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Tiamat World

O Feitio De

Janet Chapman
Pine Creek Highlander 01

Janet Chapman

Grey

Pine Creek Highlander 1


Uma beleza com carter, um audaz escocs e a tentao de uma
carcia...
Depois de um acidente de avio, a brilhante cientista Grace Sutter se v
apanhada em uma gelada cpula do Maine, isolada com o outro nico
passageiro sobrevivente: Greylen MacKeage, um atraente guerreiro
medieval que atravessou o tempo em busca da mulher destinada a ser
seu amor. Obrigados a enfrentar juntos uma paisagem spera e glacial,
nenhum dos dois espera a violenta paixo que explode entre eles.
Mas Grace no est acostumada que o corao mande em sua vida...
E Greylen s parece disposto a aceitar uma rendio em toda regra.

Disponibilizao em Esp: Ellloras


Digital
Envio e Traduo: Gisa
Reviso Inicial: Tessy
Reviso Final: Matias Jr
Formatao: Gisa
Logo e Arte: Suzana Pandora
Tiamat - World

Tiamat World

Janet Chapman
Pine Creek Highlander 01

Nota da Revisora Tessy:


Adorei a histria... (Mas eu sou suspeita, pois adoro histria de escoceses
fortes, grandes e gostosos... kkkkkkkk), falando srio, uma histria empolgante,
bem escrita e com senas sensuais como um bom Clssico Histrico deve ser!
Nota do revisor Matias Jr.:
Uma boa histria... Alguns momentos sensuais, mas sem exageros. Quanto a
ser histrico, quase nada narrado do perodo medieval, a narrativa segue nos
anos atuais. Deixou uma ponta em aberto e, fico imaginando se possvel corrigir
no prximo volume, mas, acredito que ficar em aberto. O que aconteceu com o
satlite e suas perigosas informaes?
Aviso aos navegantes... tem alguns momentos de muita emoo... Aos mais
emotivos... um leno vai ajudar.

Dedicatria:
Para Robbie, que durante todos estes anos montou guarda na porta com o
fim de impedir que o mundo invadisse meu sonho; por sua pacincia, seu apoio e
sua fora na hora de assumir essa carga, por ser uma rocha em meio das
correntes da vida...
Enfim, abreviando: obrigado.
Passaram vinte e cinco anos, marido, e esta viagem no faz mais que
melhorar.

Prlogo.
Terras Altas de Esccia, ano 1200 D.C.
O dia era realmente infernal para levar a cabo um feitio. O sol se
aproximava de seu pico, e a luz, implacvel e cegadora, refletia-se na ressecada
paisagem em forma de sufocantes ondas de calor.
De vez em quando uma rida brisa levantava algum redemoinho de p, o
nico movimento que se apreciava no vale abaixo. At os pssaros se negavam a
afastar-se da sombra protetora que oferecia o sedento bosque de carvalhos.
Devagar, apoiando-se com fora em seu velho basto de cerejeira, Pendar
ia subindo laboriosamente para o topo do penhasco. Em silncio, o velho mago se
amaldioava por ter vestido com o traje cerimonioso completo, porque mais de
uma vez a tnica enganchava a uma moita e a cada passo tinha que parar para
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solt-la.
Pelos pregos de Cristo, como estava cansado!
Pendar se deteve e se apoiou em uma rocha arredondada para recuperar o
flego; enquanto separava da cara o comprido cabelo branco, j mido de suor,
olhou o caminho que tinha percorrido e ver se por acaso via algum rastro dos
MacKeage.
Graas s estrelas, no demoraria para ir-se daquele lugar esquecido da mo
de Deus.
Estava farto desta poca spera onde imperava a contnua luta pela
sobrevivncia; uma poca cheia de guerras sem sentido entre homens arrogantes
que combatiam pelo poder e a posio.
Sim, estava desejando descobrir as comodidades de um mundo muito mais
moderno.
Puxou a tnica e sacudiu o p de baixo, amaldioando uma vez mais os
corpos celestes pela ocorrncia de adotar um perfeito alinhamento em um dia to
horroroso.
Mas Greylen MacKeage, latifundirio de seu cl, estava a ponto de comear
uma viagem da mais singular, e Pendar estava decidido a ter um bom lugar na
despedida.
Ansioso por ocupar seu lugar, o cansado mago deu por terminado seu
recesso e continuou subindo a colina.
Ao chegar por fim ao topo se acomodou sobre um afloramento de granito,
elevou a face para o sol e deixou que a clida brisa lhe agitasse o cabelo e lhe
refrescasse o pescoo.
Quando por fim pde respirar sem ofegos, colocou o rugoso basto de
cerejeira no colo e comeou a acariciar os ns da madeira; ao mesmo tempo foi
repetindo devagar as palavras de seu feitio, concentrando-se em recit-las de
forma correta.
Trinta e um anos de consciencioso trabalho iam culminar naquele dia. Trinta e
um anos de velar e de preocupar-se pelo forte, e freqentemente briguento, laird
do cl MacKeage, ao fim dariam fruto.
O sol quase tinha chegado a seu pico, os corpos celestes se alinhavam...
E Greylen MacKeage chegava tarde.
Ao Pendar no surpreendia; aquele menino j se atrasou suas boas duas
semanas na hora de nascer... E agora corria o perigo de perder at o destino que
as estrelas lhe tinham prometido trinta e dois anos antes, a noite em que foi
concebido, que Greylen MacKeage levava a semente do sucessor de Pendar.
Entretanto, o casal de Greylen tinha que nascer na Amrica do Norte de
finais do Sculo XX. E a tarefa de reuni-los estava custando ao velho mago um
sem-fim de ataques de frustrao.
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Certamente seria mais fcil se soubesse quem era a mulher... Porque esse
era o problema. Os que mandam tinham um senso de humor cruel e, s vezes,
at algo perverso; ao Pendar no concederam saber a identidade das duas
pessoas que engendrariam seu herdeiro, e sim s de uma, o homem ou a mulher.
Escolheu o feitio que mostrou Greylen MacKeage... E depois se passou os
primeiros trinta e um anos da vida de Greylen tentando mant-lo vivo.
No foi fcil.
Os MacKeage eram um cl pequeno, mas poderoso, que parecia ter mais
inimigos que quase todos os outros. Sempre estavam em guerra com uma ou
outra tribo, e seu impetuoso e jovem laird insistia em acudir primeiro batalha.
Mas naquele momento de quem Pendar queria saber mais coisas era da
mulher. Seria formosa? Seria inteligente? Teria o nimo e a coragem precisos para
estar altura de um homem como Greylen MacKeage?
Certamente, em sua condio de metade do casal mgico, contaria com todo
o necessrio para dar a luz a um mago, no?
Essas preocupaes o tinham deixado muitas noites sem dormir. Inclusive
chegou a visitar uma vez as montanhas do noroeste do Maine, depois de adiantarse oito sculos no tempo, com a esperana de reconhecer a aquela mulher.
Mas o feitio que a protegia estava selado, e sua magia no podia abri-lo. S
a encontraria o homem destinado a possu-la; a sua maneira e a seu modo, s
Greylen MacKeage reclamaria mulher que os antigos tinham eleito por
companheira.
Quer dizer, se que o laird apareceria de uma vez.
Quase uma hora mais tarde, Greylen e trs de seus guerreiros dobraram a
curva do caminho cheio de buracos e apareceram por fim. Eram toda uma viso.
Cavalgavam em silncio, em fila, montados sobre fortes cavalos de guerra que
controlavam sem aparente esforo. Iam sujos e possivelmente um pouco
cansados da comprida viagem, mas pareciam haver feito o trajeto sem
contratempos.
Pendar se levantou com esforo. Tinha chegado o momento. Ento enrolou
para trs as mangas da tnica, assinalou com seu basto ao cu e fechou os
olhos enquanto comeava a murmurar o feitio que convocaria os poderes da
natureza.
De repente, um grito de combate atravessou o ar.
Ao ouvi-lo, Greylen MacKeage deteve seu cavalo e desembainhou a espada;
uns guerreiros abandonavam o refgio das rvores e aproximavam rapidamente.
Caram sobre Greylen e seu pequeno grupo de viajantes dispostos para a batalha:
Levavam pinturas de guerra e avanaram com as espadas em alto.
Eram os MacBain, aqueles bastardos amantes das emboscadas.
Morgan, o irmo de Greylen, ficou a seu lado imediatamente, e os outros dois
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homens se apressaram a flanque-los para formar um imponente e poderoso


muro. Greylen olhou primeiro a sua direita e depois a sua esquerda antes de
voltar de novo a ateno para o inimigo; com um sorriso de espera, elevou a
espada e respondeu chamada de combate com outro grito. Logo, depois de
esporear seus cavalos, os quatro guerreiros MacKeage atacaram os MacBain.
Sua risada no demorou para perder-se entre os sons da batalha.
Greylen no tinha procurado a briga, mas Por Deus que, se Michael MacBain
queria morrer naquela jornada, no duvidaria em ajudar a que aquele malvado
acabasse no inferno.
Quer dizer, se que Ian no despachasse primeiro o bastardo. Embora j no
estivesse na flor da idade, Ian MacKeage lutava como um possesso, e Greylen mal
podia proteger as costas de seu velho amigo enquanto cobria a sua prpria.
O aroma de suor de cavalo se unia ao do p que levantava o combate; no
fundo da garganta de Grei ardia um sabor a sangue, blis e clera.
Seu cavalo tropeou ao sofrer a carga dos arreios de MacBain. Grei agachou
a cabea direita, descreveu um arco com o brao e, com a espada de plano,
golpeou Michael MacBain em plenas costas.
O golpe teria derrubado um homem de menor valia, mas MacBain se limitou
a rir em voz alta e apartar seu cavalo.
Aquele combate era um exerccio intil, e os dois sabiam. Seis MacBain
contra quatro MacKeage no era o que se diz uma proporo justa: faria falta
outra meia dzia de guerreiros MacBain para igualar a briga...
E Greylen voltou a perguntar-se o que pretendia Michael.
Procurava s diverso? Possivelmente despertar sua ira? Ou tinha cansado de
esperar as represlias de Grei?
Sim. Michael levava os trs ltimos anos em perptuo estado de alerta e se
cansou; agora tentava forar uma guerra que Greylen no tinha inteno de
declarar. Nenhuma mulher, por muito inocente que fosse e por muito tempo que
tivesse morta, era digna de que todo um cl se levantasse em armas contra
outro. E, alm disso, a Michael no fazia falta morrer naquele dia para sentir o
fogo do inferno. Greylen apostava o brao com o que dirigia a espada que
MacBain j conhecia muito bem o Hades.
Um resplandecente brilho de luz, l no alto da colina, chamou a ateno de
Greylen, que fez dar a volta em redondo a seu cavalo para v-lo melhor. Uma
figura solitria se elevava no penhasco; sua ampla tnica ondeava ao vento, que
aumentava, e o emaranhado cabelo branco lhe ocultava a cara. Seus braos,
estendidos em alto, recortavam-se em um cu cada vez mais escuro, e em uma
mo tinha um pau que resplandecia como os carves de um fogo que levasse
muito tempo aceso.
Grei lanou uma rpida olhada atrs, para a batalha, e viu que Michael
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MacBain detinha seu cavalo de repente e olhava para o penhasco.


Mas antes de pensar no que via, tanto ele como MacBain voltaram a meter-se
em um combate no que Grei j no tinha vontade de lutar.
Pendar fechou os olhos e recitou em voz alta o feitio de seus ancestrais.
Um relmpago chispou em torno dele e lhe levantou o cabelo do pescoo,
enquanto o vento colava a tnica s pernas.
A luz brilhou atrs de seu corpo, e o velho mago cambaleou ao sentir o
ataque.
Do vale, os sons da batalha chegaram com mais fora.
Devagar, Pendar abriu os olhos e deu um olhar assassino ao curtido basto
cheio de ns que tinha na mo. No tinha ocorrido nada. Voltou a olhar para
baixo; aqueles ingovernveis MacBain seguiam atacando os MacKeage.
Ento elevou o basto outra vez com uma ordem para que as nuvens
fervessem, os ventos uivassem e a chuva casse a torrentes. Logo entrou bem em
sua alma e convocou o poder dos antigos para acrescentar sua fora a seus
prprios mil e quatrocentos anos de feitiaria. Greylen MacKeage no devia sair
ferido naquela jornada; tinha que cumprir um destino muito mais nobre, que o
levaria a realizar uma viagem que poucos homens tinham conhecido.
Com as pernas bem abertas e os ps plantados com firmeza no penhasco,
Pendar se preparou para sentir o familiar choque de energia que estava a ponto
de liberar. Elevou a cabea e os braos e falou mais devagar em sua lngua de
mago para efetuar o feitio do tempo sobre a matria. Uma vez mais, seu
comprido cabelo branco se carregou de eletricidade, e cada msculo de seu corpo
tremeu de poder...
E continuou sem acontecer nada.
Com um imenso rugido de frustrao, Pendar atirou a vara de cerejeira
rocha arredondada onde se sentou antes. O basto ricocheteou e, de repente,
alcanou-o um raio. Ento se animou com um grito e ficou suspenso em alto por
cima do vale, enquanto uns velozes arcos de energia saam dele em todas as
direes.
Uma escurido se abateu sobre a terra. O chocar de aos, os gritos dos
homens e o martelar dos gigantescos cascos de cavalo cederam diante do
ensurdecedor estampido dos troves.
De repente comeou a chover muito, e a chuva torrencial fez crescer o caos.
As rvores se dobraram at quebrar-se, as rochas se quebraram, e as pedras
caram soltas, dando tombos, do penhasco onde estava Pendar.
O mago caiu com elas, rodando e dando cambalhotas, enredado na tnica, j
empapada, enquanto se esforava por procurar apoio no desprendimento de
rochas.
Chuva, barro, pedras e arbustos caram com estrpito pela ladeira do
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penhasco, arrastando consigo Pendar.


Quando toda aquela confuso acabou por fim, o velho feiticeiro aterrissou
com um golpe surdo e contundente, de barriga para cima em um atoleiro de
barro. De novo brilhava um forte sol que caa a chumbo sobre sua face e o fazia
entrecerrar os olhos.
Mas foi o silncio o que ao fim o fez mover-se. Devagar, levantou-se e
afastou o cabelo da face para olhar ao redor; depois de esfregar os olhos com os
punhos, voltou a olhar... E depois afundou a cabea entre as mos com um
grunhido de consternao.
O que tinha feito?
Sim, certamente Greylen MacKeage tinha empreendido a viagem naquele
dia... Mas ao parecer no viajava sozinho, porque no se via nenhum MacKeage
para continuar o combate, e tampouco a nenhum dos MacBain, amantes das
emboscadas. At os cavalos tinham desaparecido com a tormenta. Da batalha s
ficava o barro pisoteado, a grama revolta e o fraco retumbar de um trovo
longnquo.
Boquiaberto, Pendar olhou o vale vazio.
Ele no se foi com eles.
Greylen MacKeage, seus homens e aqueles malditos MacBain tinham viajado
no tempo sem ele. Pelos pregos de Cristo! Estavam no sculo XXI, sem guia nem
objetivo... E enquanto isso, como uma verruga pega a um sapo, ele estava ali...
E alm disso, no tinha nem ideia para onde teria fugido seu teimoso basto.
Como pde, ficou de p e comeou para busc-lo com frenesi, correndo em
crculos, ao tempo que retorcia as mos e murmurava maldies.
Devia ir com os guerreiros; tinha que impedir que se matassem uns aos
outros, ou que matassem a algum inocente habitante do sculo XXI que se
topasse com eles por acaso.
Pendar demorou meia hora em encontrar seu basto. Estava muito rgido,
cado em meio de um atoleiro de barro, e ainda vibrava, transmitindo uma sutil
energia. O mago recolheu a tnica e se meteu no atoleiro, empunhou o basto,
que seguia emitindo um zumbido, e tentou arranc-lo de um puxo do barro. Com
um violento vaio, a vara de cerejeira se retorceu bruscamente; pelo visto, seguia
zangada. Pendar fez caso omisso de seu grunhido e puxou to forte que caiu de
costas e ficou escancarado no cho molhado. Depois abraou o basto contra seu
peito e, em voz baixa, rezou pedindo pacincia.
Empregou outros vinte minutos em acalmar contrariada vara de cerejeira,
passando as mos com suavidade sobre os ns e sussurrando desculpas.
Pouco a pouco o basto se tranqilizou, e por fim Pendar ficou de p. Ento
rogou encarecidamente vara de cerejeira que crescesse de novo e voltasse a
atrair os poderes do universo at sua mo.
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O basto se alargou, esquentou-se e zumbiu, desta vez em tom colaborador.


Pendar fechou os olhos e comeou a recitar um novo feitio enquanto
descrevia um amplo arco com o basto. De repente, a seus ps apareceu uma
maleta, e, como por arte de magia, a tnica molhada e cheia de barro
desapareceu de seu corpo.
O velho feiticeiro abriu os olhos, alisou a impecvel batina negra de l que
agora levava posta e passou os dedos pelo branco imaculado que lhe rodeava a
garganta.
Depois sorriu. Sim, isso estava melhor: de novo dominava sua magia.
Apressou-se a ajoelhar para abrir a maleta e confirmar que continha tudo o
que necessitava para sua viagem. Jogou a um lado o rosrio, a escova de dentes
e um barbeador eltrico de cortar o cabelo que estava desejando provar, e mediu
em busca dos maos de papel moeda que tinha pedido. Estavam justo debaixo de
outra batina de l, cinco pares de meias e um grosso jaqueto de tecido escocs a
quadros vermelhos.
Tudo parecia em ordem.
Pendar se endireitou, voltou a elevar seu basto ao cu e recitou outra vez
seu feitio para mudar a matria atravs do tempo. A escurido voltou para o
vale, e o relmpago cruzou, brilhante, os cus. Agarrou sua maleta, fechou os
olhos e encurvou os ombros para enfrentar-se ao caos que estava a ponto de
envolv-lo.
Ento o rodeou um redemoinho de fascas que giravam cada vez mais rpido:
fascas carregadas de eletricidade que faziam crepitar o ar com uma luz branca e
cegadora. O velho mago jogou uma ltima olhada paisagem do sculo XII antes
que este desaparecesse, e sua risada ficou ressonando como um eco enquanto
ele, entusiasmado, partia para uma extraordinria viagem. Seu objetivo: ajudar
Greylen MacKeage a procurar mulher que lhe tinha sido destinada.

Captulo 1

Princpios de inverno, Amrica do Norte, na atualidade.


A essas alturas, o que mantinha viva a Mary Sutter era a pura teimosia.
Ainda tinha uma coisa que dizer, e se negava a render-se ao atrativo da morte at
acabar de dar instrues a sua irm Grace.
Sentada junto cama do hospital, com os olhos inchados pelas lgrimas sem
verter e o corao em carne viva, Grace observava como Mary lutava por falar. Na
habitao j no se ouviam suaves assobios nem zumbidos amortecidos; todas as
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mquinas mdicas que controlavam sua deteriorao se desconectaram fazia


justo uma hora. Em seu lugar, uma eloqente quietude se posou no quarto. Grace
se mantinha em dolorido silncio; s desejava que sua irm vivesse.
No dia anterior, ao meio-dia, tinha recebido a chamada de telefone que a
avisou do acidente de carro. Para quando chegou ao hospital, o filho de Mary j
tinha nascido; tinham-no tirado do ventre de sua me mediante cirurgia de
urgncia.
E antes das seis daquela mesma manh os mdicos lhe comunicaram que
sua irm estava morrendo.
Trs anos mais nova que Grace, Mary sempre tinha sido a mais realista das
duas, a que tinha os ps no cho... E, tambm, a mais mandona: j com cinco
anos levava o lar dos Sutter ao impor sua vontade sobre seus amadurecidos pais,
seu meio irmo, que ainda viviam em casa, e Grace.
Quando, nove anos antes, seus pais morreram em um acidente de navio, foi
Mary, com apenas dezoito anos, quem se ocupou de organizar todo o funeral.
Quando seus seis meio-irmos chegaram casa dos quatro pontos do globo, s
tiveram que encarregar-se de levar os funerais de seu pai e sua madrasta. Foi
uma cerimnia formosa, mas triste. Depois os seis irmos voltaram para suas
casas com suas famlias e a seus trabalhos; Grace retornou a Boston para acabar
seu doutorado em Fsica Matemtica, e Mary ficou em Pene Creek, no estado do
Maine, reivindicando como seu o velho lar dos Sutter.
Por isso Grace se surpreendeu muito ao v-la aparecer porta de sua casa
do Norfolk, na Virginia, quatro meses atrs; s algo muito poderoso arrancaria a
sua irm daqueles bosques que amava tanto... E Mary no teve mais que v-la
tirar a jaqueta para que ela o entendesse tudo: estava grvida. Mal comeava a
notar-se e imediatamente Grace teve claro que sua irm no sabia como lutar
com aquela situao.
Durante os ltimos quatro meses tinham falado em vrias ocasies, s vezes
de forma acalorada; mas, teimosa como era, Mary se negava a discutir o
problema com Grace. Tinha ido at ali para ordenar suas ideias, reunir coragem e
decidir o que ia fazer.
Sim, amava o pai da criana mais que a sua vida, mas no, no estava
segura de poder casar-se com ele.
Grace quis saber se estava casado.
- No.
Vivia na cidade, ento? Teria que mudar-se Mary?
- No.
Era um delinqente sentenciado e confesso?
- Claro que no!
Por mais que tentasse, Grace no tinha conseguido que sua irm lhe
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contasse o que a impedia de voltar para sua casa e fixar uma data para as
bodas... Se possvel, antes do parto.
Mary nem sequer lhe disse como se chamava aquele homem; s lhe contou
que era escocs e que tinha chegado a Pene Creek justo no ano anterior.
conheceram-se em um jantar da associao de granjeiros, e em trs meses se
apaixonaram loucamente.
Ela ficou grvida a primeira vez que fizeram o amor e logo, depois de outros
quatro meses, de repente seu mundo se voltou pelo reverso. Uma noite, enquanto
davam um tranqilo passeio, o escocs lhe contou um conto fantstico, segundo
Mary, e depois lhe pediu que se casasse com ele.
Dois dias mais tarde ela chegava na casa de Grace, na Virginia.
Durante os ltimos quatro meses, em mais de uma ocasio Grace lhe tinha
pedido que lhe dissesse o que lhe contou o escocs, mas sua irm se limitava a
ficar calada com ar melanclico. At que, inesperadamente, no dia anterior lhe fez
saber que voltaria a Pene Creek e lhe prometeu explicar-lhe tudo mais tarde. No
fazia nenhuma hora que partiu quando a chamaram por telefone. Mary nem
sequer tinha sado da cidade quando um condutor bbado se chocou contra seu
carro e o mandou ao outro lado da pista de uma auto-estrada de seis pistas. A
equipe de resgate demorou trs horas para liber-la do que ficou do veculo de
aluguel.
E agora estava morrendo.
Enquanto isso, seu menino recm-nascido estava justo no final do corredor,
surpreendentemente so tendo em conta que o tinham tirado do santurio do
tero materno com um ms de antecipao.
Uma enfermeira entrou na habitao e comprovou o conta-gotas que estava
conectado a Mary; logo, depois de dedicar a Grace um sorriso compassivo e lhe
dizer em um sussurro que a avisasse se necessitasse de algo, saiu
silenciosamente.
Grace se apressou a ir atrs dela.
- Minha irm pode ver o filho? -Perguntou. - Pode peg-lo nos braos?
A enfermeira demorou s um segundo em pensar no pedido; de repente seu
rosto maternal se animou.
- Parece-me que posso arrum-lo - disse, com um gesto de assentimento. Sim, acredito que devemos pr esse menino nos braos de sua me quanto antes.
Com suavidade, posou uma mo no ombro de Grace.
- Senhorita Sutter, lamento o que est ocorrendo, mas o acidente lhe
provocou muitos danos a sua irm, e a cesrea de urgncia complicou as coisas.
sofreu um grave rompimento do bao, e agora seus rgos vo apagando-se um
por um.
Simplesmente, no responde a nenhum tratamento. assombroso que esteja
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consciente sequer.
Inclinou-se para diante e, em um sussurro, como se estivessem na igreja,
acrescentou:
- Chamam-no "o menino do milagre", sabe? No tem nem um arranho em
seu formoso corpinho... E nem sequer necessita incubadora, embora esteja
metido em uma por precauo.
Grace correspondeu com um sorriso um pouco forado.
- Por favor, traga-o para que Mary possa abra-lo - disse. - importante que
veja que est bem. Esteve perguntando por ele.
Dito isso, retornou ao quarto. Mary estava acordada. Seu fundo olhar azul a
seguiu quando rodeou a cama e voltou a sentar-se a seu lado. Ento, em um
trabalhoso sussurro, disse:
- Quero que me faa uma promessa.
Com cuidado, Grace lhe agarrou a mo, enredada com os tubos do contagotas, e lhe apertou os dedos com suavidade.
- O que quiser. Diga-me.
Mary sorriu fracamente enquanto tentava lhe devolver o aperto.
- Agora sei que estou morrendo - disse. - Tinha oito anos a ltima vez que me
prometeu algo sem saber primeiro de que se tratava.
Grace exagerou no gesto de revirar os olhos para que sua irm no visse o
muito que aquela palavra, "morrendo", tinha lhe ferido o corao. No queria que
morresse.
S queria retroceder dois dias: at aqueles momentos em que discutiam
como discutem as irms quando se gostam.
- E provavelmente me arrependa desta promessa igual ento - disse com
falsa jovialidade.
Os olhos da Mary se escureceram.
- Sim, provavelmente.
- Me conte.
- Quero que me prometa que levar meu beb de volta para seu pai.
Grace ficou aniquilada. Esperava que Mary lhe pedisse que criasse seu filho,
no que o desse de presente.
- Que o leve a seu pai? - Repetiu, meneando devagar a cabea. - O mesmo
homem que te fez fugir faz quatro meses?
Mary lhe apertou um pouco a mo.
- Ontem corria para voltar para ele - recordou.
- Para comear, no penso fazer nenhuma promessa at que me diga por que
foi de pene Creek e o que te fez decidir a voltar - reps Grace. - Me Diga o que te
assustou tanto para partir.
Com o olhar perdido, Mary adotou um gesto inexpressivo, e por um momento
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Grace temeu que tivesse perdido o conhecimento. Respirava de forma breve e


superficial, e pouco a pouco seu flego foi voltando-se cada vez mais fatigante.
Tinha as plpebras carregadas, as pupilas vidrosas e uma expresso distante. E
quando Grace j comeava a pensar que talvez nem sequer tivesse ouvido sua
pergunta, Mary comeou a falar em voz baixa.
- Tinha medo - disse. - Me deu um susto de morte ao me contar sua histria.
- Que histria? - Grace alargou de novo a mo para agarrar a sua. - O que te
contou?
Uma fasca travessa animou de repente os olhos de Mary.
- Suba a cama - ordenou. - Quero ver que cara pe, irm cientista, quando
escutar o que me disse.
Grace pulsou um boto e observou como sua irm se levantava. Mary s a
chamava "cientista" quando queria convenc-la de alguma ideia estrambtica. Ela
era a cientista astronutica; Mary, a sonhadora.
De todos os modos, agarrou-se a aquela pequena fasca como a um salvavidas.
- Muito bem. Solte - disse enquanto punha um travesseiro atrs da cabea. O que te contou esse macho para fazer que sasse correndo?
- Chama-se Michael.
- Nossa, por fim; Ento tem um nome. Michael o que?
Mary no respondeu; estava concentrada tratando de reunir as palavras
enquanto seu olhar se perdia por cima do ombro direito da Grace.
- Chegou a Pene Creek da Nova Esccia - disse - E antes vivia na Esccia.
Olhou a Grace. De repente em seus azuis olhos, dilatados pelos
medicamentos, brilhou um brilho de inquietao.
- Disse-me que tinha nascido na Esccia... - Baixou a voz at convert-la
quase em um sussurro- no ano de 1171.
Grace se endireitou na poltrona e cravou o olhar em Mary. Convencida de ter
ouvido mal, reps, tambm em um sussurro:
- Como? Quando?
- Em 1171.
- Quer dizer em 1971, no?
Devagar, Mary meneou a cabea.
- No; no ano 1171. Faz oito sculos.
Grace sopesou aquela informao e tentou lhe dar um qualificativo; "incrvel"
era ficar curto... Mas depois, de repente, riu em voz baixa.
- Mary, fugia dele porque acredita na reencarnao? - Fez um gesto com a
mo. - Caralho, a metade da populao mundial acredita que viveu outras vidas
no passado. Inclusive h religies que se apiam na reencarnao.
- No - Insistiu Mary, meneando a cabea - Michael no se referia a isso. Diz
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que passou os primeiros vinte e cinco anos de sua vida na Esccia do sculo XII, e
os ltimos quatro anos aqui, na Amrica do Norte de nossos dias.
Que uma tormenta o fez viajar atravs do tempo.
Grace ficou sem palavras.
- Em realidade - Prosseguiu Mary - cinco membros de seu cl e seus cavalos
de guerra tambm vieram com ele.
Ao ver a pena que refletiam os olhos de sua irm, Grace inspirou
profundamente.
- E onde esto esses homens agora? E seus... Seus... Cavalos?
- Morreram; morreram todos. Michael o ltimo de seu cl - As feies de
Mary se relaxaram - Bom, agora existe seu filho.
Alargou a mo para agarrar a de Grace e a agarrou com surpreendente fora.
- Por isso voltava ontem. Para Michael, a famlia algo importante. Est
sozinho neste mundo, salvo por nosso menino. Por isso tem que levar seu filho
-deixou escapar um cansado flego e olhou a sua irm com olhos tristes e
resignados.
- Estou morrendo. Tem que faz-lo por mim, Grace. E alm disso tem que
dizer ao Michael que o amo.
As lgrimas se derramaram por suas faces, e Grace baixou a vista para olhla atravs de suas prprias lgrimas.
- Mas voc ouve o que est dizendo, Mary? Est me pedindo que leve seu
filho a um louco. Se de verdade acreditar que viajou no tempo, que est
maluco... E quer que ele crie seu filho?
Mary soltou uma tremula respirao e voltou a fechar os olhos. Uma vez
mais, o silncio se pousou no quarto.
Mary lhe pedia que levasse a seu filho, a seu sobrinho, a um perturbado.
Grace cobriu a face com as mos. Como podia lhe pedir semelhante coisa?
E, por outro lado, como ia negar aquele desejo a sua irm quando se estava
morrendo?
Grace ouviu que a porta voltava a abrir-se com um sopro amortecido, e ao
levantar a vista viu que algum metia na habitao um Moiss de plstico
transparente montado sobre rodas. No ar se agitavam uns bracinhos cobertos de
algodo branco, com as mangas to largas que no havia nem rastro das
diminutas mos que deviam aparecer pelos extremos.
Teve que secar as lgrimas ao ver que Mary havia tornado a despertar e se
esforava por distinguir ao menino.
- Ai, Meu Deus.... Olha-o, Gracie - Sussurrou Mary, alargando uma tremula
mo para ele - to pequenino...
A enfermeira ps o Moiss junto cama.
Depois, com cuidado, colocou a Mary um travesseiro no colo para que
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Janet Chapman
Pine Creek Highlander 01

descansasse nela o brao direito, que tinha engessado; a seguir tirou do Moiss o
diminuto vulto que gritava e, com suavidade, acomodou-o no travesseiro.
Mary lhe sustentou a cabea com doura.
- Que rosado est... - disse. - E que precioso.
- Acredito que hora de jantar - disse a enfermeira. - Se se sentir com nimo,
pode lhe dar um pouco de gua aucarada.
- Ai, sim - disse Mary, puxando j da mantinha que cobria o menino.
A enfermeira o moveu at apoi-lo no oco do brao quebrado e depois
passou a Mary uma diminuta mamadeira cheia de um lquido transparente. Os
tubos cravados na mo esquerda se enredavam com os ps de seu filho, que no
deixava de espernear, e ento a enfermeira rodeou a cama, passou a mamadeira
a Grace, tirou com cuidado os tubos da mo de Mary e tampou a veia com uma
atadura que tirou da bata.
- Bom, a verdade que no necessita disto - disse, enquanto pendurava os
tubos no conta-gotas.
Logo voltou a pegar a mamadeira de gua aucarada e o meteu na nervosa
boca do menino. Livre j, Mary tomou a mamadeira com iludida estupidez.
A enfermeira ficou olhando-a um momento para assegurar-se de que podia
encarregar-se da tarefa, e logo se dirigiu a Grace.
- Vou deix-las a ss com o menino - seus olhos tristes a traram enquanto
sorria a Mary e a seu filho. Voltou a olhar a Grace. - No tem mais que me chamar
se necessitarem algo; virei imediatamente.
O pnico imobilizou Grace. A enfermeira as deixava sozinhas? Nenhuma das
duas sabia nada sobre recm-nascidos!
- Olhe, Gracie. No precioso? - Perguntou Mary nesse momento.
Ela se levantou e observou atentamente seu sobrinho. Precioso? Sem dvida
era o menino mais feio que tinha visto. Tinha as inchadas faces vermelhas devido
ao esforo e os olhos enrugados; queixo e pescoo se fundiam em uma srie de
rugas sobre postas, e por debaixo de um gorro de ponto de viva cor azul saam
disparados uns punhados de cabelo rgido e escuro.
- muito bonito - disse a Mary.
- Lhe tire o gorro - pediu sua irm. - Quero ver seu cabelo.
Com suavidade, Grace tirou o gorro de seu sobrinho, embora imediatamente
sentiu a tentao de colocar outra vez. Duas orelhas bastante grandes,
perfeitamente formadas, apartaram-se de repente seus bons dois centmetros da
cabea e empurraram o cabelo, j liberado, at transform-lo em uma massa de
enlouquecidas pontas agudas. Parecia um duende.
- No precioso? - Repetiu Mary.
- muito bonito - confirmou de novo Grace, tentando com todas suas foras
ver seu sobrinho como o via sua irm.
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De menina, no lar dos Sutter, Mary era a amante dos animais, e no parava
de levar a casa gatinhos maltrapilhos, pssaros e esquilos feridos e ces
sarnentos. No era de estranhar que seu filhinho lhe parecesse um tesouro.
E sim que o era. Feio mas um tesouro.
- Vamos despi-lo - disse Mary. - Me Ajude a lhe contar os dedos das mos e
dos ps.
Sobressaltada, Grace olhou a sua irm.
- A contar, por qu? Acredita que lhe falta algum?
Mary soltou uma dbil risada enquanto secava a boca a seu filho com a
mantinha.
- Claro que no, mas o que fazem todas as mulheres que acabam de ser
mes.
Grace decidiu agrad-la. Com cautela, tentou desatar os cordes que havia
aos ps do diminuto macaco de dormir; era uma tarefa difcil, porque o menino,
contente j com a barriga cheia, no deixava de dar chutinhos enquanto fazia
gigantescas bolas de saliva com os lbios franzidos.
Ao final, entre suas duas mos boas e a tremula mo s de Mary, liberaramlhe as pernas. Grace levantou primeiro um p e depois o outro e foi contando os
dedos em voz alta.
Depois os contou outra vez.
Doze.
Seis em cada diminuto p.
Mary soltou um dbil grito de jbilo, ou, ao menos, isso pareceu. Grace ficou
olhando-a aturdida.
- Uma herana de seu papai - disse Mary em um apagado sussurro. - Michael
tem seis dedos em cada p.
Grace quis perguntar se isso era para alegrar-se. Ser disforme era algo bom?
- Tire a camisa e a fralda - acrescentou Mary ento. - Quero v-lo nu.
A Grace deu medo. Que mais surpresas esconderia a roupa? Entretanto, fez o
que sua irm lhe pedia, embora temia romper ao diminuto menino com sua
manipulao. No sabia o que fazer. Caralho, se de pequena nem sequer brincava
com bonecas...
At fazer oito anos sempre ia de caminhadas e a pescar com seu pai, mas
um dia um de seus irmos maiores levou a casa uma biografia do Albert Einstein:
foi o descobrimento do mundo da cincia.
Desde esse momento, j s houve para ela telescpios, livros cientficos e
quadros cheios de frmulas matemticas.
Tirou do menino a camisa e depois a fralda; ato seguido, afogou um grito e se
apressou a tamp-lo outra vez.
Mary lhe tirou a fralda de todo.
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- uma puritana, Gracie - disse, enquanto tomava o traseiro de seu filho. Em teoria, assim como tem que ser. J crescer, e ento ficar bem.
Com o dedo lhe desenhou o contorno da face. Logo, em um gesto possessivo,
passou o dedo por todo o corpinho.
- Pega outra fralda antes que nos molhe - disse.
Grace se apressou a obedecer. Entre as duas, e com suas trs mos, por fim
o trocaram e lhe puseram outra vez a camisa.
Enquanto atava de novo os cordes dos ps, Grace sentiu que lhe caa uma
gota na mo. Parou e elevou a vista; Mary chorava em silncio enquanto
contemplava a seu filho. Agarrou os ps do menino para que no esperneassem e
lhe fizesse mal e perguntou:
- O que acontece, Mary? Di-te algo?
Sem afastar um segundo os olhos de seu pequeno, Mary meneou a cabea
devagar e voltou a lhe passar um dedo pela face. Logo, com uma voz que por
instantes se fazia cada vez mais cansada e mais dbil, sussurrou:
- Quero v-lo crescer - olhou para Grace. - Quero estar a seu lado quando
caia e se esfole os joelhos, quando apanhar sua primeira serpente, quando beijar
a sua primeira namorada e quando lhe romperem o corao um dia sim e outro
tambm...
Grace se estremeceu como se tivesse recebido um golpe. Ento fechou os
olhos para conter a dor que lhe brotava na garganta e se obrigou a no chorar.
Mary elevou a mo e passou um tremulo dedo pela face, como havia feito
com seu filho.
- Ento depende de voc, Gracie. Tem que estar a seu lado por mim. Levar-o
a seu pai e fica ao lado dos dois. Promete-me isso?
- No normal, Mary. Acredita que viajou atravs do tempo.
Mary voltou a olhar a seu filho.
- Talvez o tenha feito.
Grace quis gritar. Ser que os medicamentos que levava no corpo estavam
lhe nublando o entendimento? Encontrava-se to cansada, to debilitada
mentalmente, que no se dava conta do que pedia?
- Mary - tomou pelo queixo para fazer que a olhasse. - As pessoas no viajam
atravs do tempo.
- Me d no mesmo que tenha vindo de Marte, Gracie; amo-o. E ele querer a
nosso filho mais que tudo. Necessitam-se, e eu necessito sua promessa de reunlos.
Grace se separou da cama para olhar pela janela. Estava pouco disposta a
fazer semelhante promessa. No sabia nada sobre meninos pequenos, mas era
inteligente e dispunha de uma boa situao financeira. Seria muito difcil criar a
um menino?
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Leria livros sobre o tema para lhe garantir uma boa vida, cheia de amor e de
cuidados.
No conhecia Michael, o escocs e, alm disso, o que sabia dele no gostava
nada.
Mas, por outro lado, ainda lhe custava mais negar a Mary seu desejo. Era a
primeira vez que sua irm lhe pedia algo, e se debatia entre seu amor por ela e a
preocupao por seu sobrinho.
- Vem conosco cama, Gracie - disse Mary. - Como fazamos antes.
Grace se voltou. Sua irm tinha os olhos fechados e agarrava forte o menino
contra seu peito; o pequeno dormiu. Ento retornou cama e se apressou a
baix-la; depois, sem hesitar, tirou os sapatos, abaixou o corrimo lateral e se
deitou ao lado de sua irm. Imediatamente, Mary se aconchegou junto a ela.
- Mmm. Que bom - murmurou sem abrir os olhos. - Quando foi a ltima vez
que compartilhamos uma cama?
- No funeral de mame e papai. - Grace ps uma mo no traseiro do menino,
que sobressaa ao ar, e lhe acariciou as costas. - No te parece que deveramos
lhe dar um nome?
- No. Esse direito corresponde a Michael - respondeu Mary. - At ento
chama-o s beb.
- Beb o que? No me disse o sobrenome do pai.
- MacBain, Michael MacBain. Comprou a granja dos Bigelow, a granja da
rvore de Natal.
Aquilo pegou Grace de surpresa.
- E o que aconteceu com John e Ellen Bigelow?
- Seguem vivendo ali. Michael vive com eles - disse Mary.
Sua voz soava cada vez mais longnqua. Voltou-se para olhar Grace; as
lgrimas vidravam seus olhos azuis, em tempos to formosos e animados, e agora
foscos. Fechou-os de novo e acrescentou:
- um bom homem, Gracie. Forte como uma rocha.
"Salvo que acredita que tem oito sculos", pensou Grace. Moveu a mo do
traseiro de seu sobrinho ao cabelo de sua irm e o separou da testa. Ento Mary
voltou a face at apoiar-lhe na palma.
- Continuo esperando sua promessa - disse.
Grace inspirou fundo e por fim pronunciou as palavras que tinha evitado dizer
de forma to teimosa...E, acaso, tambm, to egosta.
- Prometo-lhe isso, Mary. Levarei seu filho a Michael MacBain.
Mary lhe beijou a palma da mo e suspirou profundamente. Depois se
acomodou melhor e se aproximou mais ainda.
- E espalharo minhas cinzas na montanha TarStone... - Disse depois. Sua voz
foi apagando-se at transformar-se em um sussurro. - Na manh do solstcio de
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vero.
- O solstcio de vero. Prometo.
Grace rodeou com uma mo a cabea de Mary e com a outra seguiu
abraando o beb enquanto uma tranqila e suave sensao de paz se instalava
de novo na habitao. A seguir se colocou no oco do ombro de sua irm e sentiu
sob a face, mida de lgrimas, como ia enfraquecendo o pulso de sua vida.
Duas horas depois, sem dor e sem luta, tudo tinha terminado. O corao de
Mary, simplesmente, deixou de pulsar. No quarto s ficou um som: a suave e doce
respirao de um beb que dormia.

Captulo 2

Se as mentiras fossem gotas de chuva, certamente Grace correria perigo de


afogar-se. Levava quatro semanas dizendo tantas falsidades e evasivas que mal
recordava a metade...
E as que se recordava ameaavam revolvendo-se para lhe dar uma dentada
no traseiro.
Fechou a ltima mala e passou o cadeado com um golpe seco. Logo foi
procurar a bolsa de mo. Duas vezes teve que empurrar o Jonathan para passar, e
duas vezes ele ignorou que no lhe interessava o que estava lhe dizendo.
Ou mas bem, lhe exigindo.
Jonathan Stanhope III era o proprietrio e diretor geral do StarShip Spaceline,
uma empresa de alta tecnologia decidida a converter em realidade, em um futuro
muito prximo, as viagens espaciais para cidados particulares. Com quase
trezentos empregados, StarShip se encontrava na vanguarda dos descobrimentos
cientficos. E, alm disso, fazia dezoito meses que Jonathan era chefe de Grace.
Tambm era o homem com quem ela esperava casar-se.
Embora naquele momento o que desejava era que subisse a uma das
lanadeiras ainda sem provar da companhia e lanasse a si mesmo ao espao.
Ao Jonathan no o fazia nenhuma graa que partisse. Tinha cumprido com
seu dever de chefe lhe dando quatro semanas para "superar" a morte de sua
irm, e no podia acreditar que tivesse a audcia de querer mais tempo ainda.
- Mas se trata do Maine, Grace - disse pela dcima quarta vez, enquanto saa
do quarto atrs dela e entrava na cozinha. - L encima at as linhas telefnicas
so muito antigas para os enlaces de transmisso de dados... Est em meio de
um nada.
Enquanto isso, ela ia abrindo portas de armrios e tirando mamadeiras de
leite esterilizadas e todo tipo de artigos para beb.
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- Ento farei uma conexo por satlite - replicou.


Contou estoque para trs dias e depois comeou a colocar tudo na bolsa de
mo. Depois foi a geladeira e pegou a ultima que tinha enganchado na porta.
Fraldas... Ia necessitar outra bolsa s para as fraldas. Voltou a dirigir-se ao quarto.
Jonathan a seguiu, mas agora tomou pelo ombro, deteve-a de um puxo e
lhe disse:
- Quer parar um momento? - Logo lhe deu a volta para p-la de cara a ele.
Grace elevou a vista. Pelo geral, Jonathan tinha um rosto amvel e atraente,
mas naquele momento seu aspecto no era to simptico. Estava zangado,
zangado de verdade.
Tinha entreaberto seus inteligentes olhos cor avel e apertava a mandbula
com tanta fora que parecia que ia partir os dentes.
Grace olhou as mos com que a agarrava, primeiro uma e depois a outra, e
observou como brilhava seu Rolex sob o punho da camisa, perfeitamente
engomada e abotoada com gmeos.
- Esta me machucando - disse.
Sempre cavalheiresco, inclusive quando estava zangado, Jonathan a soltou
imediatamente. Depois inspirou fundo e retrocedeu enquanto se passava a mo
pelo impecvel cabelo, loiro como o sol.
- Maldio, Grace, no pode ir em pior momento. Receberemos dados de
Vainillo no fim de semana, como muito.
Essa era a autntica preocupao de Jonathan; no estava de mau humor por
perd-la em um sentido romntico, mas sim porque possivelmente sua ausncia
afetaria o negcio. Fazia seis semanas tinham arrojado um mdulo de satlite (foi
ideia de Grace cham-lo Vainillo, porque lhe recordava uma larga vagem de
ervilhas com vrios delicados ordenadores em seu interior), que por fim
funcionava a pleno rendimento.
E ela era a nica pessoa do StarShip Spaceline capaz de decifrar os dados
que Vainillo enviava terra de volta.
Era a corrida espacial outra vez, s que nesta ocasio no se tratava de
russos contra norte-americanos; a nova corrida a realizavam empresas privadas
que competiam pelo futuro mercado das viagens espaciais comerciais. StarShip
Spaceline man tinha uma renhida batalha com outros dois programas privados,
um europeu e outro japons, e os trs estavam a ponto de aperfeioar formas
alternativas de propulso.
O combustvel slido para foguetes, que empregava o programa espacial da
Nasa, era pouco eficaz porque, em poucas palavras, pesava muito; com ele, a
lanadeira necessitava um foguete vrias vezes maior e mais pesado to somente
para sair da atmosfera terrestre. Em troca, outras formas alternativas, como a
propulso por ones, microondas ou antimateria, talvez convertessem a viagem
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espacial em uma aventura rentvel e inclusive fizessem possvel a colonizao da


Lua e de Marte.
Fundamentalmente, tudo se reduzia a fsica matemtica.
E ali era onde entrava Grace, a perita em matemtica do StarShip Spaceline.
Ela devorava nmeros e, em seu papel de tcnico, encarregava-se das teorias:
olhava um esquema e, mediante frmulas matemticas, dizia se era vivel ou
no.
S nos dezoito meses que levava trabalhando para o StarShip tinha
economizado milhes de dlares empresa de Jonathan Stanhope ao refutar
teorias antes que entrassem em marcha.
Justo naquele momento Vainillo estava em rbita ao redor da Terra, e
existiam grandes esperana de que, graas aos dados que enviasse, StarShip
acabasse ganhando a corrida para conseguir uma nova forma de combustvel.
- Receberei os dados do Vainillo em Maine to bem como aqui, Jonathan - o
tranqilizou. - J tenho metidos na mala a conexo via satlite e o computador.
- Mas e seus outros projetos?
- Cari e Simn trabalharam neles sem problemas estas quatro semanas, no
vejo por que no podem seguir fazendo-o. aproximou-se do armrio e tirou outra
bolsa para ench-la de fraldas. Ao dar a volta, Jonathan lhe fechou o passo outra
vez. Suas feies se adoaram, e seus olhos voltavam a ser da inteligente cor
avel de que levava dezoito meses apaixonando-se.
- Grace, e o beb... - disse ele em voz baixa.
- O que lhe passa?
- Estar contigo quando voltar?
Nossa, essa era a pergunta do milho, no? Grace tentou recordar que meias
verdades tinha contado a Jonathan, assim como as mentiras que lhes tinha
contado aos assistentes sociais e at a seus prprios irmos...
E as meias verdades que contou a Emma, a bondosa enfermeira do hospital,
to compassiva que tinha renunciado a suas frias para ajud-la com aquele beb
de quatro semanas?
- Isso o que vou descobrir em Maine - respondeu.
- O menino tem que estar com seu pai.
- Tem que estar com a pessoa que melhor se dele ocupe - replicou ela.
- O prometeu a sua irm - recordou Jonathan. Voltou a segur-la pelos
ombros, embora desta vez com doura; sua expresso, entretanto, no era doce.
- No confronte a morte de Mary, Grace, porque enquanto siga te aferrando a
ela no ter que cumprir sua promessa.
- Isso no certo.
Ele subiu a mo, separou-lhe da face uma rebelde mecha de cabelo e o
colocou por trs da orelha.
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- Agora mesmo est em cima da mesa da cozinha. Colocou sua irm em uma
lata de bolachas Arejo e, alm disso, fala com ela.
Grace se manteve firme. negou-se a deixar que visse sua dor.
- minha irm pequena, Jonathan. Quer que a meta em um armrio? Ou
possivelmente, simplesmente, deveria mand-la por mensageiro a Pene Creek... A
Mary adorava as bolachas Arejo. No sei de um lugar melhor para que esteja at
o solstcio do vero, quando em teoria tenho que lev-la a montanha TarStone.
- Para o solstcio do vero faltam quatro meses... - Disse ele. Outra vez
parecia zangado. - A semana passada, quando pediu esta permisso, voc disse
que quatro meses era muito tempo. J teve um ms, e agora mesmo no posso te
conceder mais.
- Vou tomar outros quatro meses, Jonathan - reps ela de forma direta,
preparando-se para uma briga. - O devo a Mary e ao beb.
- Tem que deixar que se v, Grace - repetiu ele.
De repente a atraiu para si e a abraou forte.
Grace suspirou em seu ombro. Gostava de estar nos braos do Jonathan...
Quase sempre. Caralho, pelas poucas vezes que tinham sado, dava-lhe a
impresso de que havia muito boas perspectivas para um possvel futuro juntos.
Ento, por que se sentia decepcionada? Talvez fosse por que o homem a
quem tanto admirava, aquele homem absolutamente moderno e ambicioso, no
tinha nem um tomo de sensibilidade no corpo?
Seriamente era to egosta como para no compreender por que tinha que
cumprir as coisas que sua irm lhe tinha pedido?
Jonathan seguiu falando por cima de sua cabea.
- Tem que ir ao Maine, procurar o pai do beb e seguir com sua vida. Sua
irm esteve a ponto de te colocar na tumba com ela - se tornou atrs para olh-la.
-Olhou-se no espelho ultimamente?
Pelo amor de Deus, leva postos umas calas de moletom e uma jaqueta... Os
mesmos que levava ontem.
- So fceis de lavar - disse Grace. Afastou-se bruscamente e comeou a
encher a bolsa de fraldas. - As babas e o leite no combinam bem com a seda.
- E isso outra coisa - continuou ele a suas costas. - Voc uma cientista,
no uma me: no tem nem ideia de como criar a um beb. Diabos, se nem
sequer se d bem com os bonecos de pano. Este beb tem um aspecto to
desalinhado como voc.
Logo que ela se voltou para olh-lo, tomou de novo pelos ombros e fez que
deixasse cair a bolsa de fraldas no cho. Com expresso mais desesperada que
zangada, sussurrou:
- Grace, no v; agora no. Espera at que Vainillo aterrisse em agosto, e
depois parte a Maine. Ento ser mais seguro.
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- Mais seguro?
- Ser melhor - se corrigiu ele. - Quando o mdulo aterrisse e esteja de novo
em nossas mos, poder ir.
- Ento ser dois meses muito tarde, Jonathan. Perderei o solstcio. E, alm
disso, tenho que me encarregar da herana de Mary. No posso deixar tudo
pendente sem mais outros seis meses. As pessoas de Pene Creek se perguntaro
o que lhe passou.
- Chama-os - apertou os ombros. - E chama ao pai do menino e lhe diga que
deva recolher a seu filho. Isso seria o mais prtico.
- Para voc. Isso seria o mais prtico para voc - disse Grace zangada, ao
tempo que se soltava dele e recolhia a bolsa de fraldas. Depois se endireitou e lhe
deu uma olhada assassina.
- No se anuncia a morte de uma pessoa por telefone e, por descontado, no
se chama um homem para lhe dizer que a mulher que ama morreu e, ah, sim, por
certo, olhe, que te deixou um filho.
Saiu do quarto, pois estava a ponto de romper a crista a seu chefe com a
bolsa de fraldas. Entrava quase correndo no salo quando se deteve ao ver que
Emma estava dando a mamadeira ao Beb.
A enfermeira elevou o olhar e deu uma olhada feroz a um ponto situado atrs
de Grace; esta soube que Jonathan estava atrs dela.
- Colocarei suas malas no carro - disse ele com os dentes apertados. Ponham tudo o que queira levar junto porta, e pegarei.
- Eu colocarei as coisas em meu carro - disse ela, ao tempo que se voltava a
olh-lo. - Emma vai levar-nos ao aeroporto.
Ele passou a mo pelo cabelo. O aborrecimento seguia cobrindo de
severidade seus olhos.
- Parece-me que no tenho nem voz nem voto neste assunto - disse. - Sabe o
muito que StarShip te necessita...
Apertou a mandbula e a assinalou com o dedo.
- Espero que envie informes gerais sobre o Vainillo enquanto esteja fora... E
mais vale que no sejam quatro meses - terminou com um grunhido.
Depois deu a volta, saiu em silncio e se dirigiu a seu carro.
- Vamos, no tome a peito nada do que disse - comentou Emma,
reconhecendo que tinha ouvido toda a briga. - Ver que vai bem com este
menino, Grace. E quanto a sua irm, eu sei o que perder a um ser querido. No
se repe em quatro semanas.
- Obrigado, Emma. Ah, importa-se que a tenha metido para nos levar ao
aeroporto? No suportaria a ideia de escutar outros vinte minutos de sermes de
Jonathan.
- No, cu, ser um prazer. Tome, j est preparado para seu arroto - disse,
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levantando o Beb para que Grace o pegasse.


Com cautela, tendo muito presente como lhe tinham ensinado que devia
sustentar a cabea, pegou o pequeno e o voltou para coloc-lo sobre o ombro.
Depois lhe deu uns suaves e rtmicos tapinhas nas costas.
- Pensou em algum nome? - Perguntou Emma enquanto colocava a roupa de
Beb em outra bolsa.
- Pensei em centenas - Grace comeou a passear ao mesmo tempo em que
lhe dava tapinhas e o sacudia com suavidade acima e abaixo. Depois olhou a
Emma com olhos esquivos. - Mas nenhum acaba de ficar bem.
Senhor, detestava mentir a aquela amvel senhora... Mas no podia lhe dizer
que no tinha direito a dar um nome ao Beb, que esse era um direito de seu pai.
Ao pessoal do hospital e aos assistentes sociais havia dito que no sabia
quem era o pai do Beb. Era a mentira mais difcil que tinha contado jamais, mas
tambm a mais oportuna...
Embora durante um tempo teve que brigar um pouco, pois o hospital no
estava nada disposto a deixar partir o beb sem pr um nome na certido de
nascimento. No momento, de forma oficial e temporrio, o conhecia como Beb
Sutter.
Com apenas um pouco de papelada, e sem que aquela situao sem nome
gostasse mais que ao hospital, o tribunal lhe concedeu a custdia temporria do
Beb espera de pedir a seus homlogos de Maine que investigassem o assunto.
Quando se inteirou, Grace chegou inclusive a inventar o conto de que Mary
reconheceu ter acontecido uma noite isolada com um homem que estava de
passagem por Pene Creek.
Foi assombroso que a lata de bolachas no estalasse por toda a cozinha
depois daquela mentira inculpatoria, mas Grace no queria que ningum
investigasse nada.
Seus irmos foram algo muito distinto. Quando os chamou para lhes contar a
terrvel noticia, todos prometeram reservar vo para ir a seu lado, mas ela os
convenceu de que no havia nada que fazer ali e lhes disse que, se queriam
expressar seu amor pela Mary, deviam aparecer pela montanha TarStone no dia
do solstcio do vero.
Neste caso sua mentira foi por omisso; no lhes falou de Beb.
Embora os queria muitssimo a todos, Grace no quis que fossem assumir
responsabilidades de uma situao da que no sabiam nada. E no que ela
soubesse muito mais... Mas como lhes explicar que sabia quem era o pai, mas
que este acreditava ser um viajante do tempo? E como passar por cima desse
pequeno detalhe sem ver primeiro Michael MacBain e decidir por si mesma se
estava louco ou no?
No, era melhor assim. No queria, nem necessitava, que seis homens
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resolvidos danificassem a promessa que havia feito a sua irm.


Aproximou-se da janela do salo e viu que o Mercedes do Jonathan deixava
atrs o sinal de pare que havia no final da rua. Ento afundou o nariz no cabelo do
Menino e, durante um momento, aspirou seu agradvel aroma a xampu e talco.
Acabava de ter sua primeira briga com Jonathan; um acontecimento
esclarecedor. Se preocupava com sua empresa, o rpido cerco da competncia e
o rendimento do Vainillo. Bom, pois ela no podia fazer nada a respeito dos seus
competidores, mas sim podia ocupar-se do Vainillo, inclusive de Maine. Quando
Jonathan se desse conta de que no tinha perdido seus conhecimentos, e sim s
sua presena fsica, tranqilizaria-se.
Durante os prximos quatro meses faria um bom trabalho para o StarShip e
talvez estabeleceria um precedente para desfrutar de umas frias anual em
Maine.
Contudo, nos ltimos tempos notava algo mais na voz e nos atos de
Jonathan, algo que no encaixava; se tivesse que defini-lo, Grace o chamaria
medo.
Ao fracassar em sua tentativa de convenc-la para que no partisse, deu-lhe
a impresso de que estava assustado.
Dava-lhe medo que possivelmente no fosse retornar, ou s lhe preocupava
o satlite?
Jonathan estava silencioso e retrado desde justo antes do lanamento de
Vainillo, fazia seis semanas. Na poca cancelou um encontro com ela no ltimo
minuto e depois se isolou no laboratrio com o Vainillo durante quase quatro dias;
ele mesmo ajustou a ltima perna do satlite e o selou para sua rbita de oito
meses em torno da Terra.
Depois do lanamento agia de forma estranha com todos os do trabalho. As
duas primeiras semanas que Vainillo esteve no alto, antes do acidente da Mary,
passava-se o momento olhando por cima do ombro de Grace bateria de
ordenadores que era o centro de controle do pequeno satlite... Quer dizer,
quando no estava encerrado com chave em seu escritrio com as persianas
fechadas.
Mais de uma vez, ao chegar ao trabalho, Grace se tinha dado conta de que
Jonathan tinha passado a noite no escritrio.
Alm disso, tinha dobrado a segurana no laboratrio e advertido a todo
mundo que se mantivesse alerta diante da possibilidade de uma espionagem
empresarial. Provavelmente, se a aquelas alturas no estava to obcecada como
ele, era s porque levava quatro semanas sumida em sua prpria tristeza e
entregue aos cuidados do Beb.
E isso era outra coisa.
Jonathan no queria o Beb. Confiava em que ela fizesse uma chamada
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Janet Chapman
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Telefnica, o passasse a um desconhecido e depois seguisse com suas coisas


como sempre.
Em uma das ocasies em que tinham sado, surgiu o tema dos filhos, e
Jonathan aludiu de passagem ao fato de que o filho de ambos, tendo-os a eles
como pais, seria um superdotado.
Naquele momento, que Jonathan pensasse sequer em semelhantes coisas
sobre seu futuro em comum a ps muito contente; agora, entretanto, comeava a
perguntar-se se aquele homem sairia com ela por si mesmo ou por seus genes.
Talvez estivesse disposto a considerar, depois de planej-lo muito, a
possibilidade de ter um filho, mas certamente no queria responsabilidades com o
filho de outro homem.
Algo mais em que pensar durante os quatro meses seguintes.
De repente, Emma irrompeu em seus pensamentos.
- Outra vez lhe vomitou em cima - disse. - Lhe cai por detrs do ombro.
Jogou uma toalha sobre o ombro de Grace e pegou o Beb.
- Deve procurar lhe dar leves golpes mais suaves - fez sua crtica com um
sorriso. - Dirija-o como dirige seu computador porttil: sustente-o bem, e no o
sacuda muito.
Grace limpou a camiseta e se deixou cair em uma poltrona. Depois atirou a
toalha apontando cesta da roupa suja... E falhou.
- Nunca terei xito como me, Emma; pelo visto, no o deixo tranqilo.
Afastou o cabelo da face de um sopro e o colocou atrs da orelha.
- Tenho toda a confiana do mundo quando se trata de dividir tomos ou
lanar foguetes no espao - disse, e depois assinalou com um gesto ao Beb . Mas nem sequer sei vesti-lo sem que me sobrem botes do macaco de pano ao
chegar no pescoo...
E a fita adesiva das fraldas me supera... Quando o pego cai o macaco e sai
nu de tudo.
Rindo de boa vontade, Emma comeou a trocar o Beb para lhe pr a roupa
de viagem. Grace se levantou da poltrona e se aproximou para olhar por cima do
ombro, fascinada por sua habilidade.
- Est segura de que no muito pequeno para viajar? - Perguntou-lhe.
- No; este menino forte como um touro. E alm disso o mdico lhe deu
permisso - elevou a vista para Grace. - Acredite, o doutor Brown no lhe teria
deixado partir do hospital com ele se tivesse tido alguma dvida.
Tome, embale-o para que durma, e eu acabarei de recolher suas coisas.
Foi para onde tinha deixado sua bolsa e tirou um livro.
- Onde est sua bolsa de mo? - Perguntou-Lhe. - Trouxe leitura para o vo.
- O que ? - perguntou Grace.
- um livro sobre bebs - Emma o levantou para que o visse. - Escrito por
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duas mulheres que sabem o que se faz; entre as duas tm oito filhos.
Colocou o livro na bolsa que estava junto porta do salo.
- Despacha-me voc com um manual de instrues? - Comentou Grace. A
risada ficou entupida no n que tinha na garganta.
Emma se endireitou e a olhou nos olhos.
- Haja seguindo seus instintos, Grace. Se acreditar que algo vai mal, leve o
Beb a um mdico, mas, pelo geral, com o sentido comum lhe bastar para o dia
a dia.
E em caso de dvida, olhe este livro ou me ligue - tirou um pedao de papel
do bolso e o meteu na bolsa junto ao livro. - Estes so meus nmeros, o de casa e
o do trabalho. Me ligue.
Grace conteve as lgrimas que ameaavam embaar a vista. Embora fazia s
quatro semanas que conhecia a Emma, aquela mulher era o mais parecido a uma
me que tinha tido em mais de nove anos.
- Obrigado, Emma, por tudo... - Sussurrou com voz rouca.
A mulher baixou a cabea para olhar seu relgio de pulso, mas a Grace deu
tempo a ver o rubor que lhe subia ao rosto.
- Colocarei isto em seu carro e comprovarei o assento porta bebs - disse
com voz velada enquanto agarrava a bolsa. - Vo perder o vo se no nos
pusermos em marcha.
Grace seguiu balanando o seu sobrinho; sentia a tentao de fechar os
olhos e ficar adormecida com ele... Que fazia, levando-o em semelhante viagem a
uma idade to tenra? Trs vos, e cada avio menor que o anterior. Um reator da
Virginia a
Boston; de Boston a Bangor, j em Maine, um turbo hlice, e para a ltima
etapa, de Bangor a casa, um aviozinho de seis assentos que o mais provvel
que tivesse esquis em vez de rodas.
O que esperava encontrar em Pene Creek?
E, exatamente, quantas mentiras mais teria que contar antes que o fantasma
da Mary se levantasse de suas cinzas para lhe dar uma dentada no traseiro?

Captulo 3

Primeiro se fixou no beb que levava atado ao peito; depois, em que ela no
usava aliana.
O primeiro detalhe deveria haver feito desnecessrio ao segundo, mas
Greylen MacKeage no era dos que fogem das brigas nem dos bebs. Tampouco
era propenso a questionar seu instinto... E menos se uma mulher lhe produzia
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uma reao to forte.


Tinha arrepiado o cabelo da nuca no terminal do aeroporto de Bangor,
quando a viu dirigir-se para onde ele estava com aspecto perdido, cansado e
como se necessitasse ajuda desesperadamente.
Mas foi ver que se aproximava do piloto, que sustentava um pster com a
palavra "Sutter", quando seus sentidos acabaram de aguar-se: iam compartilhar
o avio at Pene Creek.
Era uma bno para Grei. Precisava distrair-se com uma mulher formosa;
assim no pensaria em que logo ia estar no cu, a quase mil metros de altura,
sem nada mais entre o cho e ele. No sabia o que era pior: se os quase mil
metros aos que iria durante a seguinte etapa de seu trajeto, de Bangor at Pene
Creek, ou os mais de nove mil aos que tinha pegado de Chicago at Bangor. O
certo era que dava o mesmo: se casse, o cho estaria igualmente duro desde
qualquer das duas alturas.
Quando a mulher se deteve e deixou com cuidado as bolsas que levava, o
piloto perguntou impaciente:
- Voc Grace Sutter?
Ela assentiu com um gesto.
- parente de Mary Sutter?
A mulher voltou a assentir.
Em silncio, com a mesma impacincia que parecia ter o piloto por dar fim a
aquele vo, Grei dobrou o jornal que tinha estado lendo e observou com ateno
Grace Sutter. Ele tambm conhecia Mary.
- No se parece com sua irm - Disse o piloto enquanto jogava uma ctica
olhada, como se no acreditasse.
Grei sim acreditou. Parecia um pouco mais velha que Mary, embora
possivelmente s fosse pelo estado de esgotamento em que era evidente que se
encontrava. Tinha o cabelo loiro, despenteado e de aspecto suave, mais longo,
mais claro e um pouquinho mais alvoroado que Mary, mas o corte anglico de
seu rosto e a inclinao do queixo eram idnticos aos de sua irm, embora
tambm fosse mais baixa: pelo menos sete ou oito centmetros. E os olhos?
Bom, eram de um azul mais profundo e mais lquido, que ressaltava em uma
ctis impecvel da cor da neve recm cada. Mas se ficasse s duas irms juntas,
at um cego veria a semelhana.
E esperava com toda sua alma que o piloto no fosse cego.
Grei conhecia Mary Sutter porque era sua vizinha. Era a proprietria de uma
pequena granja de produtos ecolgicos situada no lado ocidental de sua
montanha... As mesmas que ele levava dois anos tentando comprar em vo.
Os MacKeage possuam quase quatrocentos mil acres de magnfico bosque
do Maine, e a terra de Sutter estava justo na esquina de uma parte muito boa.
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Durante dois anos Mary lhe tinha vendido ovos, ervas e inclusive queijo de
cabra, mas no tinha querido lhe vender seu lar.
Grei no tinha querido forar as coisas. Em realidade, no necessitava os
sessenta e um acres, s queria igualar a confins ocidental; mas, alm de comida,
s tinha conseguido da Mary a promessa de que, se alguma vez decidisse vender
sua propriedade, a venderia a ele.
Desse modo, Grei se contentava mantendo uma relao de boa vizinhana.
Quando teve que arrumar o telhado de Mary, enviou Morgan e Callum para que o
fizessem... E no porque lhe pedisse ajuda, pois era uma mulher muito
independente. Isso parecia bem a Grei at que um dia a surpreendeu em cima do
telhado, a nove metros de altura, com o extremo de uma corda presa cintura e
o outro chamin. Nesse preciso instante decidiu que, em uma mulher, a
independncia resultava perigosa.
Cometeu o estpido engano de dizer-lhe e Mary riu na cara, mas aceitou a
ajuda que lhe oferecia. Mary Sutter talvez fosse independente, mas no era idiota;
de alturas gostava to pouco como a ele.
Em uma ocasio, Grei lhe pediu um encontro, igual a Morgan, Callum e
inclusive Ian, embora este fosse muito mais velho que ela. Com amabilidade e
elegncia, disse a todos que no...
E logo todos tinham visto a aquela louca por todo o povoado com o bastardo
do MacBain.
A ver agora.
- Eu conheo Mary - disse o piloto.
Deu uma olhada pelo terminal e deu uma olhada parte de papel que tinha
na mo junto com o pster.
- Ela no est cotada na lista de passageiros - olhou a Grace Sutter. - No
est em sua casa, sabe? Leva uns cinco meses fora.
- Sei - disse Grace em voz baixa.
De repente, o beb que ia bem aconchegado na mochila de seu peito se
moveu, e o piloto deu um passo atrs; no tinha dado conta de que levava a um
beb.
Maldio... Pois sim que estava cego.
Grei tinha exposto muito a srio alugar um carro para percorrer os ltimos
cento e trinta e cinco quilmetros de viagem, mas a companhia de aluguel insistiu
em que tinha que devolver o carro outra vez em Bangor: no tinham sucursais no
meio dos bosques. Assim, ficou sem aquela opo. Tampouco era uma opo
chamar um de seus homens para que fosse recolh-lo; faltava muito pouco para a
data em que tinham previsto inaugurar o complexo turstico, e tinham muito
trabalho.
Naquele momento Grei se levantou, jogou a bolsa no ombro e se inclinou a
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recolher as duas bolsas que estavam aos ps de Grace. Surpreendeu-lhe o peso


de uma delas, e se surpreendeu mais ainda quando ela arrebatou a mais leve.
Ento elevou a cabea... E por cima da cabecinha do beb, encontrou-se
olhando fixamente os profundos olhos azuis da mulher com quem queria casar-se.
Endireitou-se como se tivessem dado um murro. Que diabos era tudo aquilo?
De repente lhe pareceu sentir que a pele ficava pequena; os joelhos ameaaram
fraquejar, e acreditou que ia ficar sem respirao.
At a nvoa que enchia sua cabea passou apenas com a voz da mulher.
- Bem... Eu pegarei esta, obrigado - disse; depois se dirigiu ao piloto. - Tenho
outras trs malas e um assento de beb esperando no mostrador de bagagens.
Grei deu a volta e, sem olhar para trs, saiu pela porta lateral do terminal. A
fria e fina chuva de fevereiro o golpeou em pleno rosto. Ento ficou ali, olhando ao
cu, e deixou que a chuva levasse toda a nvoa de seu crebro.
Pois v entender as reaes... A dama era o suficientemente formosa para
deixar sem respirao a qualquer homem, mas casamento?
Meneou a cabea, zangado consigo mesmo. De acordo, ultimamente lhe
tinha preocupado o tema do matrimnio, mas esperava que o noivado durasse
mais de dois segundos.
Sua reao o tinha surpreendido, mas em realidade se tratou de uma reao
natural de seu corpo.
Sim, era isso: uma mulher formosa se ps diante de um homem que andava
caa; nada mais.
Fazia justo umas semanas que Grei tinha convocado uma reunio do cl para
comentar essa mesma questo. Disse a seus homens que j era hora de que
todos se casassem.
Tinham suas terras, o complexo turstico ia abrir no ms seguinte, e tinha
chegado a hora de que pensassem no futuro.
Necessitavam filhos vares: muitos filhos com os que comear a construir de
novo o cl MacKeage e lhe devolver a grandeza que tinha tido.
Mas seus homens no aceitaram a ideia. Seguiam tentando assimilar que j
no desempenhavam a honorvel profisso de guerreiros, mas sim se dedicavam
ao comrcio... Algo que no era honorvel.
Dispunham-se a lhes vender e agradar esporte a umas hordas de turistas que
viajariam das superlotadas cidades do sul para passar as frias na montanha.
E alm disso tinham que tomar esposas? Por que iam querer aumentar seus
problemas? Ter esposa supunha viver em uma casa independente, cortar o cabelo
com regularidade e ir igreja. E, antes de mais nada, casar-se tambm supunha
ter que conviver com os modernos para procurar esposa. Nestes tempos, o
noivado consistia em sair para ir a restaurantes, danar e jantar: lugares onde um
punhado de gente se sentava s escuras e ficava pasmada vendo ruidosas
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histrias que apareciam em uma tela.


Um noivado supunha, do mesmo modo, meter-se nas famlias das mulheres...
E segundo os homens de Grei, quase todas as famlias nesse sculo eram muito
raros.
A metade da gente deste mundo estava divorciada, e o resto andava pelo
segundo, terceiro ou inclusive quarto matrimnio. Oito sculos antes, eles
trocavam de cavalo com menos freqncia do que se trocava de cnjuge na
atualidade.
No; nenhum de seus homens tinha pressa por casar-se.
Mas Grei foi inflexvel. Naquele momento tinham a base do poder financeiro e
necessitavam filhos vares para assegurar sua continuidade. Os da seguinte
gerao seriam empresrios: utilizariam a terra e a madeira, e o poder poltico
que ambas as coisas suportavam. O futuro do cl MacKeage se apoiava nos filhos.
A chuva, fria e densa, comeou a transformar-se em aguaceiro. Grei fechou
mais a gola do casaco e comeou a caminhar para o avio.
Era um DeHaviland "castor" de seis assentos. J tinha andado em um assim:
nove cilindros, todos expostos aos elementos, e o tubo do depsito de gasolina na
cabine.
No era uma imagem tranqilizadora.
Maldio, detestava os avies pequenos. Voar no era uma ao natural. Isso
de que toneladas de ao se elevassem no ar graas a um palito sujeito ao focinho
que dava voltas sem parar para remover o vento desafiava ao sentido comum.
E se detestava os avies pequenos, ainda detestava mais os pilotos
presumidos. Enquanto estavam esperando que chegasse Grace Sutter, o piloto,
que se apresentou a si mesmo como Mark, dedicou-se a fanfarronear sobre as
muitas vezes que tinha estado a ponto de estelar se quando era piloto de
segunda, l no Alaska. Gabou-se dizendo que no teria que preocupar-se por um
pouquinho de chuva invernal; isso no era nada comparado com as tempestades
de neve que ele tinha atravessado voando pela grandiosa e infinita terra da neve
e o gelo.
A Grei no o tinha impressionado absolutamente.
Abriu a porta do DeHaviland e ps sua bagagem e a pesada bolsa de Grace
na parte de trs. Depois deu uma olhada ao estreito interior e lhe revolveu o
estmago. Mark lhe tinha devotado um assento na parte dianteira, mas disse que
no.
Iria na fila de trs, obrigado; assim seria impossvel estar pendente dos
indicadores do salpique se por acaso detectava algum sinal de problemas.
De repente ouviu nas suas costas a voz de Grace Sutter.
- Nossa, Mark, a chuva comea a congelar-se. No se preocupa que se forme
gelo?
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Bom, parecia que a dama sabia algo de voar. Grei se sentiu mais animado.
- No. - o piloto deu uma olhada que deixava claro que no lhe tinha gostado
da pergunta. - Acima faz mais calor. O ar frio fica por debaixo dos trezentos
metros.
- Mas a pista de aterrissagem que h perto de Pene Creek est a oitocentos reps ela. - E esse teto de trezentos metros provavelmente esteja a novecentos
nas montanhas, de modo que na descida teremos que cruzar mais de seiscentos
e cinqenta metros de chuva gelada.
- Voc piloto? - Perguntou Mark em tom molesto.
- No.
- Bom, senhora, pois eu sim. E, alm disso, voei por este planeta com todo
tipo de condies atmosfricas. O asseguro; no arriscado voar. Comprovei o
radar, e a chuva se detm trinta quilmetros de Pene Creek; no ser um
problema.
Inclinou a cabea e trocou de postura para lhes comunicar que ia acabando a
pacincia.
- Levam vrios dias anunciando que esta tormenta vai durar, assim ou vamos
j, ou ficamos entupidos aqui. Voc escolhe senhora.
Grei observou que Grace Sutter baixava o olhar at o pequeno que tinha
adormecido contra seu peito.
Depois deu uma olhada em torno da pista de decolagem e levantou a mo
para que a chuva gelada lhe casse na palma; olhou como se fundia e depois
olhou a Grei.
- Que assento quer? - Perguntou-lhe ento. - Ou vai senta-se na frente, no
assento do co-piloto?
- Irei no meio - disse ele. E no sabia o que lhe tinha impressionado tanto no
terminal, mas j tinha passado, e deu obrigado por isso. Ainda desejava a aquela
mulher uma barbaridade, mas sua mente voltava a estar no comando de seu
corpo.
- Por que no se senta a meu lado e fazemos uma cama a seu beb nos
assentos de trs?
Ela abriu mais os olhos, e Grei no soube se era que acabava de assust-la
sem querer ou que lhe tinha provocado um comicho nos dedos dos ps.
Esperava que fosse o segundo...
E, alm disso, esperava que ficasse o tempo suficiente em Pene Creek para
descobrir por que ia daqui para l com um menino e sem marido.
- A menos que voc deseje sentar-se na frente - acrescentou.
- Bem... No. A fila do meio est bem.
Mark pareceu aliviado. Ento abriu a porta de bagagens, que estava na parte
de trs, e colocou as outras trs malas e um assento porta bebs. Por sua parte,
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Grei alargou a mo para pegar a bolsa que Grace levava. Ela a apertou um
instante contra seu lado e depois a soltou a contra gosto.
- Por favor, tome cuidado. Pode p-la no cho junto a meu assento? - Disse.
- Vamos para cima, todo mundo - disse Mark, ao mesmo tempo que subia
parte dianteira do avio.
Grei ajudou Grace Sutter subir, depois tomou assento junto a ela e lhe
passou a parte do cinto de segurana que tinha mais perto. Ela o fechou com um
estalo sobre seu colo e por debaixo do beb. Depois, com cuidado, tirou deste o
gorrinho.
Imediatamente apareceu uma cabea coberta de arrepiado cabelo escuro,
entre o que se sobressaam duas orelhas. Grei observou o pequeno dormindo
enquanto Grace se inclinava e lhe dava um beijo na cabea.
- um menino ou uma menina? - Perguntou ele. O capengante som do motor
que voltava para a vida o fez estremecer-se.
- Um menino.
- Quanto tempo tem?
- Quatro semanas.
O olhar de Grei se deslocou do menino face da mulher. Quatro semanas?
Sentia desejos por uma mulher que se podia dizer que acabava de dar a luz?
Observou com ateno seu rosto. Talvez estivesse cansada e um pouco
murcha, mas Grace Sutter no parecia que acabasse de passar nove meses
grvida. As mes recentes possuam algo, uma presena especial, que no
apreciava nela.
- seu? - Perguntou sem pensar.
Ela se voltou e lhe dirigiu um olhar glacial.
- Perdoe. Foi uma grosseria por minha parte - se apressou a corrigir Grei. -
que est muito bonita para ter um filho de quatro semanas.
Viu que um rubor lhe cobria as faces. Estupendo. A ver se ia resultar que de
verdade o crebro no lhe controlava a boca naquele momento... Com um
suspiro, acrescentou:
- Olhe, e se comearmos outra vez? Sou Greylen MacKeage - estendeu a
mo. - E conheo sua irm. Somos vizinhos.
- MacKeage - repetiu ela.
Cravou o olhar em sua mo como se temesse que fosse mord-la, mas ao
cabo de um instante aceitou sua oferta de paz e ps sua pequena mo na dele.
Com a mesma cautela, ele fechou os dedos sobre os seus e a estreitou.
Em seguida notou que um quente e inquietante formigamento lhe subia pelo
brao.
- Sou Grace Sutter - disse ela, retirando a mo.
Grei reparou em que apertava a mo at convert-la em um punho justo
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antes de meter-la sob a coxa.


