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A EMERGNCIA DA INFNCIA

Jos Gonalves Gondra*


RESUMO: Neste artigo, procuro analisar trs aspectos que funcionaro como ferramenta
para pensarmos a emergncia da infncia. Em um primeiro momento, refiro-me a algumas
experincias-limite da vida, na medida em que elas ajudam a arranhar as vises que
naturalizam a vida e a infncia, em especial aquelas forjadas no interior do campo
mdico. Na sequncia, tento demonstrar que a ideia de infncia no pode ser pensada no
exterior das instituies que lhe so associadas, como a casa e a escola. Por fim, procuro
chamar ateno para o fato de que a institucionalizao geral da infncia se encontra
profundamente acoplada a projetos de governo da populao, inclusive da populao
infantil, projeto este que, por sua vez, se v ancorado em saberes oriundos da demografia, da higiene pblica e do urbanismo, por exemplo.
Palavras-chave: Infncia; Histria da Infncia; Histria da Educao.
THE EMERGENCE OF CHILDHOOD
ABSTRACT: In this article, I try to look at three aspects which will serve as a tool to
ponder over the emergence of childhood. At first, I refer to some limit of life
experiences, in a way that they help scrape the visions that naturalize life and childhood,
in particular those forged within the medical field. Next, I try to demonstrate that the
idea of childhood cannot be disconnected from associated institutions, such as home
and school. Finally, I try to draw the attention to the fact that the children's general
institutionalization is deeply bound to government projects aimed at the population,
including the so-called "child population", a project which, in turn, is anchored on the
knowledge of demography, public hygiene and urbanism, for instance.
Keywords: Childhood; Children's History; History of Education.

* Doutor em Educao pela Universidade de So Paulo (USP); Professor Adjunto da Universidade do Estado do Rio de
Janeiro (UERJ); Pesquisador do Conselho Nacional de Desenvolvimento Cientfico e Tecnolgico (CNPq) e da Fundao
de Amparo Pesquisa do Estado do Rio de Janeiro (FAPERJ). E-mail: gondra@oi.com.br
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Nos debates sobre a infncia, possvel reconhecer a presena


de um trao comum. Trata-se de conceber a infncia no como um intervalo cronolgico natural, e sim como um perodo da existncia humana
constituda por um sistema normativo, que lhe atribui caractersticas,
formas, competncias e funes, precisas ou fluidas, ancoradas em sistema
de ordenaes, que cada grupo social relaciona ao seu sistema valorativo1.
Apanho essa definio para me deter no trao comum que tem
marcado o debate, para fortalecer essa afirmao. Trata-se de pensar a
infncia como algo forjado, interessando explorar o prprio processo que
termina por delinear a fora e os limites daquilo que o termo infncia
pretende descrever. No exame desse processo, neste exerccio de pensar,
vou privilegiar o exame de um sistema normativo que, do meu ponto de
vista, marcou e ainda marca profundamente o saber que partilhamos
sobre essa etapa da vida2, ideia que tambm pretendo pensar, mas que,
neste momento, deixo em suspenso para retom-la ao longo da exposio.
A que sistema normativo me refiro? Com que tipo de saber pretendo
operar para pensar a emergncia da infncia?
Neste caso, vou me deter no modo como o saber mdico organizou uma representao da vida e da infncia, construindo uma grade
de inteligibilidade para ambas que, em muito, colonizou nosso
pensamento, instaurando uma espcie de verdade no que se refere vida
e infncia, em relao qual muito difcil instaurar uma diferena. Vou
tentar demonstrar que fomos capturados por essa ordem de saber, por
seus jogos de poder, o que faz com que tenhamos em relao a ns mesmos condutas alinhadas s representaes fabricadas no interior do
campo mdico-higinico.
Antes de prosseguir, faamos uma ligeira incurso no ttulo
sugerido para este texto. Quando me refiro emergncia da infncia,
procuro jogar com o duplo sentido da expresso. Em um primeiro
sentido, possvel associar o termo emergncia ideia de uma situao
crtica, limite, que requer aes urgentes. Nesse sentido, poderamos,
invertendo a ordem dos termos, fixar mais essa acepo quando ouvimos
ou repetimos a tese da infncia como problema a ser enfrentado de modo
urgente, e o carter emergencial desse enfrentamento. Em um segundo
sentido, associamos o termo emergncia ideia de manifestar-se, mostrarse. Emergir corresponderia a uma espcie de aparecimento, nascimento,
surgimento, criao, inveno.
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Do meu ponto de vista, ao operar com esse duplo sentido da


