esta categoria , num sentido,
subjetiva, e simultaneamente, noutro sentido, objetiva; O problema de Scrates, p. 123-26.
13
Interessante notar que DIGENES parece haver testificado esta declarao em algum meio material ainda
conservado, e que estaria, alm disso, em conformidade com a obra de Favorinos, de quem Larcio extraiu a
citao. Para TAYLOR, no entanto, esta apresentao, que tambm aparece em Xenofonte, menos confivel
em relao a que se v, em ordem inversa, no texto de PLATO (Apologia, 24b), pela falta de fidelidade de
Favorinos e porque embora the offences against cultus were primarily specified as the chief legal ground for
procedure, a ordem apresentada por Plato fora in the order in which they were actually dealt with by
Socrates; cf. Varia Socratica, p. 5-6. A meu ver, a primazia da acusao religiosa se faz perceptvel em
ambos os casos, de maneira que importa-nos encontrar no que consistiu a asbeia socrtica, independente da
ordem de exposio.

A caricatura da philosopha

19

Esta acusao e declarao jurada por Mletos, filho de Mletos de Pitos,


contra Scrates, filho de Sofronisco de Alopece: Scrates culpado de recusarse a honrar os deuses que a cidade honra, e de introduzir divindades novas,
sendo tambm culpado por corromper a juventude. A pena a morte.

Sem recorrer, de incio, aos pareceres que se seguiram com o intuito de interpretarlhe as razes, a graph parece mostrar que esteve em questo certa influncia degradante
de Scrates sobre a juventude ateniense, que constrangera a democracia recm restaurada a
perceber o quo perigoso seria deix-lo realizar-se em meio plis. Mas no que consistia
esta sua influncia degradante? O termo traduz impresses diversas, como a de
fazer perecer ou desaparecer, devastar, alterar negativamente, sentidos que aparecem na
poesia e que parecem ter em comum a noo de degradao fsica que ser depois tida em
conta nos tratados aristotlicos, com o par gerao-corrupo 14 . O prprio termo latino
usado neste caso, corrumpere, que d ideia de rompimento e decomposio, traz qualquer
coisa de muito prxima ao que, em contexto moral, aludia Tucdides a partir das alteraes
crescentes no sentido das palavras, entrevistas pelo historiador poca das tormentas da
Guerra, e que tornavam, por exemplo, situaes outrora corajosas em sintomas de covardia,
e a lei divina, que antes legitimava as aes da plis, via-se transgredida ():
em outras palavras, Tucdides apontava para certa degradao e corrupo moral e das leis
durante a Grande Guerra, um quadro que s fez piorar15.
Contudo, essa corrupo moral e religiosa fora apenas um dos aspectos culturais
observados pelo historiador na Atenas da ltima metade do V sculo. Desde o caso de
traio de dois dos mais brilhantes Helenos de seu tempo, Pausnias e Temstocles 16 ,
sucessivas mudanas de lado permearam os anos de guerra, e afrontas polticas contra a
democracia, orientadas por partidrios da oligarquia conhecidos pelo sugestivo nome de
(no sentido de grupo ou sociedade de conspiradores, conjuradores, que juram
em comum), suscitaram no homem ateniense uma sensao dupla de insegurana e revolta.
Destas afrontas, mais significativo talvez tenha sido o episdio da profanao dos Mistrios
14

Para o sentido que aparece na poesia, ver, por exemplo, EURPIDES, Medeia, v. 226; 1055; Hiplito, v.
376; 389; SFOCLES, Antgona, v. 1229; Electra, v. 306; sobretudo dipo Rei, v. 438, que tem sentido
prximo terminologia tcnica peripattica: cf. ARISTTELES, Metafsica, I, 3, 983b6; Fsica, III, 5,
204b33; Gerao e Corrupo, I, 1, 314a
15
TUCDIDES, Histria da Guerra do Peloponeso, III, 84, 4-8. Para o sentido corruptor e degradante, ver
JAEGER, Paidia, p. 389-90; GUTHRIE, Os Sofistas, p. 91.
16
TUCDIDES, Histria da Guerra do Peloponeso, I, 128-138.

20

Cesar A. M. de Alencar

e das esttuas de Hermes, ao qual estava ligado o nome de Alcibades e em relao a que se
encontra a primeira meno de Tucdides aos ditos grupos conspiratrios, e decorrente
sensao de desconfiana que rondava o imprio: de fato ou encontrava um desconhecido
com o qual poderia falar, ou ento um conhecido no qual no podia confiar (
, Histria da Guerra do Peloponeso, VIII, 66
traduo de Fernandes e Granwehr). No difcil imaginar a revolta sentida em Atenas ao
ver safar-se um traidor como Alcibades: no se demorou a conden-lo morte aps ter se
exilado junto aos espartanos17.
Aps a derrota na batalha de Egosptamos, a assembleia ateniense viu-se ela mesma
frente ao temor do que poderiam fazer os vitoriosos: sob o poder de Lisandro e sua filiao
ao partido oligrquico, dir Aristteles, viu-se a democracia intimidada a votar em favor do
governo tirnico dos Trinta18. Com isso, garantia Esparta seu domnio sobre uma Atenas
decomposta e fragilizada, por meio do medo e da represso que espalharam aps o perodo
em que seu poder fora consolidado, e at que a resistncia democrtica o retomasse um ano
depois, embora no com o mesmo esprito. inegvel o valor honroso atribudo ao governo
de restaurao por Aristteles, no que fez questo de acentuar o carter digno pelo qual
trataram os dissidentes, apagando toda lembrana de ofensas passadas, ao entender que
precisavam tomar essa iniciativa no sentido de reconquistarem harmonia19. A anistia ento
promulgada evitava incriminar os participantes no levante oligrquico, mas toda esta sua
magnanimidade tinha limites: tornara-se, de certo modo, motivo de desonra para algum o
fato de ter ficado na cidade durante o governo tirnico, e uma nova tentativa de levante em
401 a. C. mostra ser, este o parecer de Stone, o fato que daria a explicao mais razovel
para a relativa intolerncia em relao aos discursos socrticos em meio juventude, deste
modo se constituindo na atmosfera mesmo que o levou morte20.
Diante disso, ao tomarmos apenas os termos da graph e o contexto em que surgiu
como parmetro para uma sua primeira interpretao, podemos constatar que a democracia
recm restaurada, em permanente viglia frente possibilidade de qualquer novo levante,
percebeu na figura de Scrates certa ameaa manuteno harmnica de seu governo, e no

17

TUCDIDES, Histria da Guerra do Peloponeso, VI, 60-61.


ARISTTELES, Constituio de Atenas, 34.
19
ARISTTELES, Constituio de Atenas, 40
20
Cf. STONE, O julgamento de Scrates, p. 171-190, sobretudo p. 190.
18

A caricatura da philosopha

21

que possvel depreender da letra acusatria, esta ameaa adviria de sua influncia sobre a
juventude ateniense. No sendo possvel acusar Scrates por quaisquer ligaes polticas
que pudessem haver dele com partidrios antidemocrticos, em decorrncia da anistia,
cabia lanar contra o 21 o revs da influncia sobre os que lhe frequentavam e
que se pautava, no que nos faz crer a graph, em dada asbeia socrtica. clara a relao
entre a acusao religiosa e a de apelo moral sobre os jovens, de tal maneira que ela nos
deixa com a suspeita de que Meleto estivesse direcionando a condenao de impiedade
como aparente, para encobrir outra, mais fundamental, de seus influxos antidemocrticos.
o que ficamos sabendo at aqui, com certa razoabilidade.

2. O ato da acusao contra Scrates e seu carter poltico


H, entretanto, alguma verdade nessa acusao dupla? possvel que o poeta, ao
dar voz s inconformidades polticas de um Anito, que com Lcon e Meleto compunha o
coro de acusao, tivesse incorrido em profunda injustia quando levantou a voz contra a
piedade socrtica? Caberia mesmo perguntar, que espcie de influncia poderia ter um tal
pensador, maltrapilho e tagarela, sobre os jovens kalo kagatho de Atenas, a fim de lhes
subverter valores morais e religiosos? Que espcie de asbeia estaria sendo considerada,
para que ela pudesse fazer jus legtima condenao poltica?
Se os exemplos de crtica aos deuses, como se v na poesia teatral, por exemplo, ao
que parece no inflamavam o povo contra os poetas22, na verdade, no estaria esta afronta
ao tipo de postura mpia de Scrates reverberando algo dos traos pitagricos que se v
Plato atribuir ao velho Scrates, e que foi para Taylor e Burnet23 o ponto central que torna
inteligvel a graph? Ou estaria ela como que pondo em destaque, ao lado da alegao
poltica de que falamos, a constatao em juzo do quanto o pensador estava afastado dos
21

Cf. XENOFONTE, Banquete, VI, 6: a ti que chamam o pensador ( )? Seria pior se me


chamassem o que no pensa (). Neste passo, Filipo, o interlocutor de Scrates, est a ressoar a
caricatura cmica que Aristfanes e Ampsias lhe haviam feito, ele que era mesmo o comediante ali presente;
cf. Banquete, I, 11.
22
TAYLOR argumenta que os mitos homricos e hesidicos jamais foram considerados de fide na cultura
grega, de modo que as sensveis alteraes ou bowdlerise dos poetas subsequentes e cientistas jnicos no
eram tomados, stricto sensu, como mpios. Isso porque a religio grega no se constitua essencialmente de
dogmas, mas de cultos, the practice of the proper rules of giving and receiving between God and man; cf.
Varia Socratica, p. 16. Para uma opinio sobre a decisiva investigao sobre os rituais a par dos mitos, ver
BURKERT, A religio grega na poca clssica e arcaica, p. 23-24. Ver ainda a proposta da investigao que
fez ADRADOS, sobre as origens do teatro nos rituais: Fiesta, comedia y tragedia, p. 13-18
23
Cf. TAYLOR, Varia Socratica, p. 1-39; BURNET, Thales to Plato, 146, p. 189-191.

22

Cesar A. M. de Alencar

problemas da plis, quer esta ausncia se expressasse em forma de descaso com os


acontecimentos recentes da vida ateniense, quer na recusa de ter em grande conta os deuses
oficiais da cidade derrotada, e assim prestar-lhes culto? No seria a graph, no fundo, um
libelo de Atenas contra aquele que dela se aparta, exatamente como o havia representado a
comdia, vinte e quatro anos antes?
No entanto, como sab-lo? Que comportamento e opinies havia Scrates assumido
ou anunciado, que levara os seus a vert-lo ao Hades? No fundo, a pergunta fundamental
seria: quem foi Scrates? A plis o tinha, sobretudo a partir da comdia, na conta de um
dentre os professores que se intitulavam sophists, nova vaga de mestres a ensinar novas
matrias e valores; e pelo vigor exemplar do professor, a maioria dos cidados mediu seu
ensino a partir do comportamento de seus alunos. Mais ainda, das inferncias que se tem
feito para reconstituir o teor do texto de Polcrates24, cujo propsito estava em afirmar o
bem realizado pela cidade ao condenar Scrates, a fora de fatos e evidncias que seguiram
de perto a condenao deixaram o orador com uma razovel certeza da justia de tal
veredicto: Scrates mereceu a morte. Razovel, diria ele, pois que espcie de sophists
no deveria ser condenado por educar homens como Crtias e Crmides, ambos partcipes
da tirania que deps a democracia ateniense, e Alcibades, maior das decepes polticas de
Atenas? Nesse caso, o carter sobejamente poltico da graph contra Scrates desponta
como importante perspectiva para se entend-la: ela resulta do modo de se fazer ver a fora
poltica do governo democrtico, em prevenir o cidado comum de acabar desencaminhado
pela verborreia amplamente difundida poca e da qual Scrates parecia ter sido, aos olhos
da comdia, o representante mais insolente25. A penalidade contra Scrates no podia negar
o teor poltico que lhe inspirava, determinado pelo temor democrtico de um novo levante
contra seu poder, e que, sem dvidas, atribuiu ao ensino socrtico o germe da sua derrocada
pelas mos dos Trinta Tiranos recm depostos. Na luta pelo poder, o filsofo pagou com a
vida.
Mas ento, de que maneira se deveria entender a kategora de asbeia, face a tais
aspectos polticos, pelo que dizem seus detratores? Se para Aristfanes26 a ofensa contra os
deuses da plis se situa nos vituprios atestas frutos do contedo veiculado pelo mestre do
24

CHROUST, Policrates kategora Sokrtous in MONTUORI, The Socratic Problem, p. 327-334


Sobretudo em Nuvens, de ARISTFANES, mas tambm em Aves, v. 1280-84; 1553-56; e Rs, v. 1491-99.
26
ARISTFANES, Nuvens, v. 367: ; Zeus no existe!
25

A caricatura da philosopha

23

Pensatrio, que ligao haveria entre tal ofensa e a posio poltica de Scrates? De fato, o
aspecto poltico da graph s poderia estar muito remotamente denunciado na comdia, no
que ela ganha seus contornos, como vimos, pelo contexto que ronda os anos de 399 a. C.
por isso que, aos olhos de Polcrates27, as evidncias para uma abordagem direta do
libelo que o condenou, a fim de ressaltar a corrupo da juventude por meio de seu ensino,
esto como que resumidas em trs pontos fundamentais: seus ensinamentos ameaavam (1)
as instituies democrticas de Atenas, (2) os princpios bsicos da piedade e da reverncia
naturais, e por fim (3) as prprias fundaes da sociedade humana. Em outras palavras, as
alegaes de impiedade em relao a Scrates pautam-se no contedo de seu ensino, que
de modo exemplar foi seguido pela juventude ateniense, para enorme prejuzo democrtico
e humano. Transparece, no discurso do retrico, a forma pela qual se deve ter entendido as
implicaes polticas e religiosas do ensino de Scrates sem que nos seja preciso, em um
primeiro momento, como Taylor e Burnet haviam feito, perscrutar indcios de pitagorismo
na vida de Scrates como fundamento daquela kategora.
Contudo, o fato apenas da condenao de Scrates, os meandros e as sutilezas de
cunho poltico e religioso que o constituem, no nos interessa seno inserido na tradio da
Filosofia, que lhe confere importncia enquanto um ponto significativo para a origem e o
desenvolvimento desta forma de saber. porque Scrates teria dado incio a um tipo de
saber que veio a se chamar filosofia, pelo qual chegou morte, que para ns se torna digno
de estudar em que sentido o ensino praticado por Scrates afrontou o governo democrtico,
que tipo de influncia havia ele exercido, e se de fato ele estava em uma nova concepo da
vida religiosa e uma nova educao dela decorrente, parte das leis da cidade, como faz
suspeitar a graph e os libelos da poesia cmica e da retrica.
E com isso j no podemos seguir isentos. Se em si os termos da kategora no nos
oferecem meios razoveis para compreendermos o fato da morte de Scrates pela filosofia,
e parte desta significao possvel se encontra na perspectiva dos que o haviam criticado,
continuamente posto fora de dvida ter sido o impacto da condenao de Scrates o que
gerou boa parte das obras socrticas os lgoi sokratiko, como nomeou Aristteles cujo
objetivo fundamental estava em demonstrar, percebe-se nos diferentes modos pelos quais se
realizou, o injusto daquela condenao impetrada contra o filsofo, evidentemente sob a
27

Cf. CHROUST, Policrates kategora Sokrtous in MONTUORI, The Socratic Problem, p. 333-334

24

Cesar A. M. de Alencar

tica daqueles que se punham ao lado da estima pela filosofia, mostrando os limites e os
equvocos quer da poesia, quer da retrica.
Era o incio do socratismo.

3. A resposta dos socrticos e a razo de ser da condenao


Observemos, assim, os socrticos Plato e Xenofonte, naquilo que se propem a
relatar sobre o fato da morte de Scrates e suas possveis razes. Em primeiro lugar, ambos
procuraram de algum modo entender por que razo Scrates no s recusou livrar-se das
acusaes, como pareceu entender que o momento era decisivo para mostrar seu valor
plis. Como nos diz Plato, ele sequer ps-se a redigir uma defesa, e abdicou de contraditar
as leis da cidade que o condenou, decidindo no participar da sugesto de companheiros
desejosos por arrancar-lhe da priso28. Por que razo havia agido dessa forma? O prprio
dilogo nos responde: Nunca fui de me deixar persuadir seno pelo lgos que me parecer
o melhor pelo raciocnio 29. Naquela situao, via Scrates o melhor para si, o que levou
Xenofonte a concluir: seu interesse estava em morrer, pois para ele a morte era j uma
escolha melhor que a vida 30. Se a morte no momento lhe fora melhor, ele, que nunca
recusou em vida buscar o melhor, manteve-se fiel ao seu lgos e caminhou com altivez para
o fim31. A lenda estava assim construda sua morte envolvia o pthos da prpria vida
filosfica: a necessidade de se vincular lgos e bos, mesmo que isto encerre sua prpria
morte.
No por acaso, o carter de Scrates que mais se destaca a quem lhe entreveja a
partir dos testemunhos. Sua lenda , no fim das contas, paradigma do homem 32,
em todas as acepes do termo, sem abandonar de todo o aspecto risvel que lhe emerge e
do qual se vale a comdia to fortemente para faz-lo subir ao palco. Entretanto, mesmo os
poetas cmicos no podiam negar a fora de sua personalidade. Diz Aristfanes (Nuvens, v.
360):
28
Esse o contexto descrito pelo dilogo de PLATO Crton, sobretudo 44e-46b. Tambm XENOFONTE
menciona o caso, em Apologia de Scrates, 24.
29

; Crton, 44b (traduo de Santos, com a manuteno do termo grego)
30
; XENOFONTE, Apologia de Scrates, 1.
(traduo de Pinheiro)
31
Tambm PLATO fez por acentuar o carter irresoluto da postura de Scrates: Apologia, 30c.
32
Um dos dois tipos de homem inevitavelmente imitados pela poesia; Cf. ARISTTELES, Potica, 1448a

A caricatura da philosopha

25

T2.
, , ,
,
.
Pois no atenderamos nenhum dentre os atuais meteorosofistas, com exceo de
Prdico: este, devido a sua sabedoria e inteligncia; a ti, pelo modo como te
pavoneias por essas ruas, a olhar de vis, andando descalo, porque suportas
males sem conta e, enfim, te mostras a ns com ares de solenidade.

Concorda Xenofonte com essa represenao, quando fez questo de mostrar quanto
havia de reputado em seu carter33. Plato resgata mesmo o texto de Aristfanes pela fala
de Alcibades no Banquete (221b), de modo a rememorar os feitos e o carter de Scrates
durante a batalha em Potideia. Para Alcibades, um homem assim no poderia seno tornlo melhor (218d)34, e a relao entre os dois fora to conhecida que no s havia oferecido
certa projeo ao jovem kals kagaths em seu incio na vida poltica, como ainda pareceu
estar entre as motivaes polticas da posterior condenao de Scrates35. Em Alcibades, a
influncia socrtica parecia corruptora: ele que havia procurado o melhor para si e para os
homens, no pde conter a natureza invulnervel filosofia do jovem poltico. De fato, era
a busca em tornar a do homem melhor a maneira pela qual definira Scrates sua
atividade perante seus acusadores. Diz ele, na Apologia de Plato (traduo de Santos):
T3a.

.
Nada mais fao do que andar pelas ruas a persuadir-vos, jovens ou velhos, a
cuidares mais da alma que do corpo e das riquezas, de modo a que vos torneis
homens excelentes. (30a)
T3b. , ,

.
Como disse, tentei persuadir-vos cada um de vs a no cuidar de si ou das suas
coisas, mas cuidar antes do que em cada um de vs melhor e mais sensato;
(30c)

33

XENOFONTE, Memorveis, I, 2, 1-2. Ver ainda, sua Apologia de Scrates, II, 16


A mim, com efeito, nada me mais digno de respeito do que o tornar-me eu o melhor possvel, e para isso
creio que nenhum auxiliar me mais importante do que tu,
, traduo de Souza.
35
Para indcios sobre a relao amorosa de Scrates e Alcibades e a violncia com que este tratava outros de
seus amantes, sobretudo Anito, ver PLUTARCO, Vida de Alcibades, 4-5
34

26

Cesar A. M. de Alencar
O cuidado de si a que alude Scrates em Apologia , em suma, um cuidado com a

. Suspeito mesmo que o seu filosfico se sustente em uma viso particular da


, enquanto sede da personalidade do eu ou da conscincia, a que uma comunicao de
Burnet h muito estabeleceu como ponto essencial da filosofia socrtica, a mais importante
de suas contribuies Histria da Filosofia, sendo nisto seguido de perto por Taylor,
Cornford e Dodds, para citar alguns36. De fato, a fora do do filho de Sofronisco,
tambm o tipo de cuidado que aventava, causavam espanto ao homem comum e aos seus
no se fez compreensvel de todo por que um homem justo e virtuoso deveria ceder diante
de morte to injusta. Neste caso, a resposta de Scrates ressoa, em Xenofonte, memorvel:
Preferias tu ento, Apolodoro, ver-me morrer com justia a sem justia? ( ,
, ; Apologia
de Scrates, 28 traduo de Pinheiro).
Se Xenofonte estiver certo na alegao que faz, de que Scrates de fato desejou sua
morte, Nietzsche tinha razo em concluir (Crepsculo dos dolos, II, 12): Scrates queria
morrer: no Atenas, mas ele deu a si veneno, ele forou Atenas ao veneno. A firme
convico de Scrates em direo morte apresentou constantemente nos estudos sobre ele
essa mesma interpretao suicida. O objetivo de Nietzsche, porm, era outro, estava em
denunciar o mito naquilo que nele havia de mais pernicioso para a histria do ocidente: o
seu excesso de racionalidade, que fez o pensamento europeu mergulhar na obscuridade de
uma poca de luzes, ao determinar a razo como um valor superior aos instintos37. Contra
isso se volta a argumentao nietzschiana mas por que deveramos ouvir apelos racionais
ao irracional? O texto de Xenofonte, ao contrrio, fundamenta-se na tentativa de mostrar a
razo do fim escolhido por Scrates, assentada em sua resoluo sobre a melhor vida, que
sempre apresentada como certo saber nem muito nem pouco, um saber que nada sabe,
como dizia a Apologia platnica quer dizer, no h qualquer coisa de uma racionalidade
consciente, para ficarmos na terminologia nietzschiana, que conhece seus limites e que de
nenhum modo poderia aventar saber mais do que pode? Por isso mesmo, as razes para o
36

BURNET, The Socratic Doctrine of The Soul, 1916; cf. ainda TAYLOR, El pensamiento de Scrates, p.
110; CORNFORD, Antes e depois de Scrates, p. 43-48; DODDS, Os gregos e o irracional, p. 211.
37
Quem se der conta com clareza de como depois de Scrates, o mistagogo da cincia, uma escola de
filsofos sucede a outra, qual onda aps onda, de como uma universalidade jamais pressentida da avidez de
saber [...] quem tiver tudo isso presente, junto com a assombrosamente alta pirmide do saber hodierno, no
poder deixar de enxergar em Scrates um ponto de inflexo e um vrtice da assim chamada histria
universal; NIETZSCHE, O Nascimento da Tragdia, 15.

A caricatura da philosopha

27

destino aceito por Scrates possuem carter antagnico na considerao feita de um lado
pelo socrtico, de outro pelo filsofo alemo: no que Xenofonte afirmou serem provas da
fora do seu esprito, propriamente dignas de imitao porque pautadas em uma vida
filosfica, via Nietzsche um apelo racional para livrar-se da vida, ele que apenas esteve
doente por longo tempo. Era Scrates, contudo, quem trazia sintomas de doena?
Deixemos de lado a sade do Sr. Nietzsche e voltemos aos socrticos. Se o interesse
de Xenofonte estava em demonstrar a injustia daquela condenao, a partir do fato de para
ele Scrates ser um exemplo juventude muito antes que influncia corruptora, Plato, no
entanto, se props a refletir sobre o carter trgico, qui por vezes cmico38, da atuao de
Scrates na plis, quase no desejo de fazer ver o inevitvel de sua condenao. No pareceu
interessar tanto a Plato os motivos que Scrates havia dado para aproveitar o kairs de sua
condenao, mas se deteve o discpulo em ressaltar o inevitvel daquele momento, como
uma espcie de corolrio intrnseco ao filosofar socrtico. E com isso, Plato no apenas
nos apresenta um entendimento e uma problematizao da atividade exercida por Scrates,
como ainda se pe segundo um enfoque mais amplo para a compreenso da sua filosofia,
distinto daquele pretendido por Xenofonte e suscitado por Nietzsche: no seu desejo de
morte que deve nortear em ltimo caso aquele que deseja entender a filosofia socrtica, mas
que espcie de atividade essa que ele realizou, e de que modo ela encontrou ou tentou
encontrar seu lugar na plis, j que dela decorre em ltimo caso qualquer desejo que tenha
o filsofo em morrer. No de se estranhar que seja em Plato que o estudo sobre Scrates
aporte com maiores chances de evitar um naufrgio.
Quando, diz Scrates na voz de Plato, em Apologia, o damon orientou-lhe a no
participar da poltica da cidade e, ele acredita, o fez com razo (31e-32a), porque a prtica
da filosofia, daquele que busca o melhor, ope-se multido e aquele que a ela se ope
motivo de escrnio, e no sobreviver muito tempo ao menor sinal de mudana em seus
humores, quando riso e escrnio passarem a ser levados a srio. Haveria, pois, um paradoxo
no exerccio filosfico: a busca pela vida melhor, como ele o fez por meio da prtica
pblica da busca e do exame ( , 23b), deveria ser exercida, antes, em
privado, ou estaria fadada ao fracasso. Se Plato est a fazer Scrates dizer que em

38

Uso aqui trgico e cmico no sentido que essas palavras tm hoje, quer dizer, no sentido de algo terrvel
ou que causa temor, e de algo risvel ou ridculo.

28

Cesar A. M. de Alencar

privado que se deveria realizar a filosofia, por que razo Scrates procedia publicamente?
Sabia ele dos riscos que corria ou esse parecer deve ser creditado a Plato, no a Scrates?
No parece ser Plato quem est a refletir, nas palavras de Scrates em Repblica, sobre o
perigo da prtica pblica da filosofia? No estaria assentindo, ainda, que o filsofo
formado por si e que nada deve a ningum pode ter uma disposio natural em no
participar nos assuntos da plis39? Tais palavras seriam a justificativa para o isolamento da
vida poltica ateniense que Plato assumiu como prtica sua aps a morte do mestre, ou so
elas opinies alimentadas pelo prprio Scrates? Mas se Scrates no tivesse cincia dos
perigos a que estava sujeito, no seria muito propriamente, segundo Xenofonte, um
louco40? No estaria ignorando algo essencial ao que lhe foi mais importante na vida, a
condio da prtica que chamou de filosfica?
Qual fosse a razo oferecida por Scrates para sua atividade pblica no parece ter
convencido Plato: a uma alma sensivelmente poltica como a de Plato, a frustrao com o
governo de Atenas pela condenao do mestre veio a se transformar em exlio voluntrio,
que a Academia por fim coroou41. Mesmo Xenofonte, ao defender a prtica socrtica dos
que a caluniavam, dizendo ser ela incapaz de conduzir os jovens , no fez mais que
confirmar a revolta geral contra sua ocupao, que Scrates pela voz de Plato confessa
como sendo a origem das calnias e da fama que granjeou. Diriam os juzes: se tu nada
fizesses de extravagante e no fosses diferente das outras pessoas, como que tal fama e
rumor se espalhariam? 42. No parece provvel que Scrates ignorasse o perigo a que
estava exposto, e suas consideraes sobre a sopha, na ressonncia que provocou em seus
discpulos, nos conduzem a questionar que tipo de ideal o motivou, naquela firmeza de
carter, no trpos que at seus detratores fizeram questo de descrever.

39

Para a reflexo sobre o papel pblico da dialtica, PLATO, Repblica, 538c-539d; Sobre a formao do
filsofo, idem, 520b. STRAUSS se aproxima dessa imagem platnica ao interpretar a ascenso da caverna
luz do sol como representao de que o filosofar significa ascender do dogma pblico at ao conhecimento
essencialmente privado; Direito Natural e Histria, p. 13.
40
Entre os loucos h aqueles que no veem perigo no que perigoso e os que temem at o que no
temvel , ; cf.
XENOFONTE. Memorveis, I, 1, 14. (traduo de Pinheiro)
41
PLATO, Carta VII, 325a-c.
42
XENOFONTE, Memorveis, I, 4, 1; PLATO, Apologia, 20c

A caricatura da philosopha

29

4. A questo socrtica da lida com as fontes


Mas j agora esses poucos indcios nos levam ao centro da questo socrtica, que
poderia ser formulada da seguinte forma: no que consistiu a atividade de Scrates para tlo levado morte por atuar publicamente em Atenas, e antes, de que maneira podemos ter
algum conhecimento dela, visto que nada temos do prprio Scrates acerca de si? Se o que
temos uma vasta literatura cujo objetivo, ao que parece, estava tanto em projetar uma
compreenso adequada do que foi o legado da persona e da filosofia de Scrates, quanto
reivindicar, entre os autores, maior legitimidade para sua compreenso, a investigao da
atividade socrtica ter de decorrer, necessariamente, de seus intrpretes: h que adivinhar
a causa a partir dos efeitos que provocou, ou antes, nas palavras de Vilhena: se no nos
possvel partir de Scrates para o socratismo, h ento que partir do socratismo para
Scrates 43.
Estaremos, todavia, como que a caminhar em terras pouco firmes se nos ativermos
to-somente literatura dos socrticos para compreendermos a condenao do pensamento
de Scrates, porque estaramos assim fundados em apenas um lado da questo. Seja Plato
ou Xenofonte, sejam quaisquer dos demais socrticos, os autores dos lgoi sokratiko so
partes interessadas no julgamento da figura socrtica como sendo modelar ao filsofo, por
se colocarem tais autores sob a tica da philosopha ou de sua estima. A frase nietzschiana
em tributo a Schopenhauer facilmente teria sido dita pelos socrticos: estimo tanto mais
um filsofo quanto mais ele est em condies de servir como exemplo 44 . H que se
avaliar, no entanto, o outro lado da condenao, ver com olhos no filosficos a atividade
socrtica, a fim de podermos compreend-la naquilo mesmo que a identifica.
Se o olhar de Plato parece a muitos o mais abrangente possvel sobre a filosofia
socrtica, j na antiguidade os leitores de seus Dilogos tiveram que se ater com aquelas
dificuldades que at hoje nos perturbam: que se pode dizer neles ser propriamente socrtico
ou propriamente platnico? A questo, bem formulada por Schleiermacher45, parte da viso
de que em tudo o que pertence a Plato h qualquer coisa de Scrates, e em tudo que
pertence a Scrates h qualquer coisa de Plato. E essa mesmo a origem de toda nossa
dificuldade! Alm disso, o que dizer de Xenofonte? Seria possvel apreender uma filosofia
43

VILHENA, Plato, Aristfanes e o Scrates Histrico, apndice [D], pp. 121


NIETZSCHE, Consideraes Intempestivas III, 3.
45
SCHLEIERMACHER, On the worth of Socrates as a philosopher, p. cliii.
44

30

Cesar A. M. de Alencar

de Scrates a partir de seus escritos sobre Scrates, sem inevitavelmente relacion-los a


seus demais escritos o que nos deixaria com muitas suspeitas da caracterizao que fez46?
No seramos bastante ingnuos se admitssemos, com ambos os autores, e apenas a partir
deles, que Scrates foi de fato um homem injustamente condenado, e que por esse motivo
digno de ser rememorado, para ver-se livre de tal injustia? Faz sentido buscar um olhar
diferente daquele apresentado pelos socrticos.
Se o texto de Polcrates se perdeu, um feliz destino nos preservou o testemunho de
Aristfanes que, falando a partir da viso do poeta e da poesia, faz julgar o socratismo antes
dos socrticos. Podendo ser reunido ao lado do primeiro, entre o nmero dos que criticaram
duramente o ensinamento socrtico, Aristfanes ressoava em suas peas, principalmente
Nuvens, uma caricatura do filho de Sofronisco que, para nossa surpresa, expressa a mesma
impresso que por vezes possvel encontrar em Plato com relao sopha de Scrates
(importante notar que no h na comdia o uso da palavra philsophos para se dirigir a
Scrates, mas sophs e sophists) como sendo mal entendida pela plis. Entretanto, esta m
compreenso apontada na poesia poderia nos levar a identificar, como Scrates na voz de
Plato fez por referir47, os ecos projetados sobre a concepo dos que o condenaram em 399
a.C., vinte e quatro anos depois de encenada a comdia? possvel que uma pea tenha
influenciado o fato da resoluo contra Scrates tanto tempo depois? Ao que se v, Plato48
entendia a poesia, mais ainda o teatro, como tendo o poder de moldar certos caracteres que
se imprimiam na do pblico, e a imagem caricatural de si mesmo, naquela educao
ministrada ao velho rstico e a seu filho, encenada por Aristfanes em Nuvens, construda
sob a alegao de que o ensino do mestre de um Pensatrio de almas sbias (
, v. 94) inspirava-se em duras teses contra os deuses da plis. A
asbeia de Scrates faz as vtimas de seu mtodo educativo corromperem-se, exatamente
como seu ensino tinha sido entendido pelo poeta Meleto ao tempo de sua condenao.
H ainda um dado muitas vezes pouco explorado pelos estudiosos: pode-se entrever,
na persona que o poeta ps em cena, a aparncia ressonante do modo de vida espartano, de
maneira que Aristfanes, ao fazer Scrates subir ao palco, levara o cidado atencioso a

46

Cf. a anlise que faz DORION em Xenophons Socrates, in A Companion to Socrates, p. 93-109.
Para o filsofo, so as acusaes da comdia, sobretudo as de Aristfanes, que desembocaram da graph de
399 a. C.; cf. PLATO, Apologia, 19c.
48
PLATO, Repblica, 378e.
47

A caricatura da philosopha

31

perceber a ligao que poderia estar grosseiramente latente entre aquele mestre sofista e a
plis inimiga de Atenas durante os anos da grande Guerra49. E no havia tambm muito de
comum entre Fidpides e Alcibades? No seria difcil imaginar, ao menor sinal dos males
polticos dessa educao, que a plis se apegaria quela viso to bem encenada de um
vilo que deve ter sua escola e sua vida penalizadas50.
O que tudo isso nos faz concluir? As fontes, sejam elas contra ou a favor morte de
Scrates, nos deixam com a impresso de que este fato o ncleo a partir do qual devemos
compreend-las. Polcrates, pelo que se viu, toma as dores da cidade de Atenas, justificando
como ato exemplar a condenao de um homem como Scrates. J os socrticos Plato e
Xenofonte, ao tecerem suas consideraes, nos fazem ver o injusto da graph impetrada
contra o philsophos por no lhes haver mesmo entendido a philosopha. Mas o destino nos
preservou Aristfanes, que parece criticar Scrates em traos bem prximos aos do panfleto
de Polcrates, e com o qual Plato, alm de faz-lo entrar na discusso a partir do seu valor
educativo sobre os juzes que condenaram Scrates, aproxima sua justificativa acerca dos
percalos inerentes prtica filosfica, de maneira a mostrar aquela condenao religiosa
por meio da latente, porque subentendida, acusao poltica. Mas no seria problemtico
tomar assim as fontes primrias, sem qualquer recurso metodolgico para melhor sermos
capazes de verific-las em conjunto? possvel pr em p de igualdade uma comdia, cujo
fim ltimo provocar o riso e vencer a disputa frente ao pblico ajuizado, e um discurso de
defesa, como o que nos legou Plato, e que supostamente se ergue com a inteno de fazer
de minha boca, pelo contrrio, ouvireis s a verdade (
; Plato, Apologia, 17b traduo de Santos)? Que fazer, pois, para melhor
lidar com todas essas fontes segundo o que sabemos e podemos saber sobre o fato da morte
de Scrates?

49

do prprio ARISTFANES uma posterior identificao, mais literal, em Aves, v. 1281-84. Voltaremos a
esse ponto na segunda parte deste estudo.
50
MONTUORI chega a identificar, na esteira de outros estudos j realizados, a figura de Alcibades com a de
Fidpides, algo bastante provvel de ser feito por qualquer ateniense ao ver encenada Nuvens; cf. Socrate tra
Nuvole prime e Nuvole seconde, in The Socratic Problem, p. 336-7.

32

Cesar A. M. de Alencar

CAPTULO II
O problema das fontes em geral
bvio que uma imagem, pelo prprio fato de ser uma imagem, nunca se
identifica com o objeto refletido. Mas a determinao da natureza do
espelho, do grau da sua curvatura, no ajudar a conhecer melhor a
possibilidade de distinguir o original de que a imagem a reproduo, a
cpia, e tambm a conhecer de certo modo o prprio original?
Magalhes-Vilhena, O problema de Scrates.

Tpico I O impasse ctico da crtica moderna: status quaestionis

5. A situao das fontes e a busca pela melhor forma de lidar com elas
A questo sobre a relao entre Scrates e a origem da dita filosofia, contraposta ao
saber potico e sofstico, se desdobra numa investigao dos efeitos causados pelo tipo de
saber que dizia possuir, e que parece ter sido o motivo de sua condenao morte ou seja,
numa avaliao acerca da importncia que teve o socratismo, em um primeiro momento,
para aqueles que o tomaram como efetivamente culpado, e em um segundo momento, para
os que o tiveram como mestre e lhe defenderam a honra. Em outras palavras, posta nesses
termos, a investigao esbarra em uma exigncia dupla: seria preciso, de incio, estabelecer
o que foi propriamente este saber de Scrates, para ento podermos avaliar seus efeitos,
seja sobre os que lhe acusaram, seja sobre os que lhe tomaram a defesa.
No entanto, no nos possvel obter to facilmente o primeiro desses termos: quem
tenha entrado em contato com a dita filosofia de Scrates foi capaz de perceber que no
h uma filosofia no sentido estrito de um texto escrito de Scrates: o filsofo nada
escreveu, e sobre ele dispomos apenas de testemunhos, diretos ou no, da vida que teve e
do pensamento que manifestou. Testemunhos que no fim nos deixam ver o que seus autores
pretendiam mostrar ser sua viso sobre o filho de Sofronisco. Com isso, a dupla exigncia
precisa ser reduzida, metodologicamente, nica que nos sobra: na verdade, a partir dos
efeitos da prxis socrtica que podemos entrever o que teria sido sua dita sopha. Isso
porque Scrates aparece a ns, desde o incio e para sempre, parte de si prprio como
fruto de um conflito ou um jogo textual entre autores, cujo pretexto, seno o de resgatar ou
de conservar seus ensinamentos, evidencia claramente um interesse agonstico em que cada

A caricatura da philosopha

33

um se situa, no seu entender, como a melhor fonte de compreenso do exerccio socrtico,


de maneira que, antes de esperarmos encontrar o Scrates real, o que teremos, unicamente,
o Scrates que emerge das posturas unilaterais daqueles que o personificaram. no agn
entre socrticos e no socrticos, e mesmo dos socrticos entre si, que se pode dizer ter
origem o socratismo51, e de onde devemos partir para almejar alguma compreenso de sua
filosofia.
Levando este problema em considerao, deveramos perguntar: possvel verificar
sobre tais bases o pensamento que Scrates teve? -nos possvel medir o valor filosfico
que a tradio lhe atribui, valor este inclusive para ns hoje? o que a Histria da Filosofia
e dentro dela, nosso estudo deveria se preocupar em responder. Sobre isto, porm,
constata-se rapidamente, nada se apresentou em definitivo. E por que razo? H os que
consideraram ser tal indefinio consequncia do carter aparentemente contraditrio das
fontes que nos falam de Scrates, de forma a fazer surgir a dvida, por exemplo, se foi
Scrates um dentre os sofistas, como em Aristfanes, ou um antissofista, como em Plato.
Digo aparentemente porque tal caracterizao em ambos os autores problemtica, muitas
vezes imprecisa, e apesar das discrepncias no se pode negar, com certa seriedade, que
ambos estejam se referindo em ltimo caso ao Scrates que conheceram.
Muitos disseram estar o problema, assim, no trpos de Scrates, deveras difcil de
captar, e que seria propriamente a causa daquela diversidade de verses multiplicadas sobre
ele j na antiguidade. A razo de ser do constante interesse que Scrates provocou ao longo
dos sculos parece encontrar-se, antes de tudo, em sua personalidade enigmtica: na relao
entre o manifesto e o velado, entre o humano e o divino, geratriz de um espanto prximo ao
que Plato apresentava como origem da disposio filosfica, e em cuja experincia Colli
identificou, com sagacidade, a presena do esprito religioso 52 . Ainda que verdade, no
fundo o mistrio da personalidade de Scrates no deveria nos encerrar no impasse da lida
com as fontes. H que distinguir o Scrates real, aquele que viveu e atuou em Atenas, que
foi alvo da caricatura de Aristfanes e com o qual travaram relaes Plato e os demais
socrticos; daquele outro, dito histrico, o nico possvel de ser por ns apreendido, a partir
das ressonncias que temos de sua atuao. Estas j lhe referiam certa estranheza de

51
52

Esta foi a grande virada interpretativa operada por VILHENA; cf. O Problema de Scrates, p. 116-118
PLATO, Teeteto, 155d; COLLI, O nascimento da filosofia, p. 41-49

34

Cesar A. M. de Alencar

persona atpica, atpica, que est constantemente bem documentada e que parece repercutir
um esforo, por parte dos seus, de o tentarem entender para alm desta estranheza53. Se nos
falta a pessoa real, a quem possamos mesmo remeter os discursos que se lhe referem, nossa
investigao se realizar indiretamente, a partir do que foi escrito, no esforo de proceder
pelo caminho necessariamente inverso ao percorrido pelas suas representaes histricas.
Deveramos aceitar, na falta para ns do Scrates real, que sua atopa nos deve
provocar, tanto quanto provocou os seus, tentativa de entrev-lo sempre de um melhor
ngulo, a partir e para alm das verses e dos discursos de que dispomos. Isso porque tais
escritos nos legaram as mais diversas concluses sobre o Scrates tal como ele foi, s vezes
opostas, confusas at. A ns, por nos faltar o homem, cabe to-somente adivinhar como o
que ele foi e pensou fez por influenciar seus concidados. Se o alvorecer do enigma se d,
defende Colli, quando o objeto do pensamento certamente no expresso pelo som das
palavras, mas est para alm dos textos, nosso propsito em investigar o tipo de vnculo
que h entre a figura de Scrates e o paradigma do que chamamos filosofia se v instigado
pela ausncia incmoda do prprio Scrates enquanto figura real e sua presena enquanto
persona histrica: no resta seno o Scrates histrico54, por trs e para alm dos textos.
No a pessoa humana impossvel mesmo de podermos abranger por quaisquer vises ou
discursos que tenhamos? O que dizer no caso de personalidades complexas, como Scrates,
cuja complexidade se agrava porque no lhe temos seno o reflexo que produziu? A atopa
que deixou impressa nos que a testemunharam , no fim, um problema secundrio: antes de
nos impedir, deve nos levar, com diligncia, a pr a descoberto os traos caractersticos dos
discursos e de seus autores, naquilo que nos fazem ver de Scrates a partir de si mesmos.

6. Dorion e a crtica ctica: o problema de Scrates infundado


Dado ento o problema de Scrates acerca da melhor metodologia de lida com as
fontes de sua vida, e que para ns representa, primordialmente, a essncia do seu enigma
53

Por exemplo: PLATO, Fedro, 230c-d, Fdon, 58e; mas, sobretudo, Banquete, 215d-e; Alcibades, 106a;
ARISTFANES, Nuvens, v. 102-104, 359-363; XENOFONTE, Banquete, II, 19. Ver ainda VILHENA, O
problema de Scrates, p. 107, n.3
54
A expresso Scrates histrico ser usada neste estudo contraposta ao Scrates real, que para ns desde
sempre inacessvel, como dito, com o intuito de expressar o que, a partir dos testemunhos, se nos apresenta
enquanto condio de possibilidade de se falar sobre Scrates como uma vida e uma filosofia para alm dos
textos que dele nos falam. Esta distino entre o Scrates real e o Scrates histrico ficar mais clara nos
prximos pargrafos.

A caricatura da philosopha

35

faz-se legtimo comear nosso percurso a partir da seguinte indagao: de que modo se
deve proceder a uma aproximao segura com a persona de Scrates retratada nos diversos
discursos? possvel perceber que a questo socrtica, como o disse Montuori, a ecoar os
estudos de Gigon, antes de tudo um problema de mtodo 55: conquanto a ausncia de
qualquer escrito seu, o mais importante na investigao sobre Scrates saber de que
maneira podemos utilizar as fontes disponveis, a ver que tipo de vida elas trazem luz, e
qual sua credibilidade para nossa compreenso das razes de sua condenao pela cidade.
Poder-se-ia traar as origens modernas56 da questo socrtica, como fez Dorion em
seu artigo recente (The Rise and Fall of the Socratic Problem, 2011), pelos aspectos gerais
e pela clarificao exemplar que Schleiermacher lhe ofereceu, no incio do sculo XIX, em
que pesa sua regra de ouro para a melhor lida com as fontes. Segundo Schleiermacher, esta
regra seria mesmo o nico mtodo seguro capaz de permitir a reconstruo do contedo do
socratismo, e com isso, seu valor histrico e filosfico. Sua anlise estabelece, em primeiro
lugar, a contradio latente entre o Scrates de Xenofonte e o de Plato, para em seguida
constatar que Plato, com algumas excees57, no pretendia se passar por fiel historiador
de Scrates; ao que Xenofonte, mesmo em se apresentando como narrador mais desejvel
pelo seu ponto de vista de historiador, faz intervir a constatao de que Scrates no s
pode mas deve ter sido mais do que dele nos disse haja vista no ser possvel entendermos
sua condenao pela perspectiva de um homem quase inofensivo ao governo democrtico,
tal como Xenofonte fez por descrev-lo.
Sem aprofundar-se na questo assim colocada, que lhe fora objeto de anlise parcial
em outro artigo58, e mesmo sem ater-se questo do valor filosfico do socratismo a partir
da possibilidade genuna de alcan-lo por meio das fontes, mas atendo-se desde o incio na
negao dessa possibilidade, Dorion procede, na exposio crtica que faz do mtodo de
55

[...] respinge lo scetticismo di Gigon circa lo stesso porsi e sussistere del problema socratico, opponendo
ad esso la fondata fiducia di un rilancio dello stesso problema in quanto problema di metodo storico.
MONTUORI, Socrate. Un problema storico, in The Socratic Problem, p. 421.
56
Diz-se modernas, pois possvel que existisse, ao contrrio do que DORION afirma em seu artigo citado
em seguida, certo debate em torno ao legado do Scrates histrico, sobrevivente nos discursos dos socrticos,
j na antiguidade desde Aristteles, e que o prprio Aristteles talvez tivesse sido o primeiro a se debater com
ele; Cf. VILHENA, O problema de Scrates, p. 114, n. 1
57
Para SCHLEIERMACHER, o texto da Apologia e algumas passagens dos dilogos, sobretudo o discurso de
Alcibades no Banquete, parecem escapar a esta premissa; Cf. The Worth of Socrates as a Philosopher, p.
cxxxvii
58
Anlise esta que se realiza a partir do ponto de vista de uma reabilitao do testemunho de Xenofonte; Cf.
DORION, Xenophons Socrates, in A Companion to Socrates, p. 93-109

36

Cesar A. M. de Alencar

Schleiermacher, a uma avaliao das razes que teriam levado o estudioso alemo a preterir
os escritos de Xenofonte e a encontrar em Plato a dimenso mais filosfica de Scrates.
Transcreve assim o princpio de investigao, a regra de ouro proposta por Schleiermacher,
na pergunta hoje tornada clebre59:
O nico mtodo seguro parece ser perguntar: O que pode ter sido Scrates, para
alm do que Xenofonte descreve, que no contradiga os traos de carter e as
mximas que este nitidamente afirma como sendo de Scrates; e o que ele deve
ter sido, para dar a Plato o direito e a ocasio de apresent-lo como o faz em
seus dilogos?

A sucesso dos estudos que percorreram este trajeto revela, dir Dorion, muito mais
dificuldades que a possibilidade aventada de resolver o que se propunha (2011, p. 4). Tanto
verdade que o ceticismo que fez emergir, quase um sculo depois, na incmoda obra de
Jol60 em que se afirmou, nas palavras de Dorion, a descoberta da natureza ficcional
dos logo sokratiko (2011, p. 7) tomado enquanto desfecho agonizante da prpria
questo socrtica: o problema socrtico parece desesperadamente privado dos
documentos a partir dos quais os elementos de sua soluo poderiam emergir e a chave
do enigma ser encontrada (2011, p. 9). Isso porque no se pode encontrar quaisquer
vestgios de historicidade em discursos que se realizam, acima de tudo, como fico.
Aquele que parecia ser o mtodo mais seguro para Schleiermacher acabou por resultar, a
Dorion, num emaranhado difcil de deix-lo sobreviver.
em suas investigaes sobre o Scrates autntico e o Scrates de Xenofonte
(1893) que a questo da ficcionalidade se evidencia com todo prejuzo ao parecer de
Xenofonte: Jol conclui, e na sua esteira Dorion, que as mesmas ideias expressas por
Scrates esto ali presentes onde Scrates no est. Mas ao contrrio do que pretender
Dorion ao analisar o testemunho de Xenofonte, a contribuio de Jol foi determinante para

59

The only safe method seems to be, to inquire: what may Socrates have been, over and above what
Xenophon has described, whithout however contradicting the stokes of character, and the pratical maxims,
which Xenophon distinctly delivers as those of Socrates: and what must he have been, to give Plato a right,
and an inducement, to exhibit him as he has done in his dialogues? DORION, The Rise and Fall of the
Socratic Problem, p. 4. VILHENA j havia oferecido sua avaliao deste texto, ressaltando o trabalho de
Schleiermacher como decisivo no apenas para estabelecer uma relao investigativa para as fontes socrticas,
mas principalmente para a delimitao do mrito de Scrates como filsofo; O problema de Scrates, p. 180181. A obra de Schleiermacher tambm foi avaliada em outros trabalhos de DORION A lorigine de La
question socratique et de la critique Du tmoignage de Xnophon: lctude de Schleiermarcher sur Socrate
(1815). Dionysius 19 (2001), p. 51-74; Compreender Scrates (traduo de seu Socrate, de 2004), p. 19-22
60
JOL, Der logos sokratikos, AGP (1895-1896): p. 466-483

A caricatura da philosopha

37

impor, como diz Vilhena61, a necessidade de uma crtica vigorosa a Xenofonte, face aos
exageros que se v ao tomar Xenofonte enquanto fonte mais confivel para o conhecimento
de Scrates. Alm do mais, Jol contribuiu para desviar o foco do problema central, o do
valor histrico deste testemunho: ao condenar como fico os logo sokratiko a partir do
que se constata em Xenofonte, o scholar alemo no s problematiza a intencionalidade do
historiador antigo como fonte, mas exagera suas consideraes a todos os socrticos. Mas
seria Xenofonte um bom parmetro de avaliao dos lgoi sokratiko, j que ele filho
tardio deste gnero de escrita?62 Desse exagero seguiro concluses como as de Duprel e
Gigon, que fazem o parecer de Xenofonte respingar sobre toda a literatura socrtica63, e so
elas que daro o ensejo para as investigaes de Burnet e Taylor64.
Dorion, entretanto, ir mais longe. O ponto de vista defendido pelo canadense o
abandono da questo socrtica como um falso problema, haja vista o carter inegavelmente
ficcional dos lgoi sokratiko encerrar toda a investigao sobre o filsofo no mais na
estril avaliao da possvel historicidade dos testemunhos que temos sobre Scrates, mas
naquela maior liberdade que o mtodo exegtico (a dita comparative exegesis) proporciona,
tendo em vista exatamente a possibilidade que os autores dos testemunhos tiveram em criar
cada um seu Scrates. Ao procurar entender os ditos temas socrticos (socratic themes)
luz no de uma concordncia ou discordncia entre as fontes na busca pela autenticidade
de certo autor acerca do tratamento que ofereceu ao tema, revelia dos demais, e que
conduziu, por exemplo, ao desprezo de Xenofonte em Schleiermacher como fonte digna de
crdito filosfico mas da conservao de todas elas, cujo valor passa a estar na respectiva
importncia que possuem para o tratamento desses temas, a anlise que se dar filosofia
de Scrates torna-se no mais a busca pela possibilidade de se alcanar tal filosofia; antes, o
estudioso deve submeter as fontes a uma interpretao que procure encontrar as convices
ideolgicas prprias ao seu autor, em relao ao modo como aqueles temas socrticos

61

VILHENA, O problema de Scrates, p. 169


VILHENA, O problema de Scrates, p. 171; cf. ainda, p. 223-227 e, sobretudo, p. 234, n. 1
63
Cf. DUPREL, La Legende Socratique et les sources de Platon, 1922; GIGON, Sokrate, 1947. Alm de
Dorion, KAHN um exemplo moderno desse exagero a partir de Xenofonte, como veremos frente.
64
VILHENA, O problema de Scrates, p. 211. Conhece-se bem a tese polmica da dupla de escoceses que,
embora independentes, fora formulada sob a mesma inspirao: nas palavras de Vilhena, Taylor e Burnet,
identificando o Scrates platnico com o Scrates histrico, foram mais longe ainda... Para os dois
investigadores escoceses... uma grande parte do que habitualmente se considera como platnico deve caber a
Scrates. Idem, p. 392.
62

38

Cesar A. M. de Alencar

haviam sido por ele trabalhados. Este sim, dir Dorion, o nico modo de se interpretar
adequadamente o socratismo (2011, p. 19).
Esta proposta interpretativa, que apresenta uma nova lida com as fontes, advm do
estudo de Gigon que, segundo Dorion, nos leva a concluir: o problema socrtico obstrui
um claro entendimento histrico da eficincia das diferentes representaes de Scrates na
histria da filosofia (2011, p. 21). Concordamos absolutamente, conquanto tendo em vista
posturas diferentes. Ainda assim, o programa exegtico proposto por Gigon de um valor
considervel aos estudos que venham a se realizar sobre Scrates, podendo ser resumido na
seguinte tarefa trplice, segundo o artigo de Dorion:
(1) deve-se analisar, independentemente, cada lgos sokrtikos conservado, a fim de
proceder reconstruo das doutrinas de Scrates passveis de serem extradas de
cada uma destas narrativas;
(2) buscar um estudo comparativo destes diferentes retratos de Scrates, legados por
suas principais testemunhas, diretas e indiretas ( luz dos temas socrticos);
(3) buscar estudos que tentem mostrar como, por um lado, a maioria dos antigos
filsofos apropriou-se de Scrates e por que razo, e por outro lado, por que alguns
se lhe opuseram.
Esta tarefa trplice, que aparentemente abrange todos os possveis aspectos de uma
devida avaliao das fontes socrticas, apresenta a maior dificuldade quando entende poder
realiz-la sem levar em conta o Scrates histrico. Vejamos: seria vivel a anlise tal como
a que Dorion se prope em (1) sem levar em conta o teor histrico da reconstruo, suas
motivaes e seus efeitos, que ele nega mas que subentende para realizar o passo (3) ou
seja, sem proceder exatamente a uma avaliao da credibilidade da representao de cada
Scrates forjado, a partir do dilogo que o autor travou com seus contemporneos sobre
uma figura conhecida por todos? Mais ainda: seria mesmo possvel (1) apenas por meio de
uma anlise isolada, sem realiz-la em conjunto com (2)? Que garantia temos de que os
ditos socratic themes, contidos em cada fonte, so realmente socrticos?
Desse problema surgem ainda outras questes, como por exemplo: em que medida o
conhecimento das doutrinas do Scrates de Plato poderia estar dissociado de sua avaliao
posterior, em (2), que poria em paralelo as doutrinas deste Scrates com o de Xenofonte?
No est latente nesse mtodo a existncia dos socratic themes exatamente pela verificao
intertextual, tal como se prope em (2), e que nos garante a possibilidade de que cada fonte,
naturalmente sob determinadas razes, estivesse evocando de fato um tema prprio ao

A caricatura da philosopha

39

Scrates histrico, e no um tema platnico ou xenofntico? Como garantir que neste caso
se esteja falando de Scrates e no de Xenofonte ou de Plato ou de alguma dissenso
interna entre seus pensamentos?65 Se podemos dizer, ao lado de Vilhena, que reconstituir o
Scrates real uma possibilidade negada a priori ao estudioso, haver, entretanto, sempre
um Scrates mais verdadeiro, em relao ao qual todos os outros se referenciam, e
somente graas ao qual ganha sentido a possibilidade de um Scrates histrico66 e
acrescento ainda: ao qual ganha sentido a possibilidade de compreender o sentido filosfico
de sua atuao em Atenas. Ao negar esta possibilidade, a postura ctica abre mo da
prpria condio que lhe permite alcanar alguma certeza ao falar de Scrates, justamente
porque ela confunde a impossibilidade do Scrates real com a imprescindvel investigao
do Scrates histrico.

7. A metodologia de Gigon e seus impasses quanto ao Scrates histrico


Esta metodologia, proposta por Gigon, ainda no rendeu totalmente os seus frutos,
mas os movimentos recentes em torno filosofia de Scrates67, embora ainda pequenos,
parecem abrir mo da questo socrtica, nos moldes daquela proposta histrica iniciada por
Schleiermacher, para se valer com afinco da comparative exegesis que Dorion reverbera. O
prprio scholar canadense se props a utilizar o primeiro passo dessa metodologia no artigo
em que o Scrates de Xenofonte analisado (Xenophons Socrates, 2006). Vale percorrer
seus argumentos rapidamente, a fim de deixar claro em que medida a negao do Scrates
histrico torna estril qualquer pesquisa sobre sua filosofia.
Inserindo novamente a questo da falsidade do problema de Scrates, pela ausncia
de objeto, Dorion resgata o testemunho de Xenofonte como sendo (a) um meio de se avaliar
65

VILHENA chega mesmo a referir que embora a resposta a este quadro estivesse, de certo modo, implcita
nas investigaes de Jol e de Gomperz e explcita em Diels, ela no poderia ser aceitvel, dado o profundo
ceticismo quanto ao conhecimento do Scrates histrico; O problema de Scrates, p. 256
66
VILHENA, O problema de Scrates, p. 143. Vale ressaltar que utilizamos aqui o termo ceticismo para
significar aquela recusa a toda possibilidade de um conhecimento seguro, e que se expressa sistematicamente,
em relao a qualquer tipo de conhecimento, ou especificamente, acerca de uma ou outra rea de saber. Como
a entendemos, a postura ctica s poderia ser aventada enquanto impossibilidade de se conhecer o Scrates
real mas dado que este impossvel de conhecer por definio, o ceticismo neste caso apenas concluso
necessria; diferente da recusa de que seja possvel conhecer, pelas fontes de que dispomos, o Scrates
histrico. Sobre esta ltima postura do ceticismo em relao s fontes sobre Scrates, ver ADORNO,
Scrates, p. 20-25
67
DORION, The Rise and Fall of the Socratic Problem, p. 19-21. Para um relato dos desenvolvimentos mais
recentes acerca dos estudos sobre Scrates a partir deste novo paradigma, ver STAVRU, Notcias sobre
Scrates e Xenofonte, Hypnos: ano 11 / N 16, So Paulo, p. 118-124.