- Mary me falou dos MacKeage - disse Grace ento. - No so vocs os donos
da montanha TarStone?
- Exatamente.
- Esto construindo uma estao de esqui e um balnerio de vero. - Suas
palavras no eram uma pergunta, e sim a exposio de uns fatos. - Mary me disse
que vo abrir logo.
- Mais ou menos dentro de um ms - explicou ele. Afinal no estavam
comeando to mal.
Ela elevou a cara, sorridente.
- Talvez isso d uma mo economia de Pene Creek.
- Nem todos pensam que estejamos fazendo algo bom - reconheceu ele com
um sorriso envergonhado. - As pessoas temem que o povoado perca sua
identidade.
Ela ficou pensando.
- Pode ser - disse, enquanto com gesto ausente alisava com a mo o cabelo
do pequeno. - Mas Pene Creek j sobreviveu ao auge e a posterior decadncia da
poca da explorao florestal, assim acredito que sobreviver a seu complexo
turstico.
Aposto um centavo que os vizinhos sero os primeiros em pr lojas e montar
quiosques para vender xarope de arce, jrseis tecidos mo e oferecer quartos
com direito a caf da manh.
- provvel que dobre seu dinheiro - assentiu ele.
- Puseram-se todos o cinto de segurana a atrs? - Perguntou Mark, ao
tempo que levava o avio para a pista de decolagem.
Grei olhou a Grace.
- Quer deixar seu filho na mochila? Ou quer que coloque a cadeirinha na
parte de trs?
Ela deu uns afetuosos tapinhas ao traseiro do pequeno.
- No, mas obrigado. Agora est dormido; acredito que o deixarei tranqilo.
Grei se voltou para sua janela para que Grace Sutter no lhe visse a cara
quando o avio decolasse. Depois agarrou o assento com uma mo e o pomo da
portinhola com a outra, fechou os olhos e comeou sua acostumada litania de
oraes.
Eram as mesmas oraes que empregava de noite, quando estava sozinho
em sua cama e lhe parecia ter perdido o juzo. Embora despertasse dos pesadelos
(nas que revivia o horror da terrvel tormenta, o relmpago e o pnico),
Grei seguia encontrando-se em uma terra nova e estranha onde havia
mquinas metlicas que passavam voando a velocidades incrveis, a luz brotava
nas habitaes como por arte de magia e parecia haver hordas de gente por toda
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parte.
Ao princpio Grei, seus homens e os seis bastardos MacBain acreditaram de
verdade que tinham morrido e estavam condenados no inferno. Depois de
sobreviver tormenta estiveram a ponto de que os matassem uns seres que
tomaram por demnios voadores, mas agora sabiam que eram automveis.
Reconheceram as ovelhas e as vacas que havia nos pastos, mas no s pessoas
que ia naqueles automveis e que vestia de forma to estranha.
Ento viram ao longe a torre de uma grande igreja de pedra e decidiram
esconder-se em um estbulo abandonado at que se fez de noite. Logo se
dirigiram ali com a esperana de acolher-se na sagrada casa.
Em vez disso, encontraram ao pai Daar.
O velho sacerdote rezava no altar quando os dez entraram na igreja, com
seus cavalos de guerra e tudo; j lhes dava igual o que Deus pensasse de
semelhante ato.
Daar se voltou com tranqilidade, deu-lhes a bem-vinda casa de Deus e,
com a mesma calma, escutou seu relato. No caiu morto nem ps-se a correr
dando gritos... Algo que, do ponto de vista de Grei, era suspeito em si mesmo.
Disse-se que a mente daquele homem devia ser um prodgio de equilbrio,
embora a idade houvesse a tornado frgil, para agentar com coragem a
presena de dez guerreiros perigosamente assustados.
O padre se limitou a sorrir assentindo, enquanto aqueles homens se
apressavam a lhe contar sua descabelada histria.
Daar no s compreendia seu idioma, mas tambm o falava, e as arrumou
para tranqilizar seus temores, embora, como eles, no se explicava o ocorrido.
Durante os nove meses seguintes, com pacincia e firmeza, o velho
sacerdote lhes proporcionou as ferramentas que necessitavam para sobreviver no
sculo XXI. Ensinou-lhes o idioma moderno, explicou-lhes todo o relativo ao
dinheiro e ao comrcio, e alm disso, lhes deu aulas sobre como comportar-se e
como usar os talheres na mesa. Implacvel, fez que aprendessem a conduzir
veculos e lhes mostrou os maravilhosos adiantamentos tcnicos do sculo.
A contra gosto, embora rapidamente, os guerreiros se adaptaram ao novo
mundo no que se encontravam.
No foi fcil; em realidade, seguia sem s-lo para nenhum deles. Eram
guerreiros, e ainda lhes custava muito compreender um mundo cheio de gente
to diferentes, onde os conflitos resolviam nos tribunais de justia e os
matrimnios se acabavam sem mais, e logo s mulheres criavam a suas famlias
sozinhas.
Quando ainda no se cumpriram seis meses de meticulosas lies, Daar
comeou a insistir em que seria prudente que se fossem da Esccia.
Possivelmente lhes facilitasse a vida mudar-se a uma terra mais longnqua e
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menos povoada, como por exemplo os bosques no oriente dos Estados Unidos.
Antes de convencer os de que deviam ir a Amrica do Norte, Grei disse ao
sacerdote que o levasse ao solar de seu antigo torreo; ali havia uma escola, e o
sobrenome MacKeage se estendia pelos quatro pontos cardeais da Esccia atual.
Ento Grei aceitou partir.
Quando chegou o momento de partir, Michael MacBain, que se tinha mantido
a distncia todo o possvel, decidiu levar a si e a seus cinco homens a Nova
Esccia.
Todos conservavam suas selas de montar, que agora se converteram em
valiosas antiguidades; Daar tomou duas e, depois de vend-las, ofereceu-lhes uns
maos de papel moeda para pagar a viagem. Mas foram as espadas de Callum e
Ian e a adaga de Grei, adornada com pedras preciosas, o que lhes proporcionou
sua fortuna atual; uma fortuna que empregaram em financiar a compra de
quatrocentos mil acres de terras madeireiras de Maine e em edificar sua casa, a
que chamaram Gu Brth, que em galico significa "Sempre".
Pelo visto, as armas do sculo XII eram uma raridade. Grei se perguntava se
a algum lhe teria ocorrido comprovar se o sangue com a que estavam
manchadas era igual a antigamente.
Os homens se mantiveram firmes em uma deciso: Grei e Morgan no
deviam vender suas espadas. Diziam que ao menos os mais jovens deviam estar
armados se por acaso alguma vez se viam de repente lanados de novo atravs
do tempo.
E essa era outra questo que naqueles quatro anos os tinha preocupado at
atorment-los a todos.
J tinha ocorrido, assim voltaria a acontecer? Levantaria-os em velo aquele
tremendo poder para arroj-los e lhes fazer cruzar o tempo subitamente?
O velho sacerdote acreditava que no. Assegurou-lhes que as energias que
governavam a natureza no eram to caprichosas; se estavam ali, seria por
algum motivo.
O difcil era dar com ele.
Grei abriu um olho e deu uma olhada mulher que estava sentada a seu lado
no pequeno avio. Oh sabia uma coisa com certeza: nunca contaria a ningum
sua viagem atravs do tempo, nem sequer mulher com quem se casasse.
Todos tinham concordado manter em segredo seu passado. Os escoceses no
demoraram para descobrir que as pessoas do sculo XXI no acreditava na
magia, e aos que sim acreditavam freqentemente tomava por raros... Ou por
loucos. E o certo era que a Grei e a seus homens j os consideravam bastante
raros por guardar muito as distncias; no precisavam dar mais motivos s
pessoas para que passassem em silencio por diante deles, cochichando com
dissimulao.
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Agora, entretanto, a preocupao mais premente de Grei era o antiquado


avio DeHaviland no que viajava. Enquanto o artefato subia pelo ar com um
assobio de protesto, uma vez que a cauda pareceu afundar-se quando a ltima
roda abandonou o cho, esforou-se para evitar que o estmago lhe casse at as
botas. Cento e trinta e cinco quilmetros em linha reta; quarenta e cinco minutos
de terror... e depois, jurava, no voltaria a plantar seu traseiro em nenhum outro
aeroplano.
De modo que era ali aonde terei que encontrar um exemplar de
masculinidade perfeito: no corao dos bosques. Quando saiu de Maine, Grace
era muito jovem para apreciar o que tinha justo diante de seu nariz. Neste
momento decidiu que, se alguma vez ignorava o lado intelectual de seu crebro e
se deixasse levar por seus antigos instintos femininos, o tipo que ia sentado junto
a ela seria exatamente a espcie de homem com quem gostaria de experimentar
uma regresso.
Greylen MacKeage possua uma tosca beleza, era misteriosamente fascinante
e, alm disso, muito corpulento. Devia medir quase dois metros, seus largos
ombros ocupavam quase todo o espao da cabine e dava a impresso de que
poderia lhe espremer as mos sem o menor esforo. Isso lhe ocorreu ao
apresentar-se, e por isso vacilou no momento de lhe estreitar a mo; mas o certo
era que a surpreendeu a suavidade do seu aperto.
E muito mais, o repentino roce de eletricidade que lhe subiu formigando pelo
brao at o centro do peito. Em realidade, seguia sentindo por todo o corpo um
formigamento de alerta feminino.
Greylen MacKeage era muito mais que um homem bonito. Nele havia algo
que a incomodava, algo que Grace no sabia explicar pela singela razo de que
nunca havia sentido nada semelhante. Era como se, de repente, seus hormnios
adormecidos houvessem acordado depois de um comprido sono e agora dessem
voltas por todo seu corpo como eltrons carregados de calor e em busca de ao.
Comeava a suspeitar (e a temer) que estava experimentando os primeiros
despertar do desejo.
E isso no era bom.
Porque no era nem o momento nem o lugar. No queria sentir-se atrada
com tanta intensidade por algum como Greylen MacKeage. No tinha sentido.
Aquele homem parecia um salto atrs a uma poca muito menos civilizada:
algum que recorria aos instintos primitivos para sobreviver, que usava a fora,
no as palavras, para convencer, e que tombaria a todos quantos se
atravessassem em seu caminho...
E, entretanto, agradava-lhe seu aroma, o poder que irradiava, seu firme olhar
de um verde de folha perene. Gostaria de ter a um homem assim ao lado em um
momento de crise. E em particular lhe agradava seu modo de comportar-se.
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Janet Chapman
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Sobre tudo quando estava morto de medo.


Agarrava-se ao assento com tanta fora que lhe via o branco dos ndulos.
Tinha os olhos bem fechados e muito apertados... Apostava o mesmo centavo que
antes que ia rezando.
Ao Greylen MacKeage dava medo voar.
Grace se tornou para trs e fechou os olhos. A base de fora de vontade
obteve que seus hormnios se acalmassem e logo tratou de no pensar na
desconfiana que lhe inspiravam as duvidosas condies de vo daquele avio.
Voltava para casa pela primeira vez em nove anos; certamente, o de retornar
s para os funerais estava se convertendo em uma mania. Agora se alegrava de
ficar algum tempo: precisava descansar, conectar de novo com a terra, as rvores
e o granito das montanhas. Tinha passado muito tempo olhando o espao em vez
do cho; tinha esquecido o rangido da neve sob os ps e o aroma de resina de
pinheiro nas mos.
E, alm disso, tinha esquecido que ainda existiam homens como Grei
MacKeage.
Foi isso o que encontrou Mary ao apaixonar-se por Michael MacBain? A
emoo de estar perto de um homem to viril? De sentir uma fora que emanava
dele em forma de fragrante calor?
Seria Michael MacBain um homem to corpulento como Greylen MacKeage?
Desejou Mary sentir como a rodeavam seus braos no mesmo instante de v-lo?
Com os ps, Grace aproximou mais sua bolsa de mo ao assento. Senhor,
quanto sentia falta da sua irm! Havia muitos captulos de sua vida que queria
compartilhar com ela. Precisava ouvir suas respostas a tantas perguntas...
Perguntas sobre o amor, as relaes ou o prazer que ela tinha encontrado ali,
em seus bosques, sombra da montanha TarStone.
Aos dezesseis anos, Grace tinha partido de Pene Creek para ir universidade.
No se arrependia das decises tomadas nos ltimos quatorze anos, mas tinha
acreditado que ia ter mais tempo para ficar em dia com sua irm do que
acontecia suas vidas.
Em teoria, Mary devia lhe ensinar o que no lhe ensinou a universidade: a
sair com homens, a lhes romper o corao e a apaixonar-se.
Como tinham passado tantos anos sem que se desse conta? Tinha que ter
tornado antes, tinha que haver-se tomado um descanso entre doutorados para
passar algum tempo com a Mary...
Ao fim, o peso do esgotamento ganhou a batalha, e Grace ficou adormecida.
Com os braos rodeava Beb e, com as pernas, a bolsa que tinha a seus ps.

Captulo 4
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Janet Chapman
Pine Creek Highlander 01

- Me d o menino.
Sobressaltada, Grace despertou ao sentir que umas fortes mos puxavam
sua jaqueta.
- Vamos, Grace, me d o menino j.
Era Greylen MacKeage, lhe dando puxes mochila que tinha amarrada ao
peito para tentar abrir o zper e tirar Beb. Instintivamente, ela se agarrou a seus
pulsos para det-lo, at que despertou o suficiente e se deu conta de que em sua
voz havia urgncia, no zanga. Ento no parou para pensar no motivo, mas sim
comeou a ajud-lo. Pouco a pouco, enquanto se esforava por liberar Beb,
notou que o assobio do motor se tornou agudo e inseguro, como se o estivessem
forando.
O avio no deixava de vibrar, e Mark, o piloto, amaldioava em voz baixa
enquanto tratava de control-lo. Grace viu que puxava da alavanca de comandos
at quase meter-lhe no peito.
- Maldio, no sobe! - Gritou Mark. - Estamos descendo. Coloquem o cinto
de segurana a atrs!
Ao ouvi-lo, Grei virtualmente arrancou Beb do peito de Grace; com gesto
frentico, Grace tentou agarr-lo de novo e lhe disse:
- Tem que estar atado em sua cadeirinha! - Voltou-se para procur-la. - Se
cairmos, a estar mais seguro!
Em tom estranhamente tranqilo, Grei replicou:
- No - de um puxo colocou Grace outra vez no assento. - Fique com a bolsa
no colo e meta a cara nela. Eu seguro seu filho.
Sob o olhar de Grace, abriu o zper de sua grossa jaqueta de pele, colocou
dentro Beb e voltou a subir o zper at tampar por completo a cabea do
pequeno. Depois alargou a mo e agarrou a bolsa, mas ao sentir sua dureza,
voltou a deix-la no cho.
Grace olhou o indicador do altmetro no painel.
- Tem que subir! - Disse ao Mark. - Temos que chegar at o ar mais quente e
dar a volta!
- Que diabos acredita que tento fazer? - Gritou ele como resposta. - intil,
h gelo nas asas e na hlice, e perdem propulso! O peso nos leva para baixo!
De repente Grei puxou Grace; com um brao lhe rodeou as costas para
preg-la a ele, e com o outro lhe cobriu a cabea. O Beb no gostou da nova
situao; ela o sentia lutar dentro da jaqueta de Grei, empurrar com os ps e o
traseiro contra sua cara.
Sob a grossa pele da jaqueta soavam apagados gritos de indignao. Grace
sentiu um calafrio na coluna vertebral.
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Meu Deus, tinha matado seu sobrinho. Depois de que sobrevivesse a um


acidente de automvel e a uma operao cirrgica para tir-lo de sua me, agora
o matava com sua estpida deciso de voar em duvidosas condies
atmosfricas...
Apertou bem os olhos e passou o brao por cima de Beb para abraar-se a
Greylen MacKeage. Aquele homem era uma rocha; segurava os dois com um
fortssimo abrao, e Grace surpreendeu que nem sequer tremesse.
Em realidade, sentia sua firme vontade de mant-los a salvo.
- Preparem-se! - Gritou Mark. - Vejo as montanhas!
Grace levantou a cabea para olhar pela janela e viu tambm as escuras
montanhas envoltas em chuva... Mas no debaixo deles, e sim ao lado. De
repente a sirene que indicava a perda de sustentao avisou de que o avio j
no voava.
O assobio do motor em apuros, o constante trombeteio da sirene e os
afogados gritos de terror de Beb se combinaram para produzir um estrpito
ensurdecedor que pressagiava um iminente desastre.
- Corte o combustvel! - Gritou a Mark. - Deixe que entre em perda nas copas
das rvores!
- Ai, merda! - Foi toda a resposta que ouviu.
A roda da cauda cortou a parte alta de uma rvore, e o avio se sacudiu com
violncia. Grei voltou a segurar a cabea de Grace contra seu peito, e desta vez
no houve forma de escapar dele.
A asa direita golpeou outra rvore; a batida fez com que o avio se inclinasse
tanto que Grace deu de cabea com a portinhola do lado de Grei. Se no fosse
pelos slidos braos que a protegiam, teria perdido os sentidos.
O grito do menino atravessou o caos e se elevou sobre o chiado do metal que
se chocava com as rvores. O avio cabeceou com fora, primeiro a um lado e
depois ao outro.
A bagagem se deslocou para frente do local de carga, e uma mala golpeou
Grace no quadril direito. Uma janela se fez em pedacinhos, e os cristais saram
voando por todos os lados; vrias lascas lhe cravaram na face e ela soltou um
grito.
Grei a abraou com mais fora.
O rudo era ensurdecedor enquanto o bosque ia rasgando o aeroplano com
preciso implacvel e decidida. As rajadas da gelada tempestade de neve
encheram o ar de vapores de gasolina.
De repente, umas fugazes fascas de luz azul cruzaram o interior do avio, e
um etreo resplendor se projetou sobre o caos. Nesse momento se chocaram
contra algo duro, e Grace teve a impresso de que o cinto de segurana a cortava
pela metade.
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Pine Creek Highlander 01

Devagar, o avio deu uma volta de 180 graus e caiu com a cauda para frente
e para bater por fim contra uma rvore que agentou o impacto sem quebrar-se.
Logo, depois de hesitar uma frao de segundo, como se mantivesse em
equilbrio sobre um ponto de apoio fino como uma lmina, comeou uma lenta
descida pelo tronco.
Embora estivesse preparada para o golpe definitivo, a Grace surpreendeu o
impacto... Mas no tanto como o fato de que Greylen MacKeage ainda tivesse
mais fora a oferecer.
Os braos que a seguravam com tanta firmeza se esticaram agora com um
vigor capaz de lhe esmagar as costelas.
Nem sequer a soltou quando, de repente, tudo parou. O vo do inferno tinha
acabado por fim.
Encontravam-se em uma posio meio erguida. O motor do DeHaviland
estava ligado no co-piloto e emitia um irado sussurro, acrescentado pela
tempestade de neve que entrava pelas janelas quebradas. Ao seu redor, no ar
parecia vibrar um zumbido carregado com o inquietante matiz de uma persistente
luz azul. O corpo do avio tinha as duas asas arrancadas. Do Mark e de seu
assento, no havia nem rastro.
At que o silncio no impregnou em seu crebro e a neve no lhe tocou a
face, Grace no se deu conta de que continuava viva. Em troca, Beb no; no
chorava, e suas resistncias tinham cessado.
Como pde, Grace desabotoou o cinto de segurana e, ao soltar-se, foi cair
sobre a parede do avio. Grei se liberou com mais cuidado e usou os braos para
deter a queda.
- Ai, Meu Deus! Morreu! - Gemeu ela sem afastar a vista do vulto da jaqueta
de Grei.
- No! - respondeu-lhe ele, zangado. Abriu o zper da jaqueta e o sobrinho de
Grace caiu em suas mos, ileso. Ento sua voz soou muito mais tranqila. - S
ficou sem respirao.
Viu-o levantar o menino e cobrir sua boca com a dele. Depois lhe insuflou
diminutas e superficiais respiraes, afastou-se e, com suavidade, moveu-o para
um lado e para outro.
Depois de repetir o processo, o ps nos joelhos e comeou a lhe massagear o
peito.
Horrorizada, Grace s podia olh-lo.
De repente, o pequeno comeou a arquejar. Agitou os braos e as pernas
como os sinais de multiplicao de um moinho, e ento soltou um berro que
ressonou por todo o bosque.
Grace o agarrou nos braos e o apertou contra seu peito, enquanto as
lgrimas lhe corriam pelas faces. Beijou-lhe cada centmetro da cabea e da face,
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e fez caso omisso de suas indignadas resistncias quando o pequeno lhe vomitou
em cima.
Riu e o embalou mais forte.
- Obrigado - disse olhando para Grei por cima da cabecinha do pequeno. Lhe salvou a vida... E me salvou tambm . Obrigado.
Grei no parecia nada satisfeito consigo mesmo; em realidade, por seu gesto
parecia furioso. Ela o viu empurrar a lateral da fuselagem com surpreendente
fora, abrir uma brecha nela e cair no cho do bosque, coberto de neve.
Uma vez ali, levantou-se e foi dar uma olhada parte dianteira do avio,
onde devia ter estado o piloto. Devagar, olhou pelo lugar do acidente e depois, de
repente, comeou a afastar-se.
Com Beb nos braos, Grace saiu como pde pelo buraco e imediatamente
teve que sentar-se. As pernas no respondiam. Como no se mantivesse em p,
sentou-se na neve, apoiada no avio, e puxou uma fita que ia presa camiseta de
Beb; na ponta apareceu uma chupeta. O meteu na boca do pequeno, e este
imediatamente deixou de chorar e empregou suas energias em chupar com
esforo. Satisfeita ao ver que de verdade estava bem, tirou do bolso da jaqueta
seu gorrinho e o ps, com cuidado de lhe tampar as orelhas. depois tirou a
jaqueta e a abriu sobre os dois como se fosse uma barraca de campanha para
proteger-se da tempestade de neve.
Ao elevar a vista viu que Grei caminhava com passo pesado pela profunda
neve, descrevendo crculos cada vez mais amplos em torno do avio.
- Que busca? - Perguntou. Sua voz ressonou pelo bosque.
- Ao piloto - disse ele sem olh-la.
Parou, jogou uma olhada zona e logo se dirigiu a sua direita. Depois rodeou
um grande pinheiro e voltou a deter-se a uns seis metros de distncia.
- Aqui est - disse; olhou para baixo, a algo que havia no cho.
- Est bem? - Quis saber Grace.
- Est morto - disse Grei com frieza. - M sorte. Teria gostado de mat-lo eu
mesmo.
- Como?
Ele no a olhou e seguiu com a vista cravada no cho.
- O bastardo j no to galo de briga agora, n? - Grunhiu.
- O pobre homem morreu, e voc o insulta? - Perguntou Grace, incapaz de
acreditar que algum fosse to insensvel.
Grei voltou seu olhar feroz para ela.
- No tinha nenhum direito de decolar com este tempo.
- Fazia seu trabalho. A voc ningum o atou para coloc-lo neste avio;
lembro bem que subiu por seu prprio p.
Ele deu a volta at ficar de cara a ela e cruzou os braos.
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- Sim, bom, e voc tambm.


- De modo que minha culpa?
Grei ficou olhando-a durante um silencioso minuto. Depois soltou um forte
bufo e esfregou a cara com as mos:
- Maldio... Bem sabe Deus que no voltarei a me colocar mais em um de
seus malditos avies. Se o homem tivesse que voar, teria nascido com penas.
Em um de "seus" malditos avies? De modo que me que jogava a culpa... Em
tom ligeiro, Grace se atreveu a comentar:
- At os pssaros sofrem acidentes...
Tentava dissipar seu aborrecimento, mas no funcionou. Grei mostrava de
novo aquele olhar feroz, inclusive parecia mais furioso que antes. Baixou outra
vez a vista at o piloto, deu um chute no tronco da rvore e logo retornou onde
ela estava com passo pesado, pisando sobre seus mesmos rastros e evitando
vrios grandes ramos que tinham cado ao cho com o avio.
Grace se obrigou a no estremecer quando se ajoelhou diante dela. No
tinha muita experincia com homens zangados... Em particular, com
desconhecidos zangados que admitiam querer matar s pessoas.
- Onde se feriu? - Perguntou ele. Seu tom lhe advertiu que respondesse a
verdade.
- No estou segura de ter me ferido - respondeu ela sem mentir. - Acredito
que s tenho os joelhos dbeis do... Bem... Aterrissagem.
Ele subiu a mo e afastou o cabelo da face. Desta vez no pde evitar
estremecer-se.
- Est sangrando - disse Grei ao mesmo tempo que lhe roava a face com um
dedo. Logo elevou a mo para que ela visse o sangue.
- Voc tambm - reps Grace, assinalando sua testa com um gesto da
cabea.
Sem deixar de olh-la fixamente, Grei subiu o dedo com o sangue dela e,
devagar, esfregou sua ferida. Depois elevou a mo entre os dois e esfregou os
dedos para misturar seus sangues... E seguiu lhe cravando o olhar.
Por muito que o tentasse, Grace no podia afastar a vista. E naquele
momento tampouco respirava muito bem. Ele voltou a lhe roar a face com o
dedo e uniu mais seus sangues. Naquele instante, algo... Uma sensao que ela
no soube definir, talvez um pouco parecido a uma onda de energia, passou entre
os dois.
O que estava fazendo? E por que, de repente, ela sentia que todo seu
mundo, at fazia um instante feito pedaos, cheio de aflio e insegurana,
acabava de deslocar-se outros noventa graus sobre seu eixo?
Grei lhe sustentou o queixo para que no apartasse a vista dele... Embora
tivesse tido foras para faz-lo.
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- Grace, nunca lhe farei mal.


- O... sei - disse ela. De onde tirava a coragem para lhe mentir?
- Voc me tem medo.
- Queria matar a um homem.
- No o haveria feito - esboou um meio sorriso. - Em qualquer caso, no com
uma testemunha diante.
Ela tentou liberar o queixo, mas ele abriu mais os dedos e lhe voltou a cara
para restabelecer o contato visual.
- No lhe farei mal, Grace.
O que queria dela? Que lhe desse obrigado? Que lhe dissesse que
acreditava?
- Eu tampouco lhe farei mal - disse ela.
Sua absurda promessa fez que ele levantasse a outra comissura da boca e
lhe dedicasse um enigmtico sorriso. Enquanto a soltava ao fim e ficava de p,
disse-lhe:
- Sim que o far, Grace Sutter.
Ela voltou a colocar a jaqueta sobre a cabea e o olhou enquanto ele ficava a
uns trs metros de distncia, frente a ela e ao avio, contemplando o entorno.
Sim que era um homem raro. E, alm disso, enorme: tinha umas pernas
muito longas, mos fortes (sabia por prpria experincia) e os ombros mais largos
que qualquer de seus irmos. Agora que estava molhado, seu cabelo, muito
comprido, era quase negro e lhe frisava sobre o pescoo da jaqueta. Mas antes,
no terminal, tinha visto que era de uma formosa cor mogno escuro cruzado de
nervuras mais claras, como se passasse muito tempo intemprie sem chapu.
Em sua barba de dois dias tambm se via algum rastro de vermelho.
Mas o que de verdade fazia pulsar um pouquinho mais rpido o corao de
Grace eram seus olhos, de uma profunda cor verde, como o bosque, que
denotavam inteligncia e fora de carter. Aqueles olhos indicavam que Greylen
MacKeage era um homem que vivia a vida segundo suas prprias condies e
elaborava suas prprias regras medida que avanava.
- Tento calcular onde estamos - Disse ele olhando pelo denso bosque de
pinheiros.
Grace tambm olhou a seu redor e descobriu um paraso que teria sido
formoso em qualquer outra situao menos naquela. O bosque, envolto na
tempestade de neve que lhe dava um ar como de outro mundo, supunha um
verdadeiro problema para a sobrevivncia. Uma capa de gelo, que no deixava de
crescer, ia depositando-se sobre tudo quanto se via, curvando as velhas e
majestosas rvores, enquanto a ligeira brisa os fazia ranger com rtmica
suavidade.
Estava a ponto de anoitecer em um dia de fevereiro, no Maine, e isso
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significava que a pouca luz que ficava no demoraria para desvanecer-se, pois a
nvoa envolvia j as copas das rvores.
Grace no via muito alm de cinqenta metros em nenhuma direo, e o que
via estava inclinado e bastante ngreme.
- Estamos na ladeira de uma montanha - disse sem convico. De repente se
sentou mais direita. - Oua, tenho um computador e uma conexo via satlite.
Com isso posso conseguir nossas coordenadas.
- Nossas o que? - Ele se voltou para olh-la de frente.
- Posso fazer que o GPS leia nossa situao.
Ele a olhou sem entender. Ento Grace deixou sua jaqueta no cho, colocou
Beb nela e o envolveu bem.
- Me ajude a procurar meu computador - disse. J estava dando a volta para
subir de novo no avio.
Grei tentou abrir a porta traseira, a do local de carga, mas a porta no cedeu.
Ento rodeou a fuselagem, calcando a neve enquanto avanava, e ao cabo de
vrias tentativas e uns quantos grunhidos, de um puxo, conseguiu abrir a porta
do lado contrrio. A bolsa de mo de Grace caiu sobre a neve.
Ele alargou a mo e voltou a coloc-la no avio.
- Por favor, tome cuidado com isso - disse.
- Que tome cuidado? - Ele a olhou com gesto incrdulo do outro extremo do
cubculo. - Essa maldita coisa acaba de cair de mais de novecentos metros!
- Ali. Nessa outra bolsa aonde esta o computador - Grace assinalou a mala
metlica que agora estava encaixada na cabine, sobre o motor que seguia
chiando.
Grei pegou a mala e a passou at o outro lado do avio. Ela a tirou o exterior
e aplainou um lugar para coloc-la. Uma vez que esteve segura de que no corria
perigo de inclinar-se, abriu-a.
Ele rodeou o avio e se agachou a seu lado.
- Fixou-se em que empacotamos nossas posses melhor que a ns mesmos? A
nossa bagagem ficou melhor que ns.
Como Grace acreditou que no esperava resposta a seu comentrio, seguiu
em silencio com sua tarefa. Tirou a conexo via satlite, a deu e lhe ordenou:
- Tome, ponha isso longe do avio, num local mais limpo que encontre. H
quinze metros de cabo, assim procure um lugar onde as copas das rvores
deixem um espao aberto ao cu.
- Estraga-se com a chuva? - Perguntou ele enquanto procurava espao para o
aparelho.
- No, essa parte impermevel - disse ela. - No, assim no. Est de barriga
para baixo. D a volta.
Uma vez endireitado, Grei recuou e pegou Beb, que comeava a inquietar1

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se; abriu a jaqueta de Grace e deu uma olhada dentro.


- Tem fome - disse.
Ela elevou a vista para ele com a fronte franzida.
- Como sabe? Eu ainda no sei distinguir um pranto de outro.
Ele lanou um meio sorriso.
- Um irmo e duas irms menores - respondeu.
Grace agachou a cabea e se voltou para procurar a bolsa onde ia o leite de
Beb. Grei foi mais rpido e comeou a abri-la, mas ela a tirou.
- No! Eu pego - disse . - Eu... Bem... Eu sei onde est tudo.
Ele no se exps que foi uma reao exagerada; limitou-se a sentar-se na
neve com Beb. Grace procurou na bolsa e tirou uma das pequenas mamadeiras
de leite, depois de test-la passou a ele.
- Provavelmente esteja frio - disse. - No lhe dar dor de barriga?
- Preocupa-me mais que lhe baixe a temperatura - respondeu ele. Tomou a
mamadeira, o levou a face e assentiu. - No, est bem. Ainda no se esfriou.
Aliviada, Grace retornou a sua tarefa de arrancar o computador e abrir seu
programa do GPS; aquilo levou mais de cinco minutos. Talvez o leite ainda no
estivesse frio, mas a seu computador sentava mal aquele clima.
Grei a olhou trabalhar enquanto Beb tomava a mamadeira, satisfeito.
- O que uma conexo via satlite? - Perguntou. - E o que uma posio do
GPS?
Grace se alegrou embora tambm se surpreendeu um pouco de que ao
Greylen MacKeage no importasse reconhecer que ignorava algo.
- H ao menos nove satlites em rbita ao redor da Terra, cuja nica funo
enviar sinais. Se uso trs, posso localizar exatamente onde estamos - se voltou
para olh-lo. - O computador selecionar os satlites que estejam mais perto de
ns, enfocar-os e formar uma triangulao entre eles e ns. Ento ler os dados
e calcular nossa posio. Com os nmeros que me d, poderei nos localizar em
um mapa.
Grei elevou os olhos ao nublado cu com expresso meditabunda.
- H mquinas que viajam ao redor da Terra e mandam sinais? - Perguntou
sem deixar de olhar acima.
- Hummm, dzias de satlites, no s os do GPS. H satlites de
comunicao, meteorolgicos e fotogrficos, e mais coisas, como o telescpio
Hubble e a estao espacial.
Devagar, ele voltou a baixar o olhar para ela.
- Ah, sim? - Murmurou. Entrecerrou um pouco os olhos. - Em que voc
trabalha, Grace, para levar computadores e conexes via satlite?
Ela desviou a vista e pulsou vrias teclas do computador.
- Trabalho no StarShip Spaceline, uma companhia de viagens espaciais
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privadas - o olhou de novo, e acrescentou ficando defensiva. - Sou engenheira


astronutica.
Ficou esperando... O que? Um olhar de incredulidade? De assombrado
respeito? De horror possivelmente? ... O que obteve de Grei, entretanto, foi outro
sorriso.
- Ento tive sorte de cair com voc - disse. - Atravessar sua conexo via
satlite essas densas nuvens?
Grace voltou a centrar-se no computador, de modo que Grei no viu como a
sobressaltava a calidez de seu sorriso. Mas ser que aquele homem no o
desconcertava nada?
Ali estava, em meio de um acidente de avio, na ladeira de uma montanha,
dando a mamadeira a um beb, com uma mulher que acabava de admitir que
provavelmente fosse mais esperta que ele... E, alm disso, sorria.
- Bom, e ento? Pode? - Perguntou ele.
- Que se pode o que?
- Se seu computador pode ler os nmeros atravs das nuvens.
- Sim, claro; ao menos, isso espero - disse ela. - Embora possivelmente
muitas coisas interfiram na conexo: as montanhas, estas rvores... Ai, maldita
seja!
Depois de apertar umas quantas teclas mais, na tela tinha aparecido
inesperadamente um mapa do local norte ocidental do Maine... Mas nenhum
pontinho mgico dizia onde estavam.
Ele se inclinou mais para olhar por cima de seu ombro.
- O que? - Perguntou.
- No vai funcionar. Ou as montanhas tampam nossa trajetria, ou o bosque
muito denso aqui - se voltou a olh-lo e acrescentou.
- E isso significa que o transmissor-localizador de emergncia tampouco
chega, porque funciona com o mesmo sistema. Se tivermos sorte, um avio
estrangeiro recolher o sinal: no deixam de controlar o canal em que emite o
"T.L.E.".
Ele se aproximou mais e entreabriu os olhos para ver a tela.
- O que um T.L.E?
- O transmissor-localizador de emergncia que levam todos os aeroplanos. Se
um cair, comea a mandar um sinal automaticamente para orientar ao grupo de
resgate.
Grace voltou a subir no avio e procurou o T.L.E. por entre os restos; guardou
sua suspeita de que Mark no fosse um piloto muito escrupuloso. A maioria dos
pilotos de primeira mantinham seu equipamento impecvel: sabiam que
freqentemente suas vidas dependiam disso. Mas aquele tipo era um cowboy:
presumido e temerrio por natureza... E no o tinha feito. Ao cabo de dez minutos
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encontrou o T.L.E., mas descobriu que no funcionava.


Quando o abriu, viu que uma fuga da bateria o havia corrodo at deix-lo
imprestvel.
Durante um instante, s um breve instante, a Grace passou pela cabea que
ela tambm queria matar o Mark. Ali, quebrado nas mos, tinha a nica
esperana que ficava: um intil elemento de magnfica tecnologia, quebrado por
puro descuido.
Retrocedeu para sair do avio e atirou o T.L.E. no bosque to longe como
pde. Logo secou as lgrimas que brotavam de seus olhos e olhou a Grei.
- No serve - disse. - Est quebrado.
Grei se sentou de novo apoiando-se na fuselagem e se ocupou de Beb.
Grace limpou o computador com a manga, apagou-o e fechou a tampa.
- Sinto muito - disse. - Nada funciona. Inclusive estamos muito longe para
receber um sinal de telefone mvel.
- No culpa sua - disse ele. Elevou a vista e sorriu de repente. - Assim
acredito que tem sorte de ter cado comigo. Eu posso conseguir o que no faz a
sua tecnologia, Grace. Posso fazer que saiamos daqui.
- Como diz? No penso me mover desta montanha. Dizem que tem-se que
ficar junto ao avio.
- Dizem? - Perguntou ele. Um brilho de humor iluminou seus escuros olhos de
cor verde. - Os mesmos diziam que Beb deveria estar em sua cadeirinha? Teria
morrido por causa do impacto do acidente.
- Pois os que estudam estas coisas so peritos - replicou Grace, elevando o
queixo. Negou-se a deixar que aquele sorriso a desarmasse.
Grei ps no cho a mamadeira vazia e, com suavidade, colocou Beb sobre o
ombro, ao tempo que puxava do extremo de sua jaqueta para tamp-lo.
- Desta vez seus peritos se equivocam - com a mo assinalou o bosque. Este meu mundo, e aqui sou eu o perito. Farei que estejamos fora desta
montanha e diante de um bom fogo quando chegar a manh.
- Quem fala seu ego masculino. Mais de uma vez um grupo de vtimas de
um acidente areo foram encontrados mortos por atuar com semelhante excesso
de confiana.
Ele se aproximou e se agachou diante dela.
- Grace, no estou alardeando. Se acreditasse que temos mais possibilidades
ficando aqui, no nos moveramos. - Falava muito a srio. - Mas me preocupa que
esta tormenta piore. E quero que voc e seu filho saiam desta montanha ainda
esta noite.
- Mas se nem sequer sabe onde estamos.
- Saberei quando me orientar. Terei que deix-la possivelmente durante uma
hora, mas logo voltarei e os tirarei daqui.
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Pine Creek Highlander 01

- No deveramos nos separar.


Ele alargou a mo e lhe tocou a face.
- Confie em mim, Grace. S ser uma hora. E depois voltarei. Prometo.
Com aquela promessa ressonando na cabea, Grei abriu caminho
laboriosamente pela elevada ladeira do bosque, coberta de profunda neve. Agora
sua habitual litania estava salpicada de maldies.
A quantas tormentas mais, a quantas provas de terror mais teria que
sobreviver para compreender por que estava ali? Que espcie de poder adianta
aos homens oito sculos no tempo e depois pe semelhantes obstculos para
comprovar seu valor?
Sentia falta de sua espada. Sua mo direita lhe parecia nua, perdida, sem a
segurana de seu peso. Mas a espada estava ali, em casa, em seu quarto de Gu
Brth, intil e fora de seu alcance.
Na semana anterior, em Chicago, tinha sentido falta dela com a mesma
intensidade que agora. O congresso turstico foi ruidoso, concorrido e
freqentemente arrepiante. Viu muita gente com caras de diferentes cores, que
falavam idiomas estranhos e vestiam roupas mais estranhas ainda; milhares, ou
mas bem milhes de pessoas, todas apinhadas na cidade de Chicago, vivendo
vidas inimaginveis. Sua viagem de negcios foi uma prova para ele, algo
necessrio para o xito do complexo turstico dos MacKeage, mas mesmo assim
desagradvel. Grei tinha obtido seu objetivo de dar a conhecer ao mundo dos
peritos do turismo a estao de esqui da montanha TarStone, mas tinha pago um
preo por isso.
A viagem de aeroplano a Chicago quase o tinha destroado.
E o trajeto de volta a casa tinha estado a ponto de mat-lo.
Deu a volta e comeou a retroceder costa acima. Desta vez tomou uma
direo mais para o norte. Devagar, foi relaxando-se. Ainda no sabia aonde ia,
mas sentia, ou mais bem pressentia, que caminhava por terra conhecida. Ao
menos naquelas montanhas sua fora vital comeava a recuperar o equilbrio...
Ento soltou um bufo em voz baixa. Ele e seus homens levavam quatro anos
esforando-se por entender a viagem em que se viram embarcados, obrigados a
abrir caminho naquela terra desconhecida.
Aprendendo a adaptar-se para no perecer.
O velho sacerdote, Daar, era seu nico meio de sobrevivncia, e aquele
singelo detalhe preocupava a Grei mais do que estava disposto a reconhecer
diante de ningum. Porque no sacerdote havia algo raro, pouco natural.
Por exemplo, a venda de suas adagas e espadas por uma soma de dinheiro
to incrvel. Grei tinha estudado o mercado, quando aprendeu como faz-lo, e
embora hoje em dia as apreciava como antiguidades, suas armas no valiam a
fortuna que havia dito o sacerdote. Gu Brth se adquiriu com um dinheiro que
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apareceu quase como por arte de magia.


E outra coisa. Por que no se surpreendeu mais o velho sacerdote ao ver que
dez guerreiros perigosamente assustados invadiam sua igreja? Era como se Daar,
ao igual ao dinheiro, tivesse aparecido por arte de magia, justo quando mais o
necessitavam.
Aquilo preocupava a Grei mais do que estava disposto a reconhecer nem
sequer diante de seus homens. Em mais de uma ocasio esteve tentado de
enfrentar-se ao Daar, de lhe perguntar por que tinha acreditado na sua histria
com tanta facilidade e por que acessou a ajud-los com tanto entusiasmo. Mas
cada vez que pensava em abordar o tema, no final decidia no faz-lo.
O ancio sacerdote lhe recordava muito ao homem, ou mago, ou o que
diabos fosse, que tinha visto quatro anos atrs no alto do penhasco, justo antes
que a grande tormenta se abatesse sobre eles. Daar levava mais curto o cabelo e
a barba bem recortada, mas alm da idade e a cor do cabelo, havia uma
misteriosa semelhana que, no fundo, o fazia suspeitar. E suas suspeitas eram o
bastante fortes para lhe fazer tornar-se atrs na hora de expor um enfrentamento
com ele.
Se de verdade Daar era o mesmo homem que tinha visto fazia quatro anos,
tinha que andar com ps de chumbo com ele. Porque a magia era algo com o que
nem sequer um laird se atrevia a brincar, e no era conveniente zangar aos
magos. assim, Grei no comunicou a ningum seus pensamentos e se limitou a
vigiar atentamente o sacerdote. Se o velho comeasse a comportar-se de modo
estranho, se alguma vez sua torcida e velha bengala comeava a resplandecer...
Ento procuraria algum modo de solucionar o problema.
No momento, desde aquele encontro estranhamente oportuno, quatro anos
antes, o sacerdote no havia feito mais que mostrar-se servial. Graas ao Daar,
agora Grei e seus homens eram membros ativos daquela comunidade, cidados
nacionalizados que pagavam impostos, dedicavam-se ao comrcio e votavam
para escolher um governo que ainda no entendiam bem de todo. Sabiam ler,
conduziam automveis e funcionavam em sociedade sem chamar muito a
ateno...
Em definitivo, estavam isolados do mundo, embora formavam parte dele.
Tinham jogado um manto de segurana em torno deles e caminhavam por
uma corda bamba estendida entre o presente e seu passado de oito sculos.
E como nunca deixavam de ser conscientes daquela frgil fronteira
temporria, todos levavam quatro anos alerta... Atentos s tormentas.
Diabos, quatro dos MacBain j tinham morrido em tormentas com aparelho
eltrico, saindo a seu encontro, de forma estpida (ou talvez desenquadrada),
com a esperana de voltar para casa.
Grei no, nem tampouco nenhum de seus homens. Para bem ou para mau,
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tinham chegado ali e estavam decididos a reconstruir seu cl, se que


sobreviviam o tempo suficiente para engendrar filhos.
Coroou o topo da crista e se deteve a estudar a paisagem. As nuvens se
abatiam baixas, coladas cpula, e avanavam rodando pelo bosque como a
espessa fumaa de um incndio. escassa luz que ficava, uma chuva cristalizada
em gelo cintilava e se agarrava a tudo, curvando os ramos com seu peso.
Grei baixou o zper da jaqueta e deixou que lhe esfriasse o corpo. Pensou na
nova prova que confrontava... E tambm na mulher que estava compartilhando-a
com ele.
Grace Sutter. Tinha conservado uma tranqilidade incrvel apesar de todo o
acontecido: o choque, a reanimao de seu filho, a morte do piloto e o encontrarse desamparada nos bosques com um desconhecido... E, alm disso, tinha
depositado sua confiana nele quando sua tecnologia lhe tinha falhado.
Grei a admirava por isso... E isso no fazia mais que aumentar o desejo que
sentia por ela.
Seria uma esposa estupenda para quem necessitasse uma mulher com valor,
inteligncia e resistncia. Uma companheira forte, uma mulher digna de um
guerreiro como ele. Seu filho demonstrava que era uma mulher frtil, e seu modo
de agir diante do perigo refletia sua capacidade para tomar decises rpidas
quando era necessrio.
Embora parecia que necessitava uma mo firme para gui-la. Seu filho
tambm era a prova de que Grace possivelmente fosse muito independente, pois
voltava para o lar de sua infncia com um menino... E s; quer dizer, sem o pai da
criana.
Enquanto contemplava o que agora reconhecia como a colina de North
Finger, decidiu que ele saberia dirigir Grace Sutter. Quando fosse sua mulher,
procuraria que abandonasse sua tendncia a perambular sem a proteo de seu
casal.
Satisfeito da direo que seguiam suas ideias, e de sua deciso de que Grace
e o menino passaro a formar parte de sua vida, empreendeu a viagem de volta e
desceu a crista em direo ao avio. J era hora de cumprir sua promessa: fazer
que todos estivessem sem problema diante de um fogo quando chegasse a
manh.
J tinham passados noventa e oito minutos desde que se separou do avio.
Naquele tempo Grace trocou Beb, ps-lhe duas camisetas e dois macaces
de pano e voltou a acomod-lo na mochila, sobre seu peito. Decidiu manter seu
corpinho perto do seu em vez de envolv-lo na jaqueta, porque lhe parecia que
era muito pequeno para produzir suficiente calor corporal e manter-se quente; s
pesava quatro quilos duzentos. Assim se vestiu com vrias capas de roupa, p-lo
outra vez sobre seu peito e subiu o zper at acima para lhe oferecer seu calor
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corporal.
Logo redistribuiu em uma bolsa as provises que queria levar consigo.
Maldio, sim que confiava em Greylen MacKeage. No se explicava por que,
mas sabia que de algum modo cumpriria sua promessa de que aquela noite os
tiraria ela e Beb da montanha.
Fazia uns vinte minutos que a chuva gelada tinha comeado a cair outra vez,
e a luz do dia j se apagou.
S ficava uma inquietante luz azul: um tenaz resplendor que parecia emanar
dos restos do avio feito ondas concntricas, cheias de borbulhante calidez.
Grace no sabia o que provocava aquele fenmeno, mas sua hiptese bem
fundada foi que ao melhor o choque tinha alterado as energias da tormenta de
gelo at encher a carregada atmosfera de ones de luz. s vezes a me natureza
era caprichosa.
Embora o ser humano vivesse sobre a Terra outro milho de ano, Grace sabia
que nunca chegaria a encontrar explicao a todos seus mistrios. E igualmente
se alegrava da suave luz que agora reluzia em torno dela, alegrava-se dessa
verdade.
Como cientista, no queria conquistar a natureza nem controlar suas leis; s
desejava compreend-la.
Aquela luz azul, que pareceu acentuar-se minutos depois da partida de Grei,
s era um exemplo de por que se partiu de Pene Creek aos dezesseis anos para
seguir uma carreira de cincias. Tantos mistrios, tantas coisas por descobrir,
todas aquelas perguntas sem fim esperando a ser respondidas... A cincia era a
paixo de sua vida, e assim que sasse daquela montanha, tinha a firme inteno
de resolver por que agora estava sumida naquela luz azul...
E, alm disso, descobriria por que lhe produzia tanto bem-estar, a sensao
de que tudo ia se arrumar.
Ficou sentada dentro da fuselagem em um silncio comtemplativo,
abraando Beb, dormido contra seu peito, e dependente da volta de Grei.
S ouvia os sons do bosque, um ranger de horripilantes gemidos: eram as
rvores, protestando pelo peso da capa de gelo que no parava de crescer.
Examinou a escurido em direo ao corpo de Mark. Estava estendido ali
fora, ao frio, cobrindo-se de gelo...
Sentiu a tentao de aproximar-se e tamp-lo com algo, mas no teve
suficiente coragem para faz-lo, e essa lamentvel realidade a incomodava.
Era uma covarde, no dava a um morto a dignidade que se merecia, no se
desprendia de sua irm e tampouco mantinha sua promessa de dar Beb ao
Michael MacBain...
Por muito que temia assumir a responsabilidade de Beb, ainda lhe dava
mais medo entreg-lo; era tudo que ficava de sua irm e a nica coisa autntica
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que havia em sua vida.


Seu sonho de viajar pelo espao no era mais que isso: um sonho. Em troca,
Beb era uma realidade. Cri-lo a converteria em algum, e assim deixaria de ser
s algo: um simples crebro que ia daqui para l em um corpo insignificante.
Os homens fugiam de sua inteligncia ou a utilizavam, mas nunca viam nada
mais. No viam seu sorriso, nem seu corao, nem seus sonhos e esperanas...
Nunca viam a ela.
Abraou Beb para aproximar-lhe mais ao corpo. Ele sim a veria: era sua tia,
e isso era quo nico ningum, nem sequer o pai, poderia tirar de Grace.
Tinha a firme inteno de cumprir a promessa que havia feito a Mary e dizer
ao Michael MacBain que tinha um filho. Pelo que no estava to segura era de
quando seria o momento oportuno. Falaria com MacBain de seu filho no dia
seguinte, ou dentro de dez dias, ou possivelmente de dez anos... Tudo dependia
da impresso que produzisse quando o conhecesse... E de seu prprio e duvidoso
valor.
De repente, como se tivesse recebido um tiro, deu um salto ao ver aparecer
o Grei diante dela. Com o crepitar do bosque no o tinha ouvido aproximar-se.
- Grace? - Disse ele, enquanto aparecia para olhar dentro do avio.
- Estou aqui. Orientou-se? - Perguntou ela.
Saiu como pde, mas no era fcil. Com Beb preso a seu peito e as pernas
que seguiam sem lhe funcionar bem, teve que agarrar-se a Grei e deixar que ele a
puxasse para a pr de p.
- Estamos na metade do caminho da colina de North Finger - disse ele.
- Essa colina sobe pelo lado norte da montanha TarStone - reps ela,
animando-se. - S estamos a nove ou dez quilmetros de Pene Creek.
- Conhece esta terra? - Perguntou ele.
Grace no lhe via a cara muito bem, mas percebeu a surpresa em sua voz.
- cresci aqui - disse. - De pequena ia de excurso por toda esta parte com
meu pai e meus irmos.
- Mas bem so doze quilmetros - reps ele. - E so quilmetros longos,
elevados e difceis. H muita neve, e no bosque no deixam de cair ramos de
rvores e pedaos de gelo do tamanho de meu punho.
- Quer dizer que no o conseguiremos?
Ele a tomou pelos ombros. Sem saber por que, de repente o resplendor azul
se desvaneceu, e no via Grei o suficiente para julgar sua expresso, mas sentiu
que estava tenso.
- No, no digo isso, mas tenho uma ideia melhor. A uns seis quilmetros
daqui h uma cabana onde vive um velho sacerdote chamado Daar. Vou levar ali
a voc e a seu filho, e depois seguirei at o Gu Brth. Ento voltarei com a
mquina limpa neves e com meus homens.
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- O que Gu Brth?
- nossa casa. Est no lado ocidental de TarStone, s a umas centenas de
metros do complexo turstico. E, me diga, agarra-se a minha jaqueta to
apaixonadamente porque se alegra de tocar, ou que tem problemas para
manter-se de p?
A rpida mudana de tema fez que ela quase no entendesse sua pergunta.
- Eu... Bem... Ainda me tremem um pouco as pernas - reconheceu.
No era to idiota para ignorar o problema, e menos com a caminhada que
ele estava planejando.
- Maldio. Mas pode caminhar?
- Caminhei um pouco perto do avio. No estou ferida, acredito... Me parece
que s estou dolorida.
Ficou calado tanto tempo que ela temeu que tivesse zangado outra vez. Mas
se estava zangado, no lhe notou na voz quando voltou a falar.
- Voc pode arrumar a...? Como se chama seu filho, Grace? S a ouvi chamlo Beb.
- Bem... Exato. Beb. Ainda no me decidi por um nome.
- Mas diz que tem quatro semanas.
- Sim, mas um nome uma coisa muito importante. Ter que viver com ele
toda sua vida.
Custou-lhe trabalho ver que Grei meneava a cabea.
- De acordo - disse ele com voz cordial. - Pode arrumar a mochila de Beb
para me pr ele nos ombros?
- A mochila adaptvel. Por qu? - Perguntou-se at que tamanho se
ajustaria.
- Porque eu o levarei, e ele estar mais cmodo e seguro na mochila.
- Posso lev-lo eu.
Ele meneou a cabea de novo.
- Voc s tem que preocupar-se por pr um p diante do outro e ir atrs de
mim.
Ento tocou a Grace menear a cabea.
- Voc no o Super homem, sabe?
- Falta-me um fio.
- Certamente, por sua vaidade sim que poderia s-lo - sussurrou ela.
- Grace.
- Sim?
- Est casada?
- No.
- Bem - disse ele, justo antes de inclinar-se e beij-la na boca.
A surpresa fez que ficasse quieta, sem mais, petrificada como uma tola. No
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lhe devolveu o beijo; simplesmente, ficou imvel como uma pedra, sentindo como
a alagavam sua fora e sua calidez.
Beijava de acordo com seu aspecto: impetuoso e bastante rude.
No se atreveu a respirar. Seu instinto lhe dizia que correspondesse ao beijo
daquele homem. Quando passou a lngua pelos lbios, um calafrio de natureza
eltrica lhe percorreu todo o corpo.
Por um instante a tormenta de gelo se afastou. O acidente do avio nunca
tinha acontecido e ela no estava de p, na ladeira de uma montanha,
enfrentando-se a um destino incerto. Para Grace s existia a sensao de Greylen
MacKeage, enquanto ele a rodeava com seus braos. Cheirava como o bosque,
era firme como uma rocha e tinha um sabor quente, doce e muito masculino...
Notou que seus sentidos giravam descrevendo crculos caticos. Nada em sua
limitada experincia com os homens a tinha preparado para o que sentia naquele
momento. A paixo a arrastou, e ento ps as mos nos ombros dele e o separou
de um empurro.
- P... Mas por que fez isso? - Perguntou, ao tempo que se agarrava lateral do
avio. Pareceu-lhe que seus joelhos estavam a ponto de dobrar-se.
- Porque quis.
Bom, era uma resposta muito prpria de um tipo como Greylen MacKeage...
Por outra parte, Grace teve que reconhecer que o contato de sua boca lhe tinha
parecido delicioso.
- O que haveria feito se chegar a lhe dizer que estava casada?
Ele esboou um meio sorriso satisfeito.
- A teria beijado do mesmo jeito. Todo homem que deixa a sua mulher meterse em uma confuso assim no a merece... E, segundo meu modo de pensar, isso
faz com que voc esteja disponvel - tomou o queixo na mo.
- Embora seja um ponto discutvel, verdade, Grace? O pai de Beb j
histria.
- Por que est to seguro?
- Porque as mulheres que tm maridos ou amantes no vo correndo a casa
quatro semanas depois do parto.
Bom, essa questo sim que no a discutiria, a verdade. No tinha marido
nem amante... Embora, por outro lado, tampouco tinha dado a luz a Beb.
- J est pronta para partir? - Perguntou ele.
- Sim.
- Ento vejamos se podemos mudar Beb at meu peito sem despert-lo.
A aquelas alturas, a Grace no tremiam s os joelhos, e sim todo o corpo, e
no de frio. De calor, talvez. Sentia um tremendo calor... Produziriam calor os
hormnios alvoroados?
Com cuidado, soltou-se de onde estava agarrada e se abriu o zper da
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jaqueta. Logo a tirou rapidamente e saboreou o ar limpo, frio e mido que a


golpeava. Ento se voltou de costas para Grei.
- Tem que me desabotoar as fivelas dos ombros - disse. - Se no levasse
Beb, me poderia tirar isso pela cabea, mas de toda forma teremos que ajustar
as correias se for ser voc quem leva a mochila.
Levantou um pouco Beb para afrouxar a tenso sobre as fivelas.
- Pronto. J o sustento. Pode me tirar a mochila.
Habilmente, Grei desabotoou as correias, separou Beb do peito de Grace e o
ps contra o seu. Ento ela se dirigiu a suas costas e descobriu dois problemas:
um, estava muito escuro para ver o que fazia, e dois: embora visse, no chegava
s fivelas. Aquele homem transbordava em muito sua estatura de um e sessenta.
- Bem... Poderia ajoelhar-se? - Perguntou.
Grei estirou a cabea para olh-la, e ela distinguiu a expresso de seu amplo
sorriso.
- Perdoe - disse ele. - Estava distrado.
Agachou-se, embora sem ajoelhar-se, e ficou em ccoras.
- Est bem assim? - Perguntou.
- De joelhos estaria mais baixo.
- Vamos, lass... Quero dizer, moa, aprendi que melhor que um homem no
se ajoelhe diante de uma mulher no primeiro dia; isso no augura nada bom para
seu futuro.
- Chamou-me lass. voc escocs? - Perguntou ela, alarmada.
Por seu leve sotaque tinha acreditado que talvez era irlands. Seria parente
de Michael MacBain?
- Escocs de nascimento e de estirpe - Reconheceu ele.
- Quanto tempo faz que vive na Amrica do Norte?
- Ah, quase trs anos.
- Mas seu sotaque to... To norte-americano.
- Porque agora sou norte-americano.
- Esforou-se em trocar seu sotaque? Mas por qu? O que tem de mau ser
escocs e ter sotaque escocs? - Perguntou ela enquanto se dedicava a prender
as fivelas.
- Tambm aprendi a expresso: "Aonde for, faz o que vir." Agora vivo aqui e
quero falar como um de vocs.
Grace riu enquanto lhe dava um tapinha nas costas para lhe comunicar que
tinha terminado.
- Pois se quiser parecer de Maine, tem que esquecer-se um pouco de
pronunciar as consonantes finais.
Ele se levantou e se voltou para olh-la.
- Voc no tem sotaque do Maine.
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- Levo quatorze anos sem viver aqui; perdi-o na universidade.


Esteve tentada de perguntar se conhecia Michael MacBain, mas o pensou
melhor. No estava preparada para reconhecer que sabia da existncia daquele
homem, nem sequer diante de si mesma; ainda no.
Esperaria at estar de volta em sua velha casa, j recuperada daquela
pequena aventura.
- Preparada para partir? - Perguntou ele.
- Sim. Deixe s que pegue a bolsa.
- No a que pesa, no?
- No. Tornei a fazer a mala e no levo mais que a comida e as fraldas de
Beb, meu computador e uma ou duas coisas pessoais. O computador no pesa; o
que pesava tanto era a conexo via satlite e o outro equipamento.
Colocou a mo no avio e tirou a bolsa. Quando ele tentou peg-la, ela a
apertou contra seu peito.
- No... Posso lev-la. No pesa muito, de verdade.
Ele abriu bem os ps e cruzou os braos.
- Quer me dizer o que leva nessa ditosa bolsa que seja to importante como
para que no a perca de vista? Desde que a conheci no fez mais que cuid-la
como um bbado cuida de sua garrafa.
Grace apertou mais a bolsa e elevou o queixo, negando-se a ceder naquele
ponto. Dava-lhe igual a aquele homem tivesse um aspecto to impressionante,
aterrador inclusive, e que parecesse capaz de deter um trem cargueiro. ia levar
sua bolsa.
- Coisas pessoais - disse. - Coisas muito valiosas.
- Nada o bastante valioso para arriscar o pescoo. Assim, me diga, o que h
nessa bolsa, Grace? Milhares de dlares? Drogas ilegais?
- No.
- Ento o que?
- Minha irm.

Captulo 5

A nica reao de Grei foi cravar a vista na tremula mulher que tinha diante.
Acabava de dizer sua irm?
- Mary? Sua irm Mary Sutter? - Perguntou por fim em um sussurro
entrecortado, esperando com toda sua alma ter ouvido mal.
Ela assentiu.
Ele a olhou em silncio.
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- Mary morreu? - Perguntou. Tinha compreendido por fim.


Grace Sutter voltou a assentir.
Grei recuou um passo e se escorou do lado do avio. Depois se inclinou at
apoiar as mos nos joelhos. Olhando ao cho, perguntou:
- Onde? - Elevou a vista para ela. Mal distinguia sua cara, absolutamente
branca, na crescente escurido. - Como?
- Um acidente de automvel - disse Grace.
Ele baixou o olhar at a bolsa que ela apertava com dilaceradora intensidade.
- O que quer dizer com que Mary est a?
Viu que ela voltava a subir o queixo.
- Fiz que a incinerassem para traz-la para casa. Est dentro de uma lata,
nesta bolsa.
Grei se endireitou e se esfregou vrias vezes a face com as mos tratando de
apagar a imagem da Mary Sutter, to feliz, animada e satisfeita com a vida, que
agora no era mais que um punhado de cinza.
- Maldio... - olhou a Grace. - O sinto. No sabia.
- Disse que conhecia a Mary?
- Sim. Comprvamos-lhes ovos e ervas. Era uma boa vizinha e uma boa
pessoa.
- Sim que o era.
- Sinto muito - repetiu ele. No lhe ocorria outra coisa que dizer. Aproximouse e estendeu a mo. - deixe que eu leve a bolsa, Grace. Tomarei cuidado. Voc
preocupe-se to somente de pr um p diante do outro. O caminho ser duro.
Ela vacilou, mas ao fim lhe entregou a bolsa. Grei a agarrou com suavidade,
incapaz de acreditar que fosse descer Mary Sutter por aquela montanha, to
perto da casa onde tinha vivido to somente cinco curtos meses antes.
- Passou com voc estes ltimos meses? - Perguntou ele, sem iniciar a
marcha ainda.
Queria comentar outro detalhe, mas no tinha pressa por tirar o tema. Agora
no, e menos depois de saber que Grace estava de luto pela morte de sua irm.
- Sim. Foi visitar-me.
- Me alegro de que estivessem algum tempo juntas.
- Eu tambm.
- Bem... Por acaso trocou os sapatos enquanto esperava que eu voltasse? Perguntou ele, incluindo com habilidade sua pergunta na conversa.
- Os sapatos? No. Por qu?
- Leva sapatos de lona, Grace. No tem botas?
- No - ela baixou a cabea. - Se lhe disser a verdade, esqueci por completo
que aqui era pleno inverno. Nem sequer me lembrei das botas.
Maldio, pensou ele. Bom, olhe por outro lado, estava a ponto de averiguar
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o quanto era valente ou quo apreensiva Grace Sutter era de verdade.


- Ento, quero que ponha as botas de Mark, Grace.
- Como? - Perguntou ela quase sem respirar, ao mesmo tempo que se voltava
para olhar o pinheiro junto ao qual jazia o piloto morto.
- Falo da diferena entre conseguir descer esta montanha ou no poder nem
caminhar sequer porque molhou e congelou seus ps. Far-o, Grace? Se as trago,
as por?
Ela se deu a volta de novo para olh-lo. Grei viu o branco que rodeava por
completo suas formosas pupilas azuis e lamentou ter que faz-la passar por
aquilo... Mas no havia outro remdio.
De repente Grace se endireitou e com voz crispada disse:
- P-las-ei.
Depois de soltar um suspiro de alvio, Grei lhe passou de novo a bolsa e se
aproximou do pinheiro. Tomando cuidado com Beb, e agradecido maravilhosa
mochila que to bem o segurava, agachou-se e se apressou a tirar as botas de
Mark. Depois as levantou e as mediu com a mo. Por sorte, o piloto era um
daqueles franceses pequenos e enxutos que povoavam os bosques do local e no
calava um quarenta e seis.
Talvez as botas fossem um pouco grandes para Grace, mas com outro par de
meias lhe manteriam os ps secos e permitiriam caminhar bastante bem.
Teria dado um olho da cara por poder acender um fogo para sec-la de todo
antes de iniciar o caminho, mas no havia nenhuma lasca visvel: at o ltimo
pedao de madeira boa para queimar estava enterrado em baixo de quase um
metro de neve ou coberto de gelo. Diabos, nem sequer podia lhe oferecer a
segurana de uma lanterna.
Ele no necessitava luz para chegar at o p da montanha; tinha uma
magnfica viso noturna, e, alm disso, seu corpo produzia calor mais que
suficiente para si mesmo e para Beb. Mas Grace o preocupava muito.
Devia pesar uns cinqenta e cinco quilos, e no tinha nem sua fora nem sua
resistncia fsica. E, para o cmulo, s fazia quatro semanas que tinha dado a luz.
Possivelmente a caminhada montanha abaixo fosse muito para ela.
Entretanto, tinha coragem, isso sim reconhecia. Estava orgulhoso da calma
com que se tomava todo aquilo. Poucas mulheres estariam to tranqilas, teriam
nimo de colaborar e, muito menos, mostrariam-se simpticas depois de ter se
estrelado na ladeira de uma montanha com um avio. E ela, que por mritos
prprios era capaz de tomar decises sobre sua sobrevivncia, estava
depositando sua confiana nele.
Isso era o que mais impressionava.
Com sua faca cortou o cinturo que mantinha Mark no assento. Depois lhe
tirou depressa a jaqueta e a comparou com a jaqueta que Grace levava posta.
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No lhe representaria nenhuma vantagem, assim, com cuidado, usou-a para


tampar Mark e resguard-lo dos elementos. Seguia criticando duramente a aquele
homem, mas, em conscincia, no podia deix-lo ali desprotegido. Ento meneou
a cabea. J comeou; a bondade de Grace Sutter ia j infiltrando-se em sua
condenada alma.
Retornou com as botas junto ao avio. Ela havia tornado a sentar-se no cho
e j tinha tirado as sapatilhas. A seu lado tinha uma mala aberta, com seu
contedo espalhado pela neve.
- encontrei meias secas - disse. - H algo que voc queira levar?
- No.
Grei se agachou e lhe ps ele mesmo as botas. Uma vez seguro de que no
eram muito grandes, acabou de atar os cordes da ltima e agarrou as pernas,
justo por debaixo dos joelhos.
- Que tal esto suas pernas? - perguntou, passando a mo por ambas as
panturrilhas. - Doem?
- No so as pernas - se apressou a dizer ela, ao mesmo tempo que tentava
afastar-se discretamente. - as costas. Deu-me um puxo, mas no para tanto.
Agarrou-lhe os pulsos para deter seu exame.
- O diria se de verdade estivesse ferida. Deixaria que partisse sem mim.
- Isso mesmo pensei fazer - reconheceu ele.
- Ento, por que no o faz?
Grei meneou a cabea, embora soubesse que ela talvez no o visse.
- A preocupao me mataria. Prefiro ir devagar e ter a voc e a seu filho justo
a meu lado, onde possa cuid-los. Aqui impossvel acender um fogo de
sobrevivncia, e ao melhor a vencia o frio antes de minha volta.
Grace ficou calada por tanto tempo que Grei temeu que estivesse pensando
a srio aquela possibilidade. Por isso, quando ao fim se decidiu a falar, no lhe
surpreendeu seu comentrio.
- Poderia levar Beb - disse. - Eu me poria toda a roupa que h em nossas
malas. E a verdade que no faz tanto frio. Quase no faz vento, e a temperatura
s est um pouco a baixo de zero. Eu estaria bem.
Suas palavras acabaram em algo parecido a um chiado entrecortado.
- Respire mais devagar, Grace. - Grei lhe agarrou a parte de trs da cabea e,
com suavidade, empurrou-a para os joelhos. - Conte at dez entre respiraes.
Ela se soltou, zangada, e lhe espetou:
- No estou histrica; s sou razovel.
- Voc Vir comigo. Agora me diga se ainda tem sangramentos - confiou em
que a rpida mudana de tema a distrair.
A sua pergunta s respondeu o silncio.
- Tem-nas? - Repetiu.
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Janet Chapman
Pine Creek Highlander 01

- O que?
- Perdas de sangue, pelo parto.
Durante um instante no obteve resposta. Ao fim Grace sussurrou:
- Insinua que minha histeria tem que ver com minha condio de mulher?
Grei beliscou a ponta do nariz para que no lhe visse o sorriso.
- Grace, se tiver que sab-lo, s pela caminhada que estamos a ponto de
empreender. De modo que o perguntarei outra vez. Est sangrando?
- No! - Gritou ela ao cabo de vrios segundos de silncio.
Bom, ao menos Grei tinha conseguido duas coisas: a fazer esquecer por
completo os reparos que sentia por ir com ele... E envergonh-la at deix-la
muda. Seu sorriso se ampliou ainda mais. Provavelmente, tinha-a irritado tanto
que agora quereria descer a montanha sozinha. Ento se levantou, baixou a mo
e puxou ela at levant-la a seu lado.
- Vamos, j nos atrasamos bastante - disse. - V o bastante para me seguir?
- Sim.
Ele titubeou.
- Tente pisar em meus rastros, e se cansar, diga-me que avanaremos com
calma.
Ela ficou a andar sem esper-lo. Grei colocou no ombro a bolsa que continha
a sua irm e correu para alcan-la. Logo passou na frente, rindo em silencio.
Sim, Grace Sutter o conseguiria.
Quando lhe pediu que parasse, levavam caminhando quase uma hora. Grei
procurou um lugar sob uma copada pcea, a nica espcie de rvore que parecia
capear aquela tormenta de neve sem problema.
Agora os protegeria da chuva, j torrencial, que s se congelava ao dar com
algo frio. Ele tinha o cabelo empapado, e a gua lhe corria pelo pescoo da
jaqueta.
Beb estava dormindo. Em realidade, Grei agradecia que o pirralho fosse to
pequeno. Bastava s comer e dormir, no pesava quase nada, e estando seco e
quentinho, no era consciente do perigo no qual se encontrava.
Foi ao lugar onde Grace se deixou cair como uma pedra e se sentou a seu
lado.
- Como voc est? - Perguntou.
- Bem. At me entraram calor nos msculos. Mas estou completamente
suada.
Isso no era bom: a roupa molhada roubava o calor do corpo.
- Abra o zper da jaqueta - disse ele. - Talvez devesse tirar umas quantas
capas de roupa.
- Tenho sede.
Ele pensou.
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- Tome um pouco de neve para chupar a gua, mas cuspa-a; no a retenha


at que se derreta toda.
- Por que no?
- Gastar muito calor corporal em derreter a neve. Limite-se a chupar a gua
que solte diretamente e cuspa o resto.
- Como sabe todas estas coisas?
Ele sorriu na escurido.
- Sou das Terras Altas - disse. - Os truques de sobrevivncia invernal se
aprendem desde o bero.
- Por que veio a Amrica do Norte? E por que a Maine?
O que ia contar?... No muito, certamente.
Deu de ombros.
- Pareceu-me uma boa ideia. Ns quatro queramos construir uma nova vida
sozinhos, e Maine, embora um pouco mais arborizado que as Terras Altas,
pareceu-nos um lugar to bom como qualquer outro.
No podia lhe contar que Daar, o velho sacerdote, tinha-os convencido de
que naquelas montanhas estava seu destino.
M sorte que Daar tambm tivesse salvado a vida dos MacBain... Embora
todos tinham morrido por sua incapacidade para adaptar-se. Todos menos Michael
MacBain. E o bastardo, ao ver-se de repente s neste mundo estranho, seguiu-os
at Maine.
Grei teve que recorrer a todo seu poder como laird de seu minguado cl para
evitar que seus homens mandassem Michael MacBain ao inferno com os outros.
- J estou preparada. Quanto acredita que percorremos? - Perguntou Grace.
- Mais ou menos quilmetro e meio - disse ele com sinceridade, agradecido
porque no seguisse sua anterior linha de interrogatrio.
- Quilmetro e meio!
- A capa de gelo que cobre a neve est aumentando, e mal poder caminhar
sobre ela. Claro que, por outro lado, ento existir o risco de que se escorregue e
caia.
- No vamos conseguir, no ?
- Claro que o faremos - disse. - Asseguro que estar diante de um fogo
quando amanhecer.
Trs horas depois Grei teve claro que, pela primeira vez em sua vida, ia
romper uma promessa feita com sinceridade.
Ela j no podia caminhar mais. A capa de gelo era agora mais grossa e
suportava seu peso, embora, como temia, em mais de uma ocasio Grace tinha
cado por uma raiz suspensa ou tinha tropeado em uma rocha coberta de neve.
Mas desta vez Grei viu que a queda tinha acabado com sua resistncia.
Ajudou-a a levantar-se e afastou o cabelo da face. Ao retirar a mo a notou
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mida, e soube que no era de chuva. Grace estava chorando, em silncio, sem
dizer nenhuma palavra.
Tinha que deix-la ali, e isso ia contra todos seus instintos. A temperatura
ainda descia abaixo de zero grau, mas Grace estava ensopada at os ossos e,
alm disso, no suava nem tiritava; seu corpo, esgotado, j no produzia calor.
- Sente-se e descanse - disse, enquanto a ajudava a meter-se sob o dossel da
gigantesca pcea.
Depois foi daqui para l, medindo a casca de gelo com o p, at encontrar
um lugar onde o p a atravessou e ele se afundou at a coxa. Ento recuou e,
com cuidado, tirou Beb de seu ninho.
- Est dormindo. Acredito que deveria lhe dar a mamadeira. Pode faz-lo? perguntou.
- Sim - respondeu ela. Mal ouviu sua voz.
Ps Beb nos braos e tirou uma das mamadeiras que tinha colocado na
parte de baixo da mochila para mant-la quente.
- Quando voc acabar, trocarei-lhe a fralda. importante mant-lo seco.
No respondeu. Estava muito ocupada concentrando-se em sua tarefa. Grei a
olhou durante um momento. Logo voltou para o buraco que havia feito no gelo e
comeou a cavar. Cavou a neve seca que tinha ficado enterrado sob o gelo e
formou uma cova bastante grande para uma pessoa. Depois rompeu vrios ramos
de pinheiro e de pcea, sacudiu-lhes a neve e as ps no cho do oco.
Satisfeito de seu trabalho, retornou junto a Grace. O menino se agitava,
inquieto, em seus braos. Grei o agarrou, o ps no ombro, e o beb soltou um
arroto que teria orgulhado a um bbado.
Ento tirou a jaqueta, p-la no cho e rapidamente lhe trocou a fralda. A
seguir envolveu Beb na jaqueta para proteg-lo dos elementos e se voltou para
Grace.
- Como est? - Perguntou.
- Bem.
- Grace - disse em tom tranqilo enquanto lhe tirava a jaqueta. - Acredito que
hora de que troque de roupa.
- No trouxe nada - disse ela, tentando cobrir-se mais com a jaqueta.
Ele a arrancou fora.
- Vou lhe dar minha camiseta e meu pulver.
Viu que ela abria mais os olhos, com gesto de alarme.
- Com que ficar voc?
- Minha jaqueta impermevel, mas sua jaqueta no. Levarei a mochila de
Beb sobre o peito nu, e a jaqueta tampar aos dois.
- Mas se s levo seu pulver, se molhar em seguida.
Bom, ao menos parte do crebro seguia funcionando... Isso lhe deu
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esperanas.
- No, Grace - disse. - Porque vou coloc-la em uma cova impermevel. Mas
no posso coloc-la l molhada. Me ajude a lhe tirar a blusa.
Ela se limitou a olh-lo piscando; no compreendia seu plano. Diabos,
provavelmente nem sequer se daria conta de que ia deix-la at que partisse...
Grei esperava que ento Grace no se deixasse levar pelo pnico e tentasse
segui-lo: ia ter que atar bem a cova, uma vez que a colocasse dentro.
No gostava da ideia de enterr-la nesse buraco, mas no lhe ocorria outra
coisa. Tinha que mant-la viva o tempo suficiente para conseguir ajuda.
Soltou a mochila de Beb pelos ombros e depois tirou ao mesmo tempo o
pulver e a camiseta. Depois agarrou as molhadas camisetas de Grace por baixo
e as tirou depressa pela cabea.
A pele que havia debaixo delas brilhou, branca como as aucenas, em
contraste com a escurido.
- O suti tambm, Grace... - Disse, lhe rodeando o torso com a mo para
desabotoar a presilha.
No o encontrou, mas viu que ela levava as mos parte dianteira do seio.
Ento lhe afastou os frios e trmulos dedos e esteve ao menos um minuto
tentando desabotoar as complicadas presilhas; ao fim reconheceu sua derrota e
rasgou o delicado tecido.
Sua pele estava fria ao tato. Ao dar-se conta de que estavam ali os dois, nus
de cintura para acima, Grei se apressou a agarr-la e a cobriu com um abrao
para lhe transmitir parte de seu calor. Imediatamente, Grace se aconchegou
contra ele, que fechou os olhos com um grunhido ao sentir quo fria estava.
Depois colocou a cabea dela sob seu queixo e a abraou com fora.
- Meu Deus, que quente est - murmurou ela.
Ele no respondeu; assustava-o muitssimo. O lgico teria sido que lhe desse
uma bofetada por aquele contato to ntimo... Mas, pouco a pouco, o
congelamento ia apoderando-se de seu corpo.
Grace ia apagando-se, e ele no podia fazer nada para evit-lo...
S abandon-la.
- OH, diabos! - Grunhiu.
Ento voltou a puxar a cabea de Grace, baixou a boca at dar com seus
lbios e a beijou com uma intensidade que lhe esquentou o sangue quase at
faz-lo ferver. Ao mesmo tempo, tirou uma mo de suas costas e a levou at seus
seios, os cobriu por completo e lhe transmitiu seu calor fora de vontade.
Ela abriu a boca e aceitou seu ataque. Emitiu um som que parecia ser mais
um produto do desespero do que da luxria, e comeou a retorcer-se at ficar
escarranchada sobre seu colo. Depois lhe rodeou a cintura com as pernas e o
pescoo com os braos, e puxou ele mais ainda, como se desejasse meter-se sob
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sua pele.
Grei se envergonhou de si mesmo. Grace Sutter agia por instinto;
necessitava aquele contato com urgncia, queria absorver seu calor, sua energia
vital... Mas ele no podia deixar de beij-la.
Parecia um cubo de gelo e tinha sabor de luz do sol. Desejava-a. Desejava
que vivesse.
E queria descer daquela montanha para convert-la em sua mulher.
Teve que obrigar-se a afastar a boca, mas seguia sem poder deix-la. Ento a
cobriu de beijos: os olhos, as faces cobertas de lgrimas, o nariz, o queixo, a
garganta...
Baixou mais os lbios, at os seios, e os beijou quando ela arqueou as costas
para intensificar o contato de sua boca.
Ele tremia preso do desejo.
Ela tremia diante da necessidade de obter seu calor.
Com muita inapetncia e bastante fora de vontade, Grei se endireitou e
voltou a estreitar Grace, a envolv-la em seus braos rodeando-a por completo.
Em silncio, abraou-a todo o tempo que pde, enquanto sentia que lentamente,
o frio ia colocando atravs da pele nua. Por fim, com suavidade, afastou-a. Depois
de lhe dar um rpido beijo na testa, passou primeiro pela cabea sua camiseta e
logo seu pulver. Depois os baixou at as molhadas calas.
- Grace...
Sua voz soou crispada inclusive a ele mesmo, e isso o irritou. Queria lhe dar
impresso de segurana.
Ela elevou a vista. Seus grandes olhos azuis eram dois desolados crculos de
desconsolo.
- Tenho que deix-la - disse. - No demorarei muito; s umas horas.
- Vai deixar Beb? - Ela se agarrou a seus braos, e de repente o desconsolo
se transformou em puro desespero. - Por favor, leve-o.
- Farei-o - acariciou o cabelo molhado. - Ele no me entorpecer a viagem.
Porei-o a salvo e depois virei busc-la.
Aquilo pareceu acalm-la. Acomodou-se de novo, logo se voltou e comeou a
procurar sua jaqueta. Ele a encontrou antes e a colocou longe dela.
- No; est ensopada. No far mais que congel-la mais rpido.
Ela se limitou a olhar onde estava a jaqueta. Ento Grei a agarrou nos braos
e a levou a cova que tinha escavado.
- Vou coloc-la aqui dentro, onde estar a resguardo do tempo - tomou-a pelo
queixo e fez que o olhasse. - Quando voc estiver dentro, fecharei a cova.
Entende-o, Grace?
Notou na mo que o queixo se movia devagar, acima e abaixo. Ento se
inclinou para diante e a beijou nos lbios.
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- assim que eu gosto, lass. Grace do-lhe medo os espaos pequenos?


Ela moveu a cabea de lado a lado. Ele a beijou outra vez, primeiro em uma
fria face e depois na outra.
- Bem. Ento, vamos l.
Colocou-a pelos ps no buraco.
- muito pequeno. No caibo.
- Sim que cabe. Faa um novelo, igual a seu pequenino quando estava dentro
de voc. Assim estar mais abrigada.
Ela apareceu a cabea pelo buraco e o olhou.
- Eu no... No sou valente - disse, como se confessasse seu maior pecado. Sou covarde.
- No . A coragem no mais que ter a possibilidade de escolher e,
entretanto, fazer o que d medo. Hoje mostrou mais coragem que nenhuma
pessoa das que conheo, Grace Sutter. E seguir lutando...
Por seu pequeno e porque me enfurecerei muitssimo se no o fizer.
Inclinou-se at que seus narizes quase se tocaram.
- E acredite - disse em voz baixa. - Esta cova lhe parecer o cu comparada
com meu mau humor.
Esteve a ponto de cair quando ela o beijou. Grace inclinou a cabea e, com
seus frios e suaves lbios, roou os dele... E o corao de Grei esteve a ponto de
deixar de pulsar. Ento a sustentou pela parte de trs da cabea e fez mais
intenso o beijo.
Ela abriu a boca, aceitou sua lngua outra vez e a chupou brandamente com
inocente ardor.
Nesta ocasio foi Grei quem quis meter-se na pele dela. Aquela mulher o
torturava com seu desespero... E com sua incrvel confiana. Estava beijando-o;
no chorava nem protestava encolerizada para que a levasse com ele.
Nem sequer questionava sua deciso.
Limitava-se a beij-lo, sem mais.
Voltou a puxar Grace at tir-la do buraco, justo o suficiente para rode-la
outra vez com seus braos. Ento deslizou as mos para cima, sob a camiseta e o
pulver que era dele, mas que agora levava ela.
Uma vez mais, cobriu-lhe os seios enquanto bebia seu gemido com a boca.
De repente uma grande parte de gelo lhe golpeou nas costas. Grei
interrompeu o beijo e cravou os olhos em Grace; suas mos ainda a sustentavam
intimamente.
- Obrigado - sussurrou ela. Cobriu-lhe as mos com as suas e as apertou
contra seus seios.
- De nada - sussurrou ele tambm, lhe olhando a boca.
- No... No procure nenhum sentido no que acaba de ocorrer - disse ela. De
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repente se tornou atrs e se pareceu mais a si mesma. - Seus beijos s do calor.


Grei lhe afastou as mos dos seios e lhe alisou o pulver.
- Posso ficar com a bolsa? - Perguntou Grace.
Ele necessitou um momento para recuperar-se e poder lhe responder.
Meneou a cabea. Ele ainda sentia os efeitos do beijo, e ela j voltava para a vida
real.
- Sim - disse, embora, para si, encolheu-se diante da ideia de colocar tambm
na cova a sua irm morta. Ficou de p e procurou a bolsa. Depois de tirar dela
algumas coisas de Beb, a levou e a ps a seu lado .
- Grace, no quero que durma, entende? Tem que manter-se acordada at
que eu retorne.
- Sei. Se no, possivelmente no desperte nunca.
Satisfeito de que compreendesse as conseqncias, alargou a mo e passou
um dedo pelo rosto.
- Enquanto eu no esteja, Grace, quero que passe o tempo pensando em um
nome para seu filho. Espero ouvir sua resposta quando voltar.
No lhe disse nada. Estava muito atarefada rebuscando em sua condenada
bolsa outra vez. Viu-a tirar uma fina caixa negra que reconheceu como o
ordenador que tinha usado antes. Depois a abriu e apertou um boto: a mquina
comeou a cantarolar e a fazer rudos raros, e, de repente, a pequena cova se
alagou de luz.
Grace elevou o olhar para ele.
- Vou escrever uma carta. E assim tampouco estar escuro aqui dentro disse. Alargou a mo e passou o dedo pela face. - Muito bem. Me tampe.
Ele viu que inspirava fundo.
- Estou preparada.
- Nunca diga que covarde, Grace. No volte a usar jamais essa palavra para
referir-se a voc - disse ele. Sentia um n de angstia na garganta.
Maldio, desejou que tivesse esperado a que ele partisse para iluminar-se.
Agora no se tiraria sua imagem da cabea.
Via-a bem... E no era uma viso tranqilizadora. No ficava cor na cara:
estava to branca como a neve que a rodeava. Tinha o cabelo empapado e os
olhos afundados. Quo nico via com um pouco de cor eram seus lbios, e
estavam azuis.
Pelo visto, seu ardor s tinha conseguido esquent-la o suficiente para que
tiritasse outra vez. Mas quanto duraria esse calor?
Grei se obrigou a afastar-se. Com o punho, comeou a esculpir uma grande
laje de casca de gelo e golpeou at que lhe puseram as mos em carne viva; era
o modo de descarregar sua frustrao pelo que estava a ponto de fazer.
Logo agarrou a prancha e a levantou sobre Grace. Desta vez tocou a ele
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inspirar para acalmar-se. Estava agarrada ao computador como se fosse um


salva-vidas, e a luz se refletia em suas plidas feies.
- Vou voltar, Grace. Dentro de umas horas estarei tirando-a daqui.
- Sei.
Comeou a pr a laje em cima da entrada.
- Grei...
- Sim? - Disse ele, afastando a coberta de gelo.
- O calor no o nico motivo de que eu goste de seus beijos - reconheceu
ela em voz baixa, sem olh-lo.
- Sei - disse. - Gosta de beijar a um super-homem.
- Mmm - murmurou Grace, sem olh-lo ainda. - Um pouco parecido.
- Amanh, lass, quando estiver sentada diante da lareira bem quente de Gu
Brth, explicarei-lhe por que gosta tanto - sussurrou ele.
Ps a laje de gelo sobre a entrada, colocou-a em seu lugar com uns tapinhas
e a protegeu com mais neve.
Ento fechou os olhos e comeou o rosrio de oraes que estava
acostumado a reservar para quando voava em avio. J tinham funcionado uma
vez aquele dia ao permitir sobreviver a uma queda em picado de novecentos
metros; confiou em que funcionassem de novo para manter Grace a salvo.
Feito isso, apressou-se a retornar junto a Beb. Voltou a colocar a mochila
sobre o peito nu e depois abriu a jaqueta. Beb, felizmente alheio a que estava
em metade de uma perigosa marcha, dormia de novo. Grei o agarrou, beijou-lhe a
pequena face, meteu-o em sua mochila e colocou a jaqueta outra vez. Logo
agarrou a camisa e a jaqueta de Grace; pensando na volta, pendurou-as de um
ramo incrustado no gelo, altura dos olhos para assinalar o lugar.
Por ltimo, voltou a dirigir-se para o p da montanha. Desta vez, a julgar por
seu ritmo, parecia como se uma matilha infernal fosse lhe pisando nos
calcanhares.
Grace esperou at estar segura de que ele partiu para explodir em fortes e
dilaceradores soluos. Tinha sobrevivido com Grei ao espantoso acidente, tinha
discutido com ele e o tinha ajudado. Ele tinha escutado suas opinies, tinha
comentado com ela as opes que tinham e tinha concedido a dignidade de cair
lutando. Nem sequer uma vez tentou ignor-la para tomar o controle absoluto da
situao.
E ela sabia muito bem que se tivesse discutido com ele a deciso de ficar ali,
Grei teria morrido tentando lev-la consigo.
Aquele dia tinham forjado um vnculo que ela ignorava que pudesse existir
entre duas pessoas. Juntos tinham lutado por sua sobrevivncia, e estavam
ganhando.
Agora estava ali, aconchegada dentro de uma cova de neve como um urso
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em hibernao, mas Grei voltaria a procur-la. Sabia que o faria.