urgncia e da inveno , instaura-se uma ordem em que a primeira
compreenso, uma ao emergencial/urgente voltada para a infncia, fica
condicionada, regulada, marcada pela segunda. Ora, falar de uma
urgncia da infncia s se torna possvel a partir de seu surgimento, que,
por sua vez, se encontra associado instituio e legitimao de uma
concepo de vida recortada em etapas, cada qual com seus marcadores/
indicadores temporais, articuladas, por sua vez, a um esquema classificatrio que procura instituir um jogo de reconhecimento de atributos
comuns a cada uma das etapas da vida. Classificao que, ao reconhecer
o comum, chancela e autoriza determinados procedimentos, faz aparecerem,
por exemplo, saberes, agentes, materiais, mtodos e instituies especializadas em cada uma das etapas da vida. [Hoje, com a mudana do perfil
etrio da populao, ao que assistimos, com a chamada terceira idade,
seno isso? E por que isso vem sendo feito nesses termos? Ao lado da
qualidade de vida que se persegue para essa etapa de uma vida que se
prolonga, que outros interesses so associados? O que se pretende com
esse tipo de investimento cada vez mais macio? Extenso do corpo
produtivo? Novas rentabilidades? Consumo? Voto? Que novas utilidades se
espera da vida alongada?]
Aps essa espcie de introduo, daqui para frente, passo a tratar
de trs aspectos que funcionaro como ferramenta para pensarmos a
emergncia da infncia. Em um primeiro momento, vou me referir a
experincias-limite da vida e como elas ajudam a arranhar as vises que
naturalizam a vida e a infncia. Na sequncia, vou tentar demonstrar que
a ideia de infncia no pode ser pensada no exterior das instituies que
lhe so associadas, como a casa e a escola. Por fim, vou chamar ateno
para o fato de que a institucionalizao geral da infncia se encontra
profundamente acoplada a projetos de governo da populao, inclusive da
populao infantil. Esse o roteiro geral da reflexo proposta.
Ao privilegiar o exame do discurso mdico, importante sublinhar que a representao etapista da vida no se constitui em um
monoplio dessa ordem, pois se encontra ancorada, ligada, amarrada em
ordens de saber bem diversificadas. Trata-se de uma representao que se
capilarizou, sendo partilhada por campos distintos. Onde a ideia de uma
vida em segmentos pode ser percebida?

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Ao observarmos os sacramentos da Igreja Catlica, percebemos


que cada um se encontra associado a diferentes etapas da vida, como
forma de marcar a inscrio e a manuteno dos sujeitos nessa ordem.
Inicia-se com o batismo, impondo um pertencimento a um sujeito que
no tem vontade, operando em um calendrio da vida, com ciclos de
repetio, nos quais o pertencimento ordem religiosa testado, confirmado e que deve ter continuidade at o fim da vida, com o sacramento
final da extrema-uno.
No campo jurdico, a vida tambm fortemente segmentada,
instituindo limites temporais que podem livrar, suavizar ou instaurar a
responsabilidade penal aos diferentes sujeitos. Tema que tem retornado,
com alguma frequncia, sobretudo nos casos de crimes espetacularizados
que envolvem jovens e os debates que tais acontecimentos suscitam em
torno da maioridade penal. Recoloca-se a questo: com que idade os
sujeitos podem responder pelos seus atos, quando que aparece a
capacidade de discernimento?
Ora, essa chave tambm parece trabalhar no registro de uma
vida segmentada, de um gradiente que termina por arbitrar uma separao
entre o tempo da razo ou discernimento prprio do mundo adulto e
o tempo da infncia, tempo de ausncia ou de fraqueza da razo.
O mundo do trabalho e o campo militar tambm forneceriam
elementos para se pensar a participao dessas foras na definio de
idades da vida. Os debates sobre o trabalho infantil e a obrigatoriedade do
servio militar parece que se encontram associados a determinados
marcos temporais da vida que, atingidos, permitiriam o ingresso no
mundo do trabalho e nas foras militares.
Que outras foras concorrem para fortalecer a cronologia da
vida? No se trata de compor uma lista exaustiva. Vou apanhar apenas
mais dois exemplos: o campo mdico e o campo pedaggico. No primeiro
caso, as prescries amplas sobre alimentos, vestimentas, tipos de atividades, desenvolvimento fsico, intelectual e moral dos sujeitos encontrase fortemente associada forma como o saber mdico se institucionalizou, o tipo de saber disponvel em cada momento e as disputas que
terminaram por soterrar determinadas representaes e legitimar outras.
Veja-se, por exemplo, as formas de classificao da vida gestadas
na esfera do campo mdico, como as de Hall (cinco etapas, com subdivises e diferenciao de acordo com o sexo), Daubeton (seis etapas),
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Becquerel (sete etapas) e inmeros outros tratadistas da higiene3. Ao


partilhar e legitimar a doutrina da segmentao, esses homens da cincia
fazem variar os pontos e os nmeros de segmentos da vida. Segmentao
que se pretende manter a qualquer custo, inclusive em casos atpicos e
extremos, como o o das chamadas crianas-fera ou homens-natureza. Como
vocs sabem, Jean de Lige, o menino-urso da Litunia4; Hesse, o meninolobo5; o menino-carneiro irlands6; a garota de Kranenburg7; Peter, o
Selvagem, de Hanover8; e a menina selvagem de Champagne9 so
exemplos conhecidos de crianas-selvagens que, desde os primeiros
registros na Idade Mdia, pem em xeque a verdade que a civilizao
ocidental (e o campo mdico) vem estabelecendo em relao vida.
Desde Carl Von Linn, esses seres vm sendo caracterizados pela ausncia
de linguagem, pela quadrupedia e pela hirsutia (abundncia de pelos). No
entanto, os diagnsticos e as aes junto a essas vidas extraordinrias nem
sempre foram consensuais10, como no conhecido debate entre Philippe
Pinel e seu discpulo Jean Itard a respeito do Selvagem de Aveyron.
Uma pequena digresso neste caso, pois ele ilustrativo do
debate sobre o mito construdo a respeito da natureza da vida e da
naturalizao da infncia. Digresso que tambm parece ser interessante,
dada a facilidade de acesso aos relatrios do Dr. Itard e ao belo filme que
trata desse caso, dirigido por Franois Truffaut, intitulado A criana
selvagem, de 1969. O que se passa nesse caso? Como ele pode ajudar a
pensar a emergncia da infncia como frao da vida e a sua naturalizao?
O menino conhecido como selvagem de Aveyron foi encontrado, pela primeira vez, no final do sculo XVIII, por volta de 1798, e
estima-se que tinha entre 11 ou 12 anos. Ele se alimentava de gros e
razes, trotava ou galopava, no falava, muito menos lia ou escrevia.
O mdico Jean Itard, divergindo do diagnstico de seu mestre,
que classificara o menino como idiota, no suscetvel de espcie alguma de
sociabilidade e instruo, termina por obter apoio do governo francs
para desenvolver uma experincia educativa, na tentativa de inseri-lo no
mundo dos homens, no mundo civilizado. Adotado pela ptria, o
menino entregue aos cuidados do Dr. Itard durante cerca de 10 anos,
perodo no qual submetido a inmeras experincias no que se refere a
alimentao, locomoo, educao de alguns sentidos, sobretudo tato,
olfato, viso, paladar e audio.
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No que se refere educao propriamente dita, Dr. Itard partilha