40

Cesar A. M. de Alencar

posies filosficas peculiares ao Scrates de Xenofonte, bem como (b) uma fonte possvel
para a comparative exegesis necessria entre os dois Scrates, o de Plato e o de
Xenofonte, a fim de se avaliar os temas socrticos, no com o intuito de saber a qual deles
cabe maior historicidade em relao a Scrates, mas para notar as diferenas e interpretlas a partir do ponto de vista de sua funo, tanto para Plato quanto para Xenofonte, em
uma representao filosoficamente coerente da personagem de Scrates (2006, p. 95).
Em outras palavras, ao se recusar o Scrates histrico da personagem histrica a que
constantemente tanto Plato quanto Xenofonte esto se referenciando, substituindo-a por
uma anlise interna de coerncia entre aquilo que a personagem Scrates de Plato e de
Xenofonte sustentam e a funo filosfica que ela possui em cada um dos autores, para em
seguida comparar-lhes as dissenses o que se est a fazer substituir a investigao pela
filosofia de Scrates por consideraes sobre as filosofias de Plato e de Xenofonte.
Vejamos o caso do Scrates de Xenofonte. Quando o socrtico marca a enkratea, a
kartera e a autarkea como sendo elementos da tica socrtica, ele o faz, segundo Dorion,
justamente porque tais princpios so os fundamentos da virtude como ele a entendia (2006,
p. 97). Pois bem, se o Scrates de Xenofonte expe estes princpios como base doutrinal de
sua reflexo moral, de que modo poderamos dizer ser socrtica tal caracterizao de
Scrates? No se est a pensar, acima de tudo, que tal doutrina de Xenofonte, j que o seu
Scrates ficcional e, na medida em que fruto da imaginao do seu autor, s pode dizer
respeito a si mesmo e a nada mais? O paradoxo aqui proposital: se recusamos posio
xenofntica a possibilidade de ser confrontada com elementos de composio que lhe so,
por assim dizer, externos, como a repercusso do seu texto, por exemplo, ficamos presos a
Xenofonte e acabamos por nada saber sobre Scrates.
Naturalmente, Dorion no pretende se prender a esta limitao pueril na qual se v
encerrada a investigao do passo (1) do seu novo mtodo. preciso seguir ao passo (2).
Dorion reconhece, ao final do artigo, no ser possvel saber se a perfeita coerncia entre a
doutrina moral presente nas obras em que Scrates aparece e naquelas em que no aparece
se deve ou a uma profunda e grata impresso que a tica socrtica deixou marcada em seu
esprito, sendo estendida s demais personagens; ou se todas elas estiveram desde sempre
regidas pela tica do prprio Xenofonte. E ao reconhecer tal impossibilidade, o faz para
marcar aquilo que acredita ser a liberdade criativa do escritor, tanto quanto se poderia dizer

A caricatura da philosopha

41

no caso de Plato, embora exatamente pelo motivo inverso (2006, p. 105-6). Com tais
concluses, o scholar canadense no faz mais que reafirmar sua tese inicial: que o Scrates
de Xenofonte e o de Plato so uma inveno literria, e s podemos compreend-los na
coerncia interna que apresentam em cada autor. Mas se o que se constata a partir de uma
comparao entre Plato e Xenofonte, como em (2), apenas a liberdade criativa dos seus
autores, ainda nada ficamos sabendo sobre Scrates e sua filosofia.
Isso posto, devemos indagar: o que nos permitiria dizer que os socratic themes so
de fato socrticos, e no invencionice ou mero joguete literrio? Avali-los por coerncia
interna, segundo as diferenas mtuas, significa defini-los socraticamente? No pelo fato
de terem sido Plato e Xenofonte discpulos de Scrates, e mais ainda, por terem forjado
uma personagem que desponta na obra em toda sua importncia, que se pode entender seus
textos como socrticos? O que denota uma descrio dos temas socrticos em Plato ou
Xenofonte sem que haja qualquer referncia externa a eles? De que maneira o passo (2) do
novo mtodo pode fazer sentido, sem a considerao de que estariam ambos os autores a
falar de um Scrates em comum?
Algum poderia mesmo perguntar: onde esta referncia externa deve ser
encontrada? Como garantir sua legitimidade? Embora o artigo de Dorion no entre na
questo, uma sua resposta se faz necessria, sob a pena de tecer consideraes em nada
socrticas. O scholar, ento, oferece um fato histrico como sendo a referncia externa que
lhe permite trabalhar os ditos temas socrticos, o mesmo que Gigon tomava como
unicamente seguro acerca da vida de Scrates: para ser possvel perceber o valor que
Xenofonte deu ao tipo de tica por ele descrita como sendo socrtica, precisamos
unicamente dizer que ao defender Scrates contra as acusaes de ter ofendido a cidade e
corrompido os jovens de seu crculo, Xenofonte tenta mostrar, ao contrrio, o quo til ele
era para os seus companheiros (2006, p. 97). O declarado objetivo que moveu a defesa de
Scrates por Xenofonte d-se como contedo socrtico porque h um fato, sua condenao,
a que ela faz referncia, e segundo a qual se pode perceber o cuidado, no aleatrio mas
intencional, da caracterizao do filsofo. No , portanto, este o critrio externo de que
dispomos, para podermos avali-la em relao a outras fontes, como em (2), e inclusive
internamente, como em (1)? De que forma subsiste ainda o aventado ceticismo quanto ao
Scrates histrico, se ele parte inerente ao mtodo proposto? Se temos de recorrer a

42

Cesar A. M. de Alencar

elementos externos s fontes para assim compreendermos a que se referem os lgoi


sokratiko, no pode ser que, recusando a questo em relao ao Scrates histrico, como
visto, se venha usar o mtodo proposto por Gigon adequadamente. H que, no dizer de
Capizzi, battere Gigon sul suo stesso terreno 68 . O prprio Montuori fez evidenciar as
concluses necessrias para a interpretao ctica em tais palavras69.
O ceticismo de Gigon provou ser, para todo aquele que o entenda, uma poderosa
confirmao da necessidade e urgncia de um radical questionamento de todos
os dados que foram pensados aceitveis para a investigao, e ao mesmo tempo
um estmulo para o teste de um novo mtodo de pesquisa que, enquanto mantm
os argumentos sobre a natureza mtica e potica das fontes socrticas, no
renuncia inteiramente possibilidade de uma reconstruo da personalidade de
Scrates em termos histricos.

No o fato histrico da condenao, julgamento e morte de Scrates que permite a


Dorion escapar de um seu discurso etreo sobre o que seja socrtico, produzindo mesmo as
condies de possibilidade para que o mtodo ctico torne-se realizvel para a investigao
sobre Scrates? No ento a morte do filho de Sofronisco o ponto de partida, fundamento
de toda pesquisa socrtica, posto que fato externo s fontes, ao qual fazem referncia, e que
se mostra como condio derradeira para se obter algum saber sobre a filosofia socrtica?
Que espcie de ceticismo pode ainda subsistir?

8. Kahn, Havelock e ainda o ceticismo


Outro trabalho recente, de grande extenso e com ainda maior influncia sobre as
anlises do tema socrtico em nosso meio, procura mostrar as implicaes cticas para o
estudo da literatura socrtica, e de Plato principalmente, a partir da ento ficcionalidade e
inegvel teor de criao que se lhe deve atribuir. Charles Kahn (Plato and The Socratic
Dialogue, 1996) pervade o problema de Scrates a fim de pontuar (a) que nenhuma das
fontes acerca de Scrates pode atestar historicamente aquilo que Scrates pensou (1996, p.
75), e (b) que qualquer descrio da filosofia de Scrates deve ser feita a partir da obra de
Plato (1996, p. 88). As razes para (b) so simples para Kahn, e poderiam ser resumidas
na constatao de que tanto Xenofonte quanto Aristteles se baseiam, sobretudo, na prpria
obra platnica. As razes para (a) seguem de uma considerao do tipo de escrita que se
chamou logo sokratiko, que seria eminentemente ficcional, quer dizer, no historicamente
68
69

CAPIZZI, Il Problema Socratico, in MONTUORI, The Socratic Problem, p. 306


MONTUORI, The Socratic Problem, p. 289

A caricatura da philosopha

43

fiel. Charles Kahn prope, a partir de tais premissas, a reduo de uma maximal view a uma
minimal view sobre a filosofia de Scrates, reduo que se encontra condensada no texto da
Apologia de Plato.
Pois bem, para ilustrar os problemas que so levantados por suas premissas bastaria
perguntar: que se entende por fico e por fidelidade histrica? No a noo de fico que
Kahn pressupe (1996, p. 1) derivada do parecer de Aristteles acerca dos logo sokratiko
em Potica, o mesmo autor que nos ofereceu este nome para um gnero literrio justamente
a partir do seu conceito de mmesis? Como usar o parecer de Aristteles sobre a escrita de
Plato se Aristteles parece duplamente comprometido com o prprio Plato? Ou seja, no
Plato a origem tanto de sua teoria da mmesis quanto de suas informaes acerca de
Scrates70? De que maneira legitimar o parecer aristotlico acerca dos lgoi, rotulando-os
de ficcionais, e desprezar-lhe o parecer acerca do contedo desses mesmos lgoi, como
quando os analisa em vista da filosofia de Scrates? Pois se em Metafsica entende-se o
interesse de Aristteles na defesa do seu prprio ponto de vista em relao tradio de
pensamento por ele analisada como uma determinante para se ter todo o devido cuidado (all
due caution) com as opinies que ele apresenta (1996, p. 80), no se deve dizer que em
Potica seu interesse est em catalogar os diferentes tipos de discursos mimticos e que,
portanto, o ponto de vista a partir do qual olha os logo est por isso limitado a fazer um
catlogo dos mesmos, no em descrever-lhes sua natureza, e que por esta razo tambm
aqui deveramos ter todo o devido cuidado?
Vejamos outro caso similar. Tambm Eric Havelock, em busca de alguma evidncia
para descobrir o ensino ministrado por Scrates (The Evidence for the Teaching of
Socrates, 1946), j havia proposto argumentao ctica quanto historicidade das fontes
socrticas (1946, p. 283), onde sua postura, na medida em que o aproxima de Gigon ao
denunciar a ficcionalidade dos lgoi sokratiko, deixa-lhe encontrar na pea Nuvens de
Aristfanes e Apologia de Plato neste ltimo caso, como Kahn defendeu recentemente
as fontes mais seguras, porque no necessariamente entremeadas do apelo ficcional prprio
ao drama dialgico. Com tais intenes, percebe-se claramente, faltava a Havelock ares de
70

Estou a me referir ao parentesco que se faz por ressaltar entre a teoria aristotlica da mmesis em Potica,
1447a 15-30, e aquilo que sobre ela escreveu Plato em Repblica, III, 398d; 401d; Leis, II, 655a, como pode
ser visto nos comentrios ao respectivo passo da edio trilingue da Potica, de Valentn Garca Yebra (1974).
Acerca do uso provvel de Plato como fonte privilegiada sobre Scrates por Aristteles, ver VILHENA, O
problema de Scrates, p. 349.

44

Cesar A. M. de Alencar

ceticismo radical 71 , ainda que seu estudo estivesse baseado sobre o problema da
historicidade e da ficcionalidade.
Contudo, e este um ponto importante para o trabalho que se pretende aqui realizar,
o trao caracterstico dos lgoi sokratiko, aquela dramaticidade comum ao esprito grego
que Havelock ressalta ao mesmo tempo em que compara a dramtica dos dilogos com a da
tragdia e da comdia, no poria em questo a escolha mesma de Aristfanes como fonte
privilegiada? Se no podemos esperar que os lgoi sokratiko nos ofeream um retrato
fidedigno de seu personagem central, mas apenas uma sua possvel interpretao por parte
do autor que os compe, do mesmo modo como chegamos a ter variadas interpretaes dos
mitos de dipo ou de Orestes pelas mos ora de squilo, ora de Eurpides, ento no seria
necessrio que isso impossibilitasse Havelock de se valer de um drama cmico como fonte
mais segura para reunir evidncias sobre Scrates, tendo em vista a persona socrtica ter
sido tambm na comdia objeto de variadas interpretaes?
O estudioso segue, porm, obstinado. verdade que seu artigo, atendo-se por pouco
que seja na anlise da comdia e do seu valor, no parece ter outro propsito seno situar a
Apologia platnica como fonte privilegiada sobre Scrates como, diria mesmo, termo de
comparao entre as fontes sem apresentar argumentos que nos convenam de fato desta
supremacia (1946, p. 292). Mas a eleio da comdia como capaz de alguma evidncia
socrtica feita por Havelock em consonncia ao que sobre ela j havia dito Taylor, em seu
Varia Socrtica reduzindo, porm, as anlises sistemticas deste opinio pontual e
pouco distendida sobre a escolha do filsofo como personagem cmico to-somente pelo
aspecto risvel que trazia, aquele seu ar atpico, sem perceber sequer que esta opinio,
bom que se diga, estaria inviabilizada pela prpria aceitao da Apologia como obra de
valor histrico72. Em outras palavras, pode-se dizer que, assumindo a Apologia como texto
fundamental para se compreender o socratismo, se lhe comparamos a pea de Aristfanes
para completar este esboo por qualquer coisa nas Nuvens que no seja contradita pela
71

HAVELOCK, The Evidence for the Teaching of Socrates, p. 290. Vale destacar ainda que seu artigo supe
certo ensino atribuvel a Scrates, premissa fundamental de um esforo legtimo em encontrar alguma
evidncia para ele, e que o distingue da argumentao irremediavelmente ctica de um Dorion, por exemplo.
72
HAVELOCK, The Evidence for the Teaching of Socrates, p. 291-292. Sobre a inviabilidade desta opinio,
bastaria perceber que o prprio Plato assume, ao criar o discurso de Scrates frente aos juzes, haver uma
injusta assimilao de seu mestre com a figura dos sofistas da poca, sobretudo em vista do contedo do seu
ensino, o que sugeriria por parte de Aristfanes bem mais que uma escolha pautada no trao grotesco da
figura de Scrates, mas numa compreenso errnea de Scrates como representante da sofstica; cf. PLATO,
Apologia, 19b-d. Voltaremos a esse ponto mais frente.

A caricatura da philosopha

45

Apologia (1946, p. 292), pode-se proceder de igual modo comparao entre a Apologia
e os demais lgoi sokratiko, a ver o que haveria de relevante que pudesse ser acrescentado
ao ensino de Scrates sem contradizer seu discurso de defesa.
Na verdade, Dorion criticou estes mesmos argumentos tal como eles apareceram
posteriormente em Kahn denunciando uma contradio latente entre a recusa dos lgoi
sokratiko, pela falta de um teor histrico desejvel, e a aceitao da Apologia de Plato
como fonte histrica privilegiada, como vimos Havelock defender. No entender do scholar
canadense, se Kahn aceita rigorosamente a historicidade da Apologia platnica, deveria ele
estender este seu juzo s demais Apologias, por exemplo, de Xenofonte. Mais ainda: em
sendo no apenas uma recordao do julgamento de Scrates, mas de muitas de suas ideias
filosficas, poderamos proceder a uma comparao entre as teses socrticas em Apologia e
as dos lgoi, como j indicamos. Da mesma forma que ao comparar Apologia e Nuvens
Havelock cede lugar possvel comparao, mais ampla, com todos os demais discursos
socrticos, para Dorion esta possibilidade, sugerida pelos argumentos de Kahn, contradiz
sua aceitao fundamental de que os lgoi sokratiko so incapazes de permitir uma
reconstruo do pensamento do Scrates histrico pois, dir Kahn, estes escritos [os
lgoi] no podem ser usados com segurana como documentos histricos 73. Desse modo,
percebe-se que, para Dorion, ou se leva a postura ctica s suas ltimas consequncias, ou
ela no faz sentido algum.
Fica-se, pois, num impasse. No fundo, muito da moderna historiografia filosfica
encontra-se ainda sob os efeitos destas aporias, ignorando ou mesmo recusando importantes
desdobramentos que tiveram os estudos sobre o socratismo, principalmente na linha dos
que, antes de abandonarem a busca pelo Scrates histrico, tentaram lhe dar tratamento
mais cuidadoso, sobretudo a partir e para alm de Gigon. Esta linha de pesquisa teve como
principal objetivo superar seus impasses cticos, ainda possveis de encontrar nos estudos
que ou assumem a ficcionalidade dos escritos socrticos, recusando-se, com isso, a lhes
enderear quaisquer apelos de historicidade o que significaria excluir, por fim, o estudo
sobre Scrates e seu papel na Histria da Filosofia, como vimos ou negam a possibilidade
de se proceder a uma comparao entre as fontes, naquilo que haveria nelas de socrtico,
correndo o risco de, ao evitar caminhar por terras pouco firmes porm necessrias, impedir
73

DORION, The Rise and Fall of the Socratic Problem, p. 17-18

46

Cesar A. M. de Alencar

qualquer compreenso mais adequada sobre Scrates. A questo, a meu ver, no parece
oferecer outra sada para o interessado em avaliar em que medida a filosofia foi condenada
pela plis, seno percorrer a linha de estudo dos que fazem esta filosofia algo digno de ser
compreendido.
Mas ficamos ento com a questo de que modo isso possvel?

Tpico II A historicidade das fontes e a reprise na historiografia socrtica

9. O trato desejvel com o fenmeno histrico do socratismo


Para ser possvel caminhar em busca de alguma evidncia acerca de Scrates,
deveramos persistir na pergunta: cabe negar qualquer assimilao possvel sobre Scrates a
partir das fontes de que dispomos, tal como fizeram os cticos? Dever-se ia renunciar uma
avaliao do fenmeno histrico do socratismo apenas pela inevitvel natureza ficcional da
literatura socrtica? E antes: que tipo de ficcionalidade est sendo considerada? Deve-se
entender a bibliografia socrtica com ares de fico, por ser ela uma construo literria?
Mas no so as cincias humanas, mesmo as exatas, construes, ainda que no aleatrias?
No se poderia dizer serem igualmente construes no aleatrias os escritos sobre
Scrates, medida que encerram, de incio, uma inteno agonstica e, em seu ponto mais
importante, uma apologia da philosopha? Poderia a ideia de ficcionalidade como
construo eliminar qualquer possibilidade de uma apreenso histrica e filosfica do
pensamento socrtico a partir de sua literatura? O ceticismo, legtimo no que diz respeito ao
Scrates real, quase sempre se confunde com uma descrena em relao aos testemunhos,
por se supor nada podermos deles extrair que nos diga algo de relevante acerca do
ateniense. A discusso sobre a historicidade das fontes, aos que defendem a viso ctica,
estril e ignbil, medida que julga os testemunhos por sua menor credibilidade em relao
construo realizada.
Todavia, como visto, so os prprios estudos cticos que se revelaram estreis, na
medida em que nada podem nos dizer sobre Scrates se no tom-lo como fundamento de
suas investigaes acerca das fontes. Afinal, no ser a investigao ctica construo de
certo Scrates? E que Scrates pode advir de uma fonte que se alimenta de construes

A caricatura da philosopha

47

aleatrias? Neste ponto tem razo Vilhena, ao relegar, na esteira de Maier, para o domnio
da poesia as representaes de Scrates que no se fundamentam em prvia investigao
histrica74. Caber ao nosso estudo percorrer as anlises feitas at ento acerca do papel
histrico das fontes sobre Scrates como primeiro passo para a apreenso de sua filosofia.
Sem retornar de todo aos modos e termos da questo socrtica em Schleiermacher,
Vilhena (O problema de Scrates, 1952) tentou demonstrar que o mtodo defendido por
Gigon, como vimos em Dorion, s tem validade se trabalhado no interior da problemtica
trazida pela regra de ouro do fillogo alemo, ou seja, s tem sentido se de fato inserida na
discusso sobre o Scrates histrico. Isso porque a questo socrtica no deve ser entendida
como a tentativa de se conhecer o Scrates real, tal como ele foi, mas o Scrates que ressoa
nas fontes, o Scrates tomado como referncia para as construes realizadas em suma, o
Scrates histrico, fundamento ltimo do socratismo. justamente a passagem do velho
conceito do Scrates real ou do Homem Scrates para o do socratismo que d a medida
decisiva da interpretao proposta por Vilhena75.
Embora similar em alguns pontos s concluses obtidas por Gigon, naquilo que diz
respeito aos lgoi sokratiko, a avaliao da questo socrtica em Vilhena segue premissa
diversa quanto tarefa do estudioso: no caso Scrates, o ponto a dilucidar continua a ser,
em derradeira anlise, o do seu exato lugar histrico. E faz pontuar: Posto que se trata
de o integrar no movimento da histria, preciso resolver tanto a questo da inteno (ou
mbil) do socratismo, como a da influncia socialmente exercida por ele. Antes de dizer
tratar-se de uma falsa questo, o problema metodolgico da lida com as fontes, ainda que
imbricado na evidncia de nenhuma das fontes poder dotar-se de um verdadeiro carter
histrico, Vilhena faz concluir pela possibilidade, ao menos, de que uma delas seja mais
fidedigna e ao mesmo tempo mais fecunda do que as outras (1952, p. 482) Quer dizer,
necessrio ter em conta que tais construes no so de modo algum aleatrias, e que ao
menos uma delas pode nos trazer uma elaborao mais extensa, que permita mesmo a
compreenso de toda a multiplicidade de verses que nos foram legadas.
Toda a dificuldade, porm, est em que se consiga determinar em relao a qu tais
fontes no se apresentam aleatrias. Para Vilhena, deve-se ter em conta a inteno de cada

74
75

Cf. VILHENA, O problema de Scrates, p. 389; a passagem diz respeito a MAIER, Sokrates (1913), p. 2-3
CAPIZZI, Il Problema Socratico, in MONTUORI, The Socratic Problem, p. 307

48

Cesar A. M. de Alencar

autor, pois no seria possvel pretender avaliar os testemunhos em conjunto sem alegar uma
delimitao necessria do alcance de cada lgoi sokratiko, no que permitem descobrir,
como Taylor havia pontuado, que no caso de Scrates h afortunadamente um modo de
resolv-lo, se cuidadosamente interpretarmos nossa evidncia luz de certos princpios
slidos e gerais 76. Se evidncias aqui significam as fontes de que dispomos, os ditos
princpios dizem respeito, tanto em Taylor como em Vilhena, ao que resulta de uma anlise
em separado, depois articulada, de cada uma das fontes disponveis, em seu papel e em sua
funo histrica de testemunhos, bastante prxima do passo (1) e (2) de Gigon. Mas neste
caso, trata-se de no desprezar os estudos que desejam se aproximar de Scrates tanto
quanto possvel, a partir de uma considerao histrica de cada fonte enquanto ressonncia
de Scrates, e que precisam ser analisadas em (1) e em (2) tendo em vista o Scrates a que
se referem, quer dizer, ao Scrates histrico.

10. As indicaes de Taylor sobre uma considerao das fontes


De que princpios, contudo, Taylor (El pensamiento de Scrates, 2004) est a falar,
e que conduziu tambm Vilhena a resultados prximos? Ao expor a opinio de que s nos
ser possvel alcanar pareceres autnticos sobre Scrates por meio dos que tiveram
conhecimento direto da sua figura e filosofia, mas sem confiar de todo neles (2004, p. 13)
quais sejam, Aristfanes, Plato e Xenofonte Taylor se dispe a traar de cada fonte
aquilo que seriam seus princpios gerais, ou seja, aquilo que lhes conferiria um possvel
valor enquanto testemunhos a partir de sua condio literria e existencial. Ainda que
sucinta, a descrio que segue pode lanar luz sobre alguns dos resultados obtidos por
Vilhena. Ento vejamos.
a. No caso de Aristfanes, o primeiro avaliado, h que se perceber que uma
farsa deve se basear em fatos conhecidos, ou considerados como tais. Para obter
um efeito cmico, deve ser uma deformao de algo que no uma mera inveno
do caricaturista. Desse modo, insensato quem toma a caricatura ao p da letra,
do mesmo modo que o seria quem lhe recusa os fatos histricos que a motivaram
(2004, p. 16-17). Em suma, para nos ser possvel entender o Scrates apresentado
em Nuvens, faz-se preciso entender a comdia nela mesma, e a de Aristfanes em
76

TAYLOR, El pensamiento de Scrates, p. 18

A caricatura da philosopha

49

particular, naquilo que se poderia delimitar como sendo seus princpios gerais de
composio. somente de posse deles que o estudioso da filosofia socrtica pode,
no fim, inserir o testemunho cmico na sua compreenso do socratismo.

b. Sobre os escritos socrticos de Xenofonte, no entanto, os princpios gerais


em que baseia sua compreenso testemunhal so negativos: como Schleiermacher
havia estabelecido para o seu modo de avaliar Xenofonte, Taylor pontuar, em
linhas gerais, alm do fato de ser ele historiador e no filsofo, que Xenofonte no
contradiz formalmente nada do que disse Plato acerca de Scrates, e que seu
testemunho estava de todo determinado pela inteno, a mesma que Dorion pontua,
de fazer ver o quo bom foi Scrates para os seus (2004, p. 18). Essa perspectiva
j em si viciada: nunca devemos esquecer, ao lermos seu relato, o princpio
aplicvel a toda polmica deste gnero, de que as mais valiosas afirmaes do
apologista so justo as admisses incidentais incompatveis com o caso que
defende. defendendo Scrates que se diz ter Xenofonte exatamente afirmado o
limite de sua defesa, e portanto, de seu retrato.

c. Em vista dos princpios gerais para o valor testemunhal de Plato, Taylor


elenca suas evidncias a partir da anlise funcional do ato de produzir os dilogos,
naquilo que tornaria possvel entend-los enquanto instrumento com vistas a um fim
determinado: apresentar a filosofia de Scrates, a princpio, e a sua prpria, ao cabo.
sobre esta considerao que se fundamentam as evidncias gerais recolhidas
acerca do testemunho platnico.
Em primeiro lugar, Taylor toma os dilogos como estando divididos entre os
da maturidade, o grupo de dilogos que teriam sido compostos aps a fundao da
Academia, e o outro grupo de dilogos mais juvenis, em que a figura de Scrates
predominante; e no sem dificuldades argumenta, concordando com Burnet quanto
motivao para a mudana do papel de Scrates em cada um dos grupos, que o
sentido histrico de Plato o impediu de fazer de Scrates o expositor de interesses
e doutrinas filosficos y cientficos que ele bem sabia no serem seus prprios e de
seus contemporneos. Esta para Taylor a justificativa de se recusar a opinio de

50

Cesar A. M. de Alencar
ter Plato se valido de Scrates enquanto uma mscara para a sua prpria filosofia77
(2004, p. 22-23).
Em seguida, ainda tendo em mente a estruturao dos dilogos platnicos
com vista a seu objetivo inicial de apresentar a filosofia de Scrates, Taylor faz ver
que h um grupo de dilogos nos quais se percebe claramente este propsito: so
aqueles que tratam do processo, condenao e morte do filsofo. Dir o estudioso
escocs que o que Plato pe na boca de seu Mestre , em seus traos gerais, uma
reproduo do que de fato disse, e isto se aplica tanto Apologia quanto ao Fdon.
Em outras palavras, , para mim, inconcebvel que Plato tenha alterado a
verdade em um tema como este, ainda que tivesse querido faz-lo, frente certeza
de ser descoberto (2004, p. 24-25).

Estes dois pontos movem toda a compreenso de Taylor sobre a atividade de Plato
como escritor e filsofo, e para o estudioso, so nestes princpios que devemos basear nossa
considerao de seu testemunho. Se os pontos levantados acerca do testemunho cmico e
de Xenofonte no originaram grandes polmicas, no se poderia dizer o mesmo do tipo de
viso estabelecida por Taylor acerca da atividade literria de Plato, acima de tudo quando
dela faz deduzir a afirmao de que a teoria das Formas teve origem em Scrates, e no no
autor dos dilogos (2004, p. 134-35; 142-44). No entanto, essas polmicas, antes de evitar
que os estudos socrticos se ativessem na busca pelo Scrates histrico, como no caso de
Dorion, insuflaram a curiosidade dos investigadores a procur-lo, como disse Mondolfo
(Scrates, 1955), na esperana de nos hemos encaminado hacia una interpretacon ms
adecuada sobre Scrates, sobre todo, porque se ha abierto camino la conviccon de que
la interpretacon del pensamiento socrtico no puede separarse del significado de su
existencia y su accon histrica. desse fato que se deve partir para ser possvel alcanar
o espritu de Scrates manifestado en su enseanza (1955, p. 23-27).

11. A reflexo de Vilhena sobre os lgoi sokratiko


Valendo-nos da designao criada por Montuori, ao expor o desenvolvimento das
sucessivas interpretaes da questo socrtica, poderamos dizer que a fase iniciada por
77

Para a tese oposta, ver VLASTOS, Socrates: Ironist and Moral Philosopher, p. 55.

A caricatura da philosopha

51

Vilhena foi um perodo de reprise da questo socrtica, uma espcie de segunda navegao
em torno ao problema do Scrates histrico, negando e absorvendo o ceticismo do perodo
de crise, cujo pice se encontra na obra de Gigon78. Nesse sentido, antes de tomar-se como
desfecho agonizante da questo socrtica, como quis Dorion, o ceticismo um trajeto que
deve ser percorrido, porm superado, pela recolocao do problema metodolgico sob as
bases da historicidade por ele negada.
Algumas importantes reflexes foram feitas por Vilhena, sobre os lgoi sokratiko,
s quais no poderamos dar o trato crtico que lhes seria devido, por escaparem em
demasia do escopo de nosso projeto. Por conseguinte, e talvez por serem elas mesmas j a
proposta de uma crtica dos pareceres sobre a questo feitos at a poca, possvel que, por
meio dela, descubramos equvocos perceptveis em obras que se aventuraram a oferecer
concluses rematadas de um ceticismo generalizado quanto ao valor da literatura socrtica
como testemunho de Scrates nos casos, e em ordem, de Jol, Duprel e Gigon, evocados
todos por Dorion em seu ceticismo recente , bem como possveis vias para o entendimento
seguro da verdadeira autenticidade testemunhal desses lgoi79.
Podem-se levantar basicamente dois equvocos no parecer que se fez em relao aos
discursos socrticos, tal como Vilhena os expe. O primeiro, ao mesmo tempo em que ir
se estabelecer como uma interessante via de acesso aos lgoi sokratiko, perfaz o cerne da
prpria premissa ctica: (1) levada pela constatao do carter irremediavelmente ficcional
dessa literatura a concluir sobre a inutilidade de se buscar os elementos histricos possveis
sobre Scrates, ela nega no fim qualquer compreenso acerca do socratismo. O segundo
equvoco (2), fundamento do primeiro, faz extrapolar, pela considerao do gnero em
questo, seu carter de obra literria, enquanto fictcia, sem lhe aferir a possibilidade de que
esta criao, no aleatria, se d sob a influncia de determinadas situaes objetivas, sobre
as quais o autor se sente capaz de criar o que ser uma re-criao: como dizia Gorki, a
literatura para a sociedade o que a conscincia para o indivduo (1952, p. 380). Em
outras palavras, a partir do equvoco de se considerar como fico a literatura socrtica (2),
78

MONTUORI, The Socratic Problem, p. 289-290.


Para consideraes ainda mais recentes sobre a questo em torno aos lgoi sokratiko, ver sobretudo os
estudos italianos de ROSSETTI, Le Dialogue Socratique, 2011, em que se renem variados artigos do autor
circunvizinhados ao tema; e GIANNANTONI, Dialogo socratico e nascita della dialettica nella filosofia di
Platone, 2005, alm da sua monumental contribuio ao debate sobre o socratismo, a partir da obra Socratis
et Socraticorum reliquiae, 1990-1991.
79

52

Cesar A. M. de Alencar

a postura ctica prende-se a ela para negar o estudo histrico (1) que cabe, bom que se
diga, em qualquer estudo de crtica literria ou de sociologia da arte80.
Sigamos a exposio do investigador portugus. Ao encarar o primeiro equvoco, o
scholar portugus seguir a maneira pela qual Aristteles classifica, em sua Potica, o
gnero dos lgoi sokratiko. Assim, percebe-se, Aristteles apresenta-o ao lado dos Mimos
de Sfron e de Xenarco, enquanto [arte] que imita apenas com palavras em prosa e verso
no que eles se assemelham aos Mimos justamente por seu carter mimtico, ainda que de
difcil classificao81. Difcil porque essa , segundo Aristteles, v-se privada de
uma designao comum ( ) capaz de compreender, em um s gnero, todas
as modalidades, em prosa e em verso do mesmo modo que o termo drama compreende
o gnero cujas espcies so a tragdia e a comdia82. Aludindo caracterizao da poesia
pelo emprego do verso, Aristteles pode enfim constatar que se h versos sem poesia
(como Empdocles serve de exemplo aqui), h, do mesmo modo, poesia sem versos, dentre
as quais esto exatamente os Mimos e os lgoi no que se poderia aferir serem estes,
enquanto realizao potica, imitao segundo a verossimilhana. Ou seja, dir Vilhena,
confirmando a opinio dos cticos: os lgoi sokratiko so criao literria, no escrita em
verso, desprovida de qualquer preocupao histrica originria83.
No obstante seu carter potico, no sentido de mmesis que lhe confere Aristteles,
os lgoi sokratiko conformam-se, se tidos luz dos demais tipos de discurso estabelecidos
razoavelmente poca, como devedores em grande parte da comdia antiga e da dialtica
eletica em sua origem (1952, p. 355-44). Interessante constatar, alm disso, a possibilidade
80
O crtico literrio canadense NORTHROP FRYE divide sua Anatomy of Criticism (1971) em quatro ensaios,
em que o primeiro deles se detm nas caractersticas de uma historical criticism, da qual depreende sua theory
of modes. Tambm ALFONSO REYES havia trabalhado a questo sobre o mtodo histrico em termos de
crtica literria, em seu Tres puntos de exegtica literaria, 1941, e CARPEAUX no deixou de mencionar a
importncia do estudo histrico para a crtica em sua Histria da Literatura Ocidental, 1959 e em Livros na
Mesa, 1960. Os estudos de sociologia da arte, segundo o verbete do Dicionrio de Sociologia, de GALLINO
(1993), tm como campo de pesquisa a relao de interdependncia entre forma e contedo da arte e a
estrutura social em que surge, e ao dividirem as possibilidades dessa relao em dimenses da obra, procura
mostrar de um lado as mltiplas vises possveis sobre a arte, de outro, as distintas implicaes de sua criao
pelo autor e pelo social. sobretudo na dimenso semntica, em que se v os influxos da teoria platnica da
mmesis, que as investigaes histricas ganham maior importncia, embora no estejam de todo ausentes da
dimenso gentica ou na pragmtica.
81
ARISTTELES, Potica, 1447b8: [] ; cf. VILHENA, O problema de
Scrates, p. 354
82
ARISTTELES, Potica, 1448a 28-1448b 3. Aqui o termo em questo , cuja origem adviria do
termo , atuar entre os Drios, diferente do ateniense.
83
ARISTTELES, Potica, 1447b 10-20; sobre essa concluso, VILHENA, O problema de Scrates, p. 353354, onde ainda pesam, para a necessidade de super-los, os pareceres cticos de Jol.

A caricatura da philosopha

53

que se teria de aproxim-los, igualmente, da prosa sofstica e da historiografia de Herdoto


e Tucdides, tambm j bem torneadas poca em seus traos fundamentais, e que permitiu
a Vilhena, a fim de superar o impasse ctico, considerar os discursos socrticos como sendo
no um gnero exclusivamente potico, mas como que uma forma literria intermdia
que est na confluncia de diferentes gneros artsticos e de diferentes manifestaes
culturais (1952, p. 374). O prprio carter compsito dos lgoi foi tema de uma recente
anlise de Diskin Clay, e mesmo Nietzsche j havia denunciado o dilogo como literatura
decadente, porque misturava os gneros entre si84. Para alm da provocao, a considerao
dos lgoi como gnero compsito em Vilhena primeiro passo, por assim dizer, para
eliminar os equvocos apontados feita a partir de seu parecer geral sobre a Potica de
Aristteles, e que nos permite dizer: se os equvocos da via ctica fundamentam-se
basicamente na ficcionalidade atribuda aos lgoi sokratiko, ao descrev-la que se
chegar a perceber seus limites.
Quando a postura ctica declara encerrada a questo socrtica, pela perda de seu
objeto histrico na medida em que a literatura socrtica ficcional, o faz seguindo de perto
as consideraes de Aristteles, sem, no entanto, perceber estar oferecendo, com isso, uma
concluso injusta para o problema, ao valer-se de uma parte que, virtualmente desalojada
do restante da reflexo, perde as dificuldades que se lhe referem. Se nem mesmo Aristteles
estava certo quanto classificao dos discursos socrticos, ao que parece em decorrncia
do carter hbrido que possua, sem no entanto discordar de que os lgoi tivessem j se
estabelecido como um gnero prprio sua poca, o que justifica a tentativa de encontrar
um termo em comum, como ento atribuir um valor prioritariamente fictcio aos textos dos
socrticos? Que espcie de fico seu carter mimtico engendra que lhe impede qualquer
tentativa de remont-lo realidade?

12. A condio histrica dos lgoi sokratiko


Por ora, valeria mencionar que, ao que parece, o prprio Aristteles se serviu da
literatura socrtica, de algum modo, para seu conhecimento das opinies de Scrates, ainda
que admitisse seu carter potico. Diz-nos Vilhena: o que Scrates foi para Plato e para

84

CLAY, The Origins of the Socratic Dialogue, in The Socratic Movement, 1994, p. 23-47; NIETZSCHE, O
nascimento da tragdia, 14.

54

Cesar A. M. de Alencar

os seus mais prximos discpulos, Aristteles no o podia ressentir no seu tempo seno
atravs da leitura, e no pela presena viva do esprito de Scrates. Se o estudioso
portugus no erra nesse passo, poderamos dizer que da mesma forma que Plato deve ter
se servido da comdia para narrar o desenvolvimento da filosofia de Scrates a um tempo
em que era muito jovem, Aristteles precisou ater-se aos dilogos de Plato, no s mas
sobretudo a eles, a fim de buscar a essncia socrtica que ele mesmo no pde conhecer e
da qual a Academia de seu mestre, poca, dava indcios de afastar-se. Em muitos pontos,
essa sua busca por Scrates se transformaria em uma crtica pessoal ao platonismo85.
O paradoxo, nesse caso, incmodo. O ceticismo em relao ao Scrates histrico
sugere ter descoberto a natureza ficcional de sua literatura, valendo-se da classificao dos
lgoi, enquanto poesia mimtica, feita pelo mesmo que iniciou a busca ao socratismo a
partir de tais lgoi. A via ctica supe que esse carter mimtico, definido por Aristteles,
se tornaria um impeditivo a qualquer investigao que desejasse obter da literatura socrtica
ecos que pudessem nos remeter ao Scrates histrico, quando na verdade nada h que torne
impeditiva essa investigao. Ao contrrio, o prprio exemplo do Estagirita que nos serve
aqui e sempre de inspirao.
No nem em um extremo nem em outro que se deveria situar a investigao sobre
o carter da literatura socrtica, a partir das referidas consideraes aristotlicas: nem como
o fez Taylor, para quem seu valor principalmente histrico ou documental, nem como o
fez Jol, para quem no se poderia atribuir qualquer fidelidade histrica aos lgoi86. Dado o
carter multifacetado e complexo, especialmente compsito dos discursos, encerr-los quer
em seus aspectos puramente potico-fictcios, quer em seu teor prosaico-documental, seria
alien-los dos princpios que nos permitiriam compreend-los mais prximos de suas
razes: quer dizer, compreend-los a partir das intenes de seu autor. Isso porque tendo
em vista sua natureza literria que os lgoi sokratiko no deixam, para Vilhena, de
testemunhar problemas e conflitos a que eles, enquanto obras de conscincia individual
face situao cultural de seu tempo, se propem fazer frente, tornando-se fonte de
evidncia histrica mesmo se no nutria a ideia de dar dos acontecimentos uma expresso
85

Cf. VILHENA, O problema de Scrates, p. 349. O uso que Aristteles teria feito dos lgoi de Plato foi
objeto de longa exposio crtica dos pareceres de Taylor, em que se chega a concluir, igualmente em Burnet,
que o Scrates aristotlico no alarga em nada nosso conhecimento de Scrates por Plato, seno para
interpretar a distino que ele faz entre as doutrinas de ambos na Metafsica; cf. VILHENA, idem, p. 313
86
Cf. a exposio de ambos os plos interpretativos de Aristteles em VILHENA, idem, p. 373

A caricatura da philosopha

55

fiel. Desse modo pde ele, com palavras precisas, arrematar aquela que seria a resposta
aos dois equvocos enumerados, apresentando-se como a primeira grande conquista em
relao ao embate contra o ceticismo acerca do Scrates histrico, contra o descrdito que
alimentou face aos lgoi sokratiko enquanto fonte possvel de anlise da sua dramatis
persona principal.
Diz-nos Vilhena, enfim, sobre os autores socrticos (1952, p. 380):
No so historiadores, mas facultam-nos os materiais do nosso trabalho de
historiadores. No so historiadores, mas a sua expresso artstica propicia aos
investigadores da histria o contedo do seu prprio tempo e permite ascender
poca que pretendem descrever. Transmite-nos esta poca, mas atravs de uma
superfcie refringente, a da personalidade subjetiva dos seus autores. crtica
justamente que cabe discernir, por uma anlise rigorosa e concreta de sociologia
da arte, em que medida a obra escolhida explica e reflete sua maneira a
realidade social objetiva para alm do aspecto psicolgico de um ponto de vista
subjetivo. Na medida em que se conseguir atingir o contedo histrico dos
lgoi sokratiko para alm da conscincia psicolgica dos seus autores, poder-se possibilitar a utilizao desta literatura para o possvel conhecimento de
Scrates.

tendo em vista essa constatao que se pode dizer terem os lgoi sokratiko sua
verdadeira possibilidade testemunhal no caso Scrates. Contudo, o trabalho investigativo
aqui exigido sem dvidas de grandes propores, e no admira esteja ainda por fazer.
Vilhena s pde, ao que lhe coube e de modo admirvel, conferir aos estudos socrticos
um ponto de apoio slido para as investigaes posteriores. Se esse ponto funda-se
nesta assumida possibilidade do Scrates histrico, de se encontrar, no sem dificuldades,
os rasgos de sua personalidade e os traos de seu pensamento, foi a partir desse ponto que
Vilhena exps sua proposta metodolgica. Segundo ele, no se trata de buscar a verso
sobre Scrates que pudesse servir de termo de comparao em relao s demais neste
caso, ou Xenofonte servindo de fonte privilegiada para comprovar Scrates em Plato, em
Aristteles, mesmo em Aristfanes; ou como em outros, cuja verso mais fidedigna era
Plato, ou ainda os que a tinham em Aristteles. J no se trata tambm de estabelecer a
autenticidade histrica dos testemunhos em vista de uma sua concordncia ou discordncia
como os estudos sobre Scrates, desde a regra de ouro de Schleiermacher (1952, p. 133),
foram realizados, criando um crculo vicioso em nada capaz de provar a autenticidade dos
referidos testemunhos, dado que a prova buscada perfazia justamente a regra estabelecida.
A verso de um testemunho socrtico s poderia ser compreendida, dir Vilhena, dentro
do conjunto das suas relaes, procurando as suas [prprias] condies. O historiador

56

Cesar A. M. de Alencar

portugus chega a dizer que os textos com aparncia doxogrfica, tomados isoladamente,
no tm valor, e conclui: cada conjunto das passagens ditas doxogrficas tem ele
prprio um duplo aspecto: as ideias que a esto expressas so-no em relao com o
pensamento que o autor parece querer reconstruir, e simultaneamente com o prprio
pensamento deste autor (1952, p. 134-135).
Mesmo sem assumir a metodologia proposta por Schleiermacher, essa recolocao
do problema por Vilhena deve muito ao estudioso alemo, o primeiro a perceber, com
ardor, que em tudo o que pertence a Plato h qualquer coisa de Scrates, e em tudo o
que pertence a Scrates h qualquer coisa de Plato 87. O problema de Scrates tem sua
origem contempornea ao nascimento da heurstica (1952, p. 147), e dizia respeito mesmo
tcnica hermenutica de Schleiermacher encampar uma tarefa dupla: uma propriamente
filolgica ou gramatical, sem desprezar outra, psicolgica em seu dizer, e que se definia na
inteno de apreender, para alm dos textos, as reais motivaes de seu autor88. Ao fim de
sua lio, Schleiermacher obrigado a concordar com Ast sobre o princpio fundamental
que deve reger uma boa compreenso: assim como o todo seguramente compreendido a
partir do particular, tambm o particular apenas pode ser compreendido a partir do todo,
de maneira que para Vilhena no ser de outra forma que se deve percorrer cada uma das
fontes socrticas, a ver o que h nelas, gramtica e psicologicamente, que nos permita ter
em conta qualquer ressoar das vozes do socratismo a partir dos socrticos.

13. Para alm do ceticismo: a metodologia histrica de Vilhena


A existncia de verses distintas do filsofo, que configuram a enigmtica inerente
ao problema de Scrates e sobre a qual deve o investigador primeiro se debruar, encerra o
que Vilhena chamou de fenmeno histrico do socratismo a verdade de cada uma delas
deve-se ao papel histrico que desempenhou e que seria errneo menosprezar (1952, p.
26). Tal fenmeno, por sua prpria natureza, qual seja, de no nos oferecer uma possvel
filosofia de Scrates seno imbricada no que se faz ver em meio s filosofias de seus
testemunhos, invoca a necessidade de se recorrer mencionada metodologia para o
tratamento dessas fontes. Se a pesquisa sobre Scrates no poderia abrir mo de uma
87

SCHLEIERMACHER, On the worth of Socrates as a philosopher, p. cliii


SCHLEIERMACHER, Hermenutica, Discursos Acadmicos (1829), A, p. 34-36; para o princpio citado
em seguida, cf. B, p. 47
88

A caricatura da philosopha

57

orientao investigativa como esta, que almeja pr em questo, a seu tempo, tanto os
influxos da personalidade do autor sobre o que escreve, quanto os indcios do que teria sido
a personalidade do prprio Scrates89, -se levado a concluir, pelo modo como estabeleceu
suas bases, que o prprio fenmeno do socratismo, em um primeiro momento, o que
concede figura de Scrates sua importncia filosfica, a partir de seus discpulos
imediatos e das geraes subsequentes. Deixemos sinalizada essa constatao, que Vilhena
apresenta em boas palavras (1952, p. 26):
Se as diversas fontes no se acordam para nos apresentar uma nica imagem de
Scrates que seja o Scrates autenticamente verdadeiro, o Scrates de carne e
sangue que realmente existiu, todas elas concordam, no entanto, pelo prprio
fato da sua variedade com todas as contradies que lhes so prprias, em
testemunhar que um acontecimento histrico de alcance suficientemente grande
para se ter repercutido de maneira pouco usual traduzido literalmente com
amplitude se produziu na Grcia durante um perodo bastante longo. Se a
personalidade real de Scrates nos escapa, o que no est provado desde o incio,
a crtica tem ainda de ocupar-se com o socratismo, movimento de atos e aspectos
muito diversos.

Em suma: no pelo fato de que a dada literatura socrtica encontre, em quase todas
as suas evidncias textuais, indcios de uma criatividade potica que beira reinveno do
prprio Scrates, de seu papel no contexto ateniense em que atuou e, mais ainda, do tipo de
filosofia ou de ensino que praticou, como o fez e no que consistia, que devemos desistir da
questo socrtica: antes, pela existncia desta literatura, na multiplicidade de verses que
alimenta, que o Scrates histrico ganha seu sentido, exatamente como as mais variadas
concepes de justia que culturas diversas alimentam no impedem a busca filosfica pela
justia em si, mas pem em questo o sentido exato dessa busca90. A multiplicidade conduz
a mente inquieta na busca por sua unidade subjacente necessria. A alegada ficcionalidade
89

Tambm este o parecer de ADORNO, Scrates, p. 24: Se verdade, pois, que no h que privilegiar
nenhuma fonte, igualmente verdade que, para alm disso, preciso procurar colocar cada testemunho no
tempo em que se apresentou e, sobretudo, dar-se conta da personalidade e da condio de cada um dos seus
autores; ver ainda, embora sob princpios diferentes dos acima propostos, o mesmo parecer de DORION,
Compreender Scrates, p. 25
90
STRAUSS, Direito Natural e Histria, p. 12. Vale destacar que h um fosso entre uma investigao e outra,
embora ele no seja to grande quanto possa parecer: as distintas fontes do socratismo, distintas em seu
temperamento, produzem suas recriaes de Scrates a partir do olhar em direo ao Scrates tal como ele foi;
as diferentes culturas e pocas, contudo, a partir da produo de suas distintas concepes de justia, nos
fazem buscar, pela reflexo, aquilo que seria a justia em si mesma. Poderamos dizer que no caso de Scrates
a multiplicidade de vises sobre ele, de fato a nica coisa de que dispomos, que nos fazem igualmente ir em
busca do que ele foi ou pode ter sido, sem negar a referncia ltima a este objeto da busca, do mesmo modo
pelo qual nega o convencionalismo a existncia da justia em si justamente pela multiplicidade de concepes
existentes sobre ela. A busca pelo socratismo deve ser, valendo-nos dos termos de Strauss, filosfica e no
convencionalista, ainda que esta tenha sido a forma pela qual se haviam apresentado as primeiras filosofias.

58

Cesar A. M. de Alencar

dos discursos socrticos no restringe a funo do historiador, a princpio, e do filsofo, em


seguida, de ater-se nas anlises de tais lgoi tendo em vista reconstruir os aspectos mais
fundamentais deste que foi o primeiro grande filsofo da histria do pensamento ocidental.
Em que medida esta importncia e o valor atribudo a Scrates de fato lhe digno, o que
todo estudioso de sua filosofia precisar responder. No podemos negar que, para tanto,
devemos realizar uma anlise profunda dos pareceres que dele testemunham, sem cairmos
na descrena indevida de um ceticismo que nos levaria a falar muitas coisas sobre Scrates
mas que, no fim das contas, nada sobre ele revelariam.
De que forma, ento, se deve lidar com as fontes? Se todo o testemunho ressoa o
prprio fato do socratismo por sua variedade, no se pode rejeitar qualquer deles a priori, e
nisso Gigon e Dorion tinham razo. O prprio mtodo apresentado por Dorion, descrito na
tarefa trplice como vimos, bem como a tarefa hermenutica proposta por Schleiermacher
encontram-se aqui conjugadas por Vilhena naquilo que a seus olhos constitui o caminho
que se deve percorrer para ser possvel oferecer alguma resposta ao problema de Scrates.
Dir ento (1952, p. 135):
Cada conjunto das passagens ditas doxogrficas tem ele prprio um duplo
aspecto: as ideias que a esto expressas so-no em relao com o pensamento
que o autor parece querer reconstituir, e simultaneamente com o prprio
pensamento deste autor. O problema que aqui cumpre discutir o de saber que
relaes se estabelecem, de fato, entre estas duas espcies de relaes, no seio do
conjunto de que fazem parte91, e de que maneira determinam, a um tempo, a
influncia exercida pelo pensamento de Scrates sobre a testemunha, e a reao
desta a essa ao, que a leva a refletir os fatos com o sentido do objetivo que lhes
atribui92.
Com toda certeza, realmente essa a orientao de investigao pela qual
necessrio enveredar resolutamente.
preciso para isso encarar sucessivamente cada um dos testemunhos supostos,
examinar a natureza dos textos em que se fala de Scrates, determinar o lugar
que ocupam no conjunto da obra, estudar as circunstncias em que foram
concebidas e realizadas as obras a que estes textos pertencem, de maneira a saber
se essas circunstncias so de molde a garantir-nos a qualidade documental dos
textos em questo 93 . Alm disso, importante criticar cada testemunho, de
maneira a determinar o seu valor do duplo ponto de vista das fontes de
informao de cada autor, e das intenes que presidiram sua prpria
reconstruo do socratismo. O mesmo dizer que sobretudo importante
interrogar-se acerca das razes que tero podido levar as pretensas testemunhas a
testemunhar sobre Scrates, e sobre os motivos pelos quais adotaram a forma
particular que deram s suas narrativas. Assim poder-se- situar uns
91

H claramente aqui o uso do princpio hermenutico a que nos referimos em Schleiermacher, e que segue
da relao necessria entre a compreenso da parte pelo todo e vice-versa.
92
Este passo apresenta aquilo mesmo que Dorion havia rejeitado: a necessria compreenso das fontes a partir
do Scrates histrico.
93
V-se aqui a dupla tarefa de Schleiermacher defendida como procedimento necessrio para a lida das fontes.

A caricatura da philosopha

59

testemunhos em relao aos outros, e cada um deles relativamente ao


acontecimento que est no seu ponto de partida, e, enfim, compreendendo a que
preocupaes, a que desgnios (por essncia no-histricos, mas historicamente
condicionados) estas exposies respondiam nos seus autores, decidir se essas
exposies podem ou no ser tomadas em considerao e servir de critrio94.
[inserimos notas nesta citao a fim de ir pontuando as similaridades com o
mtodo ctico e o hermenutico, e para no prejudicar a leitura do passo com
os comentrios]

Tpico III Novo ponto de partida: a holistic solution do problema de Scrates

14. A proposta de Montuori


Se devemos encarar (1) as fontes singularmente, a princpio, e em seguida, (2) na
teia de relaes que estabeleceram em dilogo mtuo e, por vezes, no confronto acerca do
legado de Scrates que deveria ser preservado (3), realizando cada passo sem perder de
vista a figura do Scrates histrico, resta-nos ainda uma questo: de que maneira se poderia
mostrar a existncia de uma natureza socrtica95 (Socratic nature) entre os temas e textos
desses autores, para alm do fato de trazerem o prprio Scrates como dramatis persona?
Se para Vilhena preciso resolutamente indagar os textos naquilo que constitui sua dupla
funo de fonte de informao, ou seja, naquele pensamento que o autor parece reconstruir
e na expresso mesma de seu prprio pensamento, no se poderia indag-las com proveito
caso no estivesse disponvel ao investigador algo evidente ou bastante certo e provvel
que lhes fosse externo acerca de Scrates, de que vimos precisar mesmo o ctico Dorion. E
no fora a condenao do filho de Sofronisco o fato que encontramos como sendo externo
s fontes, em relao a que todas se referenciam em ltima anlise, direta ou indiretamente?
O prprio Vilhena se mostrou, de certo modo, incapaz de encontrar algo comum em
relao natureza socrtica dos dilogos platnicos, objeto final de seu longo estudo,
seno alegando certa admirao que teve Plato por seu mestre96. Que isto um fato, no se

94
no final de uma considerao hermenutica de cada uma das fontes no modo de compreend-las como
desejava Dorion em (1), sem eliminar, no entanto, a referncia historicamente condicionada a Scrates e aos
demais socrticos que se poder avanar aos passos (2) e (3) do mtodo de Dorion, como avaliamos acima.
95
Cf. MONTUORI: The Socratic Problem, p. 417.
96
Cf. VILHENA, Socrate et la Lgende Platonicienne, p. 179-183 ; 219-222. A crtica que fez MONTUORI
a esta tese em The Socratic Problem, p. 317, no o dispensou de reconhecer, na obra de Vilhena, a primeira
tentativa de to provide a solution for the Socratic problem not based on the traditional formulation of the
Schleiermacher type.

60

Cesar A. M. de Alencar

poderia dele partir a fim de construir os elementos da prpria noo de natureza socrtica,
j que, no parecer de Montuori (The Socratic Problem, 1992, p. 417),
A transferncia do problema do Scrates histrico para o territrio histrico do
socratismo, ainda que abandone o acordo entre as fontes para se concentrar na
busca de uma natureza socrtica das fontes individuais, corre o risco de creditar
uma natureza socrtica que est mais suposta que provada, j que um
fundamento preciso para referncia e comparao no foi avaliado pela pesquisa.

Em seu trabalho sobre a comdia de Aristfanes, apesar de publicado postumamente


com inmeras imprecises argumentativas e clara falta de uma estrutura geral, no pde
Vilhena seno concluir: o testemunho de Plato a chave do de Aristfanes 97. Mas qual
a chave para os demais testemunhos? A ausncia de um fundamento histrico para se
estabelecer a Socratic nature dos variados e contraditrios testemunhos sobre Scrates, sem
restringi-lo apenas a Plato, nos move a reconhecer que, para ser possvel uma anlise da
filosofia socrtica, faz-se preciso encontrar um critrio capaz de restaur-los como fontes
comuns do socratismo que ressoam e essa chave est, para o scholar italiano, diferente do
scholar portugus sem contradizer-lhe deveras, no fato da condenao de Scrates. tendo
em vista a certeza e as implicaes desse fato que Montuori dir (1992, p. 417):
Para mim parece fora de dvida que todas as fontes tm em comum, naquilo que
supem ou pressupem, a morte de Scrates e as causas dessa morte, que era
justa para alguns e injusta para outros.

A referncia ltima ao fato da morte de Scrates oferece, nos termos de Montuori,


uma holistic solution para o problema da lida com as fontes do socratismo. Se, como
dizia Digenes de Apolnia, bom que no comeo de toda exposio tome-se seu princpio
ou ponto de partida de maneira indiscutvel 98, no se poderia alcanar maior segurana no
trato com o fenmeno do socratismo, para alm da variedade de uma literatura que o torna
evidente, seno partindo-se daquele fato mesmo pelo qual possvel reconstruir, de modo
imaginrio, o contexto que d o pretexto dos textos que avanam, contra e a favor do nome
de Scrates, condenaes e apologias.
O que mais interessante neste modo de se colocar a meta do investigador que, tal
como aventamos, a interpretao do fundamento histrico das diversas fontes, medida que

97

VILHENA, Plato, Aristfanes e o Scrates Histrico, Apndice A, p. 110


DIGENES LARCIO, Vida e Doutrina dos Filsofos Ilustres, IX, 57. Cf. KIRK, RAVEN, SCHOFIELD,
Os filsofos pr-socrticos, XVI, p. 460.
98

A caricatura da philosopha

61

descobrimos por que Scrates foi condenado, iremos tambm ser capazes de conhecer
aquilo que Scrates o filsofo, que fez a si mesmo passvel dessa condenao, na verdade
pensou (1992, p. 418). E este o ponto mais importante. Antes de se tomar como reprise
das solues apresentadas para o problema, o fato de sua morte se impe, no entender de
Montuori, como a nica soluo possvel para o estado presente da questo. E aqui, antes
de neg-la, percebemos nela o estabelecimento mesmo do fundamento para o mtodo que
Vilhena j havia bem resumido, e que utilizou no estudo sobre a comdia citado acima.
Mas possvel uma anlise dos testemunhos socrticos restringindo-se to-somente
ao recurso morte de Scrates, como o quer Montuori e do qual Dorion no escapa? Uma
primeira e certamente a mais significativa das fontes no parece aqui se encaixar bem com
o proposto o que tem a ver a comdia de Aristfanes com a morte de Scrates, posto que
foi encenada vinte e quatro anos antes de sua morte? Se os socrticos esto criando e
recriando sua prpria experincia com a figura de Scrates a partir da injustia daquela sua
condenao, que dizer do poeta cmico, aparentemente parte dessa demanda literria?