Claro que no era idiota. Tambm sabia que na viagem montanha abaixo
poderiam acontecer mil coisas, e que no havia garantia nenhuma de que ele
conseguisse voltar a tempo.
De modo que ia abrir seu programa de processador de textos para escrever
seu testamento.
E, alm disso, ia escrever uma carta a Michael MacBain.
Ela era a nica pessoa do mundo que sabia quem era o pai de Beb; no
podia levar tumba aquele segredo.

Captulo 6

O velho mago abriu a porta e saiu ao alpendre da cabana. Sem importar o


aguaceiro que lhe aguilhoava a cara, elevou a vista para onde estava o TarStone,
escuro e paciente em sua indiferena. No via mais frente da clareira que
rodeava sua casa, mas apesar de tudo sentia a slida presena da montanha.
Tambm sabia que ali passava algo raro.
A tormenta tinha chegado com passo estranhamente silencioso, baixando
com sigilo pela crista oriental como um animal de presa. A chuva comeou no dia
anterior pela manh. Ao princpio, parecida com uma neblina que se agarrasse a
tudo que tocava, como a geada; logo, depois do meio-dia, fez-se contnua e,
implacvel, encerrou ao mundo sob uma reluzente capa de gelo. Agora, j a altas
horas da madrugada, a grossa capa de gelo o sepultava tudo e tinha mais de
centmetro e meio de espessura.
Daar subiu at a recortada barba o pescoo de seu jaqueto de l escocesa a
quadros vermelhos. O abajur de querosene que tinha aceso no alpendre ao
anoitecer, e que j tinha enchido trs vezes, ia apagando-se de novo por falta de
combustvel.
Ento elevou a mo, desprendeu-a do prego e a levou para dentro para
preench-la. Sua sensao de urgncia era mais forte que nunca.
Algo esta mal na montanha.
No se tinha sacudido aquela sensao de crescente perigo desde que
chegou a tormenta, e levava da noite anterior sem comer nem dormir. Em seu
lugar, velava. Preenchia os abajures e andava de um lado a outro do alpendre at
que o frio se filtrava em seus cansados e velhos ossos e o mandava de volta junto
ao fogo. J se cumpria a stima hora de constante ritual.
Enquanto vertia o resto do querosene no abajur, mentalmente recordou que
devia pedir a Grei que levasse um pouco mais.
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Ainda ficavam velas, e a velha lareira feita de pedras de rio tambm dava um
pouco de luz, mas gostava do resplendor dos abajures de querosene.
De repente, quando se dispunha a colocar de novo o tubo no abajur, ficou
quieto um instante e retornou porta principal. Agora a sensao de urgncia era
mais forte. O que quer que fosse que havia l, na montanha, estava se
aproximando.
Agarrou o abajur, tirou-o outra vez ao alpendre e voltou a pendur-la no
prego que sobressaa da lateral da cabana. Apoiado em sua forte e nodosa
bengala, caminhou at a bordo do soalho, feita de slidas pranchas, e olhou para
o TarStone.
O cabelo lhe arrepiou na nuca. Algo preso de urgncia, desespero e medo se
movia para ele a um ritmo incansvel, e a energia que o precedia era to
poderosa que fez retroceder ao ancio.
Aquilo ao fim irrompeu na clareira com o estrondo de uma bateria de
canhes em pleno ataque. Sobre um crepitar de ramos retumbou a exploso de
umas pegadas que rompiam com fora a casca de gelo. E ento, sem reduzir a
marcha, Greylen MacKeage subiu de dois em dois os degraus do alpendre e
passou a toda velocidade diante dele, sem v-lo sequer.
Antes que o velho tivesse tempo de cruzar a porta, Grei entrou e tirou a toda
pressa a jaqueta.
- Daar! - Gritou na vazia cabana.
- Estou aqui - disse o sacerdote em tom tranqilo, ao mesmo tempo que
entrava atrs dele ao calor do quarto. - O que aconteceu? O que necessita?
Grei deu a volta, e Daar retrocedeu um passo. Nos olhos do guerreiro havia
algo inexplicvel... E aterrador.
Abriu o zper da mochila que tinha atada ao palpitante e suarento peito, e
tirou um beb que se retorcia e choramingava, pouco maior que um gatinho ou
um filhote de coelho.
- Est ensopado - disse entre fatigados flegos. - Tem que sec-lo antes de
que se esfrie.
- Que tenho que o que? - Perguntou Daar assustado, enquanto olhava ao
pequenino que Grei tinha posto sobre a mesa. - No sei nada de bebs.
O guerreiro fez caso omisso de suas razes e comeou a despir o beb.
- Ento me d uma toalha - ordenou. - E uma manta. Est ensopado de meu
suor.
Daar se dirigiu depressa zona que usava como cozinha, pois a cabana s
tinha uma habitao, procurou uma toalha e uma manta, as levou a Grei e logo
observou o que fazia.
- Quem este menino? - Perguntou, ao ver que era um garotinho.
- de Grace Sutter - Respondeu Grei sem deixar de limpar e secar o pequeno
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com rapidez e eficcia. Depois tirou uma fralda da mochila, mas se deu conta de
que estava to molhada como o pequeno.
Ento a atirou ao cho e usou a toalha como uma fralda improvisada. Por
ltimo, elevou a vista para Daar. - Grace est l no alto, na montanha, a uns cinco
quilmetros daqui. Coloquei-a em uma cova de neve, mas tambm est molhada.
O desespero que Daar via em seus olhos resultava arrepiante.
- No vai durar muito mais - prosseguiu Grei. - Assim vou deixar Beb aqui e
seguirei at o Gu Brth para agarrar a mquina limpa neves.
- No, at que no recupere o flego no vai a nenhum lugar - disse o velho
enquanto se aproximava do balde que estava na bancada para encher um copo. E alm disso tem que recuperar a gua que perdeu e comer um pouco de
guisado; se no, nem sequer chegar at a ponte.
Ps o copo de gua na mesa, agora vazia. Grei ia de um lado a outro com o
pequeno em braos. Tirou a mochila do peito, e o menino se aconchegava no
espao de seu queixo, chupando o punho.
- No tenho tempo. No entende? - disse, lhe lanando um olhar assassino. Grace est morrendo!
- E se te passa algo antes de conseguir ajuda, que possibilidades ter ento?
- Reps Daar, ao tempo que tirava uma cadeira e o guiava com as mos at ele.
No foi tarefa fcil. O zangado e desesperado guerreiro estava muito
nervoso. Tinha os msculos das costas duras por causa da tenso que no queria
liberar. Necessitava de toda sua energia, e no ia baixar a guarda at que
salvasse Grace.
- Pegue a mamadeira da mochila - Ordenou.
Grei se sentou ao fim, mas com aspecto de estar preparado para voltar a
levantar-se de um salto a qualquer momento. E isso foi o que fez, no mesmo
instante em que Daar teve a mamadeira na mo.
- Tome. Sente-se e d-lhe a mamadeira. - lhe passou o beb. - Tomarei a
gua, mas no vou comer. S me daria nuseas.
Daar no queria pegar o menino, mas no se sentia com nimos de enfrentar
o Greylen MacKeage... Se sentou e deixou que lhe colocasse o menino nos braos.
Logo o guerreiro abriu a mamadeira, p-lhe um bico e o passou.
- No ter que esquent-lo ou algo assim? - Perguntou o velho sacerdote
enquanto sustentava com cuidado o beb, que no deixava de protestar.
- Deve estar fervendo. Mantive-o quente com o calor de meu corpo - disse
Grei.
Daar colocou o bico na diminuta boca e de repente sorriu ao ver que o
menino chupava com entusiasmo e avidez. Satisfeito de poder encarregar-se da
tarefa, elevou o olhar para Grei.
- O que aconteceu?
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- Eu ia em um miservel avio que decidiu no voar mais, e nos estrelamos


na colina de North Finger - bebeu de um gole todo o copo de gua e foi a bancada
ench-lo outra vez. - Grace e o beb vinham comigo. O piloto morreu.
Daar olhou pela janela que havia junto porta em direo a TarStone.
- Voc disse Grace Sutter? a irm de nossa Mary?
Outra onda de dor passou pela face de Grei quando olhou fixamente a Daar.
- Sim. a irm da Mary.
O sacerdote cravou o olhar no guerreiro com quem tinha feito amizade fazia
quatro anos, quando ele e nove homens mais irromperam em sua igreja. Ento
estabeleceram um pacto de mtuo interesse: os homens o necessitavam para
que os guiasse, e ele necessitava de Greylen MacKeage para que engendrasse a
seu herdeiro.
No obstante, Daar no tinha mencionado aquele pequeno detalhe ao
guerreiro; era o bastante prudente como para no pr em perigo seu prprio bemestar. Quatro anos antes, o laird MacKeage se enfureceu perigosamente ao ver-se
em uma situao que no controlava. De ter encontrado um branco para sua
clera... Bom, Daar estava seguro de que hoje ele no estaria ali. Aquele homem
tinha um mau gnio que ningum em seu so julgamento (embora fosse meio
imortal) quereria ver dirigido contra ele.
O inquieto guerreiro bebeu de um gole outro copo de gua enquanto o velho
mago o observava. Aquela mulher, aquela Grace Sutter, significava algo para
Grei.
De repente, animou-se. Ia conhecer por fim me de seu herdeiro?
Ento baixou a vista ao menino que tinha nos braos e franziu o cenho. O
menino expe um problema. Grei tinha viajado at to longe para reclamar a uma
mulher que, em teoria, ainda no devia ser me.
De repente o guerreiro se dirigiu para a porta.
- J vou - disse. - Quando recolher Grace, trarei-a aqui para faz-la recuperar
o calor. Cuide do beb e tenha um bom fogo aceso. E mantenha quente o guisado.
- Espera, esquece a jaqueta.
- No a necessito, s me faz suar. Pus isso pelo menino, nada mais.
Daar ficou olhando.
- Est desfrutando com tudo isto - disse.
Grei o olhou zangado, como se considerasse a possibilidade de lanar-se
sobre ele.
- No! Minha mulher est morrendo na montanha!
Daar levantou a mo.
- Salvar-a. Mas retrocedeste a seus velhos modos de guerreiro: cruzamentos
correndo, meio nu, um bosque gelado; esfora-te alm dos limites razoveis... S
te falta a pintura de guerra.
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Grei cravou os olhos nele.


O velho o assinalou com um dedo vencido pela idade.
- Est mais animado do que estiveste em quatro anos.
De repente, o guerreiro soltou um palavro em galico to brutal que faria
tremer a qualquer um.
Daar riu at que lhe saltaram as lgrimas.
- Vai ao inferno por amaldioar a um padre, MacKeage! - Gritou nas costas de
Grei, que j se ia. - V salvar a sua mulher...! E traga-a de volta aqui para que eu a
conhea!
Mas lhe falava com uma habitao vazia: Grei j tinha sado do alpendre e
corria para Gu Brth.
Daar secou os olhos e baixou o olhar ao pequeno, agora dormindo. Com
suavidade, tirou-lhe da boca o bico que j no era necessrio.
Era um menino muito bonito... E pequeno; pesava menos que sua bengala de
cerejeira. O velho sacerdote sorriu diante do espetculo que oferecia o menino.
Grei tinha pego a toalha, que era muito grande, e a tinha posto em torno do
traseiro do beb e depois sobre seu peito, como se fosse um plaid, um tecido
escocs. S ficavam sem tampar os braos, as pernas e um ombro.
Foi ento quando Daar descobriu outro fato perturbador que o preocupou
muitssimo.
O menino de Grace Sutter tinha doze dedos nos ps.
A visibilidade era to ruim que estiveram a ponto de no ver Grace. Antes
que a larva da mquina pisa neves se detivesse, Grei abriu a portinhola, saltou e
correu para a gigantesca pcea. De um puxo, desprendeu a jaqueta e as
camisetas, que estavam congeladas, enquanto olhava ao redor para orientar-se. A
capa de gelo era bastante grossa e agentava inclusive seu considervel peso.
Nervoso, adiantou-se outros trs metros para o norte.
Olhou para baixo e no viu mais que suave gelo branco.
Nesse momento Morgan apareceu atrs dele.
- Voc disse que a deixou em uma cova de neve? - Perguntou. - Onde?
- Aqui - disse Grei, assinalando onde devia ter estado a entrada. - Justo neste
ponto.
- Estava escuro - Recordou Callum, que tinha sado junto a eles com uma
tocha na mo.
Grei se alegrou de que ao menos um deles pensasse com claridade. Tirou-lhe
a tocha e comeou a dar golpes no gelo com o passar do marcador. Continuava
chovendo, mas agora que havia luz, viu que o marcador tinha quase seis metros
de largura e que continuava por debaixo de toda uma salincia de pedra. Ordenou
a seus homens que se calassem e escutou o golpear da tocha.
Nunca em sua vida tinha estado to assustado como nesse momento. Nem
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sequer fazia quatro anos, quando a tormenta os fez atravessar o inferno. Ento
sua nica ideia era sobreviver, mas se tivesse morrido, simplesmente tudo tivesse
acabado.
Entretanto, desta vez temia pela vida de outra pessoa.
E aquele temor comeava a transformar-se em pnico.
Ian se somou ao grupo. A dor nas pernas que lhe produzia a artrite o fazia
mover-se com lentido.
- Passaram horas. Essa lass talvez no esteja viva - sugeriu em voz baixa.
- Se souber o que lhe convm, mais vale que o esteja - disse Grei sem elevar
a vista de sua tarefa.
Foi ento quando o viu: um dbil resplendor de luz azul, apenas visvel, justo
sob a superfcie do gelo. Ento atirou a tocha e se ajoelhou.
- Aqui! - Disse. - Comece a cavar, mas com os punhos, no com ferramentas.
Morgan e Callum se ajoelharam junto a ele e comearam a golpear a capa de
gelo diretamente com suas calosas mos. Ian recolheu a tocha e a usou para tirar
os pedaos quebrados que iam sendo tirado.
Em menos de um minuto atravessaram a barreira com que tinha atado a
Grace, e ao ver o que havia dentro, Grei fechou os olhos.
Estava morta.
Em sua face no ficava nem uma gota de cor, salvo pelos lbios azuis. Estava
agarrada lata que continha as cinzas da Mary, e quando tentou tirar-lhe no
pde: tinha os braos travados.
Grei voltou a sair do buraco. Ento fechou os olhos, elevou a face para a
incessante chuva e bramou com a clera de um animal ferido.
Ian afastou Callum para aproximar-se cova.
- Por Deus, isso despertou aos mortos - disse. - A moa se estremeceu.
Asseguro-lhe isso; a lass acaba de mover-se.
Grei se encolheu como se tivesse recebido um murro. Imediatamente se
meteu de novo na cova, tomou Grace pelos ombros e, com suavidade, tirou-a.
Antes que outros pudessem sair do meio, j a levava nos braos para a
mquina pisa neves e ia dando ordens.
- Morgan, pega suas coisas da cova. Callum abre esta portinhola. Ian, arranca
esta maldita coisa outra vez; no devia deslig-la.
- No queria que houvesse rudo - Recordou o homem enquanto rodeava o
veculo para subir ao assento do condutor.
Em prudente silncio, Callum sustentou a portinhola para que entrasse Grei.
Este no afrouxou o abrao com que sustentava mulher, terrivelmente rgida,
que ia feito uma bola como um menino ainda sem nascer. Embora Callum e Ian
tinham vrios anos mais que Grei, todos tinham crescido em uma poca em que
as palavras, as ordens e o mau gnio de um laird deviam tomar-se a srio.
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E Grei se alegrou de que certos costumes antigos fossem difceis de eliminar.


Sabia que estava sendo pouco razovel, mas no podia evit-lo; a mulher
que levava nos braos estava sem vida. A noite anterior lhe havia feito o presente
de sua confiana, e ele tinha estado a ponto de romp-lo.
Grei ocupou todo o assento traseiro, de modo que Morgan teve que viajar na
zona de carga atrs, intemprie e sob a chuva. O jovem guerreiro no se
queixou. Limitou-se a lanar a bolsa de Grace dentro, junto a Grei, e a fechar de
uma portada.
Ao fim de dois segundos deu um golpe no teto para lhe indicar ao Ian que
iniciasse a marcha.
A grande e surpreendentemente gil mquina pisa neves entrou em marcha
com um rugido, logo deu a volta e comeou sua cautelosa descida de volta pela
montanha. A firme e segura larva seguiu o mesmo atalho que tinha utilizado para
subir.
Ao avanar, os ramos golpeavam as janelas e o teto, e uma chuva de gelo e
ramos rodavam e caa sobre o bosque, que protestava com energia. Esmagado
contra o guich traseiro, Morgan ia tampando a cabea com os braos.
Grei no tinha nem ideia do que ocorria em torno dele. Nem sequer era
consciente de que estavam movendo-se. Ia dependente de Grace. Tinha-lhe posto
a mo sobre o corao e procurava um batimento.
Callum se voltou para olh-lo.
- Meu Deus - disse. - Essa lass tem o cabelo completamente congelado.
Grei lhe tocou o cabelo; ento lhe cobriu a cabea com a mo e com os
dedos rompeu o gelo, que caiu ao cho em partes como contas de cristal.
- Primeiro deveria lhe descongelar o crebro - comentou Ian do assento do
condutor, sem apartar os olhos do atalho. - A gente acredita que o corao o
que ter que esquentar primeiro, mas o crebro.
Grei queria lhe esquentar cada centmetro do corpo, tudo ao mesmo tempo.
Com suavidade, tirou-lhe a lata dos braos e, com cuidado, meteu-a na bolsa que
tinha aos ps.
Depois brigou com o boto e o zper das calas de Grace, naquele instante
ensopados e j congelados. Era difcil, porque seguia feito uma bola.
- Endireita-a - sugeriu Callum. - A entupiu assim?
- Se no fechar o bico, Callum, e no d a volta, ter que viajar a atrs com
o Morgan - O ameaou Grei.
Maldio; respirava, mas lhe custava muito. Sentia o batimento de seu
corao, mas era to fraco como seu flego.
- Olhe para frente - ordenou de novo a Callum.
Satisfeito ao ver que o obedecia, Grei tirou de Grace o pulver, ainda seco,
mas frio, depois cortou os cordes das botas de Mark para tirar-lhe e a seguir
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desceu o zper das calas.


A operao de tirar foi to difcil como despojar a uma serpente de sua pele.
O magnfico corpo de Grace estava frio como o gelo, e de um branco
fantasmal.
- Me jogue as mantas que esto junto calefao - disse a Callum, alargando
a mo para peg-las. - Sem olhar.
Depois de tirar a camisa de flanela que levava posta, tampou Grace com ela.
Depois a abraou contra seu peito, envolveu-se em uma manta e ps a outra
como uma barraca de campanha sobre a cabea dela. Ento comeou a passar a
mo por todo o corpo, com cuidado de no massage-la forte para no machucar
a delicada pele. Abriu as palmas das mos sobre suas costas e a estreitou contra
ele.
Fechou os olhos ao senti-la, gelada e indiferente, e de novo quis meter-se sob
sua pele e usar a fora de seu prprio corao, que pulsava frentico, para
impulsionar seu sangue.
Em vez disso, beijou-a.
Deu uma rpida olhada para assegurar-se de que Callum seguia voltado para
frente. Depois, com cuidado, afastou o cabelo da face de Grace e com os lbios
lhe tocou a fria face. Voltou a passar as mos pelas costas e apertou os seios dela
contra seu peito enquanto seguia lhe beijando os olhos, o nariz, a testa... E, por
fim, a boca.
Ela continuou sem reagir.
A Grei entraram vontades de gritar. No sabia que mais fazer, alm de
abra-la forte e lhe dar seu calor, mas era como abraar uma esttua de granito.
Percorreram os trs quilmetros que havia at a cabana de Daar em silncio.
O zumbido do motor e o gelo que se fazia pedacinhos eram um aviso para tudo o
que houvesse pelo caminho.
O velho sacerdote os ouviu aproximar-se e os esperou no alpendre, no
mesmo lugar onde estava quando passaram antes, ao subir. Quando viu Grei com
Grace nos braos, abriu-lhe a porta e o conduziu at dentro da cabana.
A onda de calor abrasador e seco esteve a ponto de esmag-lo.
- Ponha sobre a cama - ordenou Daar.
Grei fez o que lhe dizia. Depois tirou as botas e o resto da roupa e se meteu
na cama junto a Grace. O ancio sacerdote ficou do outro lado e o olhou com o
cenho franzido.
- O que faz? - Perguntou.
- lhe dar calor - espetou Grei, zangado. - Preparou caf?
Daar no se moveu. Limitou-se a elevar uma sobrancelha sem deixar de
olh-lo.
- Eu no sou um MacKeage - disse. - Ento deixa de me grunhir.
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Grei fechou os olhos e desejou ter pacincia.


- Voc nosso sacerdote e est sob minha proteo, assim est sob minha
autoridade.
O velho se afastou, murmurando entre dentes. Grei arrumou as mantas com
as que tinha coberto Grace e tambm a tampou com as da cama.
Trs horas mais tarde ele suava como um condenado, e a mulher que tinha
ao lado, pouco a pouco, ia se aquecendo, mas ainda no se moveu, nem sequer
tinha pestanejado.
Ai, que sermo ia jogar-lhe por ter ficado adormecida em vez de concentrarse na tarefa que lhe imps! Tinha que ter estado pensando em nomes para seu
filho, no morrendo!
Grei deu uma olhada parede da frente. Beb dormia com um sono to
profundo como o de sua me, metido em uma caixa de madeira que o velho
sacerdote lhe tinha acolchoado com roupa.
De vez em quando o ouvia suspirar e se perguntava com o que sonharia
algum to pequeno.
Quando Daar retornou, sentou-se junto cama com o rosrio na mo e
murmurando em voz baixa.
- Bom, que diabos est fazendo? - Perguntou Grei.
- Estou rezando, idiota pago. o que fazem os padres.
O som da porta da cabana ao abrir-se fez que Grei voltasse a cabea. Seus
trs homens entravam, impregnados at os ossos e com aspecto de estarem
cansados.
- Fomos ao lugar do acidente - disse Callum, meneando a cabea. - Como me
chamou Callum que no penso voltar a voar.
- Enterramos o piloto - acrescentou Ian. - O estpido voava descalo.
Morgan ficou junto cama e olhou com ateno a Grace.
- Parece que vai derretendo-se bem - disse com um amplo sorriso. Olhou para
Grei. - E voc tambm; est ensopado.
Depois desabotoou a jaqueta e a tirou.
- Faz um calor do demnio aqui dentro.
- Ao melhor um passeio at casa te refresca - disse Grei.
Com os olhos advertiu a seu irmo que se afastasse, mas Morgan se manteve
firme, alargou mais seu amplo sorriso e voltou a olhar a Grace.
- bonita - elevou uma sobrancelha olhando a Grei. - Necessita que te
substitua um momento?
- Fora! - Disse com os dentes apertados.
Fez gesto de levantar-se e ir para Morgan, que, sem alterar-se deu a volta e
se aproximou tranqilamente do fogo para servir uma xcara de caf.
- No pudemos descer todas as coisas - disse Ian, que se acomodou em uma
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cadeira emitindo um cansado grunhido. Desabotoou a jaqueta e atirou seu


empapado gorro sobre a mesa.
- Faremos outra viagem mais tarde, quando j nos tivermos levado a sua
mulher desta montanha.
- Acredita que deveramos lev-la a um hospital ou algo assim? - Perguntou
Callum. - No se acorda.
- O hospital est a sessenta quilmetros - respondeu Ian antes que Grei
respondesse.
- Tambm est Doc Betters - sugeriu Morgan.
- Esse mdico de cavalos, idiota - disse Ian, revirando os olhos.
- Tem alguma ferida do acidente? - Perguntou o sacerdote sem deixar de
rezar.
Grei meneou a cabea.
- Nada grave que eu saiba. Dizia que s estava machucada e caminhou ao
menos trs horas at que caiu e no pde seguir.
- Talvez tenha machucado a cabea - sugeriu Callum. Aproximou-se da cama
para examin-la ele mesmo e, de repente, sorriu. - Morgan tem razo; sim que
uma lass bonita.
Olhou para Grei.
- Age de um modo muito possessivo. Pretende ficar a....
Grei baixou o olhar para a mulher que tinha em seus braos, e em voz baixa,
como se falasse com ela, disse:
- Ao melhor. - Olhou a Callum outra vez - Segue chovendo?
- Sim. E no parece que v amainar.
Da bancada onde estava apoiado, tomando caf a goles, Morgan interveio:
- O homem do tempo diz que talvez dure dias. Umas circunstncias estranhas
apanharam muito ar frio perto do cho e ar quente por cima.
- Para as rvores esta tormenta est sendo fatal - disse Ian. - Os abedules j
se dobram sob o peso do gelo e os ramos mais fracos esto partindo-se.
- Assim como a natureza se desfaz do podre e o fraco - disse Callum. Tambm tnhamos tormentas de gelo nas Terras Altas.
- As rvores se rompem e voltam a crescer - resmungou Ian. Levantou-se
lentamente da cadeira e se serviu de uma xcara de caf. - Mas nosso telefrico
no voltar a crescer se quebrar. Este gelo est lhe acrescentando muito peso.
Com cuidado de manter tampada a Grace, Grei se incorporou na cama e se
recostou na cabeceira, mantendo-a encaixada contra o flanco em atitude
protetora. Na cabana o ar seguia sendo quente, mas agora, com o peito livre das
sufocantes mantas, resultava-lhe muitssimo mais fcil respirar.
- O remonte e os cabos so feitos de ao - disse a Ian para descartar sua
preocupao. - So muito mais fortes que qualquer rvore; no se rompero.
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- Sigo dizendo que devemos nos fazer lenhadores em lugar de nos


dedicarmos a esta descabelada ideia de atender a uma turma de turistas
consentidos que no tm nada melhor que fazer que vir a montanha - grunhiu
Ian.
- Votamos - disse Grei pela centsima vez; j ia cansando-se das negras
profecias de Ian.
Contudo, em geral, ele e os outros perdoavam ao velho guerreiro aquele
defeito. No devia ser fcil, idade de cinqenta e oito anos, ver-se desarraigado
de repente da famlia como tinha acontecido com ele.
Era o nico que tinha perdido uma esposa, duas filhas e dois formosos filhos
quatro anos antes. Callum era vivo, Morgan ainda no tinha decidido jogar
razes, e at o Grei tampouco tinha nenhuma pressa por procurar esposa.
Com uma prometida infiel tinha tido suficiente.
Entretanto, o certo era que a viso pessimista de Ian ia perdendo fora. Alm
disso, se tivessem se convertido em lenhadores, como sugeria com freqncia,
certamente estaria preocupado pelos incndios florestais.
De repente Daar rompeu o silncio.
- Talvez queira me agradecer, Grei - disse. - Minhas oraes sortiram efeito:
sua mulher est acordada.
Grace sonhava que estava na sauna de seu ginsio... S que algo ia mal.
Devia ter adormecido e cozer-se, porque tinha tanto calor que no podia mover
nem um msculo.
De repente uma voz profunda e severa sussurrou:
- Abra os olhos, Grace.
Havia um homem na sauna? Mais por curiosidade que por obedincia, abriu
os olhos devagar para ver quem se atreveu a entrar na sauna enquanto ela
estava dentro. Ia p-lo no lugar por entremeter-se em sua intimidade.
Em vez disso, deu um grito.
Quatro gigantes a olhavam fixamente do alto.
- Calma, Grace. J est a salvo - disse a mesma voz.
A salvo? Havia homens com ela, na sauna! Sem deixar de vigi-los com a
extremidade do olho, voltou-se para onde soava a voz... E de repente dedicou
toda sua ateno a quem se inclinava sobre ela. Era Greylen MacKeage, o homem
do avio.
E parecia estar igualmente acalorado como ela. Seu largo peito, nu e peludo,
brilhava por causa do suor.
- Como entrou aqui? Esta a sauna de mulheres.
- A sauna? - Repetiu ele com expresso de desconcerto.
- Eu disse que devamos lhe esquentar primeiro o crebro - disse outra voz. Agora ficou louca.
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Franzindo o cenho, Grace se voltou para ver quem tinha falado.


- Voc trabalha aqui? - Perguntou, tratando de parecer autoritria.
Oxal o assustasse s a metade do que todos estavam assustando a ela...
Embora, certamente, v se no ia sair da dificuldade com fanfarronadas.
- Grace, voc no est em uma sauna - disse Grei a seu lado.
Ela o olhou.
- Faz calor.
- Est na cabana que lhe falei. Recorda o acidente de avio?
Pensou um instante. Sim, recordava o acidente de avio... E tambm a cova
de neve. Deu um grito afogado e olhou nos olhos de Grei.
- Esperei-o - disse. - Mas voc no veio.
- Sim que fui... Ficou adormecida, Grace.
- No.
- Tinha os olhos fechados quando a encontramos, lass. Achvamos que
estava morta.
Grace se voltou para dar um olhar assassino ao homem que falava. Era o
mesmo que havia dito que ficou louca. Apesar de seu rosto feroz, sorria enquanto
assentia com a cabea e a olhava.
- Ento, se no estava morta, devia estar dormindo - acrescentou.
Grei voltou a reclamar sua ateno.
- Em teoria, tinha que estar pensando em um nome para Beb - disse.
- Vou cham-lo de Beb - disse ela, elevando o queixo.
Por Deus, pois sim que se tomou tempo para voltar a procur-la...
Ah, j se recordava de tudo! O frio. A escurido quando se esgotou a bateria
de seu computador... E a terrvel sensao de solido.
Olhou os quatro homens que, de forma um tanto grosseira, no lhe tiravam
olho de cima.
- Quem esta gente? - Sussurrou a Grei.
- O velho do cabelo branco revolto e o rosrio o pai Daar. Esta sua cabana
- respondeu ele.
Assinalou com a cabea a um homem que parecia mais velho que
Matusalm, salvo pelos olhos. O pai Daar tinha os olhos azuis mais brilhantes e
claros que Grace j tinha visto. O homem lhe dirigiu um sorriso.
- E este Callum - prosseguiu Grei, assinalando ao que estava junto ao Daar.
Grace o olhou. Por trs de uma barba cerrada, Callum sorriu, e seus olhos,
entre verdes e cor avel, acompanharam seu sorriso. Seu escuro e descabelado
cabelo castanho-avermelhado estava molhado e lhe gotejava sobre os ombros.
Parecia ter uns quarenta e tantos anos e, como todos, media quase dois
metros de altura.
- E Morgan - prosseguiu Grei.
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Grace dirigiu sua ateno a Morgan. Era jovem e imberbe, e tinha o molhado
cabelo loiro-avermelhado de ponta, como se tivesse passado uma mo por ele.
Lanou-lhe um meio sorriso e lhe piscou um olho.
Ela se apressou a olhar ao seguinte.
- E aquele Ian - rematou Grei.
Ian era quem havia dito que ficou adormecida. Seu cabelo era de um
vermelho mais vivo que o de outros, embora perto das orelhas comeavam a
aparecer uns reflexos cinzas.
Tambm
tinha
barba,
salpicada
de
branco,
que
necessitava
desesperadamente um barbeador eltrico. J no sorria, olhava-a como se fosse
um inseto posto sob um microscpio... De modo que Grace lhe sorriu.
Conhecia-os todos; ao menos, de ouvidos. Mary tinha falado dos MacKeage e
do pai Daar, cinco homens que se mudaram ali fazia pouco mais de trs anos.
Ento foi quando compraram a montanha TarStone, assim como a maior parte da
terra mastreada que havia a muitos quilmetros ao redor. Sua irm lhe contou
que, em geral, guardavam as distncias, e ningum do povoado tinha descoberto
muito sobre eles.
Grace lhes dirigiu um olhar impassvel. No pareciam parentes, embora
quatro tinham o mesmo sobrenome, exceto o mais jovem, Morgan. Nele havia
algo familiar. Possivelmente o modo de mover-se; um gesto, uma expresso... A
forma em que elevava sua risonha comissura da boca... Em realidade, recordava
a Grei. Sim, Morgan tinha seus mesmos olhos escuros e penetrantes, da cor da
folha perene.
Voltou a cabea para ver o pai Daar. Sua irm tambm lhe tinha falado
daquele sacerdote que vivia como um ermito na metade da ladeira da
montanha. Disse-lhe que era muito velho e que lhe preocupava que um homem
to velho vivesse sozinho.
Embora todos fossem desconhecidos, e alguns, inclusive maiores que seus
meio-irmos, pareciam inofensivos e sinceramente preocupados com ela. Grace
voltou a relaxar-se na brandura da cama...
E ento descobriu um fato bastante alarmante, dada a companhia em que se
encontrava.
- Estou nua - disse em tom acusador, ao mesmo tempo que se voltava para
lanar um olhar de dio a Grei. - Por que estou nua?
- Vale a pena morrer por pudor? - Perguntou ele.
Ela fechou os olhos. A essas alturas devia parecer uma lagosta, e se
perguntou se avermelharia ainda mais. Tambm se perguntou se, depois de tudo,
no morreria, mas de vergonha, no de frio.
E nesse momento o homem chamado Ian perguntou:
- No pergunta por seu filho?
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- Ai, Meu Deus! Beb! Me tinha esquecido por completo. Onde est?
De repente se sentiu desesperada e alongou o pescoo para olhar pela
habitao.
- Est aqui - disse o pai Daar, fazendo-se a um lado para que o visse. - Est
dormindo e est bem.
Grace fechou os olhos e deu graas a Deus por aquele milagre... E tambm
lhe pediu que a tirasse da confuso que acabava de organizar. Todos aqueles
homens pensariam que era uma me indigna por esquecer a seu filho.
Bom, e o era, porque o primeiro que tinha que ter feito ao despertar era
perguntar por Beb. Em troca, estava muito concentrada pensando que estava
nua, metida na cama com um homem, com os hormnios alvoroados e vista de
um pblico, entre os quais se encontrava nada menos que um padre.
Ento se ps a chorar. Enormes e dilaceradores soluos sacudiram seu corpo
com dolorosas conseqncias, porque tudo lhe doa uma barbaridade... Embora
isso no era nada comparado com a dor que sentia no corao.
Tinha esquecido de Beb.
- V, olhe o que fez, Ian - disse Callum em tom acusador. - Fez chorar a lass.
- Grace, o pequeno est bem - disse Grei, ao mesmo tempo que afastava o
cabelo da face.
Ela nem sequer pde olh-lo; no podia olhar a nenhum deles. Era escria,
nada mais que escria... No merecia a aquele beb.
- Sim que o merece - disse Grei; sua voz soou spera. - Qualquer um que
acontecesse o que aconteceu com voc nestas ltimas horas estaria
desorientado. E, alm disso, s recentemente que foi me.
Devia ter pensado em voz alta, e Grei a brigava por seus pensamentos.
Tentou dar a volta para afundar a cara no travesseiro e choramingar em privado,
mas no pde voltar-se: seus msculos se negavam a obedec-la. Ao menos sua
tentativa a informou de uma coisa: Greylen MacKeage estava to nu quanto ela.
- Poderia... Poderia deixar a cama para mim? - Pediu com acanhamento.
Confiou em que seu medo no lhe notasse na voz. - Eu... Bem, estaria mais
cmoda.
Ele riu a gargalhadas, e sua risada fez que a cama se agitasse. Grace afogou
um gemido; at aquele movimento fazia mal.
- Farei-o assim que me diga onde lhe di.
- O direi quando sair da cama - respondeu ela, com os olhos ainda fechados
pelo martelar que sentia na cabea.
S obteve o silncio por resposta. Ao cabo de um instante sentiu que o
colcho se afundava e o ouviu levantar-se trabalhosamente, e depois afastar-se
da cama.
Grace soltou um suspiro que no sabia que estava contendo e, de repente, a
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dor de cabea se aliviou.


- Huy, huy... J comea... - Disse Ian. - O MacKeage j recua para no discutir
com ela.
Grace ouviu um rudo na parede em frente. Soou um plaf, seguido de uma
simptica risada.
Com cautela, e com muita dor, subiu as mantas at o pescoo e se
concentrou em cada centmetro de seu corpo para avaliar exatamente onde lhe
doa. No demorou para chegar concluso de que tinha dolorido todo o corpo.
Descobriu que os msculos das pernas e das costas estavam livres e
estavam com cibras, enquanto que nas pontas dos dedos dos ps e das mos
sentia um formigamento to forte como se lhe estivessem cravando agulhas.
Tinha estado a ponto de congelar-se. De no ter sido pela proteo da cova
que lhe fez Grei e pelas botas impermeveis do piloto, provavelmente a estas
alturas teriam que lhe cortar os dedos dos ps.
O calor da bateria do computador lhe tinha mantido as mos mornas, mas se
Grei no tivesse chegado quando o fez, j estaria morta.
Tinha-lhe salvado a vida... E tambm tinha salvado a Beb.
Como ia saldar essa dvida?
O pai Daar se inclinou para a cama.
- Tem fome? - Perguntou em um sussurro. - Preparei um guisado.
- No, obrigado, padre. S tenho sono.
- Se eu fosse voc, no voltaria a dormir - disse ele em tom conspirador. Grei pode cair doente de preocupao. Esta manh j lhe tirou dez anos de sua
pag vida com o susto.
Grace dedicou ao sacerdote um grande sorriso.
- Se for um pago, padre, redimiu-se; porque nos salvou a vida a mim e
Beb.
Daar lhe sorriu com cordialidade.
- No deve duvidar nem um momento de que o conseguiria, garota. Greylen
MacKeage um homem que consegue tudo o que se mete na cabea. Nunca
correu autntico perigo.
Nesse momento, por cima dela, Grei disse:
- Sigo esperando sua resposta.
Grace voltou a cabea e elevou a vista para ele.
- No tenho nada quebrado nem congelado. que tenho to doloridos os
msculos e tenho tantas cimbras que no quero nem me mover.
Ele pareceu pensar enquanto a olhava fixamente, avaliando-a com seus
olhos verdes. Por fim, assentiu.
- Ento durma, se for o que necessita - disse em tom arrogante. - Quando
despertar, comer, e depois desceremos da montanha.
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- Onde est minha bolsa? - Perguntou ela. - Segue na cova?


Ele se aproximou da mesa e a levou.
- Tome. Quer a lata?
- Sim, por favor - respondeu. - Obrigado.
Grei tirou a lata da bolsa e a meteu sob as mantas, a seu lado.
- Obrigado - repetiu Grace.
- J tem fome, lass? - Perguntou Callum sem tirar o olho do vulto onde estava
a lata. - No so bolachas o que deveria comer; necessita comida de verdade.
Antes que ela tivesse tempo de responder, Grei a olhou e disse:
- Nessa lata no h bolachas; dentro est Mary Sutter.
E nesse instante um silncio ensurdecedor se apropriou da cabana.

Captulo 7

Embora j estivessem todos a salvo, Greylen MacKeage, incansvel, seguia


frente daquela aventura. Da cama, Grace se limitou a olhar, impotente, ao
homem que dava ordens como um general. Ao cabo de dez minutos, na diminuta
cabana no ficou nem um escocs, salvo Grei.
At o velho sacerdote partiu. Grace no percebeu por que o mandassem para
fora com aquele tempo, mas Grei tinha muito claro o plano para escutar sua
opinio. Daar devia acompanhar o traslado do corpo do piloto montanha abaixo e
permanecer com ele enquanto Callum e Morgan iam ao povoado, avisavam s
autoridades e as levavam ao lugar do acidente. Depois Ian retornaria com a
mquina pisa neves para levar Grace e a Beb a Gu Brth.
Ela decidiu ter pacincia e esperar at que Grei lhe dedicasse toda sua
ateno; ento lhe explicaria seu prprio plano.
S que no era to simples. Era difcil transmitir autoridade quando se est
tombada, nua, na cama, com as mantas subidas at o queixo...
E mais ainda, se o homem a quem se trata de impressionar est, a sua vez,
impressionantemente nu da cintura para acima.
- Tem alguma roupa que eu possa pr? - Perguntou a Grei.
Do fogo de lenha, ele deu a volta para olh-la. Na mo tinha uma
fumegante terrina de guisado e lhe dirigia um sorriso.
- O que tem de errado a que leva posta? - Perguntou a sua vez.
Aproximou-se dela, e Grace prendeu as mantas ao pescoo.
- No levo nada.
Grei se sentou na cama, a seu lado. Ao sentir o calor de sua coxa, de repente
Grace notou uma nova srie de agulhas que lhe cravavam no corpo e no
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demorou para comear a acalorar-se muito.


- No necessita roupa. Necessita comida e descanso, por esta ordem.
- Tenho que me levantar - replicou ela. - Tenho que pr em movimento os
msculos outra vez para levar Beb para casa.
Antes que terminasse a frase, ele j estava meneando a cabea.
- Acaba de sobreviver a uma terrvel experincia e ainda est muito fraca
para cuidar de si mesma - levantou a colher da terrina e a aproximou dos lbios. Coma, descanse e me deixe cuidar disso tudo . Dentro de um ou dois dias a
levarei para casa.
Grace se negou a abrir a boca. No deu uma olhada assassino a Grei nem lhe
fez uma careta, mas sim se limitou a cravar os olhos nele com a pacincia de uma
mulher decidida a recuperar o controle de sua vida. No estava zangada; ainda
no.
Compreendia que era difcil renunciar autoridade concedida por outra
pessoa.
Devagar, Grei voltou a pr a colher na terrina e a olhou com gesto de
interrogao, elevando uma sobrancelha.
- O que aconteceu com a nossa associao?
- Vou dissolv-la - respondeu ela, tirando a dureza de suas palavras com um
sorriso. - Lhe devo a vida, Greylen MacKeage, mas quero que me devolva ela. No
tem que seguir ocupando-se de mim.
Deu a impresso de que ele queria protestar, mas em seguida pareceu
pensar melhor. Levantou-se, deixou o guisado em cima da mesa, agarrou sua
camisa do cho e, rapidamente, a ps.
Depois pegou um fardo de roupa que havia junto porta e o ps na cama,
junto a ela.
- Me ocorreu peg-la esta manh quando fui a Gu Brth, justo antes de voltar
por voc. Ficaro muito grandes, mas estar abrigada - alongou a mo, tomou
pelo queixo e lhe levantou a cara.
- Se vestir sozinha sem desmaiar e me demonstrar que pode cuidar de seu
filho, ao melhor penso o de lev-la para casa.
Dito isto, girou sobre os calcanhares, pegou a jaqueta e saiu ao alpendre.
A porta se fechou com suavidade atrs dele, e Grace ficou olhando-a. Piscou.
Tinha sido muito fcil. Ento olhou o fardo de roupa e, imediatamente, sentiu-se
mau.
S um homem afetuoso pensaria em pegar um pouco de roupa para que a
pusesse enquanto tratava de lhe salvar a vida... E ela o agradecia ferindo seus
sentimentos.
Beb se removeu na caixa, e Grace se apressou a soltar a roupa. Embora lhe
pesassem os braos e seus msculos protestassem, obrigou-se a incorporar-se e
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colocar a camisa de flanela que Grei lhe tinha dado. Teve que dobrar as mangas
vrias vezes s para que aparecessem as mos. Depois pegou as grandes meias
de l e as deslizou nos ps. Depois de jogar as pernas pelo lado da cama, meteuse nas suaves calas de moletom e se levantou para subir os at a cintura, mas,
em vez disso, esteve a ponto de cair.
A testa comeou a dar ferroadas e os joelhos ameaaram dobrar-se, e em
seguida se sentou e se agarrou a cabea para que a habitao deixasse de dar
voltas.
Bom, aquilo no funcionava. Tinha que mover-se mais devagar.
Ia pela terceira tentativa de permanecer de p sem vomitar quando a porta
da cabana se abriu e entrou Grei com uma braada de lenha. Devagar, arrastando
os ps, Grace foi para Beb. Teve o bom senso de no peg-lo, mas pensou que
possivelmente se lhe esfregasse as costas, ficaria adormecido. Desse modo, alm
disso, daria-lhe mais tempo ao crebro para que controlasse seus msculos.
Seguia sentindo ferroadas na cabea, mas ao menos a habitao tinha deixado de
girar.
- De verdade to teimosa, lass, ou que o frio lhe afetou ao crebro? Perguntou Grei justo atrs dela.
Grace girou em redondo, e teria cado se ele no tivesse chegado a agarr-la.
bamboleou-se, chocou-se contra ele, agarrou-se a sua jaqueta e elevou a vista at
uns acerados olhos verdes. Mas a reprimenda que preparava se transformou em
um grito de sobressalto quando ele a levantou nos braos e a levou a mesa.
Depois de sent-la em uma cadeira e lhe pr diante a terrina de guisado, tirou a
jaqueta e voltou at onde estava Beb.
Grace cravou os olhos em seu almoo. Aquilo no ia bem. O vnculo que
tinham estabelecido a noite anterior, na montanha, ia desvanecendo-se; por
ambas as partes, a teimosia substitua colaborao.
Ao elevar o olhar viu que Grei sustentava no brao um j espevitado Beb
enquanto mexia na bolsa procurando outra mamadeira. Ento tomou uma
colherada do guisado e quase gemeu ao senti-lo deslizar-se por sua garganta;
acabava de dar-se conta da fome que tinha. Grei se instalou do outro lado da
mesa, frente a ela, com Beb, que tambm comia sem problemas, e Grace se
disse que tinha chegado o momento de abordar o problema com outro enfoque.
- Coloque-se em meu lugar - sugeriu a Grei, que elevou a vista e a olhou com
expresso de curiosidade. - No estaria voc agora mesmo tratando de me
convencer de que estava recuperado e que podia retomar o controle de sua vida?
Ele meneou a cabea.
- No o mesmo, Grace. Voc uma mulher.
Ela baixou o olhar para si mesmo com fingida surpresa.
- Ah, ? - Alisou o peitilho da camisa. - Nota-se... E o que tem que ver ser
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uma mulher desejando ter o controle de sua vida?


Ele colocou Beb sobre o ombro e comeou a lhe esfregar as costas
enquanto meneava a cabea olhando-a outra vez.
- um fato da natureza; simplesmente, as mulheres so mais fracas...
Fisicamente, quero dizer - Se apressou a acrescentar quando ela abriu a boca
para protestar.
Grace fechou a boca de repente, recostou-se na cadeira e cruzou os braos.
No sabia se era porque j tinha a pana cheia ou pela clera que crescia em seu
interior, mas de repente se sentia muito mais forte.
- Por isso nossas posies so as que so - Prosseguiu ele - Eu tive a
resistncia precisa para que sassemos da montanha.
Inclinou-se para frente ao mesmo tempo que franzia o cenho; seus olhos
estavam obscurecendo-se.
- E ainda fica fora suficiente para coloc-la no pisa neves, lev-la a Gu Brth
e encerr-la ali at que possa cuidar de si mesma e de seu filho - rematou
tranqilamente com um sussurro.
Grace ficou de p, no sabia se era para demonstrar-se que podia faz-lo ou
para afastar-se de sua velada ameaa.
- Voc tem umas ideias muito antiquadas! - Balbuciou, negando-se a deixarse intimidar. - Os problemas no se resolvem a base de fora bruta.
Ele se reclinou em sua cadeira, esfregou as costas de Beb outra vez e deu
de ombros.
- A mim est acostumado a funcionar - Disse em voz baixa.
Grace pegou a terrina vazia e o levou a bancada, situada na parede da frente
da cabana. Admirou-se por quo bem seus msculos j funcionavam; nada como
um pouco de indignao para fazer circular o sangue.
O certo era que no deveria se surpreender a atitude daquele homem. Nada
mais sentar-se no avio junto a Greylen MacKeage, havia-se dito que aquele tipo
era um retrocesso na cadeia evolutiva humana.
O que foi que pensou? Que dava a impresso de que se regia por suas
prprias regras e arrumava os problemas a golpes se no podia solucionar os de
outra maneira?
Sim. Aquele era o homem a quem lhe devia a vida.
De repente os braos de Grei a rodearam com suavidade e voltaram a atrala contra seu quente e firme peito. Grace deu a volta dentro de seu abrao, jogou
uma olhada a Beb, que dormia em sua caixa de novo, e fechou os olhos, ao
mesmo tempo que lhe punha as mos no peito em uma tentativa por mant-lo a
distncia.
Ou bem tentava manter afastado seus prprios desejos?
Sabia o que Grei estava fazendo, e no gostava. Como sua ameaa no
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sortia efeito, tentava abrand-la com beijos.


Justo por isso no ia com ele a sua casa.
Nesse momento, estava emocionalmente muito alterada. No se encontrava
em condies de passar a noite na cama de Greylen MacKeage. E se fosse a Gu
Brth, acabaria exatamente ali.
Elevou a face e lhe sorriu.
- No posso comear uma relao com voc agora, Grei.
Ele a abraou com mais fora, baixou a cabea e lhe deu um apaixonado
beijo nos lbios. A cabana comeou a dar voltas de novo; desta vez no era sua
cabea, e sim seu corao... E lhe faltou pouco para ficar nas pontas dos ps e lhe
devolver o beijo.
A lngua de Grei procurou a sua fazendo-a estremecer... Como tinha
acontecido l encima na montanha, no dia anterior. O corpo de Grace desejava
responder, notava como a paixo irradiava desde sua alma at seus sentidos.
Ento o agarrou pelos ombros e tentou afast-lo. Foi como tentar afastar uma
montanha. De repente Grace se viu flutuando no ar, e s ao sentir uma superfcie
dura contra o traseiro se deu conta de que Grei a tinha posto sobre a bancada.
Abriu-lhe os joelhos com as pernas e se aproximou dela.
- muito tarde - disse olhando-a nos olhos. Ela viu que os dele eram da cor
da pcea invernal. - Isto j comeou, e no podemos voltar atrs. Esquea-se do
que lhe diz a mente e escute o que est lhe dizendo seu corpo.
Grace cravou o olhar em seus insondveis olhos de um verde profundo e
demorou um momento em recordar que devia combater sua atrao para Grei,
no aliment-la.
- Mas no posso. Tenho... Assuntos que preciso resolver.
Ele elevou a sobrancelha direita.
- O pai de Beb?
Comeou a sentir ferroadas na testa de novo.
- Sim, o pai de Beb - admitiu.
Era certo, s que no do modo que pensava Grei.
- Ama-o?
- No.
Isso tambm era certo.
- Est fugindo dele? Voc est em perigo?
- No.
Sobre sua face, ele soltou um suspiro que lhe agitou o cabelo.
- Ento, qual o problema? - Perguntou. Era evidente que sua pacincia se
esgotava.
- O problema que tenho um menino de quatro semanas. Alm disso, acabo
de perder a minha irm e volto para casa pela primeira vez em nove anos.
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Necessito tempo para voltar a ordenar minha vida.


- Eu a ajudarei.
- No, s complicar as coisas. Tenho que tomar decises sobre Beb, meu
trabalho e o pai de Beb.
Ele voltou a beij-la, provavelmente porque lhe dava igual o que lhe dizia.
E lhe devolveu o beijo, provavelmente porque era mais fcil que discutir com
ele.
Chegou para frente na bancada e se apertou contra Grei como um gato que
se aconchega em uma estufa. Devagar, ele baixou a boca por seu pescoo,
deixando nele um rastro de beijos. Grace se arqueou contra o escocs, rodeou-lhe
a cintura com as pernas, e gemeu ao senti-lo empurrar de forma to ntima contra
ela.
Nesse instante se perguntou como era que no se incendiavam os dois,
assim, sem mais.
Como algo to pouco adequado era to maravilhoso? Grace experimentou o
irresistvel desejo de despir-se e despi-lo a ele e esfregar-se por todo seu corpo.
Agarrou-lhe o cabelo e, de um puxo, voltou a pr sua boca sobre a dele.
Logo colocou a lngua entre seus lbios e voltou a sabore-lo. Ento decidiu
comear com a camisa dele. Alargou a mo para os botes e fez saltar os dois de
cima em um esforo por sentir sua pele sob os dedos.
No momento do contato, ela sim que se acendeu. O ar que os rodeava
explodiu em um brilho de luz branca, o tempo ficou detido e o corao lhe
palpitou com uma emoo que no tinha experimentado nunca...
E justo nesse instante Ian franqueou a porta da cabana, deslizando-se com
todo o rudo e a solenidade de um alce que levasse patins de gelo.
Foi ento quando Grace escapou, com o corpo em chamas, sua resoluo
feita migalhas... E justo a um segundo de que a boca de Grei a fizesse trocar de
opinio.
Embora tinha ganho vrios assaltos, e, provavelmente, a batalha por falta de
comparecimento do contrrio, Grace seguia experimentando a sensao de que ia
perder a guerra.
Com Beb nos braos, entrou no salo da casa em que tinha crescido e ps o
termostato em vinte e trs graus e meio. Enquanto voltava para a cozinha,
perguntou-se como se colocou em uma guerra, para comear.
Durante todo o caminho da descida da montanha TarStone, Grei no tinha
deixado de insistir em que fossem a Gu Brth pelo menos a passar a noite para
que ele os cuidasse. Mas ela se manteve inflexvel.
E ele no sabia perder com elegncia... Ao menos, a julgar pelo ltimo beijo
de despedida. Grace levou o dedo aos lbios e sorriu.
Ainda lhe formigava a boca com a sensao de ter sido completamente
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possuda; em realidade, formigavam-lhe at os dedos dos ps.


Aquilo tinha que terminar. Tinha que tirar de Grei o costume de tom-la sem
mais entre seus braos cada vez que gostava e beij-la at lhe fazer perder o
sentido. No era o momento adequado, Greylen MacKeage no era o homem
adequado...
E, alm disso, no sabia quanto mais tempo ia poder resistir.
E tinha que faz-lo, tanto por Beb como por ela mesma.
S eram as circunstncias, nada mais. Encontrou-se nos braos de um anjo
da guarda que beijava como o diabo. S era um capricho. Um homem forte e
varonil, com olhos da cor da pcea no inverno e o corpo do Super homem...
A ideia romntica de ver-se nos braos de um heri, arrebatada a um mundo
de fantasia...
Estava segura de que havia uma explicao cientfica para o que tinha
sentido na montanha TarStone e para os efeitos persistentes que ainda
experimentava.
Senhor, se s recordando seu contato lhe afrouxavam os joelhos e o corao
lhe pulsava desbocado...
Aquilo tinha que acabar. Amanh. Daria voltas a aquele fenmeno amanh,
quando estivesse descansada e tivesse recuperado o governo de suas faculdades.
Grace deixou Beb na macia poltrona da cozinha e lhe ps diante uma
almofada para que no rodasse dormindo. Depois tirou a jaqueta e, pela janela,
viu como partia a mquina pisa neves.
L encima, na montanha, tinha dado sua confiana a Grei porque naquele
momento era o mais prudente. De ter sido uma pessoa menos capaz, ou inclusive
menos arrogante com aquilo de que era Super homem, teria procurado outro
meio de sobrevivncia.
Agora que estava em casa, em um entorno quente, seguro e nada hostil, lhe
ocorria umas centenas de coisas que poderiam ter feito, em vez de tentar descer
a montanha caminhando.
Mas isso tinha passado histria.
Agora era preciso seguir adiante. Necessitava um banho, e Beb tambm.
Logo teria que ver se a velha caminhonete de Mary, estacionada na garagem,
funcionaria. Tinha que ir ao povoado a comprar leite, mais fraldas e comida para
ela.
Recolheu a bolsa que Grei tinha posto no cho, junto porta, e a levou a
mesa. Tirou o computador e o conectou na tomada que havia sobre a bancada
para recarregar a bateria. Confiou em que o frio e a chuva gelada no o tivessem
quebrado, porque todo seu trabalho estava naquela mquina, e seus discos de
segurana continuavam l na montanha. E confiou em que os discos
sobrevivessem tambm at que os MacKeage fossem busc-los.
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Estavam na mala da conexo via satlite, metidos em um estojo


impermevel, de modo que deviam estar bem.
Logo tirou a lata de bolachas. P-la no meio da mesa e sorriu a sua irm.
- Juro-te que quando Grei lhes contou que estava dentro da lata se teria
podido ouvir cair um alfinete naquela cabana, Mary - disse. - Ian quase caiu da
cadeira. No fazia mais que olhar a cama como se fosse saltar para lhe dar uma
dentada.
Deu a volta lata at ficar de frente a ela.
- Disseram que lamentavam que tivesse morrido e que lhe sentiriam falta.
Dava-lhes as obrigado em nome dos dois e os disse o muito que agradeceu que
lhe ajudassem com o telhado.
Enquanto seguia falando derrubou o contedo da bolsa na mesa.
- Eu gosto de seus vizinhos. Em particular, Ian. um amargurado que de to
resmungo at resulta ntimo.
Sentou-se dando um gemido enquanto se sustentava as doloridas costas.
- Todos so um pouco raros, no te parece? E apenas os entendo com esse
sotaque que tm. Salvo Grei. A verdade que no diria que escocs - inclinou a
cabea. - E isso o mais raro. Por que ia algum a trocar seu sotaque de
propsito?
Fechou os olhos e apoiou a cabea na mesa. Se no se levantava e se metia
na ducha, ela e Beb dormiriam na cozinha.
De repente moveu as aletas do nariz. As sutis fragrncias familiares, a
lavanda e especiarias, que flutuavam a seu redor, tinham despertado alguma
lembrana infantil que levava muito tempo em letargia. Ento elevou a cabea e,
devagar, jogou uma olhada silenciosa cozinha.
Sua casa... Cheirava a sua casa: anos de cozinha de sua me, as ervas de
sua irm secando-se em ralos pendurados do teto, o persistente aroma de
inumerveis invernos de queimar lenha... Todos esses aromas, junto mesa cheia
de marcas, o grande relgio de p que esperava em silencio no canto a que lhe
dessem corda, o enorme fogo de gs que tinha alimentado a uma famlia de dez
pessoas... Tudo aquilo a convertia na querida cozinha em que tinha crescido.
Sua casa... Se ajustava a seu ser como um grande pulver tecido com uma l
feita de clida segurana.
E estava to calada, to vazia... S as lembranas oscilavam como a chama
das velas e iluminavam instantes individuais no tempo. Timmy sustentando nos
braos a uma Mary de seis semanas enquanto, com cuidado, dava-lhe a
mamadeira; Brian convencendo a sua me de que necessitava seu carro para um
encontro especial; Paul e David brigando no cho at acabar quebrando o vidro do
aparador... E papai, com ela nos joelhos, lhe dando pltano com acar como
prmio por haver-se comido a couve.
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Sua casa... Tinha esperado muito para voltar, e todos partiram. At as


lembranas, os aromas e os sons comeavam a desvanecer-se, a converter-se em
fantasmas de uma vida passada que j nunca voltaria a visitar.
Grace apoiou a cabea nos braos e fechou os olhos para que no sassem as
lgrimas. Sentia falta da sua famlia: o amor incondicional de seus pais, a fora de
seus irmos e aquele sensato domnio da vida que possua Mary. Todos eles eram
a base de sua existncia atual.
E agora estavam fora de seu alcance. Todos, exceto Beb.
Tinha levado o filho de sua irm at aquela casa maravilhosa, s vezes
mgica e sempre protetora. Viveria ali com ele e o veria crescer e crescer,
nutrindo-se das razes que sua famlia tinha deixado naquelas montanhas
cobertas de bosques.
Talvez fosse assim de singelo: fugiria de sua vida da Virginia e se dedicaria a
Beb, sem perguntas nem remorsos. J o amava mais que a sua prpria vida.
E j comeava a querer romper a promessa que havia feito a Mary.
A ducha contribuiu muitssimo a reanimar Grace, a centrar outra vez suas
ideias e a acalmar seus machucados e doloridos msculos. A Beb tambm
gostou do banho. Foi divertido banh-lo em um lavabo meio encher de gua
temperada, e Grace se alegrou de que lhe tivesse curado por fim o umbiguinho;
sempre tinha tido medo de lhe fazer mal. A casa se esquentou estupendamente, e
o deixou chapinhar na gua at que se cansou.
Por fim ia pegando o jeito da maternidade. Agora que estava sozinha e
unicamente contava consigo mesma, era justo como dizia Emma: seus instintos
entravam em marcha e lhe davam confiana. Isso era tudo o que necessitava:
tempo a ss com Beb para encontrar sua prpria maneira de dirigi-lo.
Embora esperasse que o livro que tinha dado Emma no se perder na
montanha; ainda no estava preparada de tudo para ir livre.
- S fica outra mamadeira - disse a Beb enquanto dava de comer. Olhou
pela janela e suspirou. - Detesto voltar a sair com este tempo, mas me parece que
no temos mais remdio.
A constante chuva se empenhava em no parar; as janelas do lado norte da
cozinha estavam cobertas de gelo, que no deixava ver o exterior. Deu toda a
mamadeira a Beb e o fez arrotar com a habilidade de uma me de nove filhos.
Logo voltou a coloc-lo em sua macia poltrona enquanto tratava de pensar o que
lhe poria para sair.
Encontrou a mochila porta bebs na mesa, com as demais coisas da bolsa.
Continuava mida. A aproximou da face e inspirou fundo; era o aroma familiar de
Grei quando a abraou sob a pcea, do pulver que lhe ps justo antes de colocla na cova, da cama que compartilhou com ele na cabana de Daar, e da camisa
de flanela que levava posta aquela manh e que agora, bem dobrada, estava
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sobre o travesseiro do dormitrio do piso de cima.


Era um aroma que afetava a seus sentidos; em silncio, falava-lhe de
amizade, segurana, confiana e inclusive aventura.
Ia ficar com aquela camisa. Lavou o corpo e tinha que lavar a mochila, mas a
camisa de Grei no ia lav-la, e tampouco ia devolver se era de um bonito tecido
escocs de quadros cinzas, vermelhos e verde escuro com raias azul lavanda.
Nunca tinha visto aquela combinao de cores, mas a atraiu imediatamente, no
mesmo instante em que a ps. Sim, ia ficar e se pedisse que a devolvesse, diria
que no a encontrava.
Ia ao inferno por todas as mentiras que estava contando ultimamente...
Embora pelo menos ali, em Pene Creek, no teria que dizer mais; depois de tudo,
s importava uma: que Beb era dela.
Lavou a mochila na pia e a ps a secar perto do ralo de ventilao do forno.
Depois envolveu a Beb em uma das velhas camisetas de Mary, com uma capa
de travesseiros de flanela como manta, e foi com ele garagem encostada
casa.
Ento descobriu outro problema: a cadeira de bebs de Beb continuava no
alto da colina de North Finger. Olhou pelo heterogneo sortido de cacarecos que
havia na velha garagem at dar com uma caixa de mas grande o suficiente
para que coubesse o pequeno de quatro semanas de idade. Colocou a Beb
dentro, depois o ps no assento do passageiro da caminhonete e o segurou com o
cinto de segurana. certo que no alcanava os nveis de qualidade
homologados, mas para ela bastava.
Quando terminou de colocar os cintos de segurana para segur-lo bem,
Beb no se movia nem um centmetro.
Seu resignado pequenino se limitou a observ-la enquanto isso. Ao acabar,
Grace passou um dedo pela face, deu-lhe um beijo na testa e sussurrou. - Ai,
cus, prometo-te que todo este caos se acabar agora que estamos em casa.
S esta viaje loja, e depois ns dois tomaremos um bom descanso.
Fechou com suavidade a portinhola e rodeou a caminhonete para abrir as
duas enormes portas da garagem, primeiro uma e depois a outra. Ento pensou
em Michael MacBain e tambm na promessa que havia feito a Mary.
Disse que Michael estava completamente s e que era novo naquele lugar;
algo que, segundo seu ponto de vista, convertia-o em algo assim como um
exilado. Foi isso o que levou a Mary para ele?
Brigou consigo mesma por ser fantasiosa e subiu caminhonete. Quo nico
tinha acontecido era que sua irm tinha encontrado o homem que amava.
Grace estava segura de que Michael MacBain seria um homem agradvel,
normal e encantador, se no fosse por seu delrio de que tinha viajado atravs do
tempo.
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Captulo 8

Era um bruto.
E estava ali, em sua cozinha.
Depois de lanar uma olhada ao relgio da parede do salo e ver que era
quase meia-noite, Grace se apressou a centrar sua ateno de novo no homem
que gotejava gua como uma fonte sobre o cho. A suas costas, o tamborilar da
chuva gelada sobre a porta quebrada contribua a aumentar o aterrador aspecto
do desconhecido. Tinha as mos aos lados, fechadas em punhos, e sua silhueta,
recortada na luz do alpendre, indicava no s que era muito corpulento, mas
tambm estava furioso.
O desconhecido olhou ao redor da cozinha vazia e voltou a gritar:
- Mary! Maldita seja mulher, sai!
Grace teve que fazer proviso de sua coragem para, com um taco de
beisebol na mo, sair de trs da porta do salo e ficar diante dele.
- Mary no est aqui - disse em voz baixa.
Aquele homem era um gigante. Seu cabelo negro estava ensopado e lhe caa
at mais abaixo do pescoo da jaqueta, que tinha subido. Seus olhos,
perigosamente entreabertos, eram de uma penetrante cor cinza escura, e sua
cara aparecia sombreada por uma barba de dois dias. O desconhecido apertava
furioso a boca. Ali, ancorado ao cho da cozinha como uma esttua de granito,
tinha um aspecto impressionante. Predador e imvel.
Grace elevou o taco de beisebol em atitude ameaadora.
- Posso saber quem pergunta por ela? - Perguntou com voz tremente.
Sua pergunta o desarmou por um instante, mas no demorou para recuperarse.
- Michael MacBain. E s vou perguntar uma vez mais: onde est Mary?
Ai, Deus... Grace no estava preparada para aquilo. Acreditou que teria mais
tempo... Jogou uma rpida olhada lata que estava sobre a mesa. O que ia dizer?
Em um sussurro, respondeu:
- Ela... Bem... No est aqui, Michael. Eu sou sua irm, Grace. - Se aproximou
um passo ao mesmo tempo que baixava a arma. - Ela te falou de mim?
Ele no acreditou. Passou por diante dando grandes passos e entrou no
salo. Ao no encontrar Mary ali, foi de uma habitao a outra, e inclusive subiu
ao piso de cima.
Grace o deixou procurar. Embora se atrevesse a us-lo contra ele, seu taco
de beisebol no o deteria; aquele homem parecia to slido e indestrutvel como
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uma montanha.
A segunda vez que atravessou o salo, Michael encontrou Beb. Parou de
repente e baixou a vista para o pequeno. Ento a olhou e voltou a olhar a Beb,
com olhos entreaberto e atitude rgida.
No havia escapatria. Grace no ia ter mais remdio que dizer a verdade.
- Sinto muito, Michael - suas palavras atraram a ateno do homem outra
vez. - Mary teve um acidente de automvel faz seis semanas.
Mentiu sobre a data de sua morte porque no queria que Michael
suspeitasse, nem remotamente, que o menino de quatro semanas fosse filho dele.
Depois baixou o olhar ao cho, reuniu coragem e voltou a olh-lo.
- Morreu. Sinto muito. No se pde fazer nada.
Ele se limitou a cravar os olhos nela. Sua face adquiriu uma palidez mortal
enquanto a escutava em silncio.
Grace entrou no salo.
- Mary vinha de volta - disse. - Voltava para voc.
Ele olhou de novo a Beb; com voz apagada perguntou:
- O menino?
- ... meu.
Ficou tanto tempo calado que Grace temeu que no acreditasse. De repente
Michael se separou do improvisado bero feito com a caixa de mas e, com
longos passos , passou por diante dela para entrar outra vez na cozinha. Foi at a
porta quebrada, fechou-a o melhor que pde e depois, em silncio, voltou a
aproximar-se mesa da cozinha e se sentou.
Dobrou-se pela cintura, com as mos juntas cadas entre os joelhos e a vista
cravada no cho, e permaneceu assim vrios minutos.
Enquanto isso Grace apoiou o taco de beisebol na parede, e ps gua a
ferver no fogo; a seguir desprendeu duas xcaras do armrio e repartiu chocolate
em p nelas.
- Sofreu? - Perguntou ele; sua voz ressoou baixinho pela cozinha. - Morreu
imediatamente ou a levaram viva a um hospital?
Grace se voltou para olh-lo; aquela perigosa montanha de homem j no
parecia to perigosa. Ainda tinha as mos entre os joelhos, mas continuava
olhando fixamente o cho; de repente tinha perdido toda sua agressividade.
- Viveu um dia e meio - respondeu ela, sincera. - E esteve consciente.
Falamos de muitas coisas, mas sobre tudo Mary me falou de voc.
Aproximou-se dele e, com gesto indeciso e suave, ps uma mo no ombro.
Ele no se moveu e seguiu olhando a um ponto situado entre seus ps;
entretanto, tinha to duros os msculos que suas costas parecia de ao forjado.
- Pediu-me que te dissesse que te amava, Michael, e que confiava em que a
perdoasse por escapar, para comear. Disse... Disse que s precisava estar um
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tempo s para pensar em seu pedido de casamento - rodeou at ficar diante e se


ajoelhou, com a esperana de que ele a olhasse. - Me contou sua histria,
Michael, e disse que no se importava. Voltava para casa quando teve o acidente.
Vinha para casar-se com voc e para te amar durante o resto de sua vida.
De repente ele abriu mais os olhos. Estava muito plido. Ficou direito para
apoiar-se no respaldo da cadeira e afastar-se dela.
- Falou-te de mim? - Sussurrou.
- Em seu leito de morte, Michael - se apressou a tranqiliz-lo. Ficou de p e
foi afastar a chaleira que j assobiava. - No disse nada em todo o tempo que
esteve comigo, mas quando ia morrer, quis que soubesse.
Pediu-me que viesse a te dizer que te amava e a... Te ajudar a passar este
momento.
- Voc disse que faz seis semanas. Por que demorou tanto?
Ela fez um gesto com a colher assinalando ao salo.
- Estava um pouco cansada com meu filho.
Ele seguiu seu olhar at o salo e depois voltou a olh-la com olhos
entrecerrados.
- Onde est seu homem? - Perguntou.
- Meu homem?
- O pai de seu filho.
- Ah. Eu... No tenho homem.
Ele se levantou to de improviso que Grace derramou gua fervendo por
toda a bancada. Depois entrou no salo e voltou com Beb.
Grace esteve a ponto de cair de joelhos. Michael MacBain embalava a seu
filho nos braos como se fosse a jia mais valiosa da Terra.
- Parece que tem fome. Est mordendo o punho - disse. Olhou-a com
expresso de estranheza. - No o ouviu choramingar?
Com a palma da mo, Grace deu um golpezinho em um lado da cabea como
se algo a incomodasse, e se apressou a recorrer a uma evasiva.
- Parece que me taparam os ouvidos - disse. - Acredito que estou a ponto de
me resfriar.
Voltou-se de novo para o armrio e tirou uma mamadeira antes que ele visse
a mentira em seus olhos. Mas quando deu a volta para pegar Beb e lhe dar de
comer, Michael estava sentado com ele no colo e a mo estendida espera da
mamadeira.
Maldio. No queria que desse de comer a seu filho nem que o pegasse nos
braos. Em particular, no queria que despisse Beb e descobrisse que tinha doze
dedos nos ps.
Aquele homem talvez parecesse um pouco primitivo, mas em seu rosto se via
que era inteligente: imediatamente saberia que Beb era dele.
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Michael assinalou a cadeira de frente.


- Sente-se - disse. - Eu lhe darei de comer.
Olhou-a esperando a mamadeira, e ao ver que no se decidia, elevou uma
comissura da boca, no sorrindo, e sim em gesto de compreenso.
- Sei que as mes de primeira viagem so protetoras, mas no tem nada que
temer de mim, Grace - disse, empregando seu nome pela primeira vez. - Eu tive
seis irmos pequenos, entre meninos e meninas. Sei como dar a mamadeira a seu
filho.
A contra gosto, ela o passou. Pensou que se montava uma cena ele
suspeitaria. Ento se sentou e se perguntou se aqueles seis irmos e irms teriam
morrido h oito sculos.
- Como se chama? - Perguntou ele, observando que Beb se enganchava com
avidez o bico.
- Bem... Por agora, Beb. Ainda no pensei em um nome definitivo - disse ela.
Com cuidado, Grace afastou a lata de bolachas a um lado da mesa para que
no ficasse entre eles. Depois a voltou at que a parte dianteira da lata ficasse de
frente com Michael MacBain.
Tinha ocorrido a tola ideia de que a sua irm gostaria de ver como seu
amante dava a mamadeira ao filho de ambos.
Ele elevou a vista.
- Tem um ms e ainda no colocou seu nome? - Perguntou. Parecia
horrorizado.
A Grace deu vontade de fechar os olhos e menear a cabea s ao pensar em
repetir a mesma mentira outra vez... Mas no fez nenhuma das duas coisas;
simplesmente falou como se recitasse de cor:
- Um nome uma coisa muito importante, e vai ter que viver com ele o resto
de sua vida. Estou esperando a que me ocorra o nome perfeito.
- Por que leva o preo ainda na roupa? - Perguntou ele, enquanto levantava
com os dedos a etiqueta da manga de Beb.
Ento sim que Grace fechou os olhos e, alm disso, tampou a face com as
mos. Estava muito cansada. Ao voltar da loja se atirou no sof e s tinha
conseguido dormir quatro horas quando aquele homem irrompeu em sua casa.
Afastou o cabelo da cara e o olhou.
- No tem nada mais que usar - explicou, cansada, armando-se de pacincia.
- Toda sua roupa, e a minha, esto l encima, na colina de North Finger, cobrindose de gelo. Nosso avio caiu ali ontem.
Olhou o relgio da parede. J era algo mais de meia-noite.
- Digamos anteontem j. Chegamos aqui esta mesma tarde... Ontem a tarde
- Corrigiu. - Na loja s tinham dois trajezinhos que serviram, e ao vesti-lo no me
fixei nas etiquetas.
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Ele deixou de olhar para observar Beb. Era evidente que estava surpreso.
- Sobreviveu a um acidente de avio? Sobreviveu os dois a um acidente de
avio?
- Greylen MacKeage vinha conosco e nos salvou a vida.
A face de Michael se escureceu imediatamente.
- MacKeage estava com vocs?
Grace no soube interpretar aquela repentina mudana. Recordou que Mary
havia dito que seus vizinhos e Michael no se podiam ver, mas diante da reao
deste ltimo, deu-se conta de que o relato da Mary foi otimista.
Nesse momento, Michael MacBain tinha o mesmo aspecto que Grei quando
quis voltar a matar o piloto.
- No estaramos aqui nenhum dos dois se no fosse por ele - disse ela.
Elevou o queixo e o olhou nos olhos para que entendesse que defenderia
Greylen MacKeage diante dele ou diante de qualquer pessoa. Se por acaso no
tinha compreendido bem aquele pequeno detalhe, repetiu:
- Ele desceu Beb da montanha e depois voltou por mim. Salvou-nos a vida.
Michael sorriu ao ver seu aborrecimento.
- Me alegro por vocs - disse. De repente ficou srio e inspirou fundo. - Me
Fale mais de Mary. Onde est enterrada? E por que no a trouxe aqui para que
descanse junto a seu pai e a sua me?
- Sim que a trouxe - disse Grace. - S que no para enterr-la. Mary quer que
suas cinzas se espalhem pela montanha TarStone, mas no antes do solstcio do
vero.
Michael MacBain se sentou mais direito.
- Suas cinzas? A transformou em cinza?
Grace viu que o espanto comeava a aparecer na expresso de Michael. Ia
reagir igual aos MacKeage... S que ele estava apaixonado pela Mary. O mais
provvel era que queria quebrar algo.
Deu uma olhada parede onde se apoiava o taco de beisebol e respondeu:
- Sim.
- Onde est? - Perguntou ele, estirando o pescoo para olhar para o salo.
Grace ficou de p, pegou Beb dos braos de Michael e o apoiou no ombro.
- Terei que faz-lo arrotar - disse a modo de explicao; depois, muito
devagar, enquanto aparentava acalmar Beb, foi avanando para a porta
quebrada da cozinha e olhou pelo ainda intacto portal. - E Mary est...
Bom, est na mesa, junto a voc, dentro da lata de bolachas.
Fechou os olhos e esperou a exploso de Michael.
Mas a exploso no chegou. Quo nico soou na habitao foi o suave
rangido que deu a casa, adaptando-se ao peso do gelo que aumentava sobre o
telhado.
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Grace abriu os olhos e viu que Michael MacBain pegava com cuidado a lata
de bolachas e a abraava. Um doloroso pesar modelou suas feies com tensos e
severos talhos de desespero. Depois tentou abrir a tampa fazendo fora, mas a
tampa no se moveu.
- Selei-a com cola - disse ela em voz baixa.
Como se no a tivesse ouvido, Michael empurrou a tampa com o polegar e
manteve a presso at que ao fim cedeu. Ento a tirou, afundou a mo dentro e
tirou parte da cinza para deix-la cair entre os dedos outra vez na lata.
Grace se secou as lgrimas que lhe corriam pelas faces. Aquele homem
estava vendo todas suas esperanas e sonhos de futuro convertidos em cinzas.
S ficava o menino que agora tinha ela nos braos... E no corao.
A angstia de Michael estava to em carne viva, era to desgarradoramente
dolorosa, que Grace esteve a ponto de deixar escapar seu segredo justo ali e
naquele preciso momento.
Ela tinha o poder de apagar parte daquela dor lhe dando a seu filho, com o
que, alm disso, cumpriria a promessa que havia feito a Mary.
Mas ento a ela lhe romperia o corao pela segunda vez em um ms.
Discretamente, saiu da cozinha, entrou no dormitrio do piso de baixo e, sem
fazer rudo, fechou a porta. Depois deitou na cama com Beb nos braos e deixou
correr as lgrimas.
Que Michael MacBain se despedisse da Mary em paz; merecia-se aquele
tempo.
Alm disso, ela j no suportava a viso de sua tristeza.