do cdigo geral da higiene e procura desenvolver a educao fsica, moral
e intelectual do menino-natureza. Ensina o bipedismo, movimentos de
apreenso e manejo de determinados objetos, a se sentar, vestir, dormir,
etc. Do ponto de vista moral, os afetos so estimulados e tambm o
desenvolvimento do sentimento de justia, a partir de experincias
regulares que o mdico desenvolve, sendo algumas delas descritas nos
dois relatrios que apresenta ao governo francs (1801 e 1807). No que
se refere educao intelectual, a rotina das experincias tambm oscila
entre o sucesso e o insucesso das tentativas do mdico. Em suas palavras:
ao mesmo tempo em que a alma de nosso Selvagem se abre para algumas
das alegrias do homem civilizado, ainda assim ela continua a mostrar-se
sensvel sua vida primitiva (BANCKS-LEITE; GALVO, 2000, p.
221).
No projeto de fazer o jovem ingressar nas alegrias do mundo
civilizado, Dr. Itard narra seus esforos para desenvolver a memria, a
ateno e a linguagem, obtendo sucessos significativos em relao aos
dois primeiros e um fracasso importante no que se refere aquisio da
fala, o que faz com que o mdico v perdendo as esperanas em seu
projeto educativo. Ao morrer, em 1928, com cerca de 40 anos, o homemnatureza ainda no falava e era considerado um semi-idiota.
A sexualidade do garoto selvagem outro ponto que se encontra
no arco das preocupaes educativas do mdico, que, em relatrios, por
mais de uma vez, aponta sinais de manifestao da sexualidade do menino
ou, como ele assinala, os movimentos impetuosos de uma puberdade
muito pronunciada ou efervescncia de seus rgos (BANCKSLEITE; GALVO, 2000, p. 225-226). No entanto, esse um aspecto em
relao ao qual procura manter distncia, ainda que declare ter recorrido
ao uso de sangrias, com muitas reservas tcnica empregada, para obter
um pouco de calma de seu aluno-paciente.
Por que fazer essa curta digresso? Ora, porque ela possibilita
perceber o homem como elemento da cultura11, podendo ser igualmente
lida como expresso de uma crtica sensvel ao modo como se reparte a
vida e das caractersticas atribudas a cada uma das partes em que ela
dividida. No caso do jovem, apesar de ter se desenvolvido biologicamente,
na ausncia de contato com o mundo dos homens, seus rgos sensitivos
construram outra orientao, a linguagem no se desenvolveu, como
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tambm se desenvolveram de forma diferenciada os rgos de


locomoo. Experincia de vida que tambm fez com que a sexualidade
se manifestasse de modo particular. Se esses so alguns elementos que
ajudam a pensar o que no natural no homem, a crtica ao mundo dos
adultos se v reforada quando observamos a suspeita do que teria
proporcionado ao menino a experincia de uma vida isolada. No caso, a
marca do abandono, a partir da hiptese de que O garoto selvagem teria
sido abandonado em uma floresta, o maior orfanato do mundo, como
ironiza Aroles (2007), aps uma tentativa de infanticdio, fato que
encontra apoio nas caractersticas de uma cicatriz presente no pescoo do
menino, cuja descrio, conforme consta no relatrio do Dr. Itard, refora
essa hiptese.
O caso do garoto selvagem parece inverter e suspender a
cronologia da vida, na medida em que chama a ateno para a fora das
experincias culturais na definio das habilidades sensitivas, fsicas,
morais, intelectuais, afetivas e sexuais dos indivduos. O aparecimento e o
desenvolvimento das potncias da vida parece no obedecer ao doce e
montono ritmo do relgio e de nossa forma tradicional de contabilizar
o tempo. Portanto, o caso ajuda a pensar no arbitrrio das idades da vida,
no tipo de saber que constri e nas instituies que apoiam e se apoiam
nessa verdade. Uma delas o prprio Estado moderno. No toa que,
ao mesmo tempo em que esse caso ganha notabilidade na sociedade
francesa, um dos expoentes da revoluo escrevia memrias sobre a
instruo pblica, base para seus projetos reformadores, nas quais ressalta
a necessidade de uma educao formal de crianas, jovens e trabalhadores.
A quem me refiro? Condorcet... No que se refere criana, o que ele
prope? Um amplo e refinado projeto de escolarizao, incidindo sobre
as propriedades gerais da forma escolar de educao. No que se refere a
uma das questes obrigatrias quando iniciar e por quanto tempo
prolongar esse tipo de experincia, Condorcet afirma que a mesma
deveria ter incio aos 9 anos, em trs ciclos de quatro anos cada um, sendo
concluda aos 21 anos. Nesse projeto, o primeiro ciclo corresponderia
educao comum.
Esse programa e essa repartio vm apoiados e reforam ainda
mais o carter estratificado da escola e da vida, ao mesmo tempo em que
definem um tempo de competncia sobre a vida que seria de responsabilidade da casa e outro, da escola, diga-se, do Estado; cada vez mais
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interessado em disciplinar os corpos e as populaes, como forma de se