62

Cesar A. M. de Alencar

CAPTULO III
Aristfanes como fonte: o objeto deste trabalho
Convencidos de que o riso tem significado e alcance sociais, de que a
comicidade exprime acima de tudo certa inadaptao particular da
pessoa sociedade, de que no h comicidade fora do homem, o
homem, o carter que visamos em primeiro lugar.
Bergson, O riso.

15. A comdia e sua condio de base para a investigao socrtica


Fica claro que h pelo menos uma fonte das que nos sobraram que tem, por sua
prpria existncia, carter parte do conjunto dos demais testemunhos ditos efetivamente
socrticos. em Nuvens (423 a.C.) que se percebe um certo mestre de discursos, a ensinar
cosmologia e gramtica, intensamente preocupado com as ideias falsas que as pessoas
alimentam sobre os deuses e os aspectos do lgos, mas que muito pouco tem a ver com a
plis e seus problemas em meio guerra, quase nada com as consequncias polticas de seu
ensino. A imagem do sbio distrado, que devia ter sido objeto de recorrente chacota na
boca do homem comum, conservada naquela historieta de Tales e a mulher Trcia, sobe aos
palcos mais uma vez, agora na pessoa de Scrates99. No seria de estranhar quo distante os
estudiosos modernos da figura de Scrates deixaram a caricatura de Aristfanes, quer fosse
alegando o ridculo do traado apresentado, quer por se entender o desenho final como uma
espcie de composio de muitas figuras, que nada teria a ver com o Scrates conhecido
atravs de Plato e Xenofonte.
Mas como nada teria a ver? Que espcie de desprezo se justificaria aqui? No em
Plato mesmo que vemos se apresentar a comdia como um engano que ir culminar na sua
condenao pela plis? No , por isso, o Scrates de Apologia o filsofo que se preocupa
em desfazer a imagem que lhe ficou, principalmente, desde Nuvens como sendo um dentre
os investigadores da phsis, como Anaxgoras e Digenes de Apolnia, e sofistas moda
de Grgias e Prdico? Embora Plato esteja denunciando a comdia pelos seus efeitos
sobre a formao dos juzes de 399 a.C., quando eles eram ainda muito jovens, no est
com isso o autor de Apologia provocando-nos a uma considerao devida do papel da
poesia cmica na construo do imaginrio ateniense acerca da prxis socrtica? E o que se
99

Parece bastante provvel que o tipo do homem intelectual tenha tido vaga cativa entre as invectivas dos
poetas cmicos; cf. IMPERIO, La figura dellintellettualle nella commedia greca, p. 46

A caricatura da philosopha

63

pode dizer das opinies expressas no Banquete de Xenofonte, cuja data dramtica de dois
anos depois de Nuvens, que indiscutivelmente ratificam a caricatura de Aristfanes (VI, 610)? Nesse caso, como poderia Aristfanes ser to bem sucedido na caracterizao que fez,
a ponto de provocar a se pronunciarem sobre o caso os que o defendiam, se a personagem
que ps em cena nada tivesse a ver com Scrates? No parecer de Aristteles na Potica,
prprio comdia representar os homens inferiores realidade e no h realidade na
produo de sua inferioridade?
Como vimos, o problema de Scrates, que diz respeito lida com as fontes que dele
dispomos, nos deixou frente a uma discusso acerca do carter histrico ou ficcional dos
logo sokratiko, no que vimos pesar, para uma adequada considerao dos testemunhos,
que no se chegue a tom-los nem completamente sob a tica ficcional, nem plenamente
dotados de uma inteno histrica, de maneira que o esforo esteja em conseguir distinguir
no fico de realidade, mas em poder encarar o que dito tendo em vista um fato comum
ao qual fazem referncia. Neste caso, por meio de Plato que Aristfanes se insere entre
os influxos da condenao de Scrates, como sendo dela co-responsvel ao lado dos que
lhe acusam contemporaneamente. Se isto ou no vlido para ns, num primeiro momento,
cabe apenas perceber que a existncia da caricatura de Scrates nos oferece uma resposta
absolutamente significativa quanto ao problema de suas fontes: ela a representao tanto
de um perodo da vida do filsofo a que Plato e Xenofonte no poderiam ter conhecido,
quanto faz ressoar, antes dos socrticos, elementos que chegam ou no a ser encontrados na
literatura socrtica posterior, o que nos possibilita, quanto a uma compreenso adequada da
filosofia de Scrates, indcios deveras profcuos e irrecusveis.
Ainda assim, o comedigrafo prope mais. No ele o nico testemunho de que
dispomos que se ausenta da classificao de lgos sokrtikos? Se para Havelock, Dorion e
Kahn, como vimos, os discursos sobre Scrates no passam de fico literria, tais autores
no negariam, como no o negou Dorion, que o gnero cmico no poderia sobreviver sem
uma referncia constante, embora caricatural, ao que se poderia constatar na realidade pelo
espectador100. a necessidade de referncia quilo que o homem comum poderia constatar
na realidade, e que havia sido comicamente distorcido, o que aos olhos de Plato produziu
o influxo da comdia sobre a condenao de Scrates.
100

DORION, Compreender Scrates, p. 31

64

Cesar A. M. de Alencar
Dada ento essa necessria referncia histrica a Scrates pela poesia cmica, se a

postura ctica se recusa a aceitar que haja nos lgoi indcios de evidncia de historicidade
acerca de Scrates, o que no concordamos absolutamente, no seria possvel neg-la de
igual forma comdia. Se a literatura socrtica veio a se realizar em resposta apologtica
aos traos burlescos e ridculos com os quais Scrates foi levado cena por Aristfanes,
como tambm diz o ctico canadense101, ento se pode dizer estar de acordo que o estudo
de Nuvens constitui o primeiro passo para se entender o socratismo.

16. Dover e o descrdito com relao caricatura de Scrates


Se prestarmos ateno ao modo pelo qual Dorion expe as duas possibilidades de
leitura de Aristfanes como fonte uma que parte das opinies de Dover (Aristophanes:
Clouds, 1968), outra que encontra sua fora mais sugestiva no artigo recente de Vander
Waerdt (Socrates in the Clouds, 1994) iremos perceber que ambas procuram respostas
para a questo que se poderia dizer ser, antes de tudo, fruto do ento problema socrtico:
por que h contradio entre o Scrates encontrado em Aristfanes e aquele que nos faz ver
Plato e Xenofonte? A esta pergunta, poderamos contrapor: h realmente uma contradio
entre o Scrates cmico e o Scrates socrtico? Se a primeira questo sinaliza certa busca
por identificar os pontos divergentes entre os respectivos testemunhos, a outra procede
realizando o exato inverso. Mas ento, qual perspectiva estaria mais prxima da verdade
sobre Scrates? Esta uma pergunta qual Dorion certamente no pretendeu dar resposta,
porque para ele no faz sentido perguntar pelo Scrates histrico. Por este motivo, sua
avaliao do Scrates de Aristfanes, e da problemtica envolvendo sua figura na pea
Nuvens, no pde dar-se por encerrada, ainda que tenha oferecido, ao final, aquilo que se
poderia ter como a evidncia mais forte sobre o verdadeiro carter da persona de Scrates
na comdia aristofnica. E qual seria esta evidncia? Deixemos falar Dorion102:
O debate sobre o carter compsito ou histrico do Scrates das Nuvens ainda
intenso e pouco provvel que chegue a um desfecho definitivo num sentido ou
no outro. Mas uma coisa no deixa nenhuma dvida: este retrato de Scrates
teve um efeito devastador sobre a opinio ateniense. Scrates foi muitas vezes o
alvo dos autores da antiga comdia, mas parece, a julgar pelo que Plato o faz
dizer na Apologia (18b-d) que nenhuma pea lhe causou tanto agravo como as
Nuvens.

101
102

DORION, Compreender Scrates, p. 32.


DORION, Compreender Scrates, p. 32

A caricatura da philosopha

65

Ficamos aqui com uma suspeita: se este efeito devastador que a persona cmica de
Scrates provocou poca e anos depois est fora de dvida, no ele o critrio para se
estabelecer a historicidade do Scrates de Aristfanes, como dissemos? No poderamos, a
partir do que sintetizou o scholar canadense, deduzir que as causas desse efeito devastador
foram exatamente uma referncia to precisa quanto sugestiva a Scrates? Como Dorion
poderia dizer no ser capaz de dar por resolvida a questo sobre o Scrates de Aristfanes,
se tanto esta sua evidncia, quanto aquela outra sobre o carter histrico de toda comdia,
citada acima, nos fazem ver que no deveramos concluir seno pela possibilidade histrica
da persona caricatural do filsofo? por no estar interessado em estabelecer certezas
sobre o Scrates histrico que as palavras de Dorion permitem escapar uma resposta a esta
contradio que ele mesmo faz emergir.
Interessa, sobretudo, investigar que possibilidades a caricatura cmica de Scrates
nos permite para estabelecermos pontos seguros ao que se poderia dizer ser sua filosofia. Se
os lgoi sokratiko tiveram sua origem bastante provvel enquanto resposta s acusaes
que se fizeram contra Scrates, interessante notar como Plato e tambm Xenofonte no
se restringiram aos termos da graph que condenou o mestre, nem aos panfletos da poca
que ratificavam o veredicto, mas fizeram questo de remontar comdia: a kategora que a
pea de Aristfanes lhe faz, e que se aproxima curiosamente daquela outra que o havia
condenado em 399, parece ser a fonte comum dos equvocos que se veio a produzir sobre a
figura de Scrates. com base nestes equvocos que as duas hipteses mencionadas para a
leitura da persona de Scrates na comdia esto fundamentadas. Vejamos de que maneira.
A percepo que Dover sustenta sobre o personagem de Scrates em Nuvens a de
que este traduz uma espcie de tipo, no caso o do sofista ou do intelectual, em vez de uma
figura histrica real: Scrates na comdia seria certo compsito de variadas tendncias
intelectuais perceptveis poca, cujo intuito perfazia o pr em cena exatamente aquele que
era o nico representante ateniense de tais novidades. Em seu estudo da obra aristofnica,
Dover chega a mencionar duas possibilidades de leitura da persona de Scrates103: uma, que
ele faz questo de recusar, em que Scrates tomado como realmente tendo se envolvido
com as investigaes sobre a phsis, tal como os physiko que lhe antecederam, em algum
perodo anterior de sua vida filosfica, mas da qual se absteve j ao tempo de Plato e
103

DOVER, Aristophanic Comedy, p. 116-120

66

Cesar A. M. de Alencar

Xenofonte; a segunda, que ele adota como opinio no particularmente difcil de provar,
em que Scrates percebido como o paradigma do sofista, no que o ataque cmico
entendido contra um gnero, o dos parasitas intelectuais dependentes do patronato. Ao
adotar a segunda como mais plausvel, deve-se evitar a primeira leitura, pois se a passagem
do Fdon (96a-100e), que serve de fundamento ao tipo de leitura biogrfica de Scrates,
mostra sobre ele o que teria sido sua rejeio s teorias mecanicistas, tentar extrair dela
mais nos levaria a trocar, dir Dover, uma contradio entre Plato e Aristfanes por uma
contradio dentro da prpria obra platnica, pois teramos que reconciliar o Fdon, 96a,
com a Apologia, 19b.
No entanto, cabe perguntar: deveramos negar um desenvolvimento intelectual para
o Scrates histrico, como a passagem sobre um seu interesse inicial pelo estudo da phsis
no Fdon (T24) parece sugerir, apenas porque assumi-lo ressaltar uma contradio no
prprio Plato? Mas por que no haveria distintas vises de Scrates no prprio Plato? J
no poucas vezes se traou diferenas relevantes entre os Scrates presentes na obra
platnica em que pese, neste sentido, a clssica distino entre os dois Scrates operada
por Vlastos em seu livro mais influente104. Isto no significa dizer que de fato possamos
estatuir uma contradio na obra platnica acerca de seu mestre, mas que esta possibilidade
no poderia ser negada. Ou ainda: por que a contradio no exprimiria a representao da
mudana de perspectiva, seno do Scrates histrico, do prprio Plato em relao ao seu
mestre, como pode se depreender de certa leitura dos Dilogos, como a que vimos Taylor
defender (10)?
Pode-se mesmo indagar: h uma contradio entre os passos indicados por Dover?
Avaliemos. Scrates, na Apologia, 19c, refere-se ao suposto saber acerca de assuntos em
que eu no sou nem muito nem pouco entendido (
) como sendo algo de que ele no fala com desprezo, mas como um saber cujo
possuidor, se h algum, no seria ele. Antes de contradizer esta constatao, o Scrates do
Fdon (96a-99e) parece oferecer, na passagem indicada por Dover, certa explicao de por
que ele no se habilitou enquanto possuidor deste tipo de investigao sobre as coisas da
phsis ( ), mas se ateve ao que, nas palavras do Fdon, poderamos
chamar de segundo roteiro de navegao para a investigao das causas (
104

VLASTOS, Socrates: Ironist and Moral Philosopher, p. 45ss.

A caricatura da philosopha

67

). Por no haver encontrado uma certeza em que no mais


estivesse em causa o simples falatrio sobre as coisas divinas, por vezes contraditrio entre
si, mas tivesse obtido, de Anaxgoras105, uma razo possvel que as explicasse sob o ponto
de vista do melhor, Scrates inicia sua investigao no mais direcionado s coisas celestes:
pareceu-me aconselhvel acolher-me ao discurso, para nele contemplar a verdadeira
natureza das coisas (
tradues de Nunes)106.
Que motivos teria Plato diante desta preocupao em fazer referenciar comdia
uma diabol contra Scrates, essncia ltima da graph para atribuir poder difamatrio
pea de Aristfanes, se no houvesse nada nela que pudesse ser atribuvel a Scrates? No
prprio da comdia realizar invectivas pessoais? O efeito que Nuvens provocou, segundo
Plato, no parece dizer respeito to-somente ao uso indevido do nome de Scrates para
gracejos e burlas diversas: quando Plato representa Scrates frente ao jri alegando razes
para se defender de antigos acusadores, seu discurso faz marcar no uma impropriedade da
sopha a ele atribuda, mas um exagero que se constata marcante aos olhos da audincia. E
no prprio da comdia esse exagero? Nesse caso, poderia ser que, se tomamos o Fdon
em considerao, aquele naturalismo conferido por Aristfanes a Scrates fosse algo que
fizesse parte de sua prtica inicial, depois abandonada. Em nenhum dos casos parece haver
propriamente contradio em Plato.

17. Crtica ao descrdito de Dover: Waerdt e Nuvens


Se no teramos razes para evitar a suspeita que nos leva a entender Scrates em
Aristfanes como dizendo respeito ao Scrates histrico, por no haver contradio nos
passos suscitados por Dover, ento deveria ser possvel encontrar algo de propriamente
socrtico em meio burla cmica do filsofo. Evidentemente, no porque falha a tese que
Dover apresenta que est provada a tese contrria o que fao seguir a ideia do prprio
Dover, que apresentava a situao do testemunho de Aristfanes como tecida na oposio
entre assumir a veracidade do que o poeta pe em cena, ou negar-lhe quaisquer ares de uma
referncia ao Scrates que conhecemos pelos socrticos. De fato, Burnet (Tales to Plato,
105

A referncia a Anaxgoras importante tanto na passagem da Apologia, quanto no relato do Fdon.


Para uma anlise sucinta e precisa das passagens da Apologia e do Fdon, ver SALLIS, Being and Logos,
p. 34-43

106

68

Cesar A. M. de Alencar

1953, p. 126-192) havia assim tambm determinado as duas interpretaes possveis em


Nuvens: aquela que toma as afirmaes da comdia como no oferecendo referncias de
fato, e a que aceita que tais afirmaes sejam de fato. Ambas tm razo: se as referncias
plenamente de fato no so, por assim dizer, cmicas, eliminar qualquer referncia
realidade igualmente impossibilitar o riso. O que interessa, dir Burnet, perguntar: o
que Scrates deve ter sido no perodo inicial de sua vida para tornar a caricatura de
Nuvens possvel (1953, p. 145)? A resposta oferecida no esteve, contudo, isenta de uma
tomada de posio entre um dos lados: ele mesmo defendeu que a comdia antiga no
trata com tipos, mas com personalidades (1953, p. 147), o que permite ao estudioso usar a
pea de Aristfanes como uma referncia ao perodo inicial da vida de Scrates: devemos
comparar a caricatura de Aristfanes unicamente com o que Plato nos diz do jovem
Scrates, e no com o que ele nos diz sobre seu ltimo perodo (1953, p. 144).
Em Burnet e Taylor se encontram os primeiros e mais interessantes estudos acerca
da figura de Scrates no sculo passado, particularmente sobre o Scrates na comdia.
com base nas anlises dos dois escoceses que se levantaram investigaes de peso dentro da
problemtica das fontes para a compreenso do socratismo, dos quais podemos destacar o
trabalho de Winspear (Who was Socrates?, 1939), cujo valor ainda no foi devidamente
reconhecido entre os estudos socrticos, e o de Vilhena, j citado, que intentam desenvolver
a perspectiva iniciada pelos escoceses, no sem terem pela frente muitos que tomaram a
posio contrria, bastante prximos da postura ctica analisada. Com efeito, o trabalho de
Vander Waerdt (Socrates in the Clouds, 1994) se situa na linha dos estudos iniciados por
Burnet-Taylor, e em razo da prpria tematizao que faz acerca daquilo que j se alcanou
em termos de anlise da comdia para a questo das fontes socrticas, podemos seguir seus
dados e sua argumentao, a ver o que podemos descobrir sobre a filosofia de Scrates que
esteja ali em meio burla de Aristfanes.
Para o investigador americano, a problemtica do Scrates aristofnico precisa ser
resolvida pela sua relao com as demais fontes, renunciando, todavia, ao princpio ctico
que elimina o Scrates histrico da discusso, bem como a percepo que Dover fez por
disseminar, de uma caricatura contra um tipo muito mais que contra um indivduo. Ao
trazer uma contextualizao das opinies de Dover, que no so originais, Waerdt procura
fazer ver, pelos argumentos dos que haviam se voltado contra estas opinies, antes e depois

A caricatura da philosopha

69

de Dover, que a possibilidade do Scrates histrico est dada a todo que quer compreender
a extenso do movimento socrtico, a partir sobretudo da sua resposta aos traos burlescos
encenados pela comdia (1994, p. 50-51). O autor parte para a recusa da persona cmica do
filsofo como um compsito, ao lado de nomes como Strauss (Socrates and Aristophanes,
1966), Havelock (The Self Socratic as it is parodied in Aristophanes Clouds, 1972) e ainda
Nussbaum (Aristophanes and Socrates on learning practical wisdom, 1981), e o faz a partir
mesmo do efeito cmico que Dorion j havia apontado: foi o retrato de Aristfanes que
ocupou mais tarde a ateno dos socrticos.
A primeira evidncia que Waerdt levanta a seu favor a de que Aristfanes, ao
construir sua caricatura de Scrates, no o fez com base em uma tradio estabelecida de
pardia cmica, mas ele constituiu a figura do Scrates cmico no gnero da comdia to
bem quanto nos Sokratikoi Logoi (1994, p. 52). bem verdade que Scrates subiu ao
palco outras vezes em Atenas, como nas peas dos comedigrafos upolis e Clias, mas
elas provavelmente datam posteriores caricatura de Aristfanes. Houve ainda, no mesmo
ano de Nuvens, a pea de Ampsias, Conno, que obteve melhor premiao que a comdia
do Pensatrio, mas da qual no podemos seno inferir certas familiaridades com a descrio
do trpos de Scrates em Aristfanes, nada que se apresentasse no fim similar a um tipo107.
H ainda uma segunda evidncia. Scrates no expressa, em Nuvens, o tipo sofstico
porque ele se distingue dos seus contemporneos: devido a (a) seus maneirismos pessoais,
(b) sua pobreza ligada recusa de receber honorrios, e por fim (c) ao uso da dialtica antes
da retrica, enquanto preferncia educativa. Seria inconcebvel uma crtica sofstica que
tivesse como seu maior exemplo a figura deste Scrates (1994, p. 57). Veremos mais
frente (27) que est sobretudo em (b) a distino mais evidente entre Scrates e a sofstica,
e a partir dela podemos deduzir as demais. Se no ento a sofstica o interesse maior da
caricatura feita pelo poeta em Nuvens, ento contra o que ela se voltou? Contra, argumenta
Waerdt (1994, p. 57), uma verso particular da sofistica praticada por Scrates, e aqueles
seus impactos sobre a plis: se o poeta obteve resultado em sua crtica, no junto ao pblico
mas em relao aos discpulos de Scrates, porque ele o deve ter retratado de um modo
plausivelmente especfico. J que os socrticos, ao invs de negarem a caricatura cmica
107

VANDER WAERDT, The Socratic Movement, p. 55. Ver ainda o fragmento de Ampsias, em DIGENES
LARCIO, Vida e Doutrina dos Filsofos Ilustres, II, 5, 28. Outros fragmentos das comdias so analisados
em seguida, sobretudo no que diz respeito ao tipo do sofista, 27.

70

Cesar A. M. de Alencar

como falsa em absoluto, teceram reflexes que explicitaram qual para eles era de fato a
filosofia praticada por Scrates, ento h boas razes para acreditarmos que o retrato
aristofnico ps efetivamente em cena certos aspectos do Scrates histrico108.
Se a opinio de Aristfanes como tendo provocado resposta os socrticos, Plato e
Xenofonte sobretudo, no fora negada mesmo por quem se posicionou ceticamente em
relao ao Scrates histrico, ento no pode ser outro o critrio que nos permite aferir qual
de fato a ressonncia histrica devida ao Scrates cmico. A maior comicidade neste caso
se traduz pela lamentvel percepo de que a importncia que o Scrates de Aristfanes
teve para os socrticos no condiz com o pouco valor que a tradio moderna de estudos do
socratismo atribuiu ao texto de Nuvens. Sendo assim, o efeito da encenao aristofnica
decorre daquele ataque individualizado figura de Scrates, e por essa razo no possvel
conceb-la como tipo ou compsito, a partir do qual no faria sentido falar propriamente de
Scrates, como fizeram os socrticos, mas to-somente de um equvoco na relao nomepessoa: as interpretaes modernas situaram-se insuficientemente em relao extensiva
ateno filosfica que Xenofonte e Plato devotaram em refutar a representao de
Aristfanes (1994, p. 56).
Recapitulando aquela alegao de Dover, que especifica a no aceitao da hiptese
de se perceber Nuvens como dizendo respeito a um perodo inicial da biografia de Scrates;
e como vimos tanto Plato quanto Xenofonte referirem-se a esta fase da vida de Scrates
como algo que pode ser tomado com alguma razoabilidade enquanto pertencente sua
biografia intelectual e, portanto, no encerrando na contradio insolvel entre o Scrates
cmico e o socrtico que Dover supunha sobra-nos a questo derradeira, que no mbito
das investigaes traadas at aqui parece encontrar a maior das dificuldades: que nos pode
dizer Aristfanes sobre a atividade de Scrates?
Chegamos ento ao interesse principal que o Scrates cmico poderia nos despertar:
Qual de fato a filosofia praticada por Scrates em Nuvens, que se estabelece como objeto
da pardia crtica de Aristfanes? bem verdade que h muitas camadas de interpretao
do argumento da pea, sobretudo pela diferenciao cnica, naturalmente intencional, entre

108

Aristophanes, critics all concede, cannot have been thoroughly ignorant about Socrates. He must have
known that his parody could not succeed unless the figure presented was recognizable to his audience as
Socrates; cf. NUSSBAUM, Aristophanes and Socrates, p. 48. Ver ainda KIERKEGAARD, O conceito de
ironia constantemente referido a Scrates, p. 111

A caricatura da philosopha

71

(1) aquilo que Estrepsades pensa sobre os habitantes da casa de Scrates, (2) aquilo que
um dos habitantes lhe apresenta como sendo o Pensatrio, e por fim (3) o que poderamos
dizer ser propriamente a viso de Scrates. Esta distino ganha importncia na medida em
que os traos caractersticos de (1) e (2) so quase sempre tomados enquanto relativos a
Scrates, acima de tudo pelos scholars modernos na esteira de Dover (1994, p. 60), quando
na verdade o jogo dramtico quer mostrar, de modo dramtico, o quanto h de confuso e
de m compreenso em relao ao que Scrates efetivamente praticava. A grande questo
que o comedigrafo parece levantar contra Scrates, na economia geral da pea que nos
legou, uma crtica ao tipo de ensino de que se valia o filsofo, e que pela possibilidade de
ser mal compreendido, era uma arma letal contra si mesmo.
Mas h ainda um outro ponto fundamental, levantado por Nussbaum no seu artigo, e
que acrescenta um aspecto para sua leitura de Nuvens. O mtodo do mestre de Estrepsades,
ainda que em muitos pontos similar quele retratado por Plato e Xenofonte, parece trazer
uma crtica de fundo, por parte do poeta, ao tipo de imoralidade, ou de amoralidade, latente
no que diz respeito s suas implicaes para a educao109. E aqui, ao que parece, o poeta
seguido pelos socrticos, por Plato, sobretudo: Scrates pintado, enquanto crtico do
modelo antigo de educao, como em Nuvens e no dilogo Protgoras de Plato, mas nada
oferecia em termos de conselhos morais positivos (1981, p. 73). A famosa conscincia de si
da filosofia de Scrates, que encontra ressonncia j em Nuvens, como veremos, no se
mostraria seno como um intelectualismo exagerado, que leva seus alunos a desmerecerem
os que no possuem aptido discursiva, um saber refletido, e que em Plato se realiza de
modo positivo pelo hedonismo que reverbera qualquer coisa de muito prximo ao aventado
pelo Discurso Injusto (1981, p. 70-1). Embora seja deveras apressado para sabermos ou no
se esta avaliao possvel, o ponto importante aqui est naquela possibilidade, tambm
encontrada em Waerdt, de ser inevitvel aproximarmos a caricatura de Scrates do retrato
dos demais socrticos.
Para podermos avaliar em que medida Aristfanes contribuiu com o retrato que fez
da filosofia de Scrates, no se pode ento tomar a sua caricatura como dizendo respeito a
um compsito de figuras de intelectuais comuns poca pois, no dizer de Nussbaum,
109
Isso porque, diz NUSSBAUM, in the case of the Clouds the key will be to focus on the issue of moral
education and the opposition, on this issue, between a traditional and an expert-centered conception;
Aristophanes and Socrates, p. 50

72

Cesar A. M. de Alencar

bvio que o Scrates da pea no tem a aparncia e o modo comumente atribudos a


intelectuais e sofistas (1981, p. 72). E suas evidncias so, alm daquelas trs citadas por
Waerdt, outras trs vinculadas ao contedo do ensino socrtico: (d) h uma analogia entre o
processo de educao e as iniciaes religiosas; (e) a conscincia de si e a fascinao pelo
poder do pensamento que ela implicaria; e, por fim, (f) o contedo propriamente do ensino,
um tipo de nfase na questo do lgos e da reflexo sobre a psykh que o faz distinto tanto
da physiologa quanto da sofstica (1981, p. 72-75). Se esses traos denotam o Scrates
aristofnico em paricular, prprio da invectiva cmica, a busca por melhor compreend-lo
nos parece a iniciativa primeira de toda investigao sobre a filosofia de Scrates.

18. bastante claro que, com essas poucas indicaes, samos do campo que dizia
respeito quela problemtica na lida com as fontes do socratismo para adentrarmos nesta
outra, acerca do carter de Aristfanes como fonte desejvel para nosso conhecimento da
filosofia de Scrates. Coube, neste primeiro momento, trazer a relevncia de uma posio
deveras imprescindvel para todo estudo que se faa da comdia no interior do problema de
Scrates, qual seja, a de mostrar em que medida nos parece importante tomar a persona que
sobe aos palcos em 423, sob a pena de Aristfanes, como dizendo respeito figura de um
tal Scrates que morreu em 399 e que veio a se tornar igualmente personagem de uma dada
literatura que se mistura com o prprio exerccio da filosofia. No um tipo de intelectual,
mas os traos que particularizam Scrates, que o poeta reproduz em sua invectiva graciosa.
Mas contra o que propriamente Aristfanes havia se voltado na pessoa de Scrates?
No difcil encontrar quem defenda a amizade entre os dois, como Strauss, a partir do que
se v retratado por Plato em Banquete110, no que a caricatura no teria seno um efeito de
conselho amigvel com relao aos perigos a que estava sujeito. Nem que o recurso cmico
do poeta estivesse dirigido contra a personalidade atraente, porm perigosa de Scrates, j
que, para Nussbaum, ela deixava evidente o irresistvel de seu imoralismo111. Quais seriam,
no fundo, as razes para a crtica de Aristfanes ao filsofo?
neste ponto que precisamos iniciar a metodologia anunciada por Vilhena, a fim de
vermos: (i) a atividade de Aristfanes como poeta e sua compreenso das novidades e das

110
111

Cf. STRAUSS, Socrates and Aristophanes, p. 5


NUSSBAUM, Aristophanes and Socrates on learning practical wisdom, p. 79

A caricatura da philosopha

73

implicaes polticas que lhes seguiam; e (ii) sua caracterizao de Scrates, em Nuvens
principalmente, como expresso desse quadro de novidades, quer negativas quer positivas.
A figura do filsofo que dessa anlise emergir, acreditamos, lanar luz sobre as posies
de Plato, sobretudo em sua Apologia uma luz para a qual se oferece todo o pensamento
essencialmente socrtico, como uma me oferece seu filho vida Se esta vida a melhor?
Aqui se concentra toda a fora da atividade chamada de filosofia.

74

Cesar A. M. de Alencar

ATO II
Scrates pela comdia de Aristfanes

CAPTULO I
Aristfanes e a Comdia112
Esta coroa do ridente, esta coroa grinalda-de-rosas: a vs, meus
irmos, eu vos atiro esta coroa! O riso eu declarei santo: vs, homens
superiores, aprendei a rir!
Nietzsche, Assim falou Zaratustra.

Para entendermos o quadro traado por Aristfanes em Nuvens, acerca do tipo de


homem dedicado ao estudo, ao saber e ao ensino, e em que medida sua caricatura pode ser
um contributo para a interpretao de Scrates e de sua filosofia, no que aqui nos interessa,
preciso antes averiguar como o poeta compreendeu sua funo e de sua poesia na plis e
que tipo de servio, se podemos assim dizer, prestou em anunciar e denunciar os caracteres
dos tipos por ele acusados como perigosos para Atenas. preciso, nesse caso, entender o
modo da criao potica de Aristfanes, a partir de seus enredos e de suas personagens,
para que a caricatura de Scrates, enquanto caricatura, se torne to verossmil quanto deve
ter sido aos seus olhos.
Na verdade, costumava-se tomar Aristfanes enquanto partidrio da educao antiga
e dos valores tradicionais, cuja invectiva havia se voltado contra as novidades corruptoras a
enxamear a Atenas contempornea. Foi pensando desse modo que nosso Carpeaux fez por
chamar-lhe conservador, para quem seu ideal a identificao de Estado e Religio, como
em squilo; de corpo e esprito, como em Pndaro. Odeia o espiritualista Scrates e o
individualista Eurpides113. Mas h aqui uma impropriedade, que Dover j havia sinalizado,
pois que o termo conservador deveras moderno para figurar como perfil do comedigrafo
ateniense, alm do fato de que seu ponto de vista em relao aos deuses tradicionalmente
112

As tradues do grego utilizadas nesse captulo fazem parte da referncia ARISTFANES, 2006b e 2010,
com poucas modificaes.
113
CARPEAUX, Histria da Literatura Ocidental, Vol.1, p. 58. Veremos que essa afirmao temerria, no
que tambm diz respeito a Scrates e Eurpides como alvos do dio aristofnico.

A caricatura da philosopha

75

tido como mpio, enquanto se prestava a ridiculariz-los em muitas de suas comdias. Mas
tanto impiedade quanto conservadorismo so termos que mais obscurecem que iluminam
um bom entendimento da potica cmica. Por esse motivo, Dover fez questo de sinalizar:
certa contradio na viso tradicional de Aristfanes como simultaneamente conservador
e mpio s chega a ser resolvida se conjugamos sua viso religiosa com a sua perspectiva
poltica114.
No despropositada ainda a questo sobre que tipo de educao dito Aristfanes
ter defendido, quando pelo conflito entre a antiga e a nova educao em Nuvens vemos o
prprio poeta declarar-se um exmio criador de novas ideias em sua arte (
, ; v. 546-7), ao mesmo
tempo em que pontua a sensatez que deve acompanhar essas novidades (ver 34). Sabe-se
que as novidades a que alude o poeta eram frutos do tipo de educao alardeado por aqueles
estrangeiros visitantes em Atenas, autointitulados sofistas115, que muito influenciaram com
seu saber o teatro. bem verdade que a vitria de squilo sobre Eurpides no agn de Rs,
como marca Silva116, parece acentuar uma conscincia artstica por parte do poeta a avaliar
o resultado pedaggico produzido pela criao literria como o que no fim determina o
valor da poesia e do seu criador. Essa avaliao, no se pode negar, era efeito do processo
sofstico de reflexo terica, que produzira no espectador, ou ao menos dele reivindicava, a
dupla capacidade de logisms e skpsis, de raciocnio e de observao (Rs, v. 973-74), no
momento em que com a pea se entretinha. Mas se maioria, desprovida dos meios para se
valer do ensino custoso dos sofistas, no havia como desenvolver essa dupla capacidade
crtica seno por meio do prprio teatro, como desvincular as novidades de um Protgoras
ou um Prdico daquelas que os poetas haviam absorvido em sua arte, Aristfanes incluso?
Sendo assim, o que se est a dizer acerca de Aristfanes quando se lhe rotula de
conservador, tornado em crtico mordaz da sofstica e de seu poeta Eurpides, se o prprio
comedigrafo quase sempre reformador potico e hbil crtico literrio, no melhor estilo
sofstico? mesmo uma provocao pensar, como fez Montuori, na impossibilidade de se
entender um jovem, a pouco superado os vinte anos, como sendo de fato conservador. No
estaria o interesse do poeta em fazer ressaltar as novidades contemporneas por um simples
114

DOVER, Aristophanic Comedy, p. 33


Sobre o tipo do sofista e suas caractersticas, ver 27.
116
SILVA, Ensaios sobre Aristfanes, p. 26-27
115

76

Cesar A. M. de Alencar

contraste e oposio com o passado, muito antes que propagar um conservadorismo deveras
inverossmil em sua idade 117 ? Se a provocao no for legtima, e se ainda assim a
insistncia no carter conservador da comdia quiser predominar, devemos perguntar ento
contra que tipo de novidades se voltou o poeta, e de que modo pensava resgatar os valores
de antanho. A questo decisiva : quais valores esto em jogo em ambos os casos? E para
encerrar, no que nos interessa aqui propriamente: de que modo Scrates pintado como
representante da nova vaga de intelectuais, sendo criticado e condenado em Nuvens?
H que se estabelecer uma viso de conjunto da potica de Aristfanes, para que nos
seja possvel perceber seus objetivos e suas intenes, a fim de podermos responder a tais
questes. Caberia indagar, entretanto, se uma viso como essa seria possvel. De fato, das
44 peas que lhe so atribudas, temos 11 apenas, mas o nico de quem possumos no s
boas amostras do que foi a comdia antiga, mas tambm da transio para a comdia nova,
de forma a permitir ao estudioso no apenas uma compreenso do Aristfanes poeta, mas
da prpria arte cmica que se executava nos palcos atenienses durante o V sculo e incio
do IV. Quer dizer, podemos, de modo razovel, tecer consideraes gerais sobre sua tica e
esttica, por assim dizer, ou sobre a forma e a matria de sua poesia, qui do fim que ele
lhe atribua.
O conjunto das investigaes que se fizeram a respeito da perspectiva e da viso de
mundo de Aristfanes no de pouca monta. Vale dizer que ser preciso adequar os nossos
esforos, quer ao limite do estudo que lhes cabe, quer s impossibilidades mesmas que lhes
so impostas. Se estas so devidas ao carter extensivo dos estudos publicados nos idiomas
mais diversos, que incorrem na incapacidade humana de dar conta de todos em um trabalho
to curto; aquele decorre, sobretudo, do objeto de nosso estudo, qual seja, a persona de
Scrates em Nuvens. Nesse caso, ser preciso caminhar ao lado de certas obras clssicas ou
recentes, que me tenham sido acessveis ou escolhidas para tanto, de modo a poder traar as

117
Aristfanes no um conservador ou, pior, um voraz reacionrio, assim como no nem um desprezador
dos deuses nem um defensor da religio ptria. No um conservador ou, pior, um reacionrio, pela simples
razo de que a Aristfanes o passado interessa to-somente em funo do contraste com o presente, j que
ele deriva a matria do prprio riso dessa oposio e desse contraste entre presente e passado, novo e velho,
modismo e tradio. Aristfanes tinha a pouco superado os vinte anos, e aos vinte anos no se conservador.
Que passado desejaria um jovem de vinte anos que, ainda que precoce como foi Aristfanes, acabara de
abrir-se conscincia do presente?; MONTUORI, Socrate tra Nuvole prime e Nuvole seconde, in The
Socratic Problem, p. 349.

A caricatura da philosopha

77

linhas gerais da comdia aristofnica e em particular os meandros de sua caricatura do filho


de Sofronisco.
Nesse sentido, e por uma questo metodolgica, nosso trato com a comdia antiga,
com a de Aristfanes acima de tudo, estar inevitavelmente em dvida com os estudos de
Strauss (Socrates and Aristophanes, 1966), de Dover (Aristophanic Comedy, 1972) e de
Bowie (Aristophanes: Myth, Ritual and Comedy, 1993), no que diz respeito a uma viso
geral do poeta e das peas, no sem lhes acrescer aquelas valiosas informaes de trabalhos
como os de Reyes (La Crtica en La Edad Ateniense, 1941; La Antigua Retrica 1942),
Adrados (Fiesta, comedia y tragedia, 1983; Democracia y literatura, 1997), de O'Regan
(Retoric, Comedy and the Violence, 1992), de Silva (Ensaios sobre Aristfanes, 2007) e de
Freydberg (Philosophy & Comedy, 2008), alm de obter no texto monogrfico de Castiajo
(O teatro grego em contexto de representao, 2012) e na reflexo sobre a comicidade de
Bergson (Le Rire, 1889, lida na traduo brasileira O riso, 2007) notcias deveras frutferas
ao nosso intuito. Naturalmente, esse conjunto de trabalhos, de perspectivas e orientaes
metdicas inevitavelmente distintas, nos servir como fontes de informaes, avaliaes
filolgicas ou sugestes de leituras, sem as quais no se poderia levar adiante um bom
trabalho de Filosofia, como pretendido.
Nosso trajeto se define, sobretudo, pelo tema da educao: desejo mostrar por uma
rpida apreenso das duas primeiras peas que temos de Aristfanes: falo de Acarnenses e
Cavaleiros; mas tambm de Vespas, encenada um ano aps Nuvens a maneira pela qual o
poeta parece ter concebido sua poesia enquanto uma forma de educar o povo, entendendose por educar o que o coro de Acarnenses anunciou ser a funo do poeta: h de vos ensinar
o bem ( , v. 652). Assim aplicada educao, a comdia nos oferece
um repertrio de valores e opinies ligadas a isso que tomado como o bem e o justo,
sobretudo ao poder de diz-los, no que a proposta cmica de educao torna-se, alm de
mostrar aos homens da antiga, os bons e justos, que preciso aprender a falar como os
novos, uma crtica s implicaes polticas das novidades discursivas, se vinculadas a
interesses mesquinhos. Se a potica que desponta apenas destas quatro peas est presente
nas demais obras de Aristfanes, isso algo para o qual to-somente poderemos aludir, por
nos faltar o espao que seria merecido face s onze peas que nos sobraram do
comedigrafo.

78

Cesar A. M. de Alencar
A leitura das peas segue aqui o mesmo tipo de aproximao que Strauss j havia

utilizado, embora por um caminho inverso: enquanto o filsofo alemo ps em toda a sua
evidncia os traos mais caractersticos da potica de Aristfanes pela anlise inicial de
Nuvens, indo buscar em seguida nas demais peas estes mesmos traos, a ver de que forma
elas respondiam s perguntas deixadas na representao do Pensatrio (1966, p. 53), cabenos incorrer antes numa apreenso das trs comdias mais prximas a Nuvens, com intuito
de identificarmos que tipo de intenes e mecanismos a potica de Aristfanes aventava
poca. A identificao prvia de certos traos da arquitetura cmica, com relao ao enredo
e s personagens, mostraro o fundamento da leitura que faremos de Nuvens em seguida,
embora no deixando de estar, em muitos pontos, em sintonia com a de Strauss, mas cuja
perspectiva, no fim, se diferencia em um ponto fundamental: se o estudo de toda forma de
testemunho que nos chegou acerca de Scrates importante porque so testemunhos acerca
da origem da filosofia poltica, em contraposio filosofia simplesmente (1966, p. 3-4),
desejo mostrar que a filosofia simplesmente que est aqui representada em Scrates, em
contraposio poesia e sopha que lhe antecedem. Mais ainda: preciso perceber de que
forma este trabalho de crtica literria um momento oportuno e necessrio antes de certas
investigaes filosficas, como Scrates pela voz de Plato havia sentido necessrio quando
se tratava de descobrir, na Repblica, a maneira pela qual a justia e a injustia se originam
na plis (376d).

19. Pois bem, se atentarmos s palavras pelas quais no poucas vezes Aristfanes
apresentou o papel de sua atividade potica, vamos encontrar, marcadamente, para alm de
provocar simplesmente o riso, como prprio ao gnero, uma sua fora educativa, que ele
fazia questo de estender enquanto dote funcional de toda poesia. Nas palavras que Bowie
extraiu de Apte, o drama em geral, e a comdia em particular, so ambos entretenimento e
educao (1993, p. 11). Era comum o grego educar-se pelo recurso poesia homrica
desde a mais tenra idade, e pode-se dizer que ao lado do poderio blico de Atenas e de sua
formao guerreira se desenvolviam seus valores ticos e estticos, indissociveis na pica,
que se encontravam na raiz da formao devida ao kals kagaths118.

118

Para os aspectos da forma de educao antiga, sobretudo no que diz respeito ao papel da ginstica e da
msica, ver ROBERTS, City of Socrates, p. 97-111

A caricatura da philosopha

79

O poeta cmico ele prprio testemunha dessa educao. Em se tratando de poesia,


a comdia, e antes dela a tragdia, no fazia seno referendar-se tradio, sobretudo por
via do mito e do ritual, no que tornava explcito o papel tambm eminentemente paidutico
da poesia que expunha nos palcos, naturalmente em consonncia com os influxos polticos
trazidos pela democracia, formando, na considerao de Adrados, uma poesia dirigida
totalidade do povo. Se a pica e a lrica tinham um alcance restrito, o teatro educava sem
distino a todos os presentes119. , no entanto, em Aristfanes que se chega a constatar os
primeiros exemplos de reflexo do teatro sobre a prpria potica realizada em sua forma de
educar, reflexo a que Jaeger chamou de uma tomada de conscincia da comdia frente
tragdia, sua inspiradora 120 . Essa tomada de conscincia, percebe-se, no se restringiu
apenas ao fazer potico, mas tambm situao poltica pela qual passava Atenas, suas
contendas e seus dissabores. No fundo, a reflexo do poeta em face da situao da plis
fora a prpria razo de ser de sua tomada de conscincia em face de sua funo como poeta.
Vejamos com mais vagar um exemplar da postura reflexiva em Acarnenses, a mais
antiga das comdias que temos de Aristfanes. A pea gira em torno das mazelas da Guerra
e da busca de um nico ateniense, cujo nome nos diz muito121, pelo bom senso em assinar o
acordo de paz com os Lacedemnios. A trgua um bom senso porque fora determinao
dos deuses, mas Aristfanes no nos diz por que o desejo dos deuses era paz e no guerra.
Ainda assim, o povo no escutou os deuses, mas ouviu Dikaipolis, no porque estivesse
tomado de um desejo altrusta em promover o bem para a plis, mas porque suas intenes
no eram seno particulares em um sentido bastante preciso: se o assunto da paz posto em
pblico, em discusso na assembleia, por insistncia sua, porque lhe pareceu que seus
prazeres privados no podiam ser obtidos exceto pelo benefcio de toda a cidade (Strauss,
1966, p. 58). Mas o interesse privado, se revelar depois, est em conflito com a plis, e a
119

Cf. o passo em que ADRADOS tematiza a relao entre a poesia tradicional, pica e lrica, e as novas
formas poticas do teatro: Hay que distinguir, as, entre una transmisin de la antigua poesa y el nuevo
pensamiento para las minoras y una poesa dirigida a la totalidad del pueblo. Esta poesa es el teatro: su
introduccin fue la gran novedad en el ambiente cultural de Atenas, fue o aspir a ser la gran fuerza
educativa. Puesto que se le enfrentaban, a partir de un momento, dos sectores: el de la filosofia y el de la
retricaCon el teatro, sobre todo con la tragedia, Atenas dispuso de una nueva poesa, creada ahora
para los problemas de ahora, aunque los tratara por medio de paradigma mtico. Era una poesa para
todos; Democracia y literatura en la Atenas clsica, p. 63. Para uma considerao sobre quem formava esta
audincia nos teatros, ver CASTIAJO, O teatro grego em contexto de representao, p. 127-139
120
JAEGER, Paideia, p. 418.
121
Optamos aqui por grafar o nome da personagem principal de Acarnenses na forma mais prxima ao termo
grego, Dikaipolis, a fim de destacar o importante significado que ele denota.

80

Cesar A. M. de Alencar

vontade dos deuses estar ao lado de Dikaipolis, o cidado justo. Nesse particular, teve
razo Dover (1972, p. 88) em dizer que Acarnenses foi uma fantasia de um egosmo
total muito antes que uma tentativa de conselho poltico, porque aqui importa mostrar
que mais sensata a deciso de um homem que de toda a cidade. Faltavam em Atenas tais
homens de senso.
Dikaipolis, sem sada frente ao interesse, sobretudo privado, de quem se compraz
com os campos de batalha, postula a si mesmo seu prprio interesse e bebe em trgua para
voltar ao campo e sua vida hedonista. Descoberto pelos ancios de Maratona, o cidado
justo forado a defender seu interesse em brindar paz com o inimigo, e para poder darse bem no lgos, vai casa de Eurpides lhe pedir os andrajos mendicantes que tanto havia
o tragedigrafo posto em cena, como recurso para sensibilizar seus espectadores. Obtida a
persuaso sobre os velhos homens de ferro, porque de persuadir que se trata, a parte final
da pea encerra em uma exaustiva encenao das benesses da paz, de um lado, frutos do
retorno de Dikaipolis vida rural e restituio do comrcio com as cidades inimigas, e
das mazelas da guerra, de outro toda a cena pintada comicamente com o requinte colorido
daqueles mais desejveis prazeres pessoais, cuja realizao figura como o tema principal da
pea122. Voltaremos a esse ponto, depois de identificado o interesse do poeta no interior da
estrutura de Acarnenses.
Em dois momentos, Aristfanes como poeta se deixa revelar a partir da fala de suas
personagens. No primeiro caso, Dikaipolis havia inserido depois da ajuda que Eurpides
lhe oferece a partir dos recursos teatrais mendicantes em auxlio ao discurso autodefensor, a
exemplo do personagem central aqui parodiado de sua tragdia Tlefo certa referncia
funo da comdia e seu papel na plis, a partir de tais palavras:
T4. ,
, .
. .
No levem a mal, espectadores, que eu, um mendigo, v falar aos Atenienses a
respeito da cidade, numa comdia. Porque o justo tambm do conhecimento da
comdia. Ora o que vou dizer pode ser chocante, mas justo . (v. 498-501).

122

Tambm BOWIE fez por lembrar-nos de que a paz, se tomada como tema principal da pea, obscurece um
grande nmero de questes de importncia central para o gnero da comdia, nas relaes between state and
individual, between city and deme, and between city and country; cf. Aristophanes, p. 18

A caricatura da philosopha

81

O diz respeito defesa das aes de Dikaipolis, enquanto personagem;


mas como poeta coube-lhe defesa similar. autodefesa nos dois casos. Dessa vez, continua
o cidado justo, Clon no poder acus-lo de dizer mal (, v. 631) da plis na
frente de estrangeiros, como o acusara de fazer em pea anterior, porque agora, no festival
das Leneias assistido apenas por cidados e metecos123, haver to-somente dos nossos. A
defesa mendicante segue dos assuntos do poeta aos de Dikaipolis, do pblico ao privado,
porque a autodefesa a tentativa de mostrar a justia de seus atos pessoais enquanto um
bem cidade. Os efeitos trgicos dos adereos de Eurpides revelam aqui uma identificao
entre persona e poeta que parece ir alm da mera presena possvel de Aristfanes como
ator a representar Dikaipolis nos palcos, e que certamente vinha imbuda de toda a fora
annima que obteve o poeta ao apresentar suas primeiras comdias em nome de Calstrato.
Como autor ausente, estar presente nos palcos enquanto persona era-lhe o melhor recurso
para se impor enquanto poeta.
Apesar do receio sobre o qual discorreu em Cavaleiros (v. 510s), sabia o espectador
que em Acarnenses se tratava de Aristfanes, no de Calstrato, e esse jogo de presena e
ausncia que parece conferir, a meu ver, o tom de Acarnenses. Com isso, os lamentos de
Dikaipolis, quando frente aos velhos homens de ferro de Maratona e sua fome de guerra e
vingana, iniciam pelo receio que lhe tomava, enquanto poeta, da acusao que Clon lhe
impetrara em relao comdia anterior (v. 370-80). O trajo de mendigo lhe permite
superar os temores, por uma ocultao reveladora, por uma mscara de justo cidado. Fora
igual encontraram, para sua causa, os argumentos de Dikaipolis frente ao coro e pblico,
ao justificar sua trgua privada. Tambm sabia o espectador que se tratava de Dikaipolis
travestido de mendigo, e tambm ele estava ausente e presente. sugestivo concluir, como
Strauss, que Dikaipolis poeta cmico, alm de campesino e guerreiro, ao passo que de
Aristfanes no se constata seno que se representou em sua prpria comdia como um
justo cidado (1966, p. 63).
Se no caso de Dikaipolis poeta e persona se identificam, pelo coro, antes dividido e
agora concorde graas vitria do discurso mendicante, se introduz, na parbase, o modo
pelo qual essa funo educativa defendida pelos ancios, em palavras regadas, diria aqui,

123

No festival das Leneias, um acontecimento puramente tico inacessvel aos estrangeiros, a comdia tinha
maior relevo que a tragdia; cf. CASTIAJO, O teatro grego em contexto de representao, p. 15-19

82

Cesar A. M. de Alencar

de um mpeto juvenil de Aristfanes em querer afirmar-se, como poeta e como cidado, e


que no deixam de denunciar na verdade, esto mesmo a confirmar aquela identificao
entre poeta e personagem que constatamos no caso de Dikaipolis:
T5. : :
, ,
, ,
.
. ,
.
Mas vocs no o deixem [o poeta] partir, porque nas comdias h de sempre
defender a justia. Diz ele que vos h de ensinar muitas coisas boas, como
atingir a felicidade, por exemplo, sem vos lisonjear, sem vos prometer aumentos,
sem vos ludibriar nem um pouco que seja, sem trapaas nem jorros de elogios.
Mas que vos h de ensinar o bem. Depois disto, que Clon promova e arquitete
contra mim toda a sua perseguio. O bem e a justia ho de ser os meus aliados,
e no me h de apanhar nunca, como a ele, a ser cobarde ou invertido para com a
cidade. (v. 654-65)

Entretanto, a fala do coro soa no como autodefesa, mas como conselho. Ao falar do
poeta, fala como se ali o visse o pblico, sendo trado pela primeira pessoa ao final da fala,
talvez um tanto por acaso, talvez pretensiosamente, para fazer ver a comunho que havia
entre seus prprios interesses e aqueles confirmados por um demos agora esclarecido pelas
palavras do justo cidado; ou se deveria dizer: persuadido. esta comunho de interesse na
defesa do poeta que Acarnenses ressoa. E a defesa aqui nica:
T6. .
Tudo que diz justo. No h, em suas palavras, mentira. (v. 560-1).

No admira que se encontre em Aristfanes a fantasia que traz para si, a concordar
com seus interesses, um coro dos velhos acarnanos enraivecidos124 a ceder diante no das
benesses da paz, constatveis na vida de Dikaipolis no decurso da segunda parte da pea,
mas do discurso que lhes esclarecera os motivos da guerra e a justeza da trgua, e tambm a
razo dos improprios de Clon e os perigos da lisonja que s o poeta cmico poderia
revelar. De fato, admirvel que esta cesso se d ante a eloquncia retrica, diria mesmo
sofstica, do cidado-poeta que apela aos mecanismos trgicos, e igualmente persuasivos,
de um Eurpides de pernas para o ar, a fim de obter o fim desejado. Essa dupla admirao
124

TUCDIDES nos uma fonte valiosa para essa mesma raiva e incitao ofensiva ateniense, por parte dos
acarnanos, contra os lacedemnios que, segundo a estratgia de Arquidamo, instalaram residncia a fim de
saquear ao mximo o demos de Acarnas, palco dos primeiros ataques a Atenas, donde fica patente a influncia
que tinham; cf. Histria da Guerra do Peloponeso, II, 19-21.

A caricatura da philosopha

83

nos deixa perceber, no fim das contas, uma das finalidades mais patentes em vista da qual
Aristfanes esculpiu sua arte, ainda bem jovem, e que vai se esclarecendo aos poucos pelos
traos de sua maturidade. O poeta nos deixa ver que a poltica depende da retrica como a
comdia da tragdia. Trata-se, em ambos os casos, de fazer bom uso dessa dependncia.
Seria preciso outro estudo para dar conta das sutilezas dos passos de Acarnenses. A
prpria pea, me parece, entabula muitos aspectos marcantes da potica e das constantes
invectivas polticas de Aristfanes, sobretudo no que diz respeito educao nova vaga e
ao seu impacto sobre os modos de vida durante a Grande Guerra125. Ao nosso intento, pode
ser de grande valia reter essa imagem do comedigrafo, identificado com os interesses de
Dikaipolis e aos quais os velhos do demos de Acarnas do seu assentimento, como a pea
representa, porque no fundo ela nos parece sugerir aquilo que ser a tnica dominante126 da
sua inteno educativa atravs da comdia, que est intrinsecamente vinculada finalidade
identificada acima: se a poltica depende da retrica, o poeta far por mostrar a necessidade
que os antigos tm de aprender a falar como os novos, pois que disso depende os interesses
de sua classe e os de todo o legado da tradio que forjou Atenas.
Precisamos de outros dados oferecidos pela pea para ento se esclarecer essa tnica
dominante. Tanto Dikaipolis quanto o coro de acarnanos so homens rsticos, sados do
campo para instalarem-se no interior das muralhas da cidade, obrigados pela Guerra a
deixarem a vida buclica que Tucdides identificava como sendo prpria dos atenienses
mais do que de qualquer outro povo (II, 15). Todavia, a aproximao entre esses modos
de vida e os seus interesses privados torna-se dicotmica quando se trata de pr em defesa
tais interesses. Dikaipolis denuncia, falando dos velhos de Acarnas, como
T7.
.
Terrvel o feitio de sujeitos assim, azedos por natureza. S pensam em agredir,
em gritar, nunca esto dispostos a dar ouvidos numa discusso de igual para
igual (v. 352-4).

125

Cf. SILVA, Aristfanes, Comdias I, Introduo a Acarnenses, p. 34


Em msica, a nota dominante assim chamada por dominar o tom do acorde, de maneira que quando digo
ser algo a tnica dominante da pea de Aristfanes, quero dizer que este algo domina os demais temas que ali
se encontram, dando-lhes o tom, a medida e o grau de seu entendimento. A expresso tnica dominante serviu
de nome para um filme de Lina Chamie, de 2000.