Captulo 9

Ao amanhecer Grace despertou sobressaltada por um tremendo alvoroo. Um


co latia no jardim perseguindo algo, que protestava ainda mais forte porque o
perseguiam.Tambm se ouviam os gritos de um homem e, se no se equivocava,
os balidos de uma cabra.
Levantou-se da cama e no lugar que ela ocupava colocou um travesseiro
para que Beb no casse rodando. Depois colocou um par de sapatos da Mary
que tinha encontrado no dia anterior e saiu para a cozinha.
No teve que vestir-se; tinha dormido vestida.
Ao abrir a porta quebrada da cozinha, uma galinha passou batendo as asas
por diante, presa do pnico, seguida por um co negro enorme que se deslizava
pelo gelo entre escorreges.
- Ben! Deixa esse pssaro e vem aqui! - Voltou a gritar o homem, que,
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depois de fechar de uma pancada a portinhola traseira da caminhonete, dirigiu-se


a do condutor, ainda aberta. - caminhonete, Ben!
Grace se apressou a sair do alpendre em direo a ele, mas logo que seus
ps se posaram no caminho molhado da entrada, esteve a ponto de cair.
- Espere! O que faz? - Gritou ao homem que naquele instante se metia na
caminhonete.
Ele voltou a descer e ficou olhando-a em atitude defensiva. Ela chegou
escorregando a sua altura e se deteve diante dele. Teve que agarrar-se ao pralama para no cair. Em seguida deu um passo atrs.
Aquele desconhecido cheirava a granja e, por seu aspecto, devia ter dormido
no estbulo com os animais. Seu rosto curtido se rendia em um gesto de clera,
to marcado que Grace no sabia se era porque a intemprie o tinha
avermelhado ou porque uma vaca lhe tinha pisado em uma face. No lado direito
da boca tinha um vulto, como se tivesse colocada uma bola.
- Devolvo-lhe seus condenados animais - Respondeu ele, ao tempo que
cuspia no cho uma bola cor castanha de suco de tabaco.
Grace recuou outro passo.
Ento ele elevou a mo, chata e calejada, e foi contando com seus sujos
dedos.
- Trs gatos, uma cabra e dezesseis galinhas. Duas morreram, e no penso as
repor. So galinhas velhas e no pem suficientes ovos para compensar o gasto
de rao.
- Mas por que os traz aqui?
- So da Mary - disse ele, conciso, justo antes de cuspir outra bola de suco de
tabaco. - Ontem noite vi a luz do alpendre acesa. J est em casa, de modo que
j pode cuidar deles outra vez.
Assinalou o estbulo que estava ao final do jardim.
- Essa maldita cabra um perigo. Tem-me quebrado todas as cercas da
casa... E alm disso comeu meu melhor par de cueca longas - rematou.
Fez gestos ao enorme co negro, que por fim obedeceu e se aproximou
correndo para meter-se de um salto no assento dianteiro da caminhonete. Ento o
homem se sentou a seu lado e fechou a portinhola de um golpe.
- Espere! Mary no est aqui. E eu no tenho nem ideia de como cuidar
destes animais.
Ele baixou o vidro e a olhou.
- No tem mais que lhes dar comida e gua. J cuidam de si mesmos at que
volte Mary - elevou a vista para o estbulo. - E no lhe d as costas a essa cabra,
ou o mais provvel que no possa sentar-se por uma semana. mais malvada
que Jezabel.
Dito isto, e antes que ela pudesse protestar, arrancou com a caminhonete e
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saiu a toda pelo caminho da entrada. O cascalho coberto de gelo fez o veculo
deslizar em ziguezague, mas o homem no se deteve... Nem sequer quando, ao
chegar estrada principal, patinou na curva e bateu contra o montculo de neve
em frente. Grace deu um pulo ao ouvir como davam voltas os pneus para agarrarse.
De uma brusca virada, o homem voltou a situar sua caminhonete na estrada
e acabou perdendo-se de vista com grande estrondo.
Ela ficou olhando fixamente o lugar por onde tinha desaparecido at que algo
lhe bicou o p. Ao baixar a vista se encontrou com uma rolia galinha de cor
mogno, muito interessada em comer seu sapato.
Vrias aves mais se apressaram a acompanh-la e caram sobre Grace como
se de repente tivesse tocado o sino do jantar.
Ela recuou dizendo:
- Fora, fora, fora...
Devagar, dirigiu-se para o estbulo e, uma vez ali, agarrou as duas bolsas de
comida para animais meio vazias que viu junto porta. Tomou cuidado de no
cair, no queria ser comida de aves.
Desenrolou a parte de cima das bolsas de papel e olhou os desenhos que
havia nelas. Algum tinha galinhas por todo o fronte, e a outra, um plcido
rebanho de cabras pastando em um prado. Bom, a coisa era bastante fcil. Tirou
um punhado de alimento de galinha e o espalhou pelo cho do estbulo;
imediatamente o grupo de aves comeou a entrar em turba e se apressou a
engolir sua comida. Grace jogou uns quantos punhados mais, no caso de
comerem tudo.
Do interior, ao resguardo da chuva, voltou a olhar para o caminho de entrada
e ficou pasmada. Tudo que via estava coberto de gelo. As rvores se inclinavam
sob seu peso, e algumas dobravam que tocavam o cho se gelaram pegas a ele.
O bosque rangia a seu redor como se queixasse, e pelo ar, frio mas muito mido,
chegavam os ecos horripilantes e enfermos daquelas queixas. O cu, encapotado,
tampava por completo as montanhas que rodeavam Pene Creek; em alguns
lugares as nuvens estavam to baixas que nem sequer se viam as copas das
rvores mais altas. E quanto casa, parecia coberta por uma pele cristalina.
Um imperioso e zangado balido lhe chegou de dentro do estbulo. Voltou-se
e, depois da porta de madeira meio roda de uma cocheira, viu a cabea de uma
cabra, armada com dois chifres bicudos, que cravava seus enormes olhos negros
nela.
De maneira que aquela era Jezabel... Agarrou a outra bolsa de alimento e a
levou a rastros at o impaciente animal. Ento verteu vrios punhados em um
balde que havia junto porta da cocheira e abriu a porta para coloc-lo dentro...
Mas antes de que corresse o fecho, o balde j voava pelos ares e Grace se
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encontrava sentada no cho. A cabra saltou por cima dela, passou quase lhe
roando a cabea com seus afiados chifres e saiu correndo do estbulo sem lhe
dar tempo sequer a gritar.
Maldio, no tinha nem ideia de como terei que dirigir os animais... Se
levantou e sacudiu a roupa. Pois bem, que aquele estpido inseto brincasse de
correr sob a chuva se queria. Endireitou o balde e voltou a ench-lo com mais
comida. Depois baixou um fardo de palha do monto que havia na cocheira do
lado e a estendeu pelo cho do estbulo, longe das galinhas.
Ao sair viu o interfone infantil em um suporte. Mary devia us-lo para
controlar aos animais durante a noite. Desligou o transmissor e o agarrou. O
receptor devia estar em algum lugar da casa. Usaria-o para cuidar de Beb. Poria
o transmissor no quarto e levaria o receptor no cinturo sempre que tivesse que
sair para ocupar-se daqueles malditos animais. E j que estava, teria que procurar
algum livro que tratasse do cuidado dos animais domsticos.
Confiou em que Mary tivesse toda uma biblioteca sobre o tema.
Enquanto retornava depressa casa para ver o menino, quase tropeou com
trs gatos, que pareciam decididos a chegar dentro antes dela. Esperou que
houvesse comida para gatos no armrio da cozinha.
Quando entrou na habitao, viu que o beb acabava de despertar.
- De maneira que a est, cu - sussurrou. - Bem dormiu... - O pegou nos
braos e riu. - Em realidade, a primeira vez em muito tempo que desperta no
mesmo lugar onde se deitou.
Beijou-lhe a morna face, estreitou-o contra ela e aspirou seu aroma nico.
Que precioso era. Agora teria um momento de tranqilidade s para os dois;
assim, pouco a pouco, chegariam a conhecer-se.
Seu prazer em um poo; a calma durou menos de uma hora.
Grace elevou a vista do livro sobre a cria de animais que estava lendo em
voz alta a Beb ao ouvir aproximar-se pelo caminho de entrada o som, j familiar,
da mquina pisa neves.
Deixou o livro a um lado e, com cuidado, voltou a pegar Beb nos braos
enquanto ficava de p.
Enquanto entrava na cozinha, ouviu apagar o motor e logo escutou vozes de
homens. De repente, os murmrios se transformaram em um grito de surpresa.
Olhou pela nica janela que no estava coberta de gelo bem a tempo de ver o
Morgan correndo diante de Jezabel. No precisava ser engenheiro astronutico
para saber o resultado: o homem perdeu a corrida.
Depois de soltar algo que soou a palavro, s que em um idioma que no
reconheceu, o jovem ficou sentado no cascalho gelado, gritando cabra, que se
retirava vitoriosa.
Carregado com as malas de Grace que tinham ficado no avio, Grei se limitou
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a passar por diante dele e a soltar uma risadinha. Subiu ao alpendre a grandes
passos e de repente se deteve com a vista cravada na porta da cozinha.
Grace usou o p para abrir a porta e o saudou com um sorriso.
- Ah, minhas malas... Trouxe minhas coisas.
- O que aconteceu porta? - Perguntou ele. Seguia sem mover-se, olhando a
madeira quebrada.
Ela se afastou para deix-lo entrar. Morgan passou atrs, esfregando o
traseiro.
- Pois... Bem, a visita que tive ontem noite a quebrou.
- Que visita? - Perguntou Grei zangado, ao mesmo tempo que deixava as
malas no cho.
O que podia lhe dizer para no avivar a guerra que tinham os MacKeage
declarada e Michael MacBain? Uma guerra que parecia vir de longe. Deu vontade
de sacudir a cabea diante aquela absurda situao. Eram como os Hatfield e os
McCoy, duas famlias que se enfrentaram durante trinta anos no selvagem Oeste
fazia mais de um sculo, e cujos membros seguiam reagindo com hostilidade ao
escutar o sobrenome da famlia inimiga. J o tinha visto a noite anterior, quando,
de forma inocente, contou a Michael que Grei tinha salvado a vida a ela e a Beb.
- Estou esperando - disse ele.
Sua atitude lhe indicou que esgotava a pacincia.
Grace deixou Beb na macia poltrona e voltou a proteg-lo com a almofada.
- Michael MacBain procurava a Mary - disse.
Certamente, ia ter que encontrar um bero mais decente... Antes que Beb
fizesse trs anos.
- MacBain... - Grunhiu Morgan de trs de Grei. Voltou-se para examinar a
porta. - Esse bastardo irrompeu em sua casa?
Grei seguia impassvel, olhando-a.
- Voc tem uma arma? - Perguntou.
- Uma arma? - Assustada, Grace o olhou e meneou a cabea. - No. E embora
a tivesse, no a usaria. No penso disparar em ningum. Isso uma
barbaridade... E tampouco legal.
- , se usar em defesa prpria - replicou ele.
- Para me defender de Michael? S procurava a Mary.
- E como reagiu ao no encontr-la? - Grei se aproximou um passo dela.
- Como voc acha que reagiu? - Perguntou ela, aproximando-se dele por sua
vez. Maldio, no gostava de sua atitude. Agia como se ela fosse idiota por no
sentir medo de um homem aflito. - Estava destroado - disse, e acrescentou.
- Obrigado por trazer minhas coisas.
Sua mudana de tema no o distraiu. Grei se aproximou dela ainda mais e a
tomou pelos ombros com suas enormes e clidas mos.
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- No se aproxime dele, Grace. Michael MacBain s traz problemas.


Ela se afastou bruscamente. S com que a tocasse sentia calafrios na coluna
vertebral... E esses calafrios no tinham nada que ver com o medo.
Era desejo; puro e estpido desejo.
Levava s vinte e quatro horas sem v-lo, e ali estava, agindo como uma
estpida colegial encantada por aquele gigante... E o pior era que ela parecia ser
quo nica sofria pela separao.
Aproximou-se de suas malas enquanto se dizia mentalmente (e tambm dizia
a seus hormnios) que j estava bem.
Tinha graa: Grei agindo como se fosse matar Michael MacBain, e ainda
assim ela seguia fantasiando com que voltasse a toc-la.
Morgan chegou antes s malas, levantou-as e as ps em cima da mesa.
Grace o agradeceu com um sorriso e abriu uma delas.
- Quando minha irm morreu, voltava para casa para casar-se com Michael disse a Grei, que agora tinha os braos cruzados e os olhos entreabertos. - Para
mim isso o transforma quase em famlia.
Voltou a olhar a Morgan, para que soubesse que falava com ele tambm.
- Michael est sofrendo - disse. - E no penso ignor-lo, nem a ele nem a sua
dor, s porque vocs no gostam dele.
A julgar pela expresso de Grei, naquele preciso momento ela tampouco
devia lhe gostar muito... De repente Grace cedeu a seus impulsos e riu em voz
alta.
- Oxal se visse a si mesmo. Parece um menino pequeno fazendo um bico
porque sua me no quer lev-lo a srio. Esta longa disputa entre vocs e Michael
infantil.
- Voc no tem nem ideia do que diz - Grei falou com os dentes apertados, e
seus olhos verdes a atravessaram. - E, alm disso, voc no minha me.
Ela elevou as mos em um gesto de splica.
- Muito bem, faa o que quiser. Mas no penso intervir nisto - se aproximou
dele e o olhou nos olhos, lhe cravando um olhar to feroz como o dele.
- Estou em dvida com voc por ter me salvado a vida, mas no que respeita a
seus problemas com o Michael penso permanecer neutra. Essas so minhas
condies, pegar ou largar.
Manteve o olhar tanto tempo que Grace temeu que acabava de perder a seu
novo amigo... E no era isso o que queria, porque gostava de Greylen MacKeage.
Droga, a quem queria enganar? Aquele homem a atraa muitssimo, e lhe parecia
que os dois compartilhavam uma conexo especial. Tinham passado toda uma
aventura juntos, e juntos tinham superado as dificuldades.
Considerava sagrado o vnculo que se estabeleceu entre eles l encima, na
montanha, e lhe custava admitir que seus princpios fossem acabar com ele.
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Mas assim ia ser. Se agora voltasse atrs, corria o perigo de perder algo mais
que os princpios que sempre a guiavam na hora de tomar decises fundamentais
em sua vida.
Corria o perigo de perder o corao.
E isso era algo que no podia permitir-se. Estava ali para passar quatro
meses, at o solstcio do vero. Depois ela e Beb voltariam para a Virginia e
comeariam uma nova vida juntos.
- Muito bem - disse ele ao fim. - Fale com MacBain. Mas deve tomar cuidado;
no se pode confiar nele.
Grace quis lhe perguntar o que tinha ocorrido para que odiasse tanto
Michael, mas guardou suas perguntas; de todos os modos, no acreditava que
fosse contar, se o Michael no o tinha contado a Mary, e esse pequeno detalhe
era muito revelador, em vista das outras coisas que lhe contou. Em qualquer
caso, o que tivesse passado entre aqueles homens no devia ser muito agradvel.
Enquanto voltava para a tarefa de ordenar suas coisas na mesa, Grei se
aproximou de Beb e o pegou.
- No deveria incomod-lo quando dorme - advertiu ela. - O pobrezinho
precisa descansar.
Ele a olhou arqueando uma sobrancelha.
- Est descansando. Olhe, no despertou - disse.
Inclinou Beb para que lhe visse a cara. O pequeno suspirou, dormindo, e se
aconchegou em seu peito. Grace franziu o cenho.
- Gosta do batimento do corao. Os bebs o necessitam; assim sentem a
proximidade de outra vida - disse ele sorrindo.
Ela se perguntou de onde teria tirado aquela informao. Havia-lhe dito que
tinha irmos pequenos, mas bastava isso para explicar a desenvoltura com a que
pegava Beb? Sabia que no estava casado, embora devia ter mais de trinta
anos...
Possivelmente tivesse uma ex esposa e seis meninos por algum lugar.
Morgan voltou a entrar pela porta com duas bolsas de alimentos nas mos.
- Trouxemos um pouco de comida - disse.
Ela nem sequer se deu conta de que havia sado.
- Obrigado - com um gesto indicou que as pusesse na bancada. - Mas no
precisava; ontem sa a comprar algumas coisas.
- Quem saiu? - Disse Grei. - Com esta tormenta? Mas no se d conta que
conduzir nestas condies perigoso?
Grace soltou no cho a mala que acabava de esvaziar.
- No ia dar sopa de vento a Beb - esclareceu. - E, alm disso, minha
caminhonete tem trao nas quatro rodas.
- O perigoso no circular - disse Morgan, somando-se ao debate. - O que
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impossvel parar.
- Isso j descobri - reconheceu ela. - Esta tarde porei as correntes na
caminhonete.
- Sabe como se faz? - Perguntou Morgan. Parecia no s surpreso, mas
tambm ctico.
- Criei-me aqui - recordou ela. - Sei como confrontar o mau tempo.
Morgan olhou a Grei, e Grace viu que este fazia um gesto com a cabea
assinalando a garagem. Ela abriu o zper da outra mala. Se sentiam melhor lhe
pondo as correntes, no tinha inteno de queixar-se. Revisou as coisas que
levava na segunda mala e foi acrescentando objetos ao monto de roupa
estragadas. Suas blusas de seda no tinham suportado nada bem a chuva gelada.
Ao fim encontrou o que estava procurando e ligou o interruptor de sua agenda
eletrnica. No aconteceu nada.
- Nossa, tambm se danificou.
- O que ? - Grei se aproximou dela com Beb, aconchegado e feliz, em seus
braos. - Outro computador?
- minha agenda eletrnica. E ou as baterias esto frias, ou se danificou.
- Agenda eletrnica?
Grace a tirou de seu estojo de pele e abriu a parte de trs.
- como um secretrio pessoal eletrnico - explicou. - Contm minha
agenda, minha lista de tarefas e todos meus contatos. Sem ela no sou ningum.
- E no seria mais fcil guardar essa informao em um caderno? -Perguntou
ele.
Inclinou-se sobre seu ombro enquanto ela trocava as pilhas. No dia anterior
as tinha comprado em previso daquela possibilidade ou de que ficassem sem luz
eltrica.
Grace deu de ombros.
- Possivelmente, mas o papel tambm teria estragado - olhou o computador
que estava carregando sobre a bancada, abriu-o e o ligou. - Bom, ao menos o
computador funciona.
Necessitava uma xcara de chocolate. Pegou a chaleira, encheu-a de gua e a
ps no fogo. Depois deu uns afetuosos tapinhas no computador.
- Tenho sorte de que o computador funcione e s estragou a bateria - disse. Embora no podia ser de outra forma. Esgotei-a ao deix-la acesa na cova de
neve.
Os componentes eletrnicos no gostam do frio, nem tampouco molhar-se,
mas o computador me ajudou a me manter viva.
Olhou a Grei.
- Abracei-o forte para usar seu calor.
Ele a olhou com uma expresso estranha.
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- Quando a encontramos, tinha a lata de bolachas abraada, Grace, no o


computador.
Ela meneou a cabea sem afastar a vista dele.
- No, isso impossvel. Lembro bem que sentia um grande calor no peito e
nas mos, e s isso evitou que me congelassem os dedos. Teve que ser o
computador. No possvel que uma lata cheia de cinzas gere calor.
- Talvez fosse o esprito de sua irm, que a protegia - sugeriu ele em voz
baixa. - No mnimo Mary esteve com voc naquela cova de outras formas, alm
de em suas cinzas. Voc abraava sua lata, Grace. Eu sei o que encontrei.
Ento ela dirigiu a vista mesa para olhar a Mary... Mas no estava ali.
Correu para a mesa, afastou o monto de roupa e depois tirou a mala. A
mesa estava vazia. Olhou pela cozinha, mas no viu a lata; no havia nem rastro
dela. Enquanto jogava uma olhada a bancada e aos suportes da cozinha,
sussurrou para si:
- Ele a levou.
- Quem? - Perguntou Grei a suas costas. - O que est procurando?
Ela girou sobre seus tales.
- A Mary. Levou Mary.
- Quem levou a Mary? - Perguntou Morgan, que entrava na cozinha nesse
momento.
Na mo tinha um martelo e vrios pregos. Com um s golpe, colocou o marco
da porta rota em seu lugar.
Grei respondeu pela Grace.
- MacBain pegou a lata que continha as cinzas de Mary - passou o menino a
Grace e se dirigiu a Morgan. - Vamos.
Ela se apressou a par-los.
- Esperem! No vo a nenhum lugar - olhou Grei diretamente nos olhos. - Isso
entre ele e eu. No quero que vo a sua casa e briguem.
- Tem a sua irm, lass - disse Morgan horrorizado. - A roubou de sua prpria
casa!
Grace o olhou.
- Mas em realidade no roubou Mary; s uma lata cheia de carvo, minerais
e cinzas. Mary saiu de seu corpo justo no momento de morrer.
- Voc leva dias cuidando dessas cinzas - recordou Grei. - Sei o que essa lata
significa para voc.
- Fui uma estpida, nada mais. - Grace meneou a cabea enquanto baixava a
vista at Beb e depois elevou o olhar de novo. - No vale a pena montar uma
cena por isso.
Michael no sabia que Mary tinha morrido; para ele como se a tivesse
perdido ontem noite. Sei pelo que est passando, e entendo que precise ter
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suas cinzas durante um tempo.


- E seu plano para o solstcio de vero? - Perguntou Grei.
- Se far de toda forma; ele me devolver a lata antes. Sei que o far.
Nenhum dos dois quis acredit-la... E pareceu que os decepcionava o no
poder agir. Grace se apressou a passar outra vez o pequeno a Grei para impedir
que fosse procurar Michael em um arranque.
- A gua est fervendo. Senhores, querem chocolate?
- No - Grei voltou a pr Beb na poltrona. - O gelo segue acumulando-se
sobre nosso telefrico, e temos que vigi-lo.
Voltou-se para olh-la de frente.
- No saia. Os caminhos so perigosos, e alm disso, alguns esto
bloqueados por rvores cadas.
A Grace no gostou que lhe desse ordens, mas se sentiu aliviada ao ver que
deixava a um lado o tema de Michael e Mary.
- Pois vocs chegaram sem problemas aqui - recordou, molesta.
- Ns viajamos na pisa neves - a pegou pelo queixo e lhe elevou a face. - Nos
chame se necessitar algo.
Grace lhe lanou um sorriso arrebatador e depois, com uma voz impregnada
de doura, disse:
- Farei.
- Por Deus, mulher! Voc faz em pedacinhos minhas boas intenes murmurou Grei.
Ento tomou em seus braos e a beijou.
Quando a soltou, a cabea de Grace dava voltas. Demorou um momento em
pr em ordem suas ideias e mal conseguiu chegar porta antes de que ele
subisse mquina pisa neves.
- MacKeage!
Ele se deteve e se voltou a olh-la.
- Quero sua promessa de que no se aproximar de Michael.
Viu que ele fechava a cara. Maldio, tinha pensado ir fazer lhe uma visita.
- Sua promessa, Grei. Ou no se incomode em voltar mais.
No estava segura de que fosse fazer caso a suas palavras. O mais provvel
que nem sequer lhe importasse... Ento tocou os lbios. Possivelmente...
possivelmente sim lhe importava.
Viu-o ficar quieto sob a chuva gelada, empapando-se, olhando-a fixamente...
Por fim assentiu e montou na mquina, que entrou em marcha com estrpito e
baixou grunhindo pelo caminho de entrada, deixando atrs de si um rastro de
partes de gelo.
Grace fechou a porta com suavidade e se apoiou nela. Bom, aquilo dava o
que pensar. Ao que parece, Greylen MacKeage queria voltar a v-la.
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Captulo 10

Por um instante Grace deixou de dobrar a roupa de Beb e subiu o volume do


televisor. O noticirio recolhia cenas de devastao em quatro estados e na
provncia de Quebec. No dava crdito a seus olhos. Umas seqncias mostravam
a queda de todo um corredor eltrico de alta tenso como se fosse uma fila de
pedras de domin. Quando os cabos do estendido eltrico no agentaram mais e
se romperam, o peso do gelo e a falta de apoio fez que as torres metlicas
viessem abaixo.
As rvores, totalmente encobertas em uma pesada capa de gelo,
quebravam-se e, ao cair, cortavam estradas, derrubavam cabos e esmagavam
carros e edifcios. Logo tudo ficava coberto de branco, congelado, como se fossem
esttuas de mrmore.
Pareciam cenas da Antrtida ou do topo do monte Washington.
E, alm disso, a incessante chuva se congelava sobre tudo o que tocava. O
homem do tempo dizia que pararia logo..., mas no se sabia quando. A me
natureza se mostrava teimosa.
Centenas de milhares de pessoas estavam sem eletricidade e, segundo os
prognsticos, essa quantidade aumentaria at converter-se em milhes. A parte
norte de Nova a Inglaterra, o norte de Nova Iorque e Quebec se encontravam em
estado de emergncia.
Grace afastou a vista do televisor e olhou pelas janelas do salo. Levava
quatro dias chovendo, e cada vez havia mais gelo. No via nada pelas janelas que
davam ao norte e ao oeste, e pelas do sul s via gelo.
Enquanto isso, a casa de sua infncia seguia assentando-se; movia-se para
agentar o peso que j tinha em cima, de vez em quando e cada certo tempo
dava um estalo.
Ento Grace decidiu que j era hora de dar uma volta pelo sto para
comprovar os suportes do telhado. Foi dar uma olhada em Beb e viu que
repousava do seu almoo como um gato satisfeito; em realidade, os trs gatos
que tinha herdado de Mary dormiam tambm, feito um novelo diante da lareira,
sonhando sonhos felinos. Sorriu diante do quadro, pegou o interfone infantil e o
segurou cintura das calas de moletom.
Depois de procurar uma lanterna na cozinha, subiu ao sto. Ao abrir a porta
a envolveu uns formados redemoinhos de ar frio, e grampeou o primeiro boto da
camisa de flanela de Grei.
Aquela manh a tinha tirado do esconderijo debaixo de seu travesseiro, e ao
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faz-lo se sentiu como uma apaixonada colegial. J sentia falta dele, embora tinha
estado ali no dia anterior... E outra vez a tinha beijado at deix-la sem sentido.
Voltaria hoje para ver como andavam ela e Beb? E voltaria a beij-la de
novo?
Mas, bom, era preciso dominar-se; tinha que seguir repetindo seu mantra:
"Homem errado, momento errado..." No podia apaixonar-se por um homem
enquanto tivesse no corao o filho de outro, e menos se os dois homens se
odiavam.
Simplesmente, no havia forma de que ela, Beb, Grei e Michael
compartilhassem uma vida juntos. E se apaixonasse por Greylen MacKeage, no
havia modo de evit-lo. Alm disso, depois do solstcio de vero devia retornar a
sua vida normal na Virginia.
Ligou a lanterna e fechou a porta do sto atrs de si para que no
escapasse o ar frio. Quando projetou a luz pela gelada estadia, surpreendeu-se ao
ver a grande quantidade de trastes que havia ali dispersos depois de tantos anos:
selas quebradas espera de reparao, caixas de roupa, abajures, quadros,
adornos de Natal e inclusive um antigo reprodutor de toca-fitas, de oito pistas, do
tamanho de um sof.
Mas o que de verdade lhe chamou a ateno foi o mobilirio infantil: um
Moiss, um bero, um trocador e uma cmoda, tudo de carvalho e tudo coberto
de anos de p. Tinha dado com um filo: tudo que necessitava para Beb estava
ali em cima.
Provavelmente, tambm haveria parte de sua velha roupa, e da roupa de
Mary, dentro de alguma caixa.
Antes de levar seu achado ao piso de baixo, decidiu comprovar o telhado.
Dirigiu a lanterna a viga que percorria o sto ao longo, e viu que, salvo pela
acumulao de p de cem anos, parecia to firme e novo como o dia que o
tinham colocado.
Depois baixou o raio de luz pelas vigas at onde terminavam nos beirais;
tambm pareciam estar bem, e to direitas como fortes.
De repente um grande estalo estremeceu toda a casa, com tanta fora que
os objetos do sto tremeram e soaram a seu redor. Grace deu um pulo e se
apressou a iluminar outra vez as vigas.
Tudo estava igual.
Ento se deu conta de que o barulho era o gelo que havia sobre o telhado,
no o telhado. E agora que o pensava, identificou o som; era o mesmo que fazia o
lago Pene nas frias noites de inverno quando sua capa congelada se movia sob a
crescente presso, porque o gelo se dilatava e se contraa ao endurecer-se.
Soltou um suspiro de alvio. A casa estava suportando muito peso, mas no
havia nenhum perigo de que se rompesse. Satisfeita de que o telhado no fosse
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cair sobre a cabea, pegou o bero e o trocador e os desceu.


O resto baixaria quando Grei ou Morgan voltassem a fazer uma visita.
Levou o bero cozinha e o limpou, depois o encerou com um pano seco, e
quando esteve reluzente, levou-o ao salo e o ps perto da lareira para que se
esquentasse.
- A est, Beb. Vai dormir em uma cama de verdade, para variar - disse ao
pequeno.
Beb estava sonhando. Fazia movimentos como se chupasse, com a boca
pega ao punho e as longas pestanas apoiadas nas mornas e rosadas faces. Seu
cabelo rebelde seguia sendo um desastre, mas ainda assim, com os dias, a Grace
cada vez gostava mais dele.
Voltou a subir a manta at os ombros e olhou o relgio; meio-dia. Ento ouviu
que batiam na porta da cozinha. De repente, seu corao comeou a pulsar com
fora diante da possibilidade de que Grei houvesse retornado. Correu porta e a
abriu; na soleira s havia duas faces que eram familiares, mas que no soube
reconhecer imediatamente.
A mulher alargou a mo e a envolveu em um gigantesco abrao.
- Ai, Grace! - Disse. - Quanto o sentimos! Acabamos de nos inteirar da Mary.
O homem, com os braos carregados de pratos tampados com papel de
alumnio, passou por diante delas e deixou seu carregamento na mesa da
cozinha. A mulher no a soltou; limitou-se a seguir abraando-a e a balan-la
com certa brutalidade.
- Eu disse ao Peter que no amos deixar que uma pequena tormenta nos
impedisse de vir - prosseguiu. - Estamos aqui para tudo o que necessite.
- Ah..., obrigado - Murmurou Grace contra um ombro molhado e coberto de
l.
Ao fim conseguiu soltar-se do abrao e cravou os olhos na mulher.
- Eu a conheo... - Disse.
A mulher riu.
- Claro que me conhece, Gracie. Sou Mavis. E ele Peter. Somos os Potts. Eu
era sua bab e da sua irm quando mal comeavam a andar.
- Ai, sim! - Disse Grace. Tomou pelas duas mos e as apertou com afeto,
envergonhada por no hav-los reconhecido imediatamente. - Fazia anos que no
a via. Que alegria v-los outra vez.
Mavis Potts lhe sorriu com expresso de pedir desculpas.
- Quando morreram seus pais, estvamos na Califrnia, visitando nosso filho,
e no pudemos voltar a tempo para o funeral.
Abraou-a de novo, desta vez mais rpido.
- Acabamos de nos inteirar da Mary, carinho. O que podemos fazer por voc?
Trouxe-te algo de comer - se aproximou da mesa e comeou a desembrulhar os
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pratos. De repente pareceu dar-se conta de que aquela era muita comida.
- Provavelmente pensar que sou uma exagerada, cu, mas que, quando
me inteiro de ms notcias, d-me vontade de cozinhar...
- Como souberam da Mary? - Perguntou Grace, ao mesmo tempo que se
dirigia para o Peter Potts e lhe dava um cordial abrao.
- Ellen Bigelow nos chamou esta manh - disse o homem. - Nos disse que
Michael esteve fora toda a noite e que esta manh voltou para casa com a
notcia.
Nesse momento interveio Mavis, com um enorme bolo de ma, ainda
fumegante, na mo.
- Est destroado. No est levando-o bem. Trancou-se em seu quarto, e
Ellen diz que no comeu durante todo o dia - soltou um entristecido suspiro. - Iam
casar se, sabe?
Voltou a pr o bolo de ma sobre a mesa, tirou uma cadeira e se sentou.
Grace viu que os olhos da senhora Mavis comeavam a umedecer-se.
- que no posso acredit-lo - disse Mavis, meneando a cabea. - Mary
morreu... Quando ocorreu?
Grace soltou um suspiro de cansao, tirou outra cadeira e se sentou frente a
ela. As mentiras estavam a ponto de comear outra vez.
- Faz seis semanas - respondeu. - Teve um acidente de carro.
- Tinha ido visit-la, verdade? Onde? A Virginia, no?
- Sim. Foi porque eu o pedi. Estava grvida e desejava estar com ela.
Os olhos de Mavis se abriram at alcanar o tamanho de dois pratos de
sobremesa.
- Grvida? - Gritou, lhe olhando o estmago.
Grace assentiu e com um gesto de cabea assinalou ao salo.
- tive um filho faz quatro semanas - disse.
- Ai, pobrezinha - disse Mavis em tom de causar pena.
Levantou-se e tirou Grace da cadeira para abra-la outra vez.
- Perder a sua irm agora... - Acrescentou, compadecida. - No que deveria ser
o momento mais feliz de sua vida...
Grace lhe devolveu o abrao com os olhos cheios de lgrimas sem verter;
alegrava-se de que a mulher tivesse passado a v-la aquele dia, embora a fizesse
chorar.
Ao fim Mavis a soltou e foi ao salo.
- Grace Sutter, tem este menino em uma caixa de mas! - Repreendeu-a,
horrorizada. - Por que no est no bero?
Grace tambm entrou no salo; atrs, com passo lento, ia Peter.
- Acabo de desc-lo do sto - disse. - Tinha esquecido por completo dele. L
encima seguem estando o trocador e um pouco de roupa; descerei-os depois.
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Acabo de limpar o bero agora mesmo, mas no quis mov-lo para no despertlo.
- um rapazinho? Como se chama? - Perguntou Mavis em tom muito baixo
enquanto jogava uma olhada ao beb dormindo.
Grace fechou os olhos, que lhe ardiam. Agradavam-lhe aquelas pessoas e
detestava mentir.
- Por agora o chamo de Beb - respondeu. - Ainda no me decidi por um
nome, e entre o da Mary e todo o resto, quis esperar. Quero que seja o nome
apropriado.
Grace abriu os olhos bem a tempo de ver que Mavis caa sobre ela de novo.
Desta vez o abrao foi to forte que soltou um chiado.
- No importa, carinho. No obrigatrio que tenha que lhe pr um bom
nome de primeira.
Voltou atrs e lhe sorriu.
- Acredito que esperta ao querer pensar no nome. Eu, aos dois meses
depois de pr o nome a nosso primeiro filho, j estava me arrependendo. Preston
Potts no encaixava ao menino - foi para a escada, sorrindo ainda.
- Ao final cresceu e ficou bem, mas no passou uma infncia agradvel. Os
meninos no deixavam de cham-lo Prissy Potts... E onde est seu marido, Grace?
Estou desejando conhec-lo.
- No tenho marido - as palavras quase lhe entupiram na garganta.
Mavis se ruborizou.
- Ah. O..., n..., sinto - Agitou a mo no ar como se afugentasse o que havia
dito antes. - Est tudo bem, carinho. Significa isso que o pai de Beb j histria?
- Sim. Um pouco parecido - resmungou Grace, que se deu a volta para alisar
as rugas da manta de Beb. Depois voltou a olhar a Mavis e lanou um forado
sorriso. - Mas no me importa; meu filho e eu estaremos perfeitamente bem.
Mavis assentiu.
- Pois se voc estiver bem, ns estamos bem tambm. Vamos, Peter, vamos
descer essas coisas para Grace.
Esta correu atrs do Mavis, que estava surpreendentemente gil para sua
idade.
- No necessrio, posso faz-lo eu.
- Tolices. Acaba de ter um menino e no deveria andar levantando nada que
pese mais que seu filho - disse Mavis, ao mesmo tempo que desaparecia escada
acima.
Peter chegou ao p da escada com um sorriso pormenorizado na cara e se
deteve diante da Grace.
- Mais vale que no discuta com ela - disse. - E menos quando decide algo.
No se preocupe, no ficaremos muito. Temos que ir ver os Merrick e aos Colburn
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para nos assegurar de que esto suportando bem o temporal.


- Vocs sempre so bem-vindos aqui, Peter. - No queria que me tomassem
por uma ingrata.
Ele ps uma mo envelhecida, mas ainda forte, sobre o ombro.
- Sei, carinho. Quando morreu minha me, agradecemos o interesse de
nossos amigos, mas tambm agradecamos passar algum tempo ss para
assimilar nossa perda.
Estamos aqui se nos necessitar, mas iremos com cuidado de no nos
intrometermos em sua vida.
- Obrigado - disse ela, lhe dando um grande abrao.
Mavis j voltava. Baixou a escada com uma caixa na mo, e Peter subiu a
pegar o trocador e o levou a cozinha.
Os Potts no partiram at trs abraos mais tarde. Foram-se to rpido como
tinham chegado, depois de insistir em que os chamasse se necessitasse de algo.
Enquanto limpava o trocador, Grace se deu conta do que havia dito Mavis:
Michael estava em sua casa e se encerrou em seu quarto.
Ellen e John Bigelow se aproximavam dos oitenta, e era provvel que
estivessem preocupados com o novo proprietrio de sua granja, que tambm era
seu hspede.
Tambm recordou ento que Michael MacBain era parte do motivo pelo qual
ela estava ali. Em teoria, no s tinha que conhec-lo, mas tambm devia fazer
por ele quo mesmo os Potts faziam por ela sem que ningum o pedisse...
E, em vez disso, escondia-se em sua casa como uma covarde.
Dava-lhe medo que Michael estivesse muito perto de Beb se por acaso lhe
visse os doze dedos dos ps... Embora, em realidade, o que lhe dava mais medo
era que Michael MacBain chegasse a cair bem.
At a data, aquele era seu maior ato de covardia.
J era hora de que ela e Beb se aproximassem da granja da rvore de Natal,
a granja dos Bigelow. As arrumaria para tirar o Michael de seu quarto, e de sua
profunda tristeza, embora s fosse durante um minuto.
No ia isolar se do resto do mundo nem a encerrar-se com as cinzas de Mary.
Sem que lhe desse tempo para bater, a porta se abriu e Grace se encontrou
com a Ellen Bigelow, que fazia gestos para que se resguardasse da chuva e
entrasse na cozinha da velha casa, recentemente reformada.
- Caramba, Grace Sutter!, o que faz brincando de correr por a com esta
tormenta? - O sorriso de boas-vindas de Ellen desmentia sua bronca. - E com um
menino nos braos, alm disso.
- Ai, Ellen, mas que alegria v-la! - Grace se inclinou por cima de Beb e lhe
deu um beijo na face. No teve problemas para reconhec-la. Tinha trabalhado
para os Bigelow todas as temporadas natalinas at que se foi universidade.
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- Voc est estupenda.


Com um gesto, a pequena e vivaz anci lhe indicou que se sentasse em uma
das cadeiras da cozinha enquanto ela punha a chaleira a esquentar.
- No to estupenda como antes - disse enquanto baixava duas xcaras do
armrio, e acrescentou piscando um olho. - Mas ainda vou dar trabalho uns
quantos anos.
- No envelheceu nem um dia desde a ltima vez que a vi - reps Grace.
Tirou a jaqueta e a deixou sobre o respaldo da cadeira. Depois abriu o zper
da mochila, tirou Beb e o ps no colo.
Imediatamente, Ellen deixou o que estava fazendo e se aproximou para
admirar o pequeno.
- Ellen, quero lhe apresentar a Beb Sutter, meu filho - Grace colocou o
pequeno traseiro sobre a mesa enquanto o segurava para que ficasse de frente a
ela.
- Tem quatro semanas de idade, e desfruta voc do privilgio de v-lo
acordado para variar, porque quase no faz mais que comer e dormir.
- Beb Sutter? - Ellen elevou a sobrancelha esquerda e deu a Grace um
tapinha no ombro. - Tem um problema com os nomes, no?
- Por fim algum que o entende - disse Grace, agradecida. - J lhe porei
nome, quando encontrar um adequado.
- Posso peg-lo? - Perguntou Ellen. - Faz sculos que no tenho nos braos
nada to pequeno.
Com cuidado, pegou Beb quando Grace o passou. Em seguida comeou a
arrulh-lo enquanto lhe acariciava o queixo. Depois olhou a Grace com uma triste
saudade que se notava em cada ruga de sua cara.
- Tenho quatro netos, mas vivem a meio mundo de distncia; a dois nem
sequer os conheo.
Por isso os Bigelow lhe tinham vendido sua granja a um estranho... Tinham
criado trs filhos vares, mas dois tinham morrido, e o outro vivia no Hava.
- Deveria comprar um computador, Ellen, e conectar-se a Internet, assim
poderia enviar mensagens e ver fotografias de seus netos.
A mulher abriu muito os olhos e de repente ps-se a rir.
- Imagine, eu uma av de Internet... - Disse. - No tenho nem ideia de
computadores.
- No to complicado como parece - a tranqilizou Grace. - Vamos, em um
dia a terei conectada e em uma hora lhe ensinarei tudo o que precisa saber sobre
o correio eletrnico.
Ellen ficou a pensar e desceu o olhar para Beb. Ao cabo de uns instantes
voltou a olhar a Grace; em seus olhos havia um sbito e decidido brilho que
alisava sua expresso.
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- Pois talvez aceite seu oferecimento. Eu adoraria saber tudo sobre Internet.
Hoje tudo "no sei que ponto com" e "no sei quantos ponto com"... Iria a esses
"pontos com" a comprar coisas?
- Claro. Traro-lhe tudo o que queira a sua porta.
- Trato feito, ento. Estive economizando um trocado para comprar algo
especial e no me ocorre nada melhor que fazer com ele que me pr em contato
com meus netos e com o resto do mundo.
- Pois logo que passe a tormenta, conectarei a Internet com voc e
escolheremos o que necessita. Ter-o aqui dentro de uma semana, e eu lhe
ensinarei a utiliz-lo.
- Obrigado - disse ela. - Quando aprender, ao melhor at ensinarei que o
tente John.
Grace olhou a seu redor.
- Onde est John? E Michael? Segue em seu quarto?
Ellen meneou a cabea e se sentou mesa frente a ela, com Beb ainda nos
braos.
- No. John conseguiu tir-lo faz uma hora, graas a Deus - de novo sua
expresso refletia tristeza. - Est sofrendo, o pobre... Meus mais sentidos
psames, Grace.
- Obrigado. Vou sentir falta da Mary.
- Todos sentiremos falta dela. Este ltimo ano foi como uma filha para mim.
Mas agora entendo por que partiu de repente - desceu a vista a Beb. - Foi estar
contigo durante sua gravidez, no? Michael disse... Bom, contou-nos que no tem
marido.
A Grace assombrou a mentalidade to moderna que tinham as mulheres dali,
de Pene Creek. No a julgavam por apresentar-se com um filho e sem marido.
Entretanto, compadeciam-na, e isso no gostava.
- s vezes melhor estar sem marido que viver toda a vida com seus
enganos - disse a modo de explicao.
Ellen assentiu. A gua comeou a ferver, e Grace agradeceu a desculpa para
levantar-se a preparar o ch.
- Aonde foram John e Michael? -perguntou.
- Esto l encima, no campo dos doze acres, comprovando como esto as
rvores novas que Michael plantou a primavera passada. Este gelo est fazendo
estragos nelas. Se a coisa no piorar muito, as rvores de mais idade, j feitos,
agentaro; mas os jovens ainda no so muito fortes, e Michael talvez perca
toda a colheita.
- O que faro para evit-lo? No possvel sacudir o gelo de cada rvore em
uma extenso de doze acres.
- John diz que talvez montassem um sistema de braseiros para que a
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temperatura se mantenha justo por cima de zero graus ao redor das rvores.
Como o que fazem com as laranjeiras na Florida quando tm uma geada.
Grace deixou que o ch repousasse e voltou a olhar a Ellen.
- Funcionar?
A mulher, preocupada, deu de ombros.
- No sei. E John tampouco. Nem sequer sabemos se teremos tudo o
necessrio para tent-lo.
Grace imaginou as jovens rvores e tentou pensar no que se poderia fazer
para salv-los. Certamente, tinha-se que fazer algo para que pudessem suportar a
tormenta de gelo. Ela conhecia o campo dos doze acres.
Os ventos de poente sopravam to forte ali que quase todos os invernos o
limpavam de neve.
De repente teve uma ideia.
- Que altura tm as rvores, Ellen? Trinta centmetros? Sessenta centmetros?
- Mais ou menos quarenta e cinco centmetros, diria eu - disse, e entreabriu
os olhos ao ver sua expresso iluminada. - Por qu?
- Em Vez de esquentar o ar para proteg-los, e se...?
Fortes passos soaram no alpendre. Abriu-se a porta e John Bigelow e Michael
MacBain entraram na cozinha depois de sacudir bem os ps na catapora. Ao ver
Grace, os dois se detiveram e a olharam fixamente. John sorriu; quanto ao
Michael, primeiro lhe dirigiu um olhar surpreendido e depois franziu o cenho com
gesto de culpa. Grace os saudou com um sorriso.
Nesse momento Ellen, contagiada em parte por sua iluso, disse:
- John, Grace tem uma ideia para salvar as rvores.
Os olhares de John e de Michael foram de Ellen a Grace. Esta se ruborizou um
pouco.
- Eu... s uma ideia, e nem sequer estou segura de que funcione Reconheceu.
- De que se trata? -John suspirou fundo e esfregou a testa. - A estas alturas,
considerarei qualquer coisa.
- Bom - disse ela, dando forma ainda s ideias que lhe tinham ocorrido antes.
- E se em vez de tentar derreter o gelo que cobre as rvores, enterra-as?
- Enterr-las? - perguntou Michael. - Com o que?
- Com neve - disse ela concisamente. - Se cobrssemos as rvores jovens com
neve, protegeramos-as dos danos do gelo.
Michael se voltou para olhar pela janela. Quando olhou de novo a Grace,
tinha o cenho franzido.
- Est chovendo, no nevando.
- Mas podemos fazer neve. Seria neve mida, mas com estas temperaturas
poderamos faz-la.
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Michael a olhava como se fosse louca. John meneou a cabea.


- Isso requer um equipamento especializado, Grace - disse. - E aqui por perto
no h nada que lhe parea.
- Sim tem - replicou ela. - Na montanha TarStone. Vi-o faz dois dias, quando
descamos na mquina pisa neves. Havia tubos e canhes suficientes para cobrir
o campo dos doze acres.
De repente Michael soltou uma maldio que acendeu o ar da cozinha. Grace
o olhou e viu que lhe congestionava a cara e que seus olhos se entreabriam at
converter-se em apenas duas finas linhas.
- Utilizaremos os braseiros - disse com os dentes apertados, esticando tanto
a mandbula que Grace acreditou que corria o perigo de fazer-se dano. - Ningum
instalar esse equipamento da montanha TarStone em meus campos.
Grace cruzou os braos.
- E por que no?
- MacKeage no o consentiria, e se o fizesse, eu no o permitiria. No quero
lhe dever nada a esse bastardo.
Grace fez caso omisso do aborrecimento de Michael e se dirigiu ao John.
- Funcionaria? - Perguntou. - Se fabricarmos neve e tampamos as rvores,
conseguiremos proteg-las?
John arranhou seu bigode de dois dias, salpicado de branco.
- possvel - disse assentindo. - A verdade que poderia funcionar. A neve os
sustentaria e evitaria que se quebrassem.
- Maldio. MacKeage no nos ajudar! - Disse Michael.
Com gestos rpidos, tirou a jaqueta e as botas. Depois, andando s com as
meias, saiu da cozinha dando fortes pises e desapareceu escada acima.
Os trs adultos, e inclusive Beb, deram um pulo ao sentir sobre suas
cabeas uma forte portada; to forte que estremeceram as janelas.
Grace olhou a Ellen.
- Pode ficar com Beb umas horas? - Perguntou. - Quero ir a TarStone.
At que no se encontrava na metade do caminho da estao de esqui,
Grace no se deu conta de que acabava de deixar a um menino com doze dedos
nos ps na mesma casa onde estava seu pai.

Captulo 11

Grace entrou pelo caminho bem sinalizado que levava ao Complexo Turstico
da Montanha TarStone e, depois de percorrer quilmetro e meio, deteve-se na
esquina do espaoso estacionamento.
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Dois dias antes, quando empreendeu o caminho a casa, tinha-o vislumbrado,


mas certamente no tinha podido admirar sua grandiosidade.
O complexo turstico era enorme. Justo esquerda havia uma slida
construo de trs andares de altura que, evidentemente, era o chal para os
esquiadores; suas janelas iam do cho ao teto de cada planta e davam a
montanha.
Havia vrias dependncias mais e, direita, um comprido hotel de dois
andares. Tudo, at mesmo o abrigo do telefrico, estava construdo com granito,
pedra negra e grandes troncos lavrados mo.
Se tivesse tido que descrev-lo, Grace haveria dito que o chal e o hotel
pareciam um cruzamento entre um castelo escocs e um chal suo. Os telhados
se sobressaam como palheiros medievais e estavam cobertos de tabuletas de
cedro, curadas intemprie at adotar uma cor cinza natural. Os beirais se
sobressaam dos edifcios uns noventa centmetros e se curvavam em um
elegante arco justo nos extremos, algo que ampliava mais a arquitetura da linha
do telhado.
Os MacKeage no tinham regulado no vidro. Todas as habitaes do hotel
tinham janeles do cho at o teto, e fachada se acrescentou uma grande
marquise para que entrassem os carros, sustentada por enormes pilares que
pareciam rvores inteiras.
Os alicerces e a parte mais baixa dos muros, tanto do chal como do hotel,
eram de pedra negra; em cima tinham fileiras de troncos horizontais
grosseiramente lavrados.
S a cornija estava pintada de uma intensa cor verde bosque, enquanto que
os troncos se curtiram ao ar de forma natural.
O conjunto era precioso: como um cenrio de conto de fadas. E cada
centmetro quadrado estava coberto de gelo, algo que aumentava sua aura
mgica.
Grace ficou admirada. Estava claro que quando os MacKeage faziam uma
coisa, faziam-na bem.
Entretanto, no viu a casa onde viviam, a que Grei chamava Gu Brth.
Recordava que disse que estava a uns cem metros de distncia. Provavelmente
estaria um pouco metida na montanha, subindo pela parte de trs, para o bosque.
Olhou a seu redor procurando um caminho de sada do estacionamento, mas
no viu nenhum. O que viu foi uma luz no abrigo do telefrico. Ento se dirigiu
para ali, deteve-se e apagou o motor da caminhonete.
Morgan apareceu a cabea pela porta do abrigo quando Grace desceu da
caminhonete e a viu chegar at ele tratando de manter o equilbrio sobre o gelo.
Quando entrou dando tombos, Morgan manteve a porta aberta e a agarrou
pelo brao.
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- V com calma, lass, ou quebrar seu bonito pescoo - disse.


- Obrigado. Tenho que procurar as velhas raquetes de gelo de meu pai.
Nesse momento se ouviu a voz de Grei.
- Grace? - Disse em tom de surpresa.
Ela elevou o olhar e o viu aproximar-se sorrindo; tinha o cabelo empapado, e
das pontas lhe penduravam pequenos pedaos de gelo.
- No teve bastante com o mau tempo de duas noites atrs? - Perguntou-lhe,
ao mesmo tempo que, em um gesto instintivo, alongava a mo e lhe sacudia do
ombro parte do gelo a meio derreter.
- O que est fazendo aqui? - Grei apareceu pela porta e olhou a caminhonete;
em seguida a pegou pelos ombros. - Onde est Beb? Vai tudo bem? Est doente?
- No, no est doente - se apressou a responder Grace. - Est bem. Deixei-o
com Ellen Bigelow.
De repente Grei ficou rgido. Deu um passo atrs para apartar-se e deixou
cair os braos aos flancos.
- Por qu? - Perguntou secamente.
Ela deu de ombros.
- Pareceu-me boa ideia.
A expresso de Grei lhe indicou que no gostava de sua resposta. Grace
limpou a chuva que gotejava do cabelo e suspirou.
O que acontecia com aquele homem para que seu humor desse inclinaes
bruscas como um lenol aoitado pelo vento na corda de estender?
- Olhe, deixei-o ali para comprovar como iam vocs. Queria ver se seu
telefrico estava agentando o peso do gelo. Ao partir ontem, disseram que lhes
preocupava.
- Est aqui para comprovar como vamos? - Perguntou Morgan. Deu a
impresso de no dar crdito ao que ouvia. - O entendeu ao contrrio lass. Em
teoria, somos ns os que cuidamos de voc.
Grace no pde evitar de sorrir diante do absurdo de semelhante ideia.
- No sou eu quem tem um telefrico em perigo. Vivo em uma slida casa
antiga que seguir de p muito depois de que tenhamos morrido - olhou para a
parte do abrigo aberta a montanha, aos curvados cabos que pareciam estar no
limite de sua resistncia, e fez um movimento de cabea em direo ao remonte.
- Isso no tem boa pinta.
- E o que sabe voc sobre se tiver boa ou m pinta?
Quem perguntava era Ian. Naquele momento saa de trs de uma cabine
enrolando uns ris de papel.
Grace se deu a volta para ficar frente a ele. O cepticismo daquele homem
no lhe resultava insultante; estava acostumada a tropear com esse tipo de
comentrios.
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- Sei que, se romperem os cabos, os braos de todas as torres se rompero


como fsforos, por no falar das imperfeies que causaro tanto a este abrigo
como ao da cpula.
As duas ltimas torres provavelmente j no possam salvar-se, se que no
se arrancam junto...
No contente com isso, acrescentou:
- E, alm disso, todas as cabines que tenham l fora tambm ficaro
destroadas.
Uma expresso de alarme dilatou os olhos de Ian enquanto olhava parte
alta da montanha, onde as torres desapareciam da vista por causa da cortina de
chuva. Depois voltou a olhar Grace com o rosto escurecido pela desconfiana.
- Voc uma mulher - disse franzindo o cenho.
- Obrigado por se dar conta - respondeu ela com ironia. Com um gesto
assinalou o cilindro de papis que ele levava na mo. - So os esquemas do
remonte?
Em silncio, Ian olhou a Grei como se lhe pedisse ajuda para sair do apuro
em que se colocou sozinho.
Sorrindo, Grei se aproximou e lhe tirou os papis.
- Tem razo, Ian - disse. - uma mulher, e alm disso, muitssimo mais
esperta que voc. Procure no esquec-lo, de acordo?
O homem j estava ruborizado at a raiz de seu grisalho cabelo vermelho.
Olhou-a com a extremidade do olho e logo assentiu levemente.
- Perdoe - murmurou. - Meu comentrio esteve desconjurado.
Grace aceitou sua desculpa com um gesto da mo.
- No importa. Passa-me a todo o momento.
- Sim? Quem lhe diz essas coisas? - Quis saber Ian, que de repente parecia
disposto a sair correndo a defend-la.
- Quase todos os homens - respondeu ela com sinceridade, ao mesmo tempo
que se aproximava de Grei e lhe tirava os desenhos das mos. - Mas essa a
parte divertida. Eu sempre rio por ltimo.
Ian assentiu.
- Bem - disse. - Bom, lass, acredita que sabe ler esses detestveis papis? Eu
o tentei, mas no encontro nem ps nem cabea.
Grace levou os papis (que davam a impresso de haver-se enrolado e
espremido vrias vezes ultimamente) a um banco de trabalho situado sob uma
luz e, uma vez ali, estendeu-os para v-los.
- As caractersticas tcnicas do telefrico - disse a Ian e a Grei, apartando-se
para que Morgan olhasse tambm. - Proporcionam as cargas de tenso a cada
centmetro quadrado.
- Onde diz isso? - Ian a empurrou para ver melhor. - E que diabos so todos
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esses nmeros escritos por toda essa maldita coisa?


- So cargas de peso. Aqui, por exemplo. Aqui diz que esta viga em concreto
resiste uma presso de quinhentos quilos.
- Quinhentos quilos? - Perguntou Ian. - Diabos, se meu cavalo pesa mais...
Est voc dizendo que esta parte de ao nem sequer agentaria meu cavalo?
Grace sorriu diante de sua analogia e lhe explicou:
- S no. Mas se situa em uma estrutura bem calculada, esse peso se
multiplicar vrias vezes. Como aqui - assinalou o desenho de uma destas torres,
est desenhada para suportar o peso de um cabo cheio de cabines, embora falte
a torre superior ou a inferior, ou embora a uma delas parta um brao. No tm
que preocupar-se pelas torres. Vejo que por seu desenho, no se rompero. O que
talvez provoque mais danos seja o cabo.
Ian elevou a vista dos papis e a olhou com os olhos entreabertos.
- Como sabe tudo isso? - Perguntou.
- meu trabalho. Elaboro equaes matemticas para demonstrar se algo
como este sistema do telefrico funcionar ou no. fsica elementar.
- Est dizendo que lendo isto nos dir o peso que agenta o cabo? Porque se
descobrimos quanto pesa o gelo, poderamos dizer se romper.
Ian tinha terminado a pergunta com uma teoria prpria, e com um sorriso
Grace lhe fez ver que gostava de sua lgica.
- Exato. Mas eu j sei quanto pesa o gelo.
- Que sabe? Como sabe semelhante coisa? - Perguntou ele.
- Quando se lana um foguete no espao, s vezes se forma gelo em cima ao
atravessar a atmosfera. Qualquer estudante de terceiro curso de fsica sabe
calcular a propulso que se perde devido ao peso do gelo e o que faz falta para
tirar.
Ian elevou uma sobrancelha e olhou a Grei.
- Est zombando de mim, no ? - Perguntou. - Esta mulher que tirou da
montanha tem um tolo senso de humor. Ningum tem tanto conhecimento nos
miolos.
Grei se limitou a menear a cabea enquanto baixava a vista para olh-la;
seus olhos verdes brilhavam na tnue luz do abrigo. Certamente quando no a
olhava com o cenho franzido, era um homem muito atraente, pensou Grace.
Sem afastar a vista dela, Grei disse a Ian:
- No tem senso de humor. E voar lhe parece uma coisa estupenda.
- Quanto teria demorado para vir de Bangor a TarStone de carro no outro dia?
- Perguntou-lhe Grace, correspondendo a seu pcaro olhar com outro. - Noventa
minutos? Duas horas?
- Duas.
- Pois, graas ao avio, fez em menos de quarenta minutos.
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Aquele comentrio fez que trocasse a expresso de seu interlocutor. De


repente, Grei entrecerrou os olhos at reduzi-los a duas raias.
- Aterrissamos a quinze quilmetros de nosso destino e trezentos metros
mais alto, mulher! E, ao final, demorei a metade do dia e toda a noite em chegar
em casa!
Grace alongou a mo para lhe dar um golpezinho no peito e lhe dedicou um
enorme sorriso.
- Detalhes, MacKeage, detalhe sem importncia... No est acostumado
haver tantos contratempos.
Por um momento deu a impresso de que Grei sentia vontades de
estrangul-la, mas ela o ignorou. De maneira que no tinha senso de humor, n?
- Que grossura tem o gelo agora? -perguntou a Ian, voltando a centrar sua
ateno nos papis.
Ele levantou seu rolio e calejado mindinho.
- Esta grossura - disse. - E no pra de crescer.
- Seu dedo?
- No, lass! - Disse ele com um mortificado gemido. - O gelo!
- Agora mesmo estvamos decidindo pr em marcha o telefrico - interveio
Morgan.
Grace se voltou para o homem mais jovem, que at ento tinha estado
calado.
- No o faam - disse e acrescentou olhando a Grei. - Acrescentaria muita
tenso ao sistema.
- Pensvamos quebrar o gelo para que se desprenda - acrescentou Ian. - Para
tirar o peso.
- muito tarde; teriam que t-lo feito h dois dias - reps ela.
- Muito tarde? Quer dizer que teremos que ficar aqui, sem mais, vendo como
o telefrico vem abaixo? - Perguntou Morgan.
Grace meneou a cabea.
- Talvez no. Nestas construes sempre se tem em conta uma grande
margem de segurana; talvez agente at que pare a chuva.
- Se que para... - Murmurou Ian. Separou-se do banco e olhou fixamente
para fora, ao remonte. Logo voltou a cabea e olhou a Grace por cima do ombro
com as sobrancelhas franzidas. - No h nada que possamos fazer?
Ela ficou pensativa. Sim que o havia. Tinha ocorrido uma ideia, mas poderia
sair o tiro pela culatra... E alm disso podia chegar a ter conseqncias
desastrosas. Se sasse bem, o gelo se derreteria e cairia do cabo como no degelo
primaveril, mas se sasse errado, o telefrico de TarStone se faria em pedacinhos
como se fosse de vidro e, provavelmente, arrastaria-os com ele.
- Meu deus! - Exclamou Ian. - Juro que vejo como lhe trabalha o crebro.
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Retrocedeu at ela e a olhou nos olhos, malicioso. Depois moveu uma mo


diante de sua face e perguntou:
- O que passa a dentro, lass? Tem uma ideia?
Um por um, Grace olhou aos trs homens. Talvez tivesse uma ideia..., ou
talvez tivesse tambm uma moeda de troca muito poderosa para salvar, do
mesmo modo, a granja da rvore de Natal dos Bigelow.
Com cautela, sem decidir-se ainda sobre como queria enfocar o tema, disse:
- Isso depende...
- Do que? - Perguntou Morgan, ao mesmo tempo que ficava junto ao Ian para
olh-la tambm.
Grace precisava conseguir um pouco de tempo. No podia lhes pedir que lhe
deixassem seus canhes de neve artificial sem cumprir sua promessa de salvar o
remonte. E para falar a verdade, preferia fazer seu oferecimento a Grei, a ss;
assim aumentariam suas possibilidades de xito. Era muito mais fcil fazer trocar
de opinio a uma pessoa s que convencer a uma frente unida de que deviam
ajudar a Michael MacBain, porque isso era o decoroso e o apropriado entre bons
vizinhos.
Os outros homens pareciam respeitar a opinio de Grei, e isso o convertia na
pessoa com quem tinha que falar.
E tinha que falar com ele sozinho.
Ian estava movendo a mo diante de sua face outra vez.
- Ter cibras nos miolos, lass? - Perguntou. - Os fez trabalhar muito?
Grace piscou, depois lhe dirigiu um sorriso.
- No. Mas antes que tenham iluses, preciso ver a parte de cima do remonte
- olhou a Grei. - Quer subir l na mquina pisa neves?
Ele, que tinha permanecido estranhamente calado salvo para lhe dizer que
no tinha senso de humor, de repente esboou um irnico sorriso e repetiu a
pergunta que lhe havia feito antes.
- De verdade quer voltar a subir a essa montanha? No teve suficiente com o
mau momento que passou o outro dia por causa da tormenta?
Sem desviar o olhar, Grace estendeu a mo.
- Onde est seu telefone? - Disse. - Vou chamar para perguntar a Ellen se
pode cuidar de Beb umas quantas horas mais.
- L na parede - disse Morgan.
Perdida na profundidade dos insondveis olhos verdes de Grei, Grace
demorou um momento em dar-se conta de que algum tinha falado. Ento se
obrigou a romper o contato ocular e olhou aonde assinalava Morgan.
Ali estava o telefone, justo ao lado da porta. Fez que suas pernas se
movessem e lhes ordenou que a levassem at l. Foi uma tarefa quase
impossvel; sentia que lhe fraquejavam os joelhos, e o corao lhe palpitava de
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forma irregular.
No era justo que Grei fosse to bonito nem que deixar de v-lo vinte e
quatro horas a afetasse daquele modo.
Enquanto se aproximava do telefone, o silncio e a sensao de que uns
olhos lhe transpassavam as costas a seguiram at o outro lado da habitao.
Antes de chegar onde estava o aparelho, ouviu que Grei dava ordens.
- Morgan, v casa e diga a Callum que prepare um recipiente trmico de
chocolate quente. Ian, esquenta o pisa neves.
- Vou com vocs - disse Ian, dirigindo-se porta.
- No - a voz de Grei soou como se seguisse olhando-a a ela, no ao homem
com quem falava. - Grace e eu iremos sozinhos.
Ela soltou um suspiro que estava contendo sem sab-lo e agarrou o telefone;
s ento se deu conta de que no sabia o nmero de Ellen Bigelow.
De repente, justo a suas costas, Grei disse:
- A agendinha de telefones est a debaixo.
Soube que no tinha mais que balanar-se para trs sobre os calcanhares
para apoiar-se nele, e de repente a assaltaram dvidas sobre seu plano de subir a
montanha TarStone com o Greylen MacKeage. Intua que aquilo ia ser ou o mais
prometedor ou o mais estpido que havia feito jamais.
No precisava ser engenheiro astronutico para saber que a energia que
enchia o abrigo naquele momento no tinha nada que ver com a simples
amizade. Seu instinto feminino quase lhe gritava que, se no saa correndo pela
porta e se refugiava na segurana de sua casa, o que ia fazer teria conseqncias
muito diferentes s que esperava.
De trs lhe chegou a voz profunda de Grei.
- Mudou de opinio?
Ela cravou o olhar no auricular do telefone que tinha na mo.
- No - fechou os olhos e sentiu que a calidez de Grei lhe envolvia os sentidos
at alcanar suas faces e faz-la ruborizar-se.
- Bem - disse ele em voz baixa. Seu flego lhe roou brandamente a orelha
direita. - No o lamentar.
J estava lamentando-o.
Grace cravou o olhar em um ponto situado alm dos hipnticos limpadores
de pra-brisas. Em realidade, no via a pista de esqui que passava devagar sob a
lamina da mquina pisa neves. Sua imaginao se concentrava no homem que,
sentado junto a ela, em silncio, conduzia com segurana pelos tortuosos
caminhos ascendentes e a aproximava cada vez mais a...
- Recorda a promessa que lhe fiz l na montanha faz trs dias, Grace?
-Perguntou Grei. Sua voz era suave, mas chegou at ela por cima do zumbido do
motor. - Justo depois de encontrar ao piloto, quando voc se assustou comigo?
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- Disse que nunca me faria mal - respondeu ela voltando a cabea para olhlo.
Ele assentiu, com a ateno ainda centrada no volante.
- Exato. Mas segue sem me acreditar, verdade?
Ela deu a volta rapidamente no assento para olh-lo.
- Depende. Ento no o conhecia e reconheo que me deu medo. Estava
sozinha, com um homem disposto a empreend-la a golpes com qualquer... sorriu quando ele a olhou com a extremidade do olho.
- Mas agora que o conheo, sei que nunca me faria mal fisicamente.
- Ah... - Grei assentiu outra vez com a cabea enquanto observava o caminho
que tinham adiante. - Ento, por que segue protegendo-se de mim? Teme
possivelmente que faa mal a seu corao?
- Essa ideia me ocorreu - admitiu ela.
- Pois isso me indica que voc tambm sente a atrao que h entre ns voltou a cabea e lhe dedicou todo seu interesse.
- E que o que lhe d medo de verdade o que nos est ocorrendo, porque
no quer sentir-se atrada por algum como eu, verdade, Grace?
- Algum como voc? - Perguntou ela, surpreendida.
No s a surpreendeu que lesse to bem seus sentimentos, mas tambm
pudesse acreditar que ela o considerava, de algum modo, uma pessoa
inadequada para ela.
Ele pareceu refletir sobre sua pergunta enquanto olhava o caminho outra vez
e levava o veculo por um lance cheio de buracos e pela subida final para a
cpula. Grace s distinguia a forma do refgio, l diante.
Ao fim, respondeu.
- Algum primitivo; acredito que poderamos diz-lo assim, a falta de uma
palavra melhor - voltou a olh-la. Seus olhos verdes eram impenetrveis . - Voc
trabalha com homens modernos e civilizados cujas mentes estudam o espao e
vem o futuro, no?
Esse o mundo no que viveu desde que saiu de Pene Creek. Os homens que
conhece vestem trajes e jantam em restaurantes onde se servem garrafas de
vinho que valem mil dlares.
- O que pretende dizer? - Perguntou ela, ficando defensiva. Por suas
palavras, parecia que seu mundo s fosse um simulacro da vida, no a vida de
verdade.
- Voc se arruma para sair com estes homens - continuou ele ignorando sua
pergunta. - Provavelmente coloca um vestido de seda, prolas e uns prudentes
saltos de cinco centmetros. E ao final da noite, eles a acompanham at sua porta
e lhe do um muito civilizado beijo de despedida - lanou uma olhada e logo
voltou a olhar ao caminho. - No dia seguinte lhe mandam flores, verdade, Grace?
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E lhe pedem para sair outra vez na semana seguinte.


- O que pretende dizer? - Repetiu ela com os dentes apertados.
- Menos o pai de Beb - disse ele. Olhou-a de novo, e desta vez seus olhos
eram dois ntidos lagos de luz opaca. - Ele derrubou suas defesas e se meteu em
sua cama... E depois a deixou com um filho para que o criasse sozinha.
Me diga, tem inteno de lhe mandar um cheque por correio todos os meses
para compensar sua covardia?
- J chega - disse ela.
Deu a volta outra vez no assento para olhar adiante e cruzou os braos. Ai,
sim que tinha cometido um engano indo sozinha com ele ali acima.
Realmente era um homem primitivo.
- Isso no seu assunto - acrescentou. - Maldio, no assunto dele quem
seja o pai de Beb e onde esteja.
A mquina pisa neves parou de forma to brusca que Grace teve que apoiar
as mos no painel. Ento, sem deter-se a ver onde estavam, abriu a porta e saiu
de um salto.
Depois, com passo pesado, comeou a caminhar sobre a neve slida,
fincando os ps nela at romp-la.
Maldito fosse Grei... Era um imbecil. E pensar que acreditava que gostava...!
De repente, sem saber como, ele estava justo a seu lado, caminhando sobre
a casca de neve e empregando uma dcima parte da energia que gastava ela.
deteve-se e o olhou, fazendo viseira com a mo para proteger seus olhos da
chuva e poder lhe lanar um olhar assassino.
- Vou salvar seu telefrico, MacKeage, mas s com uma condio.
- Qual? - Seu tom tranqilo contrastava com a clera dela, o que a enfureceu
ainda mais.
- Que me empreste seus canhes de neve artificial e me ajude a p-los esta
noite na granja da rvore de Natal dos Bigelow.
A cara de Grei perdeu sua insultante tranqilidade to de repente que Grace
deu um passo atrs.
- No o vero seus olhos, senhora. Por mim, as rvores de MacBain podem
apodrecer-se.
- Muito bem. Pois ento, que lhe ocorra o mesmo a seu ditoso telefrico replicou ela ao mesmo tempo que dava a volta e se afastava.
Comeou a caminhar de volta pelo atalho de esqui, s que desta vez sem
atravessar a capa de neve slida e com cuidado de ver onde punha os ps.
Encontrou as rodagens que havia feito o pisa neves e comeou s seguir...
At que de repente sentiu que a agarravam por trs e lhe davam a volta com
tanta brutalidade que deu um grito.
- No pode descer esta montanha andando! - Disse ele, atravessando-a com
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um olhar feroz.
- Estou bem! No acabo de cair de novecentos metros como a ltima vez,
MacKeage!
Embora, certamente, seu corao parecia que sim e que alm disso se tinha
quebrado ao estelar-se. Sentia-se to decepcionada que tinha vontade de tornar a
chorar. Por que aquele homem to bonito, to forte e to competente era to
estpido?
E o pior de tudo, por que gostava tanto?
Isso era o mais penoso. Como Grei no via alm de seu dio pelo Michael
MacBain, no via quanto a feria aquilo, nem imaginava por que.
O homem com quem trs dias antes tinha formado um extraordinrio vnculo
na montanha detestava ao pai de seu sobrinho... Ele no sabia, mas ela e Beb
iam supor uma conexo entre ele e Michael, se que Grace se permitia ter aquela
relao.
Era o bastante inteligente para dar-se conta de que j se implicou muito com
ele emocionalmente. A coisa comeou quando ps a salvo a Beb e logo retornou
por ela. E esta mesma tarde, no abrigo do remonte, Grace havia sentido que a
fora de seu vnculo a envolvia com uma deliciosa calidez ao sentir que estava
compartilhando algo especial com um homem especial.
Mas agora uma desalmada capa de gelo ia asfixiando esse vnculo, igual a
estava sepultando nesse mesmo instante as rvores que tinha a seu redor.
- Grace... - Disse ele sacudindo-a um pouco.
- J no gosto de voc, Grei. No posso...
- Mas voc gostar, e me fale de voc, maldita seja - grunhiu ele.
Envolveu-a em um feroz abrao que a deixou sem flego. E antes que o
recuperasse, beijou-a apaixonadamente na boca.
A cabea lhe dava voltas, presa de emoes contraditrias. Estar em seus
braos, sentir seus lbios, lhe sabore-lo parecia maravilhoso, sem importar quo
mau estivesse. Era a energia, a paixo da vida, o esprito mesmo de sua
existncia, que tinha estado procurando sem nem sequer dar-se conta. Enquanto,
implacvel, ele despertava suas emoes, Grace decidiu que aquilo era autntico;
autntico de verdade. Estava nos braos do homem a quem queria pertencer o
resto de sua vida.
A paixo aumentava em seu interior. Desejava ao Greylen MacKeage do
preciso instante em que o conheceu. Apaixonou-se por ele e por isso confiou nele
o suficiente para deixar que a encerrasse naquela cova de gelo.
- Amo-te... -Suspirou em sua boca. - Te amo...
Nesse momento, Grace sentiu que o eixo de seu mundo se inclinava e que
estava sendo transportada montanha acima, em meio da tempestade de neve. De
repente, diante dela apareceu o refgio.
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Com Grace nos braos, Grei se voltou e puxou o trinco, mas ao ver que no
conseguia abrir a porta, deu-lhe um chute. Entrou no refgio com Grace nos
braos, mas de repente se deteve e olhou ao redor com o cenho franzido,
enquanto a deixava no cho, de p em meio da enorme sala. Depois foi at a
lareira de granito e com um fsforo acendeu as lascas e as lenhas que j estavam
preparados.
Depois deu uma volta pela habitao, tirou as almofadas de vrias poltronas
e os lanou ao cho diante da lareira.
Voltou-se um momento a olh-la, para comprovar que seguia ali, e depois, de
uma prateleira que havia perto da lareira, tirou uma manta e a jogou sobre as
almofadas.
Grace tirou a jaqueta, e em silncio, embora tremente, aproximou-se e
comeou a dispor as almofadas em forma de cama.
Sem medos. Sem dvidas. Era evidente que Grei queria que aquilo passasse,
mas Grace tambm o desejava.
Soube que era inevitvel no mesmo momento em que o sentiu a suas costas
no abrigo do remonte, esperando a que fizesse a chamada que lhes
proporcionaria aquele instante a ss, juntos.
Sentou-se no meio da cama improvisada e observou como Grei encaixava
forte a porta quebrada para que no entrasse o frio. De repente um estalo da
seiva fez saltar as lascas secas na lareira, e Grace deu um pulo.
No sabia o que estava fazendo; no sabia... E Grei no tinha nem a mais
remota ideia de que tipo de relaes tinha tido at ento com os homens.
Grace s sabia uma coisa: Greylen MacKeage estava a ponto de descobrir
que era impossvel que ela fosse a me de Beb.

Captulo 12

Grace estava sentada em meio do acolhedor ninho de almofadas que tinha


preparado, com a face branca como o papel. Tinha os azuis olhos abertos como
pratos, e parecia que o simples roce de uma pluma faria em pedacinhos sua
serenidade.
Se ele fosse um cavalheiro, sentaria-se a seu lado e falaria com ela um pouco
para aplacar seus temores e lhe dar tempo a assimilar o que estava a ponto de
acontecer. Sim; se ele fosse um pouco civilizado, explicaria-lhe, que uma vez
fizessem o amor j no haveria volta atrs. Que ela seria dele, e ningum, nem
mesmo Deus, trocaria essa realidade.
Em silncio, Grei tirou a jaqueta enquanto se aproximava dela. Despiria
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Grace com o mesmo cuidado que se fosse uma rainha, e depois lhe faria amor at
que compreendesse o que ele no sabia expressar com palavras.
E depois voltaria a lhe fazer amor.
Tomou assento nas almofadas junto a Grace, sem dar-se conta de que ela se
estremecia. Depois rodeou os rgidos ombros com um brao e lhe colocou a outra
mo sob o queixo para levantar sua boca para a dele.
Grace era quente e suave, e tinha sabor de cacau que tinha bebido do
recipiente trmico antes que se montassem na pisa neves. Achou graa que o
tirasse de um gole como se fosse usque escocs, como se a bebida quente fosse
a lhe acalmar os nervos; mas no a ajudou ento e no ia ajud-la agora, a julgar
por como tremia. Grei se recostou nas almofadas e se voltou para acomod-la
debaixo dele.
Meu Deus, era preciosa, to clida, to vibrante... E estava cheia de uma
paixo que ele sabia que se agitava justo debaixo de sua pele. Beijou-a sem parar
enquanto puxava a camisa e a subia at o peito.
Agora lhe agarrava o cabelo e por fim lhe devolvia os beijos. Grei procurou o
fechamento do suti na parte dianteira e o desabotoou. Depois o tirou e lhe cobriu
um seio com uma mo.
Ela soltou um gemido e se arqueou contra sua palma. O mamilo se
endureceu quando ele o acariciou com suavidade, e Grace se retorceu at que
seus quadris ficaram justo sob a ereo de Grei. Ento lhe soltou o cabelo e
comeou a acariciar os ombros e a deslizar os dedos por seus braos, enquanto
que sentia que uma onda de energia atravessava seu corpo. Ela afastou a boca e
comeou a lhe beijar a mandbula enquanto puxava sua camisa, tentando tir-la
das calas.
Lhe afastou o cabelo do rosto e beijou as faces, o nariz, os olhos fechados...
Grace no teve muita sorte na hora de despi-lo, provavelmente porque a aba
da camisa se enganchava no vulto que havia dentro das calas. Ento Grei se
separou dela e, rapidamente, tirou o pulver e a camisa, para voltar em seguida
para tom-la em seus braos e continuar beijando-a. Imediatamente lhe ps as
mos no peito e gemeu em seu pescoo.
- Grei - disse em um excitado e entrecortado sussurro. - Tire as calas.
Ele se tornou para trs e a olhou. No podia falar, embora quisesse. Aquela
mulher maravilhosa o desejava com uma fora quase entristecedora. J no
estava plida, ao contrrio; agora um rubor cobria seu rosto at a raiz do cabelo.
Tinha os olhos abertos, cravados nele com tal intensidade que Grei teve que
fechar os seus e respirar fundo para resistir a tentao de despir aos dois a toda
pressa e penetr-la.
Assim, no momento, deixou as calas postas. Em vez de tirar-las desabotoou
o cinturo de Grace enquanto acariciava a sensvel pele do ventre e lutava contra
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sua prpria urgncia; ela continuou passando as mos pelo plo do peito e, de
repente, tirou a lngua como uma flecha e lhe lambeu um mamilo.
O grunhido de Grei ricocheteou no alto teto. Presa de uma grande excitao,
era difcil controlar-se. Apertou a mandbula enquanto notava como comeava a
suar.
Com tenaz deciso, e umas quantas oraes solicitando controle, Grei lhe
baixou as calas at as botas. O rubor cobria toda a pele de Grace, e seu formoso
corpo surgiu devagar diante dele, resplandecente de vida sob o brilho da luz.
Era perfeita. Seus dedos desfrutaram da sedosidade de sua pele enquanto
ela continuava explorando seu torso nu at que finalmente puxou ele e o atraiu
ainda mais para si.
Grei tratou de lhe desatar as botas molhadas, mas ao ver que no podia,
lanou uma maldio e, de um violento puxo, as tirou por fim. Depois as atirou e
as ouviu aterrissar ao outro lado do quarto.
Em seguida tirou rapidamente as calas, e imediatamente ela o rodeou com
uma sedosa perna.
Aquele simples movimento foi a perdio de Grei. Desabotoou as calas e as
desceu at os joelhos; depois se situou entre suas coxas e se manteve sobre ela.
- Grace... Me Olhe, lass.
Ela obedeceu, e Grei ficou aniquilado pelo fogo que viu em seus olhos.
- Por favor... - Disse ela com tremula urgncia, elevando os quadris enquanto
lhe rodeava a cintura com as pernas. - Por favor, Grei... Te desejo...
Ele se inclinou e tomou um mamilo na boca. Grace se arqueou contra ele ao
tempo que lanava um grito de prazer. Presa da excitao, Grei lhe acariciou
entre as midas dobras de seu sexo, preparando-a para receb-lo.
Levava mais de oito sculos esperando fazer sua a Grace, a nica mulher do
mundo destinada a ele.
Agora, com suavidade, empurrou contra o mido e quente ncleo de sua
feminilidade e ela mal ops resistncia quando ele finalmente a penetrou.
At que, de repente, chegou a seu hmen.
- Grace...
Sua voz era um sussurro enquanto se esforava por manter-se quieto. No
era tarefa fcil. Grace Sutter era virgem, e seu instinto, seu ser mais primitivo
pedia a gritos que a fizesse sua nesse instante.
- No pare... - Grace se deslizou mais abaixo e elevou mais os quadris
enquanto lhe cravava as unhas na pele. - Grei, quero sentir voc inteiro dentro de
mim.
Com o olhar cravado nos olhos dela, Grei empurrou com fora e rompeu a
barreira virginal enquanto afogava o grito de Grace em sua boca. No se deteve
at estar profunda e completamente dentro. S ento lhe deu a oportunidade de
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acomodar-se a ele.
Esperou a que ela se movesse primeiro...
E logo Grei comeou a mover-se com um ritmo suave que s serviu para
aumentar seu prprio desejo, enquanto se afundava mais e mais em sua
acolhedora suavidade. Pouco a pouco, o refgio se encheu de luz, uma luz que o
cegou e o impedia de ver o que havia a seu redor. O tempo se deteve um
instante, e em torno deles brotaram fascas de energia. Grei sentiu que a emoo
o invadia feito ondas enquanto ambos se balanavam e acendiam um fogo que
lhe tocava o centro da alma.
E a fora de seu prazer o fez jogar atrs a cabea quando, por fim, liberou
sua semente dentro dela.
Relaxou-se com um suspiro e agradeceu que seu crebro seguisse
funcionando o suficientemente bem para lhe recordar que no a esmagasse de
todo.
Depois de dar um suave beijo na testa, devagar, separou-se do cmodo
ninho de almofadas at rodar sobre a fria e dura superfcie do cho de concreto.
Fechou os olhos enquanto recuperava o flego e cobriu os olhos com um
brao para proteg-los da luz da lareira; o frio cho lhe refrescava o corpo,
tremulo e esquentado.
Agora Grace Sutter era dele.
E Beb, o tinha sabor de cincia certa, no era dela.
Grace estava um pouco decepcionada, possivelmente, ao ver que o que
comeou to bem tinha acabado to dolorosamente... Mas no se arrependia.
Sempre tinha imaginado que a primeira vez tanto ela como seu casal
desfrutariam do encontro, que seria uma experincia romntica e mgica. Agora,
entretanto, s estava dolorida... E muito preocupada com o estranho silncio de
Grei.
Estava jogado junto a ela, respirando forte, com os olhos fechados e um
brao posto sobre a face. O gesto de sua mandbula tampouco augurava nada
bom, tinha-a to apertada que marcavam os tendes no pescoo.
Uma corrente de ar que penetrava por debaixo do terrao do refgio fez que
Grace fosse cada vez mais consciente de sua nudez. Tratando de no fazer rudo,
puxou sua jaqueta, que tinha debaixo, e se tampou do queixo at as coxas. Logo
ficou tombada de barriga para cima sobre a manta, imvel, olhando o complicado
jogo de luz que se refletia nas vigas de troncos, dois pisos por cima deles.
Em que diabos estaria pensando?
Ela deu uma olhada furtiva e em seguida se apressou a olhar outra vez ao
teto. Grei no se moveu: seguia com as calas baixadas at os tornozelos e as
botas postas, e sua pele brilhava de suor.
Naquela frao de segundo tambm tinha notado que tinha um borro de
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seu prprio sangue na coxa.