legitimar e de se reproduzir. Nesse sentido, a escola parece ser uma
agncia talhada para agir nessas duas pontas. Tornada obrigatria e lutando para uma obrigatoriedade cada vez mais extensa (no apenas em
nmero de anos, mas tambm de dias do ano, da semana e de horas do
dia), os discursos a respeito da forma escolar ideal vo proliferar e fazer
da mesma uma pea estratgica na afirmao do Estado e na dinmica de
governo por ele praticada.
No Brasil, o Dr. Afrnio Peixoto, um baiano ilustrado que
ocupou postos de saber e poder variados, tambm participou do debate
sobre a escola, na condio de diretor da escola normal da capital, diretor
geral de instruo, professor universitrio na rea de higiene e medicina
legal, professor de histria da educao do Instituto de Educao do Rio
de Janeiro e autor de inmeras obras de literatura, poesia e teatro.
Transitando nesses lugares de saber e de poder, no que se refere s idades
da vida e idade da escola, o mdico est profundamente sintonizado com
a doutrina de sua ordem. necessrio repartir a vida e prescrever para
cada fase medidas prprias que reconheam e solidifiquem a crena em
uma vida segmentada. No caso da idade da escola, trabalha com a tese de
que essa ao deve ter incio aos seis ou sete anos. Antes disso, dado o
modo como descreve a famlia, a mulher e a criana, esta deveria ficar sob
os cuidados dos pais.
J Moncorvo Filho, um contemporneo e leitor de Afrnio
Peixoto, abria uma frente de ao voltada, sobretudo, para as famlias mais
pobres. No caso, o vetor da filantropia e da assistncia invadia para baixo
a cronologia da vida, sobretudo das famlias pobres. Descritas a partir de
um conjunto de prticas que deveriam ser combatidas, as famlias pobres
deveriam ser educadas ou, no limite, a criana pequena deveria ser retirada
desse tipo de convvio, com vistas a se assegurar seu crescimento em
ambiente sadio. Esse parece ter sido o tom geral dos esforos voltados
para a criao dos Institutos de Proteo Infncia e das campanhas que
promove para a transformao dos hbitos viciosos, em especial da
famlia pobre.
Por exemplo, ao constituir a mortalidade infantil como problema, o Dr. Moncorvo Filho partilha da ideia de que no bastava combater abortos e infanticdios. Para ele, a vida das crianas seria assegurada
com a ampliao do tempo de vigilncia sobre os adultos. Desse modo, a
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ignorncia dos pais, sobretudo das mes pobres, tambm deveria ser
objeto de governo, patrocinado pelo Estado ou no, de modo a assegurar
a viabilidade de um projeto para a Nao, para o qual o saber mdico
reivindicava a condio de pilar fundamental. No entanto, ao olhar para
fora e para o Brasil, especialmente para sua capital, o que via?
Via que, no mundo civilizado, operava-se aquilo que ele chama
de uma verdadeira revoluo social visando preservao da infncia,
inclusive com a criao de no pequeno nmero de obras filantrpicas tais
como dispensrios modelares, creches, gotas de leite, ligas, mutualidades
e hospitais, entre tantas outras. Aqui, segundo ele, se observavam uma
displicncia e um desinteresse desoladores, completamente indiferentes a
todo movimento progressista e humanitrio. Ao lado dessa constatao, o
fundador do IPAI (1899), com o demorado estgio no servio de
crianas da Policlnica Geral do Rio de Janeiro12, admitia ter tomado
conhecimento da dolorosa situao em que se encontrava a infncia
fraca, doente, maltratada, abandonada ou faminta na Capital da
Repblica:
Cada dia mais se multiplicavam os quadros de desolao a que assitiamos:
creanas vivendo asphyxiadas no deleterio confinamento das estalagens e no
ambiente infecto das casas de commodos, a serem dizimadas em numero
assustador pelos males to conhecidos dos clinicos brasileiros, sobretudo
pelas doenas do apparelho digestivo e a tuberculose hydra devastadora e
traioeira, tudo, aggravado pela herana alcoolica ou luetica, pela miseria e
pela fme, num deploravel ambiente de ignorancia e de analphabethismo!
(MONCORVO FILHO, 1931, p. 4)

Como se pode perceber, a condio social e o diagnstico


mdico relacionados pobreza fazem o limite de idade deslizar para
baixo, autorizando, com isso, a entrada do Estado no domnio das casas,
sobretudo das famlias pobres, descritas como ignorantes e incapazes.
Representadas nesses termos, sero progressivamente desautorizadas a
conduzir seus filhos. Conduta esta que vai ser deslocada para o conjunto
de instituies que o mdico brasileiro via florescer no exterior, s quais
dedicou parte expressiva de sua vida.
Ora, a definio das competncias prprias a cada etapa da vida
parece ter efeito normativo muito intenso na regulao das instituies
responsveis pelo atendimento da criana, seja a casa/famlia, seja a escola
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ou, ainda, as outras instncias de socializao, como as assinaladas pelo