126

84

Cesar A. M. de Alencar
Ele mesmo s se far ouvir por tais sujeitos ao pr sua cabea a prmio, no que ao

final no deixar de ser elogiado pelos homens de ferro como lhes sendo igual pelo arrojo
(v. 490). A identificao aqui reveladora: trata-se de uma inicial igualdade na ao, e que
ceder depois a um consenso no lgos.
Esse princpio de igualdade aparece de novo na parbase, do coro agora convencido
pelos argumentos de Dikaipolis, em forma de censura contra o descaso dos velhos pelos
jovens porque, no uso habilidoso que estes fazem do discurso, algo muito prximo ao tipo
de Discurso Injusto representado em Nuvens127, acabam por perseguir os que antes eram os
perseguidores, ou seja, em tomar como inimigos aqueles que no foram seno os heris de
um tempo glorioso. Para alm de se levar a srio a inteno final de igualar os julgamentos,
jovens contra jovens e velhos contra velhos nas causas judiciais (v. 718), o que se verifica
aqui a deficincia dos velhos de Maratona frente nova vaga dos hbeis artfices de
discursos, que lhes tornam massa fcil de manobrar. em face deste mal que o corifeu,
como que a ressoar a voz do poeta, encerra um juzo sobre os atenienses:
T8a. ,
,
.
T8b. ,
, ,

(a) Tendo sido [o poeta] acusado pelos [seus] inimigos perante os atenienses,
sempre prontos a tomar decises, de nas comdias maltratar a nossa cidade e o
povo, ele sente a necessidade de hoje, aqui, contest-los perante os atenienses,
sempre prontos a mudar as decises. (b) Afirma o poeta ter-vos prestado muitos
e bons servios, ao impedir que fossem redondamente enganados por discursos
de estrangeiros, que se deixassem levar pela lisonja, que se tornassem uns
cabeas-de-vento. (v. 630-5; grifo nosso)

Separo aqui a passagem em duas partes, porque se observa o coro, aps evidenciar a
mutabilidade das opinies e decises tomadas na Assembleia igualmente denunciada por
Tucdides (III, 36) e destacada pela paridade dos eptetos em (a) identificar-se com a voz
do comedigrafo a fim de defender-lhe a honra perante acusaes passadas, uma defesa que
nos oferece sua razo de ser em (b): antes de acusar o poeta de maldizer a plis, preciso
perceber os seus muitos e bons servios, que parecem estar na tentativa de esclarecimento
acerca dos perigos do lgos para uma audincia inepta. porque o povo se deixa levar por
127

Em uma bem trabalhada comparao de STRAUSS, Socrates and Aristophanes, p. 76

A caricatura da philosopha

85

qualquer discurso que ser preciso impedi-los de se enganar, o que s feito por meio do
prprio discurso. Essa facilidade em serem convencidos do engano a um lgos por meio de
outro lgos o que faz do povo ateniense , fraqueza que ser explorada pelo
poeta. Isso porque a questo mais importante o tipo de lgos que leva ao engano. Ao coro
no restam dvidas: so os tais , que nos lembram de certa forma os sofistas
estrangeiros. Contra o lgos lisonjeador, o poeta avana o seu: justo e sem mentiras (T6).
De que forma, porm, se pode falar de justia entre dois lgoi, quando no fundo se
trata em Acarnenses de jogar com a fantasia de um egosmo total, quer dizer, pr em cena
o conflito dos interesses meramente privados? Acredito ser a melhor opinio a que aponta
para a constatao de que certos interesses privados so por si mais benficos plis,
outros menos, quando no malficos, e que o embate retrico, o agn nas assembleias, nos
tribunais e no teatro, se caracteriza pela capacidade que o discurso particular e interessado
tem em fazer ver ao pblico o bem e a justia de suas palavras. Mas de que bem e de que
justia se trata? Sem perguntar pelo bem e a justia em si mesmos, que se revelar tarefa da
filosofia, o jovem Aristfanes personifica a si mesmo como Dikaipolis, quer dizer, como
um cidado justo, qui como toda uma cidade justa, buscando sua afirmao em meio ao
agn pblico sem evitar que sua obra apresente, ela tambm, os mecanismos da persuaso
retrica, at dramtica na esteira da tragdia de Eurpides, to combatidos, e isso para fazer
ver aos atenienses os atos injustos de seus inimigos. A justia dos atos de Dikaipolis est
fundada, em ltima instncia, na determinao divina que Anfteo havia tentado anunciar
ao demos, que porm se fez duro de ouvido. A funo da comdia , por conseguinte, evitar
que o povo duro de ouvido seja enganado, impedir que sejam e nisto se
encontra sua justia e seu bem.
O interesse privado do poeta justo porque pblico, poltico, interessante plis.
Foi refletindo sobre a identificao entre o poeta e sua persona que Strauss chegou a dizer
de Acarnenses que ela encena uma defesa do poeta frente aos seus a partir do jogo cnico,
na prpria criao cmica enquanto a nica a poder dizer o justo porque joga com o srio e
o ridculo ao mesmo tempo: as coisas justas no podem ser ditas seno por meio do
ridculo, porque para a audincia o srio aparece somente na aparncia do ridculo; o
srio est integrado no ridculo (1966, p. 78). Pois de que forma poderia o cidado
privado defender a si mesmo e os seus interesses frente ao pblico seno fazendo-se de

86

Cesar A. M. de Alencar

ridculo, ele e as coisas justas que anuncia? No conflito inevitvel entre o bem privado e o
pblico, o poeta quem melhor pode dizer o que justo, porque sob o olhar da comdia
no h quem no se mostre ridculo. Nisso se identificam os seus prazeres com os da
cidade. Uma amostra est no prprio ato de Dikaipolis, cujo recurso persuasivo no foi
seno travestir-se de ridculo. preciso ler a comdia com o olhar cmico, porque assim se
revela o fundo de seriedade daquilo que o poeta desejou comunicar, e que se encontra para
alm de seu apelo paz: da mensagem sria se pode dizer que ela existe lado a lado com
o ridculo, mas a mensagem inteira e sofisticada ouvida apenas se algum toma o
ridculo como se ele fosse srio, isto , se algum imita o poeta cmico (1966, p. 79). A
mensagem final, em certa medida distinta da fantasia de um egosmo total imaginada por
Dover, a defesa do poeta cmico como aquele que ensina ao povo o bem e a justia,
ensinando-lhe a escapar dos lisonjeadores que os tornam ,
sempre prontos a mudar as decises e indispostos a considerar a vontade dos deuses.

20. A defesa do poeta cmico e da funo da poesia parece estar estreitamente em


sintonia, no que dissemos ser a tnica dominante da potica de Aristfanes, representada
em Acarnenses. Quero dizer, o seu valor encontra-se justamente no fato de ser a comdia a
poesia que de um lado esclarece os perigos do discurso lisonjeador, que mascara os seus
malefcios plis, e de outro apresenta os mecanismos que devem forjar o prprio lgos
justo, para poder se fazer ouvir. Sendo rstico e valente como os acarnanos, Dikaipolis
deles se distingue porque sabe no poder defender a si mesmo e a sua famlia sem valer-se
das mesmas novidades que criam os lgoi lisonjeadores. Ele se entrega ao aprendizado. Os
partidrios da paz, afinados com os prazeres campesinos e os bons tempos que antecederam
a Guerra insana, devem valer-se da retrica nova vaga para impor sua justia na plis que
persiste em ignorar as coisas justas128. O primeiro prmio obtido com Acarnenses no teria
dado maior estimulo ao jovem Aristfanes, receoso de mostrar-se plenamente.
Da confiana que esse estmulo lhe rendeu junto ao pblico, a pea Cavaleiros nos
oferece a prova. Com uma estrutura cmica bem menos elaborada que Acarnenses, o tipo
de representao que aqui nos oferece Aristfanes pode se resumir nestas precisas palavras

128

Scrates na voz de PLATO traz uma opinio similar quanto ao apreo pelo bem falar e escrever: Penso
eu que vergonhoso seria no falar nem escrever bem, porm mal e sem louvor; Fedro, 258d

A caricatura da philosopha

87

de Silva129: a condensao da ao dramtica em torno do agn, que constitui em parte o


segredo da extrema potncia da stira poltica de Cavaleiros, encontra um apoio eficaz na
imagtica utilizada com abundncia. De fato, a eficcia da ao dramtica, ao pr em
jogo a retrica demaggica, surpreende pelo trabalho exemplar que faz o poeta destas duas
foras poticas: se por trs de mscaras se ocultara Aristfanes nas anteriores invectivas
contra Clon, agora d a face a bater em nome prprio, assinando a comdia, mas tambm
usando e abusando dos recursos cnicos que lhe conferem o agn e as metforas, sobretudo
culinrias, para fazer ver polis que tipo de homens estavam a virar Atenas do avesso (v.
274).
O momento no poderia ser mais propcio, j que Clon estava como que elevado
ao cu em decorrncia da honra obtida em Pilos no de prprio punho, mas por um ato que
a prpria vtima ilustra enquanto fosse um servir o po que eu tinha amassado (
, v. 57). Demstenes quem fala aos espectadores, ao lado de Ncias,
ambos escravos do Demos, num prlogo regado pelo melhor estilo cmico das lamrias a
que se presta a persona do escravo, em reclamar de suas punies e procurar compensar
inventivamente a dureza de seu destino130. Aquele outro escravo, o Clon Paflagnio, que
se deve depor, porque suas pancadas caluniosas (v. 5-6), sua lngua mais afiada (v. 46), tm
conduzido o patro de todos, o povo personificado, aquele velhinho duro de ouvido, a
sustentar uma perseguio ao restante da criadagem (v. 65-6). A honra de Clon se justifica
na vergonha de seus inimigos pblicos. No desespero, o odiado pelos deuses Ncias v a
morte como possvel soluo, mas uma morte com honra: beber sangue de boi como
Temstocles fizera131. Mas para o homem descrente dos deuses, o suicdio no parece uma
soluo digna. Deve-se beber sim, porm do vinho puro, a fonte de inspirao para as ideias
geniais (v. 90-6).
Para depor o Paflagnio com honra, preciso ater-se aos fundamentos de seu poder
a fim de faz-lo voltar-se contra o dono, do mesmo modo que o demagogo havia tornado as

129

SILVA, Aristfanes, Comdias I, Introduo a Cavaleiros, p. 160-1


Cf. SILVA, Aristfanes, Comdias I, Introduo a Cavaleiros, p. 156; ainda, Ensaios sobre Aristfanes, p.
183-96
131
Para indicaes sobre a morte de Temstocles, ver SILVA, Ensaios sobre Aristfanes, p. 159, n. 5
130

88

Cesar A. M. de Alencar

fraquezas do povo contra o prprio132. preciso descobrir-lhe as fraquezas naquilo em que


se fia sua fora: ideia despertada pelo bom damon ( , v. 106) a de roubarlhe os orculos. Em vez de dar fim prpria vida, o orculo revela aos escravos que o fim
ser do Paflagnio, pelas mos de um salsicheiro, outro daqueles negociantes que haviam
sucedido Pricles aps sua morte e iniciado a onda de decepes para a poltica de Atenas.
O tipo negociante tem sido a nova vaga do demagogo, tanto no sentido positivo do termo,
de condutor poltico do povo, quanto no sentido pejorativo que se vai criando, de farsante:
com ambos joga Aristfanes, na construo de retratos em nada inferiores quelas
biografias feitas por Plutarco. Na verdade, o impulso biogrfico helenstico encontra fora
criativa j na comdia, que oferecera os elementos posteriormente melhor desenvolvidos133.
E se vemos Ncias e Clon bem torneados em suas particularidades ao longo de Cavaleiros,
os elementos que melhor formam a persona do Demos podem ser percebidos na mistura de
ingenuidade e esperteza que, no fim das contas, o deixa nas mos de quem mais agrados lhe
oferecer.
Nos infindveis agnes de Cavaleiros, a impresso produzida aquela mesma que
se poderia encontrar pela plis, das disputas entre discursos no mbito privado ou pblico,
na gora, nos portos e na Pnix (v. 166). A esse tipo de no preciso bom
carter nem instruo: de um lado, a grandeza do disputante est em seres um canalha, um
vagabundo e um miservel ( , v. 181); de outro
que, em relao instruo, a , as conheas, por mal e porcamente que seja
( , v. 189). Pois para governar o Povo no preciso mais que
com ele se identificar, realizando na vida pblica o que nunca deixou de fazer na particular:
continua a fazer aquilo que j fazes: misturas os negcios pblicos, amassa-los todos
juntos, numa pasta ( :
, v. 213).
Se a inteno da pea ilustrar o tipo de embate que se trava pela cabea do Demos,
o poeta no deixou de esboar sua crtica ao mostrar a facilidade com que Atenas cede ao
lgos mais agradvel. Se os acarnenses eram mais resistentes ao mudar de opinio, o Povo

132

No doubt, too, men who knew themselves to be grossly in the wrong had always put up the most
ingenious arguments they could devise and had exploited any weakness they could spot in the pleas of their
honest adversaries, DOVER, Aristophanic Comedy, p. 110
133
Cf. a tese defendida por SILVA, Ensaios sobre Aristfanes, p. 153-66

A caricatura da philosopha

89

em geral se deixa levar, denuncia o coro, muito facilmente (v. 1115). Mesmo sua defesa ao
dizer que de propsito que se arma de estulto (v. 1125), embora arranque uma ressalva do
coro, no convence no final: sua deficincia to grande que com o Salsicheiro que vai
apanhar bons motivos para no se fazer de tolo frente aos espectadores quer dizer, frente
a si mesmo (v. 1210). Se depende o demagogo do Povo, este no lhe menos dependente.
Aps assumir a direo e oferecer-lhe novas vestes, moda dos velhos tempos, anuncia o
Salsicheiro o engano no qual o povo se entregara e pelo qual ele mesmo havia lhes tomado
a direo: lavado e consciente, sente vergonha dos seus erros (v. 1340-55). Mas a culpa no
se lhe devia ser de todo atribuda: a culpa mesmo era dos que te sabiam enganar (
, v. 1356).
Est no Salsicheiro a salvao, e nisso todos concordam: a sorte e os deuses esto ao
seu lado, e no se pode deixar de ver nele a grande habilidade, prpria a um negociador, em
lidar com as palavras e as ofertas. Os agrados no so seno parte do embate, do agn, pois
dos lgoi em disputa no se ausentam suas aes. A fora dos argumentos do Salsicheiro
deflagra o elogio do coro: Tu que tens o dom da palavra e, melhor ainda que as palavras,
que soubeste agir como era devido (v. 617-8). Quando o Paflagnio, vencido na disputa
privada, exige uma audincia pblica, do coro que se ouve o conselho mais importante
para o desafiante:
T9. ,
..
chegado o momento de soltares todos os cordames, de mostrares um esprito
combativo e usares argumentos irrefutveis, para que possas levar a melhor (v.
756).

Frente ao Demos, de novo vencido o Paflagnio, de incio pelo lgos eloquente do


Salsicheiro ( , v. 837), depois porque se vale o desafiante daquelas mesmas
artimanhas usadas moda do demagogo (v. 888), como extrair a condescendncia do Povo
por um par de sapatos (v. 875) ou qualquer refeio que o satisfaa (v. 1209). De refeies
e agrados culinrios ambos entendem bem. A um Clon despojado de suas foras, resta um
ltimo recurso, o orculo apolneo, que indica o nico que o poder vencer (v. 1230). Mas o
Salsicheiro j o sabe, e no h como negar: dele quem fala o deus Apolo. O demagogo
derrotado constata enfim a derrota: Valha-me! Cumpriu-se o orculo do deus (
, v. 1249). A Zeus helnico oferece o Salsicheiro sua

90

Cesar A. M. de Alencar

vitria, e em meio conquista sordidamente obtida pode enfim se apresentar sincero: o


salsicheiro Agorcrito, pois que foi na gora que se criara (v. 1259). O Povo, agora lavado
pelo fogo que o torna jovem, porm vestido com trajes antigos, no cheira seno a trguas
(v. 1333), tambm de trinta anos, como a que bebera Dikaipolis, a retornar ao campo em
festa.
Uma felicidade alcanada por sorte e por determinao divina, mas que no esconde
aquele tom de fairy tales que lhe atribuiu Strauss: porque o desconhecido comerciante, mais
um a compor a senda dos demagogos, similar em tudo ao tipo de homem mais odiado pelo
poeta, s poderia livrar Atenas da desgraa de sua demagogia por graa do prprio poeta,
que desejou representar em Cavaleiros uma chance para o Demos se redimir de sua volpia
em ser agradado por belas palavras. Isso explica porque um homem que se destacou pelo
lgos institui sua primeira ordenana com uma ordem de silncio ( , v. 1318).
Segundo Strauss, o ponto de vista de Aristfanes em Cavaleiros est representado na figura
dos dois escravos que abrem a pea, e no na do Salsicheiro vitorioso, porque este, embora
capaz de dominar o discurso, parte da pardia de Clon, visto representar seus prprios
instrumentos para p-lo em derrota. O Salsicheiro um tipo sem educao e desprovido de
qualquer desejo em tornar-se melhor, desejo que a prpria poesia cmica trazia como fim.
O Salsicheiro no poeta, mas demagogo. Por isso, s lhe cabe identificar-se como
governante natural do Demos, um coletivo tornado indivduo, persona, em certa medida
uniforme, a olhar estranho aquele que se projeta como especial ou como melhor, tal como
Aristfanes, poeta das coisas verdadeiramente justas, ou como Scrates, suspenso no ar a
olhar os mortais de esguelha134. O povo rejeita quem se faz melhor. As aes do negociante
ao Demos no parecem questionveis em sua justia, mas o foi o autoelogio do poeta em
Acarnenses. Isso porque a um demagogo seu intuito estava em representar seu interesse o
mais prximo possvel ao do Demos. Pelo lgos e pelos agrados conquistava da audincia
sua cumplicidade. J no este o caso do poeta, ao menos no que diz respeito a identificar
seus objetivos com a ignorncia, e Nuvens ser o fracasso que servir para comprov-lo.
134

Essa uma primeira aproximao possvel entre o poeta cmico e o filho de Sofronisco, naquilo que
ambos tinham de superiores em relao ao restante do povo; e porque superiores, destacados da maioria,
servem de matria cmica, inevitavelmente, como Aristfanes em Acarnenses, e Scrates em Nuvens.
Veremos frente, no entanto, que o destacamento de cada um se d de diferentes modos: enquanto
Aristfanes depende do jri e do aplauso popular, pois que poeta, Scrates perfeitamente livre em sua
superioridade o que estaria, dizia STRAUSS, na base no da inimizade, mas da inveja do poeta em relao
ao filsofo; cf. Socrates and Aristophanes, p. 5

A caricatura da philosopha

91

Desse modo, Cavaleiros encenaria uma histria da realizao de um desejo perfeitamente


justo, mas apenas no sentido de ser uma histria cuja funo educativa est em mostrar o
justo135. Entretanto, o desejo justo como ele se revela?
Aristfanes mostra a si mesmo e os seus interesses quando representa ao final a
salvao da cidade por meio de um Salsicheiro, um tipo da pior espcie como Clon, que s
se revelar de fato quando ouvir de Demstenes a lembrana de sua procedncia: lembrate de que, se te tornaste algum, a mim o deves (v. 1255). E no foi por determinao
divina que o tal negociante descobriu seu destino? O poeta, agora em seu prprio nome,
oferece ao povo a oportunidade de ver-se como num espelho, a louvar quem deveria de fato
merecer o louvor: um homem das antigas, que ouve a voz dos deuses e que no mede
esforos para projetar seu desejo cidade quando o sabe justo, ainda que para isso tenha de
se valer dos meios da gente de Clon. Na ausncia de um homem aristocrtico no mbito da
demagogia, preciso encontr-lo ali mesmo na fantasia dos palcos da comdia. aqui,
portanto, o prprio poeta quem se quer louvado.

21. Da poltica demaggica, no sentido literal da palavra, se pode concluir que ela
cada vez mais fruto da lisonja, do lgos astuto em apresentar argumentos e promessas, e
s se pode vencer a demagogia que manobra, por interesse prprio, a solicitude alienada do
povo com igual demagogia, quer dizer, em seu sentido negativo de usar toda sorte de
artimanhas a fim de atrair a cumplicidade da audincia136. Os velhos tempos precisam falar
por meio da nova lngua, precisam ter . Ao tomar a palavra a fim de oferecer os
motivos pelos quais o poeta havia se escusado de mostrar-se pelo nome, o coro no pde
seno dar s claras o carter de dos atenienses, sempre prontos a condenarem
ao ocaso o comedigrafo desprovido do dom de fazer rir (v. 526). Aristfanes temia sofrer
do mal que acomete os demagogos, e tambm precisava valer-se de toda a sua genialidade
cmica para bem navegar sua nau. O lgos veiculo da comunicao cmica. Ao gosto do
pblico, foi aceito Cavaleiros para o primeiro lugar, mas Clon haveria de ser reeleito

135

Para a sequncia dos argumentos, ver STRAUSS, Socrates and Aristophanes, p. 108-111
Bem notou OREGAN, em um passo de Segal, que o processo de persuaso no simplesmente conquistar
o assentimento do pblico a uma tese, mas estabelecer antes um acordo, uma cumplicidade: the persuaded is
himself an accomplice to the act of persuasion; cf. Rhetoric, Comedy and Violence, p. 16, n. 62
136

92

Cesar A. M. de Alencar

como um dos dez generais semanas depois137. A dupla conquista do poeta, em Acarnenses e
Cavaleiros, o levou a aplicar toda a sua criatividade e sabedoria em um prximo desafio,
Nuvens, cujo fracasso no poderia lhe ser mais frustrante.
Antes de avanarmos para alm de Nuvens, contudo, bom retermos o que at aqui
parece ter ficado patente pelo modo como Aristfanes trabalhou a situao poltica e social,
porque no dizer tambm cultural, de seu tempo, e que nos trouxe aquela tnica dominante
de sua proposta potica, que se pode resumir: mostrar a necessidade que os antigos tm de
aprender a falar como os novos. Em si mesma a proposta talvez encontrasse ouvidos para o
lado exatamente oposto ao que o poeta desejou evidenciar, e a isso apontara Strauss quando
fez esclarecer o aspecto ao mesmo tempo jocoso e srio da comdia, que bem denota a
inteno de Aristfanes em tornar a sua poesia um meio de educao: pode ser que sua
proposta, sua inteno educativa, no fosse entendida com a seriedade esperada, mas
apenas como um daqueles tantos efeitos cmicos utilizados para provocar o riso. Se a graa
era o dom que fazia o poeta ser querido pela audincia, certamente os interesses de
Aristfanes perfaziam algo mais que o riso fcil das comdias vulgares.
Em relao aos comedigrafos referidos pelo poeta na parbase de Cavaleiros, at
onde se poderia ver, as qualidades ressaltadas na poesia de cada um tiveram em Aristfanes
desenvolvimento lapidar. Desde as inumerveis artimanhas de intuito cmico em Magnes
at as elaboraes de um pensamento refinado e de enredos equilibrados em Crates, sem
dvidas em Cratino que Aristfanes vai buscar sua maior inspirao e seu rival mais difcil.
Isso porque Cratino quem estabeleceu de vez o vigor cmico das invectivas pessoais, o
tipo de crtica caricatural direcionada a figuras ilustres em Atenas e que levava de vencida,
como uma torrente, as rvores mais altas e exuberantes, cortando-as pela raiz (Cavaleiros,
v. 527). Desse tipo de crtica Aristfanes foi um grande entusiasta, como vimos em suas
duas primeiras peas e arriscaria mesmo dizer que da fora de sua invectiva pessoal que
sua comdia pode se determinar educativa. Veremos esse ponto mais frente. Por ora, faz
bem precisarmos o panorama poltico que nos concedeu o poeta at aqui.
A representao que nos d Aristfanes de sua poca pode ser esquematizada da
seguinte forma: sendo ele mesmo descendente de famlia campesina, depe contra a Guerra
que s fez prejudicar a vida hedonista e buclica do campo, ao obrigar os lavradores a
137

Cf. ARISTFANES, Nuvens, v. 585; DOVER, Aristophanic Comedy, p. 100

A caricatura da philosopha

93

encerrarem-se dentro dos muros da cidade e longe de suas terras. Denunciando a razo da
beligerncia fratricida como derivada dos interesses mesquinhos de comerciantes e
militares a encontrar na Guerra lucro e honra, o poeta no deixa de identificar os
demagogos, desde Pricles at Clon e Hiprbolo, como sendo a corja na qual se fiam, por
obra do lgos, as vicissitudes vis e desonestas dos que usam a Guerra como meio para
enriquecer a custo da ignorncia e solicitude do povo. No por acaso, Nuvens ter como
tema a discusso sobre o lgos.
Tambm por esse motivo fez Dover138 questo de distinguir, no exerccio da stira e
da invectiva social e poltica, em trs os alvos possveis do poeta: atacar (a) a estrutura que
constitui a prpria vida poltica, (b) o estilo dos polticos ou (c) as decises polticas
individuais. Adiantando-se em pontuar que jamais se v em Aristfanes ofensiva contra (a)
a democracia em si, Dover deseja constatar que quando o poeta fala em velhos tempos ou
coisas como eram dantes est se referindo no a um perodo pr-democrtico, que ele
no conhecia, mas a um perodo passado de segurana e prosperidade contrastado com o
desconforto e a insegurana do presente.
Se a constatao de Dover torna mais claras as situaes encenadas nas comdias,
nada nos diz, ou pelo menos no to claramente, acerca dos valores por elas defendidos. O
conflito de interesses pela paz e pela guerra estabelece um outro conflito, de origem social,
entre a classe de lavradores e ruralistas e a de artesos e comerciantes 139 , sendo a
, a poltica de conduo do povo, o palco onde prevalecem os ltimos, por
habituados que esto aos costumes retricos da nova educao. Como a massa dos
campesinos deveras desabituada com tais artimanhas do lgos, deixa-se levar por
discursos floreados sem imaginar que sua desgraa insinua, no fundo, sua prpria salvao.
Aristfanes se situar como aquele que desperta o povo para sua misria, revelando-lhe em
seguida qual o seu meio de salvao: aprender a falar como o citadino, pois em saber falar
reside tanto a capacidade de se defender da demagogia, no sentido negativo que o termo
granjeou, quanto a de dep-la em favor do justo e do melhor. S se est imune ao poder do
lgos pelo lgos. aqui que se pode entender no s a funo educativa, mas tambm a
138

DOVER, Aristophanic Comedy, p. 34. STRAUSS assim caracteriza a audincia almejada por Aristfanes:
La audiencia a la que Aristfanes apela o a la que conjura es la mejor democracia, tal como Aristteles la
describi: la democracia cuya espina dorsal est formada por la poblacin rural; El problema de Socrates,
p. 39. So de opinio diferente os autores de O cmico, p. 79-86
139
Cf. DOVER, Aristophanic Comedy, p. 35

94

Cesar A. M. de Alencar

posio poltica de Aristfanes posio que o sugerido nome conservador no abrange de


todo.
O problema aparece quando interpe o poeta sua perspectiva enquanto a melhor e a
mais justa para a plis, fundada na determinao divina para a elucidao dos enganos aos
quais o povo tem-se submetido. Ainda que algum pudesse perguntar se justo valer-se dos
mesmos meios pelos quais a corja de demagogos granjeia sua influncia nas assembleias e
tribunais, a questo que se levanta em Acarnenses e Cavaleiros a de saber se os interesses
pela paz so mais justos que os interesses pela guerra, se melhor a vida hedonista pelos
campos que uma batalha pela honra e o poderio de Atenas. A posio de Aristfanes est
sempre ao lado da paz. Esse o tema de Paz, que no nega ser nova invectiva contra Clon
e sua gana em continuar batalha fratricida com os lacedemnios. Nunca, porm, se levanta
na comdia a questo tipicamente filosfica: o que a justia? Nem poderia: preocupada
em vencer os concursos teatrais, a comdia encontra-se sempre merc do agrado pblico.
E nisto se encontra o seu limite reflexivo e cnico.
Contudo, a partir de Nuvens estamos a ver uma proposta diferente da encontrada nas
primeiras peas, em relao qual se gaba o poeta incansavelmente e que grande frustrao
lhe causou pela precria recepo que obteve. Nuvens certamente foi o maior dos fracassos
de Aristfanes, pelo que podemos saber das peas que nos chegaram. O provvel porqu do
fracasso e da frustrao sero temas do prximo captulo. Por ora, h que se perceber uma
mudana de enfoque nos enredos de Aristfanes, que s nos ser possvel perceber por uma
rpida anlise de Vespas, cuja proximidade, por assim dizer, atmosfrica com Nuvens, ns
veremos, evidente. Se at aqui as representaes cmicas do poeta tinham apelado aos
mecanismos educativos presentes em Atenas, como a justificativa trgica da trgua privada
em Acarnenses, ou como a retrica e suas artimanhas demaggicas em Cavaleiros, ambos
certamente sob os influxos da batalha entre os interesses privados e pblicos, a partir de
Nuvens, e isso verdade em Vespas, a fragilidade das instituies democrticas e do lgos
que as sustenta ser o estopim para a fantasia cmica.
Se a fantasia fazia parte das propostas individualistas de Dikaipolis e da revelao
justa do Salsicheiro, ainda que possveis nos limites da plis, os requintes da imaginao do
poeta chegam ao limite nas duas peas que veremos: um limite imposto por nenhum outro

A caricatura da philosopha

95

elemento seno pela prpria realidade da plis, imersa em crise 140 . Em Nuvens havia
tentado o comedigrafo realizar versos cmicos que melhores no foram vistos (Vespas, v.
1048), mas o espectador pareceu no estar altura. Ainda assim, Aristfanes no pde abrir
mo de sua funo inicial: era preciso insistir no valor potico-educativo de forjar um
retrato da situao ateniense o mais pattico possvel. O pblico, no entanto, estava longe
de possuir os dotes que Aristfanes lhe tributava. Frente ao fracasso de Nuvens, em Vespas
persistir o poeta mais uma vez ao apresentar seu enredo:
T10. , ,
.
O que temos uma historieta com resoluo, bem ao nvel da vossa habilidade,
mais sofisticada que essas comdias grosseiras (Vespas, v. 64-5).

A fantasia que oferece solues sofisticadas, trabalhadas em uma acessvel


ao tipo sofisticado de audincia, torna-se recurso cmico eficaz aos propsitos educativos
de Aristfanes. Mas esta necessidade de apresentar um enredo coerente com a demanda do
espectador no ser realizada seno pela representao caricatural daquelas vicissitudes da
prpria audincia, numa invectiva contra os que se mostram sem habilidade suficiente para
compreender a situao da cidade que, por seus esforos de esclarecimento, a comdia se
esmera em retratar. No por acaso, em Nuvens e em Vespas iremos encontrar, Freydberg o
havia percebido141, as encenaes mais filosficas de Aristfanes: filosfico em termos de
busca por um apuro maior acerca das coisas, da sua natureza e suas contradies, que levou
o comedigrafo a ter de repensar, a partir de outra perspectiva, seu desejo em propor uma
educao para o lgos.
De fato, nestas duas peas o problema da justeza das aes e intenes a que parecia
bendizer Aristfanes at aqui trazido em sua profundidade, j que a partir da pea sobre o
Pensatrio o poeta decide caricaturar sua prpria classe, tambm as intenes polticas que

140

Na perspectiva de VICKERS, tais limites no foram impostos por um pessimismo natural pelo estado de
guerra, mas por propostas polticas e legais contra as invectivas cmicas a figuras pblicas; cf. Pericles On
Stage, p. ix-xi
141
FREYDBERG, ao propor refletir sobre os insights filosficos revelados pelo texto de Aristfanes, o que
revela em ltima instncia as relaes entre comdia e filosofia, no deixou de apontar, como tema da
primeira parte de seu estudo, a ponderao sobre o lgos e sua perverso em Nuvens e Vespas: ver Philosophy
and Comedy, p. 2-5. Vale dizer que filosfico e filosofia diz respeito sobretudo a Plato e ao seu Scrates, em
uma delimitao metodolgica que tambm aqui foi adotada desde a primeira parte desse estudo.

96

Cesar A. M. de Alencar

lhe constituam142, na tentativa de repensar com isso as indicaes oferecidas por suas peas
iniciais. A comdia se torna o meio pelo qual Aristfanes tentar avaliar o limite da justia
na plis, no s no mbito pblico mas no privado, no somente no que cabe juventude
transviada mas igualmente ao tipo das antigas. A comdia entra nos lares de Estrepsades e
de Scrates em Nuvens, de pai e filho em Vespas, porque o efeito das novidades discursivas
invade Atenas a partir dos lares, no sem retornarem contra a prpria famlia. Se o srio no
se revela na comdia seno pelo risvel, o poeta ele mesmo no poderia livrar-se do ridculo
de suas pretenses, nem poderia dele livrar aqueles homens de ferro a quem parece dirigir
seus conselhos. No momento em que o srio est entregue completamente caricatura e o
justo se mostra ambguo, a comdia de Aristfanes revela-se, inevitavelmente, crtica.
de Alfonso Reyes um interessante estudo acerca da crtica na Grcia antiga143, em
que o autor objetiva reconstruir os muitos desenvolvimentos pelos quais passou e que nos
permitem, de modo geral, traar umas quantas caractersticas fundamentais da poesia no
perodo em que viveu e atuou Aristfanes, caractersticas que dizem respeito, sobretudo, ao
papel do poeta na plis. Segundo Reyes, a arte potica um dilogo entre o poeta e o seu
pblico, dilogo que se v encarnado com impacto na manifestao do teatro ateniense, na
tragdia acima de tudo. No palco, representava o poeta trgico sua verso daqueles mitos da
tradio mitolgica desde Homero, naturalmente com apelos aos novos interesses da vida
democrtica. Ao pr em cena sua remodelagem mitolgica, despertava o poeta no pblico o
pthos que Reyes chamou de impresso144.
a impresso o primeiro contato do pblico, do leitor ou do espectador, com a obra
que lhe oferece o poeta, primeiro porque mais fundamental, e por esse motivo est sempre
na base de toda crtica. Para Reyes, podemos ter ideia do valor que os gregos tiveram sobre
a poesia, como a de Homero, pela constatao do apreo que lhe atribuam, ao realizarem
prticas rapsdicas de recitao, em torno a concursos e disputas de prmios, ou quando
utilizadas para fins privados de educao. Contudo, mais importante a compreenso que
142

Com um vigor em nada comparvel ao ridculo em que apresentou Dikaipolis, ou as peripcias cmicas
pelas quais o Salsicheiro depe o poder de Clon: trata-se de mostrar o lado negativo, por assim dizer, dos que
fazem parte da classe a que o poeta se referencia, em consequncia de sua lida com as inovaes da educao
nova vaga.
143
REYES, La Crtica en La Edad Ateniense, (1941) em Obras Completas, Vol.XIII, 1997. Imprescindvel
nos ser aqui considerar em conjunto o livro que compe o mesmo volume, La Antigua Retrica (1942), e
que se apresenta como um curso que segue e se conecta, em seu contedo, com o primeiro, formando um todo
acerca da literatura e do desenvolvimento da teoria crtica entre os antigos.
144
REYES, La Crtica en La Edad Ateniense, p. 114

A caricatura da philosopha

97

se pode ter das impresses dos antigos sobre a poesia no enquanto mera audincia passiva,
mas na atividade criativa que constitui, no dizer de Reyes, o primeiro caso de crtica entre
os antigos, por ele chamado de impressionismo: quer dizer, elaborao do repertrio das
impresses possveis da audincia frente poesia. Esta crtica primeira, essa impresso
ativa, se realiza acima de tudo por meio de criao potica inspirada no alvo da crtica. Por
essa razo, o impressionismo encontra seu florescer na comdia, sobretudo em Aristfanes:
a comdia , propriamente, uma forma de poesia que realiza uma crtica da poesia, e sendo
sua arte uma deliberao ativa e criativa acerca do legado potico ofertado pela tragdia,
faz o poeta que a pea se torne o campo natural de desenvolvimento de todas as crticas
posteriores, tericas e cientficas145.
A crtica, no conceito de Reyes, pressupe e transcende a mera impresso passiva, o
deixar-se seduzir ou impactar pela poesia, por estar relacionada a essa postura ativa frente
obra, no intuito de deliberar sobre suas impresses. A crtica assim impressionismo, e no
somente impresso. Essa distino nos importa porque obtemos maior clareza quanto
inteno potica de Aristfanes, naquilo mesmo que Jaeger havia dito ser sua tomada de
conscincia frente tragdia: dar comdia um estatuto educativo era para o poeta no s
realizar poesia de valor risvel, mas era tambm refletir sobre a prpria funo da poesia em
sua seriedade. Se Aristfanes no deixou de ressaltar a honra devida aos meios pelos quais
provocara o riso um Magnes, por exemplo, tambm rendeu seu tributo profundidade dos
enredos de um Crates, e com isso indicava, ao espectador atento, a necessidade de tomar a
troa a srio.
Mas o conceito estudado por Reyes quer dizer respeito ao mbito literrio da crtica
antiga, ou seja, ao modo pelo qual a palavra enfrenta a palavra 146. Ainda que tenha ido
buscar nos primrdios da cultura grega indcios prvios de crtica, no sentido especfico de
crtica literria, tem o conceito inevitavelmente um aspecto mais geral, aquele mesmo que
permitiu Reyes encontrar indcios de crtica nas indagaes socrticas, por exemplo, para
145
Seguindo a classificao oferecida por Reyes, no podemos encarar a obra do prprio Aristfanes a partir
de uma postura impressionista, se queremos realizar um trabalho cientfico e no artstico. A postura crtica
do impressionista eminentemente artstica, quer dizer, uma criao potica inspirada criticamente na
poesia a que est referida. Nenhuma outra descrio ilustraria melhor a funo que Aristfanes deu sua
comdia. Nosso trabalho, no entanto, ser no de impressionismo, mas de exegtica, que Reyes define como a
cincia da literatura: es aquella crtica a quien est confiada la conservacin, depuracin e interpretacin
del tesoro literrio, cf. REYES, La Antigua Retrica, p. 354
146
REYES, La Crtica en La Edad Ateniense, p. 17

98

Cesar A. M. de Alencar

quem importavam muito mais as condutas ticas que os apontamentos poticos147. nesse
sentido mais geral que o conceito nos interessa aqui. Ou seja, no sentido de um lgos que se
produz em contraste a uma determinada impresso, causada pela poesia ou pela vida, por
outro lgos ou por uma ao, no intuito de reelabor-la com fins ticos e estticos. A crtica
se faz ento paidutica quando apresenta a justeza almejada por certo fato ou discurso.
Se Aristfanes, respondendo aos interesses de sua potica, no poupou do ridculo
os poetas da poca, como Eurpides em Acarnenses e Rs, mas tambm aqueles tipos como
Clon e Scrates em Cavaleiros e Nuvens, no se poderia confinar a crtica em Aristfanes
como dizendo respeito apenas ao mbito da poesia. No ser mesmo Vespas o testemunho
de uma invectiva contra aquele comportamento mais tipicamente ateniense, o de atuar nos
julgamentos? De fato, dir Reyes, a restrio da crtica ao mbito literrio no suficiente
ao propsito potico de Aristfanes: como toda a crtica, tem de acudir em ltima instncia
ao testemunho de mbito poltico, que parte da plis, porque no fim os motivos literrios
se mesclam aos extraliterrios para oferecer ao seu pblico a seriedade do valor educativo
da comdia148. Bergson, refletindo sobre a comicidade, no fez seno constatar que o riso
o modo pelo qual a sociedade se vinga do indivduo que se situa parte dela149. Quer dizer,
a comdia no s reflexo de palavra sobre palavra, mas tambm da palavra sobre a vida,
sobretudo poltica e social. No caminho pelo qual conduziu sua poesia, Aristfanes fez
dela, diz Reyes, primeiro instrumento potico de denncia poltica, de ofensiva educacional
e de crtica literria. Todos esses elementos, postos em cena articulados entre si, concedem
a dignidade e o valor ltimo da comdia.
Se h sempre uma articulao inevitvel entre esses trs elementos no modo de
Aristfanes fazer poesia, porque eles compem o tom de crtica vida poltica dizemos
poltica para nos referirmos representao de uma situao da plis, ainda que encerrada
nas paredes dos lares privados que vimos aqui manifesto desde suas primeiras obras. E da
crtica do comedigrafo no escaparam nem sua proposta educativa, nem sua condio de
147

REYES, La Crtica en La Edad Ateniense, p. 89


REYES, La Crtica en La Edad Ateniense, p. 149-50
149
BERGSON, O riso, p. 152: preciso que haja na causa da comicidade algo de ligeiramente atentatrio
(e de especificamente atentatrio) vida social, pois a sociedade responde com um gesto que tem todo o jeito
de reao defensiva, com um gesto que provoca certo medo. Para opinio similar, DANGELI, CONCETTA,
O cmico, p. 9ss. Por fim FRYE identificou certa compensao recproca entre a crtica do social ao indivduo
e a crtica a si mesma, como decorrente da primeira: a insistncia do tema da vingana da sociedade contra
um indivduo, por mais salafrrio que ele seja, leva a faz-lo parecer menos culpado e a sociedade mais; cf.
Anatomia da Crtica, p. 51
148

A caricatura da philosopha

99

poeta: os exageros dos autoelogios presentes nas parbases de Acarnenses e Cavaleiros so


apenas os primeiros indcios de uma autocrtica que em Nuvens e Vespas chega ao pice da
lucidez. Lucidez que foi o foco da seriedade de sua proposta potica nestas duas comdias
que nos ocuparo com mais vagar.

22. Em Vespas temos alguma notcia do que sentiu o poeta acerca da derrota de
Nuvens no concurso das Grandes Dionsias: aps louvar sua coragem em pr em cena no
os tipos mais comuns de Atenas, e sim os monstros enormes que a assolavam, queixa-se de
o jri no lhe tributar a devida ateno, ele que sempre travou luta em vossa defesa (v.
1037). Tendo os juzes encontrado um libertador na voz do poeta, algum com quem contar
contra a demagogia, deixaram-no ficar mal quando ele tinha semeado uma srie de ideias
novas: por as no terem compreendido, impediram-nas de germinar. O poeta, consciente
de seu valor, no faz escapar o juramento por Dioniso, seu patrono: jamais algum ouviu
versos cmicos melhores do que esses (v. 1044-8). Ficamos ento com a impresso de
que, como em Acarnenses, o poeta sensibiliza sua audincia ao interpor o exagero ridculo
de glorificar-se frente aos rivais, mas a questo bem outra ainda: Aristfanes subestimou
a capacidade de entendimento de sua audincia.
Enquanto poeta, Aristfanes esteve sempre atento a trazer comdia um repertrio
de novas ideias que so, a um s tempo, fruto de sua avaliao da tradio potica e dos
influxos retricos que fazem parte da funo educativa almejada. Como foi bem anunciado
por ORegan (1992, p. 4), Aristfanes no apenas pe em cena em Nuvens um endividado a
pedir para ser educado na retrica sofstica, e uma vitria inevitvel da tcnica retrica no
agn dos lgoi, mas no fim relaciona a prpria comdia como ela mesma sendo sofisticada.
Assim, pode-se dizer, o poeta mostra na prtica aquilo que em teoria veicula em suas peas
ou seja, sua poesia elaborao original e inventiva de um refinamento do lgos por ele
exigido para os seus contemporneos das antigas, com vistas s aes justas.
Um refinamento, porm, que tem suas consequncias. O enredo de Vespas traz em
sua base o sempre bem vindo conflito entre pai e filho, retrato das contendas de geraes,
no que agora se chega a descrever como inverso, trgica seno fosse cmica: inverso que
produto do lgos que desafia as opinies em que se fundamentam as aes, como tambm
os modos de vida. maneira socrtica e no se trata s do Scrates de Nuvens , o filho

100

Cesar A. M. de Alencar

refuta os argumentos do pai apelando para sua natureza, tal como o Discurso Injusto faz aos
olhos de Fidpides, modificando com isso todo um seu modo de vida. Isso porque do lgos,
conta-nos Aristfanes nesta trama, no est nem nunca esteve ausente o homem que o ouve
ou o profere, pois que nele compromete sua vida inteira. E aqui que mora o perigo.
Tambm dois escravos do ensejo ao prlogo que abre Vespas, mas j no so eles
servos do Povo, como os de Cavaleiros, e sim de um cidado, como os de Paz. Os sonhos a
que aludem um ao outro parecem mostrar augrios bons e maus, e , e se trata
mesmo de ter em conta os , a ver o que reservam de prazeres os deuses para um
futuro bem prximo, porque de males o presente est repleto. Na verdade, no lhes boa a
situao, divididos que esto entre os dois patres, tendo de deixar preso o pai que fora
detido a mando do filho. Alega-se para tal ato de tirania (, v. 418) uma doena da
qual se v o velho acometido, uma espcie de amor que beira ao vcio por ter em alta conta
os processos e julgamentos. O termo que serve para lhe descrever a doena150 ( ,
v. 87), tida como loucura ( , v. 111; v. 743), ,
uma nsia, um desejo por ser . No so poucas as construes do tipo encontradas
nas sugestes da doena que os escravos pedem ao pblico para que adivinhem: ,
, , e nos fica a suspeita de que o homem comum, qui ao
capricho de Aristfanes, via o homem dedicado ao estudo, que Herclito j havia chamado
(fr. 35 DK), como algum que sofria de um mal151. sintomtico que a pea
tenha vindo na sequncia de Nuvens.
Tambm o nome do velho aprisionado, diz o escravo, bastante apropriado: a razo
de ser to ruim encontra-se no fundo por ele ser . Por esse motivo o
filho, um impenitente , como tambm Aristfanes se mostra, ter de convencer
o pai de que sua paixonite pelos julgamentos, alm de fundamentar-se no desejo incontido
em fazer mal ( , v. 340), em dar veredictos para condenao dos rus, tem sido
utilizada pelos demagogos em interesse prprio, pois deles a maior parte da riqueza de
Atenas, a riqueza da qual os juzes e toda a cidade se devem sentir possuidores. Quando as
150

BOWIE no deixou de lembrar que na mitologia a doena regularly a sign that the world is out of
joint; Aristophanes, p. 82
151
Embora lamentvel que STRAUSS no tivesse percebido em sua anlise esta evidente assimilao cmica
entre phila e nsos, o fato no passou despercebido a FREYDBERG: Philosophy and Comedy, p. 61. O uso
popular da palavra paixonite em certas regies brasileiras nos oferece em boa dose a relao que o poeta est
a fazer entre amor e doena, e por esse motivo iremos adot-la para explicitar a inteno do poeta.

A caricatura da philosopha

101

constantes tentativas do pai em fugir cedem enfim ao ltimo recurso da palavra, pelo
lgos que o jovem tentar persuadir seu velho deste terrvel engano.
Antes do agn, contudo, faz bem percebermos algo para o qual Freydberg chamou a
ateno, que se impe como uma questo filosfica de valor posta pela poesia. Aristfanes
aponta, j no prlogo, para uma determinada reflexo sobre a justia, dke, que se situa nas
idas e vindas da ao das personagens e na sua avaliao por elas mesmas, a partir do jogo
de impresses entre o bom e o mau. Pois , havia dito Xntias, eram os pressgios
trazidos pelo sonho de Ssias, e como o bom pressgio no vem seno atrelado ao mau do
qual sofrer Teoro, apoiante de Clon, o saber () presente na interpretao de Xntias
vale os dois bolos pela sutileza com que relaciona bem e mal como dimenses inevitveis
das aes polticas e de sua justia152.
Ao pai adoentado por julgamentos e ao filho desejoso por salv-lo cabe a mesma
ponderao: se os escravos acreditam estar Bdelcleon evitando que seu pai volte a cometer
grande mal (... , v. 168), o juzo sobre Filcleon no poderia ser diferente: s
desgraado, mas deveras esperto e ousado ( , v.
193). Das acusaes feitas, o velho contesta unicamente ser tido por e como no
haveria de ser, ele que via todas as artimanhas como de nobre ascendncia, remontando at
Odisseu (v. 351), a fazer de si um ningum a fim de poder escapar priso do
filho e voltar taca, seu lar? O lar de Filcleon no sua casa, sabe-se, mas o jri, e ao
prend-lo em casa Bdelcleon torna-se Calipso, afastando-o do retorno aos braos de sua
Penlope153. por isso que o pai, ao se defender, deseja fazer com que o filho enxergue o
seu valor, a sua excelncia (, v. 194), porque como juiz acredita ter a justia ao seu
lado. Seus atos se fundam da determinao do deus de Delfos (v. 159), e talvez por isso o
fracasso das tentativas religiosas em demov-lo de sua paixonite tenha incentivado ao filho
a aplicar recurso derradeiro, de cunho poltico, que no pode seno ser considerado mau: a
tirania. Ambos os lados situam-se a partir de seus interesses, apelando bondade de seu
ato e maldade que eles combatem. Mas e o comedigrafo, de que lado se situa neste
agn?

152
153

Cf. FREYDBERG, Philosophy and Comedy, p. 59-60


Cf. FREYDBERG, Philosophy and Comedy, p. 65-6

102

Cesar A. M. de Alencar
A entrada do coro, que antecede o embate entre pai e filho, lhe dar sua motivao,

j que nem mesmo as vespas do jri, amigas de Filcleon, foram capazes de pr a correr os
escravos de Bdelcleon: ao limite da ao sucede a fora do lgos. Mas tambm o lgos tem
limite: embora clamando aos amigos e a Clon para que o ajude, o pai no pode contar com
a presena do demagogo, e a visita dos demais juzes no fruto de suas lamentaes, mas
de sua ausncia junto a eles. Canta o coro ao pai, um amante de cantigas (), para
atra-lo pelo louvor aos seus atos, e o prazer de ouvi-los retribudo tambm por cantorias
do velho juiz, no de louvor mas de lamentao contra o filho que no lhe deixa
(v. 320). No poder fazer o mal o mal que o filho lhe inflige: mal porque impe
sua natureza, princpio fundamental da tirania, que faa aquilo que ela no quer (
, v. 341).
O coro indigna-se pelo lgos que justifica a ao () de Bdelcleon, para quem
no encontram seno um nome a lhe rotular tamanha baixeza: (v. 343).
Amigos de Clon acusam Bdelcleon de lhe ser afim, e com isso projetam sobre o filho
aquilo que lhes constitui. H ento uma inverso uma dentre muitas de Vespas154, que
parecem fazer referncia ao modo pelo qual Aristfanes pretende apresentar sua crtica
situao da plis. Uma crtica desordem que se instalou na cidade, que Bowie identificou
como pano de fundo do agn entre pai e filho, e que para Freydberg representa o material
conceitual do termo kaka em Vespas 155 . Essa perturbao da ordem encontra aqui o
mesmo fundamento que em Nuvens articula a discusso do Lgos Justo e Injusto, e que se
poderia pr na conta dos conceitos nmos e phsis, representando em Vespas o conflito
entre a nova educao e a natureza humana, entre a civilidade e a animalidade, que ser
materializado na persona de Filcleon, como algum que abriga em si um homem e um
animal. E no so assim todos os homens? No por acaso, essa a essncia das inverses
encenadas pelo poeta em ambas as peas em que a natureza humana problematizada156.

154

Em seu estudo, BOWIE trabalhou duas inverses principais, ligadas ao tema do tornar-se maduro,
ephbeia: aquela que inverte a ordem do tempo (o velho se torna jovem) e aquela que inverte a ordem da
civilidade (o homem e cidado que se torna um animal irresponsvel); cf. Aristophanes, p. 81. Sobre as
inverses como antecipao dos traos do cmico transgressor que aparecem na comdia nova, ver
DANGELI, CONCETTA, O cmico, p. 139-40
155
Cf. BOWIE, Aristophanes, p. 83; FREYDBERG, Philosophy and Comedy, p. 59
156
Para uma exposio sucinta tanto quanto reveladora do background que preside a potica de Aristfanes,
de Nuvens, sobretudo na relao do lgos com nmos e phsis, ver OREGAN, Rhetoric, Comedy and
Violence, p. 9-21

A caricatura da philosopha

103

Mas se h desordem na inverso, h tambm nas identificaes despropositadas, que


no deixam de fazer ressaltar diferenas gritantes. Entre as vespas e Bdelcleon, a diferena
situa-se na riqueza deste e na pobreza daqueles, no que vai ser a condio pobre do coro de
juzes que, aos olhos de Freydberg, dar a propenso maldade e injustia pertencentes
ao jri (2008, p. 71). Aqueles que dependem dos trs bolos como pagamento ao exerccio
da justia encontram-se mais aptos a abdicar da justia em favor do dinheiro. Entre os dois
tipos, no entanto, encontra-se o velho Filcleon, que nem depende totalmente dos bolos
pagos, nem deles est isento. O mal de Filcleon, percebe-se a partir do seu discurso,
encontra-se antes na sua gana pelo poder de fazer o mal e assim deixar os mais ricos e
poderosos da cidade, acredita ele, aos seus ps quando na verdade o que ocorre o
inverso.
Contra a opresso do filho rico, tirano de hbitos aristocrticos e de fala desenvolta,
preciso agir, tentar mais uma vez a fuga, com a alma plena de... Diopites157. A tentativa se
v novamente frustrada, mas j agora tem o pai a quem recorrer. A fora do zumbido e do
aguilho das vespas o ataque que se deve impetrar contra esse inimigo da cidade (
, v. 411; 474), que no v razo de existir o juizado ( , v. 414). O
apelo de Bdelcleon a que escutem as coisas como elas ocorrem ( , v.
415) no alcana ouvidos. No h cumplicidade para a atuao do lgos. Reina o caos, a
guerra, a kaka. A ao desordenada no mais que recusa em ouvir o lgos: indisposio
para o acordo 158 . O coro julga as intenes do filho como tirnicas e conspiratrias
(); o filho no abre mo da retido de sua ao: mas nenhum deles apresentou
suas razes. Se o lgos negado porque se quer a ao impetuosa, a recusa em agir pelo
mpeto d lugar ao lgos, porque lgos ao de justificar a ausncia de ao pelo mpeto,
um intermedirio entre a desmedida e o silncio. Essa dialtica entre ao e lgos
encontra sua razo de ser na medida: tal como a ao tem seus limites, o lgos no poderia

157

, v. 381 O nome Dipites pode significar tanto seu sentido literal, de


estar pleno de confiana em Zeus, como pode se referir a um indivduo real, religioso fantico que havia
proposto um decreto proibindo homens ateus e astrnomos em Atenas; cf. Vespas (2010), p. 92, n. 84
158
Vale notar que ROSENSTOCK-HUESSY mencionara essa interessante concluso da guerra como negao
do lgos: podemos definir a guerra, em termos de linguagem, como uma situao em que no escutamos o
inimigo porque estamos demasiado sensveis a qualquer rumor ou murmrio dentro de nosso prprio grupo,
A Origem da Linguagem, p. 59. Ver ainda FREYDBERG, Philosophy and Comedy, p. 75

104

Cesar A. M. de Alencar

ser ilimitado. O limite do lgos torna o homem de volta ao, mas de uma forma
absolutamente distinta da ao sem lgos159.
O coro de vespas a personificao do conflito lgos-ao: no sendo capazes de
libertar Filcleon pela ao, apelaro ao poder acusatrio de ferir pelo lgos nos tribunais
(v. 482). Defende-se Bdelcleon de uma possvel acusao de e de
(v. 474), mas tambm de , revidando a denncia aos velhotes que s
fazem falar em tirania e conspirao h cinquenta anos (v. 491) sem atentarem para sua real
condio de escravos da , no interior da democracia que defendem. Ao contrrio
dos autoconscientes Demstenes e Ncias em Cavaleiros, os juzes de Vespas desconhecem
a sua real situao de juzes, principal motivo de sua misria moral, acostumados que
ficaram com a maldade de seus atos em favor da justia a preo de banana.
Se a justia mandato divino, o orculo havia predito a Filcleon que o dia em que
um acusado fosse absolvido por ele, morreria (v. 160). Acreditando seguir a ordem do deus,
jamais se viu interessado em outra coisa seno os julgamentos, elevando a defesa de sua
atividade social ao cume da prpria divindade: no ento grande o poder que tenho em
nadinha inferior ao do prprio Zeus? (v. 620). Em xtase o exultam seus comparsas:
nunca ouvimos algum que falasse de forma to hbil e inteligente! (v. 633). Aqui o
lgos alcana seu intento, pois sempre h acordo entre velhos comparsas. A concordncia
um pressuposto do lgos bem ressaltado por Scrates no Mnon de Plato (75d). E quando
h acordo, os efeitos do lgos sobre o ouvinte se revelam alucinantes:
T11.
,
,

,
.
Como disse ele tudo sem nada esquecer, eu me sentia ir s nuvens ao escut-lo e
me imaginava a julgar nas ilhas dos Bem-Aventurados, tal o deleite que senti por
suas palavras! (v. 636-41)

159

Uma tal especulao sobre o discurso e as aes encontra-se na moldura da interpretao a que SALLIS
submeteu alguns dilogos de Plato, no intuito mesmo de entender a relao entre lgos e existncia (being),
ttulo da obra em questo. Mais frente voltaremos a esse ponto, sobretudo porque seu esclarecimento acerca
do way of the Platonic dialogue, em especial da Apologia de Scrates como sendo uma resposta questo
who was Socrates?, not only by what Socrates says but also by his way of saying it, by what he does, nos
oferece um aspecto dramtico igualmente presente na representao cmica de Scrates; cf. Being and Logos,
p. 26

A caricatura da philosopha

105

Por acharem-se superiores, , o engano no poderia dar-se em tom menor:


homens que mal sabem interpretar a situao poltica na qual se encontram tomam o lgos
divino para fundamentar seus vcios e sua maldade. Parece haver um apelo similar ao de
Scrates no on de Plato: preciso uma arte da interpretao (530c). Os escravos que esto
a prend-lo so deveras , quer por saberem sua real condio poltica, quer por
serem capazes de decifrar com vistas ao bem da cidade, e no s privado, as mensagens do
deus. Se em algum lugar deveria ser colocado o poeta cmico, ele estaria junto a escravos
como em Cavaleiros.
O agn entre pai e filho dos mais interessantes em termos de construo dramtica
e de representao do tpico proceder retrico nas assembleias, nos tribunais e, por que no,
no dia a dia do cidado comum. com o lgos que Bdelcleon, impotente em demover seu
pai da doena que lhe torna , tentar agora persuadi-lo. Seu argumento de cunho
econmico, porque nada haveria de mais sensvel ao seu ouvinte miservel que a situao
de suas finanas. Sua tarefa dura, e bem maior que a de poetas cmicos:
T12. '
.
tarefa difcil e que exige terrvel argcia, maior que a dos poetas cmicos, essa
de curar uma doena prolongada e inerente cidade. (v. 650-1)

Strauss no demorou a ver aqui indcios de que Bdelcleon no incorporava o poeta


em sua plenitude, como Dikaipolis fizera em Acarnenses 160 . No entanto, Aristfanes
parece ausente em Vespas, mas por se ausentar de uma personagem faz-se presente em
todas elas. O poeta est na sabedoria dos escravos e na justeza de Bdelcleon, mas nem o
coro nem Filcleon poderiam se isentar de apresentar o poeta, o primeiro na parbase, o
ltimo pela crtica teatral ao fim da pea. Presente est igualmente Atenas, em sua glria e
escravido, em sua proteo divina e falta de esperteza. Para mostrar essa condio de
escravo em que se encerra a cidade, como em Cavaleiros e Paz, ou aqui em Vespas no que
diz respeito aos , basta um simples clculo, simples lgos sobre as finanas da
cidade e a parcela nfima que cabe aos renomados juzes, que deixar atnito o coro de
vespas e em aporia o pai aturdido pela verdade:
160
STRAUSS, Socrates and Aristophanes, p. 121. Na opinio de FREYDBERG, o discurso de Bdeliclon, ao
referir-se comdia, encontra-se dentro da prpria comdia, portanto, no identificado totalmente com ela;
Philosophy and Comedy, p. 80. Sobre a parbase como fala no do poeta, mas do coro, idem, p. 92

106

Cesar A. M. de Alencar
T13. , ,
.
Como me agitas as dunas e levas a melhor sobre minha mente, nem sei que raio
de coisa fazes comigo! (v. 698)

A ignorncia se revela com consequncias fsicas sentidas pelo velho juiz (todo eu
estou fraco! v. 714), uma fraqueza que lhe encerra num silncio cujos efeitos o filho parece
temer (v. 741). As vespas, ao contrrio, evidenciam a sabedoria das palavras de Bdelcleon,
e mais do que nunca sbias so as palavras que diziam antes de teres ouvido os dois lados
de uma histria, no deves formar juzo ( ,
, v. 725), um preceito que, se estava claramente em contradio com a ao
praticada pelos at aqui, agora servir como parmetro para a justia de seus atos.
So eles que invocam a ateno de Filcleon, para que oua os conselhos do filho (a),
descrevendo aps isso o que acreditam ter acontecido ao amante de julgamentos (b):
T14(a). ,
.