Grace avaliou a situao.
Doa-lhe uma barbaridade entre as pernas; isso de manter tantos anos
intacto o hmen. J sabia o pouco natural que era ter trinta anos e ser virgem
ainda.
E depois estava o problema daquele homem calado que estava a seu lado.
Como levantar-se com elegncia, vestir-se e voltar a descer aquela montanha
sem fazer um ridculo espantoso?
No tinha experincia, no sabia o que vinha depois das relaes sexuais.
No conhecia o protocolo.
Grei devia sab-lo, porque ele no era virgem. Caralho, provavelmente se
teria encontrado naquela situao centenas de vezes; milhares talvez.
Aquela ideia a tirou de gonzo. Por que seguia jogado ali como uma montanha
de granito meio nua? E no que estava pensando?
- Faz trs dias salvei o filho de MacBain, no ? - Disse ele de repente, sem
mover-se, com o brao ainda tampando a cara e com o corpo ainda rgido.
- Sim. E a verdade que o salvou trs vezes. - Grace parecia lhe falar com o
teto que tinham em cima.
- Uma vez quando o protegeu dentro de sua jaqueta no momento em que o
avio estava caindo, outra quando fez o boca a boca e voltou a lhe insuflar vida, e
uma vez mais ao descer da montanha.
- Maldio...
- Ento no o amaldioava - se voltou para olh-lo. - Nem sequer pensou em
sua linhagem. Simplesmente, viu um beb inocente que necessitava sua fora
para viver.
- Maldio...
Grace se levantou por fim, com a jaqueta posta por diante, e alongou a mo
para recolher sua roupa do cho. Depois ficou atrs de um dos sofs e comeou a
vestir-se, olhando a Grei com a extremidade do olho. Ainda no tinha se movido.
- Continua sendo esse mesmo menino inocente - prosseguiu, rompendo o
silncio. - E tambm meu sobrinho. Protegerei-o com meu ltimo flego.
Ento Grei ficou de p, com um movimento to brusco que Grace esteve a
ponto de tropear ao tentar subir as calas e retroceder um passo ao mesmo
tempo. Ele subiu as calas, mas se deteve ao ver o sangue em sua coxa.
Grace colocou o pulver pela cabea e escondeu seu rubor nas dobras do
pescoo voltado.
Sem afastar a vista dela, ele terminou de subir as calas e atou o cinturo.
Seu verde olhar a perfurou at a alma.
- Agora me pertence, Grace Sutter. Deve-me lealdade! - Disse com
ferocidade.
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Ela ficou petrificada. Desviou o olhar e puxou o pulver para terminar de


pass-lo pela cabea. Meu Deus! Era ainda mais primitivo do que tinha
imaginado. De repente agia como se fosse seu dono.
- Mas o que diz? - Agitou as meias no ar enquanto procurava suas botas. - As
mulheres j no pertencem aos homens; esse costume acabou faz centenas de
anos.
Assinalou-o com as meias.
- Eu sou minha nica proprietria, Greylen MacKeage. E s devo lealdade a
meu sobrinho e a minha irm morta.
Ele agarrou a camisa e a ps; pelo visto, seu comentrio no o desalentava
nem muitssimo menos.
- Por que era virgem ainda? - Perguntou.
Grace deixou de procurar as botas e o olhou. Ento sentiu que o rubor subia
s faces outra vez. Maldio...
- Estava me reservando para o casamento - respondeu elevando o queixo.
De repente, ele esboou um meio sorriso e lhe devolveu suas mesmas
palavras.
- Mas o que diz? No te parece que isso est um pouco antiquado? Sobre
tudo, para uma lass to moderna como voc se considera - disse.
- No. Uma mulher que se mantm intacta at casar-se um conceito muito
ltima e muito moderno.
Ele baixou o olhar at as almofadas que estavam no cho e depois a olhou de
novo.
- Ento suponho que isto significa que sou o homem com quem pretende se
casar.
Sua voz lhe fez sentir um formigamento e notou que lhe punha um arrepio.
- O casamento significaria que um de ns teria que se mudar, e duvido que
voc durasse um ms na Virginia - disse.
Foi a uma cadeira para colocar as meias, procurando manter o sof entre os
dois.
- A pergunta Grace, quanto tempo durar voc aqui?
Ela elevou o olhar, sobressaltada.
- Minha vida est na Virginia. Ali tenho trabalho que fazer.
Ele cravou o olhar nela outro comprido minuto. Depois se voltou e foi at a
parede em frente. Recolheu as botas de Grace, as levou e as estendeu para que
as pegasse.
Ela no pde mover-se; de novo a tinha cravada no lugar com seu olhar.
- Voc no vai retornar a Virginia. No momento em que decidiu voltar para
trazer Beb para c, tambm tomou a deciso de que ficaria com ele.
Como sabia semelhante coisa? Ela nem sequer tinha tomado nenhuma
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deciso a respeito ainda... Tomou quatro meses de licena para pr em ordem


seus sentimentos. E agora estava dizendo quais eram seus sentimentos
exatamente?
Agarrou as botas, as ps e se levantou.
- J estou pronta para ir para casa - disse, ao mesmo tempo que ia para a
porta.
Ele se aproximou da lareira e pinou no fogo com o atiador at deix-lo bem
amontoado. Depois se dirigiu porta, puxou forte e a abriu. Era pouco depois de
meio-dia.
Grace saiu luz e inclinou a cabea para trs para que a chuva escorregasse
pela face. Grei ficou junto a ela e olhou a fria paisagem que corria brandamente
ao redor deles.
- Dou-te permisso para que pea a meus homens que usem nosso
equipamento na granja da rvore de Natal - disse. - Mas vou permiti-lo s por
Beb, no por MacBain.
Com o tempo, a granja pertencer a seu sobrinho, se que alguma vez conta
a MacBain que Beb seu filho.
Tomou pelos ombros e a fez voltar-se para que o olhasse.
- Embora me d a sensao de que no o far at que o menino esteja a
ponto de fazer vinte anos ou assim. J me parece bem; estou disposto a cri-lo
como se fosse meu.
Dava como certo, obvio, que ela ia casar se com ele... E que viveriam
felizes comendo perdizes, como uma famlia, enquanto Beb acreditava que ela
era sua me e Grei seu pai.
E Michael MacBain nunca saberia a verdade.
Bom, isso era muito mais do que lhe tinha devotado Jonathan Stanhope.
Queria que deixasse a Beb no colo de seu pai e voltasse correndo a Virginia.
Isso sim: depois, talvez, daria a luz a seu filho, depois de planej-lo tudo
cuidadosamente antes, e o ajudaria a ganhar sua corrida espacial.
- Fiz uma promessa a minha irm em seu leito de morte - disse ao homem
que tinha diante. - Ela quer que Beb esteja com seu pai.
- Ento fez uma promessa que no pensava cumprir, Grace; do contrrio,
MacBain j teria a seu filho agora.
- E possvel que ainda o tenha. Ainda no me decidi. Os desejos de Mary
so mais importantes que meu egosmo.
Grei meneou a cabea.
- No se pode ter um menino por um tempo e depois abandon-lo.
impossvel. Voc j o quer como a um filho.
- s vezes o amor doloroso - reps ela.
Sabia por experincia prpria quo certas eram suas palavras. Naquele
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momento sentia o corao to ferido que no estava segura de que jamais fosse
recuperar de tudo. Como amava a um homem que lhe pedia que guardasse um
segredo que afetava a tantas pessoas? O que pensaria Beb deles dois quando,
chegada a idade, dissessem que tinha vivido uma mentira? Como lhe explicariam
que seu verdadeiro pai vivia a s quilmetro e meio, e que levava ali toda sua
vida?
Como roubar de um menino sua verdadeira linhagem e o direito de saber
quem em realidade?
- Se quiser, justifica seus atos pensando que o faz por Beb - disse a Grei. Eu direi que salvo seu telefrico porque minha conscincia no me permite me
desentender de um vizinho em apuros... E deixemos-o assim.
- difcil tratar com uma mulher como voc, Grace Sutter. muito
independente para meu gosto.
Ela sorriu com tristeza e deu de ombros; aquele gesto a liberou de seu
contato.
- Nisso era no que Mary e eu nos parecamos mais. Bem-vindo famlia
Sutter, senhor MacKeage.
Daar deteve um momento seu incessante passear de um lado a outro do
alpendre e elevou o olhar para a montanha. As nuvens se levantaram o bastante
para ver a cpula.
Voltava a sentir aquela energia; s que desta vez no era ameaadora: o ar
que envolvia o monte TarStone estava carregado com a luz branca da vida.
Isso era bom. Duas horas antes tinha ouvido a mquina pisa neves subir a
montanha com dificuldade por um longnquo atalho, e foi ento quando a primeira
onda de energia abordou seus sentidos.
Ao cabo de uns minutos de subir a mquina, uma aurola de luz
branqussima tinha rodeado a cpula, e no necessitou uma bola de cristal para
saber que Greylen e Grace estavam l encima.
Esfregou as mos com regozijo e riu a gargalhadas. J ia sendo hora de que
aqueles dois teimosos metessem mos obra e fecundassem um menino.
Talvez restassem um ou dois sculos em seus velhos e cansados ossos, e isso
mal era tempo suficiente para preparar a um novo mago como era devido.
Com os dedos comeou a contar nove meses desde aquele instante... E seu
jbilo desapareceu. Em 1 de dezembro... Perto do solstcio de inverno, mas no o
suficiente... De repente, voltou a sorrir. No passado,
MacKeage tinha atrasado no momento de nascer e se ficou no tero de sua
me duas semanas mais; provavelmente, a pessoa concebida aquele dia
desejasse fazer o mesmo.
Sim, o beb MacKeage nasceria durante o solstcio de inverno, e seu
nascimento marcaria o incio da tranqila mudana de poder. Os humanos se
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equivocavam ao pensar que o inverno se associava com homens e o vero com


mulheres; a fora e a paciente energia da vida estavam no solstcio de inverno.
Ao longo dos oito anos seguintes, as sete garotas MacKeage nasceriam
naquele mesmo dia.
E a stima se chamaria Winter.
Era a ela a quem Daar queria dar de presente a nova bengala de cerejeira
que estava esculpindo.
Fechou o jaqueto e agarrou sua maleta de roupa. Depois saiu do alpendre e
usou sua bengala para apoiar-se enquanto caminhava sobre a gelada capa de
neve para o atalho de esqui. Sua ideia era descer a montanha com o guerreiro e
sua mulher.
J era hora de que passasse alguns dias mais perto da civilizao,
conhecendo Grace Sutter.

Captulo 13

A mquina pisa neves parou diante de algo que a Grace pareceu um castelo.
Construdo tudo de pedra, tinha quatro andares de altura e era o edifcio
mais sombrio e mais feio que tinha visto. O recinto devia ter mais de quatro acres.
Em cada esquina havia uma torre: quatro redondos torrees, com umas frestas
por janelas que subiam em procisso diagonal como se seguissem a ascenso de
uma escada. Os muros eram de blocos de granito pintalgado de negro e cinza,
mas sobre a entrada e ainda por cima de cada janela havia um arco de pedra
muito negro, mas um pouco menos tosca que a dos muros.
O arquiteto que contrataram os MacKeage devia acreditar que estava
sonhando quando permitiram desenhar semelhante castelo, to enorme... E, alm
disso, um castelo em nossos dias... Tambm devia estar bbado quando o
desenhou.
Inclusive tinha um fosso; bom, uma espcie de fosso. Um arroio enfurecido e
espumante rodeava, bramando, a base da fachada do castelo, e Grace cravou o
olhar na ponte que o cruzava.
Ento aquilo era Gu Brth.
Perguntou se Grei acreditava de verdade que ia casar se com ele e viver ali.
Pois v voltando para uma vida tranqila... Se apaixonou por um homem que vivia
em um castelo, pelo amor de Deus!
Ian saiu da porta principal e cruzou a toda pressa a ponte para ajudar ao pai
Daar a sair da mquina pisa neves. Depois passou o ancio sacerdote a Callum,
que o tinha seguido at o exterior, e foi pela Grace.
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- E bem? Encontrou l encima o que necessitava? - Perguntou.


Ela o olhou sem compreender. No; acima tinha encontrado tristeza, algo que
no necessitava absolutamente... De repente se ruborizou ao entender a que se
referia; nem sequer tinha visto o abrigo do telefrico na cpula.
- Bem, eu...
Lanou um olhar a Grei, que se tinha aproximado, e foi ele quem respondeu
ao Ian.
- Vai arrumar o remonte - disse. Puxou-a pelo brao e a guiou para seu lar. Uma vez que faamos uma pequena tarefa primeiro, salvar a nosso maldito
telefrico.
Grace deixou que a conduzisse sem protestar; para falar a verdade, precisou
apoiar-se nele para cruzar a estreita ponte, alto e de aspecto escorregadio, que
passava por cima do turbulento arroio.
Mal espiou o interior do castelo, adiantou-se. Esperava-se o pior, algo que
fizesse jogo com a parte de fora -um interior mido, escuro e arrepiante, por isso
ficou pasmada diante do que encontrou dentro.
Era esplndido. Realmente, magnfico. O vestbulo, maior que toda sua casa,
ocupava a altura dos quatro andares e rematava em um teto com vigas de
carvalho. Na parede da direita havia uma escada to larga como um trem, que se
curvava ao subir para converter-se em um balco aberto, com um corrimo feito
de madeira esculpida mo. Grace se aproximou at o centro da habitao e deu
uma volta completa, tentando abranger tudo.
Havia tanta luz ali dentro que lhe doam os olhos. At no ltimo rinco
brilhavam as luzes: dezenas de lmpadas se refletiam na pedra negra, que reluzia
como as teclas de bano de um piano. Em seguida identificou a pedra: era da
montanha.
TarStone, "a pedra de alcatro", recebia seu nome pelas nervuras de rocha
negra que atravessavam o granito como se fossem rios. Naquele vestbulo, a
rocha se poliu para que refletisse a luz em lugar de absorv-la.
O efeito era to mgico que a deixou tonta.
Fechou os olhos e baixou a cabea para centrar-se; ao abri-los de novo viu
cinco homens que a observavam com um amplo sorriso.
- No voc a primeira que tem essa reao - disse Morgan. Impressionante, no ?
- precioso. Nunca teria imaginado algo assim depois de ver o de fo...
Fechou a boca de repente antes de dizer algo descorts e se apressou a
cruzar o arco que havia frente entrada. Encontrou-se em um salo muito amplo,
mobiliado com muito prazer. Em uma esquina havia um televisor de tela grande
de frente a ela, trs sofs de pele, enquanto que na outra esquina se via uma
mesa de escritrio com um computador.
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Suspirou aliviada. Pela cabea tinha passado em alguma ocasio imagens de


Greylen MacKeage aproximando-se e lhe dizendo: "Ah, por certo, viajei no tempo
com MacBain".
E que, certamente, Grei parecia muito medieval s vezes, com suas ideias
de que as mulheres eram mais frgeis e de que lhe pertencia agora, e com sua
atitude geral de macho dominante.
E, alm disso, vivia em um castelo.
- Bom - disse aos homens que a olhavam. - Na verdade, tm uma casa muito
bonita.
Como seguiam olhando-a, Grace suplicou a Grei com os olhos que fizesse
algo. Com um lacnico sorriso que contradizia seu gesto severo, deu um passo
adiante e ficou junto a ela.
- Pai Daar - disse. - Por que no toma assento?
A verdade era que o ancio sacerdote no tinha esperado seu convite, pois j
se dirigia para uma grande poltrona que estava junto lareira, no centro da
parede de frente. No caminho desligou o televisor, negando com a cabea e
murmurando baixo.
Ao v-lo acomodado, Grei se voltou para os outros. Nesse instante Grace
pensou em pr-se a correr em direo porta antes que comeassem os
foguetes, mas recordou a ponte.
Ento, muito devagar, voltou-se para aproximar-se de pai Daar, mas Grei a
deteve, tomando a da mo, e puxou ela at coloc-la a seu lado.
Fazendo caso omisso das unhas que lhe cravava na palma, disse:
- Grace quer nos pedir um favor antes de tirar o gelo do remonte e das
cabines.
- De que se trata, lass? -Perguntou Ian, que a olhava com os olhos
entreabertos. - No nos levar muito tempo, no? Parece que se acalmou um
pouco a tormenta, mas no demora para comear a chover outra vez.
Grace olhou fixamente os trs homens que a observavam com ateno e
fincou mais as unhas na mo que lhe capturava a sua.
Grei suspirou, resignado, e respondeu por ela:
- Temos que pr os canhes de neve artificial na granja da rvore de Natal
dos Bigelow.
Os foguetes comearam justo hora prevista, e foram to estrondosos como
ela esperava... E muito mais cheios de colorido. Ian era o pior do grupo; ficou to
vermelho como seu cabelo e agitou o punho no ar.
- Esse bastardo no vai receber nenhuma ajuda de ns! - Gritou, jogando um
olhar assassino a Grace.
- No fala a srio, verdade? - Com os punhos apertados aos flancos, Callum
deu um passo adiante.
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Morgan ficou boquiaberto, com o olhar cravado nela e depois cuspiu no cho.
- Se apodrecer no inferno antes que ns o ajudemos! - Disse com o rosto
crispado pela ira.
O estalo de dio fez com que Grace retrocedesse um passo. Grei permaneceu
tranqilo, a seu lado, observando aquele temporal. Ela o olhou e se perguntou no
que pensava. No lhe davam medo os trs homens que seguiam vociferando,
destrambelhando e chamuscando o ar com seus palavres; sabia que Grei jamais
deixaria que lhe fizessem mal.
- Grei! Que bicho te mordeu? - Exclamou Ian, furioso, ao mesmo tempo que
assinalava ao Grace com um dedo - ela, no? Abrandou-te at o ponto de que
est disposto a ajudar a um inimigo!
Ento, com expresso ainda tranqila e sem elevar a voz, Grei disse:
- J chega.
De repente a litania de palavres se deteve, embora, entretanto, a clera
seguia brotando dos trs em glidas ondas. Um silncio mais ensurdecedor que a
tormenta que o tinha precedido caiu como chumbo sobre a habitao.
- Esse o trato. Se querem salvar nosso telefrico, temos que deixar nosso
equipamento com MacBain. S ento Grace tirar o gelo do cabo... Ou isso, ou
esta condenada tormenta acabar no s com o negcio do MacBain, mas
tambm com o nosso.
Qual das duas possibilidades querem?
Incrdulo, Ian meneou a cabea.
- Isso chantagem, isso o que ! - Olhou a Grace com averso. - Como
sabemos que pode fazer o que diz?
- Pode - disse Grei de forma direta.
- Compreende sequer o que nos pede? - Perguntou Callum a Grace.
- Pois no, a verdade que no - respondeu ela, elevando o queixo enquanto
tentava aproximar-se mais a eles. Grei a freou e a manteve junto a ele. - Por que
no me explica isso?
Claramente surpreso porque respondesse a uma pergunta retrica, Callum
olhou a Grei. O mesmo fez Grace, e viu que este assentia com um brusco
movimento de cabea.
- Michael MacBain - disse Callum, e deu a impresso de que s ao dizer
aquele nome lhe doa. - Se enrabichou da prometida de um MacKeage e a enrolou
para lev-la para cama.
Maura s era uma lass ingnua por ento, e lhe ocorreu a ideia romntica de
que eram dois amantes desventurados. Deitou-se com o MacBain e no demorou
para descobrir que estava grvida.
Cada linha de seu severo rosto expressava o desagrado que lhe produzia
explicar aquele relato.
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- Quem Maura?
- Era a filha de Ian.
- Era? - Perguntou Grace, lanando um olhar ao mais velho dos quatro
homens.
Callum voltou a chamar sua ateno ao acrescentar:
- Matou-se ao dar-se conta de que tinha desonrado a sua famlia e de que o
bastardo do MacBain no queria casar-se com ela.
Por um instante Grace olhou outra vez ao Ian; estava imvel como uma
pedra, com uma expresso dura no rosto, e seus olhos, de um verde apagado,
estavam empanados de dor. Ento voltou a olhar ao Callum.
- Se Michael amava Maura, por que no quis casar-se com ela? - Perguntoulhe.
Foi Morgan quem soltou um bufo.
- Voc to ingnua como era Maura. MacBain no a amava; s queria p-la
a perder para que o MacKeage com o que estava prometida no se pudesse casar
com ela.
- Quem era "esse MacKeage" de que falam? - Perguntou Grace. - E onde est
agora?
Embora com gesto zangado, Morgan a olhou esboando um desagradvel
meio sorriso de satisfao enquanto assinalava a Grei com a cabea.
- Est a seu lado - disse. - Segurando sua mo.
Grace soltou a mo como se a queimasse. Voltou-se e elevou o olhar para
Grei.
- Estava prometido com a Maura? Com a filha de Ian? - Olhou-o tratando de
calcular sua idade. - Quantos anos tinha?
- Minha garota tinha ento dezesseis anos - interveio Ian. - Ia casar se o dia
que cumprisse os dezessete... Mas no chegou a esse dia.
Grace fechou os olhos e tampou a face com as mos. No era de estranhar
que aqueles homens quisessem a pele do Michael, quer dizer, se era certo, como
diziam, que tinha rejeitado a Maura ao descobrir que estava grvida.
Uma ideia cruzou por sua mente e se voltou para Grei.
- Quantos anos voc tinha?
Ele a olhou por fim; a diferena dos de Ian, em seus olhos no se refletia
nenhuma emoo.
- Tinha vinte e oito.
Em silncio, Grace saiu da sala. No tinha nada que dizer a nenhum daqueles
homens, absolutamente nada. Atravessou o vestbulo e, ao abrir a porta principal,
encontrou-se com a perigosa ponte.
Agarrou-se a ambos os corrimes, fechou os olhos e o cruzou.
Maldito Grei... Tinha estado prometido com uma menina!
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Janet Chapman
Pine Creek Highlander 01

Malditos fossem todos eles. Eram todos to...To... Homens, includo Michael
MacBain! Por ela, j podiam se odiar e se matarem. Iria a casa dos Bigelow pegar
Beb e depois retornaria a sua casa, fecharia a porta com chave e no deixaria
que nenhum deles voltasse a entrar em sua propriedade.
E assim que passasse a tormenta de gelo, meteria-se na velha e
desmantelada caminhonete da Mary e iria com Beb outra vez para Virginia.
Callum ficou olhando a porta que Grace tinha fechado ao sair e que ainda
vibrava do golpe.
- No vai atrs dela? - Perguntou.
- E traz-la de novo para que enfrente a sua clera? - Perguntou Grei aos
trs . - Para que a arreganhem mais por ser uma mulher com corao de mulher,
que s deseja ajudar a todos seus vizinhos?
Voltou-se para o silencioso sacerdote que seguia sentado junto a lareira.
- O que opina, ancio? Deveria ir atrs dela?
Daar meneou a cabea. Parecia estar cansado da batalha que acabava de
presenciar.
- No, se no estar preparado para te desfazer do dio que sente pelo
MacBain - disse. - Essa garota quer cumprir a promessa que fez a sua irm, e sua
histria h fez que se d conta por fim de que no pode ser leal a voc sem ser
desleal a Mary.
Grei ficou olhando um minuto e depois se voltou para seus homens. Como
expressar com palavras algo do que nem ele mesmo estava seguro? Como lhe
dizer a um pai que todos eram culpados da morte de Maura?
No s MacBain, mas tambm Grei, ou mesmo Ian, e at a prpria sociedade
em que viviam ento.
Decidiu comear escolhendo com cuidado as palavras, mas as respaldando
com o poderio de seu ttulo.
- Sua filha no tinha nenhum desejo de casar-se com seu laird, Ian. Eu era
doze anos mais velho que ela e a intimidava muitssimo. Maura estava
apaixonada pelo MacBain do festival do vero do ano anterior.
- Isso no certo! - Afirmou Ian. - Eu teria me informado de algo assim!
De repente parecia um homem desesperado. Grei o olhou meneando a
cabea e em tom amvel disse:
- Dava-lhe muito medo contar isso a voc ou a sua me porque no queria
lhes decepcionar. Sabia o quanto estavam orgulhosos de que se escolhesse a sua
filha para casar-se com seu laird.
- Isso segue sem justificar o que fez MacBain: ir a minhas costas, como um
chacal, a ver a Maura sem permisso de seu pai... - Reps Ian com expresso
dolorida. - Ela se matou porque estava grvida, e ele a jogou como se fosse lixo.
- Ele fez isso? - Perguntou Grei. - Temos de saber com certeza, ou durante
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todos estes anos tem sido uma oportuna desculpa para justificar nossa prpria
arrogncia e nosso descuido? No tivemos a culpa todos, como homens, por no
perguntar as nossas filhas o que era o que queriam? Quantos matrimnios se
arrumavam por ento sem seu consentimento?
- Maldio, assim era como se fazia ento! - Disse Callum. - Era nosso dever
as guiar e proteg-las da brandura de seus prprios coraes.
- Por qu? - Perguntou Grei aos trs. - Quando vem mulheres como Mary e
Grace Sutter, consideram-nas inferiores? Acham que so incapazes de pensar por
si mesmas?
Imaginam a algum homem hoje em dia lhe arrumando um matrimnio a
alguma das duas no que elas no tivessem nem voz nem voto?
- Certamente que no - disse Callum franzindo o cenho. - Mas isso
diferente; isso agora. Faz oito sculos era muito diferente.
- Acaso nossas mes, esposas e filhas eram menos inteligentes que Mary e
Grace Sutter? Menos capazes? Menos fortes? - Perguntou Grei.
- Maldio! MacBain desonrou a minha pequena, e agora est morta! - Gritou
Ian com voz rouca, ao mesmo tempo que secava os olhos com as palmas das
mos.
No gostava do que estava ouvindo, e a Grei doa muito ver o velho guerreiro
em semelhante estado, mas aquilo deveria haver-lhe dito fazia muitos anos.
Agora que entendia as coisas de modo diferente, desejava poder voltar atrs:
o cl MacKeage seria o mais poderoso de todas as Terras Altas porque contaria
com o slido respaldo de centenas de mulheres, fortes e inteligentes.
Ian elevou a vista, o deu uma olhada feroz e o assinalou com o dedo.
- Abstive-me de matar MacBain eu mesmo porque era seu dever faz-lo disse. Era evidente que ainda no estava disposto a desfazer-se de suas antigas
crenas. - Um dever que se negou a cumprir.
- Ian tem razo - interveio Callum. - D no mesmo quem tenha a culpa:
MacBain segue sendo o primeiro responsvel pela morte de Maura. Foi levar sua
semente no ventre pelo que ela caminhou sobre o gelo quebrado de Louve Firth.
E agora nos pede que o ajudemos...
- No lhes peo isso - disse em voz baixa. - Lhes digo que esta noite eu vou
instalar esse equipamento em sua granja; vocs escolhem se me ajudam ou no.
- No diz a srio que vai faz-lo? - Disse Morgan.
Grei olhou em torno da sala.
- No vejo ningum com autoridade para me deter. Sigo sendo o laird do que
fica deste cl, e minha palavra segue tendo o mesmo valor que antes.
- Mas isso que nos pede est errado. Nenhum guerreiro que se aprecie ajuda
seu inimigo - insistiu Ian.
- No, so vocs quem se equivocam. Querem seguir uma guerra que leva
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oito sculos morta, embora nada disso importa mais. Agora vivemos aqui, ns
quatro e MacBain. Vivemos em um mundo onde os conflitos os arrumam os
tribunais e a lei. Devemos nos adaptar a esta mudana de circunstncias e viver
como os norte-americanos, j que o somos. E isso significa ajudar a um vizinho se
pudermos, sem importar quem seja.
- Grace Sutter quem te coloca essas ideias na cabea! - Queixou-se Ian,
negando-se ainda a esquecer sua clera. - Voc a deseja, e ela conseguiu que
esteja feito uma confuso!
Grei meneou a cabea sem deixar de olhar a seu desanimado guerreiro.
- Levamos trs anos vivendo nesta casa, no se perguntou alguma vez por
que no tomei represlias contra MacBain?
- Acreditei que esperava para encontrar uma vingana melhor que mat-lo respondeu Ian. - Acreditei que esperava a que se casasse.
Grei recuou um passo, horrorizado diante do insulto que acabava de lhe
infligir.
- Pensava que ia usar a uma mulher para me vingar? - Sussurrou indignado. A alguma inocente como Mary Sutter, possivelmente? Acaso acreditava que podia
fazer algo assim para ajustar contas com MacBain, que era capaz de tomar a
Mary pela fora?
Ou acreditava que devi hav-la matado com minhas prprias mos para
arrebatar-lhe de MacBain?
Pronunciou as ltimas palavras com voz to spera que Ian se estremeceu.
- Maldio, Grei! - Interveio Callum. - Nenhum de ns teria permitido que
Mary sofresse nenhum dano!
Grei olhou a seus homens um a um, deixando que vissem seu aborrecimento.
- Faz quatro anos nenhum de vocs teria perdido um minuto em pensar
nessa mulher, fosse quem fosse. Assim me digam, o que mudou?
- Maldito seja o diabo, mudamos ns! - Gritou Ian. - Nos abrandamos como as
papa de aveia!
- No - disse Grei em voz baixa. - No nos abrandamos; nos tm aberto os
olhos. Em oito sculos a sociedade trocou, e se agora no adaptamos a ela,
pereceremos.
- J nos adaptamos - disse Morgan. - Pelo amor de Deus, Grei, voamos em
avio, conduzimos automveis e vamos dirigir uma estao de esqui.
Grei meneou a cabea.
- No se trata de algo to singelo como adotar as coisas materiais. aqui disse, golpeando o peito. - Onde temos que mudar. E eu pretendo comear esta
noite, por Grace.
Imveis, os trs homens se limitaram a cravar os olhos nele sem dar crdito
ao que ouviam.
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- Vai ajudar MacBain - insistiu Ian. - Esquece que roubou a sua mulher e foi a
causa de sua morte.
- No o esqueci - resmungou Grei, que estava comeando a perder a
pacincia. - Mas Michael MacBain no tem nada que ver com isto.
Passou as mos pela face com a esperana de eliminar a frustrao que
sentia por causa da atitude dos membros de seu cl... E da sua prpria. Ele no se
abrandou; simplesmente, estava olhando as coisas atravs dos olhos de Grace, s
por uma vez.
- Detesto a esse bastardo tanto como qualquer de vocs - assegurou. - Mas
esto dispostos a deixar que esse dio impea que se salve nosso telefrico?
- Mas se voc mesmo disse, homem - disse Ian. - Grace no deixar que isso
ocorra. Seu corao muito mole. Ajudar-nos.
- E em que posio ficaremos diante dela quando a tormenta passe e o futuro
de MacBain esteja arruinado e o nosso no? - Perguntou Grei.
Os trs homens olharam ao cho com os cenhos franzidos enquanto
imaginavam aquele problema.
- Lhe acontecer quando se d conta de quo bastardo MacBain em
realidade - disse Callum. - Ao final pensar como ns. Porque se no, se est
decidida a ser amvel com nossos inimigos, seriamente quer a essa mulher?
- minha - disse Grei com um grunhido na voz. - J sabe.
Dito isto, afastou-se. J estava farto da companhia de seus homens.
Subiu a sua habitao com passos cansados; seus homens poderiam dar
lies de teimosia a Grace. Tinham tido que acontecer muitas coisas durante
aqueles ltimos quatro anos, e Grei admirava sua resistncia e seu esprito de
sobrevivncia, mas ainda ficavam algumas mudanas para fazer. E a ele tambm.
Despiu-se devagar, pensando em Grace e em sua expresso horrorizada ao
inteirar-se de que planejava casar-se com uma garota quase doze anos mais nova
que ele.
Ou possivelmente fosse que, simplesmente, aquele tira e afrouxa entre ele e
MacBain, com ela e Beb no meio, era muito. No sabia o que lhe tinha passado
pela cabea, mas teria que arrum-lo de algum modo... E logo.
J nu, entrou no banheiro e abriu o grifo da ducha. Deteve-se ao ver-se no
espelho porque algo atraiu seu olhar: o sangue que lhe manchava a coxa.
O sangue de Grace. O dom de sua virgindade, que estava guardando para
seu marido, mas que tinha dado a ele.
Por qu? Por que lhe pediu que lhe fizesse o amor?
Do mesmo instante em que a viu no aeroporto, soube que possuiria Grace
Sutter, mas naquele momento no se deu conta exatamente do que significava
possu-la. Acreditou que era s desejo, mas no o era, e nunca o tinha sido.
Pensou que, ao menos, tratava com uma mulher com experincia, mas Grace
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era virgem... E, alm disso, sempre acreditou que se casaria para voltar a
construir seu cl sem comprometer seu corao. Agora sabia que isso era
impossvel.
Aquele dia, na montanha TarStone, tinha acontecido algo mais que um
simples ato sexual. Era algo... uma sensao. Ao possuir a Grace experimentou
algo estranho.
A habitao se encheu de uma claridade to intensa que at o ar do refgio
se tornou branco, como a neve invernal recm cada brilhando a plena luz do sol.
A viagem dos MacKeage estava ligado de algum modo a Grace Sutter.
Grei havia sentido sua fora depois do acidente de avio, quando ela lutava
junto a ele para sobreviver. Sentiu-a quando estava sob a chuva gelada, diante da
porta de sua cozinha, e ela ficou ali lhe dizendo que no voltasse se fosse
procurar ao
Michael MacBain. E aquela mesma tarde, no refgio, a sensao de que
estava no certo tinha sido quase entristecedora.
Um redemoinho de vapor de gua encheu o banheiro, e empanou a imagem
de Grei no espelho. Ento entrou na ducha e deixou que a gua quente corresse
pela cabea, a face e o corpo.
Lamentava lavar a essncia da Grace, mas tinha que trocar-se para a noite
de trabalho que o esperava. Possivelmente se visse sozinho colocando os canhes
no campo junto a MacBain, mas Por Deus que tinha inteno de salvar as rvores
daquele homem.
Logo tiraria o gelo de seu maldito telefrico.
E depois poria mos obra e explicaria a Grace Sutter que no ia voltar
nunca mais a Virginia.

Captulo 14

Com os olhos ardendo, cheios de lgrimas por causa do aborrecimento,


Grace calculou muito mal a curva da estrada e se chocou com um montculo de
neve. A fora do impacto a jogou para diante, e o puxo do cinto de segurana lhe
arrancou um grito involuntrio dos pulmes. Partes de gelo to grandes como
pratos de sobremesa saltaram pelos ares e caram com estrpito sobre o cap e o
pra-brisa da caminhonete.
Uma teia de fendas se estendeu pelo vidro e, instintivamente, Grace elevou
os braos para tampar a face.
Os pneus traseiros seguiram dando voltas sobre a escorregadia estrada, com
o que no final todo o veculo acabou encravado no montculo de neve. Devagar,
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Grace baixou os braos e alargou uma tremente mo para apagar o motor.


A velha caminhonete ficou calada; s um irado sussurro de vapor saa do
esquentado motor, agora cheio de neve.
Tremendo, Grace afastou o cabelo da face e respirou fundo para tranqilizarse enquanto avaliava os danos. No parecia que tivesse passado nada: no
sangrava por nenhum lugar, nem sentia nada quebrado.
caminhonete no tinha ido igualmente bem: estava encaixada no
montculo de neve at alm da portinhola e tinha o focinho levantado no ar e
coberto de partes de gelo.
Bom, ainda lhe funcionava o corpo. Funcionaria a caminhonete?
Apertou os pedais do freio e a embreagem, reacendeu o motor e lutou com a
alavanca de mudanas para colocar a marcha atrs. Os pneus traseiros giraram, a
caminhonete deu um puxo sem se mover do lugar e logo se agitou de lado, em
vez de mover-se para frente. Grace pisou a fundo a embreagem, ps a primeira e
afundou o p no acelerador. O motor deu uma acelerada, os pneus giraram e a
caminhonete adiantou vrios centmetros em uma sacudida. Depois de repetir o
procedimento, desta vez para trs, s sentiu que o veculo se metia mais na neve;
um segundo depois, entre rudos bruscos, o motor se impregnou com um estalo
continuado.
Grace deu um tapa no volante ao mesmo tempo que soltava um palavro de
aborrecimento. Logo afundou o rosto nas mos e rompeu a chorar. Maldio...!
Deveria ter ficado na cama aquela manh vendo como dormia Beb. Por
Deus, quem tinha mandado meter-se a ajudar aos vizinhos? Quo nico tinha
conseguido com seus esforos era entristecer-se.
Michael MacBain estava furioso com ela por lhe haver sugerido sequer que os
MacKeage o ajudassem a salvar suas rvores. Morgan, Callum e Ian estavam
ainda mais zangados pelo mesmo motivo... E Grei?
Bom, no que devia ter sido o dia mais estupendo de sua vida, o dia em que
por fim tinha decidido fazer amor com um homem, tinha montado uma confuso
colossal com todo aquele assunto.
Grei tambm estava furioso com ela, e a Grace preocupava que seu
aborrecimento se devesse a que, bobamente, antes que fizessem o amor tinha
dado um ultimato para que ajudasse o Michael.
At lhe parecia ter dado a impresso de ser uma mulher disposta a negociar
com seu corpo.
Diabos, que confuso tinha montado aquele dia com suas intenes
arrogantes e suas aes imprudentes... Todos os malditos homens que conhecia
estavam furiosos com ela.
Menos Beb.
Com gesto de aborrecimento, secou as lgrimas, desabotoou o cinto de
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segurana e se disps a sair da caminhonete. Mas a porta no cedeu.


Olhou pela janela e comprovou que o montculo de neve a tinha apanhado
dentro, de modo que baixou o vidro e saiu engatinhando da caminhonete.
Uma vez fora, inclinou-se e olhou sob o pra-choque. Ali estava a armao da
caminhonete, encarapitado sobre o montculo de neve, com as rodas dianteiras
penduradas no ar e as traseiras enterradas no buraco que haviam feito os pneus
ao girar no gelo.
Endireitou-se e olhou a esquerda e direita. Acabava de entrar no caminho
que ia granja da rvore de Natal, embora seguia estando mais perto da estao
de esqui que da casa dos Bigelow. Mas estava disposta a voltar a p at o
complexo turstico a pedir ajuda aos MacKeage? Soltou um bufido. No, e menos
depois de sair como um furaco e dar uma portada clera coletiva daqueles
homens. Assim, girou sobre seus calcanhares e comeou a caminhar para a
granja dos Bigelow.
Caiu duas vezes e esteve a ponto de sofrer uma distenso nas costas
enquanto avanava por aquela escorregadia estrada. Demorou quase uma hora
em percorrer uns trs quilmetros, e durante todo esse tempo no fez mais que
perguntar-se o que faria para recuperar o controle de sua vida. Como tinha
acontecido? Em s quatro dias, tinha passado de ser uma cientista inteligente,
entregue a seu trabalho e com um futuro prometedor, a converter-se em uma
tola, doente de amor.
Ao entrar no jardim dos Bigelow, Grace viu a resposta a sua pergunta.
Deteve-se no meio do caminho de entrada e dali observou Michael MacBain.
Estava cortando lenha como se todos os demnios do inferno houvessem
possudo seu corpo. Michael, Beb e Mary.
Lhe caiu o corao aos ps. Feito ondas quase evidentes, sentiu como
chegavam a dor de Michael, sua clera e sua mais que evidente tristeza. Ela tinha
perdido a sua irm, mas lhe tinha dado um sobrinho a quem amar. Ao Michael s
ficava a desolao.
De repente ele se voltou e a viu. O machado pendurava a seu lado; sua
grande mo a tinha agarrado sem tenso. Grace avanou mais.
Michael se aproximou para receb-la e, de uma olhada, examinou-lhe o corpo
com expresso preocupada.
- Onde est sua caminhonete? - Deu uma olhada atrs dela como se
esperasse que o veculo fosse seguindo-a. Depois alargou a mo e a agarrou pelo
brao. - Teve um acidente? Est ferida?
Grace deu de ombros.
- Acabo de sair da estrada. A caminhonete patinou no gelo - disse, e sorriu
para tranqiliz-lo e lhe indicar que no lhe aconteceu nada. - Ficou incrustada
em um montculo de neve. Necessito ajuda para tir-la.
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Michael deixou cair o machado ao cho e lhe ps ambas as mos nos ombros
para revis-la com mais detalhe, como se no acreditasse que estava bem.
Depois deu a volta, pegou-a pela mo e comeou a lev-la para a casa.
Antes que ela pudesse protestar disse:
- Entra para se esquentar. Me diga onde est a caminhonete e eu a trarei.
Grace plantou os ps para fazer que se detivessem, mas ainda se deslizou
uns trs metros sobre o gelo antes que Michael se desse conta de que no o
seguia mansamente. Ento se voltou e a olhou com o cenho franzido.
Ela sorriu.
- Quero ir com voc - disse. - Precisar duas pessoas, e no quero que John
saiba do acidente. Sentiria-se obrigado a ajudar, e possivelmente casse e
rompesse um quadril ou algo assim.
- No farei mais que jogar atrs a caminhonete - reps Michael.
Puxou lhe a manga para insistir a ir para a casa, mas Grace soltou o brao de
seu puxo e meneou a cabea.
- No. Quero ir com voc.
Michael deu uma olhada assassino antes de soltar um resignado suspiro.
- Muito bem. Mas vai ficar sentada, sem estorvar - disse, ao mesmo tempo
que a levava para a garagem onde estava estacionado sua caminhonete.
Embora sua concesso podia ter sido mais corts, Grace optou por acreditar
que suas palavras nasciam de que se preocupava com seu bem-estar, no de
uma atitude condescendente.
Limitou-se a agradecer em silncio porque no houvesse se posto teimoso, e
por poder ir com ele.
Agora teria oportunidade de conhecer o homem que amava sua irm.
Subiu ao assento do co-piloto da flamejante caminhonete, cruzou as mos no
colo e pensou em como tiraria o tema de uma viagem pelo tempo com uma
pessoa que afirmava conhecer de primeira mo aquele fenmeno.
- Esteve chorando - disse Michael logo que se sentou atrs do volante.
- No pelo acidente - assegurou Grace enquanto saam com marcha atrs
da garagem.
Ele deteve o veculo e a olhou.
- MacKeage te fez chorar?
Esta vez lhe sorriu com tristeza.
- No. Sou eu que... afastou o cabelo da face e o colocou detrs da orelha.
- Estou cansada, acredito. Ocorreram muitas coisas a semana passada... As
ltimas seis semanas quero dizer - se corrigiu baixinho.
- Ouvi dizer que durante algum tempo, depois de ser me, s vezes as
mulheres choram por tudo - disse ele com delicadeza, enquanto tirava por fim a
caminhonete do caminho de entrada.
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- Sim. Eu tambm o ouvi. Michael, por que disse a minha irm que tinha
viajado atravs do tempo? - Perguntou Grace. A verdade era que estava muito
cansada para andar com rodeios.
Ele guardou silncio. Ento ela se voltou em seu assento para olhar de frente
ao homem que contradizia daquele modo sua ideia da prudncia.
Michael atuava com mais normalidade que a maioria dos homens que
conhecia e, entretanto, no se apressava a desmentir sua acusao.
Examinou atentamente seu perfil. Era um homem grande, bonito, de feies
varonis e de aspecto to firme como as montanhas que rodeavam Pene Creek.
Sua tez, curtida pela intemprie, tinha empalidecido de repente, salvo pelo
emplastro vermelho da nica ma do rosto que via. Ainda conservava gotas de
suor perto do nascimento do cabelo, fruto de sua maneira obsessiva de cortar
lenha. Tinha a mandbula apertada e agarrava to forte o volante que seus
ndulos estavam brancos de tenso.
- Quero que me fale, Michael. Quero compreender.
Ele a olhou. Seus olhos eram dois redemoinhos formando lagos de um cinza
profundo e lquido.
- Por qu? Para que? - Perguntou em voz baixa. - Mary morreu, lass. J no
importa. Nada importa.
- Isso no certo, Michael - sussurrou Grace. - Voc o homem que minha
irm amava. Embora no chegassem a se casar, voc e eu somos parentes de
alguma forma. E o ltimo desejo de Mary foi que nos fizssemos amigos.
Ele voltou a olhar para a estrada, de novo em silncio. Grace decidiu abordar
o tema de forma mais direta.
- Mary me disse que no viajou no tempo sozinho. Que alguns de vocs... Dos
membros de seu cl vieram contigo. certo?
A face de Michael se escureceu, e assentiu bruscamente. Bom, no estava
falando mas, ao menos, respondia.
- Onde esto agora?
- Mortos.
- Como... Como morreram?
- Em tempestades com aparelho eltrico, sobre tudo.
- Foi assim como chegaram aqui? Em uma tempestade?
Ele voltou a assentir e depois parou a caminhonete. Antes que Grace se
desse conta de que tinham chegado onde estava sua caminhonete, Michael tinha
sado e se dirigia para ela.
Grace saiu e o seguiu. Ao Michael terei que tirar as palavras com saca-rolha...
O alcanou justo quando ele se ajoelhava para olhar a parte de baixo da
caminhonete.
Ajoelhou-se tambm, mas em vez de olhar o veculo, olhou a ele.
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- Isso foi o que matou seus amigos? - Perguntou. - A tempestade que lhes
trouxe aqui?
Ele se limitou a voltar a cabea para olh-la e a cravar os olhos nela um
longo minuto. Depois ficou de p, agarrou-a pelos ombros e a levantou at que
ficou diante dele.
E menos mal que seguiu agarrando-a, porque seu olhar feroz a teria atirado
ao cho.
- Falaremos disto agora, Grace, com a condio de que no volte a tocar
neste assunto novamente - apertou os ombros. - E te peo que prometa que no
contar a ningum mais esta histria.
Ela s pde assentir em silncio. Ento Michael a soltou, deu um profundo
suspiro e passou uma mo pelo mido cabelo castanho escuro.
Depois se afastou vrios passos, girou sobre seus calcanhares e voltou at
parar a pouco mais de um metro de distncia.
- Faz quatro anos meus homens e eu estvamos no meio de uma batalha
quando de repente se formou uma grande tempestade sobre nossas cabeas disse em voz baixa, sem olh-la, com a vista fixa nos bosques. Estava claro que
estava voltando a ver a cena em sua imaginao. - Ento elevei o olhar e vi um
homem de p no penhasco. Tinha na mo um basto to grosso como meu brao
e mais alto que eu e que resplandecia como um raio.
Olhou para Grace. As pupilas de seus grandes olhos se diminuram at
transformar-se em duas cabeas de alfinete, e o suor voltava a brotar de sua
testa.
- De repente o homem atirou o pau, que ricocheteou em uma rocha e depois
comeou a flutuar sobre o vale que estvamos. Ento, de repente, uma grande
chuva caiu dos cus, e a seguir comeou a relampejar, embora os relmpagos
no saam das nuvens mas sim daquele pau... - Michael a olhou, mas de novo
tinha o olhar perdido. Devagar, meneou a cabea. - A Deus ponho por testemunha
que no sei contar o que ocorreu depois. Uma luz brilhante e cegadora, consumiunos.
Ouvi os gritos de meus homens por cima do rugir do vento, e meu cavalo se
encabritou, apavorado, e me derrubou, mas meu corpo no chegou ao cho. Foi
como se o vento me levasse e me elevasse para o cu.
- Um tornado, Michael? - Sussurrou Grace. Sua voz fez que ele se fixasse
nela. - Te pegou um tornado?
Ele meneou lentamente a cabea.
- No, lass. Aquela tempestade no era natural. Os tornados so escuros e
vo carregados de refugos. Eu me vi no meio de uma luz branca e cegadora. E
uma vez que estive no alto, no havia vento, no havia som...
Era como se... Senti que... Deixou de falar e olhou ao cho, sem deixar de
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menear a cabea, devagar, a um lado e a outro.


- Como se o que, Michael? O que sentiu?
Ele voltou a olh-la.
- Como se deixasse de existir. Durante um momento o tempo parou e eu no
era eu - elevou as mos e as olhou. - No tinha corpo. Lembro que pensei: "Estou
aqui", mas no tinha forma de demonstr-lo. Era s eu, minha mente, e aquela
maldita luz.
Grace tratou de no franzir o cenho enquanto pensava com frenesi, tentando
entender o ocorrido. Teria cado um raio em Michael? Teria passado por uma
experincia prxima morte?
- O que aconteceu depois? - Perguntou. - evidente que agora mesmo est
aqui. Como chegou?
- Simplesmente, voltei a existir. A luz desapareceu to de repente como tinha
aparecido, e me encontrei estendido no cho, junto com outros nove homens e
nossos cavalos.
- Nove homens? Mas Mary disse que s havia cinco homens com voc.
Michael desviou o olhar.
- A tempestade pegou outros conosco.
- Outros? Os homens com os que combatia quando se desatou a
tempestade? Onde esto agora?
Nos olhos de Michael voltava a brilhar aquele olhar feroz quando os cravou
diretamente nela.
- Oxal estejam apodrecendo no inferno - resmungou.
De repente girou sobre seus calcanhares e se dirigiu de novo para sua
prpria caminhonete.
Grace tentou ir atrs dele, mas teve que agarrar-se porta traseira de sua
caminhonete para no cair. Tinha comeado a chover outra vez, e a chuva fazia o
gelo to escorregadio como o tefln lubrificado de manteiga.
Michael retornou com um gancho de reboque, que acoplou bola do prachoque traseiro.
- Traz minha caminhonete aqui e ponha a com a parte de trs da sua ordenou.
Ela tirou o gancho do pra-choque e o atirou ao cho.
- Depois que tenhamos terminado nossa conversa - disse. - Prometi no
voltar a falar disto, assim, como me chamo Grace, vamos falar agora. Onde
despertou depois da tormenta?
Com os olhos entreabertos pela chuva, ele a olhou fixamente, soltando
fumaa em silncio. A Grace dava igual a se afogassem os dois sob a chuva, no
pensava mover-se at que no contasse toda a histria.
- Experimentaram esses outros homens o mesmo que voc? - Perguntou. 1

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Viram tambm essa luz brilhante?


- Sim.
- E todos estavam vivos? Includos os cavalos?
- Sim.
- Faz oito sculos quando se desencadeou a tempestade, estavam na
Esccia. Mas onde despertaram?
- Na Esccia. No mesmo vale... Mas tudo era diferente.
- Diferente de que maneira?
- Havia edifcios que no havia antes. E estradas cobertas de negro alcatro
endurecido. E automveis e grandes caminhes... Quase nos matam aqueles
demnios voadores.
Ento tocou a Grace menear a cabea... E parecia que no podia parar. A
histria de Michael era desatinada. S tinha sentido se acreditasse nas viagens
atravs do tempo.
- Recorda como estava vestido quando despertou depois dessa tempestade?
Que aspecto tinha?
- Levava a mesma roupa que o dia da batalha: meu plaid ou manta de caa,
que uma verso mais escura, mais apagada do tartn, o tecido de quadros dos
MacBain.
- Algo mais? Levava calas com zper, expulsa com fivela, um pulver de
ponto? Ou talvez um relgio de pulso?
Ele franziu o cenho diante de sua pergunta.
- Levava perneiras, uma camisa e meu sporran, minha bolsa. No sabamos
nada de relgios de pulso por ento.
- Tinha botes a camisa?
- No, metia-se pela cabea e se atava no pescoo - respondeu ele com o
cenho franzido. Grace suspirou.
- Todos vestiam igual, suponho.
- No - voltou a dizer Michael. De repente esboou um meio sorriso. - Dois de
meus homens estavam nus.
- Nus?
- No era raro que os guerreiros lutassem nus - explicou ele. - Assim se
evitava que o inimigo se agarrasse roupa.
Grace fechou a boca de repente. Guerreiros? Guerreiros que combatiam no
meio de uma tempestade e que depois despertaram na poca moderna?
No tinha sentido. Nada daquilo tinha sentido.
O triste era uma coisa: estava claro que Michael acreditava de boa f que
aquilo lhe tinha ocorrido em realidade.
- Em que ano nasceu? - Perguntou-lhe.
- Era o ano 1171, segundo o calendrio que se usa hoje.
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Meu Deus, seu delrio tinha bases reais: Michael incluso sabia que o
calendrio atual no era o que se empregava oito sculos antes.
Mas o que acreditava era impossvel.
E isso queria dizer que Michael no estava em seu juzo perfeito
absolutamente.
No podia lhe dar Beb, a seu precioso e inocente sobrinho. Quem sabia
aonde o levariam seus delrios? A procurar outra tempestade para voltar para
casa... com Beb?
Nesse instante Michael tomou pelos ombros e fez que o olhasse enquanto lhe
examinava os olhos.
- Voc me disse a verdade, Grace? - Perguntou. - de verdade Mary voltava
para que nos casssemos?
De repente as lgrimas de Grace se misturaram com a chuva que lhe
banhava a face. Mal conseguiu que as palavras atravessassem o n de sua
garganta.
- Sim, Michael. Voltava para casa para casar-se com voc - disse com voz
rouca.
De repente ele a surpreendeu abraando-a. Afundou a face na abertura da
jaqueta de Michael, e ao sentir o martelar de seu corao sob a face, explodiu em
incontrolveis soluos.
Os braos que a sustentavam a estreitaram com mais fora.
- Lamento que tenha perdido a sua irm - sussurrou ele contra seu cabelo.
O calor de seu flego fez sentir confusas emoes no entristecido corao.
Ento Grace rodeou sua cintura com os braos e se agarrou a ele.
- Eu lamento por ns dois, Michael. No tem nem ideia de quanto o sinto sussurrou. - O sinto muito, muitssimo.
Deus talvez considerasse uma mincia os dois milagres que tinha concedido
aquele dia, mas para Grace parecera maravilhoso. O primeiro foi que as meias
que Beb tinha levado a casa de Ellen Bigelow eram as mesmas que tinha nos
ps naquele instante; Ellen no os tinha trocado e no tinha descoberto os doze
dedinhos. O segundo milagre foi o sorriso que Beb lhe dedicou quando voltou a
recolh-lo; no s a reconheceu, mas tambm se alegrou de v-la.
Grace se distraiu de sua lenta e cuidadosa conduo pela gelada estrada
justo o suficiente para dar uma olhada a Beb. Estava acordado e muito atarefado
agitando os braos como louco diante da face e fazendo bolas de saliva com a
boca.
E sorria outra vez.
A ela levantou a moral no mesmo momento de peg-lo nos braos depois de
retornar da casa dos Bigelow com sua resgatada caminhonete.
Beijou-o por toda a face, e de repente ficou aturdida e sem fala quando ele
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elevou para ela seus olhos cinza azulados, muito abertos, e sorriu.
- Vamos para casa para ficar ali - disse. Alargou a mo e tampou outra vez a
orelha com a parte esquerda do gorro. - Se acabou isto de ir correndo daqui para
l com este tempo a casa de algum vizinho.
Vou terminar esse livro que comecei a ler esta manh para voc, e depois
procuraremos outro bom para seguir lendo.
Sorriu com tristeza olhando estrada que tinha diante.
- Agora estamos voc e eu, Beb. S ns dois. Concederei-te outro ms para
que cresa e para que passemos tempo juntos, e depois vou levar te para casa, a
Virginia, olhou Beb para assegurar-se de que a escutava e voltou a dedicar sua
ateno estrada. - No necessitamos de ningum, em particular a nenhum
homem. No necessitamos nem de Grei, nem de Michael, nem sequer de
Jonathan.
Com cuidado, Grace reduziu a velocidade da caminhonete para girar e meterse pelo caminho de entrada de sua casa. Da viagem de ida recordava que havia
um grande ramo cado que quase o bloqueava.
- E quero te assegurar algo, cu: algum dia ser um marido perfeito para
alguma mulher, e ter que me agradecer isso.
Deixou de falar ao se dar conta de que o ramo j no estava no caminho;
algum o tinha talhado em vrias partes e depois os tinha amontoado ao lado do
caminho de entrada, em uma pequena e ordenada pilha.
Grace se recordou da visita que Mavis e Peter haviam feito no dia anterior e
no se perguntou quem teria encarregado daquela tarefa. Provavelmente haveria
mais comida dentro do frigorfico, e seus animais tambm estariam cuidados.
O mesmo ocorreu nove anos antes, nos dias que seguiram ao acidente de
seus pais. casa chegou comida suficiente para alimentar a oito afligidos filhos
que, se no, talvez no teriam comido.
De repente Grace pisou no freio um pouco mais forte do que pretendia. Seus
agora midos e empanados olhos tinham descoberto um carro estacionado perto
do alpendre traseiro que lhe impedia de entrar na garagem.
Secou as lgrimas que corriam pelas faces e desligou o motor. O som da
neve se chocando com o pra-brisa ressoou pela cabine da caminhonete
enquanto ela, consternada, olhava as escuras janelas de sua casa. Recordava
bem que tinha deixado as luzes acesas. Devia ter cortado a eletricidade. Ellen
havia dito que a luz levava toda a tarde piscando; ao final as linhas deviam ter
acabado perdendo seu valoroso combate contra o gelo.
O mais provvel era que a luz demorasse dias, se no semanas, em voltar,
porque Pene Creek no ocupava um lugar preferencial na lista de prioridades da
companhia eltrica. O povo no tinha nem hospitais, nem residncias de ancies,
nem sequer algo que pudesse considerar um autntico parque de bombeiros.
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Quo nico tinham eram duas lojas, um posto de gasolina, uma igreja e um salo
de reunies da associao dos granjeiros.
Grace soltou do Beb do assento, felizmente alheio a sua situao.
- Meu Deus do cu, persegue-te uma sorte muito mau desde que nasceu, e
nem sequer sabe... Outra vez nos tocar dormir no salo, perto do fogo, e tomar
leite morno e nos banhar com panos uns quantos dias mais.
A julgar pelo sorriso que lhe dedicou, aquele panorama parecia lhe importar
um nada. Estava orgulhoso de seu novo truquinho e da reao que conseguia com
ele, e no se cansava de faz-lo.
Ela beijou sua face para recompens-lo por ser um pequeno to sofrido e to
forte e o colocou dentro da jaqueta para percorrer o caminho at a casa.
Entrou pelas portas da garagem que tinha deixado abertas ao partir, mas se
deteve antes de entrar na casa. Junto entrada havia uma pilha de lenha, quase
meia carga, colocada com esmero. Elevou uma orao de graas a amvel pessoa
que o tinha feito, quem quer que fosse; agora necessitava a lenha mais que
nunca.
A casa estava extraordinariamente silenciosa sem o som do frigorfico ou do
forno funcionando. No havia nem rastro do proprietrio do carro estacionado
fora; seguro que estava no estbulo de acima, atendendo aos animais.
Grace confiou em que soubesse dirigir s cabras.
Atravessou direto a cozinha at chegar ao quarto do piso debaixo. Sem soltar
Beb, agarrou o bero e o levou arrastando ao salo. Depois meteu nele Beb,
ps-lhe a chupeta, tirou-se a jaqueta e a deixou no sof.
Estava de joelhos acendendo o fogo na lareira quando ouviu pisadas que
desciam as escadas. Deu a volta justo quando Jonathan dava o ltimo passo para
entrar no salo.
- Grace!
- Jonathan! - Apressou-se a levantar . - O que faz aqui? Tinha que estar na
Virginia, seguindo a marcha do Vainillo.
- E estava, mas que se danificou uma coisa. Agarrei o primeiro vo que saa
para c, mas s pude chegar a Boston - meneou a cabea indignado. - Demorei
toda a noite e quase todo o dia em chegar de Boston aqui.
No havia vos a Bangor, de modo que aluguei um carro. Quase me Mato
tentando no sair dessas estradas congeladas.
- Mas por qu?
Ele se aproximou e tomou pelos ombros, como se a preparasse para algo
desagradvel.
- Vainillo, Grace. Algo est errado.
- O que lhe passa?
- No sei - disse ele, enquanto lhe apertava os ombros. - Por isso estou aqui.
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Os dados que manda esto cifrados, e nossos computadores no podem


solucion-lo.
Ela ficou olhando-o boquiaberta.
- Isso impossvel. Fiz vrias provas com esse programa antes que Vainillo
subisse, e tudo funcionava bem.
Jonathan a soltou e comeou a caminhar de um lado a outro da sala. Passou
uma mo pelo cabelo antes de voltar junto a ela.
- Sei. Foi uma coisa muito rara. Descobrimos o problema faz dois dias, e
passei horas tratando de resolv-lo eu mesmo - a olhou com expresso
desesperada. - a nica possibilidade que temos, Grace.
Voc desenhou esse programa e a nica que pode decifrar os dados.
- Mas no tinha por que vir, Jonathan. Posso me conectar com Vainillo e
arrumar daqui essa pequena falha, e depois voc comea a descarregar o
computador l no laboratrio. Tenho o programa no porttil.
- Grace, h uma coisa que no sabe sobre Vainillo - disse ele.
De repente voltou a passear pela sala, at que se deteve e ficou de cara
janela com as mos metidas nos bolsos. Ainda estava voltado de costas quando
por fim falou.
- Recorda faz seis meses, quando Collins tirou seu dinheiro de nosso projeto?
- Perguntou em voz baixa.
- Recordo. Mas disse que tinha encontrado um novo capitalista.
Jonathan se voltou para ela embora mantivesse a distncia que os separava.
- Assim foi. Mas o dinheiro novo chegou com uma condio.
- Que espcie de condio? - Ela se abraou para combater o sbito frio da
silenciosa casa.
- Um transmissor, Grace. Teria que coloc-lo dentro de Vainillo antes que
subisse.
A ela arrepiou o plo da nuca. Sentiu que algo lhe revolvia na boca do
estmago.
- Para transmitir o que, Jonathan? - Sussurrou.
- Nossos dados - disse ele concisamente.
Tirou as mos dos bolsos e se dirigiu para ela. Grace recuou um passo. Ele se
deteve.
- A concorrncia me deu oitenta milhes de dlares pelos dados, Grace. E
agora no podem tirar esses dados.
- Vendeu StarShip Spaceline? A quem?
- Ao AeroSaqii. Mas no vendi StarShip; de fato, mantive-a viva - meneou a
cabea. - Sem o dinheiro de Collins, o teria perdido tudo ao cabo de doze meses.
- Vai perd-lo de toda forma - espetou Grace, zangada. Teve a sensao de
que um milho de abelhas enfurecidas revoavam em seu estmago. - Eles
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ganharo a corrida, e ficaremos sem nada.


Ele se aproximou com a mo estendida em um gesto suplicante.
- Continuamos tendo as lanadeiras, Grace, concentraremo-nos nelas.
Assinaremos um contrato com o AeroSaqii para que se comprometa para que ns
as construamos.
O aborrecimento a tinha deixado sem palavras. Ento deu as costas a
Jonathan e se dedicou de novo a acender o fogo na lareira. O experimento da
propulso por ones era dela.
Ela o tinha desenhado, tinha sentado as bases e ocupou-se pessoalmente de
colocar o processador no Vainillo.
E Jonathan o tinha vendido sem dizer-lhe.
- Isso segue sem explicar por que teve que vir - disse, ainda de costas sala.
- Eu teria decifrado os dados e te teria enviado os resultados.
- H uma coisa mais, Grace - disse Jonathan atrs dela. Agarrou-a pelos
ombros, levantou-a e lhe deu a volta para que o olhasse. - Tenho motivos para
acreditar que meu acordo com o AeroSaqii no exatamente...
Bom, pelo visto neste acordo h mais coisas em jogo do que eu pensava.
- O que quer dizer?
Ele meneou a cabea.
- Quando aperfeioarem nosso experimento, os do AeroSaqii pensam vendlo a um consrcio privado que quer convert-lo em uma arma, em vez de um
agente propulsor.
Grace ficou gelada.
- Como sabe? - sussurrou.
- Faz vrios meses que tenho uma toupeira infiltrada no AeroSaqii. Contoume que quando a transmisso chegou com problemas, os do AeroSaqii se
zangaram muitssimo. A reao lhe pareceu muito desproporcionada ao Paul,
minha toupeira, que comeou a investigar mais a respeito. Conforme parece,
vrios dos cientistas do AeroSaqii no eram cientistas de verdade, mas sim
pertenciam a esse consrcio privado que quer comprar Vainillo.
- Uma arma? - Sussurrou Grace, ao mesmo tempo que recuava para afastarse de Jonathan. - Pensam usar meu experimento para construir uma arma?
Ele a agarrou mais forte.
- De propores gigantescas - confirmou. - Imagina o que faria uma arma
apoiada em ones? Comparado com ela, uma exploso nuclear pareceria o estalo
de um petardo.
- Jonathan - encolerizada e quase sem respirar, Grace inverteu os papis e o
agarrou pelos braos. - Temos que impedi-lo. Tem que devolver o dinheiro ao
AeroSaqii, e temos que evitar que chegue a transmisso que esto recebendo,
codificada ou no.
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E temos que faz-lo j, antes que dem com o modo de decifr-la.


- Tentei raciocinar com eles. Eu disse que o acordo est cancelado, mas no
h forma de convenc-los. muito tarde. E agora temo que tenham enviado a
algum aqui para assegurar-se de que conseguem aquilo pelo que pagaram.
Grace se afastou bruscamente dele e foi ao outro lado da sala, assustada
pelo que estava insinuando. Abraando-se de repente, sentiu que fazia muito frio
na sala - deu a volta e olhou ao Jonathan.
- O que quer dizer com isso de que se asseguraro de conseguir aquilo pelo
que pagaram?
- Pois isso, Grace. Segundo Paul, enviaram uns homens para te levar a seu
laboratrio com o fim de que arrume a transmisso e processe os dados.
- Isso um seqestro, Jonathan.
Ele assentiu.
- Sim. Mas para esses diabos que os do AeroSaqii escolheram como
companheiros de cama, no importam. E por isso tem que voltar comigo hoje,
antes que cheguem. Na Virginia contamos com segurana para te proteger.
Ela se abraou outra vez e olhou o bero onde estava Beb.
- Eu... eu no posso partir assim, sem mais, Jonathan - disse em voz baixa. Ainda no resolvi o que vim fazer aqui.
Beb comeou a agitar-se, e Jonathan voltou a cabea de repente, surpreso.
Ento a olhou e franziu o cenho.
- Ainda tem a esse pirralho?
- Sim. E se chama Beb.
Ele soltou um bufido.
- Isso tampouco um nome. Por que no o deu a seu pai?
- Ainda no decidi se o merece - disse.
Pegou nos braos Beb e voltou a lhe pr a chupeta. Logo se dirigiu
cozinha.
Jonathan foi atrs.
- Quem , Grace? Conheceu-o, pelo menos?
- No vou dizer isso - Colocou a mo no armrio e tirou uma mamadeira. Ao
voltar-se, descobriu que Jonathan no tinha gostado de sua resposta. Parecia
totalmente surpreso pela falta de confiana de Grace nele.
De repente, entreabriu os olhos.
- No tem inteno de entreg-lo, no ? Maldio, Grace, no est em
situao de criar sozinha um pirralho. Voc uma cientista, no uma mulher que
passa os dias trocando fraldas e limpando babas de pirralho.
- Posso fazer as duas coisas.
- No, no pode. Seu trabalho muito exigente.
- No, Jonathan, seu trabalho sim que exigente. Inteirei-me que na
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Califrnia h uma empresa de materiais semicondutores que busca uma pessoa


com minha formao, e ali deixam que as mes levem a seus bebs ao trabalho.
Ele fechou a boca to forte que Grace ouviu como o se chocaram seus
dentes. Nem sequer tinha exposto a ideia de que ela pudesse deixar StarShip
Spaceline.
Grace voltou a sentar-se junto ao fogo, no salo, e deu a mamadeira a Beb,
enquanto Jonathan ficou na cozinha. Ela sabia que o havia feito calar, mas que
no estava derrotado. Jonathan no era um homem fcil de vencer; nenhum
menino de cinco semanas, empregada teimosa nem competidor irado ia impedir
que sua empresa mandasse a cidados particulares ao espao.
Jonathan Stanhope era um sobrevivente: Limitaria-se a trocar de rumo para
conseguir o que desejava.
Enquanto dava de comer a Beb, Grace voltou a pensar na alarmante
confisso que acabava de fazer e no problema que aquilo lhe criava. Meneou a
cabea; era incapaz de acreditar que naquele momento houvesse uns homens
que se dirigissem para ali com inteno de seqestr-la.
Seu primeiro impulso no tinha sido pr-se a correr de volta a Virginia como
queria Jonathan, e sim pr-se a correr ao Gu Brth procurando a segurana e os
fortes braos de Grei.
Seria bem recebida em Gu Brth depois da memorvel cena do salo? Estava
segura de que no lhe daria as costas se sabia que estava metida em uma
confuso, mas o que fariam Callum, Ian e Morgan?
E o que passava com o Michael? Podia, em conscincia, pedir ajuda a um
homem ao que agora tinha a plena inteno de enganar?
Mas, por outra parte, podia sair fugindo de seus problemas, sem mais, e
deixar sem cumprir a promessa que havia feito a Mary, escondendo-se no
laboratrio de Jonathan?
Todas suas perguntas tinham uma s resposta: "No." E, por fim, a mente
cientfica de Grace entrou em marcha. Comearia com o Vainillo e a ameaa do
AeroSaqii. Dispunha de um computador, uma conexo via satlite e a capacidade
de fazer que seu problema com o Jonathan desaparecesse sem mais. Depois
trataria com os MacKeage; arrumaria o telefrico sem exigir que ajudassem o
Michael...
E depois salvaria a colheita de Michael, embora tivesse que sacudir o gelo de
cada uma das malditas rvores que havia em seu campo de doze acres.
Depois sentaria Greylen MacKeage e teria um pequeno bate-papo com ele
sobre o que significava o compromisso, a confiana mtua e as obrigaes de boa
vizinhana...
E, alm disso, explicaria exatamente como ia continuar aquilo, aquilo que
ambos tinham comeado.
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Voltou a meter Beb em seu bero, que estava dormido e com a pana cheia,
e em seguida se dirigiu cozinha a resolver o problema nmero um. Fez caso
omisso de Jonathan, que estava junto parede, falando por telefone em voz
baixa, e pegou o computador da bancada. Ps-o na mesa da cozinha e o ligou.
Enquanto inicializava, foi a seu quarto a procurar a mala que continha a conexo
via satlite e saiu ao alpendre.
- O que faz? - Perguntou Jonathan da porta, olhando-a.
- Quero ver por mim mesma o que acontece com a transmisso de Vainillo.
Grace subiu a um banco e pendurou a antena de um gancho que se
sobressaa do congelado beiral. Convencida de que desta vez sim funcionaria,
posto que no havia montanhas nem rvores que tampassem o sinal, baixou
esfregando as mos frias.
- Talvez faa desaparecer todo este problema de uma vez - disse ao Jonathan,
lhe jogando um olhar assassino. - Vou derrubar os dados. Em vez de decifrar a
transmisso, vou apagar todo o experimento. E voc pode se pr em contato com
o AeroSaqii e lhes dizer que retirem a seus homens.
Assinalou-o com o dedo.
- Depois volta para a Virginia, sozinho, a construir suas malditas lanadeiras.
Passou rapidamente por diante dele e entrou na cozinha.
- Grace - disse ele, seguindo-a at a mesa. - Eu no sabia o que planejavam.
Fiz o necessrio para que sobrevivssemos.
Ela se sentou diante do computador e com um clique abriu o programa que
necessitava para receber os dados de Vainillo. Depois conectou a antena da
conexo parte de trs do porttil.
Jonathan se inclinou por cima de seu ombro para olhar e continuou tentando
convenc-la de que compreendesse seus atos.
- Sei o que pensa deste satlite, Grace - disse com voz suave e suplicante. - E
sei que no tinha direito de vender seu experimento sem dizer-lhe isso, mas tem
que entender minha posio. Sem a ajuda do AeroSaqi, no teramos lanado
Vainillo.
Grace apertou vrias teclas e ps em marcha o programa. Depois esperou a
que comeassem a descarregar os dados. Ento elevou a vista e deu uma olhada
feroz outra vez.
- Poderia ter me dito isso Jonathan - disse. - E, certamente, pde estudar
melhor o acordo antes. Mas o que no compreendo que, se de verdade
acreditava que tudo era limpo, de onde vinha o segredo?
Poderia ter me falado de seus problemas financeiros. O teria entendido.
Ele apertou seu ombro.
- Teria feito, Grace? Entende-o agora?
- Entendo que dois negcios se fundam - se voltou e elevou o olhar. - Mas no
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entendo o segredo. Por que no anunciar, sem mais, sua associao com o
AeroSaqii?
Jonathan suspirou por cima de sua cabea e deixou cair a mo enquanto se
endireitava. Ento foi ao outro lado da mesa e se sentou com as mos juntas.
Cravou a vista nela e, com voz cansada e um pouco vencida, explicou:
- um problema empresarial, Grace. StarShip uma empresa cotada em
bolsa; AeroSaqii no, e tampouco o nosso competidor europeu. Se eu
anunciasse ao mundo que tinha problemas, talvez se tivesse produzido uma
compra hostil procedente da Europa.
Nos teriam tragado e no teramos sobrevivido.
- AeroSaqii no queria fundir-se?
Jonathan meneou a cabea.
- No. S queriam o experimento, e s me ofereceram a promessa de
contratar comigo as lanadeiras - sorriu com tristeza. - Era o menor de dois maus,
e a nica opo que tinha se quisesse manter a empresa na flutuao.
- Isso continua sem explicao por que no confiou em mim. Acreditava...
Acreditava que havia algo entre ns.
- E havia... H, Grace - sussurrou ele. Alargou a mo para agarrar a dela. Mas me assustei. Temi que fosse. E sem voc no tinha nada que vender.
Ela retirou a mo e a ps no colo, convertida em um punho.
- A confiana significa arriscar-se, Jonathan, e eu confiava em voc - fez um
gesto de aborrecimento com a mo no ar. - E o que ganho em troca que agora
uns homens tratam de me seqestrar.
- Eu o arrumarei, Grace. Volta comigo para a Virginia e eu te manterei a
salvo.
- No, eu arrumarei - espetou ela, zangada, voltando a olhar a tela. - E voc
ir a Virginia sozinho.
Jonathan se levantou e abriu a boca para protestar, mas a fechou de repente
quando Grace soltou um grito afogado ao ver o que havia na tela de seu
computador. Ento ele rodeou a mesa e olhou de novo por cima de seu ombro.
- isso - disse. - Essa a confuso que nos chega ao laboratrio.
Grace bateu em vrias teclas do porttil, mas s viu uma confuso de
cdigos que passavam em sucesso durante seis linhas, mais ou menos,
interrompidas de repente por dez linhas de sinais incompreensveis. Em um
instante se viu apanhada em um mundo familiar, e muito cmodo, feito de fsica
matemtica, nmeros infinitos, probabilidades e possibilidades inimaginveis. E
pouco a pouco, sigilosamente, todo o resto - Jonathan, sua casa, a tormenta de
gelo e at seu prprio corpo
- Foi deixando de existir, enquanto ela cravava a vista na tela do computador
e estudava o futuro.
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Captulo 15

Ao fim de trs horas, Grace se rendeu. Zangada, desligou o computador,


ficou de p e estirou as costas para relaxar. De repente deu um pulo ao ouvir a
voz do Jonathan.
- Solucionou algo? - Perguntou enquanto entrava do salo. Mas franziu o
cenho ao ver o computador fechado.
- No. Est esgotando a bateria, assim desliguei o computador, mas embora
tivssemos eletricidade, no poderia arrum-lo. - Olhou pela janela. A chuva
glacial se negava a partir. - E nem sequer posso recarregar a bateria.
- No tem uma de reserva?
- No. Estragou na montanha - se voltou e olhou o computador com o cenho
franzido. - E me parece que, como conseqncia disso, danificou-se o programa.
Tem falhas tcnicas que no tm nada que ver com as transmisses do Vainillo.
Por cima do ombro, deu uma olhada ao Jonathan.
- Trouxe seu computador?
- Sim, mas no tenho instalado o seu programa.
- Tenho cpias de segurana - foi para a porta da cozinha para pegar a mala
da conexo via satlite. - Continua dormindo Beb?
- Sim - disse ele, ao mesmo tempo que voltava para o salo.
Grace ps a mala sobre a bancada, abriu-a e comeou a revolver em busca
do estojo das cpias de segurana. Enquanto isso Jonathan retornou cozinha,
ps seu computador na mesa, junto ao dela, e o ligou. Grace seguiu procurando
seus discos, mas no estavam na mala, de modo que foi ao quarto e examinou
atentamente a bagagem vazia que Grei e Morgan tinham descido da montanha.
Comprovou todos os bolsos e cantos das malas, e depois se endireitou e ficou
olhando ao vazio enquanto pensava.
Nesse momento Jonathan apareceu na porta do quarto.
- O que? Tem os discos? - Perguntou.
Grace meneou a cabea.
- No. Devem ter extraviado na montanha - disse, mais para si mesma que
para ele.
Jonathan entrou no quarto.
- O que quer dizer com isso de "na montanha"?
Ela elevou a vista.
- Meu avio caiu, e o piloto morreu. Beb, eu e um vizinho que viajava
conosco conseguimos sobreviver, mas est claro que parte de minhas coisas
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segue l encima.
Ao ouvi-la, Jonathan abriu muito os olhos e a agarrou pelos ombros.
- Teve um acidente de avio? Faz s uns dias?
- Sim, mas, milagrosamente, nem Beb nem eu samos feridos.
De repente se encontrou metida em um abrao triturador.
- Meu Deus, Grace, por que no me chamou para me contar isso.
- Me esqueci - disse ela em seu ombro.
Tornou-se para trs e sorriu ao ver sua expresso afligida.
- Te teria chamado hoje, Jonathan - se apressou a assegurar. - Mas apareceu
to rpido que no tive nem tempo.
- Poderia ter te perdido - sussurrou ele. De novo puxou ela e a abraou com
fora.
Exatamente igual a havia feito Michael s umas horas antes... Mas frente ao
corpo do Michael, que tinha resultado quente, desesperado e cheio de emoo, o
abrao de Jonathan no despertava nada em seu interior.
- A mim ou a meu crebro? - Perguntou.
Com um gesto brusco, ele a afastou franzindo o cenho.
- Como? - Replicou, zangado.
Grace suspirou e meneou a cabea.
- Sejamos sinceros, Jonathan: ns dois respeitamos nossos respectivos
talentos, e alm disso h uma amizade entre ns, mas nunca houve romantismo.
- Talvez houvesse - resmungou ele em atitude defensiva. - Se viesse para
casa, na Virginia, e nos dssemos uma oportunidade.
- Estou em casa, Jonathan - disse ela com suavidade. - E... E acredito que
desta vez vou ficar.
Ele alargou o brao para voltar a puxar ela e abra-la, mas Grace esquivou e
saiu do quarto.
Jonathan foi atrs dela.
- No diz a srio o de abandonar tudo - disse em tom de splica. - Grace,
precisamente estamos a ponto de obter um importante avano graas ao qual em
menos de dez anos as pessoas vivero na Lua.
Ela desligou o computador de seu chefe e voltou a coloc-lo em sua maleta.
- No - elevou o olhar. - Porque logo que reinicie meu computador, vou
derrubar o experimento, e ento voltar a estar na casinha nmero um. Alm
disso, no tenho inteno de continuar este trabalho, e menos se for us-lo como
arma.
- Maldio, Grace, no diz a srio de se desfazer sem mais do trabalho de sua
vida - fez um gesto de aborrecimento com a mo no ar. - No esperar que a
cincia pegue um freio s porque voc tenha sua tica.
Se todos os cientistas fizessem isso, seguiramos vivendo nas cavernas... No
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se pode deter o progresso.