Dr. Moncorvo Filho. Se esses elementos ajudam a pensar o funcinamento
do campo mdico, o que se processa no campo pedaggico?
No caso do campo pedaggico, o que se evidencia sua colonizao pelo saber mdico-higinico e por suas derivaes mais recentes,
que, cada vez mais especializadas, segmentam no apenas as idades da
vida, mas cada uma das manifestaes dos sujeitos, invadindo o saber
pedaggico de um vocabulrio e de uma dependncia que enfraquecem,
despotencializam cada vez mais a ao dos professores e das famlias,
sobretudo as mais pobres e as mais afastadas do capital cultural que
procura englob-las, domin-las, enfim, normaliz-las.
Ao ser invadido por essa espcie de saber sobre a vida, o campo
pedaggico passa a ser pautado pelas prescries derivadas do campo
mdico-higinico, nas diferentes formas em que elas se manifestam.
Contudo, a adeso a determinados princpios faz combinar, articular
outros elementos, como a prpria configurao das famlias, as funes
sociais exercidas por homens, mulheres e crianas, a reconfigurao dos
campos e das cidades e a capacidade de se executar algumas determinaes decorrentes da cincia mdica, sobretudo quando elas se voltam
e recobrem as iniciativas escolares criadas e mantidas pelo poder pblico.
Um pequeno exemplo, desdobrado em um questionrio em
torno do tempo escolar ou de uma representao expandida desta ideia, que
vem precedida de uma deciso e da construo de uma necessidade: a do
dever de se educar o homem. Deciso tomada, caberia estabelecer:
Quando deve ter incio a experincia de escolarizao? Quanto tempo
deve durar? Quando deve ser encerrada? Quantos dias do ano devem ser
ocupados pela escola? Quantos dias da semana? Quantas horas do dia e
de acordo com que tipo de repartio, distribuio? Esse questionrio s
se tornou possvel quando se procurou enfrentar o desafio de escolarizar a
todos. Desafio que, por sua vez, torna obrigatrio o questionrio, ainda que
as respostas a ele estejam longe de ser gerais e universais. Ao lado disso,
quando a resposta para cada uma dessas perguntas alterada, isso provoca
impacto expressivo no funcionamento das escolas e da sociedade.
Todos devem se lembrar da interveno vigorosa da Revoluo
Francesa no calendrio. Por mais de dez anos, ela teve calendrio prprio,
que procurou tomar distncia do calendrio cristo. A Revoluo inaugurou uma contagem, em que o ano I correspondia ao ano dela e, assim,
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estabelecia o incio de uma nova contabilidade, impondo outro marco que


deveria se constituir em referncia para uma nova histria. Se esse fato,
por si s, chama a ateno para o projeto daquela Revoluo, sua
consistncia se faz presente na renomeao dos meses e no desaparecimento da ideia de semana unidade temporal profundamente crist,
como todos sabemos , que a Revoluo Francesa procurou substituir
pela noo de dcada. Desse modo, o ms seria organizado em torno
de trs dcadas, e no mais de quatro semanas. Todos sabem os
desdobramentos da Revoluo Francesa e que ela culminou com vrios
retornos e a restaurao, inclusive, do calendrio cristo. Eis um pequeno
exemplo do carter histrico ou, se preferirem, cultural do tempo, que, ao
se refazer o modo de contabiliz-lo, nos leva a tomar distncia da frieza
dada pela translao de corpos no cu.
Voltando ao nosso inqurito a respeito dos elementos que
configuram a experincia escolar, cabe ressaltar que afirmar o incio da
escolarizao formal aos 9 anos e sugerir que a educao comum obrigatria deve ser de quatro anos, como queria Condorcet, no auge da
Revoluo Francesa, distribui responsabilidades especficas para a casa e
para o governo. Reduzir ou aumentar esse perodo promove rebatimentos
evidentes nas instituies assinaladas e nas outras que a elas se encontram
associadas. No caso do Estado, qualquer reduo do tempo escolar
implica menos gastos com escolas, professores, alunos, etc. De outra
parte, qualquer ampliao desse tempo provoca efeitos oramentrios
nada desprezveis. com essa aritmtica que o Estado opera para poder
governar e aderir ou no s reconsideraes sobre as idades da vida, da
idade escolar, da imposio da obrigatoriedade e aos remanejamentos que
tais medidas instauram no seio das famlias. Nesse caso, digno de nota
o crescimento dos discursos relativos ateno criana pequena,
discursos decorrentes da pobreza (como vimos, por exemplo, no caso do
Moncorvo Filho), de novas demandas sociais provocadas pelas reconfiguraes familiares e da presena feminina cada vez mais intensa no
trabalho fora da casa. O que est em curso? Um novo desenho da relao
com a pobreza, com o tempo da casa e dos papis sociais desempenhados
por homens, mulheres e crianas.
Ora, o governo da criana pobre e as reconfiguraes sociais em
curso tero impacto importante nas descries da infncia e do tipo de
ateno que ela passa a requerer. Novos investimentos, novas instituies,
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novos profissionais e um cinturo de servios passam a ser organizados