.

,
:
.
T14(b). ,
: ,

.



.
(a) Deixa-te levar por estas palavras, no sejas tolo nem do tipo inflexvel ou
intratvel. Quem me dera ter um protetor assim, um parente que me desse tais
conselhos! Deve ter sido um deus que te apareceu para te ajudar neste assunto, e
evidente que te est a fazer bem.
(b) Arrepende-se de tudo o que dantes o punha louco. que acabou de perceber
a verdade, e s agora reconhece que era um grande erro no te levar a srio
quando o advertias. Est completamente convencido pelos teus argumentos, e
parece que ganhou enfim algum juzo, disposto a mudar, de futuro, os seus
hbitos e a escutar teus conselhos.

O velho Filcleon, entretanto, ainda incapaz de abrir mo de sua doena, e mesmo


da paixo pela qual nomeado. Interessante ver que o momento de silncio, em que chegou
o coro a imaginar sua cura, por ele expresso como uma fuga da sua alma ( )

A caricatura da philosopha

107

para as sombras ( , v. 757), fenmeno que em Nuvens Scrates descrever


como certa afinidade de natureza entre a alma, o lgos e o vapor, o fumo, as nuvens161. a
natureza de Filcleon que no fora atingida pelo lgos do filho, nem dos seus amigos, no
que a sada parecer mesmo reproduzir, com o esmero e as pompas devidas, um tipo de
julgamento domiciliar, a ver se por meio de artimanhas haver mais sorte. As cenas que
seguem parecem reproduzir os usos e costumes dos julgamentos nos tribunais, em um vivo
mas no isento testemunho de Aristfanes. E se o lgos havia chegado ao seu limite, j ele
sendo uma forma de substituir a ao insana e brbara, voltar ao , ao invs de passo
atrs, uma conquista quando fundada no lgos que a justifica. justo ao filho ludibriar a
doena do pai pela ao, porque sua ao est justificada, assim o ver Filcleon, como um
cumprimento do orculo, e isso de uma forma dupla. A princpio, lhe pareceu a proposta do
filho cumprir o dito divino: um dia os atenienses administrariam a justia em suas casas (v.
800); no final, e ao ver-se diante da ao de ter absolvido um ru, o orculo ser aquele sob
o qual havia fundamentado toda a sua vida (v. 1000).
O cumprimento do orculo, nos dois sentidos mencionados, perfaz o incio daquilo
que Bowie mencionou como uma inverso paralela em Vespas, do velho juiz doente pelo
jri e de feies democratas a um jovem irresponsvel e sem escrpulos, deveras pior que o
filho, cujos hbitos reverberam os da classe aristocrtica (1993, p. 98-9). O embate entre as
classes que se fizera em grande parte presente nas primeiras peas agora deixado como
uma aluso, tal como a questo da guerra. Se Vickers estiver certo, a comdia, em especial
a de Aristfanes, nos deixaria ver em que medida a situao poltica de Atenas condicionou
as invectivas contra figuras de peso da esfera pblica, obrigando-a a uma linguagem
ambgua e dotada de inmeras aluses aos espectadores mais espertos162.
Ao velho Filcleon, identificado at morte com seu papel social de juiz, no havia
espao para assentir com a verdade que o lgos havia lhe mostrado. Boa lembrana a de
Freydberg, quando pe lado a lado o caso do velho juiz e os de Mnon e Anito no dilogo
161
A psykh era tida como vapor, fumo, como uma sombra, a partir de Homero: cf. ROHDE, Psique, p. 8ss
Os passos de Nuvens sero analisados no prximo captulo, mas j aqui uma analogia feita por Scrates na
voz de PLATO reverbera essa importante relao: mas por onde o lgos, como um sopro, nos levar, por
a que devemos ir, , ; Repblica, 394d
162
Sua opinio a de que o alvo almejado por Aristfanes, em suas crticas polticas, era Pricles e Alcibades,
e os ataques diretos a Clon e outras figuras deveriam ser tomados como dizendo respeito queles. Como no
me foi possvel avaliar todos os indcios e todas as consequncias de uma opinio como essa, deixo-a aqui em
nota, embora algo sobre ela seja retomado no prximo captulo sobre Nuvens; cf. Pericles On Stage, p. x

108

Cesar A. M. de Alencar

Mnon de Plato: tanto aquele quanto estes no podiam ser alcanados pelo lgos porque
estavam profundamente fixados em seu papel na plis. E se trata mesmo de inverter os
papeis, expurgar do velho a sua natureza judiciria, at no poder dizer outra coisa que se
lixem as urnas de voto! (v. 1339) 163. As mudanas na vestimenta e na fala, como havia
feito Dikaipolis com a ajuda de Eurpides, so necessrias para Filcleon apresentar-se
devidamente em um banquete dos bons. O velho tornado jovem, contudo, no perdera a
hbris, a desmedida da irresponsabilidade: se como juiz seu pulso era firme em fazer mal
por condenar quem quer que fosse, no importando ouvir o discurso defensor, agora de
volta liberdade juvenil no pde seno rebelar-se contra o nmos em prol de sua phsis,
num claro desprezo pelas injrias sociais que provoca e os processos que suas vtimas
contra ele decidem impetrar. As analogias com animais, a comporem a cena, sugerem um
reflexo animalesco do trejeito desse velho escovado em juventude164.
No h como dizer que Filcleon encerrou curado. O empenho do filho em livr-lo
da injustia de seus atos tornou-se ele mesmo injusto. A postura de Aristfanes em Vespas
parece distante daquela de Acarnenses, onde a segurana das propostas que fizera ainda no
vinha acrescida de uma ponderao, por assim dizer, trgica: um reconhecimento de que
nenhuma ao humana est isenta de ambiguidade moral. A hbris do pai combatida pela
hbris do filho, e se a punio a toda desmedida inevitvel, Vespas no poderia encerrar
de modo similar ao que em Nuvens se v certa mistura cmica e trgica, num clima ridculo
e pavoroso que prprio da condio de ser do homem. Se Scrates tomado por Plato no
Banquete como em defesa, junto a Aristfanes, da opinio de que ao mesmo homem cabe o
saber fazer tanto uma tragdia quanto uma comdia (
, 223d) embora em Repblica se conceba que dificilmente as
mesmas pessoas imitam bem ao mesmo tempo as duas artes mimticas (395a) no parece
despropositado pensar aqui naquele fundo de seriedade da comdia como sendo algo de

163

FREYDBERG, Philosophy and Comedy, p. 84. Scrates havia ajuizado junto aos seus, como PLATO o
mostrou: ou no te apercebeste de que as imitaes, se se perseverar nelas desde a infncia, se transformam
em carter e natureza para o corpo, a voz e a inteligncia?, ,
, ;
Repblica, 395d. Um juzo que contribui tanto para o entendimento da persistncia de Filoclon em sua
de condenar quanto do nico artifcio que o filho encontrar para mudar-lhe o hbito.
164
Cf. BOWIE, Aristophanes, p. 95-6

A caricatura da philosopha

109

trgico165. mesmo com certo espanto que o coro de vespas faz bendizer a nova vida de
seu amigo desajuizado.
T15.

:


.
.

, .
:

.




.

,
.

,

;
Invejo a boa sorte deste velho, pela mudana radical que se operou na sua vida e
nos seus hbitos. Agora, instrudo noutros modos em vez dos que antes tinha, h
de realmente mudar-se para as delcias e para o luxo. Mas talvez ele no queria.
difcil pr de parte a natureza que sempre nos est presente. Contudo, isso j
aconteceu a muitos: por efeito das opinies alheias, mudaram de fato os seus
hbitos. Conseguiu muitos elogios de minha parte e dessa gente ajuizada, graas
ao seu amor pelo pai e sua sabedoria, esse filho de Filcleon. que nunca
conheci um tipo to generoso, algum cujos hbitos me tenham comovido e
derretido desta maneira. Na verdade, em que que este rapaz, na discusso com
o pai, no saiu vitorioso, quando queria apenas aliciar o seu progenitor para uma
vida mais regalada? (grifo nosso, v. 1450-74)

165

Alm da uniformidade formal entre tragdia e comdia, como estudada exaustivamente por ADRADOS a
partir de sua origem comum nos rituais (Fiesta, comedia y tragedia, p. 317ss), a antinomia entre as duas,
encontrada no teatro grego, apresentada pelo prprio estudioso espanhol como referente a dimenses da
ao humana (alis, reverberando ARISTTELES em Potica, 1448b, 30ss) e aos modos como se lhes pode
enfocar em termos educativos: a tragdia, cujo aprendizado se faz pela dor, e a comdia, pelo riso. Mas se em
Aristfanes, nos fala o autor, se trata de saber que a comdia en su sentido ms antiguo y estricto, es dolor
disimulado (Democracia y literatura en la Atenas clsica, p. 157), o modo pelo qual a comdia apresenta o
homem em ao no poderia de modo algum ausentar-se, em certos momentos, de algum contedo trgico.
No fim, essa unidade teatral se revela ainda mais abrangente: Este tema del debate ideolgico [ou seja, da
lida com ideias e aes tendo em vista um meio de educar] es el que crea una unidad entre los gneros
literarios que nacen en Atenas o que en Atenas se adaptan a las exigencias de la ciudad. Es, probablemente,
el que ms contribuye a la unidad de la literatura ateniense (idem, p. 18).

110

Cesar A. M. de Alencar
Em lugar de uma vida dedicada aos julgamentos, um tipo de hbito (j) que se

mostrou injusto, o velho Filcleon adere aos regalos irresponsveis, e que deixam de parte
o nmos em favor dos prazeres da phsis. A desmedida, no entanto, no algo inerente ao
tipo que busca o prazer, mas que dele se pode apossar como Dioniso se apossa dos seus por
efeito do vinho. O homem comum continua a acreditar que por trs de seus atos atua a
vontade de um deus, ainda que cada vez mais o embate entre deuses e homens ceda lugar
quele entre phsis e nmos. o homem que est em jogo. A Bdelcleon se dirige o coro,
tributando-lhe uma e que contrastam com a opinio que possuam antes
do lgos lhes mostrar sua real condio. Se o lgos precisa da vontade dos ouvintes para se
fazer ouvir, seu limite se encontra exatamente onde a vontade e a natureza imperam.
A paixonite do pai pelos tribunais havia dado lugar ao prazer pelo vinho, mas o
deleite pela msica lhe continuava patente. Xntias permanece em maus lenis do comeo
ao fim da pea, porque difcil livrar-se da natureza que sempre nos est presente (
). A nova loucura (, v. 1486) de Filcleon est em se pr a danar ao
mais mnimo sinal de msica, madrugada adentro, ou bem cedo, como a que domina o final
de Vespas (v. 1475ss). Ao lado desta sua natureza persiste o da desmedida,
a hbris que provoca . Bdelcleon, que tinha sido ludibriado, junto com os demais
acusadores, por historietas contadas pelo novo maneira dos banquetes,
est ausente desta festa de encerramento. Mas no o est Aristfanes: ele faz seu coro
terminar em dana, numa pardia msica nas tragdias enquanto uma espcie de agn
com sua ancestral. Antes de ser uma dentre as suas personas, dessa vez o poeta a prpria
pea ou antes, pela pea no todo que a viso de Aristfanes se oferece.

23. O que vemos em Vespas um poeta a refletir sobre a tnica dominante que em
suas primeiras peas havia se imposto como funo educativa: se cabia a ele mostrar como
precisavam os homens da antiga aprender a falar com as novidades que insuflavam Atenas,
em Nuvens e Vespas a inteno antes refletir sobre os efeitos terrveis que o contato entre
velhos e novos hbitos havia desencadeado. O mbito familiar como ambiente das duas
peas sugestivo, se imaginarmos que uma plis dominada pelas novidades no possui sua
origem seno no okos, no lar de cada cidado a o sustento tanto do poder de

A caricatura da philosopha

111

Atenas como daquelas novidades que nela imperam166. Nesse sentido, o destino manaco da
phsis de Filcleon o limite com o qual tem de se haver o lgos, quer para modificar o
de seus ouvintes por meio do esclarecimento e da argumentao, quer para dar-se
conta do poder da phsis em relao ao nmos. E ao que parece, o exerccio do lgos nos
dois casos est vinculado ao mostrar a verdade (T6).
Os juzes, embora considerando a dificuldade de se chegar a modificar a phsis, no
entendem o fruto das transformaes sofridas por Filcleon como uma permanncia de
velhos hbitos. Eles mesmos so miserveis sujeitos ao prazer de aferroar os concidados,
como anunciam na parbase, e nada fazem para modificar os hbitos. Vespas cheia desses
contrastes de opinio e de fatos, s vezes entre opinies e fatos, cuja inteno parece estar
em fazer ver audincia a difcil tarefa que lhe cabe: administrar a justia na plis e nos
lares em toda a sua ambivalncia. E a crtica que faz Aristfanes ao povo e ao pblico,
como situados abaixo do esperado em termos de logisms e skpsis, ressoa qualquer coisa
dessa dificuldade.
O passo dado por Aristfanes em Nuvens e Vespas , se podemos dizer, trgico. O
embate apresentado sugere ao pblico uma reflexo sobre os efeitos da nova educao nos
homens de velhos hbitos e de natureza de ferro, at morte apegados sua hbris e ao seu
papel social. Desse modo, as solues para a situao de Atenas, como foram encenadas em
Acarnenses e Cavaleiros, j revelam os primeiros traos da crtica almejada agora. H que
se acreditar no poeta quando diz ser Nuvens sua mais bem elaborada comdia. Uma outra
potica se inicia a partir da representao do Pensatrio, ao que tudo indica, no mais
centrada nos problemas que o desprezo pela nova educao, por parte dos homens das
antigas, tem trazido a Atenas, deixando a poltica a cargo de homens baixos e sem cultura.

166
Assim se expressou Anna Lia Prado, na introduo ao Econmico (1999) de Xenofonte, acerca da relao
entre okos e plis: Nesse sentido, como membro de uma famlia, o indivduo insere-se em seu okos como o
cidado em sua plis e assim pode-se dizer que o indivduo est para o seu okos assim como o cidado est
para sua plis. O okos, portanto, muito mais que a oika, a casa onde reside uma famlia. tudo o que a
famlia possui, a oika em si com seu mobilirio e adornos, os bens quer em dinheiro, quer em terras e, mais
que tudo, os seus valores ticos e tradies; p. x. Enquanto Xenofonte procura retratar no dilogo em caso a
arte chamada de , a arte de bem administrar o okos, a conversa entre Scrates e Critobulo, na
primeira parte do seu texto, argumenta a partir de uma relao entre a escravido na cidade e no indivduo,
em seu corpo e em sua alma, como um poder que certas senhoras muito duras, ou seja, as paixes, possuem
em impor aos homens a trabalhar para pagar por elas (I, 22-23). Uma plis bem administrada, como Atenas
no perodo que antecede a Grande Guerra, est na raiz da prpria motivao que fez atrair para si as ltimas
novidades intelectuais: a boa administrao de Atenas fez florescer tanto sua grandeza quanto sua escravido.
Para certos comentrios acerca da Atenas dessa poca, ver MOSS, Pricles, sobretudo p. 93ss

112

Cesar A. M. de Alencar

Agora, trata-se de representar a mesquinhez das diversas naturezas humanas e das classes
em jogo no mbito pblico e no privado, deixando-lhes patente a maldade para que, como
na tragdia, o expurgo do pthos torne a audincia melhor. No se ri apenas do inimigo, tal
o interesse da desgraa de Lmaco em Acarnenses e do Paflagnio em Cavaleiros. A tnica
dominante aqui se volta para o risvel que h na sua promoo. No cabe exclusivamente ao
poeta cmico ensinar os antigos a falar como os novos, mas em mostrar a velhos e novos os
problemas da maldade e dos vcios inerentes s aes humanas. Ensina-se pelo riso srio
seriedade que tem por fim mostrar o mal em vista do bem167. A razo de ser da falncia
moral de Atenas, constata-se, se d quando o tipo mais baixo se torna dominante.
Acredito ter, com essas trs comdias mais prximas a Nuvens, alcanado um bom
material para entendermos que intuito presidiu a cena do Pensatrio, e por que espcie de
causa foi Scrates apresentado como seu mestre mais proeminente. Podemos dizer, a ttulo
de sntese, que o interesse de Aristfanes na construo de sua cena dramtica est em fazer
ver o mal poltico que ronda a cidade de Atenas, entregue cada vez mais insanamente aos
interesses blicos de uma parte de seus cidados, os mais eloquentes e mesquinhos solta
nos meios pblicos, enquanto os demais, avessos ou parte das novidades discursivas nas
quais os demagogos encerram seu poder de persuaso, sofrem calados ou ignorantes acerca
de sua condio de escravos de tais figuras ilustres. Mais que oferecer solues, todas elas
em si risveis por seu carter fantasioso e burlesco, a comdia procura trazer ao espectador,
pelo jogo entre o srio e o riso, a real situao da plis, as contradies e os percalos que
parecem conduzir Atenas a um fim cmico, se no fosse trgico.
aqui que o carter de crtica que pertence comdia se evidencia com toda a
fora: por meio de suas personas, sempre reais ainda que criadas, e seus enredos, sempre
criados ainda que reais, o poeta se outorga o dever que ele mesmo, anos mais tarde, por na
boca de Eurpides: quando perguntado por squilo no agn de Rs qual o valor do poeta, s
pde responder ser seu talento e conselho, porque tornamos melhores os homens na
cidade ( ,
, v. 1008-10). Quando Silva faz ver o sucesso do poeta, aos olhos de Aristfanes,

167

No imprprio notar que o estudo de NIGHTINGALE, ao ressaltar no fim o dilogo inevitvel entre os
textos de Plato e a comdia, j fazia por demonstrar em que pesava a seriedade do gnero, e na necessria
interveno de uma considerao sobre o risvel e o srio para ser possvel entender em que medida a comdia
havia influenciado os dilogos de Plato: cf. Genres in Dialogue, p. 173-180

A caricatura da philosopha

113

encontrando-se naquele bem formado tringulo de coeso entre poeta, obra e pblico, era
porque a mmesis posta em cena mostrava-se no apenas verossimilhante em relao vida
que lhe servia de inspirao, mas com uma adequao inevitvel entre a psicologia do autor
e a obra produzida:
Aparncia, gestos e palavras concorrem, portanto, para recriar uma imagem
real que o ponto de contato entre o criador e o pblico. Se o poeta consegue
perfeio no seu objetivo, o de uma aproximao a um retrato convincente da
realidade, a apate ser completa e a conivncia que a fico teatral exige
conseguida 168.

Se a crtica cmica foi, em princpio, um modelo que serviu s geraes posteriores


e, no que nos importa, a Plato, deve-se dizer que por suas consequncias, enquanto modo
de produzir homens melhores para a cidade, Plato no negou criticar-lhe a imitao mais
ainda: enquanto, diz Nightingale, a comdia poderia oferecer um bom modelo a Plato
como nenhuma outra forma de crtica social em Atenas era capaz de prover, o filsofo
oferece em Leis o ofcio de escrever comdias a homens bons, que presumivelmente fariam
um bom uso do ridculo169. Esto presentes na comdia, e na poesia em geral, equvocos
que s a filosofia poderia desfazer em vista do bem e da justia em si mesmos, porque o
poeta, comprometido com concursos e honras, jamais poderia avanar sua crtica alm
deste limite em negociar com o demos um limite para o dizer a verdade que a filosofia
no possui170.
Mas o que foi isto a filosofia?

168

SILVA, Ensaios sobre Aristfanes, p. 18-20. Sobre implicaes de apte em contexto retrico, reproduzo
a explicao de OREGAN: Apate, or deception, is a concept central to sophistic rhetoric, describing
(positively or negatively) the power of speech to deceive a power based on the man's inability to know the
truth and necessary reliance on opinion; Rhetoric, Comedy and Violence, p. 14, n. 50
169
NIGHTINGALE, Genres in Dialogue, p. 185
170
Cf. NIGHTINGALE, Genres in Dialogue, p. 191

114

Cesar A. M. de Alencar

CAPTULO II
A caracterizao de Scrates em Nuvens a filosofia pela comdia171
A mscara, o prosopon, de Scrates, desconcertante e inatingvel,
introduz uma perturbao na alma do leitor e a conduz a uma tomada de
conscincia que pode ir at a converso filosfica
Pierre Hadot, Elogio de Scrates.

24. Em artigo de inegvel valor, Diskin Clay (The Theory of the Literary Persona
in Antiquity, 1998) havia levantado o problema das personagens e o envolvimento do autor
com sua criao, a fim de pontuar certa discrepncia entre movimentos tericos de nossa
crtica literria moderna e aqueles outros que estiveram a cargo dos antigos. Isso porque a
crtica moderna da literatura antiga, grega e romana, havia direcionado nossa ateno da
poesia e do poeta para um leitor imaginado, e portanto para a figura do crtico ele mesmo,
de onde se desenhou a concepo romntica de personalidade potica, em que se enxerga a
poesia no mais como imediata expresso da individualidade de seu autor, mas como se o
poeta estivesse a mascarar sua intencionalidade por variados efeitos retricos (1998, p. 9).
Esse conceito, visto luz dos antigos e de sua criao potica, revela-nos que h
uma distino entre o poeta de um poema e o poeta em um poema, do mesmo modo que h
uma diferena entre o leitor de um poema e o leitor em um poema (1998, p. 17). No
entanto, no se poderia creditar aos crticos antigos da literatura antiga, sobretudo Plato e
Aristteles, qualquer distino neste sentido: ao contrrio, fica bvio para o mais
apressado estudo sobre os comentrios aos poetas antigos que a maior parte dos leitores
considerou poesia como autobiogrfica e para usar a palavra que Goethe deixou famosa
confessional (1998, p. 10). Os ditos protestos contra a leitura autobiogrfica da literatura
antiga, propostos por alguns como Cherniss e Havelock contra a opinio de Wilamowitz
(1998, p. 14), esto ausentes nos gregos, exceo de Longinus (1998, p. 18).
Um exemplo de leitura autobiogrfica pode ser realizado na comdia de Aristfanes,
como de fato se tentou no primeiro captulo, embora seja mesmo na poesia dramtica que
Scrates na voz de Plato havia entrevisto um tipo puro de imitao, em que o poeta nada
171

As tradues do grego da pea Nuvens utilizadas nesse captulo fazem parte da referncia ARISTFANES,
2006b, com significativas modificaes. As demais tradues sero indicadas.

A caricatura da philosopha

115

diz (Repblica, 394b-c). Sem nos esquecermos de que a comdia, no entanto, apresenta em
sua estrutura momentos em que o poeta se mostra como tal, como na parbase um trao
cuja origem provvel estaria nos mimos drios172 poderamos acompanhar Clay quando,
ao recorrer a uma passagem da Retrica de Aristteles a fim de tentar reconstituir o
contexto em que o tipo de imitao pura, o teatro, revelaria o poeta como um ator em seu
drama (1998, p. 27) 173, s poderia concluir que aos antigos o poeta, independente da forma
potica, era parte da poesia que compunha, nela expressando-se como um ator dos prprios
dramas (1998, p. 28). Com base nesta tentativa de estabelecer o mecanismo de construo
literria dos antigos, Diskin Clay depois encetar uma leitura dos dilogos de Plato174.
O procedimento que seguiremos aqui ser aquele mesmo que, utilizado no primeiro
captulo, nos mostrou importantes aspectos da potica de Aristfanes. No entanto, h que se
perceber com mais vagar a construo do enredo e a caracterizao das personagens, a ver
de que maneira podemos escapar da superficial apresentao de Aristfanes como crtico
virulento e sem reservas a todo tipo de novidades que Scrates representa. Se j algo havia
sido possvel entrever at aqui, no se encontra seno na profundidade com a qual o poeta
criara sua obra e no fim desejou ser reconhecido. Se o espectador de seu tempo no lhe fez
por render o mrito almejado, sua deciso em reescrever Nuvens175 no poderia deixar-nos
incorrer no mesmo erro que sua audincia. Para tanto, devemos olhar, como Clay mostrara,
o drama antigo, e a comdia em particular, com olhos antigos, entrevendo em cada gesto de
suas personagens indcios da inteno que presidiu seu tributo s Musas.

Tpico I Unidade na multiplicidade de perspectivas: o poeta e as personas

25. Pode-se dizer que Scrates visto em Nuvens sob trs perspectivas: (a) a do
populacho: velhos e rsticos como Estrepsades, jovens e espirituosos como Fidpides; (b) a
do discipulado; (c) e a da prpria personagem. Atribuir a Scrates ele mesmo aquilo que na
172

Cf. FREYDBERG, Philosophy and Comedy, p. 2-3.


A passagem est em Retrica, 1403b21-24: pois inicialmente eram os prprios poetas a representar as
suas tragdias, .
174
Cf. CLAY, Platonic Questions, 2000. Vale mencionar ainda seu estudo The origins of the Socratic
Dialogue, publicado em WAERDT, The Socratic Movement, p. 21-47
175
A verso de Nuvens que nos chegou uma segunda verso revisada aps o fracasso da primeira; cf.
DOVER, Aristophanic Comedy, p. 103-105
173

116

Cesar A. M. de Alencar

pea est posto na boca dos que lhe chegam e o frequentam o que define, para Waerdt176,
a principal razo para que a viso de Dover encontrasse pronta aceitao junto aos
estudiosos das fontes socrticas. A meu ver, as diferenas entre as perspectivas foram
delineadas por Aristfanes to bem que parece estar nelas o contributo mais essencial do
entendimento que tinha o comedigrafo acerca daquele meteorosofista. A questo, contudo,
que elas trazem aspectos algumas vezes similares, talvez para nos fazer ver o que poderia
ser uma mesma percepo sob ngulos distintos. O problema do ngulo, da perspectiva sob
a qual Scrates representado nos parece o ponto fundamental que o comedigrafo deixou
patente, naquelas semelhanas e diferenas que existem entre elas e que nos ilustram, ao
que parece, a prpria viso de Aristfanes sobre Scrates.
Vejamos. Sob o ponto de vista de (a), Scrates no seno um dentre tantos nobres
homens de estudo ( , v. 102) que ocupam o Pensatrio.
T16. .
,
,
, .
, ,
.
isto um Pensatrio de almas sbias. L habitam os que falam sobre o cu e
tentam nos persuadir de que ele um abafador que est nossa volta, e ns
homens somos brasas. Tais criaturas, em troca de dinheiro, ensinam a vencer
discursando nas causas justas ou injustas. (v. 94-99)

Uma imagem como essa ilustra um amontoado de impresses que o homem comum
tinha, durante o ltimo quartel do sculo V, acerca dos tipos dedicados ao saber (que aqui
chamaremos, por conveno, homens de estudo, em referncia ao termo cunhado pelo
poeta, , pensadores preocupados com o pensar, com as coisas do
pensar, a fim, inclusive, de evitar a utilizao do termo , cuja significao veio a
ser mais especfica) e que se v explicitada, aos olhos do populacho, pela dedicao, a um
s tempo, em estudar o cu e os homens, e em persuadir outros, por dinheiro, sobre suas
concluses, com incidncia direta nas causas judiciais.

176

WAERDT, The Socratic Movement, p. 60. Vale lembrar aqui que a Dovers view referida foi analisada
ao final da primeira parte desse estudo, no que diz respeito recusa do testemunho de Aristfanes para o trato
do Scrates histrico.

A caricatura da philosopha

117

Esse conjunto das impresses a que tem acesso o homem comum e que forma sua
imagem do homem de estudo no est pressupondo nenhuma das distines que vieram a
ser feitas posteriormente na pea, sobretudo por quem sabe propriamente quem so aquelas
, como o caso do prprio Scrates (v. 331). Para o homem afastado das coisas
do saber, algum que esteja dedicado a investigaes desse tipo se torna, nas palavras de
Fidpides:
T17. , . ,

Uma escria, eu sei! Falas daqueles fanfarres, plidos e descalos, uns infelizes
como Scrates e Querefonte! (v. 103-104).

O comedigrafo brinca aqui com a imagem popular do tipo que Dover177 chamava
de intelectual e que o estudo de Imperio fez por evidenciar na figura do sophs nascida a
partir do homem culto e prtico que, impregnado da busca pelas causas primeiras do
mundo, confere sua investigao sobre o ksmos uma busca por solues polticas.
Reverberando concluses de Aristteles, a estudiosa italiana conclui: ocupando-se da
plis, inventaram as leis e a virtude do cidado, e deram a tal inveno o nome de sopha.
Nascia o tipo dos Sete Sbios 178. Na verdade, a comdia vai alm de meramente parodiar
a figura do sbio: seu objetivo denunciar o lugar que lhe cabe na plis, e com isso
devemos ter em conta a pea Nuvens, j o disse Waerdt e assim se expressou Imperio, como
importante prottipo da caracterizao da mscara do filsofo e do sapiente em geral,
no s em seu esteretipo fsico, como naquele aspecto de morto-vivo sugerido pelo trao
amarelento, mas sobretudo pelo papel impostor no trato com o lgos, cuja manipulao
revela-se, na facilidade com que se adapta s circunstncias de uma democracia em crise,
drasticamente injusto. H aqui, nos faz ver o poeta, uma vinculao perigosa entre
investigao da natureza e instrumentos de persuaso poltica e jurdica, como havia
florescido em Atenas e que, ao que tudo indica, encontra no lgos ensinado por tais homens
de estudo o vrtice dessa vinculao: no por acaso, a metfora predominante em Nuvens
a que situa os discursos como etreos, vagos, imagem constantemente reafirmada pelo uso
de termos como meteoros, e seus mestres tidos, nas palavras do prprio Scrates, por

177

Cf. DOVER, Aristophanic Comedy, p. 33


IMPERIO, La figura dellintellettualle nella commedia greca, p. 46. Sua ressonncia aristotlica est na
citao de ARISTTELES, Sobre a Filosofia, fr. 8, Ross.
178

118

Cesar A. M. de Alencar

(v. 333), os vigaristas dos astros, sacerdotes das deusas que do


nome pea179.
Investigadores da phsis e mestres de retrica, plidos e desprezveis que trocam
seu saber por dinheiro: se toda brincadeira tem um fundo de seriedade, o comedigrafo nos
quis mostrar algo por trs de sua jocosidade, no acentuar a confuso de impresses que o
homem comum sustentaria, em especial sobre os , e isso fica patente a
partir das opinies expostas no prlogo entre pai e filho. Waerdt tentou identificar quatro
confuses na fala das personagens ao incio da pea, nos passos T16 e T17, a saber: Hpon
e Herclito haviam feito comparaes, o primeiro entre o sol e o abafador, o segundo entre
os homens e as brasas, mas nenhum deles afirmou ser a comparao uma efetiva descrio
da realidade das coisas; alm desse erro de compreenso doutrinal, no se v tais doutrinas
serem prescritas por Scrates em momento algum da pea, nem o fato de ensinar por
dinheiro, o que seria incompatvel com a pobreza na qual retratado180. Fidpides parece
melhor conhecer os tipos, talvez por ser um jovem citadino, naturalmente envolvido com as
novidades que circulavam na cidade. E ao identificar os homens de estudo nas figuras tanto
de Scrates quanto de seu discpulo mais conhecido (T17), ele corrige aqueles detalhes das
incompreenses apresentadas pelo pai porque, veremos, Scrates no como os demais.
Se os equvocos da imagem amontoada que apresenta Estrepsades so perceptveis
j aos olhos do filho, o ponto acertado pela percepo do homem rstico, em acordo com os
mais jovens, deveras sugestivo. A palidez fsica mencionada por Fidpides denota um tom
fnebre, mrbido, recurso cmico rotineiro em que o velho tomado em comparao a um
tmulo181, mas tambm um aspecto afeminado182 que fazia parte do fsico aventado pela
nova flor de jovens exercitados em conversas e banhos quentes, e que ser referido pelo
179

Sobre o smbolo etreo do discurso, ver IMPERIO, La figura dellintellettualle nella commedia greca, p.
53. J havamos citado uma fala de Scrates que acentua a mesma relao: cf. PLATO, Repblica, 394d
180
WAERDT, The Socratic Movement, p. 60-61. Para uma anlise da relao de Scrates com o pagamento
de lies em Nuvens, ver ROSSETTI, Le Nuvole di Aristofane: perch furono una commedia e non una farsa?
Rivista di cultura classica e medievale, [Roma] XVI, 1974, p. 131-136.
181
Cf. Nuvens, 846; , semimorto, v. 504; Vespas, v. 1364-5; e ainda a pea perdida Convivas, de que
temos fragmentos, fr. 205.1: chega de cheiro a defunto, a enterro, a mortalhas! (traduo Maria de Ftima
Silva)
182
Para o tom de pele amarelado, ver Nuvens, v. 119-120; 186; 198; ver ainda o contraste de aparncia entre o
tipo de homem promulgado pelo Lgos Forte e a acusao que faz aos tipos da nova vaga, em v. 1012-15, e a
aparncia de Fidpides depois do ensino recebido, v. 1171. Essa relao entre cor de pele e toque feminino
devia-se ao fato de que as mulheres raramente encontravam-se expostas ao sol, ao contrrio dos homens,
quase sempre pelas palestras e pelos ginsios. Sobre o carter ritual para alm do ridculo dessa situao, ver
BOWIE, Aristophanes, p. 12.

A caricatura da philosopha

119

Discurso Injusto (v. 1044-6). Ambos os aspectos, de mortos-vivos e de afeminados, esto


presentes na descrio dos homens de estudo. A questo que torna essa palidez sugestiva
encontra-se na ambiguidade que Aristfanes estabelece entre os dois sentidos do termo, no
objetivo de identificar os tais mortos-vivos, velhos de hbitos arcaicos, e os afeminados,
jovens na flor da idade, como caractersticas presentes no Pensatrio, de que o agn entre
os dois Discursos, quando da educao de Fidpides, daro materialidade.
exatamente a presena dos dois Lgoi que Estrepsades identifica como sendo o
tipo de coisa que se pode aprender na casa de Scrates. Fidpides se recusa a estudar com
tais homens: mesmo quando seu pai lhe diz poder com eles aprender os dois lgoi, o mais
forte e o mais fraco ( , , , v. 112-13), o filho no
se deixa persuadir. De que lhe serviro tais lgoi, em troca de tornar-se aptico, pattico,
amarelento como aqueles homens (v. 120)? No h acordo, no incio da pea, entre o velho
e seu filho. H algo no imaginrio popular que liga a investigao ao tipo de vida que lhe
segue. Parece haver uma vinculao evidente entre bos e lgos, como aquela da trama de
Vespas. A vida em tributo ao lgos torna o sujeito ao mesmo tempo velho e jovem, defunto
e rapariga, quer dizer, torna-o atpico, sem um lugar definido, estranho plis. Impossvel
no lembrar as inverses de papeis em Vespas, e como essa ambiguidade, essa estranheza
domina Filcleon. Aqui, aprender sobre o lgos no fim acabar como os mestres. Melhor
ao filho continuar com sua vida dada a cavalos. Mais que isso, a situao desprezvel na
qual vivem aquelas criaturas no pode ser atraente a ningum com o mnimo de senso, e s
o ser ao pai devido quela vantagem que imagina obter, e ao filho, no final da pea, pela
promessa que lhe faz o Discurso Injusto de que poder desfrutar de seus prazeres naturais
sem as amarras do nmos (v. 1078). Ao homem comum, a vida de estudos um paradoxo:
embora desejvel em certos aspectos, desprezvel no geral.
No seria de nenhum modo despropositado admitir aqui que as relaes entre jovens
e velhos, entre pais e filhos, e com isso, entre a antiga e a nova educao, configurava, ao
que parece, tema predominante na comdia antiga, e talvez algo favorito para Aristfanes.
Numa pea hoje perdida para ns, Daitales (Convivas), o poeta havia encenado um conflito
entre tradio e novidade pelas figuras de dois filhos, criados cada um no tipo de educao
conflitante, um ligado terra e vida campesina; o outro, cidade e aos costumes urbanos.
Com isso mostrava Aristfanes, em incio de carreira, as propostas inventivas que dominam

120

Cesar A. M. de Alencar

sua potica: neste caso, ao desmembrar a relao entre velho e novo, retratada naturalmente
pelo signo do conflito entre pai e filho ou senhor e escravo, para o de dois filhos do mesmo
pai. Aristfanes nos fala da boa acolhida que essa pea teve junto ao pblico, na parbase
de Nuvens (v. 528), referindo-se aos jovens da pea pelos adjetivos e ,
respectivamente sensato e desregrado, a mesma oposio que os dois Lgoi representam,
enquanto dupla possibilidade a residir no Pensatrio sob a tutela de Scrates. O manejo
sutil e astuto do lgos, por vezes , indica, para a gente comum, que homens como
Scrates se diferenciam dos demais pelo poder de manipular o lgos e ensin-lo a outros, e
que lhes parece conferir tanto a sopha que surpreende quanto a atopa que repele.
Se Brando estiver certo sobre a predominncia em Nuvens de uma representao
da crise do lgos, no que diz respeito aos influxos provocados pela nova vaga sofstica183, e
se a tnica dominante das primeiras peas de Aristfanes no seno posta em xeque aqui,
na medida em que Nuvens objetiva retratar, o que veremos, o problema moral por trs do
ensino discursivo, ento ser preciso analisar a forma pela qual Aristfanes manipulou, ele
mesmo, o modus operandi discursivo daqueles homens de estudo, para compreendermos o
que parecia ser a maior das ameaas democracia, no seu entender, e o que Scrates tinha a
ver com isso. Em outras palavras, trata-se de verificar os influxos do ensino do lgos sobre
a prpria construo de Nuvens, para ser possvel melhor compreendermos sua encenao.

26. Faamos, antes, uma breve digresso sobre que tipo de discusso havia poca
sobre o lgos, para alm do que j havamos podido identificar no primeiro captulo dessa
parte quando foram vistos os casos da tragdia em Acarnenses, da retrica em Cavaleiros
e dos juizados em Vespas184. A esta percepo que uma anlise das peas de Aristfanes
nos pde dar, podemos oferecer outra, agora sob o ponto de vista de alguns homens de
estudo. A palavra lgos possui inmeras acepes na lngua grega, e com frequncia
aparecem em textos do sculo V a.C. aquelas ligadas ao pensamento e linguagem. De
alguma forma, diz-nos Pereira, parece haver uma bifurcao do sentido primevo de lgein,
183

BRANDO, Representao do lgos nas Nuvens de Aristfanes, pp. 9. O modo pelo qual Brando
entende a krsis do lgos funda-se naquilo que o grego assim nomeava, quer dizer, o processo de julgamento
em que estavam envolvidos acusao, defesa e veredicto. Voltarei a trabalhar as sucessivas reviravoltas do
lgos em Nuvens, tendo em vista evidenciar a krsis final, leitmotiv da pea de Aristfanes.
184
Vale lembrar que uma similar digresso, embora com mais ampla riqueza de fontes e opinies, fora feita
por OREGAN, Rhetoric, Comedy and Violence, p. 9-21

A caricatura da philosopha

121

significando contar: de um lado, d-se o recolher, o enumerar, o narrar; de outro, o


calcular, o refletir, o raciocinar bifurcao esta evidenciada, exemplarmente, pelos dois
nicos sentidos com que a palavra ocorre na poesia de Homero 185 . Se esse sentido
bifurcado depois trabalhado, como veremos na sequncia, sua essncia permanece
denunciando um aspecto importante no apenas do pensamento grego, mas da prpria
condio humana, quando evidencia os mecanismos de um discurso potico e religioso, de
um lado, e um discurso laico, de outro.
Segundo o instigante estudo de Detienne (Mestres da Verdade na Grcia Arcaica,
2013), pode-se perceber, ao longo do desenvolvimento da cultura grega e de uma histria
do conceito de altheia, a existncia de duas espcies de discursos ligadas ao ambiente de
seu exerccio e ao seu intuito apelativo: um lgos mgico-potico, atuante em instituies
sociais de carter religioso; e um discurso-dilogo, eminentemente laicizado e que se pe a
ganhar o mbito do profano, por assim dizer, que se abriram com a ascenso da plis, e que
dizem respeito exatamente aos espaos que havamos percebido como temas das comdias
de Aristfanes: as assembleias e os tribunais (2013, p. 87). Ainda que o esforo do poeta
em cada uma de suas comdias estivesse em lembrar ao espectador que tambm o espao
das deliberaes pblicas estava sob a jurisdio da religio186, Detienne procura ressaltar
que os discursos implicados em cada situao diferem drasticamente entre si: as estruturas
mentais veiculadas pela autoridade mgica conferida pelos prprios deuses a seu inspirado,
cujo saber essencialmente atemporal e por isso verdadeiro (2013, p. 65), contrastam com
o tipo de voz a ressoar nas assembleias deliberativas, cujo carter temporal e humano,
pois que precede a ao a fim de complet-la em virtude da concordncia no dos deuses,
mas dos homens em conjunto (2013, p. 101). Mas se o desenrolar da laicizao do lgos ,
para Detienne, inevitvel, duas sero as posturas adotas frente ao mbito da discursividade
laica: chega-se a perceber o lgos ou como instrumento das relaes sociais, no que a
tcnica dos retricos e sofistas lhe dar substncia, ou como meio de conhecimento do real,
tal qual se percebe implicado nas investigaes de algumas seitas filosfico-religiosas
(2013, p. 111-2). Se o que est em jogo aqui o predomnio ou de apte ou de altheia,
respectivamente, no nos seria seno oportuno verificar indcios dessas posturas reflexivas.
185

ROCHA PEREIRA, Estudos de Histria da Cultura Clssica I, p. 255-6.


E disso nos d ARISTFANES provas quando retrata os diversos rituais que faziam parte das deliberaes
na Pnix em Acarnenses, na gora em Cavaleiros, e nos tribunais em Vespas.

186

122

Cesar A. M. de Alencar
de algum modo possvel descrever os influxos desses dois tipos de pensamentos e

de discursos a partir da considerao de alguns pensadores ditos pr-socrticos. Cabe dizer,


no entanto, que se tratar muito mais de planar que mergulhar quando falarmos sobre eles,
pelas naturais dificuldades de abrangncia dos estudos que se realizaram acerca dos seus
fragmentos, e que nos afastariam em demasia do nosso propsito se as tratssemos com o
devido comprometimento. Um voo j nos oferece o esperado: aqueles desenvolvimentos da
reflexo sobre o lgos que tiveram sua influncia sobre a poesia teatral e que iniciaram o
ensinamento socrtico, alm dos indcios para aquela problemtica acerca do significado
que essa constante reelaborao do lgos teve como instrumento demaggico em Atenas.
O sentido duplo do lgos parece ganhar interessante alargamento em Herclito, para
o qual Parmnides, em detrimento de divergncias ontolgicas, deu seu assentimento187. O
obscuro de feso deixou-nos entrever, em parcos fragmentos sobreviventes, trs aspectos
do lgos, aos poucos mais especificados pelo vocabulrio sofstico posterior, em Protgoras
principalmente: lgos no s faz por referir linguagem e ao raciocnio, mas agora ao que
propriamente constitui as coisas e o que nos permite delas falarmos 188 . Dessa forma, o
lgos passa a ser no apenas o pensamento e o discurso que se faz sobre algo, mas tambm
aquilo mesmo que provoca nas coisas o pensamento e o discurso, ou seja, sua estrutura e
suas leis. O lgos laicizado apela para o divino como modo de compreender o real.
compreensvel que a palavra lgos acabasse por nomear o todo da atividade humana
envolvida no processo de pensar, falar e apreender o real, numa clara percepo da
afinidade essencial que deveria haver entre esses trs aspectos. Busca-se, no fim das contas,
a verdade.
Mas sendo o mbito da deliberao coletiva o lugar por excelncia da manifestao
do lgos laico, fundada na persuaso, na peith e na apte, junto retrica e seus mestres

187

Herclito nasceu em feso, e dele quase nada se sabe sobre o ano de morte e nascimento, mas que dito
ter florescido por volta dos anos 504/3-501/0, certamente depois de Pitgoras e Xenfanes e antes de
Parmnides. Este ltimo original de Eleia, cuja data de nascimento parece se situar, segundo clculos a
partir de Plato, em 515, tendo estado em Atenas aos sessenta e cinco anos de idade; cf. BURNET, A aurora
da filosofia grega, p. 151; 189. Para a doutrina de PARMNIDES acerca da identificao entre ser, pensar e
dizer, ver fr. 8, 34-36 (DK); ver ainda os comentrios de BURNET, A aurora da filosofia grega, p. 195-6;
KIRK, RAVEN, SCHOFIELD, Os filsofos pr-socrticos, p. 263-4; KERFERD, O movimento sofista, p.
169.
188
Cf. os fr. 1, 2 e 50 (DK). Para a concepo sobre o triplo sentido do lgos, ver KERFERD, O movimento
sofista, p. 143 ss. BURNET, no entanto, rejeita esta considerao: A aurora da filosofia grega, p.152, n. 15.

A caricatura da philosopha

123

que devemos procur-lo, sobretudo. Protgoras189 foi o primeiro a defender, ao que parece,
uma investigao mais apurada sobre o prprio lgos, no que sua doutrina dos dois lgoi d
provas, ao fazer ver no apenas a possibilidade de que haja dois discursos sobre uma
mesma coisa, mas que esta possibilidade seja dada a um mesmo homem, enquanto um tipo
de termo que abrange os contrrios heraclticos190. de Digenes Larcio esta meno
sobre Protgoras:
foi o primeiro a dizer que h dois lgoi contrrios um ao outro sobre todas as
coisas (DK 80 B6a). A questo interessante est, para Kerferd, em entender a sentena
enquanto vinculada ao pensamento sobre o homem como medida de todas as coisas, das
coisas que so que elas so, das que no so que elas no so (
, , , DK 80 B1), de
maneira a perceber o compromisso ontolgico reivindicado, no destacado do lingustico.
Isso porque, seguindo a indicao de Plato no Teeteto, uma determinada coisa, um vento,
por exemplo, tomado ao mesmo tempo como frio e quente ao homem que o percebe, de
maneira que dois lgoi opostos entre si so sempre possveis sobre uma mesma coisa, para
dizer no sobre sua existncia mas sobre como ela lhe parece ser191. Disso se conclui, dir
Kerferd, no haver percepo falsa, pois cada um percebe do vento o que dele lhe parece. A
impossibilidade da contradio, corolrio da doutrina, quase sempre referida a Prdico,
aluno de Protgoras (DK 84 A1). Entretanto, se entre as duas afirmaes, como no exemplo
do vento ser frio ou quente, no h uma contradio, de que maneira pode haver dois lgoi
opostos acerca de qualquer coisa, j que ambas as afirmaes no so referidas coisa ela
mesma, mas percepo que delas se chega a ter? Exatamente por esse motivo: os dois
lgoi so possveis visto que cada homem est falando apenas de sua prpria percepo
192

.
A indicao para conciliar a doutrina do homem-medida com o fragmento sobre os

lgoi foi encontrada por Kerferd em Iscrates, no incio de sua Helena: quando se diz que
189
Protgoras nasceu em Abdera, cidade do remoto nordeste da Grcia, de quem pouco se tem informaes
sobre sua idade e anos de nascimento e morte, a no ser pelo que nos conta Plato: GUTHRIE deduz ter sido
o sofista morto por volta dos anos 420, com a idade de setenta anos, o que situaria seu nascimento por volta
dos anos 490; cf. Os sofistas, p. 244-5
190
Cf. KERFERD, O movimento sofista, p. 145
191
Ver o argumento em KERFERD, O movimento sofista, p. 147 ss.
192
KERFERD, O movimento sofista, p. 155. importante constatar que a tese protagrica fora tomada, para o
contexto cmico, como se o sofista pretendesse fazer da causa injusta vitoriosa frente justa: Nuvens, v. 99

124

Cesar A. M. de Alencar

h dois lgoi sobre as coisas no se pode entender estas coisas como sendo as mesmas, pois
Protgoras havia combatido a doutrina segundo a qual a realidade una (DK 80 B2). Isso
levou o scholar a concluir, como Plato no Teeteto (152 b2), que para Protgoras o vento
percebido por um mesmo homem poderia ser ao mesmo tempo frio e no frio, A e no-A,
de maneira que o homem, e no a realidade, a medida de todas as coisas, uma vez que
nada uno, quer uma coisa particular quer uma qualidade particular 193. Constri-se
aqui um primeiro fosso entre as coisas e o lgos, que de certa forma prolonga um dos
aspectos presentes na doutrina do efsio. A antilogia de Protgoras, por isso, no deixa de
ressoar certo tom heracltico na formulao, e no foi outra razo que fez Schiappa
constatar: o fragmento dos dois-lgoi um desenvolvimento protagrico da viso de
mundo de Herclito 194.
Mas no se pode tributar a Herclito o fosso entre lgos e mundo que as doutrinas
posteriores sugeriam. Ainda segundo Kerferd, a considerao de Protgoras acerca do lgos
parece ter encontrado uma outra possibilidade ainda mais incisiva no ensino de Grgias de
Leontino, que nos oferece um bom testemunho da nfase recorrente que a discusso sobre o
lgos alcanou no pensamento grego em meados do V sculo195. De modo geral, Grgias
separa radicalmente o que parecia ter sido entendido unificado em Herclito e Parmnides,
ou seja, as trs acepes do lgos em relao s coisas, ao discurso e ao pensamento. Um
extenso fragmento de seu Tratado sobre o no-ser196 ilustra essa nfase.
Diz-nos Sexto Emprico (Adv. Math. VII 65 ss. traduo edio de GRGIAS,
1993):
T18. G.
, .

, ,
, , ,
.

193

PLATO, Teeteto, 152d.


SCHIAPPA, Protagoras and Logos, p. 95
195
Grgias natural de Leontinos, na Siclia, e diz-se nasceu por volta dos anos 490, tendo vivido extensos de
105 a 109 anos. Conta-se como discpulo de Empdocles, de quem parece ter absorvido os interesses pela arte
do discurso e pela medicina; cf. GUTHRIE, Os sofistas, p. 250
196
Esse o nome que lhe deu SEXTO EMPRICO, uma das fontes de que dispomos para uma parfrase do
texto de Grgias. A outra fonte annima, pseudo-aristotlica, intitulada De Melisso, Xenfanes e Grgias.
As diferenas entre os dois foram bem avaliadas por CASSIN, O efeito sofstico, p. 13 ss; 269-272. Usamos a
citao de Sexto, ao contrrio de Cassin e seguindo Kerferd, j que ela possui menos problemas filolgicos.
194

A caricatura da philosopha

125

Grgias de Leontinos contava-se entre os que prescreveram o critrio de ordem,


mas no partiu do mesmo pressuposto que os seguidores de Protgoras. Com
efeito, no seu tratado Sobre o no-ser ou Sobre a natureza defende
sucessivamente trs pontos capitais: em primeiro lugar, que nada existe; em
segundo, que ainda que exista incompreensvel ao homem e, em terceiro, que
mesmo sendo compreensvel , todavia, impossvel de se comunicar e explicar a
outrem.

Est posta aqui como problema aquela distino entre os trs aspectos do lgos que
Parmnides havia anunciado como assumido pelo homem que segue o caminho da verdade,
caminho que, separado daquele outro que afirma o que no , provoca, no dizer de Cassin,
uma krsis a que Grgias pretender responder197. A de-ciso estabelecida pelo poema do
eleata entre o ser e o no-ser, segundo Cassin, no poderia permanecer, pois que no h um
ente a que se possa predicar o ser: nenhum dos sujeitos pensveis resiste, nem o no-ente
nem o ente 198. Se Parmnides separa o caminho que do que no , est afirmando que
ambos so de algum modo, e ao faz-lo produz aquele absurdo que d origem ao nada
como o nico ser. Se o ser e ao mesmo tempo no , o que absurdo, ento ele nada .
Mas ao encarar a de-ciso eleata, o leontino precisou oferecer uma justificativa, dir
Cassin, um lgos, onde Parmnides havia oferecido apenas um mthos, em que sua persona
principal, o ser, como um Odisseu homrico, apenas um efeito do dizer. um dizer que
no fim se contradiz: uma impropriedade. A refutao gorgiana do poema de Parmnides
no deriva das coisas mesmas, mas de uma maior ateno ao lgos, a fim de evidenciar
seus equvocos: pois a fala da deusa no soa menos confusa que as opinies dos mortais199.
Isso fez Kerferd concluir que em Grgias o lgos no tem a funo de exibir o objeto
externo, [mas] o objeto externo que nos fornece informao acerca do (a significao do)
lgos.
A realidade acabou esquecida. Palavra e discurso, pelos quais tentamos transmitir o
que apreendemos das coisas, falham sempre quando queremos dizer o que elas so200. No
se tratava, assim, de buscar compreender o mundo, mas a maneira adequada de formular o
lgos. O lgos aqui mero instrumento de atuao sobre outros. O discurso potico tornase objeto de crtica, que tanto influenciar Eurpides e acima de tudo Aristfanes. Pode-se
197

Cf. o argumento em CASSIN, O efeito sofstico, p. 18-34


CASSIN, O efeito sofstico, p. 19
199
E neste aspecto, a sentena de Grgias parece apontar para a impreciso do eleata em confundir o verbo
ser no sentido de cpula e de existncia; cf. CASSIN, O efeito sofstico, p. 32-4
200
Cf. KERFERD, O movimento sofista, p. 168
198

126

Cesar A. M. de Alencar

imaginar, no entanto, as consequncias de uma crtica ao lgos, na melhor das hipteses um


seu refinamento, em uma Atenas abalada pelo pthos da Guerra: se os homens na plis
respiravam suspeita e insegurana, algum que estivesse empenhado em tornar ainda mais
difusa a profuso das incertezas seria tido inevitavelmente por perigoso201. A inteno de
Grgias parecia estar em melhor formular o fosso que separa o discurso e o real, pois antes
de dizer algo sobre o Ser, o lgos faz ser202. O mundo dos homens sobrepuja o divino: no
havia sentido investigar a phsis, sem prvio mergulho na natureza do nmos, porque o
lgos que o fundamenta havia entrado em crise. E a poesia no deixa de nos mostrar os
elementos dessa nova cultura humanstica.

27. Essa digresso permite melhor compreendermos a nfase no estudo do lgos


tal como o prlogo de Nuvens pe em cena. Podemos voltar insinuante caracterizao:
tais homens, diz o rstico, parecem falar sobre as coisas do cu ( )
e a persuadir () os que lhes chegam, oferecendo-se a ensinar por dinheiro a
igualmente obterem vitria pelo discurso ( ). Lgos aqui ao mesmo tempo
meio de investigao do real e de persuaso, mas como objeto de ensino que ele pode ser
comercializado. Pensamento e fala, utilizados como poder de atuar sobre outros203: eis um
testemunho cmico no s para alguns dos mais eminentes sentidos do lgos, mas acima de
tudo para nossa informao sobre a opinio que a gente comum tinha acerca de tais homens
de estudo, ou seja, homens que por dinheiro podiam fazer qualquer um capaz de
influenciar, de vencer toda causa pelo lgos. o domnio do lgos como passvel de ser
ensinado o que no fim das contas significar, aos desejos imorais de Estrepsades, a
possibilidade de fazer a causa mais fraca vencer a mais forte (v. 113-115).
De que forma, todavia, esse testemunho ressoa qualquer coisa do que dissemos no
pargrafo anterior? Se a predominncia do embate pelo lgos surge em paralelo s batalhas
na guerra fratricida, a fragilidade causada por esta sobremaneira intensificada por aquela,
quando os homens do lgos mergulham fundo numa crtica do nmos, a base dos costumes
e da religio. Tudo o que parecia inquestionvel posto prova. Se desde Tales haviam os
201

de BURKERT essa constatao, em Religio Grega, p. 593


CASSIN, O efeito sofstico, p. 63
203
Embora no analisado aqui, o Elogio de Helena de GRGIAS , no parecer de OREGAN, um testemunho
de elaborao terica da relao entre lgos e ba, violncia, no processo de persuaso; Rhetoric, Comedy and
Violence, p. 13-4
202

A caricatura da philosopha

127

homens de estudo se interessado pelos fenmenos celestes e sua origem, diz-nos Burkert,
porque a sopha uma tentativa de dizer simplesmente o que correto a todos204. Estamos
inevitavelmente no mbito do discurso-dilogo de Detienne. Mas o que se estuda por meio
do lgos so as coisas celestes, e ficar patente a identificao da atividade do Pensatrio
com a que se viu desenvolvida desde Tales (a fama de Tales j se faz notar pela meno
que o velho deixara escapar, ao compar-la com a fama de Scrates, ainda no conhecido
pessoalmente por ele; v. 180), a quem Aristteles205 depois nomear de physiko. Antes do
Estagirita, porm, tais sopho eram nomeados sophista pelos prprios homens de estudo
(cf. Nuvens, v. 331), e parece ser aquela distncia que separa sofistas e sbios, como Plato
a representou obstinadamente e como fez por evidenciar Detienne, algo um tanto ausente da
compreenso popular. Para o homem comum, so todos homens de estudo: so sophista,
porque assim se davam a conhecer junto a gente das classes mais abastadas.
O testemunho cmico traz-nos alguns indcios de quem era . Cratino, diz
Digenes Larcio, havia elogiado Homero e Hesodo como sofistas na pea Arqulocos206, e
Ampsias, no mesmo ano de Nuvens, havia posto em cena um coro de pensadores (
), do qual Scrates fazia-se nominalmente presente, em sua pea Cono
nome que provavelmente era, sabemos por Plato, de um suposto mestre de Scrates em
msica207. A informao mais completa que temos sobre essa pea nos chegou de Ateneu,
que conta o seguinte (Deipnosophistae, V, 59 traduo nossa):
T19. '

. '
.
.
, '

. .
O hipnico, no arcontado de Eutidemo, foi deixado ao lado dos generais com
Ncias diante dos tanagreus, e venceu os becios que os ajudavam na batalha.
204

Cf. BURKERT, Religio Grega, p. 582-3, que em todo caso avaliou a ascenso do saber filosfico a partir
de seus influxos sobre a religio.
205
Parece ter sido ARISTTELES quem primeiro fez remontar o saber sobre as causas materiais do ksmos a
Tales, referindo-se a partir dele a uma tradio de physiko, cf. Metafsica, 983b18. Em seu Da Natureza,
contudo, Digenes de Apolnia falou, segundo Simplcio, contra os fsicos, a quem ele chamava de sofistas
(DK 64 A4). Se aqui a citao de Simplcio parece trazer em questo o termo physiko como derivado do
contexto acadmico, no se pode dizer o mesmo de sofistas, de largo uso durante o V sculo.
206
DIGENES LAERCIO, Vidas e Doutrinas dos Filsofos Ilustres, I, 12..
207
Cf. PLATO, Eutidemo, 272c; Menexeno, 235e-236a.