- No - conveio ela, assentindo. - Mas isto sim posso det-lo. No me
emprestarei a construir uma arma de destruio em massa.
Com gesto frustrado, Jonathan passou uma mo pelo cabelo enquanto a
olhava fixamente durante vrios segundos. Depois soltou um cansado suspiro.
- No, se no poder decifrar o sinal do Vainillo - disse em tom de derrota.
Aproximou-se da nica janela limpa da sala e olhou para a montanha TarStone. Conhece estas montanhas, Grace. Pode encontrar o lugar onde caiu?
E se for assim, h alguma possibilidade de que seus discos no se
danificaram se estiverem ali acima?
- Sim, posso encontrar o lugar onde ns camos. E sim, os discos no devem
ter sofrido nenhum dano; esto em um estojo impermevel. Mas se demoraria
uma eternidade em chegar at o lugar do acidente, Jonathan.
Faz mau tempo e o terreno muito acidentado.
Ele se voltou para ela.
- Tem este povoado algum equipamento que possamos usar? Moto de neves,
possivelmente? Algo que possa viajar nestas condies?
Imediatamente Grace recordou a mquina pisa neves de Grei, mas nem
sequer quis pensar em lhe pedir ajuda, e menos ainda depois das cenas que
acabava de protagonizar, primeiro no Gu Brth e depois em casa dos Bigelow.
A Ellen at lhe tinham saltado as lgrimas quando Grace contou que no
tinha conseguido ajuda para as rvores.
- E bem? - Perguntou Jonathan, voltando a dirigir-se para ela.
- No me ocorre nada. Imagino que quase todos tm moto de neves, mas se
foi a luz - com um gesto assinalou a obscurecida e silenciosa sala que os rodeava.
- E no querero ir s montanhas.
Tm que ficar perto de casa para cuidar de seus fogos, seus vizinhos e suas
propriedades.
Ele lhe dirigiu um breve sorriso.
- Nem sequer por vinte mil dlares? No acredita que a algum deste
povoado pobre veria bem esse dinheiro?
Ela reagiu cravando os olhos no Jonathan.
- Com vinte mil dlares comprariam vrias motos de neve - disse por fim. Por que no o faz?
- No temos tempo, no entende? Todo nosso futuro est l encima, nessa
montanha.
- Onde ter que ficar at que passe esta tormenta.
- Mas necessitamos esses discos j. provvel que os homens do AeroSaqii
j estejam aqui, em Pene Creek.
- Lamento tanto como voc que a transmisso no se descarregue bem. Mas
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Janet Chapman
Pine Creek Highlander 01

esses homens vo ter que enfrentar s mesmas condies atmosfricas que ns.
E, alm disso, duvido que estejam aqui. Ellen Bigelow me disse que provvel
que no demorem para fechar a estrada principal que vem de Greenville, e esse
o nico caminho para chegar a Pene Creek. Caiu vrias rvores e atiraram
quilmetros de cabos de alta tenso; isso nos d um pouco de tempo.
De pura frustrao, Jonathan deu um tapa na mesa. Depois pegou sua
maleta e se foi ao salo soltando fumaa.
Grace deu a mamadeira a Beb, fez o arrotar, trocou-o e voltou a p-lo a
dormir em seu bero, junto ao fogo. Antes que tocasse sequer o colcho estava
profundamente adormecido de esgotamento.
Ellen e John deviam ter passado todo o momento brincando com ele.
Depois de assegurar-se de que Beb estava bem coberto, Grace comeou a
preparar a casa para o longo assedio invernal que se esperava. Enquanto isso,
sentado na macia poltrona do salo, Jonathan se dedicava a falar por telefone,
que de algum modo tinha conseguido livrar-se das iras do gelo, e a trabalhar em
seu computador.
Grace se alegrou de que estivesse ocupado e no a incomodasse. Verteu em
vrias jarras a gua que estava no depsito e as ps na bancada; reservaria-as
para beber.
Depois cortou pedaos de gelo do beiral, encheu vrias panelas e as ps ao
fogo para que se fundissem.
A seguir resgatou os abajures de querosene que estavam ali desde antes que
ela nascesse, e justo enquanto as punha sobre o aparador encontrou a Mary.
A lata de bolachas Arejo estava no centro do aparador. Grace a pegou. Tinha
duas pequenas amolgaduras na parte dianteira. Devagar, passou os dedos por
elas.
Estavam situadas no lugar exato onde dois grandes e fortes polegares
tinham apertado a lata, cheios de pesar.
Depois de segui-la at a casa dos Bigelow em sua caminhonete, Michael deve
ter sado um momento a devolver a Mary. Tinha sado da casa enquanto Grace
tomava um rpido almoo com o Ellen e John antes de retornar com Beb.
Grace estreitou a lata contra seu peito, contente de ter a sua irm de volta e
sentindo uma enorme tristeza por Michael. Devia ser muito duro passar aqueles
cinco meses pensando em onde estaria Mary, perguntando-se se retornaria...
E as ltimas vinte e quatro horas, assimilando o fato de que no voltaria a
v-la mais, tinham sido certamente piores.
Secou as lgrimas que no deixavam de cair de seus olhos. Ultimamente
parecia que chorava por tudo.
- Ai, Mary, o que tenho que fazer? - Perguntou. - Quero a Beb. No posso dlo assim, sem mais.
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No obteve resposta... E tampouco sentiu saudades a repentina sensao de


calor que sentia em seu peito. Limitou-se a abraar mais forte a lata contra seu
dolorido corao.
Jonathan entrou na cozinha.
- O fogo est se apagando - disse. Parou de repente, e um gesto de irritao
endureceu suas feies. Com a cabea, assinalou a lata que Grace segurava e se
aproximou um passo. - Segue falando com ela, conforme vejo. Est chorando?
Ela voltou a pr a lata sobre a mesa e secou as lgrimas com as palmas das
mos.
- Fao-o s vezes, Jonathan. A gente se aflige quando perde a algum a quem
ama.
A cara de seu chefe se ruborizou at adotar uma cor vermelha mate. Pareceu
ficar sem palavras e saiu da cozinha, mas depois deu a volta.
- O fogo est se apagando, e no vejo mais lenha na caixa. Tem mais?
- Est na garagem, justo ao lado da porta.
Ele ficou quieto, olhando-a, at que se deu conta de que no tinha inteno
de mover-se.
- Tenho que traz-la? - Perguntou.
- Talvez queira encher a caixa da lenha - respondeu Grace, ao mesmo tempo
que voltava para suas tarefas. - Arde melhor quando est quente.
Dito isto, comeou a arrumar o frigorfico para abrir espao. Uma panela
cheia de pedaos de gelo manteria fria toda a comida, que se tinha multiplicado
por arte de magia enquanto estava fora.
A moderna mquina ia ser degradada categoria de antiquada geladeira.
Enquanto seguia organizando as coisas, pensou na promessa que havia feito
a Mary, na extraordinria histria de Michael, no oferecimento de Grei de criar a
Beb... E no passo gigantesco que tinha dado aquela tarde no refgio.
No sabia se era um passo para trs ou para frente, mas certamente tinha
trocado o rumo de sua vida.
Embora naquele momento estivesse furiosa com Grei, no importava; no
fundo sabia que nunca deixaria Greylen MacKeage. E menos depois do ocorrido
aquela tarde na cpula da montanha TarStone. Agora Pene Creek era seu lar.
Alm disso, encontrava-se no meio de dois homens que se enfrentavam, ou
de trs, se contasse o Jonathan, que seguia atirando dela com todas suas foras
para faz-la retornar a Virginia.
Ao ajoelhar-se para mover a comida da prateleira mais baixa do frigorfico,
sentiu uma pontada entre as pernas. Seguia estando dolorida por suas relaes
sexuais, mas era uma dor quente e grata.
Recordou-lhe o tempo que ela e Grei tinham passado juntos...
S uma coisa a preocupava: no tinham usado proteo. Uma garota de
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dezesseis anos j levava um preservativo na bolsa, mas Grace nem sequer tinha
comprado nunca um. No tinha tido por que faz-lo, pois tinha estado esperando
o momento do matrimnio.
Ento, por que havia feito amor com Grei?
No teve problema para dar com a resposta. No era que se reservasse para
o matrimnio: estava esperando a conhecer um homem a quem amar durante o
resto de sua vida... E por fim o tinha conhecido.
Bom, se que alguma vez saa da cova, ou do castelo, o tempo suficiente
para ver o assunto de seu ponto de vista.
Porque no podia comprometer-se com um homem que lhe tinha sugerido
que vivesse uma mentira durante os vinte anos seguintes. Ao faz-lo, Grei a tinha
decepcionado muito.
Curiosamente, Grace no tinha em conta que ela tambm tinha dado voltas a
aquela possibilidade.
Claro que, para ser justa com seus princpios, ter que acrescentar que,
embora no teria ganho nada fugir com Beb sem mais, e no voltar a ver
nenhum daqueles trs homens, no fundo, seguia tendo a inteno de cumprir a
promessa feita a Mary.
Mas que confuso; se o fazia, mau, e se no o fazia, tambm... Como se
sentiria se, suponhamos, ao cabo de trs anos Michael MacBain se casava e
comeava uma nova vida? E se tinha um filho? Em que situao ficava ento
Beb?
Como se aproximar de Michael ao cabo de dez ou quinze anos para lhe dizer:
"Ah, por certo, quero te apresentar a seu filho"?
Claro que como poderia entregar a Beb agora, depois do que tinha contado
de sua viagem atravs do tempo? De toda forma, Grace comeava a suspeitar
que teria que culpar a um raio que loucura, pois, salvo pela pequena guerra que
mantinha com os MacKeage, Michael parecia perfeitamente normal em todos os
sentidos.
Deixou o que estava fazendo e cravou o olhar no interior do frigorfico.
Mas havia algo mais. Havia algo que a preocupava, um pouco relacionado
com a histria que Callum tinha contado sobre a Maura.
Ento se sentou no cho, com um grande prato de biscoitos de chocolate e
nozes no colo. Isso era: aquela histria. Grei esteve prometido com a Maura
quando s tinha vinte e oito anos; isso devia ser pelo menos h seis ou sete
anos...
E Michael afirmava que s levava quatro anos vivendo na poca presente.
O que significava que os MacKeage conheciam o Michael desde antes da
suposta viagem.
Mas como, a sua vez, queria dizer que eles tinham a chave de todo aquele
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problema: eles lhe falariam do passado de Michael e saberiam se estava cordato


ou no. Se sete anos antes Michael estava bem, os MacKeage o diriam.
Queria sab-lo de verdade? Se havia uma explicao lgica de por que
Michael acreditava ter viajado atravs do tempo, bem porque teve uma
experincia prxima morte ou algo parecido, de verdade queria saber que
estava cordato?
Porque ento teria que cumprir a promessa que havia feito a Mary.
Teria que lhe entregar Beb.
Grace destampou os biscoitos e meteu um na boca. De repente seus ditosos
princpios voltavam a inquiet-la. Teria que perguntar aos MacKeage... Ou ao
sacerdote. O pai Daar no se atreveria a mentir em algo to importante. Alm
disso, como era sacerdote, se lhe contasse que Menino era filho de Michael
MacBain, teria que guardar seu segredo, no? E se ao final resultava que no
tinha havido nenhuma terrvel tempestade, o pai Daar no poderia trair sua
confiana.
Meteu o segundo biscoito na boca e agarrou outro mais antes de ficar de p
e deixar o prato na mesa. Ento, estava decidido: falaria com o sacerdote na
primeira ocasio que tivesse de estar a ss com ele.
- Grace... - Disse Jonathan, ao mesmo tempo que atravessava a soleira com
uma braada de lenha.
- O que? - Perguntou ela com a boca cheia.
Ele a olhou com o cenho franzido. Grace se limpou a boca, deu-se conta de
que estava coberta de migalhas e se limpou tambm o peitilho da camiseta.
- O que? - Repetiu.
- Vem algum - foi porta do alpendre olhar. - Se vem umas luzes
aproximando-se pelo caminho de entrada.
Ela olhou pela janela que havia sobre a pia e suspirou. Falando do rei de
Roma...
A mquina pisa neves grunhia enquanto abria caminho devagar pelo gelo e o
espalhava como se fosse queijo parmeso. Parou justo atrs da caminhonete, e
dela saram Grei e Morgan.
A surpresa fez que Jonathan abrisse mais os olhos.
- V, isso um pisa neves! Levar-nos sem problema at as montanhas.
- Bom, Jonathan... - Disse ela, aproximando-se.
No pde terminar a frase, porque, sem soltar sequer a lenha, seu chefe j
tinha sado fora e estava de p no alpendre. E antes que ela pudesse o advertir
que nem o tentasse, j tinha estendido a mo para apresentar-se.
- Jonathan Stanhope - disse. - seu esse pisa neves?
- Sim - respondeu Grei. Olhou primeiro a mo estendida de Jonathan e depois
examinou Grace.
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Ela decidiu empregar seu prprio truque e tentou olh-lo com gesto
impenetrvel. Ele se limitou a elevar uma sobrancelha, tomar a mo do Jonathan
e estreitar-lhe.
- Greylen MacKeage - disse.
- MacKeage - Jonathan mudou a lenha nos braos. - Quero alugar seu pisa
neves para um trabalho. Lhe pagarei por lev-lo, claro.
- Meu pisa neves no est em aluguel. E eu tampouco - disse Grei, rejeitando
a petio.
Passou por diante de Jonathan e entrou na casa. Grace se apartou para que
no a atropelasse e voltou a mover-se quando Morgan foi atrs dele. Ento olhou
para fora, ao alpendre, e viu o Jonathan de p, imvel, aniquilado.
Grace teve que afastar-se de novo quando, de repente, Jonathan deixou cair
a lenha e passou correndo ao seu lado para seguir a Grei.
- Parece-me que no o entendeu - disse. - Estou disposto a lhe pagar o que
queira. Necessito essa mquina.
- Quem demnios voc? - Perguntou Grei.
Jonathan interrompeu sua oferta e se endireitou.
- Sou Jonathan Stanhope - repetiu. Com um movimento de cabea assinalou
a Grace. - Sou seu chefe.
Grei a olhou... Grace amaldioou em silncio. J estava outra vez com aquele
truque dos olhos; por mais que o tentasse, ela nunca sabia o que estava
pensando.
Com um fsforo, Morgan acendeu o abajur de querosene que estava sobre a
mesa, e uma suave luz amarela inundou a habitao.
Depois roubou um biscoito do prato, apoiou-se na mesa, cruzou as pernas
altura dos tornozelos e, enquanto mastigava, cravou o olhar em Jonathan.
- Darei-lhe vinte mil dlares por usar essa mquina durante um dia; isso lhe
devolver ao bolso um bom belisco - disse o chefe de Grace.
Deu vontade de menear a cabea, consternada. Jonathan no tinha nem
ideia do que estava fazendo.
Grei nem sequer o olhou; limitou-se a seguir olhando-a fixamente.
- Trinta mil - disse Jonathan ento.
- No se aluga - repetiu Grei, ainda sem olh-lo. - Prepara um pouco de
bagagem, Grace, vem comigo a Gu Brth at que volte a luz.
- No pode ir - disse Jonathan, colocando-se entre os dois, de modo que Grei
tivesse que olh-lo. - Preciso de Grace por questes de trabalho - fez um gesto
com a mo para abranger a casa. - E, alm disso, parece muito cmoda aqui.
Grei lhe fez caso por fim.
- Que trabalho esse? - Perguntou.
Jonathan endireitou os ombros. Grace no lhe via o rosto porque dava as
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costas, mas estava segura de que tentava usar seu irresistvel sorriso com Grei;
seu sorriso "de homem de negcios a homem de negcios". Ento lanou um
furtivo olhar a Morgan, que estava comendo outro biscoito com expresso
divertida. Ele deixou de mastigar, olhou-a e lhe piscou um olho.
Grace piscou. Mas no tinha que estar furioso com ela?
Enquanto isso, Jonathan seguia falando com Grei.
- Pelo visto, Grace teve um acidente de avio faz uns dias l encima, nas
montanhas, onde ficou um importante material. Preciso recuper-lo o quanto
antes possvel. Darei-lhe quarenta mil dlares por me ajudar a encontr-lo.
Morgan franziu o cenho.
- Recolhemos tudo o que vimos, lass - disse com a boca cheia. - O que falta?
- Um estojo negro que contm discos de computador - respondeu ela. Recordo que tirei um disco em branco para coloc-lo em minha bolsa, mas
deveria ter deixado o estojo na neve em vez de coloc-lo outra vez na mala.
Talvez escorregou para debaixo da fuselagem.
Com todo o aspecto de pouco se importar com os discos, Grei deu a volta e
entrou no salo. Pasmado uma vez mais, Jonathan se voltou para olhar a Grace,
que deu de ombros. Morgan pegou outro biscoito e foi atrs de Grei.
- Maldio, Grace, faz algo! - Disse Jonathan, indignado. - Necessitamos esse
pisa neves.
Grei voltou do salo com Beb nos braos; Morgan levava o bero. Nesse
momento Grace rodeou Jonathan para det-los. Ficou nas pontas dos ps e
agarrou a Grei pelo brao.
- No penso ir ao Gu Brth - disse em um sussurro. - No quero.
Justo a suas costas, Morgan disse:
- Ah, lass, sentimos hav-la assustado antes. Desta vez prometemos ser
corteses.
- No pode ficar aqui - disse Grei.
Alargou a mo e passou um dedo pela face. Um gesto intimamente familiar
para ela, embora muito possessivo visto de fora... E dedicado a Jonathan, sups
Grace.
- Sem eletricidade que faa funcionar a bomba do poo, no tem gua acrescentou. Em seus olhos havia um brilho de intensa seriedade. - E a lareira no
to grande para esquentar toda a planta baixa.
- Vocs tampouco tm gua.
- Sim. Temos geradores suficientes para fazer funcionar todo o complexo
turstico se for preciso - reps ele. Acomodou Beb em seus braos e colocou a
cabea do beb dormido sob seu queixo. - E voc tem um telefrico que salvar.
Ela soltou seu brao, foi at a pia e se voltou para olh-lo de frente. Como se
chamava Grace que neste assunto se manteria firme.
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- No. No a menos que ponham seus canhes de neve artificial nas terras
de Michael.
- Instalaremos os canhes em suas malditas terras - disse ele.
Ela lanou um olhar a Morgan e depois voltou a olhar a Grei.
- Quem o far?
- Farei eu mesmo, se fizer falta - respondeu ele. - Tem suficiente com o que
tem posto, ou quer levar algo mais?
- Mas...
- Acredite, lass - interveio Morgan. - Voc vai a Gu Brth, de modo que ser
muito mais fcil se nos acompanhar tranqilamente.
- Vamos, espere um momento - disse Jonathan de repente. - Voc no pode
obrigar a Grace a sair de sua casa.
Com um olhar, Grei indicou s claras que tentasse det-lo se queria.
Jonathan, homem inteligente, voltou-se para Grace em busca de ajuda.
- Meu chefe vem comigo - disse ela.
Deu-se por vencida. Alm disso, o pai Daar estava em Gu Brth, e queria
falar com ele.
- Ele ficar no hotel do complexo - disse Grei.
- Tenho que estar com a Grace - disse Jonathan bobamente, forando as
coisas. - Se vocs tiverem eletricidade, usaremos nossos computadores. Mas
temos que encontrar esses discos antes que se danifiquem.
- Trarei os malditos discos - reps Grei. - Logo que possa.
- Mas no posso esperar. Talvez tenham chegado aqui outras pessoas que
tratam de nos roubar isso. Temos que ir busc-los j.
Grace ficou tensa. Viu que de repente Grei entrecerrava os olhos at
convert-los em afiadas lascas de gelo verde.
- Est dizendo que h homens por aqui que querem machucar Grace? Perguntou com voz sussurrante.
Deu a impresso de que Jonathan tambm entendia a ameaa que havia em
seus olhos. Vacilante, assentiu e respondeu:
- H um problema com o satlite que mandamos ao espao, e s Grace sabe
recuperar os dados sem destru-los.
- Ento os discos no serviro a esses homens.
Grace viu que Jonathan engolia em seco, pelo visto para que o corao
voltasse a descer no peito. Ao ver Grei to quieto e ouvir a dureza de sua voz, ela
tambm comeava a alarmar-se um pouco.
- Eles... querem os discos, mas tambm querem Grace - sussurrou Jonathan.
Engoliu seco outra vez e imediatamente deu um rpido passo atrs para
apartar-se do olhar que apareceu nos olhos de Grei.
Este olhou ento a Grace, que o mximo que conseguiu foi no recuar; claro
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que justo atrs dela estava a bancada. Em sua vida nunca tinha visto uma
expresso to feroz e temvel.
Nesse momento teve clara uma coisa: a acalorada cena de Gu Brth no
tinha sido nada em comparao com o que agora intua que Greylen MacKeage
era capaz de fazer; nem sequer sua irada reao depois do acidente era
equiparvel a aquela clera mortal.
Sentia-a irradiar de cada poro de seu corpo, e enchia a habitao de uma
tenso to grande que at o ar parecia tomar lugar.
E ento Grace se lembrou de respirar.
- Faz a mala - soltou bruscamente Grei. - Dentro de cinco minutos te meto no
pisa neves.
Beb se removeu em seus braos, e ele desceu a vista para o pequeno.
Fascinada, Grace viu como se obrigava a recuperar o controle. Quando a olhou de
novo, seus olhos seguiam sendo duros como uma pedra e sua tez se apagou s
um pouco, mas, ao falar, sua voz estava contida.
- So importantes para voc esses dados? - Perguntou. De novo lhe passou
um dedo pela face em gesto possessivo.
Ela assentiu.
- Podem afetar ao futuro da humanidade. Esses dados possivelmente
suponham levar s pessoas a viver na Lua ou a Marte.
No se atrevia de tudo a mencionar a possibilidade de que fossem empreglos como arma e decidiu no diz-lo; Grei j estava bastante furioso.
- De verdade, lass? - Perguntou Morgan. - Acredita que os homens talvez
viajem Lua?
- E as mulheres tambm - respondeu ela, s para irrit-lo.
Ele avermelhou de vergonha.
- Isso queria dizer.
- Sei - Grace deu um tapinha no brao no caminho para seu quarto. Demorarei s um minuto. Preciso recolher umas coisas.
Passou o olhar pela cozinha.
- Quer pr Mary no bero de Beb, Morgan? - Perguntou.
Voltou a desfrutar, primeiro por causa de sua surpresa ao ver a lata, e depois
por sua evidente reticncia a toc-la.
Ao final, com cautela, o pobre pegou Mary e a meteu no bero com cuidado...
Ento foi o bero o que no quis pegar.
Grace deu uma olhada silenciosa casa.
- Di-me deixar este lugar desatendido durante a tempestade.
- Cuidaremos dele por voc - assegurou Grei. De novo sua voz soava quase
normal, mas seu sorriso era tenso.
- Ai, os animais! ... No posso deix-los.
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- Deixe aqui essa maldita cabra - disse Morgan, esfregando o traseiro.


- Mandarei Callum para que venha busc-los - disse Grei. - Os meteremos em
nosso estbulo, com os cavalos.
- Tm cavalos? - Disse Grace, subitamente interessada. Recordava que Ian
havia dito que seu cavalo pesava mais de quinhentos quilos. Deviam ser animais
de trabalho. - Para fazer excurses em tren?
Com a cara avermelhada de novo, Morgan quase gritou:
- No so cavalos de trabalho! O que acontece com vocs daqui? Acreditam
que s porque so grandes j devem puxar as coisas?
- Bom, e para que se ter cavalos em uma estao de esqui? -Perguntou ela,
surpreendida por sua reao.
- So animais nobres e agora so mascotes! - Respondeu ele, e ato seguido
pegou o bero e saiu pela porta.
Morgan era como o tempo de Maine: trocava a cada cinco minutos. To logo
implicava como lhe piscava um olho... E ainda no sabia qual das duas coisas a
divertia mais.
Grace soltou uma risadinha em voz alta enquanto entrava em seu quarto,
mas ficou sria no mesmo instante em que esteve fora da vista dos homens.
Caramba! Ainda lhe tremiam as pernas pela exibio possessiva de macho
dominante de Grei. E o triste era que Jonathan no parecia dar-se conta do perto
que tinha estado de que o esmagassem.
Era como se a sofisticada civilizao onde tinha vivido toda a vida tivesse
acabado com todos seus instintos.
Em algum momento, a sociedade tinha domado os traos masculinos de
Jonathan, se que no os tinha reprimido de todo.
Como se no fossem ser to diferentes dois homens, Jonathan e Grei, que
tinham mais ou menos a mesma idade e viviam no mesmo planeta? Jonathan s
se preocupou por sua segurana...
Mas Grei se tornou mortalmente perigoso diante da ideia de que uns homens
queriam seqestr-la.
Por isso seu instinto indicava a Grace que, naquele preciso momento, Gu
Brth era uma opo muito melhor que Virginia. Se fosse preciso, Grei os
protegeria a ela e a Beb com sua vida.
E que mulher no desejaria essa espcie de entrega por parte do homem que
amava?
De fato, assim deveriam ser as coisas quando duas pessoas queriam passar o
resto de suas vidas juntas.

Captulo 16
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Daar deteve um momento seu passeio de um lado a outro pela torre norte do
Gu Brth para olhar para a montanha TarStone, que se elevava depois das baixas
nuvens carregadas de gua. No demoraria para chover de novo; podia cheirar a
chuva impregnando o ar. Parecia que aquela tempestade ainda no tinha acabado
de causar estragos.
Outra vez estava atento, tratando de interpretar as ondas de energia que
chegavam da montanha aquela noite; primeiro como uma fora branca e
poderosa, depois com uma agressividade negra e ameaadora. No entendia o
que queria dizer.
S sabia que as duas almas que agora se amavam, discutiam, mas,
cautelosamente, caminhavam uma para a outra, estavam interpondo-se no
caminho daquilo que andava zumbindo pelo bosque.
Daar suspirou e retornou a seu passeio. O tamborilar de sua bengala se
somou aos sons de um bosque arrasado pelo peso do crescente gelo. Desde que
conheceu Grace estava revirando seus cansados e velhos miolos tratando de
descobrir quem tinha sido seu guardio durante os primeiros trinta anos de sua
vida. Agora essa tarefa a assumiria Grei, mas algum se encarregou dela antes.
Daar suspeitava que tinha sido Mary, e tambm que, embora agora estava
morta, ainda no tinha cedido sua responsabilidade a Grei.
Contudo, este j se elegeu guardio de Grace. Depois de deix-la em Gu
Brth, junto a Beb e a aquele tipo, Stanhope, e justo antes de sair em direo
granja da rvore de Natal de MacBain, o guerreiro levou parte o padre e,
tranqilamente, mas com firmeza, tinha-o advertido de que no se aproximasse
de Grace Sutter. A Daar o divertiu sua advertncia. Confirmava o que sempre
tinha suspeitado: que Greylen MacKeage era consciente de que o sacerdote a
quem levava mantendo os ltimos quatro anos era tambm o responsvel pela
tempestade que o havia feito avanar no tempo.
Bom, a inteligncia de Grei nunca se ps em dvida... Mas agora que o
guerreiro se sentia protetor da Grace, seria-lhe quase impossvel ganhar sua
confiana.
E no que Grei se confiou alguma vez dele, pensou Daar, ao tempo que
suspirava preso da autocompaixo. Acaso no era esse precisamente o motivo
pelo que vivia em uma cabana a trs quilmetros de distncia, em vez de Gu
Brth?
O guerreiro desejava mant-lo perto para vigi-lo, mas no tinha inteno de
compartilhar o teto com quem suspeitava que tinha provocado um transtorno to
grande no mundo natural.
Daar sabia que MacBain tambm receava ele, por isso o jovem guerreiro
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tinha levado a seus homens a Nova Esccia s nove meses depois de chegar ao
sculo XXI. Mas ao morrer todos, MacBain se viu atrado para Pene Creek. Embora
no visitava seu antigo sacerdote e mentor, e se limitava a saud-lo com uma
inclinao de cabea quando se encontravam no povoado, ao menos Michael
tentava franquear a precria linha que separava os dois mundos, to diferentes,
que compunham sua vida.
Em realidade, Daar estava orgulhoso de MacBain e ficou muito contente
quando travou amizade com a Mary Sutter... Do mesmo modo, sentiu uma
enorme decepo ao inteirar-se de que ela tinha morrido. No entendia por que
tinha ocorrido.
Por que teve que morrer Mary em uma poca to difcil da vida de Grace?
Seria possivelmente que Mary Sutter no fosse uma feiticeira, mas sim,
simplesmente, possua alma de guardi?
No era raro que os anjos baixassem ao mundo durante um breve tempo
para cuidar de algum que tinham a seu cargo e que logo, de repente,
desaparecessem de forma to misteriosa como tinham chegado.
Mas, pelo visto, tampouco Grace estava disposta a deixar partir de todo o
esprito de sua irm. Afligida, agarrava-se s cinzas da Mary, que tinha metido em
uma lata de bolachas Arejo, e a levava consigo a toda parte.
Justo aquela tarde a tinha visto colocar a Mary no suporte da lareira do salo
de baixo.
J era hora de ter um pequeno bate-papo com Grace Sutter.
Mais preocupado pelo perigo que nublava o ar aquela noite que pela
advertncia de Grei de que no se aproximasse dela, Daar se voltou para as
escadas que desciam da torre norte e, depois de dar uma ltima olhada ao cu
tormentoso e instvel, dirigiu-se ao quente fogo que ardia no piso de baixo.
Estava seguro de que o guerreiro faria frente ao desafio que o tormentoso cu
pressagiava, fosse qual fosse; no em vo Daar tinha procurado por todo o
suceder do tempo at encontrar o casal adequado para a mulher que teria sete
filhas.
Ao dia seguinte Greylen MacKeage se encontraria cara a cara com seu
destino... E ento teria que demonstrar que era digno dele.
Grace no tinha tido xito em seu plano de falar com o pai Daar. Tentou
conversar com ele em duas ocasies, mas nas duas lhe disse que no tinha
tempo, j que estava no meio de uma novena.
Foi ao dicionrio a procurar a palavra e s encontrou que uma novena durava
nada menos que nove dias.
Isso a deixava com Beb e os MacKeage... E com Jonathan. Ah, e com aquele
maldito telefrico; ainda no estava segura de que no ia faz-lo saltar pelos
ares.
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Janet Chapman
Pine Creek Highlander 01

Naquele momento nenhum deles estava ali, salvo Beb, ocupado em dormir
o sono dos inocentes. Grei e Morgan estavam na granja da rvore de Natal,
colocando os canhes no campo de Michael MacBain espera de que aquela
noite a temperatura baixasse o suficiente para fazer neve. Callum tinha voltado
para sua casa para recolher as galinhas, a cabra e os gatos. Lhe desejou sorte
quando se foi, e ele percorreu toda a distncia que o separava de sua
caminhonete com o cenho franzido.
Quanto a Ian, refugiou-se no abrigo do telefrico; pelo visto no estava
disposto a permanecer sob o mesmo teto que ela.
Tanto Ian como Callum se negaram a ajudar a Grei a salvar as rvores de
Michael, e Grace suspeitava que Morgan o tinha acompanhado porque se
preocupava que nem sequer sua amarga resoluo fosse suficiente para realizar a
tarefa.
Tinha provocado um tremendo desgosto no lar dos MacKeage ao exigir que
ajudassem ao Michael se queriam que ela os ajudasse. Trs horas antes, quando
ela e Beb entraram, Ian a olhou com desaprovao e ignorou ao Jonathan por
completo.
Com o Ian carrancudo no abrigo do telefrico, no podia trabalhar no
remonte at que Grei no retornasse. Nem por todo o ouro do mundo ia enfrentar
s a aquele ancio zangado.
Jonathan estava no salo, de novo em frente ao computador; provavelmente
tentava calcular quanto custaria aquele pequeno desastre se no recuperassem
com xito os dados do Vainillo. Para Grace, nesse instante, aquela era a menor de
suas preocupaes, e sua falta de emoo por algo no que tinha trabalhado tanto
a surpreendia. Vrios dos terminais de dados que levava Vainillo eram deles;
supunham sua oportunidade de demonstrar o que levava dizendo desde o
comeo: que a propulso por ones era vivel e, alm disso, a um custo sensato.
Mas, sem saber por que, j lhe dava igual se houvesse ou no colnias em
Marte naquela dcada. Em algum momento das ltimas semanas tinha deixado
de olhar para fora, para o espao, e havia tornado sua ateno ao que tinha
descoberto que era o autntico desafio: viver, amar e estar satisfeita ali, na Terra.
E depois estava Grei. Ele tinha ensinado que havia algo muito mais
importante que viver na vanguarda da explorao e a tecnologia, entre homens
de mentalidade moderna. A fez dar-se conta de que, por muito que tivesse
evoludo a sociedade, a humanidade seguia necessitando os antigos valores para
sobreviver. Homens e mulheres ainda precisavam ter fortes laos de dependncia
mtua. O compromisso, os vnculos e a confiana no outro seguiam importando
mais que a mera coexistncia.
Grace sempre soube que era assim, mas o tinha esquecido em algum
momento dos ltimos quatorze anos, ao viver com gente que s olhava acima e
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para fora, e no dentro de si.


Nesse instante Jonathan entrou na grande habitao do Gu Brth.
- Acredita que MacKeage far o que disse? Que nos levar ao lugar do
acidente amanh? - Olhou seu relgio de pulso e franziu o cenho. - Quero dizer
hoje. Maldio, mais de meia-noite. J desperdiamos trinta e seis horas.
- Far - assegurou ela.
Ele se aproximou da lareira e estendeu as mos para o calor do fogo
enquanto jogava uma olhada habitao.
- Nossa, que casa que tem - voltou a olhar. - Acredito que minha ltima oferta
de quarenta mil dlares foi um insulto. Onde ter ganho tanto dinheiro? Nunca
ouvi mencionar o nome de MacKeage no mundo empresarial...
Estou seguro de que no ganhou toda esta massa vivendo em Pene Creek.
Grace deu de ombros e fechou o velho livro que tinha estado folheando. No
tinha podido l-lo; estava escrito em um idioma que no identificava.
- No parece muito preocupada com nosso satlite - comentou ele enquanto
se sentava em uma poltrona em frente a ela. Depois se inclinou para diante com
os cotovelos apoiados nos joelhos e a olhou fixamente. - Que demnios te passa?
A Grace Sutter que eu conhecia agora estaria esmurrando as teclas do
computador, no lendo um manual antigo.
- Por que o fazemos, Jonathan? Por que temos tanto empenho em viajar pelo
espao? Nem sequer acabamos de explorar a Terra... Por que no nos
concentramos nisso?
Sua pergunta pareceu surpreend-lo.
- Porque ali est o futuro. Dentro de cem anos a Terra ser um ermo. Se no
viajarmos ao espao para explorar mundos novos, no sobreviveremos.
- Mas no se converter em um ermo se pusermos todas nossas energias em
salv-la.
Ele se reclinou na poltrona e rejeitou a ideia com um gesto da mo.
- Isso so bobagens ecologistas - disse em tom de mofa. - E, alm disso, no
do dinheiro. Os lucros esto no espao, porque a aonde quer ir as pessoas.
Inclinou-se para frente outra vez.
- E ali aonde voc e eu os levaremos, Grace. No fique to transcendental
comigo s porque esteja visitando seu lar da infncia.
Ajoelhou-se diante dela e agarrou os braos da poltrona.
- S sente o mesmo todos os cientistas quando esto ao bordo de um novo
descobrimento que talvez troque o futuro do mundo. Se preocupam as
conseqncias - Afastou uma mecha de cabelo e o colocou atrs da orelha.
- Mas no se preocupe: o que fazemos est bem. As geraes futuras nos
daro obrigado como agora os damos ao Galileu, Newton, Einstein e os irmos
Wright.
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Tomou sua face na mo e elevou-a para a sua.


- Voc um deles, Grace - sussurrou, e depois a beijou.
No lhe devolveu o beijo; no pde. No cheirava bem e tinha sabor de caf
amargo.
No lhe formigaram os dedos dos ps, e tampouco ficou sem respirao.
No era o mesmo... Caralho, nem de longe!
- Se eu fosse voc, jovenzinha, no faria isso - disse de repente o pai Daar da
porta do salo.
Grace se tornou atrs e ficou como um tomate. Estupendo, acabavam de
peg-la beijando, e quem a tinha surpreso era, para cmulo, um sacerdote
chapado antiga.
Jonathan se levantou e se voltou para olhar ao Daar.
- No aconteceu nada, padre - disse. - Grace e eu... Bom, temos uma longa
histria juntos.
- Pois no tero futuro se MacKeage der conta disto - reps Daar.
Entrou na sala e se acomodou no assento de Jonathan. Ignorava-o, mais ou
menos do mesmo modo que Grei o tinha ignorado em casa de Grace aquela
mesma tarde, e, como ento, Jonathan no parecia dar-se conta do insulto, nem
sequer da ameaa a que o sacerdote fazia aluso. Limitou-se a sair da sala para
voltar com seu computador.
Ao ver o livro que Grace tinha no colo, Daar a olhou elevando uma
sobrancelha.
- Esteve lendo um pouco?
Ela deixou o livro no cho, junto poltrona.
- No. Acreditei que talvez fosse escocs e estava procurando o significado
de Gu Brth.
- galico, filha - com um amplo sorriso, o sacerdote se reclinou na poltrona.
- Gu Brth significa "para sempre"; por toda a eternidade. - Inclinou-se agora para
frente e, com uma cintilao de seus olhos azuis, claros como o cristal,
acrescentou.
- Ou at o dia do Julgamento Final. difcil concretizar exatamente com o
velho idioma galico - voltou a reclinar-se. - As palavras tm muitos sentidos.
- O que significam essas palavras para Grei e os outros?
Ele voltou a olhar o fogo e observou as chamas com gesto ausente.
- O MacKeage deu a este lugar o nome de Gu Brth e disse que agora esta
montanha era seu lar, para sempre, e que nada, salvo o mesmo Deus, voltaria a
desarraig-los outra vez.
Grace se perguntou o que teria ocorrido l na Esccia para que os quatro
homens se vissem obrigados a construir uma nova vida em outra terra.
Pensou que devia ser uma experincia dolorosa para que o sacerdote falasse
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de "desarraigar" e Grei declarasse diante Deus que no voltaria a passar por nada
semelhante.
Chamou a ateno de pai Daar outra vez ao perguntar:
- Por que se referem a ele como "o MacKeage"? O que significa isso?
- Ao laird de um cl sempre se chama pelo sobrenome do cl. O laird dos
Campbell seria "o Campbell" - respondeu ele a modo de exemplo.
- Grei um laird? Um de verdade?
Daar colocou a bengala nos joelhos e acariciou a madeira.
- um ttulo antigo, j no se usa muito hoje em dia. Mas o ttulo existe
ainda.
Grace estava fascinada. Ento por isso Morgan, Ian e Callum acatavam o que
dizia Grei, embora Ian e Callum fossem mais velhos que ele... Acreditava que j
ningum tomava em conta a fila social, ao menos no do modo em que os trs
pareciam faz-lo.
Queria lhe fazer mais pergunta sobre o tema, mas de repente o sacerdote
assinalou com um gesto de cabea a lata de bolachas que estava sobre o suporte
da lareira e depois, em tom suave, disse:
- Ela no est a dentro, sabe? Est aqui - depois de assinalar a ela, deu um
golpezinho no peito e fez um gesto com a mo no ar. - Mary j entrou nas
energias de nossas foras vitais e forma parte das pessoas cujas vidas afetou.
- Sei - admitiu Grace com ar bastante tmido. Sentia-se um pouco idiota por
levar as cinzas de sua irm a toda parte. - Mas no fica nada mais dela. E dentro
de uns quatro meses, nem sequer terei isso.
- Ah, o solstcio do vero... - Disse ele, assentindo. - Seus aniversrios.
- Como sabe?
- Mary subia a ver-me na montanha ao menos uma vez por semana. Contoume que as duas tinham o mesmo aniversrio: o solstcio do vero.
Grace sentiu que lhe enterneciam as vsceras e sorriu.
- No todos os anos caem no mesmo dia, sabe? Mary nasceu em vinte de
junho, e eu o vinte e um, mas como ambos os dias eram o solstcio do vero,
mame decidiu que, em vez de nossos aniversrios, devamos celebrar esse
acontecimento.
- Mary me contou que as duas nasceram no momento exato do solstcio disse Daar. - certo ou estava brincando com um velho? Tinha essa espcie de
senso de humor.
- No mentia. muito curioso, todos meus meio-irmos nasceram no mesmo
dia tambm. Mame sempre montava uma festa enorme, e inclusive depois de
que partissem de casa, meus irmos sempre voltavam para os aniversrios, o
solstcio do vero.
Que probabilidades tem que isso passe em uma mesma famlia?
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- Considera-o uma simples casualidade? No acredita que seja algo um pouco


mais mgico, possivelmente? - Perguntou ele.
Seus claros e firmes olhos azuis a observaram com uma intensidade que se
voltou inquietante, e Grace riu para romper a tenso que sentiu de repente.
- Claro que no, padre. A magia no existe.
Ele pareceu ficar horrorizado.
- No acredita na magia, jovenzinha?
- Sou cientista. S acredito no que se apia nos fatos.
- Ento me explique isso de oito filhos do mesmo pai, todos nascidos no dia
do mesmo acontecimento celeste - pediu com doura.
- um simples fenmeno matemtico. No se diferencia de outros casos,
como as probabilidades de que um cometa se choque com a Terra ou de que um
tornado coloque uma parte de feno no tronco de uma rvore.
A probabilidade no muito alta mas, mesmo assim, acontece de vez em
quando.
- De modo que a matemtica explica o que no explica a magia.
- Sim. Estou segura de que no somos a primeira famlia onde todos os filhos
nasceram na mesma data - disse ela. - Ao menos se considerar o nmero de
nascimentos do incio da humanidade.
O sacerdote se voltou e olhou o fogo com o cenho franzido. Grace confiou em
no hav-lo insultado. Estava desfrutando daquela conversa filosfica.
Ento decidiu seguir com isso para, possivelmente, introduzir o tema do
Michael.
- Voc acredita nas viagens atravs do tempo, padre? - Perguntou.
Ele se voltou e a olhou com os olhos entrecerrados.
- Duvido que voc acredita neles. Estou no certo?
- Em teoria, possvel, como Einstein possivelmente j nos tenha
demonstrado... Mas ningum sabe, assim que minha resposta no, no acredito
nas viagens atravs do tempo.
- Ento, por que me faz essa pergunta?
- Porque voc e eu conhecemos uma pessoa que diz que viajou oito sculos
do passado. E no deixo de me perguntar se estar louco ou se existe uma boa
explicao para sua... Confuso.
Enquanto falava, os olhos do ancio sacerdote foram abrindo-se muito, e sua
tez se voltou cada vez mais plida.
- Quem te contou isso? - Perguntou em uma voz to baixa que era quase um
sussurro. - Quem diz que viajou atravs do tempo?
- Michael MacBain - respondeu ela, sussurrando tambm e inclinando-se mais
para frente para que s ele a ouvisse. - Disse a Mary que tinha nascido no ano
1171.
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Imediatamente viu que o sacerdote realizava uma inspirao funda, quase


dolorosa, enquanto se reclinava de novo em sua poltrona e fechava os olhos.
Esperou uns minutos a que lhe respondesse, mas ele se limitou a ficar ali
sentado, com os olhos fechados, enquanto acariciava os brilhantes ns de sua
bengala.
Ento Grace decidiu abordar o tema com outro enfoque.
- Sabe guardar um segredo, padre? - Perguntou, voltando a inclinar-se para
frente. - Beb no meu filho, filho de Mary... E do Michael.
Ele abriu os olhos de repente e a olhou. Pelo subitamente encantado que
parecia estar com ela, haveria dito que acabava de lhe preparar um bolo.
- O menino no seu?
- No - confirmou Grace, assentindo. - Mas no estou segura de se devo dizer
a Michael que tem um filho. No sei se est cordato ou no.
- Claro que est cordato, filha. Sua irm o amava, no? Tem a cabea to no
seu lugar como voc e como eu.
- Mas acredita que viajou atravs do tempo.
Uma sombra de pesar atravessou a expresso do ancio sacerdote. Ento
abriu a boca, mas, de repente, fechou-a e lhe deu uma olhada feroz. Grace ia
sentindo-se um pouco frustrada.
- E bem? Conhecia voc Michael faz sete anos? - Perguntou por fim. - Quando
ocorreu o episdio da Maura?
- Por qu? - Perguntou ele por sua vez, como se ficasse na defensiva.
Deu vontade de estrangul-lo. Ser que no estava escutando-a?
Armou-se de pacincia e disse:
- Porque se conheceu o Michael h tanto tempo, poder me dizer se lhe
ocorreu algo que explique por que acredita no que acredita.
Subitamente, Daar ficou de p.
- Tenho que terminar minha novena - disse.
Grace se levantou tambm.
- Por que no quer me dizer isso?
- Sou sacerdote - disse ele, enquanto fugia dela. Ento se deteve e olhou
para trs. - Tenho feito voto de no repetir o que ouo. Se quer saber algo sobre o
MacBain, mais vale que pergunte ao MacKeage, ele no est sujeito a essa
restrio.
Dito isso, o pai Daar partiu to em silncio como tinha chegado, enquanto o
tapete amortecia o tamborilar de sua bengala.
Grace ficou olhando a porta; bom, pois sim que tinha sido proveitoso o batepapo... Estava to perto de encontrar as respostas que necessitava sobre Michael
como ao chegar a Pene Creek.
No queria perguntar a Grei nem tampouco a outros, mas o que outra opo
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havia? Tinha que justificar seus atos se pretendia ficar com Beb.
Aproximou-se de seu bero e o olhou. Estava dormido.
O que ia fazer?
Grei ajudou ltima das senhoras mais velhas a sair da mquina pisa neves
e a segurou pelo brao enquanto entravam no hotel do complexo turstico. Aquilo
supunha que dezesseis das vinte habitaes acabadas j estavam cheias.
E agora que se estendeu a notcia, os do povoado no deixavam de chegar.
Tinha sido ideia de Morgan que oferecessem seu hotel a todos os que
necessitassem um lugar quente e cmodo onde refugiar-se at que se acabasse a
tempestade, j que no tinham eletricidade.
Morgan entrou na casa dos Bigelow a beber gua e ali descobriu a uma anci
Ellen Bigelow, vestida com vrias capas de roupa, enchendo panelas de gelo para
que se derretesse na estufa de lenha do salo. Ento foi a Grei com sua ideia:
acender o gerador do hotel para que as pessoas mais velhas do povoado e as
mulheres com filhos pequenos estivessem mais cmodos no Complexo Turstico
da Montanha TarStone.
A ideia era boa, mas no foi to fcil coloc-la em prtica. As pessoas de
Pene Creek era teimosa, em particular os de mais idade, e no queriam deixar
suas casas. Grei teve que esforar-se para convencer a John e Ellen Bigelow de
que ir ao hotel era o mais prtico... E, pelo visto, s fazia falta que algum desse o
primeiro passo. Quando os Bigelow acreditaram que era uma deciso acertada,
outros se apressaram a seguir seu exemplo.
Necessitaram das duas mquinas pisa neves para transportar a todo mundo.
logo que Grei ou Morgan levavam a algum ao hotel, a outro lhe ocorria algum
mais a quem era preciso resgatar, de modo que Callum, Morgan e Grei passaram
toda a tarde e parte da noite transportando a mulheres, meninos e ancies ao
hotel.
A tempestade tinha piorado, e agora caa neve a razo de dois centmetros e
meio por hora. Se continuasse assim, no seriam necessrios os canhes de neve
artificial para tampar as rvores de MacBain.
Embora a Grei dava igual o homem ao que ajudaram aquela noite, teve que
reconhecer sua admirao pelo plano, engenhoso e simples de uma vez, que
Grace tinha ideado para salvar MacBain da runa. Em vez de tentar combater
me natureza, usavam a neve para enterrar as jovens rvores e proteg-las... E
estava funcionando uma maravilha.
Embora mais ainda se surpreendeu que Morgan e, ao final, tambm Callum o
ajudassem. No criticou Ian por no dar seu brao a torcer. Se pudesse escolher,
ele tampouco teria movido um dedo pelo MacBain.
Mas Grei no queria ver o MacBain arruinado quando a tempestade acabasse
e ter que enfrentar-se com a Grace Sutter por isso.
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Ceder a seu ultimato talvez no fosse a forma mais prudente de comear


uma relao, pois Grace podia pensar que tinha muito poder sobre ele... Mas isso
era melhor que no ter nenhum tipo de relao absolutamente.
E, alm disso, do esforo dos MacKeage tambm estava saindo algo bom: as
pessoas do povoado respondiam a seus oferecimentos de ajuda. Durante aqueles
quatro anos, eles e o padre tinham mantido as distncias; isolaram-se do resto do
mundo e se respaldaram no refgio de seu bosque montanhoso enquanto
assimilavam a nova vida a que se viram jogados com tanta violncia.
Pois bem, aquele isolamento j acabou... E, alm disso, parecia que
ganharam as simpatias de toda a comunidade. Provavelmente, o fato de ter de
repente a meio povoado vivendo em seu complexo turstico era o melhor exemplo
do longe que tinham chegado Grei e seus homens. A comunidade seguia sendo o
melhor meio de sobrevivncia.
Tinham esquecido aquela verdade... At aquele dia.
Ao cabo de uma hora de comear a instalar seu equipamento na granja da
rvore de Natal, espalhou-se a notcia. Em seguida oito homens foram a trabalhar
com eles, e dessa forma terminaram na metade do tempo.
Tudo sem a ajuda do bastardo do MacBain, que tinha desaparecido antes que
chegassem Grei e Morgan. Segundo John Bigelow, sempre que ficava melanclico
e queria estar sozinho, tinha o costume de partir s montanhas.
John acreditava que certamente tentava aceitar a morte da Mary.
A Grei deu igual, embora pareceu irnico que estivessem tratando de salvar o
futuro de MacBain, e ele no estivesse ali. Mas ao cabo de um momento tirou o
chapu elevando a vista para as montanhas e perguntando-se como se sentiria
ele, como reagiria se ocorresse algo a Grace. O mais provvel que tambm se
fosse ao monte... S que no estava seguro de que fosse retornar se ela no
estivesse ali esperando-o.
- Nunca imaginei que veria o interior deste lugar - disse a mulher a que
ajudava enquanto, boquiaberta, olhava o vestbulo de dois andares de altura. - E
agora estou aqui.
- Pensamos em fazer uma jornada de portas abertas para as pessoas de Pene
Creek - mentiu Grei. Acabava de decidir que transformaria sua mentira em
realidade.
- Uma festa de verdade, com baile? - Perguntou a mulher, elevando seus
faiscantes e animados olhos castanhos para ele.
- E com passeios no telefrico at a cpula - acrescentou Grei, sorrindo.
Confiou em que ainda houvesse um remonte de cabines para quando chegasse a
primavera.
A mulher se deteve e agarrou o peito dando um grito afogado, um gesto que
esteve a ponto de faz-la cair, enquanto abria desmesuradamente os olhos.
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- Sempre quis montar em um desses remonte. Mas eu no esquio esclareceu a anci de mais de oitenta anos. - Voc vai faz-lo funcionar no vero?
- Sim. De cima se v todo o lago Pene - respondeu Grei. - E haver um
restaurante na cpula.
- Como subir voc a comida at l encima? - Quis saber ela, ao mesmo
tempo que o olhava entre atenta e receosa.
- Usaremos a mquina pisa neves em que acaba voc de ir.
- Ah, claro! ... Obrigado, jovem - deu um tapinha no brao. - Por ali vejo a
Mavis. Vou dizer lhe que cheguei. O mais seguro que esteja preocupadssima
por mim.
Tentou endireitar o corpo, vencido pela idade, enquanto se alisava a parte
dianteira do casaco.
- Mavis acredita que ter que me cuidar como a uma menina s porque sou
velha - disse a Grei em tom conspirador. - No assim, mas no tenho coragem
para dizer-lhe, precisa ser til.
"E voc necessita que a cuidem", disse Grei. Ele nem sequer sabia seu nome,
mas sim que sabia de orgulho e independncia.
Estava apaixonado por uma mulher que tinha montes das duas coisas.
Ficou olhando enquanto a senhora anci se dirigia para a mulher que devia
ser Mavis, e sorriu quando, imediatamente, viu que Mavis a recebia com um
caloroso abrao.
Depois voltou a sair sob a nevasca. Subiu o pescoo do capote e deixou que
seus cansados ps o levassem pelo atalho que ia a Gu Brth. Quase tinha
terminado. S ficava uma coisa por fazer antes de deixar cair na cama: assegurarse de contar ao menos com uma cabine para a primavera.
Entrou sem fazer rudo e se deteve na porta que dava ao salo. Dali observou
Grace e a Beb dormido juntos, na poltrona, junto ao fogo. Beb estava
aconchegado sob o queixo dela, e Grace o tinha abraado, bem seguro.
No cho, junto poltrona, havia uma mamadeira vazia e uma fralda
descartvel, enrolada ao lado.
Grei inalou profundamente. Isso era o que desejava: voltar para casa para
encontrar a uma mulher e a um filho, e saber que eles o necessitavam.
No estava seguro de quando se apaixonou pelos dois. Talvez tinha ocorrido
na montanha, durante a desesperada descida para um lugar seguro, ou quando
deu calor ao Grace com seu corpo; possivelmente seu corao se esquentou com
ela ento.
Mas de ter que escolher um instante, acreditava que foi quando estavam
diante da porta do refgio: quando Grace negociou a salvao de seu remonte em
troca de que ele ajudasse a salvar a colheita de seu inimigo com seus canhes de
neve.
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Foi ento quando soube que tinha encontrado mulher de sua vida. Ele a
havia feito zangar, e lhe deu um ultimato. Grei sabia que ela tivesse querido lhe
pedir de outra forma que ajudasse a MacBain, mas quando Grace Sutter se
enfurecia e sabia que contava com o poder da razo, teria que t-la em conta.
Sim, foi ento: quando estava frente a ele, enquanto a chuva fazia que seu
comprido e encaracolado cabelo aoitasse a face, e todo o ardor da ira dirigia
suas palavras. Ento foi quando sentiu o baque no peito.
E ento decidiu que no ia deix-la descer daquela montanha sem faz-la
sua antes. Descobrir que era seu primeiro homem no fez mais que fortalecer o
vnculo que j estava selado.
No que a ele se referia, o matrimnio era s uma questo de detalhes legais.
Grace era dele, e embora ela provavelmente no se dava conta ainda, ele era seu
para o resto de suas vidas.
E esperava que Beb o fosse tambm.
Apaixonou-se pelo menino muito antes de conhecer sua linhagem. E no
que isso lhe importasse. Na confiana, inocente e incondicional, com que se
entregou havia algo que o enterneceu profundamente.
No queria que Grace desse o pequeno ao MacBain.
E isso o torturava. No imaginava ter engendrado um filho e no saber
sequer que existia. Quem se atrevesse a lhe ocultar semelhante segredo passaria
muito mal...
E, entretanto, ele estava disposto a cometer esse mesmo pecado contra
Michael MacBain, se assim evitava que a Grace rompesse o corao.
S o tempo o diria. Era deciso de Grace, no dele nem de ningum mais.
No seria fcil. Por uma parte, estava a promessa feita a sua irm e, por outra,
seu prprio desejo de ficar com o pequeno.
Por fim Grei entrou no salo e, com suavidade, com cuidado de no despertar
a nenhum dos dois, pegou Beb dos braos de Grace e o meteu em seu bero.
Crescia como uma semente em terra frtil: parecia ter ganho mais meio quilo
aquela semana.
Suas faces de beb estavam mais cheias, tinha as feies menos enrugadas
e inclusive aquele desastre de cabelo parecia mais longo.
Grei o tampou com uma manta e sorriu ao ver os gestos de suco que fazia
em sonhos. Um comeo to cheio de incidentes em uma vida to curta... E,
entretanto, Beb crescia. Decidiu que era um milagre e deu obrigado por que
fosse to pequeno.
Se tivesse sido maior, possivelmente no lhe teria ido to bem, com tudo o
que tinha passado. Inclinou-se, deu-lhe um beijo ao relaxado e diminuto punho
que descansava sobre a manta e, devagar, endireitou-se.
Queria uma dzia mais como ele. Filhos fortes e sos que pusessem as bases
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do futuro.
Por certo, a mulher que lhe daria esse futuro necessitava descanso com
urgncia.
Grei comprovou o interfone que estava na mesa, junto ao bero, e pegou o
pequeno receptor. Grace lhe tinha explicado que com ele ouviriam o menino de
outro quarto. Meteu a caixinha no cinturo, Depois se voltou e, com cuidado,
pegou Grace nos braos e a abraou contra seu peito. Instintivamente, ela
acomodou a cabea no espao de seu pescoo, e ele sentiu um estremecimento
de calor ao notar seu flego na pele.
Ao diabo o telefrico, decidiu. Se tinha esperado at ento, poderia esperar
at o amanhecer. Ia levar sua mulher ao piso de cima e a deitar-se junto a ela
enquanto os dois recuperavam o sono atrasado.
Cruzou o vestbulo com Grace nos braos e comeou a subir a escada,
sorrindo ao pensar em sua reao quando ao despertar encontrasse na cama com
ele.
- Partimo-nos j? - Perguntou Jonathan Stanhope do vestbulo de baixo.
Por seu aspecto, acabava de despertar. Bocejou e passou uma mo pelo
cabelo; na outra levava um mapa.
Grei se deteve e se voltou.
- No - disse em voz baixa, para no incomodar Grace. - Sairemos ao meiodia.
Naquele instante Jonathan despertou de todo. Correu at o primeiro degrau e
agarrou o poste da escada.
- Mas ento ser muito tarde! - Disse. Cravou o olhar na mulher que ia nos
braos de Grei, e a surpresa o fez abrir mais os olhos. - Aonde vai com Grace?
- cama - respondeu Grei, ao mesmo tempo que dava a volta e seguia
subindo a escada.
- Com Grace! - Gritou Jonathan.
Grei sentiu que a clida e flexvel mulher que levava nos braos se movia.
Ento se deteve de novo e se voltou para olhar Jonathan.
- Est comeando a me chatear, Stanhope - grunhiu. - Vamos, saia agora
mesmo de minha casa!

Captulo 17

Grace no sabia o que pensar. Seu desconcerto nascia de que, ao despertar,


encontrou-se na cama com um homem a seu lado; ou, melhor dizendo, com um
homem escancarado em cima.
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No podia mover-se. Grei tinha jogado uma perna sobre as coxas e um brao
sobre o peito, e a tinha apanhada como se temesse que fosse desaparecer
enquanto ele dormisse. De modo que, tombada ali, satisfeita e sem pressa por
mover-se, examinou com ateno o quarto.
Voltava a estar em um castelo... E o mais moderno da habitao era ela. O
teto tinha pelo menos trs metros e meio de altura, e era de madeira obscurecida.
Duas das paredes eram de pedra negra, como as de baixo, polida e brilhante, e as
outras duas estavam cobertas de painis de carvalho cor mel, mas por nenhuma
parte se via um artefato eltrico ou uma tomada.
Havia, isso sim, castiais de parede com velas, e ao lado da cama, sobre uma
mesa, um grande candelabro com velas a meio consumidas e uma caixa de
fsforos.
Na parede em frente havia uma gigantesca lareira flanqueada por estreitas
janelas, to altas que no poderia aparecer por elas nem que ficasse nas pontas
dos ps.
A cama onde se encontrava era do tamanho da cozinha de sua casa e estava
a quase um metro do cho.
Aquilo era o mais normal que abrangia sua vista... Porque o resto do quarto
parecia tirado de um livro ilustrado sobre castelos medievais. Um tecido longo e
estreito cobria o suporte da lareira; era das mesmas cores que a camisa que tinha
roubado de Grei. No canto do quarto, sobre uma armao de madeira, havia uma
sela de montar de estranho aspecto, com uma grossa brida de couro que
pendurava pela parte dianteira.
E, alm disso, sobre os braos de uma poltrona havia uma espada, como se
algum a tivesse deixado ali sem mais, depois de matar um drago.
Uma espada... Grace no sabia muito de antiguidades, mas estava segura de
que essa espada valia uma fortuna. Parecia igualmente alta como ela e,
provavelmente, tambm pesava o mesmo. A folha no estava lustrada como um
espelho, como outras que tinha visto em algum museu, mas sim mostrava a
ptina do tempo e o uso. O punho no tinha adornos; por seu aspecto gasto e
cmodo, parecia desenhada para ajustar-se bem a uma mo grande e masculina.
Estava claro que se tratava de uma arma em uso, no de um adorno de
ornamento.
Uma espada, uma sela de montar antiga, velas... E um castelo.
Com o olhar fixo na lareira, Grace franziu o cenho. Por um lado, tentou
assimilar o que via, mas tambm recordou a histria de Michael sobre sua
suposta viagem atravs do tempo. Ele disse que na tempestade ficaram
apanhados dez homens: seis MacBain e outros quatro, de quem se negou a falar e
aos que nem muito menos nomeou.
Uma batalha... Inimigos... E sete anos de dio.
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Janet Chapman
Pine Creek Highlander 01

No, no era possvel. Nenhum s dos MacKeage tinha dado o mais leve
indcio de sofrer delrios.
Eram escoceses, assim por que no iam querer viver em um castelo? O mais
provvel que lhes recordasse sua terra natal; depois de tudo, os castelos eram
parte de sua cultura.
E alm disso, se Grei e os outros fossem os inimigos com os que Michael
estava brigando durante aquela tormenta, como que ele se mudou para ali fazia
s um ano?
Claro que foram os mesmos MacKeage os que lhe falaram da Maura. Sete
anos atrs. Antes do... Contratempo do Michael.
Grace voltou a cabea e olhou ao homem que estava junto a ela; tinha os
olhos abertos e estava olhando-a.
- Vive em um castelo, Greylen MacKeage.
- Sim.
- Por qu?
- Eu gosto dos castelos.
Grace esperou a que lhe desse mais detalhes, mas pelo visto no tinha nada
mais a dizer sobre o tema. Ento se moveu um pouco para ver se a ia deixar
levantar-se; mas no...
- Este seu quarto - disse sem convico.
- Sim.
- E estou em sua cama.
- Como admiro sua inteligncia - disse ele com ironia. As comissuras de seus
olhos se renderam de regozijo.
Maldio; pelo visto ela no tinha fora de vontade para mover-se.
- Como cheguei a sua cama?
- Trouxe-te eu.
- Por qu?
- Porque este seu lugar.
Grace teve que afastar a vista para recordar-se de respirar e cravou o olhar
no teto.
"No usa camisa", quis dizer, ao mesmo tempo que se levava a mo livre at
o boto superior da blusa; pelo menos, ela sim que seguia vestida. Por que a
decepcionava isso?
- Tinha calor.
Grace tambm comeava a sentir calor. Por que estava jogado ali, sem mais,
olhando-a? No o fazia falta olh-lo para saber que aqueles olhos verdes a
observavam com a intensidade e a pacincia de um gato que se prepara para
saltar.
Ao melhor ela devia adiantar-se no salto.
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De repente, de um pulo, Grace saiu de baixo de sua perna e rodou at ficar


em cima, com as mos apoiadas em seu peito e sentada escarranchada sobre sua
cintura. Aquilo o surpreendeu.
- Quero apresentar uma queixa sobre seu complexo turstico - disse Grace.
De um golpe lhe afastou as mos quando ele tentou lhe agarrar os quadris. - Ao
que parece, suas hspedes se deitam em um lugar e despertam em outro.
Costuma colocar as mulheres em sua cama, senhor MacKeage?
Grei se deu conta de que, se no deixasse de tentar agarr-la, ela teria que
seguir lhe dando tapas, de modo que cedeu. Cruzou as mos atrs da cabea e
deu de ombros.
- Em geral no - respondeu. - S s bonitas.
Grace lhe fincou os dedos no peito nu, decidida a no deixar-se influir por seu
completo... Nem por aquele brilho de desejo que brilhava em seus olhos.
Tampouco quis que a distrasse o crescente indcio de excitao que sentia
sob seu corpo.
Maldio. Sabia que se ia a Gu Brth acabaria em sua cama, mas isso no
significava que tivesse que cair a seus ps como uma colegial doente de amor.
Mas sim que caiu. Grei se moveu to rpido que s lhe deu tempo de gritar
antes de encontrar-se de barriga para cima de novo, outra vez segura por um
corpo meio nu, de ao forjado. E aqueles olhos nos que j ia perdendo-se?
Agora eram da cor da pcea, com uma nervura de fogo, e a olhavam cheios
de inteno.
Grei afastou o cabelo da face e lhe sorriu com a complacncia de um gato
caador que acaba de apanhar seu jantar.
- Pode dar por apresentada sua queixa, lass. E agora vou apresentar te uma
eu: est demorando muito em me beijar.
- No tenho por costume recompensar a arrogncia.
Ele se tornou para trs.
- Arrogncia? arrogncia te dar uma cmoda cama onde dormir?
- arrogncia que seja sua cama - replicou ela. - E que esteja comigo.
Grei baixou a boca at deix-la a pouco centmetros da dela. Sorriu e
sussurrou:
- Ah, lass. Isso no arrogncia, a conscincia de que nos pertencemos.
Ento baixou a cabea e a beijou nos lbios.
Grace deixou de bravatas e lhe devolveu o beijo, ao tempo que tomava sua
face entre as mos e estendia os dedos por seu sedoso e ondulado cabelo
castanho avermelhado. Gostou do comicho que sentiu nas pontas dos dedos;
tinha um cabelo to suave...
E um corpo duro como o ao quente e rgido. Grace notou que em seu
interior ia crescendo a tenso que provocavam suas carcias. Uma tenso que
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comeava a despertar um eco em seu prprio corpo.


- Deveramos... Deveramos parar - sussurrou, em aberta contradio com
seus atos, pois estava deslizando a boca por sua mandbula e o abraava com
fora.
- Nada Disso - disse ele com os dentes apertados.
Voltou a atrair os lbios dela para os seus, e Grace esteve a ponto de tornar a
rir diante a forma nada sutil de seu desejo. Amar Greylen MacKeage era algo
muito natural, quente e divertido... E, alm disso, do mais apaixonante.
Grace abriu a boca e, com entusiasmo, tomou dentro sua lngua. Seus
sentidos vacilaram quando lhe chegou seu aroma: cheirava a natureza, a chuva e
a si mesmo. O peito de Grei emanava calor, e seus seios morriam de vontades de
toc-lo, nus.
Queria sentir o plo de seu torso fazendo ccegas na pele.
- Vamos fazer amor outra vez - disse. Afastou-se e elevou a vista. No era
uma pergunta.
Ele assentiu com um breve gesto.
Era incrivelmente bonito. Seus olhos ardiam com o fogo da paixo, e seus
largos ombros e seu maravilhoso peito irradiavam uma fora surpreendente.
Grace estremeceu. Voltava a desej-lo com uma intensidade que a consumia.
E ele tambm a desejava. Notava seu desejo sobre ela, pulsando no mesmo
centro de sua feminilidade.
Moveu-se para sentir melhor seu impulso, ao mesmo tempo que comeava a
desabotoar a blusa sem afastar o olhar de seus olhos, com todo o corpo tremendo
de urgncia.
Depois que abriu a blusa e se desabotoou o suti, Grei desceu sobre ela at
lhe tocar o peito com o seu.
Ela gemeu de prazer.
Ele grunhiu triunfalmente.
Quando voltou a beij-la, Grace se agarrou a ele e abriu a boca sob a sua ao
tempo que lhe rodeava a cintura com as pernas e elevava os quadris contra sua
ereo. O grunhido se fez mais profundo, mais insistente e arrogante.
Sem solt-la, Grei se voltou para ficar de barriga para cima, e Grace se
encontrou de novo sentada escarranchada sobre seus quadris.
Desta vez no lhe afastou as mos quando ele se apoderou de seus seios e
fez que a percorresse um relmpago de calor sensual.
De repente, ento, Callum irrompeu no quarto. Morgan ia um passo mais
atrs.
- Se no querem que manchem de sangue os tapetes - disse Callum. - Mais
vale que desam a encerrar ao Stanhope.
- Maldio! Querem sair daqui! - Gritou Grei. A fora de sua voz sacudiu
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Grace como um terremoto.


Callum se deteve de repente, e Morgan se chocou contra suas costas. Os dois
ficaram to vermelhos como seu cabelo e se apressaram a dar a volta at ficar de
cara com a lareira... Mas no partiram.
Certamente Grace sim que quis partir. Teria querido filtrar-se por uma fenda
do cho. No necessitava um espelho para saber que tinha as faces como
tomates. A toda pressa, voltou a abotoar a blusa e tentou afastar com suavidade
de Grei.
Ele segurou seus quadris e a segurou.
Ela lhe dirigiu um olhar assassino.
Ele lhe dedicou um amplo sorriso.
- Perdoa, Grei - disse Callum, que seguia olhando a lareira. - Mas Ian ameaa
atirar Stanhope pela torre norte. Pegou-o tentando roubar um dos pisa neves.
- Fora! - Repetiu Grei, com menos volume desta vez.
Callum e Morgan se dirigiram para a porta. O mais jovem lanou a Grace um
rpido olhar por cima do ombro e lhe piscou um olho. Ao voltar-se de novo, esteve
a ponto de tropear com pai Daar, que entrava nesse momento no quarto.
Grace fechou os olhos e deu um gemido enquanto se lanava para frente e
afundava a face no peito de Grei. Sentiu que o suspiro dele a levantava trinta
centmetros para o teto e lhe alvoroava o cabelo.
Grei s se moveu ao ouvir que Jonathan tambm entrava no quarto,
chamando-a. Ento afastou Grace de cima dele, ficou de p e deixou que ela
rodasse pela cama at o outro lado, at que ao final, presa do desconcerto, caiu
ao cho.
- Maldio! Ser que um homem no pode ter intimidade em sua prpria
casa? -Gritou Grei.
Jonathan soltou um grito afogado:
- Grace!
Cravou os olhos nela enquanto uma expresso horrorizada lhe deformava a
face. De repente lhe escureceram as feies e seus olhos se voltaram severos.
- O que est fazendo? - Perguntou em um tom que indicava que j sabia e
no gostava absolutamente.
- Tudo o que ficar dentro deste quarto dentro de dois segundos est morto disse Grei, enquanto jogava um olhar feroz ao sacerdote. - E isso tambm vale
para voc, ancio.
Grace tratou de engatinhar sob a cama e desaparecer dali. Primeiro o pai
Daar a pegava beijando Jonathan, e agora a encontrava na cama com Grei... Ia
mandar que estivesse de joelhos nove dias seguidos em um canto.
Pelo visto, Callum e Morgan davam crdito ameaa de Grei. Agarraram ao
ancio sacerdote pelos braos e o tiraram quase voando do quarto. Quanto ao
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Jonathan, que seguia de p ao outro lado da cama, olhando fixamente a Grace,


no se moveu; era como se no assimilasse o que tinha descoberto.
Ela observou que Grei se dirigia a grandes passos at a poltrona que estava
junto lareira para pegar a espada. Nesse instante, esquecendo-se de seu apuro,
saltou da enorme cama, atravessou-a correndo e empurrou Jonathan com todas
suas foras.
- Saia! - Disse, j no cho, mas sem deixar de empurr-lo. - Se quer salvar
Vainillo, saia agora mesmo!
O nome de seu amado satlite impulsionou a Jonathan a agir. Deu a volta e
foi para a porta, mas no meio do caminho parou e olhou primeiro a Grace e depois
a aquele homem meio nu que tinha uma espada na mo e que parecia saber
muito bem como us-la.
Observou com ateno a espada enquanto encolhia os ombros para arrumar
bem a camisa e alisar o peitilho com uma mo tremula.
- Eu... Bem... Esperarei l em baixo - disse.
Grei avanou para ele, e Jonathan girou sobre seus calcanhares e saiu
correndo. Grace o ouviu se chocar contra a parede do fundo do corredor e depois
baixar aos trombos a escada...
E estremeceu quando Grei fechou de uma portada, com tanta fora que as
janelas vibraram.
Quando deu a volta e ficou frente a ela, s pde olh-lo boquiaberta. Parecia
um caudilho medieval tirado do mesmo livro de ilustraes que seu castelo.
Estava admiravelmente nu da cintura para cima, e em seus largos ombros e seus
musculosos braos se agitava a mesma tenso que crispava os planos de seu
cinzelado rosto. Estava descalo, com as pernas separadas e agarrava a espada
com a segurana de quem se sente cmodo dirigindo-a.
O certo era que s substituindo suas calas por um plaid como o tecido que
pendurava da lareira e pr um sporran ou bolsa como a que tinha mencionado
Michael, Grei pareceria um guerreiro escocs preparado para a batalha.
Grace recuou um passo, e ele avanou. Ela deu a volta, saltou cama e no
voltou a olh-lo at chegar ao centro. Ele no deteve seu avano at que suas
coxas tocaram as mantas.
- Abotoou errado a blusa - disse. Sua voz suave contrastava radicalmente
com sua atitude.
- No... No me deixarei enganar com esse truque, MacKeage. Assim que
baixe a vista, jogar-se sobre mim.
Ele esboou um meio sorriso.
- No me tem medo, no , Grace?
- N... No.
- Ento, me diga, qual o problema?
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- Voc. Teria que se v - respondeu ela, assinalando-o com a mo. - Parece


um... um...
- Um qu?
- Um guerreiro.
Ele inchou seu largo peito e passou uma mo por ele para alisar uma camisa
que no levava posta.
- Voc acha? - Perguntou. - E voc gosta?
- O que eu gosto? - Sussurrou ela. Ser que tirava o sarro? Ento decidiu
esclarecer as coisas, mais para ver sua reao que para insult-lo. - Parece um
guerreiro antigo.
Ele no se alterou.
- Tenho trinta e cinco anos; isso no ser velho.
Estava brincando com ela como um gato brinca com um camundongo justo
antes de com-lo devagar, Grace se dirigiu mais para o outro lado da cama e
mordeu o lbio para evitar que tremesse.
Pensou que naquele momento era ela quem parecia ter viajado oito sculos
no tempo... Para trs.
No podia tirar da cabea a histria do Michael. De repente, notou que lhe
revolvia o estmago e que se sentia to aturdida como Alice no Pas das
Maravilhas.
- De onde... De onde tirou essa espada? - Perguntou, sem deixar de recuar
pouco a pouco para o lado contrrio da cama.
De repente os ps se enredaram nas mantas, e perdeu o equilbrio. Antes de
cair, Grei j estava em cima dela, cobrindo-a com seu corpo. Agora Grace tinha a
espada junto cabea.
Ele continuou a conversa como se nada tivesse acontecido.
- Leva geraes em minha famlia - respondeu. - Quer que ponha bem a
blusa?
Ela o olhou piscando.
- N... No - disse em um sussurro, incapaz de afastar a vista de seus
regozijados olhos.
Estava rindo dela, desfrutando de sua desorientao... E ela no sabia o que
a desconcertava mais, se o que via ou o que sentia. Grei agia como se tivesse
voltado para uma poca de um passado muito remoto...
E, entretanto, Grace adorava a sensao de seu corpo sobre o dela.
Parecia algo natural, que estava bem... E do mais difcil de entender.
Ele jogou seu cabelo para trs e lhe deu um beijo na testa.
- Se no se levantar agora, vou terminar o que comeamos - disse, ignorando
o fato de que teria que mover-se primeiro, posto que estava em cima.
E no que Grace queria mover-se. Queria perder-se com aquele homem at
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que todos seus problemas deixassem de existir e o ancio sacerdote morresse de


velho para no ter que olhar a sua face nunca mais.
Queria ficar na cama com o Greylen MacKeage at que a chuva deixasse de
cair, se derretesse o gelo e Jonathan Stanhope partisse para sua casa.
Tambm queria lhe fazer uma pergunta muito importante.
Mas o caso que no tinha nimo nem coragem para confrontar sua
resposta... Se respondia que sim... Que ele era um dos que tinham vindo na
tempestade de Michael, fazia quatro anos.
De repente Grei suspirou e apoiou a testa na dela.
- E agora o que aconteceu, lass? D a impresso de que acaba de cair sobre
os ombros todo o peso do mundo. Est nervosa?
Grace se apressou a aproveitar a desculpa e mentiu descaradamente.
- Sim. O pai Daar vai me por nove dias de joelhos em um canto.
- No - resmungou ele afogando uma risadinha. - Tenho certa influncia sobre
esse velho padre e no deixarei que ponha uma penitncia de nove dias.
Tornou-se para trs e lhe mostrou um aberto sorriso.
- Com dois dias bastar para te fazer trocar de comportamento.
- Trocar de comportamento?
- Sim - Grei assentiu com a cabea, e seus olhos cintilaram, peraltas. - uma
mulher valente, Grace Sutter, e me parece que necessita que a domem.
- Que me dome um sacerdote?
- No - sussurrou ele. Depois baixou a cabea e, em um suspiro, enquanto
beijava seus lbios, acrescentou colado a sua boca. - Eu, lass.
Ento, pouco a pouco, tranqilamente, a enchente de paixo renasceu. Grei
foi lhe beijando devagar a garganta, e Grace jogou para trs a cabea para
desfrutar mais daqueles beijos.
Um a um, lhe desabotoou os botes da blusa e depois, sem pressa, abriu-a.
A calidez de seu flego acariciou a pele nua e logo notou o calor de sua boca.
Grace tomou sua cabea entre as mos e orientou sua explorao, gemendo
quando encontrava o lugar justo e queixando quando se ia em busca de outro
destino.
- Sua pele como creme - disse ele enquanto a lambia com deleite. - To
suave... To flexvel...
Continuou falando enquanto a saboreava ao mesmo tempo que baixava
devagar de seu seio at seu ventre.
- E to receptiva...
Culminou mordiscando-a levemente onde acabava a pele e comeavam as
calas.
Com a cabea arremessada para trs, Grace gemeu de prazer e sentiu que
lhe desabotoava as calas justa antes que sua boca prosseguisse seu percurso.
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Ele se moveu e notou que lhe tirava as calas, deslizando-as pelas pernas,
at que as ouviu cair ao cho.
Uns dedos quentes como beijos de fada subiram devagar por suas coxas e
foram posar no muito suave plo que crescia no meio das pernas.
Grace se incorporou e alargou as mos para tomar sua face; Grei voltou junto
a ela e lhe selou os lbios com um ardente beijo.
Entretanto, sua mo ficou atrs... e seguiu excitando-a com carcias
incrivelmente suaves, mas enlouquecedoras.
Grace tentou lhe baixar as calas e levantar os quadris, mas Grei no queria
que o distrassem nem que colocassem pressa. Em realidade, foi como se o tempo
se detivera para os dois.
O mundo se afastou; as cores perderam intensidade e se fundiram em um
nico resplendor, de um branco radiante.
Ela s estava dependente de Grei. A expresso de seus olhos cheios de
paixo ficou para sempre gravada a fogo em seu crebro. At com os olhos
fechados, via-o perfeitamente, sentia o que estava lhe fazendo e rezava para que
no parasse.
Sua boca comeou o trajeto de descida pelo corpo da Grace, que, indefesa e
vida, s adivinhava onde ia tocar a seguir.
E ento se produziu aquele beijo, quente, mido e ntimo. Grace se sacudiu
contra ele, e ele sustentou os quadris e utilizou a lngua para lev-la alm do
limite.
Ela se esticou e subiu em vertiginosa espiral, gemendo em voz alta... E logo
Grei estava ali, lhe beijando a face, o pescoo e, por fim, voltando a lhe beijar a
boca. Suas mos tomaram seus seios, e seus polegares passaram com suavidade
pelos sensveis mamilos. Depois entrou nela devagar, contendo-se e depois
empurrando s um pouco mais fundo, imprimindo a seus movimentos um ritmo
lento que a fez subir em espiral outra vez.
Sua lngua fez amor a sua boca, e Grace s pde agarrar-se a ele enquanto
umas brilhantes chamas explodiam em sua cabea. Ento alargou as mos,
agarrou-lhe os quadris e puxou ele para que sua penetrao fosse ainda mais
profunda.
O duro e esquentado corpo de Grei chocava uma e outra vez contra ela, e
Grace se deleitou na energia daquela reao diante seu prprio prazer.
De repente ele se elevou, afundou-se profundamente em seu interior, jogou
para trs a cabea e soltou um grunhido que ressonou ao ricochetear no alto teto.
Grace acariciou os braos e os ombros, e passou as mos pelo peito.
E quando ele desceu de novo sobre ela, apoiou nos cotovelos e a beijou,
enquanto passava os dedos pelo mido cabelo e saboreava o gosto da persistente
paixo que tinham compartilhado.
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Grei se moveu para tombar a seu lado.


- Estou pensando que talvez convena o Daar para que te imponha s um dia
- sussurrou com um sorriso preguioso. - E se esta noite te encontrar em minha
cama, ao melhor inclusive o conveno para que me deixe impor eu a penitncia.
Grace estava muito esgotada para responder; gostava de mais aconchegarse contra ele e dormir. Por isso bocejou, bastante forte por certo, enlaou-lhe a
cintura com um brao e apoiou a cabea em seu ombro.
Mas ento ele deu de ombros, e o gesto fez migalhas em sua satisfao.
- Oua, tem um remonte que arrumar - recordou. - E um chefe de quem se
desfazer.
Grace levantou a cabea e tentou reunir energia suficiente para lhe dirigir um
olhar assassino.
- Os dois agentaram todo este tempo; podem agentar uns minutos mais.
Ou no sabia que, tanto como as preliminares, uma mulher necessita um
momento de mimos depois?
- Um momento de mimos?
Grei se engasgou com uma risadinha, voltou a relaxar e a estreitou contra
ele.
Nesse momento o som de um menino inquieto surgiu do interfone que estava
junto cama. Grace deu um gemido e tratou de incorporar-se.
- Tenho que ir v-lo - disse, mas Grei no quis solt-la, e se limitou a inclinar a
cabea para os sons com que Beb reclamava ateno.
- Espera - disse. - Algum o pegar.
Foi Ian a quem ouviram entrar na sala. Dirigia-se ao pequeno com uma voz
apenas reconhecvel de to suave.
- Oi, pequenino! - Disse. - Se sente abandonado? Vem com seu novo tio.
Grace escutou o rangido que indicava que tiravam o menino do bero.
- Puxa - disse Ian. - Vem comigo. Eu te encherei a pancinha. E, de
passagem, trocarei-te essa incmoda fralda.
Grace voltou um olhar horrorizado a Grei: acabava de ocorrer uma ideia. O
que pensaria Ian de Beb se soubesse quem era seu pai?
Como se lesse a mente, Grei meneou a cabea devagar.
- No saber, Grace. A menos que voc o diga, no saber.
- O que... O que faria?
- A Beb? - Grei se surpreendeu. - Nada. Ian no um homem cruel. Mas
preferiria que no tivesse essa espcie de arma contra MacBain.
- Como a tem voc? Foi a filha de Ian a que morreu, sua... Sua prometida reps ela, a ponto de engasgar-se com a palavra.
Noiva menor de idade seria mais apropriado... Elevou o queixo em gesto de
desafio ao ver que lhe lanava um olhar penetrante.
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- Ai, Grace! Vai me fazer pagar esse suposto pecado muito tempo, verdade?
Ela se moveu um pouco para ver se a deixava levantar-se e,
surpreendentemente, o fez.
Grei no levou sua espada ao levantar-se da cama. Em seguida Grace se
incorporou, puxou o lenol para envolver-se nele como se fosse um manto e
depois pegou a espada. No pde levant-la, de modo que a arrastou.
E, justo como pensava, ao apoiar a ponta no cho viu que as mos ficavam
altura do queixo. A espada media o mesmo que ela.
- Bom, no tem que preocupar-se nunca de que v usar esta arma contra
voc - disse Grace, enquanto tentava levant-la com as duas mos.
- um consolo - reconheceu ele.
A pegou justo quando ela estava a ponto de deixar cair nos dedos dos ps.
Ento a sopesou com a mo direita e, sem o menor esforo, levantou-a. Depois
saudou Grace levando-a a testa e inclinando-se.
- Outra vez tem sotaque - disse ela.
Grei colocou a espada sobre os braos da poltrona.
- Acredito que porque estou cmodo com voc - deu de ombros. - No
preciso vigiar minhas palavras.
A ela lhe afrouxaram os joelhos. Aquele homem no podia lhe haver dito
nada que a enternecesse mais.
Estava cmodo com ela... Se est cmodo com umas sapatilhas abrigadas
em uma fria noite de inverno, com uma xcara de chocolate quente diante do fogo
da lareira, vadiando no domingo na cama todo o dia, lendo os jornais... Gostou da
ideia de viver sua vida junto a Grei. E, se passasse por cima o fato de que no
tinha eletricidade no quarto e de que agia mais como um guerreiro medieval que
como o dono de um complexo turstico, ao melhor tambm gostaria de passar o
resto de seus dias ali, emGu Brth.
Grace estava sentada ao extremo de uma grande mesa com comida
suficiente para dez homens, embora naquele preciso instante s comiam cinco.
Sua boa sorte havia feito que o pai Daar estivesse no sabia onde.
Confiou em que s fosse o segundo dia de sua novena. Seguia envergonhada
pelo fato de que a tivesse descoberto na cama com Grei, e no tinha pressa por
ver-se frente ao clrigo.
Jonathan tambm brilhava por sua ausncia, e Grace pensou que por fim
teria entrado em razo e teria decidido deixar de dar testadas contra o muro que
representavam os quatro MacKeage.
Ou isso, ou se tinha ido caminhando s montanhas, sozinho, a procurar os
discos.
Entretanto, Beb sim que estava ali. Naquele instante realizava sua segunda
excurso em torno da mesa. E passava de um a outro, e a todos os divertia com
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seu novo truque. Montou-se quase um concurso para ver quem o fazia sorrir mais,
e por agora ia ganhando Ian. Ao velho e amargurado resmungo no se importava
fazer um ridculo tremendo: esfregava o queixo de Beb com a barba e fazia
graciosos sons de arrulho.
Ao pegar o pequeno, cada um deu sua opinio sobre que nome devia lhe pr.
Todos os MacKeage a tinham exortado e haviam dito que era um escndalo deixar
que o pequeno passasse tanto tempo sem um nome adequado.
Callum quis cham-lo Duncan; parecia-lhe um nome nobre e forte para um
moo to cordial. Por sua parte, Morgan pensava que Douglas era melhor; ao
princpio o chamariam Dougie. Quanto ao Ian, acreditava que devia cham-lo
Malcolm.
E Grei? Bom, depois de sorrir a Grace com descaramento, disse-lhe que
acreditava que Satchel ia muito bem ao guri.
Aquele jovenzinho lhe recordou que o desejo da Mary era que fosse Michael
quem lhe pusesse o nome a seu filho. Entretanto, ainda no sabia se aquele
homem estava cordato ou no.
E, alm disso, estava sentada a uma mesa com as nicas pessoas a quem
podia perguntar a respeito.
Contudo, no gostava de tirar a luz o tema. Doa-lhe a cabea de no dormir
o suficiente, e no tinha vontade de que comeasse outra vez o vozerio.
Embora o certo era que todos pareciam muito cansados. Quem sabia, ao
melhor nem sequer tinham nimos para montar um nmero... E, alm disso,
tinham a pana cheia.
Sua experincia com seus seis meio-irmos fez que recordasse que, em
geral, um homem com a pana cheia era mais agradvel e transigente e,
tambm, estava menos inclinado a discutir.
Alargou a mo para pegar Beb e o sentou no colo.
- Estava pensando - comeou. - Se vocs, cavalheiros, responderiam uma
pergunta que leva algum tempo me preocupando.
- E qual , lass? - Perguntou Callum, e ato seguido meteu na boca o garfo
carregado de ovos mexidos.
- Possivelmente poderiam deixar a um lado seus prejuzos um momento
porque necessito sua opinio sincera e imparcial - recalcou esta ltima palavra no
caso de dvida.
- Me preocupa que Michael MacBain no esteja de todo..., bom, que no
esteja de todo bom da cabea.
Agachou a cabea, disposta a aguentar outro temporal de gritos por
mencionar ao Michael... Mas o temporal no chegou. Isso sim, vrias sobrancelhas
se elevaram em sinal de surpresa, e depois todos, includo Grei, olharam-na com
o cenho franzido.
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- O que quer dizer com isso de que no esteja de todo bom da cabea? Perguntou Ian, curioso apesar de sua borrascosa expresso.
- J sabe, que no esteja em seus cabais, que seja propenso a sofrer delrios.
Sabem se alguma vez teve um acidente? Ou se tiver sido apanhado em uma
tempestade? Aconteceu algo a Michael faz quatro anos para que acredite que
viajou atravs do tempo?
Nesse instante todas as mos deixaram cair os garfos, e todos os garfos
caram na mesa, com o que se produziu um grande estrpito. Mas ato seguido a
sala ficou em silncio. De repente todos os rostos que a olhavam ficaram plidos.
Grace comeou a temer o pior. O pai Daar lhe havia dito que no podia
responder a suas perguntas por que sua posio o impedia de dizer o que sabia...
E agora todos os MacKeage pareciam os mais culpados.
Assinalou-os com o garfo e, em tom acusador, disse:
- Vocs deram uma surra nele, no ? Faz quatro anos brigaram e o deixaram
em coma.
- Mas o que est dizendo, mulher? - Perguntou Callum com a voz rouca de
incredulidade. - Est nos acusando de agredir MacBain?
- Bom, faz quatro anos aconteceu algo. Michael contou a Mary, e depois a
mim, que tinha chegado aqui do passado, que ele tinha nascido faz oito sculos.
Que estava no meio de uma batalha quando se desencadeou uma terrvel
tempestade e uma luz radiante o consumiu e despertou na poca moderna.
- Ele disse isso? - Sussurrou Morgan. Sua face tinha adquirido um tom
levemente verde. - A Mary? E a voc?
Por que agiam todos como se acabasse de lhes dizer que tinham fantasmas
posados nos ombros?
Grace passeou o olhar por toda a mesa e viu que Grei estava sentado, imvel
como uma rocha, com as feies gastas e uma expresso impenetrvel em seus
olhos verdes.
Ela baixou o olhar, pegou a chupeta e o meteu na boca de Beb. Estupendo,
outro beco sem sada. J s ficava falar com o prprio Michael MacBain. Ia ter que
v-lo de novo e no ceder at entender o que tinha acontecido.
- No o far - disse Grei da cabeceira da mesa. - Nem te ocorra se aproximar
dele.
Grace no se deu conta de que tinha expressado sua resoluo em voz alta.
Ento elevou a vista e se assegurou de que Grei lesse em seus olhos tudo o que
estava pensando.
- Quero saber a verdade.
Callum, Morgan e Ian se voltaram para olhar a Grei.
- Isso tem pouca importncia - disse ele. - A imprudncia de MacBain no a
questo.
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- Me diga, lass - interveio Ian, voltando-se para olh-la. - Por isso foi Mary a
Virginia?
- Sim.
- Mas pensava voltar aqui?
- Sim.
- E no responde isso a sua pergunta? Sua irm devia acreditar que ele tinha
a cabea em seu lugar. Alm disso, posso perguntar que diferena faz? Mary
morreu, lass - prosseguiu Ian. Sua voz se tornou suave, e seu olhar era mais doce.
- Se acabou.
- Mas a mim ainda importa - alegou ela. - Quero saber a verdade. Mary o
amava, e eu quero entender por que lhe contou semelhante histria.
Nesse momento Grei se levantou e se dirigiu para o extremo da mesa onde
estava ela.
- Est to cordato como ns - disse.
Pegou Beb e o acomodou no peito. Depois alargou a mo, tomou o queixo
com os dedos e a obrigou a olh-lo nos olhos.
- Lamento que isto lhe ponha mais difcil, Grace, mas no vamos mentir.
Michael MacBain no est mais louco do que o estou eu.