em virtude de um funcionamento da sociedade no mais assentado no
modelo familiar em que o homem trabalhava fora e a mulher dirigia o
espao da casa. Os discursos sobre a pobreza e as reconfiguraes no
mundo do trabalho e da casa sero responsveis por deslocamentos na
ordem do discurso que passaro a admitir e defender o trabalho regular
junto criana pequena desde a mais tenra idade, para usar uma
expresso do Fnelon. Portanto, temos aqui um pequeno e conhecido
indcio do impacto das transformaes do mundo do trabalho e de
reorganizao dos ncleos familiares em novas demandas que vo ser
forjadas no que se refere ao trabalho com as crianas.
Com o alargamento do tempo escolar, com a institucionalizao
cada vez mais precoce da criana o termo no bom pelo suposto
que sugere de haver um tempo justo, bom, ideal para o incio dessa forma
de experincia , o que se processa, o que se evidencia? Para tentar
aquecer nosso debate (e me encaminhar para as partes finais desta
exposio), vou tentar suspender representaes romnticas sobre a
escola e a criana. Neste exerccio, procurei ancorar minhas reflexes
apoiado em algumas consideraes do Michel Foucault. Nessa linha, o
ingresso cada vez mais cedo das crianas na escola (no desconheo o
debate sobre a designao da instituio voltada para o atendimento da
criana pequena, mas dadas as propriedades gerais da mesma, vou adotar
o termo escola, posto que as instituies de educao da infncia se
caracterizam, salvo engano, por uma hierarquizao e pela diferenciao
dos saberes horizontal e verticalmente, estratificao dos agentes gestores, fiscais, professores, familiares e alunos , localizao e arquitetura
cada vez mais especfica, delimitao do tempo de ao e sua rotinizao,
determinao do alcance (gnero, idade, condio social, sade, durao),
estabelecimento do mtodo para ensinar e castigar e, por fim, fabricao
de materiais, confeco de mobilirio e uniformes prprios. Esse ingresso
cada vez mais precoce, uma entrada que quase coincide com o nascimento,
sugere um alargamento da disciplina e do biopoder. Extenso que, se
quiserem, mas no poderemos avanar aqui hoje, se prolonga e se
manifesta, por exemplo, em campanhas voltadas para o estabelecimento
do bom casal, do ponto de vista higinico. Nesse sentido, um conjunto de
regras relativas ao sangue, idade, ao peso, s alturas e raas, por exemplo,
deveria ser observada para evitar a degenerao do homem como espcie.
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Nesse sentido, uma ao sobre a criana deveria se instalar antes de seu


aparecimento, preventivamente, evitando, assim, o aparecimento dos males.
Isso poderia ser visto como algo diferente de uma ao disciplinar?
Antes de prosseguir nesse ponto, que, imagino, deve ser
polmico e objeto de tenses, necessrio desenvolver minimamente a
ideia de disciplina e de biopoder. Afinal, o que esses termos recobrem? O
que pretendem descrever? No caso de disciplina, tambm possvel trabalhar com, pelo menos, duas acepes largas: uma que remete a uma
ordem de saber e, outra, aos jogos de poder.
No primeiro caso, trata-se de uma forma discursiva que visa a
controlar/limitar a produo de novos discursos. Trata-se de um projeto
voltado para a disciplinarizao dos saberes, o que leva a compreender a
Enciclopdie e a criao das grandes escolas e universidades como mecanismos articulados a essa finalidade e que vo fermentar o aparecimento
de campos disciplinares e orientar suas transformaes13. Uma segunda
acepo de disciplina associada ordem do poder. Trata-se, nesse caso,
de um conjunto de tcnicas em virtude das quais os sistemas de poder tm
por objetivo e resultado a singularizao dos indivduos. Volta-se para o
corpo e a singularizao dos indivduos. Remete a uma forma de exerccio
do poder que tem por objeto os corpos, seus detalhes, sua organizao
interna e que pretende atingir, com isso, a eficcia mxima de seus
movimentos.
Se possvel observar essa ramificao de sentido para o caso da
ideia de disciplina, o mesmo no se pode dizer do seu funcionamento, no
qual essas pontas se juntam, articulando saber e poder, como condio de
fazer emergir determinadas coisas e aterrar outras, como o caso da prpria ideia de infncia e das instituies a ela correlatas e que passam a
sustentar determinadas prticas voltadas para esse segmento da vida.
Ao trabalhar no registro de que a expanso da ao sobre a
criana pequena encontra-se associada dilatao do poder disciplinar,
cabe lembrar os mecanismos complexos que o fazem funcionar e as
finalidades que pretende atingir. Para Foucault, a disciplina objetiva tornar
os corpos dceis e, para tanto, pratica a arte das suas distribuies, de
acordo com uma lgica celular, controla a atividade, organiza as gneses e
a composio das foras dos corpos, para se obter o mximo deles. Para
tanto, para bem adestrar o corpo, para rentabiliz-lo ao extremo, organiza
uma vigilncia hierrquica, emprega sanes normalizadoras e submete o
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sujeito a procedimentos examinatrios regulares e quase perptuos. Esse