128

Cesar A. M. de Alencar
Morreu antes da apresentao de Alceu da comdia Aduladores de upolis, no
muito tempo depois, segundo consta. O drama mostra recente riqueza recebida
de herana por Clias. Neste drama, upolis pe Protgoras em cena como se
estivesse na cidade, mas Amipsias, no Konno, dois anos antes, no o conta no
coro de pensadores. Fica claro que entre estes dois anos ele esteve ausente [de
Atenas].

No deixa de ser sugestivo o fato, ao qual voltaremos mais frente, de que trs dos
mais importantes comedigrafos tenham se debruado para produzir uma dada caricatura
do tipo dos novos professores em voga em Atenas, e isso em um curto espao de tempo,
por volta dos anos 420. A presena recorrente desses homens em Atenas por esses anos
parece ser uma das causas possveis para o tema cmico, uma poca em que o estrangeiro
poderia ser tomado sempre com desconfiana, e contra o qual Aristfanes parece ter se
voltado em Cavaleiros (T8b). Aqui, importa perceber em que medida Scrates estava sendo
considerado em conjunto aos referidos mestres de novidades, com alguma estreita relao
com figuras importantes de Atenas e estrangeiras.
Temos em upolis alguns dos mais interessantes fragmentos acerca da atividade dos
novos mestres. Na pea perdida referida acima por Ateneu, upolis havia posto em cena
um banquete na casa do rico Clias, de que tambm Plato nos deu uma representao em
Protgoras. Ao que tudo indica, Protgoras parece ter sido a figura proeminente daqueles
anos de paz em meio Grande Guerra, e no haveria porque ausentarmos Scrates desse
contexto. Como vimos acima, Protgoras e Scrates tinham muito em comum aos olhos dos
poetas cmicos.
Em primeiro lugar, upolis oferta uma instigante descrio, na pea em questo, do
tipo de que os sofistas pareciam encarnar (fr. 172, Storey traduo nossa a partir do
texto de STOREY, Eupolis, Poet of Old Comedy, 2003):
T20. ' ' '
(...) ' ,
. ' '
, ', .
, ' , .
' ' ' ,
' , ' .
Vamos agora descrever o regime que os aduladores tm levado junto a vs: oua
primeiramente como somos homens elegantes em relao a tudo. (...) Tenho dois
mantos graciosos, e pondo-os sobre uns e outros os conduzo gora. L, quando
vejo um homem estpido mas muito rico, logo estou junto dele. Se alguma coisa
o rico falar, a isto rendo elogios e fico impressionado, parecendo alegrar-me com
suas palavras. Em seguida vamos cada um a seu modo para jantar o po de outro

A caricatura da philosopha

129

estrangeiro, ao qual o adulador deve logo dizer muitas coisas agradveis, seno
atirado para fora.

Essa descrio revela em traos jocosos aquela gana de riqueza que a prpria pea
retrata. Outros dois fragmentos sobre Protgoras, como participante do banquete na casa de
Clias, deixam entrever o tom crtico pelo qual o poeta valeu-se da fama dessas figuras
estrangeiras para denunci-las aos olhos dos atenienses. O primeiro dos fragmentos nos diz
que (fr. 157, Storey)
T21. , , ,
, .
L dentro est Protgoras de Teos, um pernicioso que charlataneia sobre coisas
celestes, mas tambm devora as da terra.

Em outro fragmento, vemos uma nova meno a Protgoras (fr. 157, Storey):
T22. ,
.
E Protgoras ordenou-lhe beber at que tivesse os pulmes encharcados antes do
nascer da estrela do co.

Se T21 parece mostrar de algum modo o interesse de Protgoras pelos assuntos que
T22 nomeia como , trazendo-os vida prtica como se lhes fosse uma ordem
da phsis, neste ltimo fragmento que se faz pesar a mo do poeta sobre essa gente que s
charlataneia (), prtica que upolis denuncia em outro fragmento que parece
ser parte de sua pea Cabras, embora Storey o traga como um fragmento esparso: ensina-o
a tagarelar, sofista! (' , , fr. 388 Storey). No se
poderia deixar de perceber a grande proximidade que h entre os enredos de Cabras e
Nuvens. Pelo pouco que sabemos, upolis parece ter posto em cena, na referida pea, um
rstico criador das cabras (fr. 12) que formam o coro (fr. 22), casado com uma citadina
atendente ( , fr. 9), que se v desejoso por tomar lies de dado mestre
em matria de msica e gramtica (fr. 17), novidades em (fr. 4). O mestre, de
nome Prdamo, parece sugerir uma criativa juno das figuras de Prdico e Dmon, cujo
nome faz ressoar o conjugado de seu ensino, aplicado a ensin-lo a danar melhor (fr. 18).
Alm do fato de que a referida seja bem prxima da que o rstico Estrepsades

130

Cesar A. M. de Alencar

aprende no Pensatrio, esta sua comercializao nos chama a ateno: estou disposto a
pagar o preo que for necessrio ( ' , fr. 11) 208.
Temos ento uma perspectiva bastante enftica, na viso dos comedigrafos, acerca
das caractersticas que compem o tipo chamado de sofista: , que por dinheiro no
abre mo de bajulaes junto a homens ricos e estpidos ( ), ensinando-lhes
uma msica, gramtica e algo sobre os cus intil e etrea, porque fruto de
pura charlatanice, que se torna . Mesmo que considerados , sua
bajulao financeira parece distanci-los de certa maneira dos antigos soph no caso de
Scrates no resta dvida, e para essa distncia Nuvens nos oferecer os melhores detalhes,
que seguem entrada de Estrepsades no antro dos . Tambm Plato j fez ver
que o sofista, como algo em que algum deseja se tornar () por aprendizado
mediante certa quantia de dinheiro, fora tido, numa conversa entre Hipcrates e Scrates
anterior ao encontro com Protgoras no dilogo que leva seu nome, como certa condio
vergonhosa ao ateniense (Protgoras, 321a). A dupla acepo do sofista, como pensador e
bajulador, est latente na representao de Aristfanes, que produziu sua prpria invectiva
contra os estrangeiros sapientes conservando Scrates parte: a comercializao que eles
fazem do saber sobre o lgos algo que est presente na viso do homem comum tanto no
poeta como em Plato de maneira que se a bajulao caracterstica dos estrangeiros, o
erro do povo ter feito de Scrates outro igual a eles, sem lhe perceber as diferenas.
Para um velho rstico e pouco habituado com as novidades culturais de Atenas, so
os sofistas que estudam e dele falam com o intuito de persuadir os ouvintes
mas com que inteno procuram persuadir? Estrepsades no chegou a fazer a pergunta, e
nem ser capaz de entrev-la a luz do que Scrates enfim lhe anunciar como o ensino
sobre (v. 249). Para um campesino vtima dos prazeres da vida urbana,
interessam os meios que h para livrar-se deles, antes que o interesse pelos prazeres em si
mesmos; afinal, eles so a causa de sua desgraa. Interessam-lhe os mecanismos da
persuaso: se essas criaturas podem dizer coisas sobre o sol ser um abafador que est
nossa volta, e ns homens somos brasas e granjearem junto aos seus a credibilidade no
discurso proferido, como autoridades inspiradas, recebendo altas quantias, ento algo sobre

208

Seguimos aqui a numerao oferecida por STOREY, como nos fragmentos anteriores; Eupolis, Poet of Old
Comedy, pp. 8-9.

A caricatura da philosopha

131

o mecanismo da produo dessa confiana eles deveriam saber ensinar. H que se poder
escapar das mazelas que a vida urbana traz pelas artimanhas que ela mesma oferece.
A algum que no consegue dormir mordido pelas despesas (v. 13), a vontade que
urge por livrar-se desta insnia pode constranger um simples campons a engendrar as mais
mirabolantes peripcias. A vida urbana ateniense no era pobre em possibilidades; oferecia
ao cidado a condio de qualquer um, com dinheiro, obter uma educao a mais para verse capaz de bem agir na assembleia e nos tribunais. A fama de Scrates e de seu Pensatrio
fora lembrada pelo velho em dificuldades no com vista a nobres objetivos, mas para obter
meios de pelo lgos safar-se das dvidas. Era preciso aprender a falar ( , v.
240) para se dar bem na democracia. A tnica dominante de Acarnenses, quando o poeta na
pele de Dikaipolis desejava fazer ver aos acarnanos a necessidade de , aqui
o estopim para a trama, mas j agora como uma necessidade desejada no para a justia, e
sim com fins ludibriosos. O contexto de Guerra s muito remotamente ressoa ao fundo. H
assim uma inverso da tnica dominante em Nuvens: se antes cabia provocar os homens de
ferro a aprenderem a falar para salvar a plis da guerra fratricida, agora h de se mostrar
como uma alma mordida pela injustia pode acabar mal quando entregue s novidades do
lgos. Pela injustia que o domina, Estrepsades acreditou serem os homens no Pensatrio
capazes de lhe ensinar a persuadir. No era o valor do ensino que movia o endividado, e por
isso ele no percebeu que de algum que saiba falar sobre algo no se pode inferir ser capaz
de ensinar a dizer.
Aquelas almas sbias, para sua condio ignorante, eram como os antigos sopho,
como Tales e Slon que haviam influenciado a constituio poltica de suas cidades com
seu saber209, mas tambm como Protgoras e Grgias, estrangeiros que haviam enriquecido
ao serem recebidos pelos atenienses mais ricos a fim de . Se para Plato, no
sculo IV a. C., os ltimos deveriam ser chamados de 210, era no apenas porque
assim dito terem se autointitulado, mas acima de tudo porque a atividade que realizavam
os diferenciava dos demais sopho: eram pagos para ensinar a sopha e com isso a sopha
em si perdia o prestgio dos tempos de Tales e de Slon, para encerrar-se em bajulao e
falatrio. Como desejo evidenciar aqui, a questo do comrcio do saber parece emergir, em

209
210

Cf. DIGENES LAERCIO, Vidas e Doutrinas dos Filsofos Ilustres, I, 1, 22-44; 2, 45-67.
PLATO, Protgoras, 316d-317c.

132

Cesar A. M. de Alencar

toda sua significao, na invectiva de Aristfanes contra as figuras sapientes de sua poca,
s quais o populacho equiparava Scrates, erroneamente.

28. A esperana do velho endividado est em que o filho causador das suas dvidas
aceite ele mesmo haver-se com o ensino do lgos persuasivo ministrado pelos sofistas,
afinal so os jovens bem mais adaptados a novidades. Por ironia, falta ao pai a capacidade
para persuadir Fidpides, ao que lhe resta ocupar-se com suas prprias necessidades pois
que se atenham os pais s consequncias de sua criao. A natureza meio rstica, meio
aristocrtica do filho pendeu, obra materna211, para este ltimo lado, ocioso e esbanjador,
deveras citadino, e que despreza os ditos do rstico pai por causa de sua paixonite, uma
obsesso cavalar (hpperos, v. 72). Estrepsades, definitivamente, tem de ir ele mesmo ao
Pensatrio, e em vista de sua entrada na casa de Scrates que iniciamos os primeiros
passos para a apresentao da perspectiva (b) do discipulado, que encerra algo de prximo
e de distinto da viso popular. De prximo est o ter em conta certo compromisso do
homem devotado ao estudo, uma dedicao ao saber que lhe constitui um modo de vida
prprio: propenso que o discpulo, contudo, no percebe como estranha (toda a descrio
dos do Pensatrio tem o teor da estranheza ao pblico e a Estrepsades, mas no ao
aluno: v. 185-99), justamente porque sua percepo a de quem faz parte da gentalha.
Nisto vai a diferena entre a perspectiva do discipulado e a do populacho, sobretudo no que
diz respeito s razes de tal estranheza: deve-se ser iniciado (v. 140) para poder entender os
motivos intelectuais de tal estilo de vida, para ser capaz de decifrar-lhes as intenes sem
ach-las risveis.
A perspectiva do tipo que Scrates representa a partir dos seus discpulos , pois, a
de quem entende o que se d na atividade dos homens de estudo, por ser iniciado na
matria. O recurso cmico aqui duplo: de um lado, o pblico ri de quo estranhas lhes
parecem as , que nada tm de distintas daquelas figuras que permeiam as
anedotas, como a de Tales 212 ; por outro lado, o prprio contedo do que ensinam e
211

BOWIE j havia percebido que a esposa de Estrepsades no era s uma city girl, mas a sophisticated
woman, importante fator na oposio que faz o velho rstico no prlogo entre os modos de vida no campo e
na plis: cf. Aristophanes, p. 103
212
Refiro-me historieta, narrada por PLATO, que nos conta ter Tales cado em um poo enquanto
estudava os cus, para quem se voltou em troa uma escrava trcia, a lhe zombar o excesso de preocupao
com as coisas do cu; cf. Teeteto, 174a. Tambm ARISTFANES faz troa similar, quando faz o discpulo

A caricatura da philosopha

133

investigam lhes risvel, algo suprfluo, intil, despropositado213. Se h uma inevitvel


correlao, um compromisso de vida entre o homem de estudo e o seu saber, sob essa
dupla dimenso burlesca que nos d Aristfanes uma contribuio importante para o
entendimento da atividade socrtica, o que no poderia fazer se no a conhecesse bem.
Que razes e intenes perfazem a iniciao ao saber? O discpulo, pela grotesca e
abrupta chegada de Estrepsades ao Pensatrio, havia explicado a atividade que se exercia
ali como um dar luz pensamentos referncia, penso, nada casual do comedigrafo a um
aborto de pensamento descoberto ( , v. 137) que nos faz
suspeitar de certa semelhana com aquela mesma metfora pela qual Scrates na voz de
Plato fez descrever sua prtica filosfica como uma maiutica (Teeteto, 149a). No poucos
identificaram nessa semelhana um teor de historicidade com relao ao tipo de filosofia
praticado por Scrates214 mas surpreende v-la aparecer em Nuvens, como metfora do
processo de investigao e de pensamento, novamente na parbase, quando fala o poeta
sobre a sua prpria criao potica (v. 530). Voltaremos a falar sobre Aristfanes e de sua
perspectiva frente. Em todo caso, a suspeita de que o poeta esteja mais implicado com a
figura de Scrates do que chegou Dover a imaginar parece se confirmar.
A referncia ao pensamento abortado, para alm dos seus indcios de historicidade,
nos deixa identificar aquilo que Aristfanes trabalhou com afinco em sua pea Vespas, ou
seja, a relao entre lgos e ao, mas sobretudo as implicaes do lgos para o modo de
vida. mesmo esse o sentido do okos de Scrates: ao chamar-lhe Phrontistrion se est a
pensar em um lugar onde as concepes (o) so resultado de investigao e de
busca (), e sua fixao em um espao fsico215 ilustra o compromisso e a vinculao
de certos homens com os modos de ser e de agir do ambiente ao qual est vinculado, como

contar ter Scrates um dia recebido as fezes de um lagarto enquanto estudava as rbitas celestes; Nuvens, v.
172.
213
Ver, por exemplo, que em relao geometria, quando perguntado pelo velho se com ela eles medem terra
para semear, o discpulo responde: no, mas a terra em geral ( ). Ao carter do estudo sempre
ausente de utilidade Estrepsades, homem prtico par excellence, no chegou a dizer se tratar tal ideia seno
de um sofisma popular e de utilidade ( , v 204-5). Cf. FREYDBERG,
Philosophy and Comedy, p. 20
214
In a dialogue written thirty years after the death of Socrates, the Theaetetus, Plato makes him describe
his method of bringing thoughts to birth in language derived from his mothers calling, and we can prove this
to be genuinely Socratic from the evidence of Aristophanes who made fun of it more than half a century
before; BURNET, The Socratic Doctrine of the Soul, p.27; ver ainda TAYLOR, Varia Socratica, p. 149
215
Para as possveis implicaes acerca da existncia histrica de uma escola socrtica, ver TAYLOR, Varia
Socratica, 146-8

134

Cesar A. M. de Alencar

o caso de Filcleon e o estilo de vida por ele absorvido, dir o filho, doentiamente, a partir
de sua paixonite pelos tribunais. Enquanto a violncia tirnica do filho estava em obrig-lo
a ausentar-se de seu modo de vida, do lugar que lhe cabia, do okos ao qual pertencia de
fato, prendendo-o em casa, em Nuvens o okos de Scrates seu prprio lar, onde no
residem suas esposas e seus filhos, mas os aspirantes a sophs. A vida de Filcleon via-se
entregue pls, ainda que por interesses privados; a vida do tipo sophs, cujo mestre era
Scrates, a de algum para quem no importam o pblico e o poltico, muito menos o
privado: sem famlia, trabalho regular ou exerccio poltico, a casa de Scrates instala-se
soberanamente parte das vicissitudes do homem comum, ocupando-se de coisas elevadas,
para alm do pblico e do privado216. No preciso dizer que nisto ver o poeta a razo de
ser do perigo de tal ambiente para uma plis em declnio cultural.
Alm da palidez mrbida dos moradores do Pensatrio, bem conhecida de
Fidpides, h uma inegvel tentativa de Aristfanes em acentuar o aspecto morto-vivo de
tais sujeitos, a partir, sobretudo, de uma analogia entre a casa de Scrates e os mistrios.
Bowie levantou alguns dos traos mais sugestivos dessa analogia em seu estudo (1993, p.
107), dos quais poderamos citar: o contedo do ensinamento socrtico dito (v.
143); Scrates, ao aceitar seu novo pupilo, o submete como sendo um iniciado dos cultos
de mistrio ( , v. 258); depois de iniciado, o velho apresentado a um
determinado regime de vida pela nova divindade a que deve servir (v. 412); por fim, antes
de entrar a parbase, convidado o aluno a entrar no Pensatrio, que mais parece o antro de
Trofnio (v. 508). Se essa analogia no deixa de sugerir certa afinidade entre Scrates e os
rituais de mistrio, a que mesmo Plato no deixou de mencionar, certamente relevante,
na opinio de Taylor que Bowie havia endossado, perceber que aos olhos do comedigrafo
essa afinidade era evidente (1993, p. 113). Voltaremos a tratar desse ponto. Por ora, poderse-ia entrever um novo aspecto daquela periculosidade que o Pensatrio representava em
Nuvens, quando se constata o carter de isolamento social que h nos rituais de iniciao,
como havia descrito Burkert:
A marca distintiva da iniciao o isolamento temporrio dos iniciandos da vida
cotidiana, a sua existncia margem (en marge) da sociedade, de tal modo que

216

Para BOWIE, a situao do Pensatrio em Nuvens corresponde exatamente ao mundo s avessas do juiz e
de sua doena, bem lembrando que a deciso de Estrepsades em instruir-se se deve igualmente a certa doena
do filho; cf. Aristophanes, p. 106

A caricatura da philosopha

135

o ritual atravessa trs estdios: a separao, estdio intermedirio e a


reintegrao (1993, p. 497)

O perigo do ambiente contrasta com o das investigaes que se realizam. As quatro


situaes descritas pelo discpulo, em que se vislumbra o saber socrtico e o mbito de suas
investigaes, so inegavelmente risveis, como o o excesso de ignorncia do velho, que o
situa abaixo do homem comum e, paradoxalmente, o leva a elogiar o saber desenvolvido no
Pensatrio. Freydberg chega a admitir que em certo grau a atividade socrtica parece ser
uma atividade cmica aos meros mortais (2008, p. 19). As situaes so risveis justamente
por se situarem abaixo do que se esperaria de homens srios devotados ao saber, ou abaixo
da importncia que a gente comum poderia dar a suas investigaes; enquanto o risvel em
Estrepsades est em tomar as investigaes risveis de Scrates como dignas de
exultao217.
De qualquer forma, o recurso cmico do poeta, ao pontuar o risvel em Estrepsades
e o risvel na investigao socrtica, parece fazer aluso a um fundo de seriedade, como
vimos ser trao constante do tipo de comdia forjada pelo poeta, e que estaria referido, em
ltima instncia, ao que deveria ter sido a situao que tentava descrever e criticar: se no
caso de Estrepsades a gente comum ateniense lhe superaria em senso, o que pode significar
um conselho para o espectador no se deixar levar pelas aparncias em relao aos homens
de estudo, como fizera o rstico; no caso das descries acerca das investigaes socrticas,
fica a suspeita, no importando sobre o que verse sua investigao, de que a gente ignorante
as entender sempre como inteis, exatamente por lhes faltar a devida iniciao.
Entretanto, s Estrepsades, ignorante a ponto de situar-se abaixo da gente comum,
poderia representar no cmulo do risvel a ignorncia louvando a estultice a verdadeira
natureza da utilidade do saber: maravilhado com as descobertas socrticas, chega a notar no
fim que um homem assim, capaz de conhecer a fundo o intestino do mosquito, poderia ser
absolvido de qualquer causa ou processo que lhe imputassem como ru (v. 168). Ainda que
o okos socrtico pouco tenha a ver com a plis, enquanto estrutura fsica, no se poderia
negar um seu papel pblico relevante a residir na busca pela e no ensino da sopha, e
217

A noo de estar abaixo da mdia vai aqui referida noo aristotlica mais geral sobre o cmico,
presente em Potica, 1448b, 24ss. Valeria notar, no entanto, que o ridculo das cenas sobre as investigaes
escamoteia a seriedade pela qual se empenharam muitos physiko, na tentativa de entenderem o
funcionamento animal, de que do mesmo provas a poesia, e tambm as investigaes histricas e mdicas; cf.
SILVA, na introduo de ARISTTELES, Histria dos Animais, Vol. I, p. 19-22

136

Cesar A. M. de Alencar

sintomtico que este papel esteja vinculado ao uso do lgos. No fundo, o ridculo em que o
poeta retrata os sopho denota algo de publicamente srio: a condio do homem de estudo,
quase sempre parte da vida comum do restante da plis, torna-se politicamente danosa se
considerada sob o ponto de vista do lgos, na habilidade de utiliz-lo ou ensin-lo a quem
lhe chega, independente dos interesses e das motivaes do aluno.
O paradoxal dessa condio de Estrepsades, quando pelo cmulo do ridculo realiza
uma vinculao sugestiva entre sopha e lgos, acompanha a prpria condio paradoxal do
Pensatrio para o velho rstico: ao mesmo tempo o okos onde se produz o pelo
compromisso pleno do aluno com o mestre, ou seja, compromisso de todo um modo de
vida, mas tambm o lugar onde ele cr encontrar a dupla funo do lgos sintetizada pelo
seu pedido , um ensinar lgos pelo lgos. A casa de Scrates aos seus olhos
se torna reduto daquelas novidades que enxameiam a plis, pois o ateniense mergulhado em
sua baixeza moral contempla ali um meio para dar vida ao seu intento injusto. Desde sua
chegada ao Pensatrio, no entanto, o discpulo no fez seno mostrar-lhe o engano218: antes
que o okos socrtico fosse um reduto de retrica e oratria, o interesse ali estava em tomar
a investigao das coisas do cu e a das profundezas da terra. irresistvel pensar aqui que
este erro de identificao um elemento de suma importncia para o enredo de Aristfanes.
Em Nuvens, o que proponho, a crtica cmica volta-se especialmente contra a plis, ainda
que no fundo ela no deixe de apresentar uma caricatura de Scrates e dos seus mtodos.

29. Cabe ento indagar: em que medida Nuvens representa uma crtica a plis?
Para alm do fato de que as artimanhas de Estrepsades tenham como causa os prazeres
citadinos a que se entregara o filho, a injustia do velho ignorante torna-se princpio da sua
ao quando decide ele mesmo entregar-se ao aprendizado. Se o domnio do discurso est
tanto em saber quanto em dizer, o lgos nada pode sem que no dilogo entre mestre e aluno
estejam ambos implicados com sua prpria vida. Esse trao do Pensatrio ficar mais claro
nas prximas anlises. Porm, neste domnio do lgos que Estrepsades havia entrevisto
um meio para obter seus prprios fins injustos, pois a ele tais homens, de mente deveras
sutil ( , v. 153), no se apresentam como (v. 180)

218

Sobre este engano e o carter sacrlego do ensinamento do Pensatrio, ver FREYDBERG, Philosophy and
Comedy, p. 19-20

A caricatura da philosopha

137

seno ao oferecem em lugar de comida sutilezas (v. 177). Rstico e de hbitos campesinos,
Estrepsades, como grande parte dos atenienses, se deslumbravam ao ouvir discursos, e
nesse fascnio residia a sua fraqueza, aquela mesma de que se queixaram Dikaipolis e o
Salsicheiro. Ao poeta, cabia mostrar-lhes que na sua fraqueza a injustia imperava.
Sendo assim, se esclarecem agora aquelas diferenas entre as perspectivas (a) e (b)
que, no fim das contas, dizem respeito distino entre Scrates e os sofistas. Embora o
populacho e os discpulos observem o saber socrtico com espanto, h claramente um modo
oposto de compreend-lo: se em (a) no parece existir separao entre soph e sophists,
em (b) a diferena assenta-se, sobretudo, no descaso do sophs com relao utilidade e ao
interesse poltico do que ensina e, portanto, ao carter adulador que outros comedigrafos
trouxeram em denncia ao tipo do sophists. No difcil entrever que seja justamente essa
identificao em (a), implicada no desejo de obter ensino para o lgos no sem ter de pagar
por isso, que d a tnica dominante em Nuvens, naquela tentativa de fazer ver ao
espectador, sem dvidas ao prprio Scrates, em que medida o desejo injusto a causa de
ms decises e da falha de perspectiva, que a apresentao de (b) s fez por evidenciar. O
que se espera com esse estudo mostrar que sobre (a) assenta-se a crtica de Aristfanes
sua audincia, tendo em vista faz-la constatar as consequncias de sua injustia, mas
estaria em (b) o que se poderia tomar como sendo a crtica do poeta a Scrates, na tentativa
de mostrar-lhe de que modo sua iseno poltica poderia lhe inflingir os piores malefcios.
Resta-nos ento a ltima perspectiva (c), a que importa aqui definitivamente, e que
se configura no como representao do saber socrtico ao populacho ou discipulado, mas a
partir do prprio Scrates. ele quem nos mostrar, por sua prtica, o que significa seu
saber, no que consistem suas investigaes e em que medida elas so dignas em si mesmas,
ainda que tomadas como causa de injustias e, por isso mesmo, perigosas.

138

Cesar A. M. de Alencar

Tpico II O ensino de Scrates

30. As bases fisiolgicas da sopha de Scrates

na prpria persona de Scrates que devemos encontrar aquilo mesmo que o


comedigrafo entendia ser o carter do ensinamento socrtico, fator esse decisivo para se
entender sobre que bases Aristfanes construiu sua representao da filosofia. Para tanto,
Scrates em pessoa quem, ao aparecer na pea dependurado em um cesto, a espreitar as
coisas celestes, nos faz ver as razes pelas quais ele justifica sua atitude:
T23.
,

.
Nem de outro modo seria possvel descobrir corretamente as coisas celestes, se
no suspendesse o esprito e misturasse o pensamento, que sutil, com o ar que
lhe afim. (v. 228-30)

O poeta, ao suspender Scrates s alturas, apresenta uma dupla significao para


esta sua ao: uma cnica, que relacionada com as primeiras palavras de Scrates (Porque
me chamas, efmero!: , v. 223) denota certo tom de elevao que
as prprias Nuvens ratificam como trao de seu carter (v. 363); uma outra discursiva, neste
lgos (T20) que a justifica como postura decorrente de sua investigao219. Se vistas em
conjunto, no parece seno que o comportamento altivo de Scrates encontra justificao
no tipo de investigao por ele empreendida, e que se configura essencialmente na base da
forma pela qual Xenofonte procurou entender a altivez da linguagem de Scrates, frente aos
juzes que o condenaram, em um seu pensamento sobre a morte (Apologia, 1-2).
O lgos que justifica sua elevao (T23) o identifica com o grupo dos homens que,
desde Tales, haviam impetrado investigaes sobre a phsis. E o descaso de Scrates com
relao a qualquer pagamento por lies, de que d provas sua pobreza, claramente pe o
mestre do Pensatrio, diria Detienne, entre os que buscavam a altheia. Podem-se encontrar

219

Em PLATO, Repblica, 521c, Scrates menciona um elevar-se realidade como sendo a natureza da
verdadeira filosofia.

A caricatura da philosopha

139

entre eles variadas referncias ao ar como substncia material do cosmos, uma opinio que
parece ter sido posta em circulao primeiramente por Anaxmenes, ltimo dos discpulos
de Tales220. De fato, a especulao fisiolgica caracteriza-se, segundo sntese moderna, por
um processo de despersonalizao e desmistificao dos eventos ditos naturais221, acerca,
sobretudo, do cosmos e da sua origem. A primeira chegada das especulaes sobre a phsis
a Atenas deu-se pelo lgos de Anaxgoras, que se soube amigo e mestre de Pricles222, mas
foi seu aluno Arquelau quem parece t-la institudo na cidade de Atenas, de quem Scrates
dito ser discpulo e amante223. Sem dificuldade se poderia encontrar a sopha socrtica em
Nuvens como em dvida com as pesquisas de Anaxgoras e Arquelau, mas, ao que parece, a
doutrina defendida por Scrates (T23) tem parentesco com a de Digenes de Apolnia.
Vemos em Anaxgoras certa tentativa de formular uma explicao sobre o que teria
sido a fora criadora do cosmos, expondo-a em termos de uma sua causa inteligente, por
assim dizer, pois que se v caracterizada pelo nos, como a mais sutil e a mais pura de
todas as coisas (DK 12). Burkert j fazia por rastrear a existncia de certas doutrinas antigas
em que o pensamento, a fala e a alma eram aproximadas, enquanto substncias muito leves,
ao ar e ao ter, que ascendiam ao cu aps a morte e, por isso mesmo, eram consideradas
divinas224. No se deve esquecer que mesmo Scrates em Plato quem faz a crtica desta
doutrina de Anaxgoras, e a faz nos seguintes termos (Fdon, 98b-e traduo de Nunes):
T24. , , ,

,
.
,
,
, ,
,
,
:

220

Cf. KIRK, RAVEN, SCHOFIELD, Os filsofos pr-socrticos, p. 165


Cf. KIRK, RAVEN, SCHOFIELD, Os filsofos pr-socrticos, p. 68-70, opinio que aproxima-se ao tipo
de laicizao do discurso para o qual havamos feito referncia em DETIENNE (8).
222
Cf. DIGENES LARCIO, Vida e Doutrina dos Filsofos Ilustres, II, 7
223
Segundo a recolha de DIGENES LARCIO, que no s apresenta Scrates na sucesso de Anaxgoras e
Arquelau, como tambm lhe diz os motivos: Segundo alguns autores Scrates foi discpulo de Anaxgoras,
e tambm de Dmon, como afirma Alxandros em sua obra Sucesso dos Filsofos. Por ocasio do veredicto
contra Anaxgoras ele passou a ser discpulo de Arquelau, o naturalista, de quem, a crer em Aristxenos, foi
amante. cf. Vida e Doutrina dos Filsofos Ilustres, II, 19.
224
Cf. BURKERT, Religio Grega, p. 571-2; 604-5
221

140

Cesar A. M. de Alencar
, :
,
,
, , ,
,
: .
Porm, no demorei, companheiro, a cair do alto dessa maravilhosa expectativa,
ao prosseguir na leitura e verificar que o nosso homem no recorria mente para
nada, nem a qualquer outra causa para a explicao de ordem natural das coisas,
seno s ao ar, ao ter, gua e a uma infinidade mais de causas extravagantes.
Quis parecer-me que com ele acontecia como com quem comeasse por declarar
que tudo o que Scrates faz determinado pela inteligncia, para depois, ao
tentar apresentar a causa de cada um dos meus atos, afirmar, de incio, que a
razo de encontrar-me sentado agora neste lugar ter o corpo composto de ossos
e msculos, por serem os ossos duros e separados uns dos outros pelas
articulaes, e os msculos de tal modo constitudos que podem contrair-se ou
relaxar-se, e por cobrirem os ossos, justamente com a carne e a pele que o
envolvem. Sendo mveis os ossos em suas articulaes pela contrao e pelo
relaxamento dos msculos fico em condies de dobrar neste momento os
membros, razo de estar agora sentado aqui com as pernas flexionadas. A
mesma coisa se daria, se a respeito de nossa conversao indicasse como causa a
voz, o ar, os sons e mil outras coisas particulares do mesmo tipo, porm
esquecesse de mencionar as verdadeiras causas, a saber: pelo fato de haverem
acordado os atenienses em condenar-me, pareceu-me, tambm, melhor ficar
sentado aqui, e mais justo submeter-me neste local pena combinada. Sim,
isso, pelo co!

Embora tendo Anaxgoras postulado o nos como princpio de todas as coisas, no


chegou a tirar dele todas as implicaes possveis, principalmente em relao ao que mais
importava para Scrates e sua busca por explicaes causais que partissem de uma
considerao do melhor ( ). No h tambm qualquer indcio de que o ateniense
Arquelau tivesse correspondido s expectativas da leitura que fizera seu jovem discpulo.
Deve ter sido mesmo das aulas de Arquelau que Scrates percebera a necessidade de levar
o princpio anaxagrico, que conheceu pela leitura de seu livro, at as consequncias mais
decisivas: quer dizer, at as implicaes ticas, enquanto explicao do melhor como razo
de ser das coisas j que tambm fazia parte do contedo ensinado por Arquelau algumas
especulaes sobre as leis, a justia e a bondade, ao que parece, em conjunto com o seu
ensinamento fsico225.
Seguindo um caminho diverso, a pea de Aristfanes sugere antes a relao entre
Scrates e Digenes de Apolnia, que eleito o representante maior do gosto do mestre do
Pensatrio. Mas isso significaria que Scrates possua as ideias de Digenes em alta conta
225

Cf. DIGENES LARCIO, Vida e Doutrina dos Filsofos Ilustres, II, 16.

A caricatura da philosopha

141

poca de Nuvens, tendo sido mesmo seu discpulo? Ou as aproximaes entre Scrates e
Digenes so meramente um construto cmico do poeta? No ruim pensar numa resposta
primeira pergunta como provvel, visto ter Digenes florescido por volta do ano de 430, e
dado o mencionado interesse de Scrates pela phsis e a familiaridade entre a doutrina de
seu mestre Arquelau e a de Digenes. Mas deveramos eliminar a ltima questo, e isso por
duas razes: se de um lado tem a comdia uma necessidade intrnseca em exagerar aqueles
que so traos reais da vtima da caricatura, por outro seria invivel, em matria de riso, se
uma aproximao s estivesse patente ao prprio Aristfanes. Para a comdia alcanar sua
finalidade, ela precisa traar esboos de maneira plausvel, e mesmo por essa constatao
que Waerdt226 percorrera uma argumentao que acentuou os paralelos entre o pensamento
de Scrates em Nuvens e as doutrinas de Digenes, a fim de fazer ver o contedo socrtico
presente em Aristfanes. E se no podemos esquecer que o testemunho de Xenofonte sobre
Scrates acentuava no pensamento socrtico aspectos da doutrina de Digenes acerca da
inteligncia (nos) como razo de ser do cosmos227, a aproximao no se mostra em nada
improvvel.
Caberia, no entanto, esboar algumas das ideias de Digenes de Apolnia228, para
que fique mais claro de que maneira tais doutrinas se relacionam com a atuao de Scrates
em Nuvens. Digenes seguia, em suas investigaes, certa adaptao do conceito de nos
de Anaxgoras a uma sua concepo monista da substncia primordial, elaborando uma
teoria unitria do mundo, menos complicada, podendo ser aplicada de seus predecessores.
Isso porque a substncia bsica, para ele o ar, era aquilo que constitua todas as coisas
existentes, aquilo em que se diferenciam e se identificam (fr. 2 DK). Se assim no fosse, ou
seja, caso no tivessem a mesma essncia, elas no poderiam se prejudicar ou ajudarem-se
umas s outras, quer dizer, no haveria interao. Diz ainda que sem inteligncia, nesis,
no lhe seria possvel, substncia original, se dividir de maneira a ter medida e estar
disposta da melhor forma possvel ( , fr.
3 DK). Essa inteligncia, segundo Simplcio, estaria implicada na substncia bsica: a partir
das regularidades naturais, que impressionaram Digenes, ele postulou uma inteligncia

226

Cf. WAERDT, The Socratic Movement, p. 58; 61


Comparar o fr. 3 DK de DIGENES e os passos de XENOFONTE, Memorveis, I, 4, 4-3.
228
Tomo como referncia aqui as anlises de BURNET, A Aurora da Filosofia, p. 370-5; e aquelas presentes
na edio crtica de KIRK e RAVEN, Os filsofos pr-socrticos, p. 459-77
227

142

Cesar A. M. de Alencar

divina como finalidade do mundo. Desse modo, a inteligncia no pode ser entendida seno
como um princpio divino da substncia material, o ar, que fundamenta todas as coisas, isto
: s h um princpio material em que todas as coisas se identificam e se diferenciam
porque h inteligncia, o princpio teleolgico que dispe a diferena e a semelhana tendo
em vista o melhor. Como nada surge do que no , pois tudo est em tudo, como dizia
Anaxgoras, o ar tem sua origem na inteligncia, ao mesmo tempo em que a inteligncia
tem o seu haver por meio do ar. Ar e nesis so, portanto, atributos do Ser, do fundamento
de todas as coisas que so e que, por isso, diz respeito ao todo. Com isso, poderemos
entender melhor a caracterizao que Aristfanes faz da viso socrtica, no que diz respeito
s relaes de afinidade entre o pensamento e o ar que logo sero tomados como divindades
na nomeao das Nuvens.
Seja ou no historicamente confivel, a caracterizao de Aristfanes nesse ponto
atende economia da pea como um todo, mesmo que se diga que ela contradiz os demais
testemunhos sobre Scrates, como vimos em Dover. A um leitor dos dilogos de Plato, ou
dos textos de Xenofonte, a imagem de Scrates aqui soa despropositada: foi Scrates um
dos physiko, ele que primeiro introduziu a tica entre as pesquisas filosficas e por isso fez
a sopha descer do cu terra? No deixa de existir certa ambiguidade na forma de tomar o
ensinamento de Scrates, ambiguidade que as prprias fontes no escondem. Por exemplo:
Plato recria a defesa do filsofo, em Apologia, contra essa suposta filiao de seu mestre
com as investigaes da phsis, no que ele alegar serem tais assuntos algo em que no era
nem muito nem pouco entendido (19c). Ora, no ser muito nem pouco entendido em dado
assunto no lhe saber tudo nem nada: a resposta de Scrates nos deixa adivinhar que ele
sabia alguma coisa. E que coisa era essa seno aquilo que no Fdon foi narrado? 229
interessante notar que a declarao feita logo depois, no mesmo texto platnico,
sobre o no saber de Scrates, a dita profisso de ignorncia, guarda a mesma ambiguidade
que nos cercou at agora: saber que nada sabe saber alguma coisa, e que coisa essa, por
ele nomeada como uma sopha propriamente humana, de pouco ou nenhum valor, o que
em Apologia ele se prope a descrever. A passagem que resume e conclui a investigao de
Scrates a partir da resposta do orculo a que segue (PLATO, Apologia, 23a-b
traduo de Santos):
229

Remeto aqui explicao que sobre esse ponto foi dada no Ato I desse estudo, 16.

A caricatura da philosopha

143

T25. , ,
,
, , :
. ,
, , ,
.
, ,
, , , ,

.
Por causa dessa investigao que atra tantos dios violentos e gravosos, de
que resultaram tantas calnias, ficando eu com a fama de sbio. E isto porque os
presentes julgam que eu sou sabedor das coisas sobre que costumo interrogar e
refutar. Mas possvel, homens, que, na realidade, sbio seja o deus, que por
este orculo indica que a sabedoria humana coisa de pouco ou nenhum valor.
E parece-me que o deus no atribui a sabedoria a Scrates, mas que se serve do
meu nome, fazendo de mim um exemplo, como se dissesse: entre vs, homens,
o mais sbio aquele que, como Scrates, na verdade, reconhece ser a sua
sabedoria de nenhum valor.

Suspeito que o sentido dessas duas formas de alguma coisa seja o mesmo: aquela
alguma coisa que Scrates sabia acerca da phsis identificada com a alguma coisa que ele
diz saber de fato, chamada de anthropne sopha, que lhe mostra sua ignorncia ao mesmo
tempo em que o torna um exemplo de sabedoria em Atenas. Mas se essa sopha humana diz
respeito ao homem que reconhece o dizer a verdade do deus, uma fala que no pode, sequer
pelo prprio Scrates, ser refutada, ento essa espcie de lgos divino que configura no
fundo o ncleo da busca filosfica. Ou seja, uma espcie de esforo de interpretar o lgos
divino, que entra em contenda com os que tradicionalmente estavam destinados a faz-lo:
os poetas e os adivinhos. Se Plato se vale na persona de Scrates, como o deus havia feito,
para torn-lo um exemplo () da filosofia que mostra em seus dilogos, tambm
Aristfanes em Nuvens far de Scrates um exemplo, no sentido caricatural do termo:
estar em jogo at que ponto o verdadeiro sophs pode se tornar vtima de sua prpria
sopha.

31. A sabedoria das coisas divinas


T26.
;
Queres conhecer as coisas divinas, claramente e da maneira correta? (v. 250)

144

Cesar A. M. de Alencar
Eis a pergunta de Scrates ao seu novo aluno, o velho interessado em aprender um

dos dois raciocnios, o tal que no paga o que deve. Por ironia, por seu pedido de ensino
Estrepsades promete pagar-lhe o preo que for, ele que deseja aprender a no pagar o que
deve! Um recurso cmico que nos faz lembrar certa anedota sobre Protgoras, contada por
Digenes Larcio, acerca de um seu aluno que utilizou o saber aprendido para no ter de
pagar ao mestre230. A pergunta socrtica se coloca, contudo, distante de menes a dinheiro
ou ao lgos desejado pelo velho. Quem conduz o mtodo de aprendizado Scrates, e o seu
mtodo tem incio pelas : com elas que se embrenha, nelas que est a
maneira correta que se deve viver, que se pode jurar. Os deuses tradicionais dos poetas e
da religio olimpiana so moeda ausente no Pensatrio. Aqui no se comercializa o saber.
D-se ao que pede, desde que disposto a assumir a vida de iniciado. O lugar onde se realiza
o ensino socrtico acerca do divino e das coisas celestes inegavelmente um antro
religioso, distinto ou, mais ainda, avesso aos costumes da plis.
Estrepsades deseja, por Zeus, conhecer as novas divindades, as Nuvens (v. 252),
mas para isso preciso submeter-se iniciao no ritual de sacrifcio s deusas (v. 254-260;
270). Deitando-se no leito sagrado ( ), deve colocar a coroa e ouvir o
entoar da prece aos Soberanos: Ar incomensurvel, ter clarssimo, Nuvens portadoras do
trovo e do raio (v. 264-5). As divindades supremas aqui so trs, todas aparentadas com
aquela substncia material do mundo na viso de Digenes, mas tambm de Anaxgoras e
Arquelau. O prprio Scrates justificava-se elevado aos cus a fim de poder aproximar ao
mximo o nos da sua fonte por afinidade de natureza. evocao de Scrates, o coro faz
sua entrada em cena, a princpio pelo ressoar da anunciao; depois, em sua materialidade.
no primeiro momento ainda (v. 275-312) que elas entoam um canto sobre seu lugar entre
os deuses e sobre sua determinao em seguir a Atenas, lugar dos sacrifcios e dos mistrios
de Dionsio, o deus do teatro. O terrvel de sua voz ceder beleza de sua apario.
Quando Scrates explica ao velho quem so aquelas grandes deusas dos homens
ociosos, v-se o seu poder de conferir aos seus devotos saber (), dialtica ()
e inteligncia (, v. 317). Estrepsades, s de ouvi-las, sente sua esvoaar, falando
sutil ao discursar sobre fumaa (), e a fala do endividado sugere essa insistente
vinculao entre os trs atributos divinos e a alma humana. A parece ser mesmo ponto
230

DIGENES LARCIO, Vida e Doutrina dos Filsofos Ilustres, IX, 8, 56.

A caricatura da philosopha

145

de contato entre homens e deuses, articulado no lgos, e j mencionamos de que maneira as


doutrinas de sopho e de sophista se direcionavam a implicaes diversas sobre linguagem.
-nos, porm, imensamente mais sugestivo considerar o fato, que Burnet chegou a
deixar evidente e com o qual Taylor e Cornford haviam dado seu assentimento, de que h a
partir das fontes socrticas um trato diferenciado com relao , que Imperio resume
na maneira pela qual a palavra era usada para indicar a mente do homem, aquela parte
alta do corpo que deveria, muito mais que este, ser curada e cultivada 231. Em Herclito
possvel perceber uma concepo diferente acerca da , como sendo algo dicotmico
com relao ao corpo232, mas ao usar , Scrates est falando bem mais que apenas da
mente ou algo distinto do corpo: Scrates, to longe quanto pudermos ver, foi o primeiro
a dizer que a conscincia normal [a ] era o eu verdadeiro, o que justificava todo o
cuidado tributado pela religio a essa misteriosa inquilina do corpo. Para Burnet, no h
dvidas de que o Scrates satirizado por Aristfanes exatamente o mesmo daquele que
em Plato no deixou de causar estranheza pelo seu modo de falar sobre a alma e o eu233.
Em Nuvens, o fato de Estrepsades perceber os fulanos da casa de Scrates como
(T16) no deixa de mostrar essa estranheza, da qual no se podem separar o
carter de morto-vivo daquele outro, expresso da vida entregue em plenitude ao saber.
Vida e morte so duas perspectivas de uma mesma atividade, do exerccio de investigao
daquele que se eleva sobre a vida comum, dependurado em um cesto com olhar soberbo. A
como sombra a mesma que est no Pensatrio aplicada ao estudo. Muitos no
negaram estar implicada tal estranheza sobre Scrates em um passo de Aves, que decido
aqui reproduzir, e sobre o qual Silva teceu importantes comentrios para o que se est a ver
nesse pargrafo234. Sobre um Scrates evocador de almas, diz-nos o coro de Aves (2010):
T27.

:

231

IMPERIO, La figura dellintellettualle nella commedia greca, p. 108


Cf. SNELL, A cultura grega e as Origens do pensamento europeu, p. 17; ROBINSON, As origens da alma,
p. 26ss.
233
BURNET, The Socratic Doctrine of the Soul, p. 27. As referncias aos scholars citados que esto
concordes com a tese de Burnet se encontram no Ato I desse estudo, 3. Para essa inevitvel percepo sobre
a em Aristfanes e Plato, ver VILHENA, Plato, Aristfanes e o Scrates histrico, p. 61-64. Ver
ainda a opinio de HAVELOCK, em The Socratic Self, p. 9
234
Ver a edio de Aves em ARISTFANES, Comdias II, p. 497-8
232

146

Cesar A. M. de Alencar
,

,
,


.
Na terra dos Cipodes h um lago, onde Scrates, o tal que no sabe o que um
banho, evoca as almas. L foi parar tambm Pisandro, procura da alma que,
ainda em vida, o abandonou. Trazia, para sacrificar, um cordeiro-camelo; cortoulhe o pescoo, como fez Odisseu e ps-se... ao fresco. Apareceu-lhe ento, de l
de baixo, pronto a devorar o camelo, Querefonte, o morcego. (v. 1555-64)

A caracterstica atribuda a Scrates nesse passo, sua , contrastada ao fim


com a de seu discpulo mais fiel Querefonte, , ressoa aquele ar sombrio que alude
qualquer coisa da neka de Odisseu ao Hades (Odissia, XI, v. 49). Provavelmente
referindo-se morte de Querefonte, a procura que Pisandro realiza aqui da deste que
havia abandonado Scrates se confunde com a prpria do mestre, tipo de vinculao e
compromisso entre mestre e discpulo que no deixa de jogar com a perspectiva da vida e
da morte que a ao da denotava. E vinculado a essa atmosfera sombria est o
aspecto religioso que configurava, no entender de Bowie que seguiu a indicao de Taylor,
o trao marcante do ensinamento socrtico, contrrio religio oficial, projetado sobre sua
posterior condenao235.
A fala do rstico sobre a sugere, nesse caso, o tipo de comportamento que
toma o que se dedica a e a e com elas se compromete: um falar solto sobre
nada, sobre coisas etreas e acima da vida ordinria, cuja utilidade, na alma injusta do
endividado, est unicamente em pr abaixo toda fala contrria ( , v.
321). Para seu prprio interesse, se torna . Sua comea a seguir o
caminho que a levar, ao aceitar a familiaridade entre nos e ar, no fim a perceber haver
perdido a razo ( , v. 1475).
Como certos interlocutores de Scrates em Plato, aqui o processo do encanto de
Estrepsades pelo lgos, iniciado pelo aluno que lhe mostrara as maravilhas do Pensatrio,
intensificado ao escutar o canto divino das , para ele heronas evocadas, pode-se
235

A tese de BOWIE que Scrates representava uma espcie de mestre religioso, condio que aos olhos de
TAYLOR estava no centro da acusao formal feita em 399. BOWIE cita a passagem de Aves para ilustrar a
representao cmica daquela estranheza que PLATO j havia feito Mnon descrever, no dilogo que leva
seu nome (80a-b); cf. Aristophanes, p. 121

A caricatura da philosopha

147

dizer, diretamente do Hades (v. 315). preciso que Scrates lhe mostre a procedncia das
deusas, no do submundo, mas alto (v. 324). Mas de que maneira o velho rstico poderia se
deixar seduzir assim por mulheres to esquisitas se j antes no tivesse sido iniciado nos
meandros desse mundo sombrio das , se j no tivesse ouvido o seu lgos? O
lgos influi sobre a na medida em que produz um acordo entre o falante e o ouvinte:
Grgias, por exemplo, havia tentado mostrar que o lgos encontra sua fora persuasiva ao
criar na do ouvinte a necessidade de ser persuadida: quer pelas coisas que so ditas,
quer por uma condescendncia provocada no necessariamente com relao ao que se diz,
mas com relao ao prprio dizer236. Scrates outra vez ressalta a familiar volatilidade entre
lgos e coisas divinas ao dizer, aps a entrada do coro (v. 331), que so elas as divindades
que sustentam tanto os sofistas quanto os adivinhos, mdicos, cantores, todos os vigaristas
dos astros ( ) que no fazem seno compor versos ()
ao objeto de sua paixonite (v. 334). Fica claro que o prprio Scrates inclui-se entre eles.
Antes de estudarmos o coro, porm, uma meno socrtica de suma importncia
ao entendimento dessas divindades: elas assumem a forma de quem encontram, revelandolhe a natureza ( , v. 353): apresentam-se como mulheres por
haverem topado com o efeminado Clstenes, mas so capazes de se transformarem no que
quiserem ( , v. 349), e sua entrada em cena pelo mesmo lugar
onde a audincia lotava o teatro nos deixa com uma indicao possvel, diz ORegan (1992,
p. 52), de que as deusas do discurso poderiam no fim estar identificadas com os atenienses,
eles que em Acarnenses foram denunciados por sua e , frutos da
paixonite pelo lgos. Vale lembrar que o estudo de ORegan, cuja virtude esteve em
evidenciar o teor violento pelo qual se entendia o funcionamento do lgos entre os gregos
do V sculo, no deixou de trazer esse carter combativo e agressivo em que muitas vezes
se toma o lgos em Nuvens, como por exemplo em v. 320, que se fala de apanhar unha
um pensamento, e na cena em v. 490 sobre um comer cincia, que ser analisada frente.
Essa relao entre as Nuvens e o lgos traz em relevo a condio que Strauss lhes
atribuiu enquanto deusas da imitao e do ensino de toda forma imitativa (1966, p. 18). A
condio imitativa do lgos est no cerne da prpria atividade cmica, que no deixa

236

Cf. GRGIAS, Elogio de Helena, 12, em CASSIN, O efeito sofstico, 2005.

148

Cesar A. M. de Alencar

impune a phsis afeminada de Clstenes e a covardia de Clenimo 237 . Mas o revelar a


phsis do ouvinte ser das principais caractersticas do mtodo socrtico, a ser praticado
frente, sobretudo quanto flexibilidade que ele possui de se adaptar de acordo com o seu
interlocutor, e que guarda semelhana com o modo pelo qual Plato acentuadamente fez
descrev-lo em seus dilogos: tambm Scrates tinha o poder de arrastar quem quer que
fosse pelo lgos para obrig-lo a prestar contas de si mesmo ( ,
, Laques, 187e). O influxo do discurso to
terrvel quanto o do Turbilho que ressoa em lugar de Zeus.
No descrever a phsis de Scrates, ao proferirem suas primeiras palavras na pea, o
coro de deusas parece personificar ele mesmo o modus operandi da potica cmica e de seu
papel imitativo quando, em passagem que j havamos citado na primeira parte desse
estudo (T2) acentua os aspectos essenciais de cada um de seus mais eminentes sacerdotes:
somente a Prdico e a Scrates atenderiam dentre os atuais , aquele pela
e ; este por sua altivez em andar pelas ruas, descalo mas soberbo, com seu
carter rijo e altivo (v. 360). Daqueles trs poderes (, e ) que as deusas
concedem aos homens ociosos, o primeiro deles est de posse de Prdico o que nos leva a
suspeitar que, se em Scrates no supera o discpulo de Protgoras, deve super-lo
em e . Mas que relao h entre ambos e a phsis revelada de Scrates? Se o
carter altivo do mestre do Pensatrio o trao marcante de seu modo de ser, j vimos que
um tal comportamento sem dvidas se pauta no tipo de investigao que havia incorporado,
e que agora se dar s claras frente ao novo discpulo em termos de e .
Antes, porm, uma passagem de Rs e outra de Aves que tratam de Scrates e do
seu modo de ser, ilustram aquilo que os prximos passos de Nuvens evidenciaro (Rs, v.
1491-99 traduo de Ramalho com modificaes).
T28.
,


.


,
.

237

OREGAN, Rhetoric, Comedy and Violence, p. 53-4

A caricatura da philosopha

149

, pois, agradvel no ficar ao lado de Scrates sentado, a tagarelar, rejeitando


as artes e descurando os fundamentos da tragdia. Passar o tempo ociosamente,
com discursos pomposos e frivolidades de palavreado, coisa de homem
insensato.

Scrates aqui ocupa um lugar a que certa tradio dera seu assentimento, sobretudo
em Digenes Larcio quando o apresenta como contribuidor de Eurpides em suas
tragdias, relao na qual depois se fiou Nietzsche para tecer seus comentrios injuriosos
acerca de ambos 238 : tagarelar aqui tomado, na fala final do coro aps a deciso de
Dionsio de fazer retornar vida squilo e no Eurpides, em seu aspecto negativo, como
sendo contrrio ao bom pensamento, s artes de modo geral () e tragdia em
particular. Se squilo venceu o agn de Rs, e Aristfanes alcanou o primeiro prmio com
a pea, era porque o falatrio socrtico no havia alcanado a alma ( ) daquele que
decide (, v. 1468) qual a salvao para a plis (v. 1433).
Em Aves, o passo seguinte faz certa remisso ao tipo de influncia antidemocrtica
do modo de vida adotado por Scrates (Rs, v. 1278-85 traduo de Silva):
T29. ,
,
.
,
,

,
,
.
Tu, fundador da mais gloriosa das cidades do firmamento, no fazes ideia da
considerao em que te tm os homens, nem quantos so os entusiastas por esta
terra! Antes de fundares esta cidade, os homens estavam o mal era geral
tomados de laconite aguda: usavam cabeleira comprida, passavam fome,
andavam sujos, armavam em Scrates, traziam bengalinha. Hoje em dia, deram
uma volta de 180: tm a mania da passarada, a alegria deles fazerem tudo que
as aves fazem, nem mais nem menos.

No difcil perceber a maneira pela qual Aristfanes aqui segue identificando os


modos de ser socrticos com aqueles homens, habitantes da Atenas democrtica, desejosos
de ver o fim do regime poltico causador de tantos males. A Nefecucolndia, fundada por
iniciativa dos descontentes com uma Atenas dominada pelas mazelas da guerra e dos tipos
sicofantas, o reduto daqueles que no queriam ser tomados de laconite aguda, dos hbitos
238

Para a notcia de DIGENES LARCIO, ver Vidas e Doutrinas..., II, 18; essa opinio parte fundamental
do argumento nietzschiano acerca da morte da tragdia pelas mos do socratismo de Eurpides; NIETZSCHE,
O Nascimento da Tragdia, 13

150

Cesar A. M. de Alencar

e comportamentos que reproduziam o modo de vida do inimigo. Se a moda lacnia tinha


tomado as ruas da cidade, no era preciso muito para que o espectador percebesse nessa
meno a uma influncia decisiva do pensamento de Scrates sobre a vida dos
que lhe seguiam, influncia que o Pensatrio procurava reproduzir.