Captulo 18

Grei, Jonathan e os MacKeage estavam no abrigo do telefrico esperando que


Grace realizasse sua magia sobre o grosso cabo, carregado de gelo, que
sustentava as cabines. A Grei parecia que o cabo estava a ponto de quebrar-se de
um momento a outro.
Ao lado de Grace, Jonathan falava com ela de cargas, correntes eltricas,
volts e curto-circuito de resistncia zero, enquanto meneava a cabea sem parar
e dizia que a ideia no parecia vivel.
Grace, por sua parte, assentia com a cabea e dizia que funcionaria; suas
formosas feies mostravam uma expresso decidida.
Ian tinha se colocado entre Grace e Jonathan, e movia a cabea daqui para l
como se fosse um balano. Arranhava a barba e franzia o cenho cada vez que
Jonathan dizia que no, e imitava o gesto de Grace quando ela dizia que sim.
Durante todo esse tempo, Callum colocou gasolina nas duas mquinas pisa
neves e se ocupou tambm de que no lhes faltasse combustvel aos geradores.
Morgan tinha levado Beb ao hotel para que o cuidasse Ellen Bigelow...
Bom, Ellen e a metade do povoado de Pene Creek que estava ali. O pirralho
ia voltar mimadssimo e, provavelmente, esgotado de tanto seduzir com seus
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sorrisos.
Grei se dava conta de que tinha esquivado o golpe por um fio no refeitrio.
No podia acreditar que MacBain tivesse cometido a estupidez de contar a Mary
Sutter o ocorrido fazia quatro anos.
E depois o imbecil tinha repetido a histria a Grace...
Ele tinha decidido que levaria a tumba seu segredo, e agora via confirmada
sua deciso depois das reaes de Mary e de Grace. Horrorizada, Mary tinha
fugido junto a sua irm, e Grace qualificava de louco o Michael MacBain.
O que outra concluso podia tirar algum de uma histria to extravagante?
De fato, se ele mesmo no a tivesse vivido, reagiria igual s irms Sutter.
Nesse instante ouviu que Grace se dirigia a Ian.
- No sou nem eletricista nem tcnico em instalao e manuteno de cabos
eltricos - disse. - S fao conjeturas.
Se provocarmos um curto-circuito de baixa resistncia nesse cabo do
remonte e depois colocamos suficientes correntes eltricas, o gelo dever
derreter-se.
- Ou? - Perguntou Ian, olhando-a com dissimulao.
Grace deu de ombros, elevou as mos e as deixou cair outra vez aos flancos.
- Ou talvez o cabo exploda - lanou um olhar a Grei e depois voltou de novo
para o Ian. - No sei.
- Como provocamos o curto-circuito? - Perguntou Ian.
- Um soldador por arco nos serviria, mas no sei se o que vocs tm ser o
bastante potente. H quase trs quilmetros de cabo e grosso, talvez
demoraremos dias em acumular a quantidade de energia da que falamos.
- Nosso gerador potente - props Ian. - Serviria?
- Serviria - disse Grace com as sobrancelhas franzidas outra vez. - porttil?
- No. Est sempre conectado no abrigo. Ali - disse Ian, assinalando para o
hotel.
- Mas at aqui chegam cabos que vm dele - Grace olhou a lmpada que
brilhava sobre suas cabeas e voltou a franzir o cenho. - O transformaramos a
duzentos e vinte volts, embora isso cria outro problema.
A julgar pelo suspiro que percorreu todo o edifcio, Ian j estava mais que
farto de problemas.
- E qual seria, lass? - Perguntou, cansado.
- Talvez incendissemos o abrigo.
O velho guerreiro arrancou o gorro e o atirou ao cho.
- Pelos pregos de Cristo! E talvez tambm arda tudo se romper o cabo! Gritou, frustrado. - Deixe j de falar do assunto e faa o que tenha que fazer, lass.
Era evidente que a possibilidade de mandar ao diabo o negcio dos
MacKeage de uma exploso freava Grace. Ento Grei se aproximou dela por trs,
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agarrou-a pelos ombros e lhe sussurrou ao ouvido:


- Se no funcionar, no importa, Grace. Est a ponto de desabar sozinho.
Ela se apoiou em seu peito e o olhou nos olhos.
- Mas eu te fiz uma promessa.
- No, s me disse que tentaria, e isso tudo o que te peo agora.
- Talvez exploda tambm o gerador, e se houver um incndio, pode afetar na
metade do hotel.
Tinha uma expresso to preocupada que a Grei deu vontade de beij-la. No
se dava conta de que nada daquilo importava?
- So coisas, Grace, nada mais. Asseguraremo-nos de que ningum possa
sofrer dano algum, e o resto, j se ver.
- Perderemos todo o dia e a metade da noite em preparar tudo - disse
Jonathan. - O que acontece com meus discos?
- Callum o levar s montanhas no pisa neves - disse Grei. - Ele sabe onde
aconteceu o acidente.
Jonathan se voltou para Grace. Pelo visto tinha aprendido que era mais fcil
tratar com ela.
- Ter que voltar comigo para a Virginia assim que pegue os discos - disse. -
o nico lugar onde posso te manter a salvo.
Com as mos ainda slida e firmemente colocadas sobre os ombros de
Grace, Grei esperou que ela decidisse o que lhe importava mais: se ele ou um
satlite que continha a chave da futura explorao espacial.
O que lhe pedia era injusto, mas tambm importante. Segundo o que
escolhesse, saberia se seu corao se encontrava em algum lugar fora do
mundo... Ou com ele.
- No vou voltar para a Virginia, Jonathan - disse Grace. - E neste preciso
instante para mim no h lugar mais seguro que Gu Brth.
Callum recolher os discos, eu trabalharei com Vainillo daqui e depois voc
mesmo pode entreg-lo nas mos de AeroSaqii.
Ian soltou um grito de alvio, deu palmadas e esfregou as mos.
- Assim que se fala, lass!
Jonathan a olhou fixamente.
- Grace... - comeou, mas logo lanou um rpido olhar por cima de seu ombro
a Grei. - Maldio, MacKeage, se esse condenado telefrico se faz pedacinhos, eu
o reconstruirei. O projeto de Grace vale milhes de dlares.
Grei s ouviu a metade do que lhe dizia; ainda experimentava o alvio que
tinha sentido ao saber que Grace escolhia a ele, antes que ao trabalho de sua
vida... Ento lhe deu a volta e a abraou to forte que a fez gritar.
E justo naquele instante chegou o remorso.
Mas o que estava fazendo?
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Isso era justo o que teria ocorrido oito sculos antes: a mulher que tivesse
eleito por companheira reprimiria seus sonhos, seus desejos, e suas esperanas...
Por ele.
Envergonhou-se de si mesmo ao pensar no aceso sermo que tinha jogado a
seus homens no dia anterior. Estava sendo muito egosta ao exigir que seus
desejos tivessem prioridade sobre os dela.
Tornou-se atrs para lhe ver a cara e disse:
- Grace, eu...
De repente Morgan irrompeu no abrigo, to rpido que esteve a ponto de cair
no rastro de gelo fundido.
- O local da associao de granjeiros se incendiou - disse, sem flego. - E
necessitam que todos os homens ajudem a apagar o fogo antes de que se
propague loja do Hellman.
Grei soltou Grace e comeou a dar ordens.
- Morgan, diga a Callum que enganche o tren grande ao pisa neves, leve-o
ao hotel e o carregue com todos os homens disponveis. Ian, procura ferramentas;
ps, machados... Tudo servir.
Antes de entrar em marcha, resmungou, embora sem muita convico:
- Mas o remonte...
- Seguir aqui quando voltarmos - respondeu Grei.
Tomou Grace pela mo e a conduziu para a porta; uma vez ali, deteve-se e se
voltou para olhar a Jonathan.
- Voc fica aqui, Stanhope. Mas saiba uma coisa: assim que retornemos,
iremos ao lugar do acidente. Logo voc e seus discos sairo de minha montanha...
E ir sozinho.
J no exterior, Grei deu a volta a Grace para que o olhasse.
- Quero sua promessa de que ficar aqui - disse . - Ian ficar contigo, e os
dois podem trabalhar no remonte se quiserem.
Esperou que ela assentisse antes de prosseguir.
- Me prometa que estar alerta, Grace - exigiu, agarrando-a forte para que
visse que falava completamente a srio. - Aqui estar a salvo enquanto se
mantenha perto do Ian. J lhe adverti sobre esses homens que possivelmente
andem te buscando.
Ela voltou a assentir. Grei puxou ela, abraou-a e a balanou como a um
menino.
- Voc disse a verdade, lass? De verdade vai ficar?
- Eu disse de verdade.
Ele se tornou para trs.
- E seu trabalho?
- Estamos na era da tecnologia, MacKeage, com meu computador e uma boa
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conexo posso trabalhar embora esteja a milhares de quilmetros de distncia de


qualquer lugar. Trabalharei por conta prpria.
- Olhou Gu Brth e uma pcara fasca lhe iluminou os olhos. - Acredita que
danificarei a esttica de seu castelo se puser uma antena no telhado?
Grei levantou Grace e a beijou apaixonadamente. Ela rodeou o pescoo com
os braos e lhe devolveu o beijo; a risada de Grei fez que uma onda, mais
parecida com a satisfao que paixo, percorresse-lhe o corpo.
E ento ele entendeu o motivo pelo que estava ali.
Grace Sutter era a outra metade de sua alma. Fazia falta uma tempestade e
oito sculos para encontr-la.
E, alm disso, a verdadeira viagem no havia feito mais que comear.

Captulo 19

Trabalhar com Ian MacKeage era como estar em uma classe de cincias de
primrio: aquele homem fazia mais pergunta que um menino de dez anos.
Tudo o que sabia sobre a eletricidade era que ao tocar um interruptor se
acendia uma luz ou entrava em marcha um motor.
Grace procurou ocultar seu regozijo enquanto, com pacincia, respondia suas
perguntas.
- A eletricidade vai por um cabo, igual a um caminho se desagrade por uma
estrada - disse, enquanto cortava uns trinta centmetros de revestimento dos
extremos de um cabo que tinha nas mos.
- A energia que usamos s vai em uma direo e depois volta para o circuito
por outro cabo.
Ian entreabriu os olhos para ver o que fazia.
- D a volta? - Perguntou.
- Sim. E se apagarmos o interruptor, interrompemos a viagem da
eletricidade, e se ligarmos o interruptor outra vez, isso permite que a energia se
desloque e faz que brilhe a lmpada.
- Isso tem lgica - disse ele, assentindo enquanto arranhava a barba.. - Assim
vamos passar a eletricidade atravs deste cabo do remonte?
Grace sorriu diante de seu rpido raciocnio.
- Algo parecido. Recorda esse caminho que ia pela estrada que lhe falei?
- Sim.
- Bom, pois se um grupo de caminhes viaja em uma direo e, de repente, o
primeiro caminho v que a ponte quebrou e tem que parar em seco, o que
ocorrer?
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- Um acidente - disse ele, olhando-a com os olhos entrecerrados. - Todos os


caminhes se chocaro em cadeia atrs do primeiro e j no iro a nenhum lugar.
- Exato. Pois isso o que vamos fazer com o cabo do remonte: vamos
provocar um acidente eltrico para que haja um curto-circuito de baixa
resistncia.
Grace dobrou o cabo para assegurar-se de que no tocasse nada e depois
comeou a cortar o revestimento do outro cabo gmeo.
- A energia se desviar ao cho - prosseguiu. - S que este acidente, em vez
de deixar pra-lama amassados, provocar um calor que derreter o gelo.
Arranhando com fria a barba, Ian jogou uma olhada ao lugar por onde o
cabo do telefrico entrava no abrigo e saa dele. Com os olhos ainda
entrecerrados, voltou a olh-la.
- Esse cabo no est coberto de plstico igual a este - disse, ao mesmo
tempo que assinalava com um gesto de cabea o que ela tinha nas mos. - Quer
dizer que se o tocar me queimarei?
Grace meneou a cabea.
- No. No cabo vamos colocar poucos volts; criaremos o calor colocando
muitas cargas eltricas.
Ian tinha o cenho to franzido que devia lhe doer a cara.
Grace lhe deu um tapinha no brao.
- complicado, Ian. Para que me entenda: vamos fazer passar a energia pelo
cabo muito devagar e ao final a pararemos em seco; assim causaremos um
acidente que criar o calor.
Ele meneou a cabea e lhe dirigiu um turvo olhar.
- Antes havia dito algo de provocar um incndio - disse bruscamente.
Grace assentiu.
- Vamos transformar esta linha a duzentos e vinte para conseguir as cargas
eltricas que necessitamos. E isso pode ser perigoso. O revestimento de plstico
poderia fundir-se e provocar um incndio.
"Ou talvez exploda o gerador", pensou, mas no estava disposta a expressar
aquela possibilidade em voz alta. Em vez disso, disse:
- Jonathan j deveria ter retornado - deu uma olhada pela porta do abrigo
para o extremo do hotel onde estava o gerador. - No se demora tanto em juntar
um par de cabos.
Ian se aproximou da porta e apareceu.
- Talvez esse bastardo se foi a procurar esses discos s - disse. Voltou-se para
sorrir a Grace, com todo o aspecto de esperar que fosse assim. - E eu no penso
soltar nenhuma lgrima se perder e morrer congelado.
Grace passou por cima do horrvel comentrio de Ian e aproximou o cabo que
tinha preparado at o cabo do remonte. Ento observou com ateno todo o
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sistema, tentando decidir qual era a melhor maneira de provocar o curtocircuito... E a mais segura.
Para isso tinha que trabalhar sem ver envolta ela mesma no acidente.
Esfregou a testa, que lhe dava ferroadas. Senhor, j comeava a pensar em
termos de acidentes e caminhes, no com equaes cientficas... Ou levava
muito tempo longe do laboratrio, ou no tinha a mente posta no trabalho porque
s pensava em Grei.
Estava preocupada com ele. Lutar contra um incndio era uma tarefa
perigosa: podia surgir toda espcie de complicaes; talvez explodissem os
aquecedores de gua, ou explodissem os vidros e saltassem voando, ou lhes
desabasse o local em cima...
Que vida to protegida tinha levado aqueles ltimos quatorze anos,
encerrada com seu trabalho e dando voltas aos nmeros at que encaixavam no
quebra-cabeas que estivesse fazendo naquele momento. Que segura tinha
estado...
O quanto centrada em si mesmo...
E que banal parecia tudo isso agora, comparado com as risadas de um beb,
com uns implacveis olhos verdes que perfuravam a alma, com uns beijos que
faziam derreter o corao... Ou despertando com um homem duro como o ao em
cima.
Vamos, aquilo sim que era perigo e risco: a prpria malha da existncia, que
agora queria experimentar diariamente durante o resto de sua vida.
- Est pensando que isso vai explodir agora mesmo? - Perguntou Ian justo a
seu lado.
Grace lhe deu uma olhada e o encontrou olhando fixamente o arame que ela
tinha na mo. Ento ficou nas pontas dos ps e se apressou a rodear com o
arame descascado do cabo do remonte.
- No, ainda no vai acontecer nada - assegurou.
Depois tomou a outra parte do arame e o enrolou na armao da enorme
roda que, ancorada no concreto, fazia voltar de novo o cabo montanha acima.
Jogou uma rpida olhada a Ian e perguntou:
- eletrocutou-se alguma vez? J tocou em um cabo descascado ou esteve
perto de onde tenha cado um raio?
Ele a observou com gesto spero.
- O que tem que ver o raio com isto? - perguntou, assinalando o remonte.
Grace deu de ombros.
- Nada. Voc queria saber se tocar este cabo o queimaria, e os raios so
descargas de eletricidade sem a proteo do revestimento de um cabo. Um raio
pode matar um homem, ou as vezes s o derruba e o deixa sem sentido.
- Isso j sei - disse ele.
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Recuou um passo.
- isso o que vamos fazer? - Sussurrou. Sua face empalideceu de repente. Est fazendo um raio, lass?
Grace se afastou para ocultar seu cenho.
- No - disse. - No haver a voltagem suficiente para isso. Os raios so
muito mais potentes e, alm disso, impossveis de predizer.
Ele recuou outro passo.
- Estou... Estou pensando que deveria ir dar uma olhada a esse tipo,
Jonathan... - Disse. - A ver se necessita que o ajude.
Antes que Grace pudesse protestar, saiu pela porta. Ela se moveu para
observar seu coxear mas decidida retirada para o hotel e depois, em um gesto
distrado baixou o olhar e moveu um tornozelo para ver as raquetes de gelo de
reposto que Ian tinha levado e insistido em que colocasse. O que havia dito para
desgost-lo? Virtualmente, tinha sado fugindo como se acabasse de ver um
fantasma.
Em realidade, Ian tinha agido mais ou menos igual a Michael quando lhe
contou a histria de sua viagem atravs do tempo.
Voltou para seu trabalho pensando na reao de Ian e em por que se haveria
sentido obrigada a tirar a luz o tema do raio, para comear. Talvez, porque no
havia forma de que se tirasse da cabea a histria de Michael. Parecia to seguro
do que lhe tinha ocorrido; sua narrao era to verossmil, to atenta aos
detalhes, da falta de botes at a diferena de calendrios...
De acordo, ela no sabia muito de antigos guerreiros escoceses, mas Greylen
MacKeage tinha uma espada, Ian agia como se a eletricidade fosse mais magia
que cincia... e todos viviam em um castelo.
Quatro anos, disse Michael. Se que, por algum extraordinrio motivo,
existia a possibilidade de uma viagem atravs do tempo, bastavam quatro anos
para que uns homens medievais se integrassem na sociedade moderna?
Comeou a tremer ao se dar conta do que estava pensando. No era
possvel; sabia que no era possvel. A cientista que havia em seu interior sabia
que ningum tinha demonstrado jamais que fosse possvel manipular a quarta
dimenso.
Claro que, por outra parte, tampouco ningum tinha demonstrado o
contrrio.
Um grito desesperado chegou de repente do local onde se encontrava o
hotel, e Grace se apressou a correr para a porta. Examinou atravs da chuva, viu
movimento justo dentro do abrigo do gerador e comeou a correr para l.
Ao aproximar viu com mais claridade: Ian lutava com outro homem e lhe
sustentava o pulso por cima de suas cabeas. Ento observou que o outro tipo
tinha uma pistola. Enquanto se aproximava do abrigo, Grace examinou
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freneticamente quanto a rodeava procurando uma arma: um tronco, uma p ou


algo, mas no viu nada. Ento decidiu que, se aproximasse o suficiente, um chute
nas bolas do agressor com suas raquetes de gelo bastaria para distra-lo e que Ian
pudesse imobiliz-lo.
Mas no momento de entrar no abrigo, um brao lhe rodeou a cintura e a
levantou do cho; ao mesmo tempo, uma mo lhe tampou a boca e amorteceu
seu grito de surpresa.
De repente explodiu o caos: o pequeno abrigo se encheu de homens, todos
movendo-se em diferentes direes. E de repente Grace estremeceu ao ouvir um
disparo que ressonou nas paredes de granito com ecos ensurdecedores.
Voltou a gritar na mo que lhe tampava a boca e repartiu golpes a torto e a
direito com ambos os ps ao ver que Ian caa no cho.
Sentiu que a faziam girar e a estampavam contra uma parede, deixando-a
sem flego. Depois seu agressor lhe agarrou as mos, deu-lhe a volta para que
ficasse de frente a ele e, bruscamente, atou-lhe os pulsos com fita adesiva de
selado.
- Santo Deus, Frank! - Disse o que tinha lutado com o Ian. Limpou a boca com
o dorso da mo. - Podia ter me ajudado. Este bastardo mais forte do que parece
- disse, dando um chute em Ian, que estava desabado no cho.
Grace viu que saa sangue da testa e da comissura dos lbios. Ento se
lanou para ele, mas o homem chamado Frank a agarrou e voltou a empurr-la
contra a parede. Depois, com rudeza pregou uma parte de fita na boca antes que
ela pudesse protestar.
Como resposta, deu um chute na canela com todas suas foras.
Soltando um irado palavro, Frank a carregou sobre o ombro e a jogou nas
costas. Ao dar a volta, a fez girar de novo, e Grace, enjoada, temeu que fosse
vomitar e a morrer afogada por culpa da mordaa.
- Wayne, pega o Stanhope e vamos sair daqui - disse Frank. Rodeou o grande
gerador que estava na metade do abrigo e saiu pela porta traseira. - Tom, pos em
marcha esse pisa neves? Onde diabos est?
Grace elevou a cabea e viu que Wayne, um dos assaltantes, punha em p
com esforo o Jonathan, que estava atado e amordaado. Depois o agarrou pelo
ombro e o empurrou para o bosque que ficava atrs dela.
O outro, Tom, tinha na mo uma pistola ainda fumegante.
Tom era quem tinha disparado em Ian.
Mas Ian no estava morto, e Grace sabia: justo antes que Frank a tirasse do
abrigo, tinha aberto um pouco um olho e havia feito um leve movimento
afirmativo.
Pobre Ian. Sabia que no podia enfrentar a trs homens, dois deles armados
com pistolas; assim, se fazia de morto para ir depois a procurar ajuda, embora
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tivesse que arrastar-se engatinhando at o hotel.


Antes de v-lo, Grace ouviu o motor da mquina pisa neves. Frank entrou
bastante no bosque que subia pela montanha, atrs do hotel, e Tom, que se tinha
adiantado correndo, j esperava na mquina, e sustentou a portinhola aberta
enquanto, de um empurro, Frank colocava Grace sem contemplaes no assento
traseiro. Ato seguido, Jonathan entrou precipitando-se a seu lado. Algum o
empurrou e se chocou contra ela. Por ltimo, subiu Wayne, que terminou de
encher o assento.
Grace ficou to esmagada contra a parede que era quase impossvel respirar
s pelo nariz.
Frank se sentou no assento do co-piloto, e antes sequer de fechar a
portinhola, Tom ps em marcha o pisa neves, que avanou grunhindo. Frank
colocou a mo na jaqueta, tirou um mapa e o examinou atentamente.
Enquanto isso, Grace subiu suas mos atadas e, com cuidado, puxou a fita
adesiva que lhe tampava a boca e a tirou. Depois moveu a mandbula e passou a
lngua pelos lbios para ver se faltava um pouco de pele. A seguir olhou ao
Jonathan; respirava com esforo e tinha a vista cravada nela por cima de sua
prpria mordaa de fita adesiva. Tinha o olho esquerdo inchado e quase fechado,
o nariz sangrando e o nico olho intacto lacrimejando.
Grace separou com suavidade a fita da boca. Wayne tentou lhe afastar as
mos com o cano da arma, mas ela se negou a soltar a fita adesiva e acabou de
arrancar dos lbios de Jonathan. Quando Wayne tratou de colocar-lhe outra vez,
lhe golpeou as mos.
- Est asfixiando - disse zangada, lhe jogando um olhar assassino.
- Deixa-os tranqilos - ordenou Frank.
Voltou-se em seu assento e dirigiu uma desagradvel careta a Grace.
- Voc d chutes traioeiros - disse, esfregando a perna. - to preparada
como dizem com os computadores e os foguetes?
Como no sabia se assentir ou lhe cuspir cara, Grace no fez nenhuma das
duas coisas. A careta de Frank se acentuou.
- Enquanto esteja disposta a no dar problemas, senhora Sutter, levaremonos bem - acrescentou.
Voltou-se de novo para examinar seu mapa e entreabriu os olhos para olhar a
pista de esqui que estavam subindo.
- Segundo a Agncia Federal de Aviao Civil, o acidente foi na colina do
North Finger - disse ao Tom, ao mesmo tempo que assinalava esquerda.
Grace olhou pela janela coberta de nvoa para o topo do TarStone. A chuva
tinha amainado uma vez mais, mas as nuvens baixas ocultavam a vista do monte.
Voltou-se e cravou o olhar em Jonathan.
Se Frank se dirigia para o lugar do acidente, isso queria dizer que conhecia a
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existncia dos discos... E que Jonathan tinha estado em contato com o AeroSaqii
ou com aqueles homens.
- O que lhes contou? - Perguntou-lhe, sussurrando.
Ele meneou a cabea.
- S tentava ganhar um pouco de tempo, Grace. Disse a eles que
necessitvamos dos discos para arrumar a transmisso do Vainillo, e que estavam
acima, na montanha. Quando falamos, Frank prometeu me dar tempo.
- Sim, bom, mas o tempo se acabou, Stanhope - disse Frank. Estava claro que
tinha escutado sua conversa. Voltou-se para eles de novo. - Esta tempestade no
parece que v acabar nunca, e as estradas que saem de Pene Creek esto
fechadas.
Tenho que cumprir um prazo e no penso lhe dar mais tempo.
- Ento, como vo sair daqui? - Perguntou Grace. - Do que serve ir procurar
os discos, se vocs estiverem apanhados aqui igual a ns?
Ele elevou o mapa para que o visse.
- A Rede Estatal de Atalhos Interconectados, a "RESI" - disse a modo de
explicao. - Segundo isto, h um caminho principal de moto neve da "RESI" que
desce pelo lado sul da montanha.
Vamos pegar seus discos, e depois iremos at o Greenville por esse caminho.
Ali tenho uns homens nos esperando para nos levar ao Bangor.
Voltou-se e olhou para frente. Ento Grace replicou:
- As rvores cadas tero fechado os atalhos, igual s estradas.
Frank deu uma olhada feroz por cima do ombro.
- Mais vale que no... - resmungou. - Ou ser uma longa caminhada at
Greenville.
Grace ficou em silncio e olhou pela janela, ignorando Jonathan e a aqueles
trs homens a quem no parecia preocupar absolutamente que o seqestro fosse
um delito federal.
Ficou a mover as mos para fazer presso na fita adesiva e tentar afroux-la
antes que os dedos intumescessem de todo.
Igual a fazia quatro dias, no ia vestida para caminhar pela montanha; isso
sim: ao menos desta vez levava raquetes de gelo, e os homens tambm levavam
raquetes. Mas Jonathan nem sequer tinha botas; levava o que se consideravam
sapatos de inverno na Virginia, e Grace sabia que no eram impermeveis e que
tinham pouco desenho na borracha dos revestimentos. Se ao final se vissem
obrigados a caminhar, Jonathan no conseguiria sair da montanha.
E o caso que, para falar a verdade, Grace esperava que os caminhos
estivessem cortados. Agora s necessitava tempo: tempo para que Grei fosse
procur-la.
Porque iria procur-la, isso nem lhe ocorria duvid-lo. Logo que Ian
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conseguisse chegar ao hotel, algum iria procurar a Grei, Morgan e Callum, e lhes
contaria o ocorrido. E ento, cuidado!, pensou Grace, sorrindo: Super homem iria
ao resgate.
S esperava que levasse uma pistola, e no sua espada.

Captulo 20

Grei ajustou a espada costas ao mesmo tempo que cruzava a ponte que
saa de Gu Brth e se dirigia para a garagem onde guardavam o material. Morgan
caminhava a seu lado; afirmou bem sua espada mochila e depois a ps
costas.
Tambm levava um rifle.
- Maldio, Grei. Eu vou contigo. Na moto neve cabemos os dois - disse. - Ian
nos disse que havia trs homens com Grace.
- Trs modernos - esclareceu Grei.
- Modernos com pistolas - replicou Morgan. Deteve-se justo porta da
garagem. - Deveria ir contigo.
Grei meneou a cabea enquanto colocava os dedos nas luvas.
- Viajo mais rpido s - elevou a vista para as montanhas, depois voltou a
olhar o Morgan. - Roubaram um pisa neves porque o nico modo de sair do vale
pela colina do West Shoulder. Quando recolherem os discos de Grace do lugar do
acidente, se dirigiro ao caminho de moto neve. E ali justo onde quero que voc
e Callum vo agora. Peguem o pisa neves e dirijam diretamente ao porto do West
Shoulder.
Morgan lhe estendeu o rifle.
- Pelo menos leve isto - disse.
Sem pegar o rifle, Grei se voltou e subiu na moto neve.
- No o quero. - Ps em marcha e elevou a voz por cima do rugido do potente
motor. - No tenho inteno de me atar a tiros com esses homens, e menos
estando Grace no meio.
Acelerou um pouco a mquina e, com cuidado, saiu da garagem at estar na
neve coberta de gelo. Deteve-se ao ver que Ian e Callum se aproximavam do
hotel. Ian levava a cabea enfaixada e ia agarrado ao brao de Callum. Coxeando,
foi at Grei.
Parecia decidido a colaborar no resgate da mulher a quem tinha defraudado.
Grei secou a chuva do rosto com a luva. Fazia mais de quatro horas que
levaram Grace. Ian s tinha demorado uns minutos em ir cambaleando ao hotel a
explicar o ocorrido, mas John Bigelow demorou quase duas horas em percorrer os
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nove quilmetros que separavam o complexo turstico de TarStone e Pene Creek.


Na estrada havia mais rvores cadas, mas John as arrumou para fazer o ltimo
quilmetro e meio a p sem romper o pescoo, at dar a Grei a notcia de que
tinham seqestrado Grace e Jonathan.
Grei voltou a olhar a montanha TarStone. O nico motivo pelo que no estava
preso do pnico era porque sabia que esses homens necessitavam dos
conhecimentos de Grace e que no lhe fariam mal; ao menos, no de forma
intencionada. Mas poderia surgir todo tipo de problemas, e a ameaa maior era
aquela maldita tempestade. Se o pisa neves se avariava, sofria danos ou no
podia seguir pelo caminho, Grace teria que caminhar pela montanha outra vez, e
nesta ocasio junto a uns homens menos preocupados que ele por seu bem-estar,
pois jogavam com a sua prpria sobrevivncia.
- Eu vou com vocs - gritou Ian por cima do rudo do motor.
Grei meneou a cabea.
- Far que vamos mais lentos.
- Posso conduzir o pisa neves - insistiu Ian, decidido a que no o deixassem
atrs. Sua voz se converteu em um spero sussurro. - No cumpri com minha
obrigao de proteger sua mulher. Pus a correr como um menino assustado
porque Grace comeou a falar de raios... Laird MacKeage, sinto que minha
covardia tenha provocado que nossa Grace esteja em perigo. E desejo corrigir
meu engano.
Aproximou-se mais da moto neve, com as mos na cintura para ocultar seu
tremor.
- A lass acredita que estou furioso com ela porque nos pediu que
ajudssemos ao MacBain - prosseguiu com voz tremula. - ... importante que
saiba que no o estou. Deixe ir com Callum e com o Morgan: prometo no
estorvar.
Se o fizer, me deixem l encima na montanha.
Grei voltou a secar a face e, devagar, inspirou para acalmar-se. No podia
deixar ali a aquele homem. Olhou Ian e assentiu, depois se voltou para o Morgan
e Callum.
- O nico que me importa que ns quatro e Grace retornemos - grunhiu; a
tenso acrescentou a suas palavras um matiz de clera. - Por mim, outros,
includo Stanhope, podem apodrecer na montanha.
Fez um brusco gesto afirmativo e depois acelerou a moto neve.
Com a gil mquina, Grei subiu rapidamente pela montanha e remontou a
levantada pista de esqui para seguir os rastros do pisa neves que lhes tinham
roubado.
Os homens que levaram Grace tinham quatro horas de vantagem sobre ele,
mas a se acabavam suas vantagens. Grei conhecia a montanha, e a moto neve
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era mais rpida e fcil de manobrar que o pisa neves.


Com ela podia rodear as rvores cadas, passar por cima dos tocos e subir
montes mais altos.
Esquivando dos ramos baixos e ignorando o gelo que lhe esbofeteava a cara,
Grei colocou a moto neve no bosque procurando a colina do North Finger e o lugar
do acidente.
Pela terceira vez em s quatro dias, encontrou-se repetindo a letana de
oraes que pediam a interveno divina.
A Grace surpreendeu sua reao ao ver o lugar do acidente. As lembranas
brotaram sem querer: O som do metal que se rasga, o aroma do combustvel que
feria seu nariz, o terror de cair precipitadamente ao caos, o repentino silncio...
E aquele estranho resplendor azul que ficou no ar.
Recordou como a sustentava o brao de ao de Grei. Seu suave flego
devolvendo vida a Beb... E seu apaixonado beijo.
Limpou a umidade da janela da mquina pisa neves para ver melhor e cravou
o olhar nos silenciosos e abandonados restos do avio. Mal era reconhecvel:
estava completamente sepultado em gelo.
Seguiu olhando enquanto Frank e Tom rodeavam os restos, e os raios de luz
de suas lanternas se refletiam no cho como pedras preciosas.
Agora estava escuro de todo; uma rude noite de fevereiro, sob a tempestade
de neve. Tinham demorado horas em chegar at ali naquela dura e desorganizada
viagem, e a Grace preocupava que no fossem chegar ao porto de West Shoulder.
Imprudente, Frank os tinha posto em perigo a todos. Se Grei no ia a
procurar logo, algo lhe dizia que s teria voltado para o ponto de partida para
morrer.
De novo estava na montanha, e, pela segunda vez em quatro dias, Greylen
MacKeage era sua nica esperana de sobrevivncia.
Pelo visto, Frank no tinha sorte procurando os discos. Voltou com grandes
passos at o pisa neves, abriu a portinhola do condutor e a agarrou bruscamente
do queixo.
- Onde esto? - Grunhiu. - Onde esto os discos?
Grace soltou o queixo de um puxo e deu de ombros em um gesto
despreocupado. Estava muito cansada para enfrentar a esse homem.
- No sei exatamente - disse. - Lembro que quando os tirei da mala estava
sentada fora do avio. Talvez escorregaram e estejam sob a fuselagem.
Sem incomodar-se em fechar a portinhola, Frank voltou a dirigir-se com passo
pesado ao avio; a luz interior do pisa neves ficou acesa, e Grace j no viu o que
ocorria fora.
Ento jogou uma olhada a Wayne, sentado junto a um vencido e
possivelmente inconsciente Jonathan. Wayne elevou um pouco a pistola e lhe
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lanou um feroz olhar de advertncia.


De repente Tom e Frank voltaram dando grandes passos. Tom se meteu no
assento do condutor e alargou a mo para unir dois cabos cortados, quo mesmos
teria preparado antes para fazer uma ponte ao veculo.
Frank, que seguia fora, com a cabea volta, fez-lhe gestos com uma mo.
- Espera - disse. - Escuta.
Tom abriu sua portinhola, ficou no caminho e estirou a cabea por cima do
teto do pisa neves. Grace escutou tambm, mas s ouviu o som do bosque que
rangia sob a carga do gelo.
- uma moto neve - disse Tom. Agachou a cabea e olhou ao Frank atravs
da cabine. - Vem para c.
Frank entrou e fechou de uma portada. Tom tomou assento de novo e
agarrou os cabos, mas antes de pr em marcha o motor se voltou para o Frank;
em silncio, este olhava fixamente pelo pra-brisa.
- Seguimos - disse por fim. - S temos que subir at o West Shoulder. Ali terei
sinal para chamar Greenville. Farei que nossos homens venham em moto neve e
nos encontrem no caminho.
De repente a Grace lhe acelerou o corao, e teve que levar as mos atadas
at o peito para que no explodisse. Era Grei: vinha a procur-la em uma moto
neve e estava aproximando-se deles.
- Parecia s um tren - disse Tom, enquanto juntava os cabos e punha em
marcha o motor. - E ainda estava longe. O som se propaga de forma rara nestas
montanhas.
Colocou uma marcha, e o pisa neves se afastou com estrondo do lugar do
acidente.
- Se levar a dois homens, viajar lento - acrescentou.
Grace viu que Frank voltava a cabea para o Tom e resmungava:
- Estamos deixando um rastro que seguiria at um cego - meteu a mo na
jaqueta e, luz da lanterna, mostrou um pequeno estojo negro. Voltou-se para
olh-la. - So estes seus discos?
Grace assentiu. Frank voltou a meter o estojo na jaqueta e de outro bolso
tirou um pequeno rdio de aspecto estranho. Acendeu-o e examinou o frontal at
ver que se acendia uma luz; Depois o elevou e tirou a antena. De repente, a luz
vermelha se voltou verde, e imediatamente Frank apertou um boto e falou pelo
microfone; no demorou para ser recompensado: uma voz fraca, mas clara,
respondeu-lhe desde Greenville.
Frank e a voz misteriosa conversaram vrios minutos; depois Frank desligou
o rdio e pegou o mapa outra vez.
- E a moto neve? - Perguntou Tom. - Quer deixar aqui o Wayne e que ele se
encarregue do problema?
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Grace conteve o flego esperando a resposta. Grei seria um ponto fcil para
o Wayne.
- Ainda no - disse Frank. - J quase estamos l. Pararemos no caminho
enquanto esperamos os outros.
Grace comeou a respirar de novo.
De repente Frank soltou uma risadinha.
- No que ningum deste povoado perdido represente uma grande ameaa.
Deu a volta no assento e olhou para trs; sob o raio de luz da lanterna, sua
face era uma pintura abstrata feita de sombras e linhas sinistras.
- Vocs tm um xerife local em Pene Creek? - Perguntou. - Um com mais
msculos que miolos?
- No - respondeu Grace tranqila. - Mas de vez em quando recebemos uma
visita do Super homem.
Grei parou a moto neve a vrias centenas de metros abaixo do lugar do
acidente e fez o resto do trajeto a p. Primeiro caminhou em crculos para
assegurar-se de que ningum estivesse esperando-o para surpreend-lo; depois,
por fim, aproximou-se do avio. Tirou uma lanterna do bolso e a apontou ao cho.
Agora estava escuro como uma boca de lobo; uma capa de nuvens e nvoa
ocultava a lua, e sem a lanterna no via nem sua mo diante da cara.
Mas a luz lhe mostrou rastros: dois pares diferentes de botas, com raquetes,
tinham removido o gelo e o tinham afastado a patadas do grande buraco da
fuselagem. Grei observou que algum tinha cavado uma fossa debaixo do avio, e
sups que os discos perdidos de Grace teriam escorregado at ali fazia quatro
dias.
Apontou a luz da lanterna pelo cho do bosque at encontrar o lugar onde
sua mquina pisa neves roubada parou o tempo suficiente para derreter o gelo
com o calor do motor. Logo apontou para cima, seguiu com a luz o rastro que
tinha feito e decidiu que estava certo: agora se dirigiam para o porto do West
Shoulder e tentavam encontrar o caminho de moto neve do outro lado.
Voltou para a moto neve e a dirigiu para o noroeste, diretamente para a
cpula da montanha TarStone. Apesar de que por ali o terreno era mais
escarpado, ganharia tempo e passaria o porto do West Shoulder antes da Grace e
seus raptores.
Ian, Callum e Morgan se dirigiram ao porto do sul e j deviam ter chegado.
Estava se guiando por seu instinto porque sabia que a vida de Grace estava em
perigo, mas oito sculos antes era precisamente seu instinto o que com mais
freqncia os mantinha vivos a ele e seus homens. Nos ltimos quatro anos tinha
estado seguro de muito poucas coisas, mas aquela noite no tinha dvida de que
estava no certo e que esses homens se dirigiam a West Shoulder.
E seu instinto o teria ajudado ainda mais se tivesse lembrado de uma coisa,
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do alargado e profundo lago de alta montanha que estava na ladeira sul do porto
do West Shoulder.
Grace se firmou quando Frank tentou pux-la at a lacuna gelada. Embora
continuava sendo pleno inverno, sabia que nos lagos daquela montanha
desaguavam em mananciais, de maneira que o gelo podia ter noventa
centmetros de espessura em alguns lugares e cinco em outro.
- Espere, no seguro - disse, conseguindo que por fim parasse. - H
mananciais.
- O gelo agentar se formos a p - respondeu Frank.
Tinha-lhe tirado a fita adesiva das mos para que no fosse to incmodo
caminhar, mas Grace no pde largar-se dele, pois a levava fortemente agarrada
pelo pulso. Alm disso, sua sensao de urgncia era evidente. A dbil luz do
amanhecer,
Frank olhou da colina o caminho que tinham deixado atrs, depois se voltou e
lhe dirigiu um olhar assassino.
- E no penso voltar com as mos vazias - acrescentou.
Ento ficou a examinar a borda em frente.
Grace tratou de raciocinar com ele; com a mo livre puxou a manga e lhe
chamou a ateno de novo.
- No lhe servir de nada se nos afogarmos todos - disse. - Em realidade,
quo nico precisa so os discos, para que seus cientistas possam decifrar a
transmisso. Nos deixe o Jonathan e a mim aqui, viajaro mais rpido sem ns.
Frank a olhou com os olhos entrecerrados enquanto pensava na oferta.
Devagar, sorriu.
- Do-me outro meio milho por vocs - deu de ombros. - Me faa uma oferta
melhor e pensarei nisso.
De novo comeou a pux-la pelo gelo, mas nesse momento Jonathan, a quem
Tom retinha a ponta de pistola, falou por fim.
- Tem um filho de cinco semanas, Frank. E se levar voc os discos ao
AeroSaqii e eu lhe pago por Grace?
- Quanto? - Perguntou Frank, voltando-se para ele.
Jonathan se endireitou e deu um passo para diante.
- Um milho.
Frank riu.
- O que lhe parecem dois?
Jonathan empalideceu, mas assentiu.
- Dois - conveio, e alargou a mo para pegar a de Grace, mas Frank a
separou dele de um puxo.
- No; vocs dois vm conosco. Primeiro samos desta montanha e voltamos
para a civilizao e depois precisamos dos detalhes.
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Voc consiga o dinheiro, Stanhope, e depois entregarei Grace - disse, e puxou


ela de novo para que seguisse caminhando, fazendo caso omisso de suas
desesperadas resistncias.
- Iremos com voc - disse Grace. - Mas, vamos rodeando o lago. No seguro
cruz-lo.
- Ali esto - disse Frank, sem prestar ateno. - Vejo as moto neves.
Com os olhos entrecerrados, Grace observou a borda em frente a crescente
luz do dia. A quase quatrocentos metros de distncia divisou com muita
dificuldade trs moto neves com trens enganchados que estavam estacionadas
no limite do bosque, junto ao lago, mas no viu ningum ao lado. Ento se
sentou. Frank no lhe dispararia: valia muito dinheiro.
Frank patinou at parar e esteve a ponto de cair de costas, porque no lhe
soltou o pulso.
- Maldio... Levante-se.
- No.
Tirou uma pistola do bolso e lhe ps o cano diante do nariz.
Ela se mofou dele.
- Dois milhes de dlares, Frank.
- Maldio!
Meteu a pistola no bolso e depois a agarrou pelos braos, levantou-a e a
jogou no ombro.
Tinham chegado quase at a metade do lago quando o gelo comeou a
rachar. Frank ficou quieto; devagar, ps Grace de p no cho e se afastou vrios
passos.
Imediatamente ela tombou de barriga para cima com a esperana de
distribuir seu peso em uma zona o maior possvel.
- Merda! - Sussurrou Jonathan quase sem respirar. Ao se dar conta de que
tinham forado a resistncia do gelo, ficou quieto tambm.
Sem soltar a pistola com que apontava a Jonathan, e com os olhos
desencaixados de terror, Tom se apartou vrios passos. Wayne, que se tinha
adiantado correndo s uns quantos metros, tambm parou e se apressou a dar a
volta para olh-los. depois, caminhando para trs, comeou a dirigir-se muito
lentamente outra borda.
Grace se voltou para olhar atrs, ao lugar pelo qual tinham chegado. Onde
estava Grei? V um Super homem que estava feito... Ento, l a sua direita, a uns
cem metros de distncia, divisou algo que se movia.
O pai Daar saa do bosque e subia a uma rocha arredondada que havia junto
borda do lago.
Grace piscou. Duas vezes. Era o sacerdote, sim, mas no levava posta sua
habitual batina de l negra. Vestia uma tnica verde, larga e ondeante, e sua
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torcida bengala de cerejeira era agora mais alta que ele.


De onde tinha sado?
- Fica quieta e deitada, jovenzinha - disse o sacerdote, cuja intensa voz se
expandiu pela superfcie do lago. A seguir elevou a bengala e os assinalou aos
cinco. - No mova nem um msculo.
Um novo e repentino estalo, no muito forte, desencadeou uma onda de
vibraes atravs do gelo. Toda a lacuna se estremeceu. Grace voltou a cabea
imediatamente e viu que Wayne seguia avanando muito devagar para a borda.
- Fique quieto! - Gritou, estendendo mais os braos e as pernas.
- Merda! - Exclamou Frank, dando outro passo para trs.
- Fique quieto! - Ordenou-lhe Jonathan em tom de aborrecimento.
- Grace!
Algum tinha gritado seu nome com uma fora que fez vibrar o ar que os
rodeava e Grace elevou a cabea. O grito tinha chegado de algum lugar situado
na direo em que apontavam seus ps. Entreabriu os olhos para poder ver
melhor atravs da tempestade de neve e descobriu Grei, que estava uns duzentos
metros mais abaixo, na borda onde se encontrava o pai Daar, e se dispunha a
cruzar o lago gelado.
- Volta para trs! - Gritou ela. - Far que quebre o gelo, e nos afogaremos!
Mas Grei no prestava ateno. Estava assinalando ao Daar com a espada.
A espada? Ento Super homem no levava uma arma adequada a seu tempo
para lutar contra os maus; pretendia salv-la com uma espada de antiqurio...
Grace no soube se gritava ou chorava.
- Torne-se atrs, ancio! - Gritou Grei sem deixar de caminhar pelo gelo para
o pai Daar. - No faa isso!
O sacerdote no o ouvia... Ou possivelmente no queria ouvi-lo. Enquanto
recitava em voz alta com os olhos fechados, Daar assinalava com sua bengala a
Grace e os quatro homens que estavam com ela.
De repente, Grace sentiu tremer o manto de gelo que tinha debaixo dela e,
horrorizada, viu que Grei caa na gua gelada.
Desapareceu durante uns segundos, mas em seguida voltou a sair como uma
bala superfcie e ficou metido na gua s at a cintura.
O gelo se estremeceu de novo em frisadas ondas expansivas, e Grace tomou
uma grande baforada de ar, conteve o flego e apertou os dentes preparando-se
para um mergulho que no se produziu.
Milagrosamente, a zona de gelo sobre a que estava resistiu.
Ento voltou a olhar a Grei. Estava ali de p, sem mais, como se no sentisse
a gua glida, com os olhos cravados no sacerdote e a espada em alto. Dava a
impresso de que pretendia jog-la como se fosse uma lana.
De repente o denso e mido ar que os rodeava se encheu de chiados
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eltricos e zumbiu to forte que a Grace doeram os ouvidos. O cu comeou a


jogar fascas, com tal fulgor que teve que tampar os olhos com a mo.
Ento um raio explodiu sobre o lago, e notou que um formigamento, quase
doloroso, percorria-lhe o corpo.
s escondidas, atravs dos dedos, olhou a Grei. Enfurecido, estava partindo o
gelo com o punho da espada enquanto gritava algo a Daar em um idioma que ela
no reconhecia. Depois saltou na terra e comeou a correr outra vez, fazendo
caso omisso do ar em forma de redemoinhos e carregado de eletricidade que
rodeava o sacerdote.
- No! - O ouviu gritar.
E, nesse instante, Grei brandiu a espada em um comprido e amplo arco e
partiu a bengala de Daar pela metade.
Embora vivesse cem anos, Grace jamais poderia explicar o que ocorreu
depois. As duas partes em que se transformou a bengala do sacerdote ficaram
flutuando no ar, serpenteando e agitando-se, como se os sustentassem umas
cordas, e deles saam raios disparados em todas direes. Pelo ar choviam fascas
como se fossem foguetes, que se espalhavam para cima e para o exterior em
brilhos de energia crepitante e branca.
De repente, de entre as nuvens que rodeavam o topo do TarStone apareceu
uma corrente de radiante luz azul que capturou uma das partes da bengala
enquanto bailava no ar. Fascinada, Grace viu como aquela meia vara tremia
apenas uma frao de segundo e depois de repente, sobrevoava o lago a toda
velocidade e aterrissava sobre ela. Imvel, dirigiu o olhar por volta da parte da
bengala que agora zumbia contra seu peito, produzindo um ronrono que lhe
recordou o que faziam os gatos, ao mesmo tempo que a envolvia em uma luz azul
clara como o cristal.
A outra parte da bengala caiu no cho com um golpe forte e surdo, deu
contra uma rocha e, imediatamente, uma rajada de energia, ntida como um raio
laser, saiu dela projetada para os cinco.
Era to intensa que Grace pensou que ficaria cega para o resto de sua vida.
A fora da exploso que se produziu a seu lado acabou de fazer pedacinhos o
gelo em que estavam estendidos... E Grace agarrou a bengala que tinha sobre o
peito enquanto caa s glaciais guas.
Mas no fazia frio.
Nem estava escuro.
Quando a gua se fechou sobre sua cabea e Grace se afundou para o fundo
do lago, a bengala ao que se agarrava a envolveu em uma clida luz azul, to
luminosa que seguia percebendo seu brilho atravs das plpebras fechadas.
Ento, devagar e sem fazer nenhum esforo, voltou a subir superfcie at que
sua cabea ficou fora da gua.
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De repente, um par de fortes mos a agarraram e comearam a tir-la da


gua. Grace no via nem ouvia nada; umas manchas bailavam nos olhos e notou
que nos ouvidos ainda lhe ressoava o amortecido trovejar da exploso.
Por fim Grei ia a seu resgate. Pois pensava lhe dizer o desastroso que parecia
seu sentido da oportunidade... O faria assim que assimilasse o que acabava de
ocorrer.
J na borda, entreabriu as plpebras e, atravs das manchas que seguiam
brilhando em seus olhos, dirigiu um olhar assassino a Grei... Mas se encontrou
cara a cara com o Michael MacBain.
Bom, mas que fazia Michael ali?
E onde estava Grei?
Voltou a ouvir que gritavam seu nome, desta vez da parte norte do lago, que
j no estava gelado. Entreabriu os olhos e viu que Grei avanava pela borda a
grandes passos, enquanto lhe gotejava gua pelo cabelo e os ombros... e com
aquela maldita espada ainda na mo.
Ento olhou a Michael.
- Acredito... Acredito que deveria partir.
Mas no lhe prestava nenhuma ateno. Tinha a vista cravada ao outro lado
do lago, e Grace o ouviu sussurrar uma palavra: "Dridh."
Dridh? Druida? Isso no era um mago ou algo parecido?
Olhou na mesma direo que Michael. Agora Daar estava sentado na rocha
de antes, com as mos penduradas entre os joelhos e movendo devagar a cabea
de um lado a outro enquanto olhava com ateno as grandes partes de gelo que
flutuavam por todo o lago.
- Deu... Onde est Jonathan? E os outros? - Perguntou Grace com voz
entrecortada.
- Foram - foi tudo o que disse Michael, incapaz de afastar a vista do Daar.
- Que se foram? Aonde?
Por fim ele voltou para ela seus angustiados olhos cinzas. A face tinha ficado
descolorida. Com voz fraca murmurou:
- De volta a minha poca, acredito.
Os dois se voltaram de novo para o lugar onde antes estavam Jonathan,
Frank, Tom e Wayne.
- Se afaste dela, MacBain - gritou Grei. Estava de p em uma rocha prxima e
o assinalava com a espada.
Grace soltou a bengala e se levantou trabalhosamente para interpor-se entre
Grei e Michael. O frio a golpeou de repente como um forte bofeto na cara. Baixou
o olhar e viu que a bengala seguia zumbindo baixinho na rocha que ainda
desprendia uma reluzente luz azul. Alargou a mo, agarrou-a e a estreitou contra
seu peito. De repente, deixou de ter frio.
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- Saia do meio, Grace - disse Grei, sem deixar de olhar ao Michael.


- Salvou-me a vida enquanto voc estava ocupado atacando a um sacerdote,
atrevo-me a acrescentar - disse, tentando que, por um momento, Grei se
esquecesse de sua obsessiva ira contra o Michael.
Grei a olhou por fim.
- Faz quatro anos, vi-o fazendo o mesmo. Acreditei que ia a que ia...
- Que ia a que?
Ele meneou a cabea, incapaz de lhe explicar nada mais.
- Quero voltar para casa - disse Grace. - Quero ver Beb.
Enquanto falavam, Callum, Ian e Morgan saram em silncio do bosque e se
aproximaram deles. Ento ela os assinalou com a bengala em gesto ameaador.
No era uma espada como a de Grei, mas estava disposta a lhes golpear com
aquele pedao de vara se atreviam sequer a olhar a Michael com o cenho
franzido.
- Tome cuidado com isso, jovenzinha! - Gritou Daar do outro lado do lago. No assinale com essa vara a ningum!
Grace cravou o olhar na bengala que tinha na mo.
- Onde... Onde est a outra metade? - Perguntou em um tremente sussurro.
- Desintegrou-se quando... Bom, agora cinza, est flutuando no lago -disse
Grei, ao mesmo tempo que tambm olhava fixamente a bengala.
Sem ter nem ideia do perigo que a bengala representava, Callum perguntou:
- Que diabos ocorreu aqui? Vimos raios.
- uma longa histria - disse Grei. Depois, desviou o olhar para Grace e com
voz carinhosa e afligida perguntou. - Quer baixar isso, lass?
Ela voltou a abraar a bengala contra seu peito.
- D-me calor.
- Bem, mas, como diz o ancio, no assinale a ningum com ele - olhou ao
Morgan. - O que aconteceu aos das moto neves?
Sua voz j soou mais parecida com a do Super homem que, em teoria, era.
Morgan deu uma olhada a Grace, depois a Grei e, devagar, meneou a cabea.
- No os sentir falta - foi tudo o que disse. Esboou um sorriso. - E tampouco
os encontraro jamais.
Durante todo esse momento Michael tinha estado sentado na rocha,
abraando os joelhos; por fim se levantou. Grei elevou a espada, e Grace afastou
a bengala de seu peito, mas no se atreveu a apont-lo com ela. Subiu o queixo e
assegurou:
- Michael no sabia nada destes homens.
- certo - disse ele, ficando a seu lado.
Grace imaginou que seu orgulho lhe impedia de esconder-se atrs de uma
mulher.
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- Ouvi a mquina com a que se dirigiam para o porto e me ocultei neste


extremo do lago para ver o que faziam - explicou Michael, olhando fixamente a
Grei.
- Depois vi que obrigavam a Grace a cruzar o lago gelado, e decidi esperar
para lhes tender uma emboscada.
- Algo ao que um grande aficionado... - Grunhiu Grei. - O que estava
fazendo aqui em cima?
Grace viu que Michael jogava uma olhada ao lago antes de olhar a Grei com
os olhos entrecerrados.
- Ontem uns homens estiveram perguntando pelo povoado onde caiu o avio
em que ia Grace. Acreditei que talvez eram de StarShip Spaceline, mas algo me
pareceu suspeito, de modo que subi a ver o que procuravam - soltou um cansado
suspiro e jogou o cabelo para trs. - S encontrei o avio vazio, mas recordei que
esses homens tambm perguntaram ao dono da loja se tinha mapas dos atalhos
de moto neve, assim decidi seguir subindo at aqui, at o atalho, a ver o que
faziam.
Grace o olhou fixamente com os olhos muito abertos e de repente o
interrompeu.
- Espera um momento. Sabe o nome da empresa onde trabalho?
- Sim, StarShip Spaceline. Mary me disse isso.
Ficou boquiaberta. Ento se voltou para olh-lo de frente.
- Sabia onde eu trabalhava? E onde vivia?
- Sim.
- Pois quando Mary se foi, deveria se dar conta de que iria correndo a ver-me.
Por que no foste procur-la? Por que no a chamou?
Michael a olhou com expresso dolorida.
- Para lhe dizer o que? - Perguntou, meneando a cabea. - Mary tinha que
assimilar tudo... Tudo isto.
Sua voz se foi apagando at converter-se em um sussurro enquanto
contemplava as partes de gelo que seguiam flutuando na gua ainda agitada do
lago.
Grace voltou a abraar a bengala contra seu peito. Tinha vontade de chorar.
Toda aquela tragdia no tinha que ter ocorrido. Mary no tinha que estar morta:
deveria estar ali com o Michael e Beb, e os trs deveriam viver felizes para
sempre.
Voltou-se para Grei.
- Quer me levar a casa j? Com Beb?
Durante uns instantes ele seguiu olhando Michael com gesto severo. Logo,
devagar, voltou-se para ela e assentiu.
- Pode levar minha moto neve, MacBain - disse, sem apartar a vista de Grace.
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Janet Chapman
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- Ellen e John esto no complexo turstico TarStone - disse ela a Michael. Passa por ali primeiro e lhes diga que est bem; esto preocupados com voc.
Ele assentiu com gesto brusco, deu a volta e se foi sem dizer nenhuma
palavra; ao passar por diante de Ian, Callum e Morgan, quase os roou.
Grace suspirou e se voltou para o Ian. Ento se aproximou at a rocha onde
se encontrava.
- Me alegro de que esteja bem - sussurrou lhe tocando o brao. - Obrigado
por vir a me salvar.
A velha cara de Ian adquiriu um tom vermelho apagado, e em seguida baixou
o olhar.
- Eu no a salvei, lass. Ao contrrio, por pouco fao que a matem.
Grace alargou as mos e o envolveu em um carinhoso abrao. Ao lhe rodear
os ombros lhe tocou as costas com a bengala, e Ian deu um salto como se o
tivesse beliscado.
Com uma expresso de incredulidade nos olhos, muito abertos, apartou-se
dando um tropeo sem deixar de olhar a bengala. J no tinha aquele brilho azul,
mas ainda zumbia com suaves vibraes.
Grace o estreitou de novo contra seu peito e recuou para olhar a Grei.
- Quero ir j para casa - repetiu.
- Morgan - disse Grei. - Voc e Callum vo at esse maldito padre e levem o
de volta a sua cabana. Ian, traz o outro pisa neves rodeando o lago e nos recolha.
Sem fazer nenhum comentrio, os trs MacKeage desapareceram to
silenciosamente como tinham chegado.
Ao ficar sozinhos, Grace observou a Grei. Ainda parecia zangado, sua roupa
molhada parecia haver congelado e seguia sustentando aquela espada em sua
mo.
- E eu o que fao, laird Greylen MacKeage? - Perguntou.
- Pode te jogar em meus joelhos enquanto te dou uma surra de morte respondeu ele, ao mesmo tempo que se sentava em uma rocha, abria os braos e
assinalava seu colo com a mo livre. - Me deu um susto de morte, mulher.
No parecia que estivesse brincando.
- Ainda... Ainda tenho a bengala - disse ela, levantando-o para que o visse.
Ele levantou a espada.
- J a cortei pela metade uma vez. Quer que comprovemos se posso faz-lo
de novo?
Grace a estreitou contra seu peito.
- No, mas se baixar essa espada e deixa de me ameaar, deixarei toc-la.
- Por que ia querer tocar essa condenada coisa? - Perguntou ele com gesto
incrdulo e horrorizado.
- Est quente - disse ela. - V? Nem sequer estou tremendo, e alm disso j
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estou meio seca. Se o tocar, lhe derretero esses pedaos de gelo do cabelo.
Ele ps a espada na rocha a seu lado, e, devagar, estendeu a mo para ela. A
contra gosto, embora confiando em fazer o correto, Grace lhe deu a bengala com
cuidado. Imediatamente o frio voltou a assalt-la.
Grei fechou o punho em torno da nodosa bengala de cerejeira e cravou a
vista nela; imediatamente abriu mais os olhos ao sentir o zumbido de energia que
o alagava. Ela sorriu ao ver sua expresso.
De repente, ele descreveu um arco com a vara e cortou o ar com ela como
faria com sua espada. Depois a sopesou vrias vezes para avaliar seu equilbrio.
- No um brinquedo - a arreganhou Grace. - Recorda a advertncia do pai
Daar: a ver se lhe prende fogo a esse bosque ou algo assim. Devolva-me isso.
Ele deixou a mo quieta e a olhou com uma expresso que ela no soube
decifrar. Ento, devagar, jogou o brao para trs, desenhando um meio arco com
a bengala para baixo e depois o lanou com fora.
Aquela parte de vara cruzou voando o ar e caiu no meio do lago.
Com um grito afogado, Grace cravou o olhar no lugar onde tinha cado e
onde agora se ouvia borbulhar a gua sob o gelo.
- Por que fez isso? - Perguntou.
Mal terminava de pronunciar suas palavras quando do centro da lacuna
voltou a brotar, como uma bala, uma luz azul, concentrada em um cegador raio
de pura energia que se dirigiu para a cpula da montanha TarStone, enquanto, a
seu passo, o ar se agitava com ensurdecedoras vibraes que ressonaram por
cima da colina.
- Por qu? - Repetiu ela em um sussurro, olhando atnita a Grei.
Ele a agarrou pelo pulso, puxou-a at pegar a seu peito e a sustentou em alto
para que seus olhos estivessem mesma altura que os dele.
- Porque no quero que esse padre volte a pr jamais as mos em cima disse, justo antes de beij-la.
Grace lhe rodeou o pescoo com os braos e lhe devolveu o beijo. J o
exortaria mais tarde por sua falta de respeito para a propriedade alheia... E por
sua falta do sentido da oportunidade quando se tratava de resgat-la.
E por levar uma espada em lugar de uma pistola.
No demorou para esquecer do frio; naquele beijo havia calor suficiente para
fundir a neve do TarStone.
E, alm disso, de todas formas, a quem lhe importa uma velha bengala?

Captulo 21

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A descida da montanha se realizou em silncio; nenhum deles estava


disposto a falar do que tinha acontecido no lago. Ian, muito calado, concentravase em conduzir a mquina pisa neves atravs do bosque. As rvores tinham um
aspecto decado: mal suportavam o peso de um cerco de gelo que agora tinha ao
menos cinco centmetros de grossura. Se a situao no tivesse sido to terrvel,
a paisagem lhes teria resultado espetacular.
Grace chorava baixinho, mas nenhum dos dois homens que iam no assento
dianteiro se deu conta. Estava aconchegada no assento de trs, envolta em uma
manta, com a cara afundada nos braos.
O ocorrido ultrapassava seu entendimento: a misteriosa apario do pai
Daar, o desaparecimento do Jonathan, os foguetes... Tudo aquilo parecia
impossvel.
O que lhe parecia mais angustiante era o que havia dito Michael, sobre que,
sem saber como, os quatro homens tinham viajado ao passado atravs do tempo.
De algum modo o ancio, o dridh, como ele o chamou, e sua comprida,
retorcida e acesa bengala tinham conseguido faz-los atravessar a quarta
dimenso.
Justo o que Michael tinha experimentado fazia quatro anos...
E justo o que Grei tambm admitia ter visto; por isso atacou ao sacerdote no
lago.
No obstante, por muito inexplicvel que lhe resultasse o ocorrido, ainda lhe
custava mais aceitar que se Michael MacBain estava louco, tambm o estavam
Grei, Callum, Morgan, Ian e o pai Daar...
E at ela mesma.
Grace ouviu a indicao que Grei o fazia ao Ian para que fosse diretamente
ao hotel. Ento se limpou a cara de lgrimas e se incorporou.
Haviam retornado. Pela segunda vez em quatro dias tinha sado ilesa da
montanha; s que agora sabia que sua viagem para cumprir a promessa feita a
Mary tinha acabado.
Viu a moto neve com que tinha descido Michael estacionada diante da
entrada. Ento, antes que Ian apagasse o motor, saiu de um salto e correu para
as portas do vestbulo. No queria ter que ver Grei de novo e que ele se desse
conta de seu propsito.
Na entrada estavam Ellen, John e Michael, que saam justo nesse momento e
ficaram sob a marquise que os protegia da intemprie; Ellen levava nos braos
Beb.
Grace se aproximou, pegou-o e o abraou contra seu peito, enquanto lhe
beijava cada centmetro de sua preciosa face.
- Ai, que bom... - Sussurrou. - Anda, me sorria.
O pequeno fez algo melhor: soltou uma gargalhada; gostava que ela o
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beijasse e o apertasse assim. Grace o abraou com mais intensidade durante um


instante mais e depois elevou a vista para Michael MacBain, que a observava em
silncio.
Grei e Ian entraram sob a marquise para resguardar-se da implacvel
tempestade de neve. Ian deu as costas a Michael e contemplou o complexo
turstico. Nesse momento Morgan e Callum saram do hotel e, em silncio,
reuniram-se com Ian.
- Foi um menino muito bom - disse Ellen, subindo a mantinha at os ombros
enquanto Grace a segurava. - Sempre que necessitar uma bab, me chame,
querida. Foi um prazer.
- Farei. Obrigado.
De repente, um som baixo e surdo como um gemido fez tremer o cho sob
seus ps; dava a impresso de que se deslocava para eles da montanha TarStone.
Logo, devagar, o gemido foi subindo de tom e de volume at parecer o
zumbido de um diapaso que se aproximasse cada vez mais.
- Maldio... O telefrico! - Gritou Grei.
Pegou Grace, empurrou-a para uma das colunas da marquise e os envolveu
em um abrao protetor ela e Beb. Grace s teve tempo de ver como Michael
abraava Ellen e John e usava seu corpo como escudo para proteg-los, dando as
costas ao remonte.
Imediatamente Grei obrigou Grace a esconder a face em seu peito, por cima
de Beb, e lhe cobriu a cabea com os braos.
Uma repentina detonao, como um estampido snico, sacudiu o cho e fez
vibrar as janelas do hotel. Grace levantou a cabea o suficiente para aparecer
pelo ombro de Grei. Horrorizada, viu que o cabo do telefrico se rompia por fim e
sulcava, encolerizado, o ar a toda velocidade at revolver-se contra o abrigo do
remonte. A fora do golpe fez com que o abrigo viesse abaixo.
Depois se romperam os braos das torres; cada um soou como uma descarga
de disparo de canhes, que foram apagando-se em ecos que redobravam
montanha acima. As cabines explodiam contra o cho em meio de uma chuva de
lascas de gelo e vidro, e as rvores que ficavam perto do caminho do remonte se
inclinaram e se quebraram ao sofrer a indiscriminada chicotada do cabo.
Grei se deslocou para sua direita para proteg-los do dantesco espetculo, e
Grace tampou as orelhas de Beb entre seu peito e o de Grei para evitar que se
assustasse com o estalo do fortssimo canhoneio que no deixava de retumbar,
embora lentamente foi diminuindo de volume medida que os destroos se
deslocavam montanha acima.
De repente se fez o silncio, um silncio que era quase to espantoso como o
rudo anterior. S de vez em quando soava algum golpe e algum rangido ao longe,
muito acima, na montanha TarStone.
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Grei recuou e deu a volta; atravs da tempestade de neve olhou para os


restos de seu telefrico com expresso sobressaltada.
Foi ento quando chegou o som que Grace tinha estado esperando... e
temendo. L no alto, fora por completo de sua vista, voltou a ouvir o estrondo do
refgio desabando, e desta vez o rudo foi montanha abaixo para eles. A torre
mais alta no tinha suportado a tenso dos trs quilmetros de cabo que se
soltavam: partiu-se e tudo o que havia no caminho do cabo ficou destrudo.
Agora s ficavam em p as torres cortadas, que ainda vibravam por causa da
descarga energtica que, por fim, tinha-lhes tirado o gelo que as sepultava.
- Meu Deus! - Sussurrou Ian, com os olhos como pratos e a cara plida.
Grace baixou a vista para ver como estava Beb, enquanto pensou que
realmente quo nico podiam fazer era rezar.
Ento se fixou em uma gota de gua que havia no gorro de Beb e a limpou.
Outra a substituiu imediatamente, e a limpou tambm... de repente um grande
dedo elevou seu queixo, e um morno polegar cruzou a mida face com suavidade.
Com os olhos empanados, elevou o olhar para Grei.
- No mais que metal e cabo, Grace. No chore pela perda de algo to
pouco importante como um telefrico.
- Prometi evitar que isto acontecesse.
- No, lass, s prometeu tentar, e ia faz-lo. A culpa de que tenha acontecido
isto tenho eu, Grace, no voc.
As pessoas de Pene Creek saiu em turba do hotel, aproximou-se e ficou
olhando fixamente o telefrico destrudo. Michael no se separou de Ellen e John.
Tinha as grandes mos apoiadas em seus ombros, e Grace pensou que no
sabia se era para tranqiliz-los ou para sustentar-se.
Limpou as lgrimas dos olhos e olhou a Grei. Depois, depois de inspirar
profundamente e agarrar foras para o que estava a ponto de fazer, segurou a
cabea de Beb com a mo, ficou nas pontas dos ps e beijou a Grei na face.
- Amo voc - Sussurrou, justo antes de voltar-se e se afastar dele.
Cada passo que dava a machucava, e respirar era doloroso. O sangue
bombeava por seu corpo com a violncia de um vulco em erupo, e sua viso
se reduziu at que tudo que havia a seu redor, o complexo turstico, as pessoas
em aniquilado silncio e os desolados restos do telefrico, ficou em um segundo
plano e deixou de existir.
Sem deixar de apertar a Beb contra seu peito, olhou fixamente ao homem
que agora estava diante dela, fazendo esforos para no sucumbir voz que
gritava em sua cabea, que dizia que pusesse-se a correr o mais rpido possvel
antes de abrir a boca e ficar com o corao quebrado.
Ao fim se deteve diante de Michael MacBain e dominou a avalanche de
emoo que punha em perigo sua coragem como nada o havia feito antes. Ento
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se dirigiu a ele com um estremecido sussurro:


- Michael...
Este se separou de Ellen e John e olhou a Grace com preocupao ao ver em
seus olhos que algo a angustiava.
- Eu... Eu quero te apresentar seu filho - disse Grace, e voltou o pequeno para
que ficasse de cara com ele. - Mary o teve um dia antes de morrer. seu e de
Mary, Michael.
Estendeu Beb para que o pegasse.
Ele voltou o olhar para o beb, e um sem nmero de emoes cruzaram
velozes por seu rosto: desconcerto, incredulidade, dor... E, por fim, assombro.
Ento, devagar, com cuidado, pegou Beb levantou-o at que estiveram cara a
cara e o olhou nos olhos, que eram um reflexo exato dos seus. Beb lhe sorriu
imediatamente.
Michael parecia aturdido. Levou Beb ao peito, tirou-lhe o gorro e cobriu sua
cabea com sua grande mo para lhe alisar o escuro e arrepiado cabelo castanhoavermelhado. Depois se voltou para a Grace com um olhar interrogante.
- No... Ainda no tem um nome de verdade - disse ela enquanto secava
outra lgrima da face. - Mary quis que fosse voc quem escolhesse seu nome.
A dor nublou a expresso de Michael. Tremia-lhe a mo quando voltou a olhar
a seu filho e passou um grande dedo pela carinha, tal como havia feito Mary em
seu leito de morte.
Nesse momento Grace rompeu a chorar, e como no podia deter o fluxo de
suas lgrimas, deixou-as correr livremente por suas faces. A fora de suas
emoes contraditrias a fazia tremer.
- Ela disse que o amaria como ningum mais poderia faz-lo - prosseguiu
com voz rouca, decidida a dizer o que tinha que dizer antes de derrubar-se por
completo. - Eu prometi que o traria e assim o tenho feito.
Agora quero sua promessa de que o amar e o criar tal como Mary queria
que o fizesse.
- Sim, eu prometo - disse isso ele com veemncia.
Olhou-a ao mesmo tempo que assentia com um gesto e depois olhou a seu
filho; um novo brilho de paixo iluminava seus olhos. Beb sorriu outra vez, e
Michael MacBain estreitou a face do pequeno contra a sua.
- Bem - disse Grace. Notou que um soluo ficava preso na garganta.
Ento deu a volta para o caminho de entrada e comeou a andar para sua
casa.
- Grace...
Parou ao ouvir a voz de Grei e deu a volta elevando o queixo, mais para que
o resto de lgrimas no casse pela face que como um gesto de desafio.
- A casa est nesta direo - disse ele, assinalando para o Gu Brth.
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- No, hoje no - sussurrou ela. - Ainda no.


Voltou-se de novo e conteve o flego enquanto, uma vez mais, comeava a
caminhar para sua casa. Ningum a deteve, ningum disse uma palavra mais.
E assim, sozinha, Grace se concentrou em ir pondo uma bota diante da outra,
com cuidado de no tropear com seu destroado corao.

Captulo 22

Sentado diante do fogo em sua pequena e acolhedora cabana, Daar esculpia


com uma faca a nova bengala de cerejeira. Com cuidado, arrancou-lhe a casca
em compridas partes de tiras frisadas, e um agradvel aroma a leo de cerejeira
flutuou pelo ar.
Suas mos vencidas pela idade no reconheciam aquela jovem madeira, e
lhes custava trabalho agarrar sua superfcie Lisa, reta e impecvel. Era muito
mais frgil que sua antiga bengala, e tambm menor; claro que estava destinada
a uma mo muito menor que a sua.
O novo basto pertenceria a uma mulher: a Winter, a stima filha de Grei e
Grace.
J levava muito tempo demorando sem necessidade aquela tarefa, e agora
que seu basto estava em pedaos no fundo do lago, era preciso comear a
esculpir e adestrar o antes possvel a nova.
Quando o desse de presente a Winter, s teria um ou dois ns; ela e a
bengala envelheceriam juntas uma vez que ele a pusesse nas mos.
Formaria os dois, e medida que o conhecimento fizesse aumentar o poder
de Winter, o basto iria retorcendo-se e enchendo-se de ns, fazendo-se mais
forte. Assim funcionavam as coisas no mundo da magia.
Daar passou a mo pela suave superfcie de madeira recm descoberta.
Ainda no podia acreditar que seu guerreiro tivesse tido a ousadia, ou a previso
de jogar seu basto no lago. Claro que Grei sabia o perigo que representava
aquela bengala: ele mesmo tinha visto sua energia. Sim, ao sustentar na mo a
parte, ainda vibrante, de vara que ficava, Greylen MacKeage soube que tinha o
poder suficiente para mandar a ele e a seus homens de volta a sua poca natural.
Assim, quando o afundou nas profundidades do lago, era muito consciente de
que renunciava a toda possibilidade de que aquilo fosse acontecer.
Grei no se incomodou em bater na porta. Em silncio, entrou na cozinha de
Grace, tirou as botas sacudindo um p e depois o outro e depois ps em cima da
mesa sua jaqueta e a lata com as cinzas de Mary. A casa estava inquietamente
silenciosa; s se ouvia o espordico estalo de uma lenha no fogo do salo e, de
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vez em quando, o leve som de um soluo que tambm chegava dali.


S com as meias postas entrou no salo, e o corao caiu aos ps.
Grace estava sentada com as pernas cruzadas no sof; a seu lado havia uma
caixa de lenos de papel. Outro monto de lenos de papel usados estavam feitos
uma bola e atirados no cho, diante da lareira.
Observou-a enquanto sorvia, soava-se o nariz e atirava outro leno de papel
ao fogo. Sabia que estava passando muito mal, mas no tinha nem ideia de como
ajud-la.
Aquele dia Grace tinha entregue Beb a seu pai, porque era o que devia
fazer, e agora estava pagando.
Grei admirava sua fortaleza... E nesse momento sofria por ela.
- Grace... - Disse com voz suave ao mesmo tempo que avanava pela sala.
Ela se voltou com os olhos muito abertos enquanto afogava um grito na
garganta. Tinha a face cheia de manchas rosadas, e seus olhos, inchados e
debruados de vermelho, estavam foscos.
Grei quis estreit-la entre seus braos e lhe tirar a dor com a fora dos
braos.
Ela se ajoelhou e comeou a recolher as provas de sua tristeza e foi jogando
as midas bolas de lenos de papel ao fogo.
Ele deixou que se acostumasse a sua presena. Foi pegar lenha na garagem
e depois a deixou na caixa que estava junto a lareira. Fez outras duas viagens at
que ficou cheia; na ltima viagem, deteve-se na porta para observar em silencio a
Grace.
Tinha ido cozinha e tinha posto a ferver gua no fogo, e embora Grei
desse conta de que esqueceu de acender o queimador, no disse nada. Retornou
ao salo, soltou sua carga na caixa da lenha e depois com o atiador recolocou as
lenhas no fogo.
Depois voltou a entrar na cozinha e ficou na entrada, apoiado no portal.
Grace estava sentada mesa com os olhos cravados na lata de bolachas, lhe
acariciando as amolgaduras. Sem levantar a vista, perguntou:
- Sabe por que Michael se mudou a Pene Creek o ano passado?
- No dediquei muito tempo a pens-lo - respondeu ele com sinceridade.
- Porque precisava estar perto das nicas pessoas do mundo que sabiam pelo
que ele tinha passado quatro anos atrs.
Ento elevou o olhar, e Grei ficou desarmado ao ver sua expresso triste e
pormenorizada.
- Dava no mesmo que fossem inimigos ou no. Voc, Callum, Morgan e Ian
eram tudo o que restava.
Ento Grace j sabia o que ele tinha jurado no lhe contar nunca... E
compreendia que Michael no estava louco, porque ela mesma estava apaixonada
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por um homem de outra poca.