modelo teria alcanado sua formulao mais refinada no esquema
panptico, que deveria servir de inspirao para a organizao e o funcionamento do conjunto das instituies disciplinares, como o exrcito, o
hospcio, o quartel, a priso, os asilos e a escola14.
Ora, tudo parece indicar que instituies, saberes, sujeitos,
materiais e mtodos voltados para a educao da infncia esto muito
prximos da perspectiva disciplinar, inclusive no surgimento dos
contrapoderes que podem demandar novos arranjos disciplinares, nos
termos concebidos por Michel Foucault. Agir sobre as fibras moles do
crebro, sobre um corpo que no se movimenta, que no julga e no tem
vontade tem por objetivo intensificar a utilidade dos corpos. No entanto,
as reconfiguraes do mundo da casa e do trabalho no cessam de gerar
coisas novas, novas necessidades, como , por exemplo, o caso da educao infantil. Essa nova modalidade de educao no deve ser lida apenas
na chave da disciplina, esse conjunto das minsculas invenes tcnicas
que permitiram fazer crescer a extenso til dessas e de outras multiplicidades, fazendo diminuir os inconvenientes do poder, que deve reg-las,
justamente para torn-las teis.
A institucionalizao macia da criana pequena nos obriga a
pensar esse fenmeno de massa como parte de uma tecnologia de
governo. Nesse sentido, as crianas tambm so passveis de serem
descritas em termos de populao esse novo corpo mltiplo, mas
quantificvel, localizvel, mensurvel. Trata-se de saber quantos so?
Onde esto? Que idades possuem? Qual seu sexo? Que cor possuem? De
onde provm? Nessa chave, a ideia de infncia passa a estar associada de
populao infantil uma ideia muito recente, que, no Brasil, tem apenas
algumas dcadas.
Pensar a infncia tambm em termos de populao supe que se
pense medidas globais para essa massa, o que vai exigir a racionalizao
das prticas governamentais dos aspectos prprios a esse conjunto de
pequenos seres. Racionalizao da populao infantil que vai, por seu
turno, exigir a intensificao de saberes relativos demografia (taxas de
reproduo, fecundidade, nascimentos e mortalidade infantil e localizao
das crianas deslocamento e fixao), higiene pblica (doenas infantis
natureza, extenso, durao e intensidade) e ao urbanismo (planejamento das cidades, tendo em vista a populao infantil, os equipamentos
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urbanos definio, localizao e funcionamento), por exemplo.


Portanto, por essa tripla evidncia dos saberes ligados demografia, medicina e cincia das cidades, possvel pensar as aes
celulares que, combinadas com as medidas globais associadas s novas
racionalizaes em curso, pretendem assegurar rentabilidade mxima dos
corpos e regulao/equilbrio/homeostase da populao em geral. Esta,
para ser bem-governada, bem-conduzida, no mais pode dispensar as
aes voltadas para esse segmento da populao que o infantil.
Como se pode perceber, estou trabalhando sobre uma
plataforma que articula infncia e poder, que, ao mesmo tempo, se afasta
da ideia de que tal relao sempre existiu e que teria sido sempre a mesma.
No nosso caso, pensamos o poder como o aparecimento de um direito de
intervir para fazer viver, de intervir sobre a maneira de viver e sobre o
como da vida.
A partir da ideia de poder que intervm sobre todo esse nvel
para ampliar a vida, para controlar os acidentes, o aleatrio, as
deficincias, enfim, para retardar o trmino da vida. Este ltimo efeito
evidencia o extremo do poder e, poderamos imaginar que, para atingi-lo
o mais plenamente possvel, o poder deveria ser exercido antes mesmo da
vida, como nos controles sobre nupcialidades e casamentos a que nos
referimos, por exemplo; e se fazer presente desde a mais tenra idade, ao
que temos assistido com a institucionalizao geral da criana pequena.
Para finalizar, proponho um looping, uma volta ao comeo deste
artigo. Se entendemos a infncia como uma ideia construda com base em
um sistema normativo, analisar aspectos do discurso mdico sobre a
infncia e das idades da vida, e outras racionalizaes e formas de
exerccio de poder sobre os corpos e sobre as populaes, foi uma
tentativa de dar a ver parte desse sistema regulatrio que inventou e
atualiza ideias de infncia que legitimamos e reproduzimos. Em linhas
grossas, ainda estamos dentro do regime pitagrico, que repartiu a vida
em etapas. Para ele, eram quatro: criana, muito jovem, jovem e idoso,
cada qual com durao de 20 anos. No interessa discutir o nmero nem
a designao das etapas da vida. No o caso de arbitrar sobre o arbitrrio. O fato que estamos presos a essa verdade, independentemente do
modo como segmentamos a vida. Parece que uma problematizao desse
esquema, libertar-se dessa norma, tarefa impossvel ou destinada ao
esquecimento, como o que ocorreu com a problematizao de Sneca a
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respeito do regime pitagrico.


Em desacordo com os que repartiam a vida em fatias, Sneca
props considerar a vida como uma espcie de unidade dinmica: unidade
de um movimento contnuo que tenderia para a velhice. Velhice que
passava a ser descrita como um lugar que ofereceria um abrigo seguro. A
velhice no seria apenas parte de uma cronologia, unicamente amarrada
nas voltas que a terra d em torno do Sol e no modo como medimos e
repartimos esse ciclo, essa repetio. A velhice deveria corresponder a um
tempo ideal da vida que, de certo modo, fabricamos e para o qual nos
preparamos. No fundo, nessa nova tica,
preciso que, a cada momento, mesmo sendo jovens, mesmo na idade
adulta, mesmo se estivermos ainda em plena atividade, tenhamos, para com
tudo que fazemos e somos, a atitude, o comportamento, o desapego e a
completude de algum que j tivesse chegado velhice e completado sua vida.
(FOUCAULT, 2004, p. 137)