32. Dialtica socrtica e a prova da inexistncia de Zeus


T30. , .
Estas, e s estas, que so divindades. Todo o resto no passa de conversa fiada.
(v. 375)

Esta a afirmao que Scrates far por provar ao velho iniciado, que impe saber
no se todos os deuses so verdadeiros, mas acima de todos Zeus, o rei dos deuses, aquele
que , segundo Homero, o mais poderoso de todos os Olmpicos (Ilada, 8, v. 210), e que
desde Hesodo tomou a imagem para os gregos de um princpio de ordenao do mundo
quando o poeta narra os presentes oferecidos a Zeus pelos que ele beneficiou ao vencer seu
pai Cronos: trovo, raio flamejante e relmpago (Teogonia, v. 500), estes sero os pertences
que Scrates atribuir s Nuvens, com a justificativa de que sem elas Zeus nada poderia.
Nenhum outro momento de Nuvens ilustra com mais clareza o processo, chamado
por Detienne em seu estudo, de laicizao do lgos, que em essncia estaria comprometido
com a tentativa de explicar a passagem do mito razo entre os gregos239. Nada, contudo,
nos seria mais dispendioso de abordar aqui com o devido esmero, e nos cabe muito menos
analisar as abordagens j feitas que a partir delas esboar um entendimento possvel daquilo
que o ensino de Scrates poderia representar aos olhos e aos ouvidos do espectador da pea.
Nesse aspecto, abordagem de Detienne, como j ressaltada pela suas implicaes a uma
considerao dos tipos de discurso (26), podemos acrescentar a de Dodds, mais prxima
situao que nos ocupa agora.
Ao afirmar Zeus no existe! ( , v. 367), Scrates estaria ressoando
as concluses que j antes alguns dos ditos sbios tambm haviam pontuado como frutos de
suas investigaes acerca da phsis: j vimos antes (30) que Anaxgoras postulava o nos
como a causa do ordenamento do mundo, ocupando o lugar que Hesodo atribua ao pai dos
239

Cf. DETIENNE, Mestres da Verdade na Grcia Arcaica, p. 87ss

A caricatura da philosopha

151

deuses; e se Arquelau e Digenes lhe do razo, Protgoras, dito240, nega poder dizer algo
acerca dos deuses: mas tanto Protgoras quanto Anaxgoras sofreram em Atenas processos
devido a certa perseguio, nos termos de Dodds, feita contra os ditos intelectuais. O autor
procura acentuar essa reao contra o Ilumismo grego a partir de um decreto que teria sido
impetrado por um tal Diopites por volta dos anos 430. Sobre Diopites, no entanto, no se
tem qualquer referncia seno pela comdia antiga (vimos um caso em Vespas, v. 380), de
quem se dir sculos depois ter sido um tipo de fantico e luntico religioso, a proibir em
Atenas qualquer sujeito que ensinasse doutrinas referentes ao cu, e que desacreditasse dos
deuses241. I. F. Stone duvida que tenha havido qualquer tipo de caa s bruxas durante
esses anos em Atenas, com a alegao de que no s a falta de considerao da parte de
outras fontes sobre um decreto deveras poderoso poca, mas tambm o constante fluxo
dos chamados sofistas para a cidade, alm do prprio exerccio pblico de Scrates,
tornariam insustentveis por muito tempo qualquer situao desconfortante aos homens de
estudo242.
No se pode esquecer, porm, que tais elaboraes fisiolgicas, por assim dizer,
davam-se no mbito privado, com a exceo de Scrates. Mas no seria Scrates a exceo
que comprova a regra, o nico a ter morrido por conta de suas investigaes? A sensao
que se tem a partir das Apologias de Plato e Xenofonte, como esse ltimo deixar patente,
a de que foi sua linguagem altiva, sua , que incitou os juzes a condenaremno 243 , e j vimos que tanto nos discpulos quanto em Aristfanes um tal jeito de falar
decorre inegavelmente de seu saber. Mesmo que a histria ao redor de Diopites no seja
seno mais uma troa cmica, como acredita Stone, possvel que Dodds tenha razo
quando infere do contexto de Guerra os provveis descontentamentos dos cidados em
relao aos homens de estudo: no apenas confrarias como a que Lsias critica por fazer
troa, pelo nome que davam seita, a deuses e a costumes da cidade244, num contexto em
que Tucdides dizia ter-se produzido crescente desconfiana com relao a certas
(1), como ainda o desespero aps a peste de que foi vtima ningum menos
240

Segundo a citao de DIGENES LARCIO, Vidas e Doutrinas dos Filsofos Ilustres, IX, 51-52
Cf. PLUTARCO, Pricles, 33
242
A opinio de STONE foi trabalhada ao final de sua obra sobre Scrates; O julgamento de Scrates, p.
274ss
243
Cf. XENOFONTE. Apologia de Scrates, I, 1.
244
Elas diziam-se Kakodaimonistai, numa clara pardia aos clubes mais comumente chamados de
Agathodaimonistai; cf. DODDS, Os gregos e o irracional, p. 190
241

152

Cesar A. M. de Alencar

que Pricles e o atentado profano das esttuas de Hermes produziam, sob os auspcios dos
adivinhos vidos por granjearem uma importncia que no tinham em tempos de paz,
aquela enorme confuso histrica que no pode reagir contra essas ideias seno fixando-se
mais na magia que na racionalidade245.
Se a atmosfera do antro em que Scrates vive e se pe a ensinar apresentava, como
vimos, um carter religioso e inicitico, um tanto parte da vida pblica, sua afirmao de
que s as Nuvens existem e so dignas de crdito provavalmente fora tomada por risvel ao
tempo de Nuvens, no sem deixar latente o seu influxo de impiedade que, anos mais tarde,
se voltaria contra o prprio Scrates. A uma audincia sensvel ao lgos no poderiam
passar despercebidas as iniciativas socrticas: propagava-se ali um ensino contra a religio
e a moral, cujas implicaes se mostraro no modo de vida apregoado pelo Lgos Injusto.
Mas no era esse o modo de vida que tambm Aristfanes defendera nas trs peas vistas
no captulo anterior como sendo o mais digno para os atenienses? No havia mesmo certo
declnio da verdade religiosa e potica justamente pelo intenso desenvolvimento do
discurso-dilogo em decorrncia das instituies democrticas246? O contexto de encenao
de Nuvens, dessa forma, nos deixa com a suspeita de que embora tais acusaes fossem
comuns em relao aos homens de estudo, era preciso algo mais para transformar a troa
em acusao.
Scrates afirma ensinar com grandes provas (
, v. 370), que so as Nuvens que chovem e no Zeus, e o faz ao dizer simplesmente
que de modo algum Zeus poderia chover sem as Nuvens. Zeus precisa da natureza para se
manifestar, e sendo assim, a phsis se confunde com a prpria divindade. Os deuses todos,
Zeus incluso, no so moeda de troca no okos de Scrates: aqui o nmos cede phsis.
Estrepsades no demora a assentir, apelando ao deus da revelao proftica: Por Apolo,
com tal argumento provaste muito bem essa teoria (
, v. 373). O deus soberano destitudo de seu reinado onipotente
por depender das Nuvens no uso dos poderes celestes que lhe foram atribudos pelos
poetas. As consequncias dessa deposio se faro sentir logo em seguida, em que se

245
246

Cf. a anlise de DODDS, Os gregos e o irracional, p. 192-6


Como vimos ser a tese defendida por DETIENNE, Mestres da Verdade, sobretudo p. 107-110

A caricatura da philosopha

153

conclui reinar em lugar de Zeus o Tornado etreo ( , v. 380), a divindade


suprema que o princpio de movimento das Nuvens.
Pois bem, como pr f () em tais afirmaes, pergunta Estrepsades. E aqui
se realiza importante etapa do ensinamento de Scrates: tomar o interlocutor como ponto
de partida para a argumentao, para lhe extrair maior assentimento ( '
, v. 386). ORegan j havia notado que o apelo ao interlocutor pontua de maneira
ambgua as implicaes da socrtica: ao mesmo tempo, reverbera um testemunho
do influxo oracular de Delfos e seu conhece-te a ti mesmo; mas tambm torna o pretenso
limite que a sentena de Delfos implica ao conhecer humano em objeto de troa, porque
segue-se to fundo no conhecimento de si que o prprio cosmos passa a ser representado
pelo corpo humano (1992, p. 57-8). No acredito ser possvel, contudo, tomar esse apelo ao
interlocutor segundo a ltima alegao, porque o desarranjo estomacal serve de analogia
para que o velho compreenda o que ocorre com as Nuvens no cu, e no para que se resuma
o fenmeno celeste a um princpio de explicao humano bem ao contrrio: so as
Nuvens que revelam a phsis do homem.
Pode-se perceber uma aplicao interessante do estudo que o discpulo havia dito ter
Scrates realizado, sobre o processo intestinal dos mosquitos (v. 160) e se acreditarmos
que aqui essas ideias poderiam ter boa aceitao pela audincia, bastante sensvel ao
discurso laico e mais humanizado, provvel que a partir desse momento aquela pardia
inicial aos estudos que o Pensatrio impetrava comece a sofrer as justificaes que lhes
faltavam pela boca do prprio mestre.
A dificuldade que Estrepsades sentiu em assentir com as declaraes do novo
mestre, em substituir suas antigas crenas pelo novo ensino, ainda ser observada em novas
indagaes, agora acerca do raio flamejante que, segundo o velho, era objeto de interveno
moral de Zeus (v. 395). Mas se o fosse, argumenta Scrates, por que no atinge fulanos que
perjuram, mas ao contrrio, atinge carvalhos que nada juram em falso? crena mitolgica
em um julgamento moral Scrates contrape certa ausncia de moralidade fisiolgica, por
assim dizer, que no fim das contas Estrepsades identifica como acertada, pois ele mesmo j
comprovara ter o raio aquela descrio que Scrates lhe d (v. 408). A fora da persuao
de Scrates encontra-se na possibilidade que o seu interlocutor tem de verificar na prtica e
na sua prpria experincia aquilo que est sendo dito pelo lgos. A nova ideia deve passar

154

Cesar A. M. de Alencar

pelo crivo pessoal do , sentimento que parece produzir aquele acordo que torna
possvel ao lgos a persuaso (22).
Pois bem, se relacionarmos aquilo que Scrates havia perguntado a Estrepsades no
incio de sua recepo, de sua iniciao ao Pensatrio, ou seja, se ele desejava conhecer as
coisas divinas (31), com o prprio objetivo das investigaes de Scrates, ao suspender-se
num cesto a fim de caminhar pelos ares, olhando o Sol do alto (
, v. 225), teremos aqui uma identificao de ambas: quer dizer, conhecer as coisas
divinas conhecer as coisas celestes. O assentimento a este saber o primeiro passo para
dominar a , que ser entendida por Estrepsades como a arte de pr abaixo toda
argumentao contrria. Ao assentir, o velho atinge a proficincia necessria, para o seu
ingressar no saber socrtico mas lhe exigido ainda mais: as deusas do coro faro por lhe
declarar as caractersticas necessrias ao verdadeiro aprendiz.
Mas poderamos perguntar, antes da fala do corifeu: em que medida o saber celeste
pode influir na prtica do lgos? Pelo que Aristfanes nos deixa ver aqui, para Scrates no
h dissociao entre fala e sabedoria, no apenas na medida em que esta contedo
daquela, ou seja, de que se fala do que se sabe, ou no, como tambm a sabedoria que
possibilita o acordo humano, o dilogo, mas tambm o embate, a posto que por
meio do lgos pode-se ou bem mostrar as razes de determinada sabedoria em ambiente
amigvel, ou bem pr um saber oposto abaixo. As consequncias desta relao entre saber e
discurso sero depois extradas por Aristfanes, tanto em vista de seu carter terico quanto
em vista de sua praticidade, na mudana que tal saber pode operar na vida de quem o
possui, a ponto de mudar-lhe as atitudes ou de corromp-las, diro os que condenaram
Scrates. Pois levar de vencida os outros pela dialtica, tanto na teoria quanto na prtica,
ser tido pelas Nuvens como o supremo bem.

33. A garantia do bom resultado do ensino pelo coro de deusas: Scrates educador.
T31. ,
,

, ,
,
,
, ,
.

A caricatura da philosopha

155

criatura vida de aprender conosco a suma sabedoria! Como sers venturoso


entre atenienses e gregos em geral, se de fato possuis boa memria e s dado ao
pensamento, se a tua alma das que resistem s dificuldades, se no te fadigas
nem ao estar de p nem ao caminhar longamente, se no te incomoda o frio em
excesso, se aceitas privar-te de almoar. Se te abstns do vinho, de ginsios e de
outras tolices que tais, se, como prprio dum homem s direitas, entendes que
o supremo bem consiste em levar os outros sempre de vencida, seja na ao
concreta, seja na deliberao, seja, enfim, nas guerras de lngua. (v. 412-19)

No se pode negar que muito da terminologia usada em Nuvens mostre-se cara ao


que depois conheceremos sobre a filosofia de Scrates por meio de Plato. O bem supremo
(), ao ser identificado com o emprego da para obter vitria no embate de
discursos, revela-se como a suma sabedoria ( ), mas desta no se pode abolir o
carter, o tipo de que deve possuir o homem que a deseja. Este ser venturoso. No
difcil perceber que as caractersticas da aqui enunciadas ressoam qualquer coisa dos
textos dos socrticos, seja ao descrever o carter de Scrates, similar ao referido pelas
prprias deusas em sua primeira fala (30), seja ao propor, analogamente, a busca vida do
rstico pela sabedoria e aquela mesma que Scrates demonstrou na Apologia de Plato. A
dita suma sabedoria e o supremo bem parecem se identificar implicitamente, o primeiro
como caminho e condio para o segundo.
A cena sucinta mas cheia de significado. Estrepsades convidado pelas deusas a
lhes fazer um pedido (v. 427), porm apenas depois de confirmar junto ao seu ministro
Scrates o juramento a partir de agora to-somente pelas novas divindades, j aqui trs (o
Caos, as Nuvens e a Lngua). O assentimento do velho ao juramento (v. 425) ressoa aquele
referido compromisso da vida pelo saber. Mas em falar a verdade, Estrepsades possua em
si a centelha da corrupo moral, posto que de todo o bem supremo que poderia pedir,
pede-lhes ser o melhor dos gregos no uso do lgos (
, v. 429); e em sendo as Nuvens detentoras deste bem, sua resposta no
poderia ser seno ters isso de nossa parte ( , v. 431).
esta centelha de injustia que se esclarece pela fala seguinte de Estrepsades, quando do
grandioso da promessa das deusas almeja unicamente uma parca poro, aquela que lhe diz
respeito mais pessoalmente, a seus assuntos pessoais. A grandiosidade da promessa (De
hoje em diante, no haver na Assembleia ningum que veja aprovadas mais propostas do
que tu, v. 432) tomada insignificante pela injustia presente na alma do velho (no

156

Cesar A. M. de Alencar

pretendo nada disso, mas sim virar a justia do avesso, em meu proveito, e conseguir
livrar-me dos credores, ' : ,
, v. 434).
J o seu nome sinal de corrupo. Quase em oposio a Dikaipolis, Estrepsades
deixa patente sua familiaridade com o verbo aqui empregado, no sentido
de retorcer, enroscar, virar a justia do avesso: se ainda podiam persistir as dvidas quanto
ao intuito de Aristfanes em denunciar os percalos da alma injusta por meio do rstico
empenhado em , essa etimologia que vincule o nome do protagonista ao seu
objetivo ltimo parece clarificar o processo pelo qual o ensino socrtico pode tornar-se
instrumento de corrupo.
Ao pngos (literalmente sufoco, trecho dito de um s flego) que se segue, em que
Estrepsades entrega-se em sacrifcio como um chourio (v. 439-56), as Nuvens voltam a
reafirmar a grandeza de sua proposta, cuja convivncia a mais desejada vida entre homens
de toda sorte (v. 465), e da promessa de ensino, do qual Scrates, seu fiel ministro, estar
incumbido: vamos, mos obra, prepara o velhote para a iniciao no ensino, sacodelhe a inteligncia e experimenta-lhe o saber (
, , v. 476-7). Se ento
pensarmos que neste momento o mestre do Pensatrio procurar descrever o princpio de
realizao e de aprendizado da , vemos aqui aqueles trs poderes que as divindades
conferiam aos seus ministros, todos implicados no processo de . E a primeira
determinao de Scrates resgata o compromisso que j antes havia sido exigido entre
e .
T32. ,
' .
Dizes-me tu do teu prprio hbito, que para eu, depois de v-lo como , mande
avanar contra ti umas maquinarias. (v. 478-80)

Aristfanes demonstra, nesse passo de Nuvens, aquele que parece ser o trao mais
particular da sopha socrtica: ao dialtico necessrio partir das investigaes sobre
(t20), aproximando a das deusas que lhe so afins; em seguida, a
se revela mais claramente, quando pelo seu prprio chega-se a conhecer
. Mas se a investigao do mestre segue esta cooperao de procedimentos, a
relao com o discpulo ocorre no intercurso entre a do mestre e a do discpulo, em

A caricatura da philosopha

157

que este precisa revelar o seu para que aquele avance sua . A partir da viso
da forma () do de seu interlocutor sero feitas as perguntas, cuja inteno est
em executar a determinao da divindade: sacudir-lhe a inteligncia e experimentar-lhe o
saber. A se caracterizar ento por perguntas breves (), que Scrates faz
avanar contra Estrepsades. Por um momento, o velho imagina que seria tomado de assalto
( , v. 482), e se lembrarmos do modo pelo qual ele entendia o proceder da
dialtica, ou seja, o pr abaixo a argumentao contrria, ento no seria de todo errado
seu sentimento de ver-se no fim pego em dificuldade.
Toda essa descrio no parece seno apresentar aquilo que depois os discpulos de
Scrates tentaro analisar e justificar. Se tomarmos o testemunho de Plato como exemplo,
sem almejarmos uma compreenso de todo o Scrates platnico, que no faz parte de nosso
esforo aqui, poderamos perceber, junto com Vlastos, que a prtica de indagao socrtica,
nomeada por conveno de lenchos, se assemelha em grande parte a essa apresentao
cmica. Segundo o estudo de Vlastos (The Socratic Elenchus, 1983, citado a partir da sua
publicao com outros artigos em Socratic Studies, 1994):
O lenchos socrtico uma busca por verdades morais, por meio de pergunta-eresposta ao argumento do adversrio, em que uma tese debatida somente se
assumida como uma crena do prprio respondente, e considerada como
refutada somente se sua negao deduzida de sua prpria crena (1994, p. 4).

Diante disso, conclui Vasltos, o lenchos (a) uma busca, (b) essa refutao no
um fim em si mesma, pois se fosse seria uma erstica, e (c) isto o que para Scrates foi a
filosofia. Se isto era a filosofia de Scrates, o que caracteriza seu filosofar uma busca por
verdades morais, ou pela aret, pelo modo correto de se viver (1994, p. 6-7), uma busca
feita por meio de breves perguntas e com o comprometimento do interlocutor, pois no est
implicado no proceder socrtico o exame de proposies, mas de vidas (1994, p. 9). Sobre
esse aspecto, um passo de Protgoras citado pelo autor deveras explcito: No, disse eu,
no a um se desejas e um se te pareces que eu pretendo refutar, mas tu e eu: penso
que o lgos ser testado da melhor maneira se deixardes de lado esse se; ,
: ,
: , ; Plato,
Protgoras, 331c). Mas sem dvidas, a melhor descrio e justificativa ao seu exerccio
encontram-se na Apologia:

158

Cesar A. M. de Alencar
T33 , , , ,
, , ,
,
,
, , ,
,
, ,
;
, ,
,
, , ,
.
Se, pois, me deixsseis ir com esta condio, eu responder-vos-ia: Homens de
Atenas, respeito-vos e amo-vos, mas antes me deixarei convencer pelo deus do
que por vs e, enquanto respirar e for disso capaz, no cessarei de filosofar nem
de vos exortar, mostrando-vos o caminho. E, sempre que me acontea encontrar
algum de vs, dir-vos-ei, como costumo: Sois os melhores dos homens,
atenienses, sois cidados de uma cidade maior e mais honrada pelo poder e pelo
saber que qualquer outra. No vos envergonhais por isso de considerar as
riquezas, a reputao e a honra, como se fossem mais que o pensamento, a
verdade e a alma?. E, se algum de vs discordasse e dissesse que considerava,
no o deixaria ir embora e havia de interrog-lo, examin-lo e tentar refut-lo. E
se me parecesse que no tinha alcanado a excelncia, embora o afirmasse, havia
de envergonh-lo, por dar valor ao que menos tem e mais cuidar do que menos
presta (Plato, Apologia, 29d-30a, traduo de Santos).

A primeira das questes para o ensino da saber, como as Nuvens haviam


requerido, se o velho tem ou no boa memria. No caso de Estrepsades, lembrar-se dos
que lhe devem e no de suas dvidas encerra algo do comportamento mnemnico. Bastante
trabalhadas poca eram as tcnicas de memorizao, que para Dietienne acompanhavam
os desenvolvimentos laicos do lgos: isso porque se antes a memria era considerada um
dom divino, uma inspirao das musas, como na pica de Homero e Hesodo, agora ela
passa a ser fruto de um aprendizado, como entre os retricos e sofistas247. No se deveria
ver aqui, no entanto, indcios retricos e sofsticos: ao contrrio, a exigncia socrtica
dirige-se a um aspecto da natureza do aluno, algo que ele precisa possuir, e cuja ausncia
identificada aps o ensino de Estrepsades ser determinante para Scrates dispens-lo
como incapaz. No se trata de uma tcnica que poderia suprir alguma deficincia natural,
mas de uma escolha de certo tipo de homens, como o Scrates da Repblica havia dito ser
preciso encontrar na natureza do filsofo (Plato, Repblica, 486d).

247

Para as semelhanas tcnicas e de finalidade entre o domnio do lgos entre retricos e sofistas, sobretudo
no que diz respeito memria, ver DETIENNE, Mestres da Verdade, p. 130-3

A caricatura da philosopha

159

O segundo tema, ter ou no aptido natural para aprender (


, v. 486), oferece tambm boas observaes sobre o ensino. Enquanto no primeiro
caso, da memria, a no pode se realizar porque dela depende a boa ligao entre o
falado e o que ser dito, ou seja, entre o dito e a responsabilidade ou o compromisso
(mnemnicos aqui) pelo que se disse, na vinculao entre e que provoca o
efeito de poder a alma ser refutada juntamente com o discurso; no caso da aptido natural
para aprender, ou seja, com relao prpria natureza do aluno, o papel do ensino posto
em questo, pois como desenvolver bem aquilo para o qual um homem se mostra com
dificuldades?248 No final de seu aprendizado, Estrepsades mostrar que sua propenso
injustia constrange-o a encontrar dificuldades de entender o ensinamento socrtico, no
sem tirar as concluses que ele acredita poder obter para seus proveitos.
Embora certos conhecimentos sobre as coisas celestes-divinas j foram lanados
contra o velho, por falta de memria e de uma natureza aprendiz Scrates nada poder fazer
para ensin-lo, apesar da vontade do velho em querer exercitar a sabedoria, como louvam
as deusas (v. 510). Esta passagem, que antecede a parbase, entremeada de jogos verbais
irnicos, que deixam entrever a complexidade exigida do aluno pelo aprendizado dialtico,
mas tambm a ignorante natureza do velho que se dispe a aprend-la, como Scrates j
pontuara ( , v. 492). Pode-se suspeitar que tambm
Aristfanes esteja pontuando aqui, com esse caso, que uma natureza ignorante e rstica no
poderia apreender o melhor da arte do discurso, e por isso mesmo acabaria corrompido por
ela. Mas a crtica volta-se ainda contra o prprio mestre do Pensatrio: nem ele nem as suas
divindades foram capazes de perceber os influxos injustos que dominavam as intenes de
Estrepsades.
Temos ento trs aspectos da socrtica bem delineados: a unidade do tipo
humano qual se aplica, ou seja, a ; sua capacidade mnemnica; e uma natureza apta
para o aprendizado. A forte ligao que esses trs pontos parecem ter entre si parece estar
centrada na noo de phsis, como a dicusso levantada em Vespas (22) trazia enquanto
tema importante para Aristfanes poca, e que nos revela uma sua tentativa de expressar
certa concepo da natureza do homem e das consequncias implicadas em seu contato
com o lgos. Para a tnica dominante de Acarnenses e de algum modo a de Cavaleiros, em
248

Esta a opinio de Scrates em PLATO, Repblica, 486c

160

Cesar A. M. de Alencar

Nuvens e Vespas o poeta oferece uma reflexo sobre a phsis que avana para alm do
mero hedonismo249.

Tpico III Foi o ensino de Scrates corruptor?

34. O interldio ao ensino: a parbase.

Talvez a parbase tivesse de ser lida no incio de nossa reflexo, como introduo
leitura que se deveria realizar, ao modo como o poeta deseja ser entendido. Mas o seu lugar
aqui devido, porque a parbase marca o fim dos primeiros movimentos e a passagem para
aquelas suas consequncias possveis. Aqui, de fato, Aristfanes se expe 250 , despe-se,
deixa as mscaras, ou as utiliza para elevar a obra ao cume do que deseja comunicar,
representar, ensinar. Com algum proveito, vemos certos princpios de leitura de Nuvens
serem descritos nesse interldio, ainda mais porque se sabe ter o poeta recriado esse trecho
a partir dos resultados, no condizentes com o esperado, que teve a primeira verso da pea
entre o pblico, de maneira a lev-lo a se retratar, no para se corrigir, mas para se afirmar,
se explicitar. Aristfanes incorrera no mesmo erro que o Scrates de Nuvens e suas
divindades: a capacidade de partir da natureza do interlocutor para ento avanar suas
maquinarias (T32) se mostrou impotente. De fato, pelo fracasso da pea que se deve
entender as intenes do poeta em Nuvens a partir da voz que acusar com liberdade e
com verdade ( , v. 518-9). Mas por que sua meta no
foi atingida? O que havia saido errado na pea, para que no a tomassem como digna do
prmio mximo? Mais ainda, de que modo o comedigrafo desejava que a tomassem? Se o
que veremos a resposta de Aristfanes ao fracasso da primeira verso de Nuvens, sobre

249

Sobre Nuvens e o ensino hedonista de Scrates, ver NUSSBAUM, Aristophanes and Socrates on learning
practical wisdom, p. 63-7
250
Sobre a parbase como a evidncia para o momento da pea em que o poeta diz Eu Aristfanes, DOVER,
Aristophanic Comedy, p. 103. Para a parbase como o momento em que se abre um fosso entre o poeta e sua
obra, e entre a sntese de ambos e sua primeira audincia, ver OREGAN, Rhetoric, Comedy and Violence, p.
68

A caricatura da philosopha

161

essa sua nova verso da pea, a nica de que dispomos, que os trs princpios aqui
destacados devem incidir251.
Segundo Aristfanes, o primeiro princpio de leitura de sua pea diz respeito ao seu
trabalho (), j anteriormente volumoso, e agora, em nova verso (v. 523), deve ainda
ser lembrado: vs, hbeis espectadores ( ), ao olhardes esta que considero a
mais sbia das minhas comdias ( ), no ireis
seno me oferecer reputao de sbio () uma fala que denuncia qualquer coisa de
desejvel no modo de proceder dos juzes com relao s obras avaliadas, a fim de mostrar
que peas muito elaboradas trazem algum preparo prvio por si j louvvel. a falta desse
modo de avaliao que o poeta comea por censurar.
Contudo, sabe-se bem que foram suas invencionices que surrupiaram o prmio a
que concorria o poeta, como ele mesmo far por ressaltar aos seus juzes . Vai aqui
um punhado de ironia. Se os ditosos no apreciaram o trabalho que foi entret-los com as
desventuras socrticas, ofertando os prmios principais a tipos grosseiros como Ampsias e
Cratino, cabe censur-los por no terem sido to ditosos assim. Mas, diz o poeta: apesar de
tudo nunca trairei aqueles de entre vs que tm o gosto apurado (
, v. 527). Ainda que grande parte da sua audincia no tenha
demonstrado um gosto , ele no poderia trair aqueles poucos que ainda o tm. Sua
justificativa para isso assenta-se sobre uma experincia que obteve quando, ao pr em cena
outra pea, tambm sobre educao, fora recebido como um grande poeta, ainda que de fato
seu nome no constasse como autor da trama, pela sua pouca idade.
T34. , ,
,
, , ,
, ,
:
.

, ' :
Na verdade, desde o tempo em que, neste mesmo lugar, o jovem virtuoso e o
jovem debochado se fizeram ouvir com muito agrado perante homens aos quais
um prazer dirigir-me, nesse tempo em que eu, sendo donzela e no podendo
legalmente dar luz, expus a criana, que outra donzela acolheu em seus braos
e que vs generosamente criastes e educastes desde esse tempo gozo entre vs
duma fidelidade a toda a prova. Agora, pois, a exemplo da famosa Electra,
251

da mesma opinio OREGAN, Rhetoric, Comedy and Violence, p. 70. Sobre a parbase como a defesa
dos mritos de Aristfanes como poeta, ver STRAUSS, Socrates and Aristophanes, p. 23

162

Cesar A. M. de Alencar
tambm esta comdia aqui veio, a ver se encontra espectadores assim to
esclarecidos (grifo nosso, v. 528-35).

H muitas e interessantes informaes aqui, sobretudo para entendermos o teor que


Aristfanes imprimiu a Nuvens. No estava de todo errado o poeta em esperar uma melhor
recepo na primeira representao da pea, j que o tema posto em cena era o mesmo com
o qual Aristfanes havia iniciado sua carreira nos palcos, sem ainda poder, pela pouca
idade, nome-la como sua. Na pea Daitales, de que j falamos e da qual nos restam umas
poucas informaes e alguns fragmentos, o agn desenrolava-se entre dois filhos, onde um
deles foi estudar com os novos mestres enquanto o outro permaneceu com o pai, a cuidar da
terra. E ao rememorar neste momento sua inaugurao potica, Aristfanes leva consigo o
intuito de mostrar ao hbil pblico e aos sbios juzes que lhes faltou agora a dita
para avaliar seu fruto mais esmerado.
Chama ateno a imagem que Aristfanes usa para fazer referncia sua obra. Ao
descrever sua potica de modo bastante similar quela linguagem utilizada no Pensatrio,
quando o discpulo alude a uma atividade de investigao como um processo de dar luz
pensamentos, e se pensarmos que Scrates o mestre do Pensatrio em que se produzem os
partos de novos pensamentos, ento seria possvel percebermos certa proximidade que teria
Aristfanes com a nova vaga dos sbios que em Nuvens parecem objeto da sua crtica. No
estaria o poeta aqui, depois do fracasso de sua primeira verso, acenando para as novidades,
pouco compreendidas pela sua audincia, como aquilo que o diferenciava enquanto poeta?
De fato, no foi outra a argumentao pela qual na sequncia ele justifica suas intenes em
Nuvens.
Temos ento o segundo princpio a partir do qual se deveria julgar sua comdia: ela
moderada (), e bem v quem perceber sua natureza (, v. 537). A moderao
est no no uso de instrumentos fceis de riso, que configuram a comdia tradicional como
em Magnes, mas na confiana que ela deposita em si mesma e nos seus versos (
, v.544). No me parece existir frase melhor para
definir a novidade da proposta cmica de Aristfanes. Quer dizer, no se est lidando com
um poeta que se arrogue seguir a tradio em demasia, mas com algum que no se deixa
pavonear-se com efeitos grosseiros, porm esmera-se por produzir invenes sempre
sofisticadas, sempre diferentes entre si, e todas engenhosas (

A caricatura da philosopha

163

, ; v. 546-7). J isso no mostra haver


qualquer coisa de prximo entre o comedigrafo e a novidade educativa que supostamente
critica? Por ser moderada, Nuvens introduz as novidades que outros em seguida copiaro, e
ao se orgulhar por isso, referenda a seus juzes o conselho final: Se, porm, vos comprazeis
com minha pessoa e com minhas invenes, tempo vir em que passareis por gente sensata
( ,
, v. 561-2).
Podemos, por fim, estabelecer o ltimo princpio de julgamento da comdia: ela
deve ser apreciada como crtica (21), como um meio pelo qual o homem comum chega a
ter acesso a momentos de reflexo acerca de personagens reais da vida cotidiana de Atenas,
com o impulso crtico que no lhe seria possvel imaginar seno no teatro. Vimos em que
medida um interesse sobre esse ponto estava presente em Acarnenses e Cavaleiros. No caso
de Nuvens, est-se a debater o problema da educao moral do cidado, cada vez mais uma
vtima das teias do lgos, a perder-se em suas consequncias no moderadamente avaliadas.
Mas o poeta, ainda que se filie ao tipo nova vaga, o faz refletidamente: sua avaliao
crtica, como deveria ser a do homem comum. Por esse motivo, no estaria em Scrates a
condenao final, mas na plis: possvel haver-se com as novidades do lgos sem acabar
aprisionado por suas teias, como o prprio poeta mostrava ser capaz.
O fracasso de Aristfanes com sua primeira verso de Nuvens bem ilustra o prprio
fracasso de Scrates e sua educao, e aqui vai aquela que parece ser a mais prxima das
assimilaes possveis entre o poeta e o sofista: antes que seja preciso tomar Aristfanes,
nas palavras de Nietzsche, como um devasso e mentiroso Alcibades da poesia 252, a fim
de justificar a enganosa proximidade que o poeta expe entre Scrates e Eurpides, pode-se
perceb-lo em sua afinidade com ambos, quer seja pelas novidades defendidas como algo
de valor, quer seja pelo fracasso de imaginar que seu pblico as receberia de bom grado. Se
Scrates no final de Nuvens vtima de sua ineficcia em demonstrar os fundamentos do
lgos ao velho, Aristfanes no se diferencia de sua persona quando acreditava encontrar
espectadores bem mais que os de suas primeiras peas. No se trata de engano ou de
mentira: trata-se de um clculo mal feito, e na falha da medida do lgos, o poeta e o mestre
do Pensatrio se identificam.
252

Cf. NIETZSCHE, O nascimento da tragdia, 13

164

Cesar A. M. de Alencar

35. De volta cena: o fracasso da educao de Estrepsades.


Bem observara Strauss (1966, p. 25) que, aps a parbase, as personagens e as suas
relaes aparecem modificadas 253 . A primeira delas a alterao da trade de deusas
louvadas pelo mestre do Pensatrio:
T35.

.
Pela Respirao, pelo Caos, pelo Ar, nunca vi homem algum to rstico como
esse, to confuso, to esquerda e to esquecido. (v. 628-9)

Se as trs divindades invocadas quando da iniciao de Estrepsades (o Ar, o ter e


as Nuvens, v. 263) apresentam a contedo , e na segunda trade (o Caos,
as Nuvens e a Lngua) v-se a primeira assimilao entre o divino e o lgos, a nova trade
agora introduzida por Scrates para marcar definitivamente o domnio no qual se pauta seu
ensino. Para Strauss, significativo que as Nuvens abandonem aqui a trade divina, no que
o Ar torna-se ele mesmo a divindade pela qual jura o velho rstico (v. 667), deixando certa
distncia entre o coro, do qual brotara o poeta na parbase, e o mesre do Pensatrio (1966,
p. 25). fcil perceber que a nova trade representa aspectos da relao entre o Ar e a fala
humana, e se relembramos aqui que a , como tema socrtico par excellence, tinha j
qualquer ligao com o ar e o lgos, podemos suspeitar de que o ensinamento ministrado
no interior do Pensatrio, durante a parbase, poderia ser algo vinculado . No dizer
de Strauss, aps a parbase, Scrates realiza de fato a descida de sua investigao dos cus
terra e aos homens254.

253

OREGAN bem observava que Strepsiades' crude humor, the futility of his efforts to be sophistic, his
inability to be abstract, to understand the metaphoric nature of logos, or to leave behind social or physical
reality, hammer home the comic point of the first part of the play. With the agon will begin something new.;
Rhetoric, Comedy and Violence, p. 80
254
Yet Socrates is now eager to call Strepsiades down from heaven to earth by reminding him of his need to
win lawsuits: less astronomy (even magic astronomy) and more forensic rhetoric is what you need; you
imitate me too much, in the wrong manner; you caricature me; STRAUSS, Socrates and Aristophanes, p. 26.
H em TAYLOR a defesa de um duplo aspecto do ensinamento socrtico tal como Nuvens faria suspeitar, um
esotrico e outro exotrico; cf. Varia Socratica, p. 144-8. Sobre um sentido primevo de como hlito ou
sopro de vida, SNELL, A cultura grega e as Origens do pensamento europeu, p. 9; ROBINSON, As origens
da alma, p. 16-17

A caricatura da philosopha

165

Scrates sai revoltoso do ensino intramuros, porque o tipo que havia de iniciar tem
em grande falta as caractersticas de um bom aluno, sobretudo como vtima da dificuldade
de aprender por ineficcia da memria. Aquela ignorncia que antes no merecera seno
uma exclamao (v. 489) comprovava-se agora na prtica. Mas Scrates no desiste. A dita
persistncia do mestre, louvada pelas divindades, revela-se em seu esforo para ensinar ao
velho ignorante assuntos em relao aos quais nunca fora iniciado (v. 637). Sua nsia por
ensinar exemplar. Ao questionar o aluno sobre o que deseja ele saber acerca da poesia:
sobre mtrica, versos e ritmos ( , v. 638) obtm resposta
truncada. A ignorncia do velho, ao igualar coisas elevadas s cotidianas (a mtrica potica
com a medida de farinha) serve, por causa do efeito cmico, como recurso para questionar
o saber elevado. Isto se constata pela pergunta de Estrepsades, quando Scrates lhe intenta
avanar tpicos sobre ritmo, em saber no que lhe ajudaro tais tpicos sua sobrevivncia
(). O cotidiano est deveras preso aos interesses. Se nada acrescenta riqueza, diz
Scrates, ao menos elegante possu-lo em reunies ( ) ou simpsios,
comuns poca. Ao contrrio de Filcleon, Estrepsades nada quer aprender dessas coisas,
mas do lgos injusto ( , v. 657). Seu interesse particular e cotidiano
falou mais alto mais alto que as coisas elevadas ensinadas no Pensatrio, que as coisas
ligadas poesia. Sua est dominada pelo desejo de aprender o .
Antes, porm, preciso aprender outras coisas (
, v. 658). Estas aparentam, na sequncia, alguma proximidade com o saber que se
diz ter sido o de Prdico, o sofista anunciado por Nuvens como grande em e ,
e de quem Plato algumas vezes faz Scrates aluno255. Este saber sobre o modo correto de
se usar as palavras (v. 660-90) cuja ateno merecida sinaliza, dir Freydberg, aquele
fosso entre o lgos e as coisas sobre o que fala (2008, p. 36), que j vimos ter sido um tema
trabalhado por Grgias. O velho questiona: por que estou a aprender o que todos sabem? A
banalidade do ensino aos olhos do velho pontua uma diferena em relao s investigaes

255

Prdico nasceu na cidade jnica de Ceos, tendo sido dito contemporneo de Demcrito e Grgias, o que
situa seu nascimento entre os anos provveis de 480 e 460, provalvelmente esse ltimo, j que era bem mais
novo que Protgoras, embora alguns anos mais velho que Scrates; cf. GUTHRIE, Os sofistas, p. 207-8; 25460. Para a relao entre Scrates e Prdico: H o risco, Mnon, de que sejamos, eu e tu, homens medocres,
e de que a ti Grgias no tenha educado sufucientemente, nem Prdico a mim; PLATO, Mnon, 96d.

166

Cesar A. M. de Alencar

a que louvou quando o discpulo as descrevera. Aquele intrito ao j se


lhe tornou angustiante256.
Scrates resvala pelo mistrio e comea outra etapa de ensino: o velho deve agora
meditar acerca de seus prprios assuntos ( , v. 695)
257

. Voltando agora investigao e ensino para o prprio aluno, Scrates sintetiza os muitos

aspectos que, at a parbase, havia apresentado em sua atividade de ensinar: quer fossem os
traos de compromisso do aluno com a investigao e o ensino; quer fosse a integridade de
mtodo que a prpria investigao comporta, quando deve partir das coisas celestes-divinas
at os detalhes mais especficos sobre a mtrica e o uso correto das palavras. Neste que ser
o desfecho das relaes entre Scrates e Estrepsades, no parece desmedido assegurar que
aqui pode estar o contributo original de Scrates para a histria da educao e da filosofia:
o compromisso exigido do investigador com a necessidade de pensar sobre si e, portanto,
em ter conscincia de sua assimilao desejvel ao objeto que investiga (T23).
Isso ficar ainda mais claro na sequncia da cena. So agora as Nuvens a dizerem o
que deve o aluno fazer, em um passo deveras luminoso para esclarecermos o procedimento
socrtico tal como vimos at aqui:
T36.
. , ,
: .
Medita, reflete e, concentrado, revolve em ti todos os aspectos de determinada
questo. Sempre que te vires sem sada, salta logo para outro pensamento que te
ocorra mente; e que o sono, afago ao peito, se afaste de teus olhos. (v. 700-5)

O objetivo deste tipo de reflexo , diro as deusas, descobrir um pensamento por


assim dizer arrebatador ( , v. 728). O trecho de difcil
traduo, pelo jogo de palavras implicado entre a fala das deusas e o aspecto entendido pelo
rstico. Mas Estrepsades, que de novo tem arrebatada fisicamente a , absolutamente
incapaz de obter tal pensamento sozinho, sem uma ordem de Scrates: descobre primeiro tu
prprio o que queres, e depois o diz ( , v. 737). O
256

OREGAN expe essa relao entre o saber e o real, entre a ideia abstrata e o problema concreto: Rhetoric,
Comedy and Violence, p. 85-6
257
O estudo de HAVELOCK fundamental para se entender as ocorrncias do pronome reflexivo enquanto
um trao caracterstico do filosofar socrtico: The Socratic Self, especialmente p. 5-9. Segundo a opinio de
OREGAN sobre esta ordenana de Scrates, terminology and practice are typically socratic; Rhetoric,
Comedy and Violence, p. 82. A autora est referendando o estudo que HAVELOCK fez sobre as implicaes
do retrato de Nuvens para o entendimento da filosofia de Scrates: ver The Socratic Self, p. 9ss

A caricatura da philosopha

167

mestre reitera em seguida o procedimento j anunciado pelas divindades, como se ele no


as tivesse escutado258:
T37.
,
.
: ,
,
.
Vamos l, tapa-te, faz por anatomizar o pensamento em fatias fininhas... Medita
nos assuntos em cada um dos seus pormenores, analisando e examinando como
de regra. [...] Fica quietinho; se estiverdes embaraado com algum pensamento,
deixa-o e passa adiante; depois agita outra vez a ideia e torna a pesar bem a
coisa... (v. 740-5)

Depois de algum silncio, enfim o velho, com seu habitual apelo no diminutivo (
, v. 746), atinge uma sua ideia arrebatadora (
, v. 748). Faz-se preciso, no entanto, p-la prova. E na sequncia da
narrao da ideia, Scrates pe-se a inquiri-la, prope-lhe um problema, e ao velho, quando
hesita, aconselha: No te ponhas para a a enredar o pensamento indefinidamente volta
da tua pessoa. Trata mas de soltar o esprito ao ar... como um escaravelho atado por
uma pata ( ,
, v. 762-4). Heureca! (, v. 765), diz
Estrepsades, ao encontrar nova resposta indagao socrtica: o velho rstico havia sido
capaz de descobrir uma sada sua apora.
Mas a inquirio continua. A dificuldade do processo de pensamento e de reflexo
patente (v. 718; 732; 760). Embora por vezes engenhosas, as respostas de Estrepsades no
fazem seno marcar a distncia entre mestre e aluno259, at Scrates dar indcios de perder a
pacincia para ensinar: fora daqui, no consigo ensinar-te nada (,
, v. 783). Uma ltima tentativa: Scrates quer experimentar-lhe a memria, mas j
o tal rstico no a tem, no pde sequer lembrar-se da primeira coisa que o mestre lhe havia
ensinado (v. 785); para o mestre, isso inaceitvel. O primeiro ensino de Scrates foi sobre
as novas divindades que, no interior do Pensatrio, so moeda corrente, crena fundamental
ao aluno que deseja aprender a . Ao sair o mestre de cena irado, Estrepsades,
infeliz que no aprendeu a tornear a lngua ( , v. 792), pedir
258

Para STRAUSS, um dos aspectos que marca essa segunda parte de Nuvens, aps a parbase, a falta de
um dilogo qualquer que seja entre Scrates e as divindades: Socrates and Aristophanes, p. 25-6
259
Cf. OREGAN, Rhetoric, Comedy and Violence, p. 84

168

Cesar A. M. de Alencar

conselho s Nuvens, no que acaba por expressar, com tal atitude, exatamente o ensino que
lhe fora ministrado. Fica a sugesto de que, apesar de lhe fugir ao pensamento (), a
lembrana do saber fixou-se no hbito (), o que de algum modo parece ser um dos
objetivos do ensino socrtico, como retratado em Nuvens. A disciplina introspectiva que
caracteriza o trao marcante do mtodo de Scrates (33)260 em descobrir novas ideias se
impregnara no aluno, apesar de sua falta de memria.

36. O dilogo de pai e filho e o saber de Scrates


O efeito do ensinamento de Scrates, dizamos, foi alcanado pelo : influxos
da novidade de sabedoria sobre o do velho Estrepsades se fizeram sentir quando
este, sob o conselho das Nuvens, ps-se a convencer o filho a ser tambm iniciado. V-se
os trejeitos, os cacoetes, os pensamentos mal-acabados que o ignorante, por no possuir a
phsis necessria ao entendimento pleno do ensino que Scrates lhe oferecera, lana sobre
o filho como uma tempestade, denunciando os aspectos do lgos que lhe foram impressos
na pela sua dedicao a si mesmo, aos seus problemas e descoberta de um escape
para os problemas que lhe dominavam o sono e o haviam levado pobreza (v. 718).
Estrepsades, ainda que para Scrates tenha se tornado um fracasso em matria de
aprendizado261, encontra-se bastante convencido de seu saber, de maneira que se faz capaz
de ensinar ao filho a lio aprendida sobre os deuses, aquela primeira lio, a que ele havia
se esquecido de pronunciar quando o mestre lhe perguntara, e que vinha mente agora, por
fora da situao. preciso ensinar o filho acerca da divindade, para que este, aprendendo,
seja homem ( , v. 823). Fidpides no v outra forma de classificar o
comportamento do pai: loucura, primeiro pela atitude inicial ( , v. 817),
depois pelo discurso ensandecido ( , v. 828). A relao entre lgos e bos tambm
se expressa na loucura, talvez com menor evidncia que em Vespas, mas com igual efeito.
Estrepsades sente-se no dever de defender seu mestre, sua nova ascendncia, contra a
acusao que o filho lhes imputa: so aqueles, do Pensatrio, homens hbeis e de senso
260

como mtodo que entendemos as indicaes das Nuvens (t33) e do prprio Scrates (t34); para opinio
similar, HAVELOCK, The Socratic Self, p. 13-4.
261
Numa interessante frmula de STRAUSS, Estrepsades no fim termina como a caricatura da caricatura
de Scrates, quer dizer, como um sofista grosseiro e sem aptido, que conserva os trejeitos sem possui-los
fundamentalmente; cf. Socrates and Aristophanes, p. 26

A caricatura da philosopha

169

( , v. 834-5), e ele mesmo no poderia ser diferente. A


desgraa do velho endividado, lavado por assim dizer pela paixo do filho e pelos novos
hbitos que o deixam empobrecido, o investe da autoridade para se pronunciar sobre o tipo
de vida que se deve levar a partir de ento. Como integrante da famlia, o filho deve seguirlhe os hbitos, ou ir morar em outro lugar (v. 813). A Fidpides no h o que fazer: o amor
que tem pelo pai, embora mais inclinado me, parece constrang-lo ao dever de tornar-se
um homem.
Mas como? Pergunta-lhe Fidpides o que que se pode aprender com gente estulta
como aquela? A resposta do pai sugestiva para o intento de compreendermos o ensino e a
filosofia de Scrates:
T38. ; :
.
De verdade? O quo grande o saber humano! Conhecers a ti mesmo, quanto
s ignorante e bronco. (v. 841-44).

Fica com isso evidenciada a relao entre o mtodo utilizado por Scrates e o saber
que lhe d fundamento (33): como na Apologia de Plato, a sopha socrtica
, a prtica da em busca de um saber sobre o saber, cujo fundamento est no
autoconhecimento humano. No h notcias de que outro pensador tenha encaminhado sua
investigao com tais finalidades, o que se conclui das informaes que j trouxemos mas
que nos so confirmadas pelo prprio Aristfanes, que nunca desejou pr em cena aquilo
que se chamou de um compsito de vrios tipos, mas o Scrates que ele conhecia bem. Se a
persona do filsofo terminou em caricatura era porque comdia no existe outra forma de
potica seno o ridculo: mas o ridculo, quando em vista de uma invectiva pessoal, no se
torna eficaz sem que os traos da pessoa real sejam exagerados ou denunciados naquela sua
forma caricatural. O ridculo de um mestre que se pe a ensinar um aluno cuja natureza
no s incapaz de aprender, mas tambm dotada de preocupaes injustas, no saber at
onde ele mesmo pode vir a sofrer em decorrncia disso. O ensinamento de Scrates posto
em caricatura quando no consegue realizar aquilo mesmo para o qual se destinava262.
Ainda outra constatao aqui se realiza: se este parecer de Estrepsades pode servir
para descrever em linhas gerais o tipo de saber e de ensino praticado por Scrates, por certo
262

Embora tirando algumas concluses alm do nosso intento, essa a opinio de STRAUSS; cf. Socrates
and Aristophanes, p. 48-50

170

Cesar A. M. de Alencar

ele mesmo, enquanto tendo de conviver com sua parca memria e quase nenhum dote para
o saber, considera ter, de certo modo, apreendido a distncia que o separava do mestre e de
seu modo de vida. Mesmo que no o quisesse, ele no podia tornar-se um homem de
estudo. O ensinamento que Scrates lhe havia lanado restringiu-se, na , descoberta
de uma ideia para livr-lo das dvidas. Ele conseguiu conhecer algo de sua prpria natureza
rstica e envelhecida (v. 855), mas tambm desejosa de pr abaixo a justia (v. 888). Dessa
forma, a passagem do fracasso do ensino de Estrepsades para o bem-sucedido ensino do
filho revela a responsabilidade que coube a Scrates: no a do mestre
que o havia corrompido, mas ela havia dado luz sua prpria natureza e a injustia que a
dominava. De posse da autoridade de si mesmo, Estrepsades consegue encaminhar o filho
ao descaminho de sua prpria injustia.
Tanto que no foi pelo saber socrtico sobre os deuses ou sobre as palavras, que
Estrepsades expusera a Fidpides com o intuito de convenc-lo a haver-se entre as
, que o pai de fato o convencer, mas por intermdio da posio de autoridade que lhe
cabe como pai. Deveria o filho impetrar contra o pai processo por demncia ou seguir-lhe a
loucura? O velho lhe responde: errar por errar, que seja em obedincia a teu pai (v. 861)
Afinal, tambm este lhe havia satisfeito as vontades certa vez, aos seis anos do filho, e mais
ainda, satisfazendo-lhe em muito os desejos hpicos, de ndole materna de modo que na
obedincia deveria estar o vnculo que une a famlia. Ser por obedincia que Fidpides
aceitar submeter-se ao influxo do saber, para que seja capaz de contradizer tudo o que for
justo ( , v. 888), e ser por obedincia ao pai que sua
iniciao na vida do Pensatrio acabar tornando-o o rebento que dar fim aos laos
familiares. O amor pelo pai tornar-se- mera imposio do nmos. A famlia e a religio, as
bases morais da plis, no poderiam resistir ao Lgos Adiks.
.
37. O ensino de Fidpides: os dois Lgoi

Scrates, perdido que est de pacincia com essa nova gente que lhe chega a pedir
ensinamentos, no segue adiante o pedido do pai, seu ex-aluno, para que ensine ao filho os
dois lgoi: com relao a este virgenzinho (v. 868) sem qualquer trao que lhe valha o
ensino, o mestre sentencia: ele aprender por meio dos prprios Lgoi (

A caricatura da philosopha

171

, v. 886). Em outras palavras: ter ele lies dos prprios discursos


possveis e passveis de serem ensinados nesta casa porque se disso que se trata, cabe
prpria do aluno proceder segundo os seus interesses. A injustia revelada no pai leva
seu filho ao mesmo caminho, e Scrates parece perceb-lo. No mais o mestre que ir se
responsabilizar pelo ensino de Fidpides, mas sua iniciao procede pela escolha do aluno a
que tipo de caminho ele deve seguir. Strauss sintetiza: Scrates no ensina injustia; ele
apenas expe seu pupilo a permutar entre Justia e Injustia. Ele no tem influncia sobre
sua permuta e, portanto, nenhuma responsabilidade com ela (1966, p. 29). Como no mito
da escolha de Hracles entre o caminho do vcio e o da virtude, referido a Prdico263, o
filho deve optar por um dos tipos de educao, tendo em vista que cada um dos lgoi
sinalizar um modelo de educao e de postura moral, um tipo de mtodo e de suas
implicaes intelectuais. So estes dois caminhos, estes dois lgoi que passamos agora em
anlise.
Aristfanes nomeia de Dkaios Lgos a persona que sintetiza, em seu mtodo e em
sua personalidade, a antiga educao ( , v. 962), cuja norma era a
moderao (, v. 963) e que tinha como natureza intrnseca ( ,
v. 961) do ensino formao herica de almas valorosas ( , v. 1048) com o
objetivo de prepar-las para a guerra. Por esse motivo, o Corifeu no o deixar de louvar,
como aquele que cultiva um saber slido e honroso como a torre (
, v. 1025), inevitavelmente ligado felicidade () dos
tempos de Cronos (velho da era de Cronos o epteto pelo qual o Lgos Injusto o chamar
vez ou outra, , para fazer referir sua antiguidade) e que, por fim, se faz
por intitular o lgos mais forte ( , v. 990).
Ao dikos Lgos coube, a partir do modo pelo qual o apelidaram os pensadores
(, v. 1039), ser o discurso mais fraco ( , v. 1038), e isso por ser o
primeiro a intuir a forma de contradizer o nmos, ou seja, as leis e a justia (
, v.1040). Por esta sua condio,
torna-se a todo instante, seja no modo de pensar seja no de atuar, uma espcie de anteposto

263

Essa histria de Prdico contada por Scrates como exemplo de escolha moral pela melhor educao, em
XENOFONTE, Memorveis, II, 1, 21ss. Sobre as relaes que aproximam e diferenciam esta histria do agn
entre os dois Lgoi, ver PAPAGEORGIOU, Prodicus and the Agon of the Logoi in Aristophanes' "Clouds",
2004.

172

Cesar A. M. de Alencar

justia e tradio, quer dizer, a tudo o que defende o mais forte: se cabe ao ouvinte ter
ou no em conta um dos lados, a fora ou a fraqueza do lgos parece dizer respeito sua
possibilidade de ser mais ou menos facilmente prescrito por aquele que os ouve. Tambm
seu mtodo de argumentar e discursar difere do Justo por se posicionar tendo em vista
refutar () a tese adversria, exposta em discurso longo, e por isso o deixar
argumentar primeiro. Em suas palavras: Dou-lhe a prioridade. E depois, na base do que
disser, crivo-o com umas frasezinhas novas, com uns pensamentos ( :
, v. 941-4). Com
perguntas moda socrtica, e com um apelo audincia com vistas vitria, como parte
da comdia, seu interesse est em pr os argumentos opostos abaixo.
Mas no s pelo mtodo argumentativo o dikos Lgos difere de seu antagonista: o
intuito pedaggico tambm se faz oposto, o que ele demonstra ao afirmar, por refutao:
(a) o valor dos banhos quentes, (b) a presena dos moos na gora, (c) a louvvel
desenvoltura com a lngua e, sobretudo, (d) a desvantagem da temperana para a vida, no
que segue, por fim, como sua deduo, o derradeiro golpe contra a justia: (e) pelo lgos se
pode justificar todas as necessidades da natureza ( , v. 1075), quer
dizer, os seus erros e crimes, condenados pelo nmos: com a ajuda do dikos, poder o
jovem ir gozando em boa forma sua natureza ( , v. 1077). No
fundo, o embate entre os dois lgoi a caracterizao de um debate retrico, como vimos
similar em Cavaleiros, e que no se realiza no mbito pblico, com o interesse de conduzir
a opinio do Demos: em Nuvens, o debate pela proscrio da ao tipo de educao
moral que lhe parece mais desejvel. Com vistas a obterem assentimento, os lgoi em agn
esto mergulhados na controvrsia entre nmos e phsis desde o incio264.
Ao iniciarem o grande embate ( , v. 956), com o aval do coro, os dois
lgoi apresentam-se e, naturalmente, se mostram para Fidpides e para o pblico por meio
de sua melhor estratgia (literalmente, por seus saberes: , v. 896), a fim de
conquistarem a vitria: enquanto o Injusto, identificado com o lgos em si (v. 894), se diz
capaz de vencer o rival por meio da descoberta de novas ideias (
, v. 896), to em moda entre a gente estulta (, v. 897), o Justo o far
dizendo to-somente as coisas justas ( , v. 901). Se a fora do lgos mais
264

Cf. OREGAN, Rhetoric, Comedy and Violence, p. 93

A caricatura da philosopha

173

fraco est no prprio saber sobre o lgos, a fora do lgos mais forte encontra-se nas coisas
das quais fala o lgos. Essa dupla dimenso persiste no ensinamento de Scrates (35), e j
vimos em que medida elas pertencem mesmo a qualquer considerao sobre o lgos (26).
Mas fora e fraqueza, para ORegan, ressoam ainda uma outra dimenso, aquela que em
Vespas tinha se mostrado mais claramente, entre discurso e ao: a fora do Justo fsica,
ao passo que a fraqueza fsica do Injusto se compensa pelas artimanhas do lgos265. No
ser difcil, como Strauss pontuou, imaginar que a algum interessado no lgos e no seu
domnio para causas injustas acabe por escolher definitivamente o lgos mais fraco 266.
As novas ideias de que se valer o Injusto fundamentam-se na controvrsia: a nova
educao e as novas opinies surgem como alternativa tradio, por meio da refutao, do
que se realiza apenas como (v. 902). No caso do Scrates da Apologia, a
refutao era em vista da excelncia (T30); no caso de Nuvens, ela volta-se contra a prpria
justia: no h justia ( , v. 903, o que nos faz lembrar o de
Scrates, v. 367), dizia o Injusto, pois no h lugar para ela entre os deuses, sequer entre os
homens (v. 905). Isso de algum modo nos surpreende o papel dos deuses em ambos os
discursos. Mesmo no Lgos Injusto, que poderia estar de acordo com os novos deuses do
Pensatrio, Zeus serve de fundamento para a defesa de opinies morais, naturalmente suas
novidades hedonistas, que no deixam de sugerir a incrvel diversidade de opinies sobre os
deuses, por obra dos poetas, que foi alvo das crticas do Scrates da Repblica (377b-378e).
No entanto, quando os deuses servirem para refutar as pretenses do Justo em defender a
, a impresso ser de que, pelo lgos, torna-se impossvel defender a dke:
como havia suspeitado o Justo, por meio do discurso pode-se considerar bom o que mau
e mau o que bom ( , , v. 1020), de
modo que os deuses, Zeus sobretudo, sendo responsveis por ambos os modos de vida (v.
1080), acabam no fim por invalidar a busca moral. Se os mais famosos oradores e poetas
trgicos, e tambm a maior parte da audincia, eram dados perverso (v. 1090ss), um
265

This logos is kreitton, not, or not simply, because he voices the traditional moral values subsumed under
the name "just things," but because along with these comes the socially sanctioned violence necessary to
maintain them and suppress competing logoi with blows if words prove unavailing. Conversely, the hetton
logos, as presented in the Clouds, is both dissipated and attenuated. [] He has no access to the force,
emotional or physical, that sustains the conventional, social and divine. Once violence goes beyond the
famous force of language, the hetton, who is logos alone, will also live up to his name, and he will be
completely helpless.; cf. OREGAN, Rhetoric, Comedy and Violence, p. 90
266
The Unjust Speech is doomed to win; STRAUSS, Socrates and Aristophanes, p. 29

174

Cesar A. M. de Alencar

modo de vida que no esteja suportado nem pelos deuses, nem pelos oradores e poetas
trgicos, nem pela maioria, indefensvel. O lgos capaz apenas de revelar esta falta267.
E por lhe faltar uma rplica em defesa do seu modo de vida, por lhe faltar a fora do lgos,
mas tambm porque somos quase convidados a nos regozijarmos com a vitria do Injusto,
porque prprio da comdia a obcenidade e a violncia que constituem seu modo de vida
(OREGAN, 1992, p. 98), sai de cena o Justo, derrotado.
Ambos os lgoi, dikos e Dkaios, so, por assim dizer, de domnio do Pensatrio, e
de seu mestre Scrates, pois nele est a capacidade de fazer uso do discurso em qualquer
situao. Mas aqui cabe esclarecer em que medida seu mestre poderia ser entendido como
parte do processo. Scrates havia sido louvado pelas Nuvens devido sua continncia e sua
altivez (t2), que vimos derivar diretamente dos seus estudos sobre (31),
caractersticas louvadas pelo Dkaios e rejeitadas pelo dikos. Tambm Aristfanes veicula
as novidades (34) e os prazeres (19) que so parte da defesa do dikos, embora as utilize
objetivando a defesa do modo de vida Dkaios (20). Em outras palavras, mestre e poeta
possuem na prtica elementos de ambos os lgoi, porque no fundo o que importa no a
polaridade, a , mas o saber forjar . Quando Scrates se ausenta do
ensino de Fidpides, ele mostra no compactuar com a escolha do aluno por um modo de
vida polarizado em justo e injusto. Scrates est parte da plis: o modo de vida socrtico
no suportado nem pelos deuses, nem pelos oradores e poetas trgicos, nem pela
maioria. Se a continncia louvada pelas Nuvens est em acordo com aquela louvada pelo
Dkaios, sua altivez fundada na investigao sobre o torna ausente de
qualquer embate entre justia e injustia segundo os deuses da tradio e da plis. Se aos
olhos da comdia h que se dizer o justo, o tipo de vida socrtico, por isso, indefensvel
do ponto de vista de Aristfanes (STRAUSS, 1966, p. 33).
Embora indefensvel ao olhar crtico e poltico da comdia, o ensino de Scrates
est, de algum modo, isento da responsabilidade sobre a injustia dos atenienses. Aquilo
que o deixa to perigoso para a plis exatamente sua situao margem da poltica. Para
entendermos a relevncia do embate entre os lgoi em Nuvens, preciso perceb-lo como
pressuposto no da sopha de Scrates, mas da deciso pedaggica familiar de pai e filho
267

Or, to exaggerate considerably for the purpose of clarity, Right, being neither with the gods nor with men,
exists only as logos, but that logos proves to lack logos; The Unjust Speech is, as it were, the selfdestruction of justice as supported by the gods; cf. STRAUSS, Socrates and Aristophanes, p. 32; 33

A caricatura da philosopha

175

j que aps a vitria do Injusto dado ao pai, o verdadeiro responsvel pela educao do
filho, decidir: ou tomar lies com o Injusto ou voltar para casa (
, , v. 1105). O pai, certo da inteno que nutre
sua , certo de que poder o filho aprender o que ele deseja, no titubeia, no que o coro
pode apenas lamentar: desconfio que vais te arrepender ( ,
v. 1114). O poeta aqui no poderia ser mais claro: a famlia ateniense a responsvel pela
de seus jovens, e conduzi-los ao lgos objetivando a injustia ver-se, no fim,
sujeito a ela. E Scrates, justamente ao pagar pelo resultado da injustia, posto parte do
veredito final da comdia que diz o justo.