Provavelmente no entendesse o que tinha visto naquele dia... No mais que
alguns deles, mas era o bastante preparada para dar conta de que por algo ele
vivia em um castelo e levava uma espada.
Aquela formosa e inteligente mulher do sculo XXI sabia que ele era um
homem vindo do passado... E, justo antes de entregar a esse menino que tanto
queria, havia-lhe dito que o amava.
- De modo que deu seu filho ao MacBain para que no voltasse a estar
sozinho - disse.
Em voz baixa, Grace assentiu:
- Sim. Cumpri a promessa que fiz a Mary, porque meu egosmo no era
desculpa para ficar com Beb - passou os polegares pela borda da lata de
bolachas que olhava sem ver. - No era minha deciso; nunca foi.
A me de Beb queria que estivesse com seu pai, e tinha que respeitar seus
desejos.
- Me diga como arrumar isto, Grace - disse ele, ao mesmo tempo que se
aproximava e se agachava junto a ela. - me Diga como posso te ajudar.
- Diga que me ama - disse ela com doura.
- Maldio, mulher! Amo-te!
Grei ficou de p e a segurou nos braos. Sem deixar de estreit-la contra seu
peito, voltou para o salo. Uma vez ali, sentou-se no sof, diante do fogo, com
Grace no colo.
Ela o olhou, pensativa, e depois riu a gargalhadas enquanto limpava as
lgrimas que continuavam caindo pelas faces. Depois fez gesto de rejeitar sua
declarao.
- Claro que eu j sabia - revirou os olhos. - Teria que ser idiota para no sablo. S te faltou me gritar que me queria durante toda a semana.
- Quando? - Espetou ele, zangado. Contrariava-o que isso a regozijasse.
- Hummmm, vejamos... - Disse ela. Um encantador sorriso iluminou sua face,
inchada de tanto chorar, enquanto levantava um dedo. - Acredito que o intu
quando retornou para me tirar da cova de neve depois do acidente de avio.
- No te amava ento; nem sequer te conhecia.
Ela fez caso omisso de suas palavras e levantou um segundo dedo.
- Dois: despiu-me de tudo e se meteu na cama comigo na cabana de Daar lanou um ardente sorriso. - Devia me amar ento.
- Aquilo foi pura luxria.
- Trs - disse Grace, levantando outro dedo. - No outro dia no tinha inteno
de sair do refgio at que fizssemos amor.
- Isso era luxria tambm.
Com os olhos entrecerrados, ele lhe deu uma olhada feroz.
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- Prossegue - disse ele, lhe dando outro empurro. - Quando mais disse que
te amava?
Grace teve que pensar um minuto, e isso o chateou. Grei estava j a ponto
de sacudi-la para obter uma resposta quando lhe mostrou primeiro quatro e
depois cinco dedos, sorrindo com tristeza.
- Hoje. Duas vezes. Primeiro, quando enfrentou ao pai Daar porque temia que
pudesse me machucar. Embora acredite que tentava me salvar, no me fazer
voar pelos ares... Ou voar a algum lugar.
Grei ainda no estava preparado para chegar a aquele ponto.
- E quando mais? - Perguntou, lhe dando um empurro mais suave.
Ela o olhou; seus olhos, de um azul intenso, voltavam a estar cheios de
lgrimas sem verter.
- Quando ficou em silencio atrs de mim e deixou que desse Beb ao
Michael.
Ele a estreitou contra seu peito para que no visse a umidade que ameaava
cair, velando seus olhos.
- Lamento sua dor - sussurrou no cabelo. - Eu gostaria de faz-la desaparecer.
Ela devolveu o abrao.
- Sei - disse, com a face afundada em sua camisa.
Em silncio, Grei a teve abraada quase uma hora enquanto observavam
como o fogo consumia as lenhas na lareira. Oxal pudesse abra-la o tempo
suficiente para fazer desaparecer aquela carga de dor. Queria compartilh-la com
ela.
Queria compartilhar tudo com ela durante o resto de suas vidas.
Por fim o fogo foi reduzindo-se at converter-se em uma brilhante capa de
carves ao vermelho vivo. Ento Grei tomou o queixo e a inclinou para ver sua
face.
Ela deu de presente um quente, adormecido e atraente sorriso e depois se
espreguiou contra ele, elevando a boca para a sua para lhe dar um suave beijo
nos lbios.
De repente, o fogo que Grei tentava conter no interior de seu corpo ganhou
vida. Senhor, desejava-a com loucura... E sabia que quando tivesse noventa anos
continuaria desejando com a mesma intensidade.
Colocou-a melhor entre seus braos e acomodou-se para lhe devolver o beijo
com a mesma suavidade, enquanto passava os dedos pelo cabelo e lhe acariciava
o quadril.
- Quero te sentir dentro de mim outra vez - disse ela, elevando o olhar com
olhos brilhantes de desejo. - Agora... Aqui... Faa-me amor, Grei.
Grace deslizou os dedos por sua nuca e ele voltou a baixar sua boca at a
dela. Ao sentir seus lbios ela emitiu um rouco e sonoro ronrono de puro prazer.
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Uma onda de energia lquida e vibrante percorreu os msculos de Grei, que


se estirou no sof e ps Grace em cima dele, sem que ela deixasse de abra-lo
em nenhum momento. Grace lhe acariciou a boca com a lngua e depois, muito
devagar, introduziu-a entre seus lbios com outro ronrono de prazer. Usou suas
mos com lentido, com criatividade e com nsia, para deix-lo louco... E depois
rebolou ainda mais os quadris sobre seu corpo at o ter tremendo de desejo.
Ele teve que fre-la um pouco, porque sua necessidade de possu-la era cada
vez mais intensa. Queria-a debaixo dele, j, e queria entrar nela com toda a fora
de sua paixo.
Grace abandonou sua boca e comeou a lhe beijar languidamente o queixo e
o pescoo at chegar base de sua garganta. Grei fechou os olhos e apertou a
mandbula.
Dois botes de sua camisa saltaram em direes opostas e se chocaram com
estrpito contra as paredes.
Ela lambeu um mamilo, e ele gritou e esteve a ponto de fazer que cassem
do sof. Certamente, pensou, j era hora de tomar a iniciativa antes que perdesse
o controle.
Com um movimento rpido, Grei inverteu suas posies, e ela ficou debaixo
dele, que lhe apanhou as febris mos e as subiu por cima da cabea. Ela ficou
muito quieta e o olhou piscando. Sua face, ainda inchada depois de tantas horas
de pranto, agora estava ruborizada de paixo e seus olhos azul escuro delatavam
seu urgente desejo. Respirava de forma irregular e desprendia um aroma sedutor.
Ele ainda saboreava, clida e deliciosa, sua boca.
- Ai, Deus, Grei... Por favor, no pare - implorou Grace, ao mesmo tempo que
se movia, nervosa sob seu corpo.
Enquanto tentava sossegar sua prpria respirao, Grei baixou a testa at
ela.
- No o farei. No vou parar, lass, mas tem que ir mais devagar. Est
conseguindo que perca o controle, e no durarei o suficiente para entrar em voc.
Ela jogou a cabea para trs, elevou os lbios e o beijou outra vez, ignorando
por completo sua petio de pacincia. Ele grunhiu em sua boca, apanhou-lhe o
lbio inferior com os dentes e saboreou seu ofego de surpresa, mas este no
durou muito:
Grace passou rapidamente a lngua pelos dentes e lhe cravou as unhas nas
costas para aproxim-lo ainda mais a ela, com o que voltou a converter o desejo
de Grei em uma autntica fogueira.
Ele se deu conta de que teria que ser ardiloso se queria sobreviver a aquele
dia, porque ela no o escutava; estava muito embriagada de paixo.
Ento se desenredou de seus braos e voltou a levantar as mos por cima da
cabea para tornar-se atrs e lhe dedicar um pcaro sorriso.
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- Mantenha as mos a um momento, lass - disse.


Soltou-lhe os braos devagar para ver como reagia. Na expresso de Grace
se via uma mistura de frustrao e curiosidade, mas fez o que lhe pedia.
- Boa garota - disse ele.
Apressou-se a desabotoar os botes que ficavam na camisa, a tirou com
rapidez e a atirou ao cho. Ao faz-lo, saboreou a rajada de ar que lhe passou por
suas suarentas costas; refrescou o bastante para lhe permitir pensar com
claridade de novo.
Grace abriu mais os olhos, e sua curiosidade no demorou para transformarse em admirao quando cravou a vista nele. Seus olhos se fizeram to escuros e
to profundos como o lago Pene em metade de uma tormenta.
Ento ela se espreguiou, ronronando como um gato a ponto de devorar um
camundongo, e cruzou as mos detrs da cabea, satisfeita.
Bom, pois aquele camundongo ia dar um bom par de golpes antes que o
comessem.
Grei tirou com rapidez as meias e o pesado cinturo e automaticamente suas
mos foram em seguida ao zper das calas, mas de repente parou... Tinha
mudado de ideia. Ainda no; ao menos, at que no confiasse em si mesmo.
Ela fez uma careta ao dar-se conta de que no ia tirar mais roupa. Ento tirou
as mos de trs da cabea e as alargou para chegar a seu peito. Justo quando as
unhas passaram roando pela pele, ele voltou a lhe agarrar os pulsos.
- Ah, no - disse fechando os olhos, ao mesmo tempo que apertava os dentes
e rezava pedindo foras.
J era uma pura bola de suor, e sua necessidade de possu-la incluso lhe
produzia tremores. Senhor, como desejava afundar-se na suavidade que ela
oferecia!
- Agora voc - acrescentou.
Soltou-a e se apressou a agarrar a barra do pulver. No sabia se Grace se
retorcia para ajud-lo ou porque no podia ficar quieta. Puxou o pulver para tirlo pela cabea e voltou a deitar-se em cima dela; os peitos dos dois se juntaram.
Logo que a face dela ficou descoberta, Grei a beijou e capturou seu afogado
grito de prazer. Depois seguiu subindo o pulver pelos braos... Mas no at o
final.
Grace no deixava de beij-lo, exigente, esfregando os mamilos duros como
paus contra seu peito, envolvendo-o com as pernas e afundando os calcanhares
em suas coxas, usando a lngua para lhe deixar a fragrncia de seu sabor por toda
a boca...
A testa de Grei se cobriu de suor.
Cega, e agora desesperadamente, subiu o pulver pelo brao do sof e o
empurrou at deix-lo bem enganchado ali. Ento se apoiou nos cotovelos e lhe
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afastou o cabelo da face.


- Recorda o que ocorreu ontem no refgio? - Perguntou-lhe com voz profunda.
Os olhos dela se nublaram; estava desconcertada e um pouco impaciente.
- Fizemos amor - disse com voz rouca. Elevou a face para beij-lo outra vez.
Ele se tornou mais para trs e meneou a cabea.
- No, lass. Aquilo que compartilhamos no foi fazer amor. O que fiz foi te
transformar em minha mulher, te fazer minha.
O desconcerto dela aumentou, e lhe escureceu o rosto.
Grei deu um rpido beijo no nariz.
- Nem sequer foi sexo, Grace - prosseguiu. - Quando atravessei seu hmen e
depois derramei em voc minha semente, estava te reclamando para mim.
Ao ver que ela comeava a falar, acrescentou:
- E quando voc se entregou para mim e me colocou o vermelho sinal de sua
inocncia na coxa, declarou-me que me pertencia.
De repente ela no soube o que dizer. Ele voltou a beij-la, desta vez na face,
e deixou que sua boca se atrasasse; sentiu que um estremecimento percorria
todo o corpo da Grace.
- Esta noite faremos amor - disse junto orelha, mantendo a face sobre a
dela. - Desta vez descobrir o prazer.
Sob seu corpo, sentiu-a tremer, e ele notou que uma onda eltrica se
disparava atravs de seus msculos e fazia que o sangue lhe corresse at as
virilhas.
Comeou beijando sua testa e as sobrancelhas, e depois os olhos quando ela
os fechou com um gemido de prazer. Desenhou um atalho de beijos por sua face,
e depois se deteve nos lbios para saborear com mais intensidade sua fragrncia.
Continuou pelo queixo, a garganta e a base do pescoo.
- Espera, tenho as mos presas - disse ela, puxando o pulver para baixar os
braos. - No posso tir-las das mangas.
Ele elevou a vista e sorriu.
- Sim, est apanhada - disse, satisfeito ao ver sua expresso de surpresa. - E
vai continuar estando.
Ela puxou mais forte, com a cara vermelha de indignao.
- Voc fez de propsito?
Grei voltou a assentir.
- Sim.
- Me desate.
Ele meneou a cabea.
- Lamento, Grace, mas quero que saiba que no penso penetrar em sua doce
guarida se sentir suas mos em cima de mim, assim deixa de lutar - disse, e
seguidamente continuou percorrendo seu corpo com a boca.
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- Deixa de pensar e sente, sem mais, o que fazem nossos corpos.


A resposta se transformou em um gemido de surpresa quando lhe
desabotoou o suti e beijou a pele que ficava descoberta entre seus seios. Ento
Grei atacou muito mais que seu corpo: assaltou seus sentidos com os lbios, com
as mos e com palavras pensadas para lhe acender o corao. Ela esqueceu que
suas mos estavam atadas e se entregou paixo que ele despertava em cada
centmetro de seu corpo.
Grei lhe tirou as calas, as meias re as calcinhas, e, devagar, foi descobrindo
sua beleza e lhe dizendo exatamente o que pensava dela e o que desejava lhe
fazer...
Depois, em efeito, levou a cabo tudo o que tinha anunciado. Comeou onde
tinha parado: voltou a lhe beijar os seios antes de baixar mais, afundando a lngua
na feminina covinha de seu umbigo e passando os dentes com suavidade por seu
quadril.
Uma sbita sacudida de Grace esteve a ponto de atirar os dois do sof
quando Grei depositou um beijo no interior de sua coxa. O grito afogado de
entusiasmo tingido de assombro dela ressoou pela silenciosa casa.
Ento, levantando a cabea s o suficiente para ver a expresso de sua face,
Grei a beijou mais intimamente, e sua lngua saiu como uma flecha para lhe
acariciar o clitris.
Ela lanou um gemido rouco, jogou para trs a cabea e arqueou os quadris
para intensificar o contato de sua boca. Grace sentiu que um estremecimento de
prazer lhe invadia o corpo e ele tambm se viu apanhado em sua vibrante
energia.
Com as coxas, Grace abraou forte seus ombros e pouco a pouco seus
msculos se comprimiram, esticaram-se, dispostos para a liberao...
E ento ele o sentiu: Grace alcanou o xtase, e seu corpo se arqueou por
causa das ondas de prazer que o percorriam.
Ela gritou seu nome.
Tremendo de impaciente desejo, Grei se colocou entre suas coxas e, por fim,
cedeu necessidade de senti-la em torno dele. Liberou-lhe os braos do pulver e
disse:
- Agora, Grace. Ponha suas mos em mim agora. Me toque.
No tinha que pedir, ela alargava as mos, puxava ele para baixo, para ela,
elevava os quadris at os seus... O fogo de seus olhos ardiam inverificado, e cada
centmetro de pele estava vermelho de excitao. Livre o tocou com desespero.
Grei a penetrou at ench-la por completo. Ela gritou outra vez e investiu
contra ele, enquanto cravava os olhos nos seus e seguia repetindo seu nome em
roucos sussurros.
Ele a sentiu esticar-se ao redor de seu membro e, de repente, notou que se
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agitava em uma segunda amostra de sonoro prazer que desencadeou sua prpria
avalanche.
E com o olhar cravado em seus olhos, com seu nome enredado na garganta,
Grei a sustentou pelos quadris enquanto transpassava o limite com ela e entrava
no mundo da paixo satisfeita.
E com ela ficou ali, quieto, at ficar vazio de tudo... S podia pensar em uma
coisa.
Desde que a penetrou, no tinha se movido.
Desabou em cima de Grace com a elegncia de um co espancado. No
tinha se movido... Nem sequer um golpezinho, nenhuma larga carcia, nem um
simples empurro dos quadris...
Ao sentir o calor de Grace, ao notar como tremia de prazer, Grei tinha se
afastado da realidade.
Como um moo em sua primeira experincia.
Levantou-se sobre os cotovelos e, fascinado, observou como Grace tomava
um sbito estertor de ar e comeava a tossir. Seus movimentos estiveram a ponto
de faz-lo escorregar de seu corpo, empapado de suor.
Ento reajustou a postura para que ela ficasse em cima dele e seguisse
respirando, sem deixar de abra-la.
Ela fechou os olhos e apoiou a cabea em sua garganta.
- No volte a fazer mais isso, MacKeage - disse com voz entrecortada.
- O que? Estar a ponto de te matar de prazer? Me derramar assim que entro
em voc? Ou te segurar?
- Sim - murmurou ela, sonolenta, em seu peito. - No faa isso.
Ele elevou a cabea para olh-la, temendo que talvez fosse dormir. Depois
jogou para trs o cabelo e lhe perguntou:
- Bom o que? Est pronta para vir para casa j?
De repente, como se lhe tivesse dado um belisco, Grace se afastou com
dificuldade do sof. Olhou-o piscando como um mocho, at que se deu conta de
que estava nua. Com um grito afogado, deu a volta e se apressou a entrar no
quarto.
Grei ficou observando o agonizante fogo da lareira.
Mas, bom, o que havia dito? Tinham estabelecido o fato de que ela o amava
e ele a amava. Que mais havia? O lugar de Grace estava no Gu Brth. Em sua
cama. E, preferivelmente, aquela noite.
Esfregou a testa e soltou um cansado suspiro; nunca compreenderia Grace
Sutter. Voltou a olhar o fogo e de repente sorriu. Esperava no compreend-la: era
a metade da graa de am-la.
Por fim se levantou e procurou sua roupa. Enquanto se vestia devagar, tratou
de pensar em um raciocnio que a convencesse de que seu lugar estava em Gu
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Brth.
Acrescentou umas lascas e uns quantas lenhas ao fogo, que quase estava
apagado, e depois entrou na cozinha.
Encontrou Grace, j vestida, jogando um olhar assassino a fria chaleira de
gua que estava sobre o fogo. Bateu no interruptor como se esperasse briga e
pareceu surpreender-se quando, de repente, a chama se acendeu com uma suave
rajada.
- Outra vez estamos onde comeamos ontem - disse ele, apoiando-se no
portal. - Continua sem ter eletricidade, gua corrente nem suficiente calefao.
Estar mais cmoda em Gu Brth.
- No decoroso; no estamos casados. No posso ir a viver com voc, assim
sem mais - o olhou com a extremidade do olho. - Continuaria despertando em sua
cama, no ?
E o pai Daar me faria ajoelhar em algum canto e dizer uma novena nove dias
seguidos.
- Ento nos casaremos esta noite. O velho padre celebrar a cerimnia. - Grei
inspirou forte e exalou o ar devagar. - E pode convidar MacBain e Beb, se quiser.
Ela deixou de observar o queimador, endireitou-se e o olhou boquiaberta, de
modo que no viu como se apagava a chama debaixo da chaleira.
- Quer que nos casemos esta noite?
Grei assentiu. Ao ver o olhar horrorizado de Grace, de repente lhe ocorreu
uma ideia e se separou da porta.
- No tem medo, no , Grace? Quero dizer, de ns, de Callum, Morgan, Ian e
de mim.
Ela seguiu olhando-o.
- Medo do que?
- De que ns...
Maldio. O que dizer? No queria ir aonde levava aquela conversa... Mas
terei que diz-lo.
- De que venhamos de outra poca! - Disse quase gritando. Estava mais
nervoso que zangado.
- No ia me contar isso nunca, no?
Assim que disse as palavras "outra poca", Grei soube que estava tirando a
luz um tema que ainda no desejava tratar.
- No - disse com sinceridade.
Ela cruzou os braos e lhe devolveu o olhar assassino que lhe lanava. Nisto
ia manter se firme. Sua franqueza sobressaltou ao Grace.
- Por que no?
- Porque nada disso importa. Se nasci faz trinta e cinco anos ou faz
oitocentos e trinta e cinco, isso no muda quem sou.
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- Vive em um castelo, MacKeage. E usa uma espada.


- Hoje em dia, neste mundo, h muitos excntricos por a. Para qualquer um,
no sou mais que um deles.
- Mas no .
Grei fechou os olhos e secou a face com as mos; depois esfregou a parte de
trs do pescoo enquanto a olhava. Maldio... O lbio inferior de Grace tremia
outra vez, e ela fechava os olhos para conter as lgrimas.
Suspirou e se aproximou para segur-la pelos ombros.
- Grace, quero que use esse seu inteligente crebro. Pensa, lass, pensa bem
nisto do meu ponto de vista. Se fosse voc quem tivesse semelhante segredo,
estaria disposta a se arriscar a perder o que voc e eu encontramos juntos?
Ela elevou a vista e o olhou nos olhos um bom momento.
- Acreditou que, se soubesse, partiria.
- Mary fugiu de MacBain.
Grace voltou a olh-lo fixamente pensativa.
- Em to pouco me tem? - Sussurrou.
Ele a estreitou contra seu peito com tanta violncia que a ouviu ficar sem
flego. Dava-lhe igual estar apertando-a to forte que no pudesse respirar. Por
Deus, tinha que faz-la entender!
- No permitirei que meu passado se interponha entre ns - grunhiu em seu
cabelo. - No escapar de mim.
Justo quando ela murmurava algo, um pequeno punho lhe fincou nas costelas
com surpreendente fora. Soltou-a e recuou. Esperava outro muito duro olhar por
maltrat-la, mas em vez disso, encontrou-se com outro olhar pensativo.
- Quantas vezes te demonstrei que confio cegamente em voc nesta ltima
semana? - Perguntou Grace, apoiando as mos em seu peito. - Com quanta
freqncia eu fiz o que pedia, sem perguntar, e me pus em suas mos?
Grei fechou os dedos sobre os dela para que deixasse de lhe desenhar
crculos no peito, que no faziam mais que distra-lo.
- Isso diferente - espetou, zangado.
Sabia aonde levava aquilo e no gostava. Do mesmo modo, sentia que sua
prpria resistncia, ganha em pulso, comeava a desmoronar-se... E isso
tampouco gostava.
- Confiei cegamente em voc, MacKeage - Grace torceu a boca em uma
careta. - Acredito que ganhei sua confiana.
- Isso discutvel; voc j sabia.
- E continuo aqui.
Sim; ela continuava ali. E, alm disso, depois do episdio do lago lhe havia
dito que o amava. E tambm acabava de lhe fazer amor de uma forma
apaixonada...
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Alisou o cabelo com uma tremula mo e inspirou para acalmar-se enquanto a


puxava, muito brandamente desta vez, contra si. Grace se aconchegou em seu
abrao e lhe rodeou a cintura.
- Suponho que nunca confiou em ningum, no? - Perguntou ela, suspirando
contra seu peito. - H oito sculos, o mais seguro que acabasse morto se o
fizesse.
Ele no disse nada; surpreendia sua capacidade para entend-lo e, muito
mais, que estivesse disposta a aceit-lo.
Esfregou-lhe as costas em lentos e delicados crculos, saboreando a sensao
de t-la em seus braos e sentir seu calor, seu aroma, sua suavidade...
- Confio em voc - disse ento, e se deu conta de que era verdade, uma
verdade muito liberadora. Em particular, confiava em que ela confiava nele, e
provavelmente aquilo fosse o maior presente que duas pessoas podiam se dar.
Afastou-a para olh-la nos olhos; ela sorria como uma tola. - Vai ter que ser
paciente comigo, lass. Ao melhor s vezes me esqueo que confio em voc.
Ela deu uns tapinhas no peito, deixou as mos ali e voltou a desenhar
aqueles malditos crculos.
- Tentarei record-lo da prxima vez que me der vontade de te romper a
cabea com sua espada.
Grei decidiu que j era hora de voltar para o tema inicial.
- De modo que no se importa se casar com um homem de oitocentos anos?
- Perguntou.
- No sei - brincou ela afundando as unhas no peito. - Mas suponho que
saberei quando nos casarmos.
- E quando ser isso? - Perguntou ele, soltando o ar que tinha retido sem darse conta.
- No solstcio do vero.
Grei recuou to rpido que se chocou com uma cadeira.
- Isso dentro de quatro meses!
- Sabe que tenho seis irmos? - Perguntou ela em voz baixa, sem alterar-se
por seu grito.
- Seis? Sabia que voc e Mary tinham meio-irmos, mas seis? - repetiu.
Perguntou-se que espcie de provas teria que suportar para obter a
aprovao daqueles homens... E, tambm, aonde levariam as perguntas dela.
Grace assentiu.
- Voc tem irmos?
A ele lhe esticaram as tripas.
- Agora, s Morgan - respondeu.
Ela abriu a boca.
- Morgan seu irmo? - Perguntou em voz fina.
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- Meu meio-irmo. Somos filhos do mesmo pai.


Com a boca ainda aberta, ela meneou a cabea sem deixar de olh-lo.
- No agem como irmos.
- porque, antes que seu irmo sou seu laird.
- No posso acreditar que sejam irmos - continuou repetindo ela.
Aquela mulher comeava a parecer um louro, e ele no estava nem um
passo mais perto de tir-la dali...
- Bom, agora j sabe. Vamos para casa e pode perturbar Morgan por no
haver lhe contado isso.
Grace fechou a boca de repente e cruzou os braos; isso fez que seus seios
se levantassem de um modo que a Grei fez sentir inclusive mais impacincia por
coloc-la em sua cama aquela noite.
Mas no parecia disposta a mover-se daquele lugar.
- Conhecemo-nos h seis dias - disse. - E neste tempo tudo o que
aprendemos um do outro que nos amamos, e tambm que confiamos um no
outro. Mas h mais.
Necessitamos os quatro prximos meses para conhecer mais coisas de ns,
os detalhes, as coisas simples.
- E se d conta de que voc no gosta?
- Isso no acontecer.
- No quero esperar. J passaremos o resto de nossas vidas nos conhecendo.
- No deixarei de te amar, Greylen MacKeage. Prometo-lhe isso: em vinte de
junho, ao amanhecer, casarei-me com voc.
Ele olhou a lata que estava na mesa e depois voltou a olhar a ela.
- Grace - disse em voz baixa. - O dia do funeral de sua irm e o de suas bodas
sero o mesmo dia. No uma lembrana com o que algum queira viver o resto
de sua vida.
- No ser um funeral, e sim uma celebrao de nosso amor pela Mary. Nisso
no h nada triste, justamente o contrrio. Ajudar-nos a aliviar nossa tristeza reps ela.
Aproximou-se dele e lhe tocou o brao de novo.
- Ser como ter a minha irm em minhas bodas. No tem nem ideia das
lembranas to estupendas que guarda minha famlia da montanha TarStone ao
amanhecer do solstcio do vero. Quando viviam meus pais, cada ano subamos
todos ali.
Todos os meus irmos voltavam para casa, e dvamos uma grande festa de
aniversrio no West Shoulder. Passvamos o dia inteiro comendo no campo,
brincando e rindo. E assim como quero que seja minhas bodas.
Grei tampou com uma mo a que ela tinha posto em seu brao.
- coisa de mulheres querer umas bonitas bodas a que v todo mundo, no?
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- Disse, resignado a ser solteiro quatro meses mais.


Claro que isso no queria dizer que tivesse que ser celibatrio nem muito
menos.
Grace assentiu, ficou nas pontas dos ps e lhe deu um beijo no queixo.
- No vou me casar sem meus irmos. E para o solstcio j estaro aqui:
Prometeram-me vir pela Mary. Pode arrumar o telefrico para as bodas, e assim
todos ns subiremos at a cpula nele.
Aquilo recordou uma coisa a Grei. Tomou pelos ombros para que no fugisse
e disse:
- Ah, falando disso... Prometi s pessoas de Pene Creek uma grande festa trocou o peso do corpo ao outro p. - E, no sei por que, pensei em voc para que
a organizasse.
- Bom... - Disse ela, pensativa. - Podemos aproveitar para fazer a festa no dia
de nossas bodas, se quiser. De todos os modos, ia ter que convidar a metade do
povoado...
Ele fechou os olhos e a abraou.
- Obrigado. No sei como me ocorreu dizer que amos ter uma estupenda
inaugurao.
- Eu sim. Tem descoberto que no vive sozinho neste povoado, no?
- Sim. Quando a tempestade de gelo nos juntou desse modo, foi como estar
de volta nos velhos... Bom, agradvel.
Ela o abraou com fora.
- Por favor, no abandone "os velhos tempos": sinto curiosidade por saber
como era sua vida - se afastou e lhe dirigiu um sorriso.
- Olhe, j temos algo que fazer durante os prximos quatro meses: eu te farei
um milho de perguntas e voc me contar isso tudo. O tempo passar sem que
se d conta.
Alisou-lhe o peitilho da camisa.
- Teremos um autntico noivado antiga. Iremos nos conhecendo pouco a
pouco e nos encontraremos para sair.
Ento lhe deu um tapinha no peito e lhe fez uma travessa e maliciosa careta.
S para igualar seu sarcstico comentrio sobre os homens modernos com os que
teria sado, acrescentou:
- E ao melhor at que me d um beijo de despedida na porta e que me envie
flores no dia seguinte...
- No penso ficar quatro meses sem toc-la - disse ele.
Tinha decidido que mais valia lhe esclarecer as coisas naquele preciso
instante... E que mais valia sair dali antes que lhe sugerisse outra ideia
descabelada. Depois de dar um rpido beijo nos lbios, dirigiu-se porta.
Grace correu a agarr-lo pela parte de trs da camisa, e ele, amavelmente,
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deixou que lhe desse a volta. Ento lhe lanou um olhar severo e inclusive o
assinalou com o dedo.
- Far - disse, como resposta a sua declarao. - J est bastante mal que no
seja virgem em minha noite de bodas, como sempre desejei. No quero estar
grvida, alm disso.
- Podem-se fazer coisas, lass, para que isso no ocorra.
Ela descartou suas palavras com um gesto da mo.
- Igual ao que acabamos de fazer agora? - Disse, zangada. - Em trs ocasies
no usamos nada, porque cada vez que nossos lbios se tocam, entre os dois no
juntamos nenhum s neurnio que funcione.
Assim sero beijinhos na face quando nos despedirmos de noite na porta, ou
se no...
Deu-lhe com o dedo no peito.
- Ou se no, verei-te s no solstcio do vero. No penso me casar grvida.

Captulo 23

Ia se casar grvida de quatro meses, disse-lhe pai Daar. Como Grace no


reunia coragem para visit-lo, o ancio decidiu ir v-la justo sete dias depois da
pequena aventura que tinham passado na montanha.
E a primeira coisa que lhe perguntou ao cruzar a porta foi como se sentia e
como ia o beb que levava em sua barriga. Grace se ps a chorar.
Agora estava sentada mesa da cozinha, frente ao sacerdote, acabando sua
ltima caixa de lenos de papel.
- Vamos, vamos, jovenzinha, no para tanto - disse ele, olhando-a
incmodo, como a maioria dos homens quando esto perto de uma mulher que
chora. - Ter o filho do MacKeage uma coisa maravilhosa.
- No quero outro menino. No esqueci Beb ainda.
Certamente que no o tinha esquecido. Durante dois dias se obrigou a no se
aproximar da casa de Michael para lhe dar tempo a estabelecer vnculos afetivos
com seu filho.
Foram os dois dias mais compridos de sua vida, e os passou chorando a
lgrima viva. Ao terceiro dia j no pde suport-lo e bateu na porta dos Bigelow
s seis da manh.
Michael deve t-la visto de sua janela do piso de cima, porque baixou com
Beb nos braos e o passou sem dizer uma palavra.
Depois voltou para a cama e a deixou sozinha para que lhe desse a
mamadeira, trocasse-o e lhe surrupiasse uns quantos sorrisos.
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Nos quatro dias seguintes havia tornado outras seis vezes. Em cada visita
empregava a desculpa de lhe levar coisas de Beb que seguiam em sua casa...
Mas agora s ficavam um par de e um gorrinho, e estava pensando que teria
que lhe levar as meias de um em um e dizer que os tinha encontrado perdidos
pelo sof ou no cesto da roupa.
- Surpreende-me que no tenha subido a ver-me - disse Daar, removendo as
nuvens de guloseima de marshmellow que nadavam em sua taa de chocolate.
Grace soou o nariz e atirou o leno ao cesto de papis; outra vez voltou a
falhar.
- Esperava que o visitasse? - Perguntou.
Rodeou sua taa de chocolate com as mos e olhou como se fundiam as
guloseimas.
- Esperava que uma pessoa com uma mente como a sua no deixaria de vir
para ver-me.
Ela elevou a vista para ele.
- Uma mente como a minha?
- cientista. Acaso esqueceu esse detalhe?
- No me sinto muito cientista ultimamente - disse ela com um suspiro. Ando funcionando com o lado direito do crebro desde que cheguei a Pene Creek.
- Esteve bem o que tem feito, Grace, e o apropriado - reps ele com
ternura, ao mesmo tempo que lhe dedicava um quente e sincero sorriso. - O filho
da Mary tem que estar com seu pai.
- Pois no me fez sentir muito bem.
- O tempo te ajudar... E tambm a sua filha.
Grace se sentou um pouco mais direita e cravou seu olhar nos olhos do Daar.
Depois levou a mo ao ventre.
- Minha filha? - Repetiu.
- Sim - disse ele. - A primeira de muitas.
Ela o olhou com cepticismo.
- Quantas exatamente?
- Pelo menos sete; depois por sua conta - respondeu Daar, encolhendo os
ombros. Tomou um gole de chocolate.
- Sete... - Repetiu ela; no lhe importava parecer um louro. - Por que sete?
O ancio levantou uma sobrancelha enquanto deixava a taa; um sorriso
satisfeito fez que suas rugas se multiplicassem.
- Aaah... J aparece seu crebro esquerdo - disse.
Transpassou-a com um cristalino olhar azul que parecia to paciente como a
Terra... E muito mais perspicaz, para o gosto da jovem.
- Grace, ouviu a histria de que o stimo filho de um stimo filho tem um
dom?
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Ela se aprumou na cadeira, cruzou os braos e cravou os olhos nele.


Perguntava-se aonde iria parar aquela conversa.
- Sim - respondeu. - A ouvi toda minha vida. Meu pai era um stimo filho, e
em sua teoria o stimo filho devia ser eu, mas resultei ser menina. E Mary
tambm, o qual ps um rpido fim historieta nesta famlia.
- No; simplesmente, seu nascimento marcou o incio da mudana de
propriedade desse dom.
Grace se inclinou para diante, fascinada a seu pesar.
- O que est dizendo?
- Eu sou o stimo filho de um stimo filho - disse ele, enquanto dava voltas a
sua taa e observava o vapor flutuando no ar. - E est escrito que no prximo
milnio vai haver uma substituio da guarda.
- Escrito onde?
De repente ele pareceu sobressaltar-se. Em seguida franziu o cenho e fez um
gesto com a mo.
- Pois est escrito, sem mais. No sei onde guardam o ditoso livro.
- Quais?
- Isso tampouco sei, jovenzinha. Essa no a questo.
- Ento, qual a questo?
- Winter.
Ela o olhou fixamente.
- Sua stima filha, Grace. Se chamar Winter e ser minha herdeira; lhe darei
o conhecimento da vida. Vai nascer no solstcio de inverno - assinalou o ventre. Todas o faro, comeando por esta.
De novo Grace cobriu o ventre com a mo e se recostou na cadeira, tentando
entender o que o sacerdote estava dizendo. Quanto mais pensava, mais
desconcertada se sentia.
Ia ter sete filhas.
E todas nasceriam no solstcio de inverno.
E, em teoria, chamaria a sua stima filha Winter.
Para que se transformasse em uma... Uma maga?
- Por qu? - Espetou, zangada.
- Porque est escrito - replicou ele no mesmo tom.
Grace ps os olhos em branco e se levantou.
- Voc est bbado.
- No - disse ele. - Se o estiver, me explique o que ocorreu no lago a semana
passada.
- No posso - sussurrou ela. Voltou a sentar-se, meneando a cabea. - Tentei
entend-lo, mas no me foi possvel.
- Tenho que te dizer que toma um pouco melhor que MacKeage - disse ele
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ento, ao mesmo tempo que pegava seu chocolate, tomava outro gole e a
observava por cima da borda da xcara.
Grace se agarrou mesa com as duas mos para segurar-se.
- Contou isto a Grei? - Perguntou com voz afogada.
- Certamente que no... Tudo no. S lhe contei que est aqui por voc.
- Como?
- No pareceu surpreender-se muito - disse ele com a testa franzida. - Em
realidade, acredito que j sabia.
De repente sorriu.
- um guerreiro condenadamente inteligente.
Cada vez com menos pacincia, Grace disse:
- De acordo, vamos comear outra vez. Est dizendo que voc adiantou a
Grei oito sculos no tempo por mim? Para que tenhamos uma filha a que voc lhe
dar de presente seu... Seu conhecimento? - Sussurrou, tentando resumir o que
Daar acabava de dizer.
- Voc tambm condenadamente inteligente.
Ela teve a cortesia de no fazer notar que era um sacerdote e que estava
usando palavras pouco adequadas.
- Por qu? - Voltou a perguntar.
Ele fechou os olhos, temendo pr em marcha outra ronda sem fim de
perguntas idiotas e respostas mais idiotas ainda.
- Necessito de uma herdeira, jovenzinha. E voc e Grei me daro isso.
- No penso fazer tal coisa.
- Isso o que disse Grei - O ancio fez um gesto de assentimento e levantou
a mo para antecipar-se a sua seguinte pergunta. - No o que acredita, Grace.
No que queira seu beb, eu no sei nada de crianas pequenas. Winter ir para
mim quando for uma mulher amadurecida, de setenta e tantos anos. At ento,
ser uma filha boa e obediente para vocs.
- No.
- Nem sequer estar viva, Grace, quando isto ocorra.
- E se no tiver uma stima filha? E se fao uma ligadura de trombas ou tomo
anticoncepcionais?
Ele pareceu horrorizar-se.
- No pode.
- Sim que posso.
- Por que quereria negar a sua prpria carne e sangue este presente?
- E se ela no quiser este... este presente?
- Mas o querer.
- Como sabe voc?
- Porque o fruto de vocs dois.
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Janet Chapman
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Daar esfregou a testa e fechou os olhos com um suspiro de frustrao. Ao


cabo de um instante voltou a olh-la com olhos serenos e solenes.
- Grace, Winter ser uma mulher maravilhosa. Ser uma menina curiosa e
alegre que sentir curiosidade por todos os mistrios deste mundo, mais ou
menos como voc. Agora, me diga com sinceridade - Ps a mo sobre a mesa,
com a palma para cima, assinalando para ela. - Se pudesse conhecer sequer uma
milionsima parte desses mistrios, no quereria v-los resolvidos em sua
cabea? Toma minha mo, Grace, e te deixarei ver os poderes que aguardam sua
filha.
Ela cravou o olhar em sua mo de compridos dedos, retorcida pela idade. Ai,
sim que queria toc-la... Queria saber.
Devagar, com cautela, Grace ps sua mo na de Daar com a palma para
baixo. Uma clida e formigante vibrao lhe percorreu o brao e lhe chegou at a
cabea quando ele fechou brandamente os dedos.
De repente a energia brilhou em sua imaginao... E se viu viajando
velocidade da luz pelo espao... Para trs.
No. Um momento, queria avanar no tempo, no recuar. Queria ver pessoas
que vivia em Marte, ia Lua para passar as frias e voltava de novo para a Terra.
E queria ver que o faziam graas propulso por ones...
Mas o que viu foram emoes, no coisas fsicas. Esteve a ponto de tocar o
orgulho de uma me ao agarrar a seu filho recm-nascido pela primeira vez.
Viu a alegria que sentia um menino pequeno ao descobrir que com o sorriso
obtinha outro sorriso em troca, e possivelmente um beijo e um abrao.
Sentiu a dor de uma me que no queria deixar a seu filho recm-nascido no
mundo sem a promessa de que estaria com seu pai... E tambm viu a morte como
o comeo de algo novo.
E, mais que como emoes, em sua imaginao viu todo isso em forma de
cores: cores luminosas, intensos, em detalhe e em quatro dimenses. Eram
energia convertida em matria, mudando-se a uma velocidade que voltava essas
emoes intemporais.
Energia e matria contnuas, sem princpio nem fim; s presente sempre e
em toda a parte.
Daar lhe soltou a mo, recostou-se na cadeira e a olhou.
Grace abriu os olhos.
- Ela continua com voc - disse. - Mary foi sua guardi desde que nasceu e
estar dentro de seu corao durante toda sua vida.
Ela no pde falar. Olhou a lata que estava na mesa, junto a eles, e depois
outra vez a Daar.
- D esse presente a Winter, Grace. Conceda a sua filha a possibilidade de
realizar seu destino. Lhe d a vida e depois deixa que venha para mim quando
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estiver preparada.
- Querer ir a voc?
- Sim.
Grace baixou a vista enquanto tentava decidir se acredit-lo ou no. Aquele
homem era um sacerdote, Por Deus... Ao melhor um pouco estranho, mas no lhe
mentiria.
- Me pergunte - disse ele como se lesse seus pensamentos. - Exercita esse
crebro esquerdo seu.
Grace decidiu aceitar sua oferta, ou melhor, sua luz. Tinha um milho de
perguntas que queria que lhe respondesse: o que tinha ocorrido exatamente no
lago, como tinham viajado atravs do tempo Grei e outros e por que o sacerdote
no buscou a algum que no tivesse oitocentos anos de idade.
Decidiu ir passo a passo e perguntou por algo que levava preocupando-a
toda a semana.
- O que aconteceu ao Jonathan? E aos outros? Esto mortos?
Daar meneou a cabea.
- No... Mas se encontram em uma verdadeira confuso - respondeu; de
repente soltou uma risadinha. - No se preocupe por eles. Com seus
conhecimentos modernos, a estas alturas provavelmente estejam governando
alguma nao do sculo XII.
- Quando os assinalou com sua bengala, o que pretendia?
- um basto, no uma bengala. S pretendia mand-los ao espao para que
fizessem uma viajenzinha rpida ao redor do mundo... E possivelmente deix-los
cair no deserto do Saara para que passassem as frias - de repente franziu o
cenho.
- Mas MacKeage esteve a ponto de acabar com todos ns.
- Pode me dizer se a propulso por ones funciona? - Perguntou ela. Preferia
que abandonassem o tema da pequena imprudncia de Grei.
- No.
- No, no funciona, ou no, no quer dizer isso.
Ele lanou um cordial sorriso.
- Espera, Grace. Com o tempo. De fato - se inclinou para ela e baixou a voz
at convert-la em um sussurro. - Sua quarta filha se encarregar de que
funcione.
Grace tampou a boca com as mos.
- Sim?
- Mas no o diga a Grei - disse ele, inclinado e ainda sussurrando.
- Por qu? - Perguntou ela, baixando tambm a voz.
- Porque ele quer ter muitos filhos vares para reconstruir outra vez seu cl
com a grandeza que teve em outros tempos. E a todos ir muito melhor se no se
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der conta de que no vai ter at que seja muito tarde.


- No disse a Grei que vai ter filhas?
- Sou velho, mas, no tolo! - Gritou ele ao mesmo tempo que se recostava na
cadeira outra vez.
- Assim teve um bate-papo com Grei? Quando?
- O dia depois de que atirasse meu basto ao lago.
- Lamento que o fizesse, padre - disse ela com sinceridade. O certo era que
sentia no poder lhe pr a mo em cima de novo.
- Nem a metade do que o lamento eu... - De repente Daar se levantou. - Se
faz tarde, e ainda me aguarda um comprido passeio.
- No ir voltar andando a sua cabana, no ? - Perguntou ela ficando de p
tambm.
- Bom, no tenho outra forma de chegar ali. Seu marido se encarregou muito
bem disso.
- Ainda no meu marido.
Ele se voltou a olh-la.
- Sim, Grace, sim . que ainda no se deu conta e acredita que necessitam
uma cerimnia para legaliz-lo, mas de verdade que desejaria que se esquecesse
dessa baboseira, o de no dormir com esse homem.
Tornou-se um verdadeiro urso, e no h quem o agente.
Grace sentiu que se ruborizava at os dedos dos ps. Ali estava, em sua
cozinha, com um sacerdote que lhe estava dizendo que mantivesse relaes
sexuais com Grei.
Daar parecia um pouco desconcertado.
- No pecado, sabe? - Disse. - Est casada aos olhos de todos, salvo os
seus, por isso parece, mas um pecado contra a natureza que uma mulher no
se deite com seu marido.
Ela desejou fundir-se no cho de vergonha.
- Voc... Voc de uma poca muito anterior a de Grei, no?
- Sim - ele endireitou os ombros e inchou o peito. - No prximo maro farei
mil quatrocentos e noventa e dois anos.
Ela o olhou piscando. Meu Deus, aquele homem era uma quinquilharia...
- Bom, mas estamos no sculo XXI - reps ela, se por acaso no se deu conta
daquele detalhe. - E as mulheres valem para algo mais que esquentar a cama de
um homem. Alm disso, os homens so um pouco mais civilizados agora e no
exigem tais coisas.
- Suponho que acabaram com as surras tambm - murmurou Daar justo ao
sair.
Grace ficou olhando fixamente a porta aberta que dava ao alpendre. Em
seguida se aproximou e a fechou de uma portada depois do descarado ancio
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sacerdote... E meia tonelada de gelo escorregou do telhado e caiu ao cho como


um trovo.
Ento voltou a abrir a porta para ver se acabava de condenar-se ao inferno
por matar um padre.
Daar estava de p, no meio do caminho de entrada, lhe dirigindo um olhar
assassino. Ela sorriu, saudou-o com a mo e voltou a fechar a porta, desta vez
com suavidade.
O resplendor do sol do exterior fez que durante uns minutos visse manchas
flutuando diante dos olhos.
A tempestade tinha durado nove dias, e a neve seguia derretendo-se das
rvores. Ainda no havia tornado a eletricidade, mas aquela mesma manh Grace
tinha visto os caminhes da companhia subindo pela estrada.
- Bom, Mary - disse lata de bolachas enquanto esfregava as xcaras de
chocolate. - Acredito que devo te dar obrigado por me salvar a vida no outro dia l
encima, no lago.
Interrompeu sua tarefa, pegou a lata e deu a volta para v-la de frente.
- Parecia voc - disse. - Quando vi aquela clida luz azul descer do TarStone e
entrar na vara, foi como... Como se sentisse voc ali. E de repente j no tive
medo.
Desta vez esperou um pouco mais antes de voltar a colocar a lata na mesa,
se por acaso Mary tinha algo que dizer. De repente a lata de bolachas Arejo
zumbiu de calor, e no ar da cozinha brilhou uma suave luz azul.
Assombrada, Grace olhou a seu redor e depois estreitou a lata de Mary
contra seu peito. Grei no tinha mentido: era a lata o que tinha estado abraando
dentro da cova de neve. De novo, Mary a tinha salvado; igual a durante o
acidente de avio e depois, enquanto esperava a que Grei averiguasse onde
estavam. E na cova de neve a manteve quente e viva at que retornou Grei. Todo
aquele tempo Mary esteve com ela, velando por ela e por Beb...
Esperando, paciente, a que Grace cumprisse sua promessa.
Recordou sua infncia e todas as vezes que Mary a tinha tirado das
confuses que montava com os experimentos que seus irmos no deixavam de
lhe levar a casa. Como aquela ocasio em que caiu ao lago Pene tratando de
agarrar seu globo sonda, que tinha voltado para a terra com estrpito e de forma
prematura, e Mary a tirou. E todas as noites que Mary passou junto a ela, na
cama, porque Grace estava muito nervosa; como quando explodiu o Challenger,
ou sempre que se inteirava pelas notcias de que o mundo tinha perdido a outro
heri pioneiro. Mary tinha trs anos menos, mas era a rocha que a sustentava
sempre que o mundo a afligia.
Grace sabia que Grei era sua nova rocha. Em mais de uma ocasio j lhe
tinha demonstrado que era um bom anjo da guarda, digno do nome do Super
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homem... Bom, a maioria das vezes.


Agora s tinha que enrol-lo para que guardasse aquela espada e instalasse
a eletricidade em seu quarto... Tambm teria que convenc-lo de que, ao melhor,
as filhas eram o futuro de seu cl; em definitivo, s tinha que lutar com um
homem um tanto rude, limar as asperezas de sua alma antiga e lhe dar um verniz
mais moderno e mais civilizado.

Captulo 24

Segundo o programa, a grande inaugurao do Complexo Turstico da


Montanha TarStone comearia a meio-dia do dia seguinte, ao p da montanha, no
chal.
A reunio daquela noite no formava parte do festejo, embora Grei seguia
pensando que havia muita gente em uma festa que, em teoria, ia ser privada.
Estavam acampados para passar a noite no cho do novo refgio, embora
ainda no tinha paredes nem teto; s havia um enorme terrao assoalhado, com
vrias barracas de campanha, e um manto de estrelas como cobertura.
Eram as onze em ponto da vspera do solstcio do vero, e sua mulher no
dava indcios de querer deitar-se para descansar um pouco para o grande dia
seguinte.
Entretanto, no sentia saudades: estava muito ocupada rindo, chorando e
conversando com seus seis irmos.
Na rochosa cpula do TarStone, Grei se levantou e se apoiou no terrao do
refgio com os braos cruzados. Junto a ele estavam Morgan, Callum e Ian, e
todos olhavam como Grace, sentada junto fogueira, punha em dia as vidas de
sua famlia.
- Essa mulher vai gastar a lngua - disse Ian, sorrindo e sem tirar a vista dos
sete Sutter. - No fechou a boca desde que chegou o primeiro de seus irmos.
- Desde que a conheo no a tinha visto to feliz - anuiu Callum, sorrindo
tambm. - A verdade que est radiante.
- Pois no estava radiante ontem - disse Morgan. - E menos quando descobriu
que o avio de seu irmo mais velho chegava com atraso. Como se chama?
- Acredito que disse que o mais velho era Samuel - respondeu Ian arranhando
a barba. - o do nariz torcido.
- Acham que a tero quebrado em uma briga? - Perguntou Callum.
- Poderia ser - conveio Morgan.
Estava claro que sentia uma grande avaliao por aquele homem; aos olhos
do guerreiro, um nariz quebrado equivalia a uma insgnia de honra.
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- Nenhum deles se parece com Grace - comentou Ian. - So maiores e tm


muito menos classe. E um deles... Como se chama? Brian, acredito que o chamou
ela, d a impresso de ser mais bruto que ns.
Grei percebeu o tom de admirao que havia na voz de Ian diante a
possibilidade de que fosse assim.
- Brian vive no Alaska - disse. - E trabalha em uma plataforma petrolfera.
um trabalho exaustivo.
Nesse momento os quatro olharam ao homem alto, desordeiro e de aspecto
fornido que o dia antes Grace lhes tinha apresentado como Brian.
- Acham que se deram conta de que est grvida? - Perguntou Callum. Nenhum deles disse nada.
A Grace comeava a notar um pouco a barriga. Na semana anterior tinha ido
ver Grei, histrica, ao notar que as calas no iam bem. Disse que seus irmos
iam mat-la... Justo depois de matar a ele por deix-la grvida antes das bodas.
Ele se absteve de rir dela e, em vez disso, levou-a s compras. Grace
comprou calas com cinturas elsticas e camisas e jrseis grandes.
De todos os modos, Grei no sabia a quem acreditava enganar. No era sua
barriga o que delatava que estava grvida: era seu rosto. Verdadeiramente, Grace
Sutter estava radiante com a promessa de uma nova vida que levava dentro dela.
Grei recordou o acalorado bate-papo que tinha mantido com o Daar depois
da aventura do lago. Ento lhe disse que dava igual quem era nem o que fazia ao
enredar suas vidas; quo nico queria era que aquilo se acabasse.
Que no houvesse mais tormentas mgicas, nem intromisses, nem rumores
de herdeiros ainda por nascer.
Sabia que seu decreto esteve em vigor seis dias inteiros, at que o velho
padre foi fazer uma visita na casa de Grace; entretanto, Grei no lhe disse nada,
porque o nimo de Grace melhorou tanto depois de falar com o ancio que
inclusive foi visit-lo em Gu Brth no dia seguinte, embora ao princpio no estava
segura de como a receberiam Ian e outros.
Claro que Grei j tinha tido outro pequeno bate-papo com seus homens,
desta vez sobre o direito de um pai a ter consigo a seu filho e sobre a coragem de
uma mulher que havia feito o possvel para que esse direito prevalecesse.
Ian se mostrou arrependido, e quando Grace chegou, o velho guerreiro quase
se desfez em promessas de que no lhe guardava rancor por estar algo
aparentada com o MacBain. Em realidade, aps o Ian e Grace se haviam feito
ntimos amigos.
Trabalharam juntos na construo do novo telefrico e na organizao da
grande inaugurao.
- No me digam que quatro homens grandes e fortes como vocs tm medo
de meus irmos - disse Grace, que se aproximou deles virtualmente dando saltos.
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- No queremos incomodar em seu reencontro - reps Ian.


Com um gesto da mo e um sorriso, ela rejeitou o comentrio e se aproximou
de Grei.
- Perguntam por voc - disse. Um travesso brilho reluzia em seu olhar. Querem conhecer o homem que ousou me fazer romper uma promessa.
- Que promessa? - Perguntou ele.
Comeou a lhe dar voltas a suas palavras. Do que estava falando? Que ele
soubesse, Grace tinha cumprido todas suas malditas promessas, at as mais
difceis.
- A que a obrigamos a fazer quando fez doze anos - disse Samuel Sutter
enquanto se aproximava.
No estava sorrindo.
E seus irmos tambm se aproximavam atrs dele.
- Grace estava reservando-se para o matrimnio - interveio Paul Sutter, que
tinha se situado junto a Samuel e olhava a sua irm com o cenho franzido.
- Faz frio por aqui - disse ela, e agarrou a mo de Grei para lev-lo para o
fogo. - Vamos preparar chocolate.
Grei deixou que o afastasse e, com um sorriso, passou por diante dos irmos,
que lhe dirigiam olhadas assassinas.
Os seis Sutter deram a volta ao mesmo tempo e os seguiram, e os trs
MacKeage, que no pensavam ficar margem do que talvez se convertesse em
uma estimulante briga, foram atrs.
Assim que chegaram junto ao fogo, Grei se sentou e de um puxo colocou
Grace no colo. Fez caso omisso de seu gritinho afogado e a rodeou com os braos
para que no se movesse, porque ela em um princpio tentou soltar-se.
- Est louco? - Sussurrou. - J esto furiosos porque estou grvida, e vai
desgost-los mais.
Ele a abraou ainda com mais fora e deteve suas resistncias.
- Sou Super homem, recorda? - Replicou tambm em voz baixa, regozijandose ao notar que ela se estremecia deliciosamente contra ele quando seu flego
lhe acariciou a orelha. - Far falta um pouco mais que esses seis para me
intimidar, lass.
Ela o olhou com o cenho franzido, e como estava preciosa ao resplendor do
fogo, lhe beijou a ponta do nariz.
- De verdade lhes disse que estava reservando-se para o matrimnio? Perguntou Morgan, incapaz de entender que uma mulher fosse to descarada
com seus irmos.
- Bom, no nos disse isso exatamente - respondeu o mais jovem dos Sutter;
Grei acreditava que se chamava Timmy. - Mais ou menos, conseguimos lhe
arrancar essa promessa.
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- Fizeram que Mary prometesse o mesmo? - Perguntou Callum.


Grei sups que a avaliao que Callum sentia j por aqueles homens acabava
de aumentar. No havia nenhum irmo mais velho no mundo que no desejasse o
mesmo para sua irm.
- Sim - disse David Sutter.
Morgan soltou um bufido desdenhoso.
- Pois no lhes serviu de muito a promessa porque as duas ficaram grvidas.
A mulher que Grei tinha no colo parecia cada vez mais inquieta, e ele intuiu
que mandava um ultimato para fazer que trocassem de tema.
Nesse momento os salvou a apario de Michael MacBain. Saiu da escurido
enquanto subia pelo atalho, iluminado pela Lua, procedente do complexo turstico.
Grace ficou em p de um salto para saud-lo, e Grei no a reteve.
- Michael! - Disse, e depois correu para ele, abriu-lhe o zper da mochila que
levava no peito e tomou o pequeno Robbie MacBain nos braos. - Muito obrigado
por vir.
Alargou os braos e lhe deu um beijo na face. Depois se voltou para seus
irmos, que agora voltavam a estar de p, e lhes disse:
- Este Robbie, seu sobrinho - se aproximou do fogo para lhes mostrar o
pequeno. - Na semana que vem faz cinco meses e j se sustenta sentado sozinho.
Cinco homens Sutter se apinharam ao redor de Robbie, que os olhava com os
olhos muito abertos. Agarrou-se camisa da Grace com o punho e de repente se
voltou e afundou a cara em seu cabelo.
Samuel Sutter sentiu mais curiosidade por Michael MacBain que pelo menino.
- Voc o homem que deixou grvida a nossa irm pequena? - Disse em voz
baixa e gutural.
Os outros cinco Sutter se voltaram para unir-se a seu irmo. E naquele
instante, depois de soltar um bufido, Grei, sem entender muito bem o que estava
fazendo, aproximou-se de Michael MacBain e ficou a seu lado. Mais incrvel ainda
foi que
Morgan, Callum e inclusive Ian se unissem a ele; os cinco formaram uma
frente contra os seis Sutter.
Grace no acreditava no que estava vendo. Tinha estado a ponto de ficar
diante do Michael para defender o amor que sua irm tinha sentido por ele, mas
todos os MacKeage lhe tinham adiantado.
O que mais a emocionou foi a atitude de Ian. Fazia um ms, no povoado, ela
e Ian se encontraram por acaso com Michael e Robbie, e quando o velho guerreiro
deu a volta para partir, Michael o deteve. Grace conteve o flego esperando uma
briga, mas ento, com voz tranqila e suave, Michael disse que queria que Ian
soubesse uma coisa. Com expresso severa e atitude rgida, o homem mais velho
esperou com as mos aos flancos fechadas em punhos.
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- Maura no se suicidou - disse Michael. - amos fugir para nos casar, e vinha
a reunir-se comigo quando saiu do atalho e pisou em uma parte de gelo que no
resistiu. Foi um acidente, Ian, e uma tragdia que lamentei toda minha vida.
Deveria ter ido at voc te pedir abertamente sua mo.
Ian se limitou a olh-lo fixamente, enquanto permanecia imvel como uma
pedra e sem falar.
- Eu amava a sua filha - prosseguiu Michael, que com um amoroso gesto da
mo sustentava Robbie, metido na mochila que levava ao peito. - E sinto muito
por voc... Por ns dois.
A seguir deu a volta e se afastou sem olhar para trs.
Tendo em conta a maneira como estavam acostumados a expressar suas
desculpas os homens, a Grace pareceu que havia feito muito bem.
Enquanto Michael se afastava, viu que os ombros de Ian tremiam um pouco e
ento ela tambm partiu para deix-lo sozinho. Entrou na loja para acabar suas
compras e deixou o aflito pai na intimidade para que assimilasse o que lhe
haviam dito.
E agora Ian estava ali, junto ao homem ao que tinha odiado durante sete
longos anos, protegendo-o...
- Se sua pergunta for se amava a sua irm - disse Michael a Samuel sem
perder a calma. - S posso te responder uma coisa: sim. Alm disso, tivemos um
filho juntos.
Mas Mary e eu pensvamos nos casar, assim Robbie teria nascido dentro do
matrimnio se ela tivesse vivido.
Aquele simples aviso de que Mary no estava ali para defender-se pareceu
dissipar toda a ira de seu irmo mais velho.
Entretanto, Timmy, que era o menor e tinha vivido mais tempo em casa com
Mary e Grace, no estava disposto a perdoar Michael to facilmente.
- O casamento esta acostumado ser antes da gravidez, no antes do
nascimento - disse, ao mesmo tempo que se aproximava um passo mais de
Michael.
Grace revirou os olhos. Mas que espcie de homens eram estes!
- Bem, olhem! - Exclamou ento, tentando mudar de conversa. - Uma estrela
cadente. Rpido, todos, pensem num desejo!
Sem exceo, os onze se voltaram e a olharam com os cenhos franzidos.
- Olhem! - Repetiu, assinalando o cu. - Ali h outra!
- Vai dormir, Grace - disse Timmy. - S ficam cinco horas para que amanhea.
- No posso dormir.
Samuel, que a conhecia o bastante para saber que mentia, aproximou-se,
tirou-lhe o Robbie dos braos e puxou o gorrinho para lhe tampar as orelhas.
- As grvidas sempre esto com sono - contava com experincia para
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respaldar suas palavras: tinha observado sua esposa lhe dar cinco filhos. - S
queremos conversar um pouco com seu noivo. Trataremos de no fazer rudo.
- Deixem em paz Grei e Michael - sussurrou ela. - O nico que fizeram foi
amar a suas duas irms.
- Sei - conveio ele, enquanto olhava Robbie com um clido sorriso. - Mary o
fez bem, no ? um homenzinho muito bonito.
A Grace nem lhe ocorreu comentar que o gorro ocultava que Robbie tinha as
orelhas grandes e um cabelo rebelde, que lhe dava aspecto de um duende.
Embora fosse o duende mais bonito que tinha visto em sua vida.
- Eu no me deito at que se deitem os outros. No quero que contem a Grei
histrias de quando era pequena.
Samuel riu a gargalhadas e fez que Robbie, divertido, pusesse-se a rir
tambm e comeasse a bater palmas.
- Necessitaramos mais que o que fica de noite para lhe contar todas as
tolices que fazia - disse Samuel.
Tomou-a pelos ombros e lhe deu a volta para as barracas montadas no cho
do refgio. Depois deu um suave empurro para faz-la andar e, por ltimo, uma
boa palmada no traseiro para assegurar-se de que seguisse andando.
Ela se voltou e lhe dirigiu um olhar assassino ao mesmo tempo que esfregava
o traseiro.
- Mais vale que a prxima pessoa que me d uma palmada no traseiro - disse
com os dentes apertados, olhando a Grei para assegurar-se de que captava a
mensagem. - Aprenda a dormir com um olho aberto.
- No me atreveria a faz-lo de outro modo, lass - disse ele sorrindo. - Agora,
vai para cama, Grace. Prometemos no atirar seus irmos montanha abaixo.
Por fim, depois de um ltimo olhar ctico aos onze, ela cedeu a seu cansao
e se meteu na pequena barraca que Grei tinha instalado para ela.
Tinha montado outras trs para seus irmos, mas nada mais. Ela tinha
perguntado onde estavam as demais barracas, e Grei riu. Disse que nunca em sua
vida tinham dormido em uma barraca de campanha, nem sequer quando chovia.
Deus lhes brindava com todo o refgio que necessitavam, e alm disso, por que
iam querer rodear-se de tecido em uma noite to formosa como aquela?
Grace quis que montasse uma barraca para o Michael, pensando em Robbie,
mas a ideia pareceu horrorizar Grei, que reagiu lhe perguntando se queria que
fizesse as pazes com aquele homem ou que o insultasse.
Robbie era escocs e filho de um guerreiro, alm disso; o pequeno passaria a
noite perfeitamente, envolto no calor dos braos de seu pai.
Ela se meteu no saco de dormir sem incomodar sequer em despir-se. Tinha
descoberto que todos eram guerreiros graas ao Ian, que era sua maior fonte de
informao.
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Enquanto esteve trabalhando com ele o acossou com perguntas sobre como
era a vida fazia oito sculos. Ian lhe confiou e falou da famlia que tinha perdido e
dos deveres que, como homens, correspondiam-lhes naquela poca dura mas
maravilhosa.
Tambm lhe explicou quais eram os deveres de Grei e o que significava ser
um laird. Contou-lhe que ento roubar o gado de um vizinho (ele o chamava
"enla-lo") era mais um esporte que uma ao delitiva.
Rara vez se davam guerras autnticas entre cls; em troca, sim que eram
freqentes as discusses sobre terras ou recursos, e tambm os insultos.
Disse-lhe que, oito sculos antes, s mulheres eram consideradas objetos, e
que sempre necessitavam da aprovao dos homens.
Ato seguido, bastante ruborizado, apressou-se a acrescentar que agora ele
julgava melhor, e que considerava que as mulheres eram companheiras de vida
em igualdade de condies, capazes de pensar por si mesmas.
- Est dormindo, lass?
A voz de Grei chegou atravs da lateral da barraca. Soava como se no
estivesse a mais de vinte e cinco centmetros de sua cabea.
Grace sorriu olhando a barra de cima.
- No. Foram-se a dormir todos?
- Sim. Seus irmos se fartaram de cerveja, e dava a impresso de que tinham
mais vontades de cama que de uma boa briga. Deitaram-se para passar a noite.
- Por que no se deitou tambm?
- Tenho feito.
- Ao lado de minha tenda?
- A menos de trinta centmetros de distncia, lass. Voc se incomoda?
Incomodava-lhe, mas no do modo que acreditava ele. Deu a volta para que
ficassem cara a cara, embora com o tecido no meio.
- Obrigado por deixar que Michael viesse esta noite.
- Ai, Grace, no d nunca obrigado por algo que no as merece. MacBain no
est aqui porque eu te fiz um favor: veio porque este seu lugar e o de Robbie.
Amanh todos nos despediremos de sua mulher, e nenhum de ns pode lhe negar
esse direito.
Ela abriu o zper da barraca e depois se moveu para tirar a cabea e elevar o
olhar para as estrelas.
- Vai se congelar - disse ele, tratando de coloc-la outra vez na barraca.
- No tem suficiente calor para ns dois? Lembro uma vez que sim o teve.
Ele deixou de empurrar e puxou ela at t-la aconchegada a seu lado. Grace
se aconchegou contra ele e depois lhe agarrou um brao e o rodeou cintura
para sentir-se rodeada de seu calor.
- Falando disso, das surras... - Disse, decidida a esclarecer as coisas entre
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eles.
S dentro de umas horas ia dizer "Sim, quero", e se aquele pequeno batepapo no ia por onde ela queria, talvez teria que dizer que no.
Ele acariciou a orelha com os lbios e perguntou:
- O que ocorre, lass?
Um estremecimento percorreu a coluna vertebral de Grace e lhe chegou justo
boca do estmago. Ento perdeu o fio.
- E bem? - Disse ele, ao mesmo tempo que deslizava uma mo entre seus
seios.
- De verdade alguma vez deu uma surra a uma mulher? - Perguntou ela.
Tentou afastar-se dele para que o crebro seguisse funcionando.
Grei lhe soltou os seios e deslizou a mo sobre o ventre, levemente
arredondado, enquanto puxava ela contra seu corpo e empurrava os quadris para
frente.
- No - disse em voz baixa, lhe roando a orelha com os lbios.
Ela se voltou para ver a luz que brilhava em seus olhos escuros entreabertos.
- De modo que tudo eram fanfarronadas?
- No - repetiu ele, lhe beijando os lbios.
Grace deu a volta de todo at ficar de cara a ele e depois o olhou com o
cenho franzido para lhe indicar que no pensava trocar de tema.
- Hoje em dia no se pode bater em uma mulher - disse ela. - Nem sequer
ameaar fazer.
Ele elevou a cabea para olh-la.
- Embora o necessite?
A ela lhe esticou a garganta, mas procurou no gritar; no queria que seus
irmos os ouvissem.
- Que o necessite?
- Sim - disse ele; um sbito sorriso mostrou seus dentes. - s vezes a nica
forma de acabar uma discusso.
Grace se obrigou a respirar para acalmar-se. Grei estava zombando dela; no
podia ser de outro modo.
- Seu pai batia em sua me?
Sua pergunta o surpreendeu, e o sorriso se esfumou em um segundo.
- No - respondeu, meneando a cabea. De repente voltou a sorrir. - Bom,
lembro que o tentou uma vez.
Ento rodou at ficar de barriga para cima, uniu os dedos atrs da cabea e
cravou a vista no cu. Ao ver-se privada de seu calor, Grace se aconchegou contra
ele, apoiou a cabea em seu peito e o rodeou com os braos.
- Ela tinha escondido sua espada - explicou Grei, sorrindo. - No queria que
sasse a enlaar gado aquela noite. Dizia que tinha tido a premonio de que
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talvez no retornasse.
Grace elevou a cabea para olh-lo.
- E ele se foi?
- Palavra de honra. - Grei meneou a cabea ao record-lo. - Que minha me
se manteve firme e no quis lhe dizer onde guardava a espada. E meu pai no
tinha a menor inteno de partir sem ela.
- Ento lhe deu uma surra? - Perguntou Grace, indignada.
Aquela mulher tentava salvar a vida de seu marido, e ele a tinha espancado?
- Tentou - Grei se voltou para olh-la. - Em realidade, sentou-se e disse a
minha me que ficasse de barriga para baixo em seus joelhos.
- E ela o fez?
- Sim - voltou a olhar s estrelas. Ento mostrou um amplo sorriso, e seus
brancos dentes reluziram luz da lua. - Ela se aproximou, deitou-se em seu colo e
ficou ali, sem mais, sem dizer uma palavra. Meu pai levantou a mo no ar...
Grace fechou os olhos. Em sua imaginao lhe pareceu ver a cena: um
guerreiro gigantesco, com uma mo to grande como a de um urso, a ponto de
golpear a uma mulher em um momento de aborrecimento.
- Ela gritou? - Perguntou em um sussurro.
De repente Grei deu a volta e a segurou debaixo de seu corpo; depois lhe
afastou o cabelo da face, passou os dedos por entre seus cachos e a segurou pelo
cabelo.
- Meu pai baixou o brao - prosseguiu. - Mas com suavidade, at lhe tocar o
traseiro com a mo. Depois, sem dizer nada, tomou a minha me nos braos e a
levou acima. No desceram em toda a noite.
- Seu pai no bateu em sua me - disse ela ento. - E voc tampouco bater
em sua mulher.
- Nunca te farei mal, Grace - sussurrou ele. Seus lbios estavam s uns
centmetros dos dela. - Antes me cortaria o brao.
- Boa resposta, MacKeage - reps ela, tratando de elevar a cara para beij-lo.
No lhe soltou o cabelo.
- Isso no te d licena para que seja imprudente comigo, lass - advertiu.
Seus olhos cintilavam com a promessa de outra forma de justo castigo.
Grace suspirou to profundamente como pde, tendo em conta que tinha
cem quilos de quente e sexy ao forjado sobre ela.
Fazia meses que se resignou ao fato de estar apaixonada por um homem que
via o mundo com os olhos de algum vindo do passado. Nunca o trocaria: no se
troca a alma de um guerreiro.
Entretanto, ao menos desfrutava tentando-o.
Estirou os braos por cima da cabea e depois rebolou debaixo dele;
abraou-o com os joelhos e elevou os quadris contra os seus. Os olhos de Grei se
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obscureceram e lhe entrecortou a respirao.


- No faa isso - disse, zangado, enquanto se apressava a dar a volta at
ficar de lado. De repente respirava com dificuldade. - Se no quer que estale uma
sangrenta briga. Recorda que seus irmos esto a trs metros de distncia.
Grace voltou a suspirar, desta vez com mais liberdade, agora que ele no
estava em cima, mas ocultou seu sorriso. Tinha uma arma muito mais eficaz que
a falsa ameaa dele de lhe dar uma surra. Ento imitou sua postura: colocou as
mos atrs da cabea e olhou s estrelas.
- Traremos os nossos filhos aqui todos os veres - disse.
- Sim. Construirei uma cabana para ns em West Shoulder - assentiu ele. Sua
voz soava forada: seguia lutando contra a paixo que ela tinha despertado nele.
- No; quero que aprendam a viver sob o refgio de Deus, no do homem.
Ensinar-os a caar, a pescar e a correr pelos bosques como faz voc? E a usar
uma espada? Uma pequena - acrescentou, recordando o que pesava a dele.
- claro que sim.
Grace se perguntou qual seria sua resposta se soubesse que ia ter filhas... Se
sentia incapaz de guardar em segredo o assunto por mais tempo: tinha que saber
que no sofreria uma decepo.
- Incomodaria se fosse uma menina? - Perguntou.
- Voc quer uma menina?
- Claro que sim: todas as mes querem uma filha. No penso viver em uma
famlia s de homens toda minha vida. Tenho seis irmos - Recordou.
- Est bem - murmurou ele; ento ps a mo sobre sua redonda barriga. - Se
necessitar que esta seja uma menina, de acordo, lass.
Bom, aquela tambm era a resposta correta... Por agora. Esperaria uns
quantos anos mais para contar a Grei que nenhum de seus filhos seria capaz de
levantar sua espada jamais.

Captulo 25

Ao amanhecer, todos, os sete Sutter, os quatro MacKeage, os dois MacBain e


o pai Daar, estavam de p na borda da pradaria que havia no alto da montanha
TarStone.
Grace no deixava de sorrir. Sentia-se muito feliz ao ver-se rodeada de
familiares e amigos, e alm disso ia casar se com um super homem... Que no
afastava a vista da nova bengala do pai Daar nem sequer para repetir seus votos
matrimoniais.
Quando chegou o sacerdote, ajudando-se com uma nova e pequena bengala
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de cerejeira, as primeiras palavras que saram da boca de Grei foram:


- De onde saiu isso?
- Eu a fiz - respondeu Daar, com sua enrugada cara iluminada de regozijo.
Zangado, Grei espetou ao sorridente sacerdote:
- Eu lhe comprei uma bengala faz quatro meses. Onde est?
- Usei-a para acender o fogo. Era muito incmoda.
Grace se aproximou para tocar e admirar a nova bengala de Daar. No
zumbia nem estava quente; era suave e delicada.
- muito bonita - disse, e depois lanou um tranqilizador sorriso a Grei. No to grande como a outra.
O ancio sacerdote levantou a bengala e acariciou o nico n que tinha a
madeira, na parte superior.
- No. O que acontece que to nova - disse a Grace com uma cintilao
em seus claros olhos azuis. - Que ainda no se amoldou bem a mim.
Ela ficou satisfeita com sua resposta, mas pelo visto seu quase marido no.
Agora lhe tocava declarar seu amor e entregar-se a Grace, mas no estava
emprestando ateno cerimnia.
Ela puxou sua manga.
- Ento, mudou de opinio? - Perguntou.
- Sobre o que?
- Sobre se casar comigo.
Ele pareceu surpreender-se.
- Claro que no!
- Ento diga: "Sim, quero."
- Sim quero o que? - Perguntou ele ao mesmo tempo que voltava a olhar a
bengala de Daar.
Nesse momento Grace ps-se a andar montanha abaixo.
Isso fez reagir a Grei, que correu atrs dela.
- Espera. Aonde vai? Acreditei que amos nos casar.
- Levo dez minutos tentando me casar com voc.
- J comeamos? - Perguntou ele. Apressou-se a voltar a cabea para olhar
atrs e viu a audincia que tinha os olhos cravados neles.
- No um basto, Grei, s uma bengala nova. Provavelmente, no sirva
nem para esquentar uma lata de sopa.
- No quero que ningum tenha o poder de nos separar - reps ele, com o
olhar cheio de desesperada inquietao.
Grace estava a ponto de chorar do muito que amava a aquele homem.
Alargou a mo e lhe acariciou o rosto; parecia to preocupado.
- Nada pode nos separar, meu amor. Voc e eu vamos envelhecer juntos.
- J disse alguma vez que te amo? - Perguntou ele.
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De repente, ao dar-se conta de que acreditava, todo seu corpo relaxou.


- Sim - disse ela imitando sua deixa, que ultimamente era mais pronunciado.
- Vrias vezes ao dia, sem dizer nenhuma palavra.
- Bem, vocs!, casam-se ou no? - Perguntou Ian com um grito de
impacincia. - O sol no espera, sabem?
Retornaram junto ao pai Daar agarrados pelas mos, e Grace repetiu seus
votos de matrimnio.
E desta vez, com uma expresso possessiva em seus olhos verdes, Grei
cravou o olhar nela e pronunciou as palavras que Grace levava oito sculos
esperando ouvir.
Depois a beijou para selar o vnculo que havia entre os dois.
- a hora - sussurrou ela antes de voltar-se para o Samuel. - Mary assistiu a
minhas bodas, e agora chegou o momento de entreg-la ao TarStone.
Samuel pegou a lata de bolachas Arejo e a trocou com Michael MacBain por
Robbie.
Com mos tremulas, Michael levantou a tampa fazendo alavanca e ofereceu
a lata a cada um dos irmos, depois a cada um dos MacKeage, a Grace e Grei, e
inclusive ao pai Daar.
Um por um foram tirando um punhado de cinza e esperaram at que todos
tiveram parte da Mary na mo.
Michael voltou a pegar Robbie nos braos e ps um pouco de cinza nos dedos
de seu filho antes de tomar ele mesmo um punhado. Ento todos se voltaram de
uma vez, levantaram as mos por cima da cabea e abriram os dedos.
Com caprichosa alegria, a primeira e suave brisa do vero levou a Mary at a
pradaria; suas cinzas ficaram espalhadas pela face da montanha TarStone. De
novo estava em seu lar.
Grace olhou como as cinzas se depositavam no prado lentamente com o
vaivm da brisa, como flocos de neve levados pelo ar. Ento se voltou para seus
irmos; todos tinham lgrimas nos olhos e um amplo sorriso na boca.
- Feliz aniversrio - disse.
- Vamos demorar sessenta anos em fazer isto outra vez - disse Brian, ao
mesmo tempo que secava a face com a manga. Depois assinalou a Grace com o
dedo e acrescentou. - J pode ir se cuidando bem, irmzinha, porque no penso
voltar a fazer isto.
Ela se aproximou do enorme e forte trabalhador da plataforma petrolfera e
lhe deu um abrao.
- Prometo-lhe isso - disse.
- Feliz aniversrio - murmurou enquanto lhe devolvia o abrao, to forte que
ela soltou um grito.
- a hora das tortinhas! - Disse Timmy, que obteve um terminante fracasso
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em sua tentativa de parecer animado.


- Trouxe bolas de papel - disse Grace, sorrindo diante de seus gemidos de
consternao. - As encontrei no sto o ms passado. Mame nunca jogava nada
fora.
Ento foi quando a famlia Sutter ensinou aos MacKeage, a Michael MacBain e
a seu sobrinho como se celebrava um aniversrio. Passaram a manh comendo
tortinhas com morangos e jogando futebol americano sem contato.
Em realidade, o jogo de futebol se converteu mais em uma guerra sem armas
entre homens muito fornidos, mas ainda mais resolvidos.
Quando desceram da montanha para continuar a festa com as pessoas de
Pene Creek, todos eles luziam algum machucado ou levavam alguma mancha na
roupa. Timmy tinha um olho arroxeado, e Paul torceu o polegar.
Morgan coxeava, e Ian segurava as costas com as mos. Callum no deixava
de lamber o corte que tinha no lbio. Ao final inchou tanto que no podia
pronunciar bem.
Quanto a Michael, no ficava nenhuma parte sem um rasgo.
E Grei? Bom, Super homem as arrumou para esquivar quase todas as
entradas que os irmos de Grace tentaram lhe fazer, mas o mais provvel era que
no brandaria sua espada em um par de semanas.
O grandalho do Brian tinha dado um piso na mo direita, desculpou-se e
depois lhe pisou no ombro.
Grace tinha rido at que saltaram as lgrimas. No se cresce em uma casa
com seis irmos maiores sem aprender que a violncia amistosa todo um modo
de vida... Em particular quando pelas veias corre mais testosterona que sangue.
Alm disso, estava muito contente de que algumas coisas no mudassem
jamais; alegrava-se de que, em qualquer poca, os homens sempre eram
homens.

Eplogo.

Grei se inclinou para beijar a sua esposa adormecida na face. Depois


suavemente, tomou a sua filha. Com ela bem segura na curva do brao, olhou
com ateno e assombro o diminuto beb de pouco mais de trs quilos. Uns
cristalinos olhos azuis que mal tinham uma hora de idade lhe devolveram o olhar
quando passou o dedo com ternura pela enrugada face cor de rosa.
Abraando com cuidado o tesouro maior que um homem possa desejar, Grei
levou a sua filha at a multido de nervosas daminhas que esperavam, pacientes,
junto lareira.
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Ento se sentou na poltrona e colocou nos joelhos aquela preciosa e recente


incorporao famlia para que a vissem.
- Esta Winter - disse. - Sua nova irm.
- Est enrugada - disse Heather, de oito anos, enquanto jogava atrs as
mantas com cautela para ver melhor. - E tem os olhos azuis, no verdes como
ns.
- Tem os olhos de sua me.
- pequena - disse Sarah, de seis anos, assobiando atravs do buraco de
seus dentes.
- Viveu nove meses em um lugar muito pequeno - explicou ele.
- Quando brincaremos com ela? - Perguntou a irm gmea de Sarah, Camry.
A Camry s tinha cado um dente at o momento.
O outro estava a ponto de cair este meneava de um lado a outro ao falar.
Grei sorriu diante de sua expresso espectadora.
- Logo. Quando for o bastante forte para endireitar-se e engatinhar.
- Sabe falar, papai? - Perguntou Chelsea, de quatro anos, tirando a suas irms
do meio com um empurro para ver melhor.
- Ainda no - respondeu Grei com um suspiro de alvio por aquela pequena
bno: j havia um contnuo falatrio ressoando sem parar pelos corredores de
Gu Brth. - Mas estou seguro de que no demoraro para lhe ensinar o truque.
- Sabe nadar? - Quis saber a irm gmea de Chelsea, Megan, orgulhosa de
sua recm adquirida habilidade.
Grei tinha se visto obrigado a construir uma piscina coberta para suas filhas,
porque cada outono se queixavam de que, ao chegar o frio, no podiam nadar
durante meses.
- Ensinaremos-a dentro de um par de anos - disse a Megan. - E logo ir com
todas vocs ao lago quando procurarem a bengala de Daar.
Elizabeth, de trs anos, tocou a face de Winter e soltou uma risadinha
quando a pequenina se voltou para agarrar-se forte a seu dedo.
Grei se reclinou na poltrona e ficou olhando enquanto suas filhas observavam
com ateno a sua irm mais recente e lhe davam as boas-vindas.
Sete meninas em oito anos... Dois pares de gmeas... E cada uma daquelas
maravilhosas, preciosas e exaustivas delcias tinha nascido em Gu Brth no
solstcio de inverno, na mesma cama onde todas, salvo Heather, conceberam-se.
Grace o exigia assim para grande consternao de Grei. Ele argumentava em
contra com energia, mas suas splicas caam em ouvidos surdos. Durante cada
gravidez lhe recordava que eram MacKeage e nasceriam no cho MacKeage.
E tambm graas deciso de sua esposa, todas tinham aprendido a nadar a
uma idade extraordinariamente temprana. Todos os veres, durante os ltimos
oito anos, tinham passado vrios dias acampados na pradaria da alta montanha
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quando estava coberta de um manto de no me esqueas 1 em flor. Era algo


extraordinrio, pois no deveriam crescer a tanta altura, mas Grace insistia em
que era coisa da Mary, posto que as flores s cresciam ali, no lugar onde
espalharam suas cinzas.
Assim que cada vero Grei construa para sua crescente famlia de garotas
um acampamento entre as no me esqueas e levava a suas filhas ao lago, onde
aprendiam a nadar, a apreciar a natureza e a procurar a bengala mgica de Daar.
Isso era outra coisa rara sobre a que nenhum deles se atrevia a fazer
comentrios: o lago no havia tornado a congelar-se desde o dia em que Grei
lanou o basto de cerejeira do ancio sacerdote.
Winter se removeu em seu colo, movendo a cabea para ver os curiosos
olhos que a olhavam, e as mos de Grei se esquentaram com uma vibrante
energia; recordou-lhe o tato da bengala de Daar quando o tocou aquele breve
instante, antes de lan-lo para sempre (ou isso esperava) s profundidades do
lago.
Era um homem rico, pensou enquanto olhava a suas sete descendentes,
entre as que no havia nem um varo. Agora s tinha que lhes buscar maridos:
homens modernos e inteligentes, delicados, mas fortes, que quisessem a suas
filhas sem as dominar...
E dispostos, do mesmo modo, a trocar de sobrenome e adotar o de
MacKeage.
FIM

Nome de uma flor