38. As consequncias da injustia

O encaminhamento para o happy end tornar patente o veredito final de Nuvens.


Esse desfecho se constri na medida em que o poeta vai paulatinamente demonstrando as
consequncias das aes impetradas na primeira parte da pea. Desde Acarnenses, tambm
em Nuvens importa ao poeta dizer (T3): o que presenciaremos ento, segundo
as palavras de ORegan, uma comdia de inverso na qual a justia cmica revelada
pelos personagens apanhados por seus desejos e enredados em seus esquemas (1992, p.
114). Para a autora, a justia cmica no funciona moralmente: sua realizao puramente
lgica, uma deduo que segue das aes e do de cada personagem. A questo, no
entanto, que tal consequncia, ainda que ridcula, no happy: e ser por meio dela que o
papel de Scrates em relao plis transparece decisivo.
Comecemos por Estrepsades. A sada de Fidpides do Pensatrio saudada pelo pai
com a veemncia de uma grande conquista, a partir das mudanas que caracterizam o filho,
sejam fsicas (como regozijo, acima de tudo, por ver-te com essa cor amarelenta! [...] e
no teu rosto est estampado esse tpico olhar ateniense,
[...] ; v. 1170-7), sejam intelectuais, aps
rpida amostra do seu instrumental dialtico (nesta hora de felicidade, h que entoar um
hino triunfal em minha honra e de meu filho [...] Assim diro os meus amigos e
patrcios, com inveja de mim, sempre que tu, por teu discurso, ganhes uma causa,
. [...]

176

Cesar A. M. de Alencar

; v. 1204-11). Encantado
que estava com as mudanas do filho, submetido a uma educao esotrica bem mais
rpida que a sua, Estrepsades sente poder, com a ajuda do seu novo hbil sofista (
, v. 1111), vencer . ento, aps afrontar os prprios espectadores (v. 1201-3)
numa postura muito prxima altivez socrtica (STRAUSS, 1966, p. 37), que o velho toma
a dianteira e se pe ele mesmo a contraditar seus credores.
O dilogo com o primeiro credor revela muitos pontos interessantes que o poeta faz
questo de pr em destaque. O primeiro deles a disposio quase patritica que tinha o
cidado de Atenas em impetrar processos judiciais. Diz o credor: enquanto eu viver, no
envergonharei a minha ptria, nunca ( ; v.
1220). O segundo ponto, talvez o mais importante, que no Fidpides, mas o prprio
Estrepsades, se coloca como refutador das dvidas: o filho vale, ao que parece, e este um
terceiro ponto, como objeto de confiana, de contradizer as promessas de pagamento feitas
aos credores, porque poca Fidpides ainda bem no conhecia o discurso irrefutvel, (
, v. 1229). Ao se apoiar no ensino que teve o filho, o velho pe abaixo
todo aquele que lhe direciona cobranas, e nisso utiliza o que aprendeu e, em certa medida,
o que o filho lhe poderia ter ensinado (v. 1231).
No pagar suas dvidas ressoa algo como um desprezo pelo ignorante (v. 1283-4),
naquilo que Strauss chamar de o princpio de Estrepsades268. Os argumentos de que se
vale Estrespades para enxotar os credores so todos do tipo que havia aprendido com
Scrates, e o mais interessante deles, quando prope uma analogia entre o mar e as dvidas
basicamente, o argumento : se o mar no cresce em seu tamanho, ainda que rios nele
desaguem cotidianamente, porque a dvida teria seu valor acrescido de juros por causa do
tempo? (v. 1290-98) ressoa qualquer coisa do fundamento fisiolgico da lio socrtica.
A analogia precedida de uma questo que, aos olhos do credor e do pblico ignorantes,
nada teria a ver com dvidas: a gua que Zeus faz chover sempre gua nova ou, pelo
contrrio, sempre a mesma gua que o sol puxa c de baixo?, questo pela qual se v
justificado o princpio de Estrepsades como uma forma de avaliar a dignidade ou no de
um cobrador: ento como que te sentes no direito de reaver teu dinheiro, se no
268

Strepsiades principle, according to which those who know have no obligation to the ignorant, permits of
the refinement that those who know more have only small obligations to those who know less a refinement
that weakens the obligations of Pheidippides to Strepsiades; STRAUSS, Socrates and Aristophanes, p. 37

A caricatura da philosopha

177

percebes nada das coisas celestes? ( ,


; v. 1283-4). O princpio aqui diz que no pode haver
qualquer obrigao do homem que sabe com aquele que no sabe. Diferente de Scrates, o
velho tornado sofista, enlevado pelo seu pretenso saber, despreza o ignorante.
Porm, se comparadas a Estrepsades, as Nuvens so conhecedoras par excellence.
Mas ainda que tenham estimulado o velho a oferecer seu filho a Scrates, no foram elas
que lhe ensinaram o tal princpio (STRAUSS, 1966, p. 37). Por esse motivio, as aes de
Estrepsades em relao aos credores so julgadas duramente pelo coro, em seu papel de
rbitro moral. Reproduzimos a fala das Nuvens no que se v ser a primeira condenao da
injustia de seus atos e de paixo:
T39. :


:

,
,
, .




,

, .

Vede no que d a paixo pelo mal: aqui o nosso velhote, vtima de tal paixo,
pretende furtar-se ao pagamento do que pediu emprestado. claro que no passa
de hoje sem que lhe acontea algo que faa que este sofista, pelas maldades que
empreendeu, apanhe de repente um dissabor. Realmente, desconfio que muito
em breve vai ter aquilo que h muito buscava: um filho hbil em proferir
argumentos contrrios justia, capaz de vencer todos aqueles com quem tem
negcios, nem que seja custa de discursos perversos. Mas... quem sabe... talvez
prefira que o filho fosse mudo... (v. 1305-20)

A figura de Fidpides, face s aes de Estrepsades, emerge ento em toda a sua


significao, como representao daquelas mazelas que o coro havia anunciado iriam recair
sobre o pai. O filho, igualmente um sofista mas com as qualidades que faltavam ao velho,
faz por espanc-lo sem se negar a oferecer razoveis argumentos para provar a justia de
sua atitude to educativa. Em consequncia do lgos injusto de Estrepsades, utilizado para
surrar seus credores, segue a surra que o filho lhe d, sem qualquer dificuldade para dar-lhe

178

Cesar A. M. de Alencar

justificativa pelo mesmo lgos269. Mas a justia da injustia s pode ser provada pelo lgos
mais fraco: Fidpides, porm, representante da fora fsica, ao contrrio do dikos Lgos.
Sua defesa da justia do ato injusto , portanto, indomvel. Precisamos seguir o desenrolar
deste novo e decisivo embate, que reproduz o agn entre os dois lgoi: mas trata-se agora
do acontecer prtico daquela disputa antes terica; trata-se da consequente aplicao da
no mundo real (OREGAN, 1992, p. 116).
Bater no pai algo que Estrepsades toma por injusto (v. 1340), na injustia que
Fidpides confessa poder provar pelo discurso ( , v.
1334) que lhe demonstre a justia ( , v. 1332). Escolher entre os dois
lgoi ( , v. 1337) de nenhuma importncia para o filho: ele tem
a posse de ambos, e apenas pela autodestruio do Justo pelo Injusto que a fora probante
do lgos em si pode ser obtida (STRAUSS, 1966, p. 39). O lamento do pai j se faz sentir,
mas isso no o impede de ter a curiosidade de ver como poderia o filho defender tal lgos.
Estrepsades havia se tornado de fato amante de discursos. Desejoso de ouvir at onde vai o
influxo da educao que o coro anuncia como razo da sua destemperana (, v.
1348), o velho convidado pelas divindades responsabilidade de dar ao filho o senso que
lhe falta (, v. 1345). Para tanto, deve voltar ao motivo original que havia causado
a agresso, o destempero. Deve-se tentar resolv-la em suas causas primeiras (
, v. 1351).
O interessante notar, pela narrao de Estrepsades, que o desentendido deveu-se
por razes de ordem potica. Os poetas louvados pelo pai j seriam, ao filho reformado,
ultrapassados ( , v. 1357), revelado particularmente no caso dicotmico, aos
olhos de Aristfanes, da poesia de squilo face de Eurpides, como em Rs. A discusso
toma p definitivo quando versos recitados de Eurpides pelo filho, em que se vislumbram
aes incestuosas, deixam o pai de cabelos em p. H qualquer aproximao entre bater no
pai e o incesto: so prticas que destroem a famlia (STRAUSS, 1966, p. 39). A Fidpides,
Eurpides o poeta mais sbio de todos ( , v. 1377), juzo que vincula
de algum modo o tragedigrafo educao sofstica, como Aristfanes havia denunciado
(T25), mas que no pe mesmo de fora o prprio comedigrafo. Com a devida autorizao
269

Apparently, Pheidippides, too, has learned the violent lesson implicit in sophistic martial imagery, a
lesson so highly compatible with the disposition and desires of natural man. Accomplished speaker that he is,
Pheidippides has deserted language; OREGAN, Rhetoric, Comedy and Violence, p. 114

A caricatura da philosopha

179

do coro para redarguir o pai (Agora tu, agitador e desencadeador de palavreado novo,
a tua vez de procurar argumentos convincentes, capazes de fazer crer na justia das tuas
palavras; ,
; v. 1396-7), Fidpides impe seu discurso, ao estilo do Adiks Lgos, no sem
antes dar testemunho, em palavras sugestivas, de sua prpria transformao.
T40. ,
. ,
:
, ,
.
Que coisa mais doce esta de estar familiarizado com as modernas correntes de
pensamento e com suas habilidades, e poder desdenhar das leis estabelecidas!
Sim, quando eu me dedicava exclusivamente a cavalos, no era capaz de dizer
trs palavras seguidas sem cometer um erro. Agora, porm, desde que aquele
grande homem ps fim a tal estado de coisas, sou uma barra em conceitos sutis,
em conhecimento e em meditao, e estou certo de poder demonstrar que justo
um filho castigar o pai. (v. 1399-1405)

De acordo com o que se viu e ouviu argumentar em Nuvens at aqui, o discurso de


Fidpides pode ser tomado bastante a srio. No se pode deixar de entrever o srio entre o
risvel. De fato, sua fala parece muito pouco risvel, e isso pode ter mesmo significado para
o pblico um momento de tenso especial tendo em vista o seu desfecho. Pois que ao invs
de lhe modificar a natureza, o ensinamento retrico transparece ainda mais o que j
havia transparecido no incio da pea: sem as amarras do nmos, ele permanece sendo o
mais perigoso filho de seu pai (OREGAN, 1992, p. 118). Os argumentos de Fidpides
so, por isso, ofensivos: se o pai lhe havia batido com vistas ao bem (, v. 1412), no
se pode evitar ao filho a mesma inteno. A falta de uma lei que pudesse justificar uma
ao de tal magnitude serve para Fidpides avanar um novo argumento, sobre o nmos e
sua relatividade:
T41. ,
;
, ;
, , .
, :
, ;
Acaso no era um simples homem, aquele que primeiro props tal lei, um
homem como tu e como eu, o qual, pelo discurso, conseguiu persuadir nossos
antepassados a aprov-la? Ento por que que me seria menos permitido propor
tambm eu uma lei nova, segundo a qual, daqui pra frente, seria igualmente
legtimo os filhos baterem nos pais? Quanto s sovas que levamos, de parte a

180

Cesar A. M. de Alencar
parte, at aprovao da lei, esquecemo-las e admitimos que foi impunemente
que cada um foi espancado. Ora, repara nos galos e noutros animais do gnero,
como se vingam dos pais. E, no entanto, em que que eles diferem de ns, a no
ser pelo fato de no redigirem decretos?

O velho endividado e espancado, rstico a ponto de louvar sem reservas os estudos


socrticos sobre os animais, cede ao argumento sofstico que relaciona, grosseiramente, os
modos de vida de homens e bichos, como igualmente cederam seus credores. A concluso
que Estrepsades tira dos argumentos do filho ( ,
v. 1437) leva-nos a perceber a gravidade do momento encenado: Fidpides, como ORegan
bem sinalizou, no fizera seno dar provas de que o lgos para ele estava implicado no em
um apreo pelas coisas humanas e pela vivncia social, mas em sua constante paixo pelos
animais, que o levara ao desprezo do nmos para sua plena identificao com o hedonismo
animalesco270. Tanto no caso do velho quanto do filho, o ensinamento socrtico parece ter
alcanado o seu objetivo principal e, aos olhos da comdia, o mais perigoso: revelar quele
que se apresenta como aluno seu , sem ter em conta ser este justo ou injusto.
Uma tal injustia atinge seu pice quando Fidpides se proclama capaz de defender
igualmente a possibilidade de surrar a me (v. 1444). A isso no pode assentir o pai, sem
amaldioar Scrates e as Nuvens por tal corrupo (v. 1450-2). Mas Fidpides aqui no se
mostra seno parte tanto do modo de vida de Scrates quanto do tipo de patronagem das
deusas. Estas sero absolutamente claras: tu que tens a culpa de tudo, pois te meteste em
aes desonestas ( ,
, v. 1453). O desalento de Estrepsades com o lgos s v salvao pela ao, no
que a audincia feita assistir, por intermdio do embate entre pai e filho, as implicaes
grotescas e antissociais de que o lgos capaz. No extermnio do antro das mazelas que lhe
acometeram, o Pensatrio, que o velho, ento crente nas Nuvens, volta-se para os antigos
deuses gregos (v. 1478), aqueles que ele havia negado existncia, mas que demonstram, no
momento de desespero, ser luz em meio escurido, o instante de lucidez poltica aps a
crise provocada pelo ensino nebuloso dos homens de estudo e de suas divindades.
270

The result is that in Pheidippides' mouth logos indicates neither a commitment to rational thought and
discourse nor the civilized preference for speech (as opposed to blows) and respect for human communality
normally inherent in the choice of words. Rather, his logos is a tool dedicated to absolute personal
gratification (but without personal application), which functions not to bring men together, but to drive them
further apart; OREGAN, Rhetoric, Comedy and Violence, p. 118. Para o estudo do hedonismo em Nuvens,
ver NUSSBAUM, Aristophanes and Socrates on learning practical wisdom, em especial p. 64-65

A caricatura da philosopha

181

Estrepsades, aos ps da esttua de Hermes, ouve o deus dizer para, em vez de tecer
processos contra Scrates e o Pensatrio, pr fogo casa dos culpados pela desgraa de sua
prpria casa (v. 1483). Vingam-se as mazelas prprias pelo extermnio da causa malfica;
fora do lgos mais fraco se deve opor a fora da ao: como em Vespas, Aristfanes aqui
faz ver aos amantes de discursos as implicaes que lhe seguem se descurarem da educao
moral. Tambm por lhe faltar certa preocupao poltica e moral, Scrates vtima por fim
da injustia que no fora capaz de entrever. Sua queda uma determinao dos deuses da
tradio. E Hermes, cuja funo a de mensageiro do Olimpo, coube bem no papel de
receptor das lamrias humanas ao divino, para dele trazer-lhes as respostas. O divino quer
vingana, interpreta Estrepsades: os deuses da plis exigem ver a cidade destituda de tais
malefcios. Scrates e sua corja so uma ameaa para as instituies atenienses. preciso
ving-las. Com a ajuda de um Xntias escravo, sobe-se ao telhado do Pensatrio e eliminase com fogo a horda dos . Discpulos indignam-se enquanto morrem
queimados. Scrates, porta afora, ainda encontra tempo para inquirir o vingador sobre o que
que faz ao telhado, e o velho responde, com palavras socrticas: percorro os ares a olhar
o sol do alto ( , v. 1505). As palavras finais do velho
ignorante revelam a ltima lio, no aprendida na escola dialtica, mas dela tirada como
concluso pela experincia vivida da injustia que lhe segue: tinham alguma coisa que
ofender os deuses e investigar o... assento da Lua? As palavras de Hermes encerram o
veredicto:
T42. , ,
.
Vai-te a eles, chega-lhes nos lombos que no faltam motivos; mas o principal, o
sabes bem, porque no faziam seno ofender os deuses. (v. 1509)

Veredicto contra quem? O direcionamento da condenao divina claro, e contrasta


com aquele que havia oferecido o coro de Nuvens ao pblico. Temos, pois, duas sentenas,
e numa quanto noutra a injustia exige um culpado. A sentena que condenara Scrates no
partiu seno das divindades que lhe so estranhas. Que sentido pode ter tal juzo moral para
algum que no cr na divindade que a fundamenta? A crena possui papel fundamental no
julgamento das aes, pois o que julga o faz a partir de um conjunto de crenas que lhe so
prprias, afins, que so tomadas por verdadeiras. A postura de Scrates condenvel pelos

182

Cesar A. M. de Alencar

deuses da tradio, talvez por parte da plis. Pela nova perspectiva, pelas deusas do coro e,
sem dvidas, pelo prprio poeta, no velho rstico que reside a responsabilidade por sua
injustia. Quem tinha razo? J agora o pblico quem deveria decidir e o ltimo lugar
entre as comdias disputantes dado a Aristfanes parece mostrar que o seu happy end falou
mais forte que o peso do juzo moral do coro de deusas.

A caricatura da philosopha

183

XODO
We can form a fairly clear idea of Aristophanes from his comedies, and
there can be no doubt that Platos Aristophanes corresponds admirably to
it. The Platonic Aristophanes is thoroughly Aristophanic, and this raises
at least a presumption that the Platonic Socrates is Socratic
Burnet, Platos Phaedo.

O happy end de Nuvens ambguo, como quase tudo na pea, at mesmo seu poeta.
A duplicidade, no entanto, como forma de ser do lgos, est presente na prpria forma da
vida poltica, ao mesmo tempo entremeada pelo bom e pelo mau (22). Afinal, s o Deus
essencialmente bom (Plato, Repblica, 379b). Quer o velho rstico ou o jovem refinado,
quer Scrates ou Aristfanes, todos esto de certo modo envolvidos com esta ambiguidade.
Se o enredo de Nuvens teve, sobretudo, o tema da educao como tnica dominante, no
seria de estranhar que ao fim o prprio processo educativo casse no ridculo: nem o mestre
do Pensatrio nem o autor de comdias foram capazes de uma boa educao.
Isso porque o srio anunciado na comdia, como no poderia deixar de ser, pelo
riso. to-somente fazendo troa de si mesmo que Aristfanes vislumbra meios para se
impor respeitado. Mas e Scrates? Ao contrrio do que se poderia imaginar, no o mestre
de Plato a persona principal de Nuvens, mas Estrepsades Scrates tem aqui um papel de
coadjuvante, tomado mesmo, por sua incapacidade, como cmplice da injustia que domina
a alma do velho endividado. A invectiva contra Scrates, to ao gosto de Aristfanes em
sua afronta a polticos e demais figuras de peso na cena cultural de Atenas, ganha um ar de
aviso, de conselho, como se o poeta quisesse, malgrado a inveja que dizia Strauss ser o fim
ltimo que levara Aristfanes a pr Scrates em cena (1966, p. 5), alert-lo para os perigos
daquela sua liberdade frente aos liames da plis. Aristfanes precisava do aplauso dos seus,
mas Scrates estava ausente de qualquer apelo social. Na perspectiva de Aristfanes, essa
ausncia poderia acabar voltando-se contra Scrates.
O poeta no estava de todo errado, e o Scrates da Apologia de Plato est mesmo
ciente de que o vaticnio cmico estava para se cumprir. Tal como Estrepsades pe fogo ao
Pensatrio, irado e enfurecido pela queda de sua famlia a partir de seu jovem filho, h
indcios de que Anito estivesse agindo da mesma forma, quer fosse contra a influncia de
Scrates sobre seu filho (Xenofonte, Apologia, 29-31), quer fosse sobre seu objeto de amor

184

Cesar A. M. de Alencar

Alcibades (Plutarco, Vida de Alcibades, 5). O que para ns se esclarece o fato de ser a
morte de Scrates, como vimos, o ponto em comum e a chave que nos permite articular as
fontes sobre Scrates, tendo em vista a figura de um Scrates histrico a que todas elas em
ltima instncia se referenciam.
E o que ficamos sabendo sobre Scrates? Ao que parece, o filho de Sofronisco teve
um crculo de que lhe repetiam os estudos ou que prosseguiam a partir do mestre
em suas prprias investigaes, pois o aluno, por sua , parte interessada em qualquer
investigao: no se pode chegar a procurar saber algo sem que ao mesmo tempo a do
estudioso esteja entregue investigao e seja abalada pelo saber obtido. De todas as coisas
a serem investigadas, no se pode negar ser a no okos de Scrates seno um
saber sobre (T26), que o torna altivo em seu modo de ser (T2) e parte
da plis e de seus interesses, pois no somente o tipo de saber, mas tambm o modo de vida
presente no Pensatrio, representam esse necessrio distanciamento do homem de estudos
em relao s vicissitudes que exige a cidade. Mas a relao inevitvel entre e ,
quer nos dizer Aristfanes, mostra implicaes em mbito pblico das quais Scrates no
poderia se livrar de todo.
Ao se misturar s coisas celestes pelo nos, que lhes afim (T23), Scrates ressalta
o caminho inicial que se deve fazer a fim de buscar o j (T31). A proximidade com
a narrao do Fdon (T24) no s flagrante, como podemos mesmo dizer ser a partir de
Nuvens que ela ganha sentido: a decepo com as respostas de Anaxgoras movimentam o
Scrates de Plato a uma segunda navegao, das coisas celestes ao conhecimento de si, o
que de certa forma o poeta j havia caracterizado. Pois no ensino torna-se preciso iniciar o
aluno , e isto se obtm revelando-lhe o (T32): por meio da ,
Scrates avana sobre seu aluno a fim de faz-lo perceber o caminho que segue das coisas
divinas at as que lhe so mais ntimas ( , v. 695). O
trajeto que liga os cus terra, o divino ao humano, a , o caminho melhor, o
nico possvel ao homem porque no se chega a obter ao fim seno a ,
ou seja, um saber sobre si mesmo (T38). Antes de parecer haver contradio ou contraste
entre um Scrates physiko em Nuvens e aquele outro em Apologia e Fdon aplicado aos
problemas humanos, como o queria Dover, o que se revela pela comdia um Scrates

A caricatura da philosopha

185

desde o incio preocupado com o conhecer a si mesmo, e que precisou operar uma dupla
navegao a fim de descobrir o caminho melhor para a na prpria .
No entanto, a relevncia e preciso do retrato de Aristfanes no se justificam seno
em vista da crtica que lhe segue latente. A distoro e o exagero da caricatura de Scrates
esto para Strauss em nenhum outro lugar a no ser em sua ausncia de preocupaes de
ordem moral: o Scrates de Nuvens, ao contrrio do de Apologia de Plato ou Memorveis
de Xenofonte, tem comicidade por lhe faltar prudncia271. Strauss o diz, porm, em relao
injustia que o mestre do Pensatrio no pde desvendar no de seu aluno, e se foi
por conivncia ou por incapacidade, o ltimo que torna ridculo o filho de Sofronisco. De
fato, o mtodo socrtico referenda-se ao que h de mais ntimo em seu interlocutor, mas o
mestre nada pode obter se a do aluno no for capaz de aprofundar-se em si mesma. A
falta de prudncia de que fala Strauss revela-se, assim, na ausncia de cuidado de Scrates
em relao ao limite de seu ensino: seu interlocutor. por esse motivo que Estrepsades, ao
ser expulso do Pensatrio, chega a descobrir sua ignorncia (T38), mas no sua injustia. E
se o saber fundamento da ao humana, no pelo saber mas pela ao de Fidpides que o
velho endividado encontra ao fim da pea seu okos em runas, porque s a ao fora capaz
de mostrar-lhe a injustia de sua . O okos socrtico acaba igualmente arruinado pela
ao: como nas Apologias, nem toda a buscada por Scrates foi capaz de salv-lo,
mas se tornou ela mesma a razo de ser de sua runa.
Mesmo em runas, ou exatamente a partir de sua condenao que dissemos dever
o estudioso da filosofia de Scrates procurar compreend-la, porque ali no fato mesmo da
sua condenao que encontramos o ponto de partida para ser possvel articular as fontes que
o caracterizam. Por ser a comdia o mais antigo dos testemunhos de que dispomos sobre o
filho de Sofronisco, ela nos oferece os primeiros traos daquilo que depois ser trabalhado
pelos socrticos, no pela tica da poesia, mas da philosopha. No entanto, pode nos causar
alguma surpresa a percepo de que em Plato, por exemplo, Scrates mostrava certa
conscincia da periculosidade de sua atividade filosfica em relao plis (3). Mas no
podemos esquecer que no poucas vezes ele deu provas de possuir igualmente conscincia
do limite de sua atividade educativa face ao interlocutor, quer ignorante como Estrepsades,

271

STRAUSS, Socrates and Aristophanes, p. 51

186

Cesar A. M. de Alencar

quer recalcitrante, como Clicles do Grgias de Plato272. Para alm da certeza que aqui se
procurou sucitar, de uma proximidade entre o Scrates pr-socrtico e o dos socrticos, nos possvel constatar, para alm de Strauss e junto a Sallis273, que o aspecto essencial da
acusao da comdia a Scrates encontra-se na sua especulao acerca da divindade: nela
est a derradeira ausncia socrtica de uma preocupao moral, posto que a ambiguidade do
lgos (v. 1020) ali ensinado assenta-se na prpria ambiguidade dos deuses da poesia (37),
entrevista tanto pelos espectadores de 423 a.C. quanto pelos juzes de 399 a.C como uma
afronta digna de vingana (T42). Por essa discordncia entre o testemunho dos socrticos e
o do poeta, chega-se a entender a presena de Aristfanes como um acusador antigo na
Apologia de Plato, contra quem no fim parece ter pretendido se dirigir, ao passo que se
esclarece a inteno de ter Scrates se preocupado em sua defesa com uma tentativa de
melhor explicitar em que medida sua atividade, antes de ser contrria ao divino e plis,
lhes servia fundamentalmente (T33).
Os traos aqui levantados da persona de Scrates, entretanto, no pretendem expor
toda a diversidade e todas as implicaes que dela decorrem. H muito ainda em Nuvens e
nas demais comdias para algum interessado em verificar o tipo do filsofo e as primeiras
discusses de problemas que depois ocuparo a Filosofia. Pretendia dar uma amostra da
riqueza que h para qualquer estudo acerca da filosofia de Scrates que se interponha o
apreo de analis-la tendo em vista a comdia de Aristfanes. E o que vimos, acredito, foi
suficiente para evidenciar os aspectos principais do filsofo, trazendo em conjunto para as
bandas de c os avanos da discusso que se faz em outros pases acerca de Scrates e de
sua problemtica, no s procurando pontu-la a partir da postura histrica, que entendo ser
devida a uma considerao de persona to importante Histria da Filosofia, como tambm
trazendo o testemunho de Aristfanes em sua dupla contribuio: de fonte parte do tipo
de literatura dita socrtica e, portanto, ilesa com relao crtica ctica; bem como de nico
testemunho para a poca da biografia de Scrates qual nem Plato nem Xenofonte podiam
272

Para uma excelente anlise do dilogo e da postura de Scrates frente aos diferentes tipos de personas ali
dramatisadas, com especial ateno ao caso de Clicles, paradigma do interlocutor recalcitrante, ver LOPES,
Tragdia e Comdia no Grgias de Plato, sobretudo p. 81-148.
273
Whatever the comic poets specific intent may have been, the fact remains that in the Clouds the first
false accusations are already linked up with the accusations of impiety and corrupting the youth, and
beneath this complex of accusations there is the unmistakeable appearance of hubris against the gods
accompanied by an undermining of beliefs essential to the well-being of the city; Cf. SALLIS, Being and
Logos, p. 35.

A caricatura da philosopha

187

ter presenciado, ou seja, um perodo por assim dizer pr-socrtico. Os testemunhos destes
ltimos, medida que aludem e dialogam com a comdia, entendem a caricatura de
Scrates de fato com o valor que ela deve merecer, inclusive para ns.
Para ns, na verdade, o testemunho cmico revela-se bem mais que uma fonte para
se compreender Scrates: do que nos resta, ela o primeiro empenho potico em retratar a
vida do homem de estudo e sua condio para si e para a plis. No por acaso, Plato dito
ter feito da comdia sua chave de leitura da Atenas de sua juventude e de antes274, e se na
poesia tem a prosa dos lgoi sokratiko seu nascimento, o Scrates dos socrticos, de Plato
principalmente, no ser seno fruto dessa primeira forma de retrat-lo. A meno que fez
Scrates a Aristfanes em seu julgamento deve valer ainda como um indcio do apreo que
havia em Plato por tal caricatura, que fora, nas palavras do prprio comedigrafo, a mais
sbia de suas peas (34). Ao menos com relao a Plato, seu compromisso com a potica
de Aristfanes est bem atestado, a ponto de fazer Clay dizer que a discusso sobre o poeta
no Banquete, como devendo ser ao mesmo tempo cmico e trgico (223d), no revela
seno a descrio dos propsitos poticos do prprio Plato275.
O mtodo proposto pela postura histrica com relao ao problema de Scrates pe
ao investigador a necessidade de se considerar as fontes cada uma em separado, para ser
possvel na sequncia compar-las entre si, sempre em vista da referncia em comum ao
Scrates histrico que elas pressupem. No entanto, seria impossvel analisar o Scrates
em Plato e em Xenofonte ao mesmo tempo neste curto espao. Sendo nosso propsito aqui
resgatar o valor de Aristfanes como fonte socrtica, as menes e aluses ao testemunho
de Plato e ao de Xenofonte foram feitas com base naqueles que antes de ns debruaramse com afinco em cada um dos socrticos. No nego a necessidade imperiosa de seguir, a
partir do que vimos aqui, para uma considerao detalhada dos testemunhos de Plato e de
Xenofonte em cada um e em conjunto, certamente um trabalho valoroso que est por fazer.
Mas essa necessidade se presentifica neste trabalho exatamente como um apontar pesquisas
futuras e outros e tantos desdobramentos, prprios a uma vida de estudos.

274

Cf. CLAY, The origins of The Socratic Dialogue, in The Socratic Movement, p. 41.
Plato is a tragic and comic poet of the Symposium, and the object of his imitation is Socrates, who moves
between the sublime an the ridiculous; CLAY, The origins of The Socratic Dialogue, in The Socratic
Movement, p. 46

275

188

Cesar A. M. de Alencar
Uma vida de estudos, inevitavelmente ameaada pelos clamores e desconfianas da

plis. Se o caso de Scrates nos faz ver aquilo que Barreto depois bem retratou, guardadas
as devidas propores, algo participa de ambas as situaes que pode ser tirado como uma
lio filosfica sobre o exerccio da filosofia: ao definirmos a filosofia socrtica, pelo olhar
da comdia, como o compromisso exigido do investigador com a necessidade de pensar
sobre si e, portanto, em ter conscincia de sua assimilao desejvel ao objeto que
investiga (35), ser inevitvel ao filsofo elevar-se no apenas s alturas do pensamento, a
fim de conceber novas ideias, mas tambm mergulhar no mais profundo de si, como quem
se eleva, para chegar a perceber em seu ntimo uma imagem daquilo que pensa. Se esse
esforo deveras individual, o poeta, quer o grego quer o brasileiro, havia sinalizado para
este perigo de acabar margem da plis, preterido pelo olhar cmico a tornar-se trgico.
Ao filsofo, consciente de seu estar no mundo, nada o deveria assustar mais que ver-se
ausente de si, de sua personalidade moral, sem a mcula de um empenho, que diminusse
a injustia de sua morte, que de algum modo fizesse crer aos seus algozes que eles tinham
direito de mat-lo 276.

276

BARRETO, Triste fim de Policarpo Quaresma, III, 5

A caricatura da philosopha

189

APNDICE
Snteses das peas analisadas

Acarnenses

Tambm no espao pblico o cidado justo est s. Mas de que justia se trata aqui?
Sugere-se a paz com Esparta para votao na Assembleia, mas no se faz muita questo em
discuti-la: a paz rechaada, expulsa dos assuntos importantes, se lhe recusam a fala. Nem
os brados de Dicepolis podem deixar de intervir as notcias dos embaixadores, bem mais
dignas de serem ouvidas. Com esta dignidade no concorda o campesino de bom senso,
ainda no tragado nem pelas vantagens financeiras que na guerra encontram estrategos e os
guerreiros, mas tambm demagogos e oportunistas, como os tais embaixadores, nem pelo
esprito irresoluto e dado a batalhas, como Lmaco ir retratar. Esses males citadinos tm
para Dicepolis o peso de uma afronta pois contra o qu? A vida boa que aquela de se
pr a banquetear com os deuses e as cortess, a comer e beber o que h de melhor dentre os
alimentos que os campos oferecem ao homem em paz consigo e com os seus concidados e
vizinhos? O cidado justo, impossibilitado de defender a paz, que acredita ser a justia e o
bem, toma trgua com o inimigo para si mesmo e para suas terras. Mas ele mesmo vacila de
inicio em saber se o que defende justo ou no. justo para si! Quando a injustia e a
confuso reinam na cidade, cada um deve salvar-se como puder. Mas no este mesmo o
mal social por excelncia, o egosmo e a individualidade, o pensar apenas em si? Todos em
Atenas s pensam em si. O coro dos homens de ferro, veteranos de Maratona, uns velhos,
que em seu tempo, como Lmaco agora, estavam postos s armas em pose de guerra,
perseguem, como da essncia do cmico, o cidado encontrado parte da plis, para lhe
fazer pagar por tanto egosmo. Mas em Aristfanes, ningum est a servio da plis, pois se
busca dinheiro ou prazer ou honra prprios, ou antes, o que cabe pesar entre os interesses
prprios aqueles que sejam menos nocivos vida social. um caso a pensar. E pensa o
justo cidado que preciso defender-se. Tal como um homem de tribunal, vai tirar lies
com algum mestre em retrica a fim de sair-se bem e evitar perder a cabea. Eurpides no
lhe poderia servir melhor! Pois em matria de persuaso, sabe-o bem Dicepolis, preciso
representar, quer dizer, preciso que o orador apresente, em sua vida e imagem, aquelas

190

Cesar A. M. de Alencar

caractersticas que seu discurso ressoa. Desconfia-se de qualquer distncia entre lgos e
bos, entre lgos e rgon. Escolhe o justo a persona de um mendigo, talvez o tipo de
personagem que tanto se havia visto sensibilizar os demais nas tragdias de Eurpides. Um
discurso por clemncia exige uma imagem mendicante. A persuaso ento consequncia.
O coro de velhos, dividido, chama o general em salvao, mas mesmo Lmaco, que traz
sua fora, cede fraqueza fsica do mendigo, mas insolente na fala, sua fora. Frente aos
argumentos do cidado justo, o combatente no pde seno voltar ao campo, seu campo de
batalha, enquanto Dicepolis, louvado pelo coro em sua vitria no lgos, ser depois
louvado novamente por seu rgon feliz na vida rural. O final da pea a encenao de uma
paridade entre guerra e paz, entre a vida m e a boa, entre o que representam Lmaco e
Dicepolis, individual e coletivamente, ou seja, a injustia e a justia mas qual justia?
Deve-se olhar a posio de Aristfanes, como o poeta muitas vezes mencionado e elogiado
ao longo da pea, de um modo que se pode dizer ambguo, embora de nenhuma forma
excntrico, ao olharmos outras composies suas. Aqui Aristfanes est identificado com o
cidado justo, fala por meio dele, e no seria errado imaginar que aventa aquilo mesmo
pelo que luta o campesino. Mas se assim, seu aprendizado no se d seno entre o mais
retrico dos poetas, e os valores, pelos quais diz ser a comdia um revelar a justia,
pautam-se na busca pela boa vida que se pode desfrutar em comer e beber e louvar aos
deuses, no sem a presena sexual de Eros e Dionsio. Essa vida pragmtica, utilitarista,
certamente hedonista, est flagrantemente em desacordo com a vida dos homens de ferro do
passado, vida que muito se diz ter Aristfanes lutado em favor. Mas seus interesses
parecem outros: ele quer reformar a democracia de ento, trazendo aquela exuberncia que
sua infncia conheceu em Atenas pelas mos de Pricles, cuja morte fez suscitar demagogia
e confuso geral. A democracia precisa da aristocracia sem a qual ela no passa de uma nau
deriva. O poeta , ento, a voz que clama a velha aristocracia a tomar partido pela plis.
Para isso, vale-se de todos os meios, mesmo que estes estejam mais prximos na causa dos
males que do bem, como o prazer sexual, causa da Guerra e desfrute da paz, ou mesmo a
retrica, fardo pesado em sicofantas, mas arma eficaz nas mos de um cidado justo, como
o poeta. A velha aristocracia perde campo ao recusar-se a fazer o mesmo.

A caricatura da philosopha

191

Cavaleiros

Aristfanes nos oferece, agora confirmando sua autoria, mais uma brilhante alegoria da
vida ateniense e de sua compreenso do processo, sobretudo no que diz respeito poltica
demaggica de umas tantas figuras desconhecidas e sem tradio familiar que fizeram por
suceder a direo do Demos aps a morte de Pricles. De fato, a democracia, enquanto uma
forma de governo em que se tem o povo, portanto um coletivo informe e imprevisvel, na
liderana, suscita inevitavelmente o papel do indivduo lder como uma soluo necessria
para esse seu carter amorfo. Uma sociedade, nos ensina Aristfanes, no pode se governar
a si mesma sem uma liderana. Na situao atual de Atenas, o Demos era regido pelo tom
da linguinha mais afiada que j se viu. Clon representado como curtidor da Paflagnia,
na sia Menor, mas o termo em grego no deixa de sugerir o estrondear de sua oratria,
bem conhecida. Tal como ele, outros mercadores e gente da pior espcie haviam estado no
posto de intendentes do povo em muitos momentos, Aristfanes se pe a justificar serem
gente da pior espcie porque mercadores. Isso porque o poeta ele mesmo um rstico, um
campesino frustrado com a guerra, por lhe impedir seus prazeres rurais. Mas em Cavaleiros
o poeta parece estar sozinho em seu hedonismo buclico: quer os dois escravos do povo, a
iniciar o conflito, quer os cavaleiros, quer mesmo o salsicheiro que depor o reinado de seu
rival mercador, todos eles possuem em comum to somente o engano e a sem-vergonhice
da dema-gogia de Clon. Aqui a paz e a trgua so tema que ressoa muito ao fundo, com
fora maior aps a deposio do curtidor, para fazer crer o poeta que suas intenes sejam
mesmo a de denunciar a guerra como fruto da m conduo poltica. Clon, que j no ano
anterior havia obtido uma conquista militar que lhe rendeu glria e prestigio, ainda que
custa de Ncias, ser criticado, num revide cmico, exatamente por ambos, ou melhor, por
dever sua glria a nada seno s artimanhas que engendra para enganar o Demos. No sem
razo ele ser acusado de virar a cidade do avesso. O modo pelo qual os escravos do povo
chegam a ter uma ideia sobre a forma de acus-lo e dep-lo lhes vm pelo vinho, inspirao
potica de novas e geniais ideias: consultar o orculo, no junto prpria Ptia, mas aquele
em que se fia o prprio curtidor. Descoberto que lhe suceder um salsicheiro, prontamente
convencem o primeiro que aparece a se tornar a salvao da cidade e a nossa. Ao reclame
do tal mercador por nada possuir que o permita liderar o Demos, os seus escravos lhe fazem

192

Cesar A. M. de Alencar

inverter a opinio: pelo contrrio, nada mais preciso para liderar o povo que ignorncia e
patifaria. Deve ele apenas continuar a fazer o que faz. Os argumentos parecem convencer a
quem no era seno um mercador, porque seu rival no era seno o mesmo, e cabe bater
sua demagogia com demagogia. Por isso, Cavaleiros possui infindveis momentos em que
o agn a nica ao dramtica, a fim de jogar com a vontade de dialtica que perfazia o
esprito grego enquanto mostra o que em Acarnenses j havia defendido: que no se pode
depor do poder a nova vaga seno utilizando-se de suas artimanhas retricas e sofsticas. O
trabalho a fazer imenso e difcil. E o poeta, ao ser defendido novamente pelo coro, impe
o que funo da parbase: ter a coragem de dizer o que justo e avanar com dignidade,
contra a injustia, como se contra um furaco. Se antes no havia tido coragem para faz-lo,
foi porque via sua imaturidade e a dificuldade que produzir uma comdia, porque os casos
dos poetas de mais idade lhe haviam tomado de receio: em temer a aceitao do pblico, ou
seja, o seu dom de fazer rir, teve de se esconder. Mas agora havia alcanado sua firmeza de
carter, sua determinao, certamente pelo sucesso de Acarnenses. E o novo sucesso com
Cavaleiros o far adotar as novidades que com o resultado de Nuvens o decepcionaro.

Nuvens

Aqui, o problema da guerra conta pouco. O velho rstico mordido pelas dvidas preocupase to-somente com estas mesmas que lhe tiram o sono. Os problemas da guerra pelos quais
a cidade se v mordida e sem sono no lhe interessam. A um sujeito que no encontra razo
de ser para seus intentos exceto os prprios interesses, no merece a condescendncia da
plis: seus atos, em ltima instncia, so injustos. E o rstico mesmo o sabe bem, ele que
no deseja seno ver a justia posta abaixo porque se o filho, a causa imediata daquelas
suas dvidas, e a mulher, uma causa remota ou de segunda ordem, no lhe querem ajudar a
livrar-se dos credores, melhor no seria eliminar os prprios credores? No de morte, por
certo, porque at ento Estrepsades ainda no havia demonstrado em sua vida toda a fora
do seu nome. Mas tratava-se, em um primeiro momento, de contraditar a justia da plis, j
que sem ela a prpria dvida se perdia, tornava-se intil e despropositada. E para aprender a
faz-lo, nenhum outro lugar lhe poderia ensinar melhor que a casa de Scrates, em si intil
e despropositada, visto que sua condio parte da plis a situava como um reduto no de

A caricatura da philosopha

193

homens fortes e valorosos, mas de almas sombrias e de corpos plidos, uns mortos-vivos
que no tinham riquezas nem honras, apenas a sopha. Um velho seduzido pela ideia de pr
abaixo a justia da cidade no demora a encantar-se com as sutilezas do pensamento hbil e
refinado, vislumbrando-as a partir da sua injustia, como o modo mais fcil e eficaz de
realizar seu intento: a uma cidade amante de lgos, nada poderia ser mais eficiente que um
lgos injusto. Mas a sopha na casa de Scrates, chamada Pensatrio, lugar de pensamento,
deveras estranha aos intentos de Estrepsades. Ali se ensina que o pensamento uma arte,
quase similar a das parteiras e mulheres grvidas, que precisam aplicar-se ao mximo em
bem conceber uma ideia. Para tanto, so necessrios todos os meios possveis, quer sejam
os da matemtica, quer sejam os da mtrica. bem mais o pensamento, e o modo pelo qual
mestre e alunos aplicam sua alma e seu trpos a fim de conceb-lo, que configura a sopha
do Pensatrio o lgos, enquanto objeto de ensino desejado por Estrepsades, tem todo um
saber pressuposto que, se descartado ou preterido, torna o prprio lgos despropositado. De
deuses e das coisas celestes que se trata, em ltima instncia, a sopha do Pensatrio: um
saber humano assentado no divino, no nos deuses da tradio potica, mas naquelas novas
divindades que so o objeto mesmo dessa sopha: as Nuvens, as deusas dos homens inteis
e ociosos, a divindade de Scrates e de Prdico, so ao mesmo tempo deusas e natureza, ao
mesmo tempo objeto de sacrifcio e de investigao. O iniciado na sopha deve abrir mo,
pois, de preconceitos trazidos de tradio, sobretudo porque no so frutos de pensamento e
investigao, no so concebidos pela elevao do homem s alturas: se poesia inspirao
divina, sopha a busca por conhecer o divino pelo esforo de elevar-lhe sua psykh, sem
esperar por inspirao, que inconstante e imprevisvel. Aristfanes, embora poeta, filia-se
de certa forma s novidades do saber, e empenha construir sua comdia com o esforo e a
dedicao de um sphos, sem esperar do riso fcil o prmio final. Mas o prmio no veio, e
por certo o sphos tinha superestimado sua audincia: a plis no estava ainda disposta a
ver e ouvir uma crtica to acirrada aos seus tropeos. Ela no podia ver-se identificada com
Estrepsades, muito menos com Fidpides, que levado ao Pensatrio depois do fracasso do
pai. O filho posto diante dos dois Lgoi em pessoa, o Justo e o Injusto, tal como a plis se
v constantemente entregue audincia de lgoi na gora, nos tribunais e, porque no, no
teatro. A vida pblica gira em torno do lgos, e com a encenao do agn entre o Justo e o
Injusto, Aristfanes almeja trazer ao espectador a sensao de estar dividido entre o novo e

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Cesar A. M. de Alencar

o antigo, entre velhos e novos hbitos, que a polaridade do agn reverberava. A vitria do
Lgos Injusto a deixa para o pai entregar em suas mos o jovem Fidpides, porque se ele
no pde aprender a sopha de Scrates por lhe faltar uma natureza apta, o filho tinha todas
as qualidades exigidas do aspirante ao saber. Sua sada do Pensatrio revela que o interesse
de Estrepsades foi alcanado: o filho havia se tornado um hbil sofista. Mas sua educao,
a cargo do Lgos Injusto, no poderia trazer a firmeza de carter e o apreo pelos valores
que eram prprios ao Lgos Justo e a Scrates. Ao menor desentendimento entre pai e
filho, o velho trazido cena sob a surra do filho, que no v qualquer dificuldade em
defender a justia de seu ato. O arrependimento de Estrepsades, em ter feito o filho um
hbil sofista, desencadeado pela sugesto de Fidpides de que tambm pelo lgos era
possvel defender a justia de surrar a me. Sob o vaticnio das Nuvens, o velho sente-se
culpado e retorna aos deuses tradicionais, que lhe ordenam pr fim com fogo casa de
Scrates. Mas nada nos deixa entrever que a culpa e o arrependimento sentido por
Estrepsades estejam vinculados sua injustia inicial, que deu incio a toda a trama.
Arrepender-se de ter contrado relaes com Scrates pr a culpa no em si mesmo, mas
no mundo um ato que o prprio mestre do Pensatrio no teria qualquer problema em
condenar.

Vespas

De novo so dois escravos que introduzem o tema da comdia, eles que por seu prprio tipo
so ilustraes dos desmandos e descasos que geram o sofrimento da plis e, naturalmente,
de seus habitantes. Mas se os escravos de Cavaleiros reclamavam os agravos contra a plis,
est em causa aqui os excessos privados, em que um pai amante de julgamentos fora preso
pelo prprio filho em casa, com fins de livr-lo de sua paixonite. No entanto, em nada a dita
contenda familiar foge de seus influxos sobre a plis, em uma tentativa desesperada do
poeta em apresentar uma pea com ps e cabea, bem ao nvel da vossa esperteza: frente
inevitvel frustrao com o resultado de Nuvens, aqui de novo referida como sua melhor
das comdias. Aristfanes prope algo de fcil entendimento, no sem j tomar as rdeas de
sua proposta pedaggica, toda ela comprometida com a crtica de tipos da estirpe de Clon
e companhia. mesmo bem mais interessante o sonho sobre Clon ao do outro escravo,

A caricatura da philosopha

195

que traz Clenimo, porque com sua comdia, dir o poeta, ele fez bater os monstros
enormes e no os tipos comuns. Ao contrrio do que diz o escravo no prlogo, Clon aqui
mais uma vez o motivo evidente da invectiva cmica de Aristfanes, sob o manto da
discrdia familiar, de que lhe valem, nos nomes prprios, suas relaes com o poder
poltico de Clon. Mais uma vez o privado implica o pblico, porque o contrrio tambm
verdadeiro. E nesse debate, ou se est a favor do demagogo ou contra ele. Traz o filho no
nome sua discordncia com a poltica praticada pela laia de Clon, e tenta, pelo que lhe
possvel, demover o pai de sua escravido. Com a ajuda do coro de vespas juradas, o pai
amigo de Clon alcana a possibilidade de, preso fora, defender-se utilizando-se de toda
sua discursividade. Tem sua defesa o carter retrico de argumentao, ao expor para o
filho as maravilhas de sua vida de juiz. Ao filho, instrudo nas novidades dialticas, cabe
apenas mostrar uma simples objeo para destruir todo peso em que se fiou o lgos do pai.
A situao econmica dos jurados o fundamento da objeo, e se de cara convence o coro
de vespas irritadias, ao pai ainda ser preciso expurgar-lhe sua natureza judiciria, at no
poder dizer outra coisa que se lixem as urnas de voto! O estratagema do filho, em uma
contnua ao quase tirnica primeiro de priso, depois de constrangimento mimtico, o
de fazer de seu pai juiz de causas particulares, de sua prpria casa, e engan-lo a ponto de
que por primeira vez tenha de absolver um acusado. O velho no resiste ao subterfgio e
cai desmaiado, sem acreditar que fora contra sua natureza, enquanto o coro adentra com os
conselhos do poeta na parbase, cujo intuito dessa vez est em explicar tambm ambas as
naturezas, quer do poeta quer dos velhos juzes vestidos de vespas, porque ambos esto de
acordo que justo aos tipos eminentes que no temam o falar afiado, mas que se fiem nas
novidades sem se esquecer dos tempos de antanho. No retorno cena, est na hora do filho
mostrar ao pai de que se trata a vida de luxo e de prazeres que o havia prometido, e tem de
lhe vestir melhor e lhe ensinar umas histrias para os banquetes, que ele utiliza depois para,
maneira de Estrepsades, evitar de pagar o que deve e sofrer acusaes. O velho jurado
transformado em um rapazola beberro e dado s raparigas, e o filho tem se de haver com
os frutos de sua invectiva contra os hbitos do pai, numa inverso digna de Nuvens. De
fato, a comdia anterior est presente em muitos pontos, mas o mais interessante chega a
ser, de certa forma, o conflito entre lgos e natureza: se o discurso capaz de modificar o
hbito (), no fcil () modificar-lhe a natureza (), sempre a nos ter

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Cesar A. M. de Alencar

( ). Talvez Aristfanes estivesse aqui respondendo a Scrates e sua doutrina.


O que se v, pois, um velho, torneado pela novidade, a desprezar seus velhos hbitos pela
loucura dos jovens, os banquetes, as mulheres, e as elucubraes sobre poesia e msica,
material em que se formam tais criaturas, a despeito de sua serventia para a vida ou para a
plis. Os novos e experimentados nas novidades, como o filho e o pai ao final, mas tambm
como o prprio poeta, que no abre mo das novidades ao terminar a pea, pela primeira
vez como nunca se viu antes, com uma espcie de agn de danas onde os ps falam tudo
sobre os versados na dana e na luta, e a cabea deve tomar seu lugar: que os espectadores
prestem mais ateno s novidades, eles mesmos gente antiga vtimas do engano da gente
nova e de mau carter, para perceberem que no se trata aqui de qualquer choa ou bajulice,
ou de fantasias mitolgicas, mas de versos sobre os homens. Pois pelo povo que o poeta
lutou sempre e ainda luta em vossa defesa, a fim de realizar seu propsito, ainda que saiba
ser tarefa difcil e que exige grande saber, maior do que o dos poetas cmicos, essa de
curar uma doena prolongada que inata cidade.

Paz

Terrvel loucura acometeu Trigeu, o vinhateiro, diz-nos um de seus escravos: est em sua
casa, dia e noite, a insultar (leia-se, indagar) Zeus sobre o futuro dos gregos, e sua loucura
tanta que capturou um enorme escaravelho do Etna, a pensar servir de Pgaso, para com ele
voar aos cus e pegar Zeus. O escravo mesmo no resiste em perguntar: o que ganhas tu em
andar pelos ares? para o bem dos Helenos, responde o tarado por trguas, tal como um
Dicepolis ou um Demstenes. E para isso ele teve a brilhante ideia de projetar-se aos cus
por indicao de uma fbula de Esopo. Falhado outras vezes, agora Trigeu parece decidido.
Os apelos das filhas no o demovem de pr-se frente a Zeus no Olimpo para saber at onde
vo parar essas batalhas. Tal como o lavrador se mudara para a cidade em decorrncia da
Guerra, os deuses haviam se mudado de sua residncia, por igual razo. Atenas, virada do
avesso por Clon, tem a oportunidade, agora que ele foi pro quinto dos infernos, de tomar o
rumo certo e livrar-se do jugo da Guerra, apelando para a Paz. Mas ao encontrar Hermes no
vazio recanto divino, Trigeu descobre que foi a Guerra que a aprisionou, e a Guerra no o
poderia fazer, diz a prpria Paz ao ouvido de Hermes, sem a vontade dos atenienses. Esto

A caricatura da philosopha

197

assim s avessas o mundo humano e o divino, sem terra, sem casa, sem personalidade. O
Coro, a voz do povo, invocado em auxlio a Trigeu, para que juntos libertem a Paz. S em
ouvir falar desta deusa dos Frutos pem-se a danar descontroladamente. A alegria tanta
que no chegam a garantir os meios de obt-la. O povo sem senso, sem freio. necessria
a interveno da ao seguida de senso. Mas Hermes est pronto a impedi-la. De fato, tudo
est s avessas, e por sab-lo, Trigeu se vale dos artifcios do lgos para convencer ao deus,
tal como se estivesse nas assembleias, o que h de mais prprio na vida de Atenas. O rogo
para que Hermes se junte causa, de alma e corao, s ouvido quando se lhe prometem
toda a honra outrora dedicada aos demais deuses. No lugar de Zeus, Hermes; no de Clon,
Hiprbolo; no da Guerra, Paz. Todos juntos, a puxar as pedras que prendem a Paz todos
juntos, mas nem todos com a mesma fora, ou na mesma direo. Atenas est dividida.
dos lavradores apenas que se podem esperar a maior fora, pois os mais desgraados pela
Guerra. Os da hoste de Lmaco, que se comprazem com a beligerncia, aplicam suas foras
para outro lado. Que importa! A fora dos lavradores suficientemente forte para remover
as pedras! Dentre os espectadores, brinca a comdia, comeam a se descabelar os movidos
pelos interesses na batalha fratricida. A eles apela Trigeu: lembrem-se da vida de outrora.
A situao dos Helenos posta ento s claras pela presena da Paz. Quer na poltica ou na
poesia, a cidade entregou-se ao dinheiro e aos interesses de ganhar com a Guerra, e apenas
o retorno da paz pode trazer de volta os valores em decadncia. Valores como a coragem de
dizer a verdade, tal como o poeta ao elogiar-se na parbase. com coragem que Trigeu
inicia as libaes Paz na Assembleia, mesmo que um comerciante de orculos lhe tente
demover da ideia. Ele, que se anuncia como sabedor da vontade dos deuses, v-se deposto
no agn pela sabedoria de Homero aventada por Trigeu. Aristfanes no poderia ser mais
crtico na investida contra a religio, porque denunciando os deuses e seus representantes.
Ao coro, resta-lhe o louvor pelas benesses trazidas pela Paz, mesmo que os comerciantes a
ganhar com a Guerra venham lamuriar s portas do salvador da Hlade. No h perdo nem
compaixo. A Guerra no pode ser louvada, nem pelo canto inocente das crianas durante
as festividades do casamento final. Importa somente a Paz, a riqueza que dela advm, os
prazeres que ela alimenta. Se os dois lderes, de Atenas e Esparta, haviam morrido poca,
o mais importante ceder diante do bom senso e apelar para um casamento com a Paz, para
ver-se regado ao idlio da boa comida, quer em sentido alimentar, quer no sexual.

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