Nessa espcie de redescrio da vida, o idoso seria aquele que se


apraz consigo e, a velhice, quando bem-preparada por uma longa prtica de si,
seria o ponto em que o eu, como diz Sneca, finalmente teria atingido a si
mesmo, em que teria se reencontrado, tendo para consigo uma relao acabada
e completa, de domnio e de satisfao (FOUCAULT, 2004, p. 135).
O projeto de Sneca, milenar, de unidade dinmica e da
velhice como ponto desejvel, parece no ter sido bem-sucedido, pois a
classificao da vida permanece apegada ao regime pitagrico, descrita
por meio de ciclos, etapas, momentos, fases, nveis, estgios e perodos.
Tais termos, mutveis e intercambiveis, no deixam de remeter e reforar
a tese de que possvel, valendo-se de recursos variados, reconhecer
aspectos comuns nas diferentes partes da vida assinaladas pelos ponteiros
do relgio, por algo externo ao prprio homem e que, a cada uma dessas
fraes, corresponderia um modo, um como de vida particular. ,
portanto, no interior dessa crena que a ideia de infncia vem sendo
formulada e reproduzida, acoplada criao e reordenao de
instituies que passaram a ser estreitamente vinculadas etapa mais
tenra da vida.
Essa inveno dos adultos, essa racionalizao da vida, essa
espcie de saber-poder sobre a vida talvez ajude a compreender a crtica e
a tristeza de James Barrie, em uma das mais belas e contundentes crticas
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ao mundo dos adultos. No incio do sculo XX, em 1904, na Inglaterra,


atordoado com o que a civilizao produzia, ele escreveu Peter Pan, texto
que foi objeto de uma difuso espetacular, como sabemos. No incio da
histria, ele sentencia todas as crianas, exceto uma, crescem. (...) Wendy
sabe que teria que crescer. A gente sempre tem conscincia disto depois
de dois anos. Dois anos: isto o comeo do fim (BARRIE, 2004).

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Notas
1 Este tipo de afirmao parece se generalizar no meio acadmico, como d a ver a
apresentao do I Seminrio de Grupos de Pesquisa sobre Crianas e Infncias: Tendncias e
Desafios Contemporneos, ocorrido na Universidade Federal de Juiz de Fora, entre 25 e
27/9/2008, assinada por Eliane Medeiros Borges UFJF, Jader Janer Moreira Lopes
UFF e La Stahlschmidt Pinto Silva UFJF. Conferir texto integral em
http://www.grupeci.ufjf.br/apre.htm (acesso em 18 de setembro de 2008).
2 Como se organizou essa forma de pensar a vida? Essa forma de classificao interna
da vida? Que foras e agentes participaram desse esforo? Que efeitos tal representao
produz? possvel instaurar uma diferena em relao a esse modo de pensar o homem
e a vida?
3 Para um aprofundamento dessa questo, cf. Gondra (2000) e Gondra e Garcia (2004).
4 Sir Kelnem Digby, um dos fundadores da Royal Society, foi um dos primeiros a
mencionar Jean de Lige, em 1644. Com cinco anos, durante um perodo de guerras
religiosas, Jean refugiou-se na floresta com outros aldees. Quando a guerra esfriou,
enquanto os outros retornaram para suas casas, Jean se perdeu e ficou desaparecido por
dezesseis anos. Vivendo na floresta, seus sentidos aguaram-se: ele podia sentir o cheiro
de frutas e razes a grande distncia. Foi resgatado aos 21 anos: estava nu. Seus cabelos,
muito compridos, cobriam-lhe o corpo e era incapaz de falar. De volta ao convvio com
humanos, reaprendeu a falar, mas nunca perdeu o olfato apurado
5 A primeira publicao moderna considerada histrica sobre essa criana selvagem
foi o trabalho do mdico Phillipus Camerius, publicado em Frankfurt, em 1609. Ali so
descritos os casos de Hesse wolf-child (menino-lobo) e Bamberg-calf (meninobezerro), este, ...possua pernas extraordinariamente flexveis e andava usando os quatro
membros com grande agilidade. Nessa postura, ele enfrentava, em luta, ces de grande
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porte, usando os dentes. Apesar disso, era dcil com humanos; no possua uma natureza
feroz.
6 Ele foi trazido a Amsterdam. ...Era um jovem de 16 anos que tinha se perdido dos pais.
Crescendo entre as ovelhas e os carneiros selvagens da Irlanda, adquiriu um tipo de
natureza ovina. Tinha movimentos rpidos, gil com os ps, expresso fisionmica
bravia, carnes firmes, pele queimada, trigueira, pernas e braos rgidos, destemido e
destitudo de qualquer delicadeza. A sade era excelente. No conhecia a voz humana;
emitia balidos, como as ovelhas. Sua garganta era larga e a lngua parecia presa no palato.
Recusava alimentos comuns; estava acostumado a comer gramneas e feno. Viveu em
montanhas e lugares desertos, como cavernas, locais distantes de qualquer centro de
civilizao. Os caadores que o encontraram disseram que ele parecia um animal e no
um ser humano. Obrigado a viver como gente, a contragosto e somente depois de muito
tempo ele comeou a perder suas caractersticas selvagens. (Nicholaus Tulp: Observationes
Medicae, 1672).
7 A menina de Kranenburg foi achada em 1717, na floresta, prxima provncia de
Overyssel, Alemanha. Foi sequestrada aos 16 meses, levada da casa de sua famlia em
Kranenburg. Ao ser resgatada, estava vestida com pano grosseiro e alimentava-se de
folhas e grama. No havia qualquer evidncia de que tivesse sido adotada por algum tipo
de animal. Ela aprendeu a trabalhar com fiao, a se comunicar por meio de sinais, mas
nunca conseguiu falar normalmente.
8 O primeiro caso de criana selvagem que ganhou fama foi Wild Peter. Quando foi
descoberto, estava nu, tinha a pele escurecida e os cabelos negros crescidos e emaranhados. Capturado em Helpensen, Hanover, em 27 de julho de 1724, aparentava ter 12
anos na ocasio. Subia em rvores com extrema facilidade. No falava, recusava-se a
comer po e preferia consumir ramos verdes de certos vegetais, que mascava e sugava.
Mais tarde, aceitou frutas e verduras de horta. Foi exibido em Hanover na corte de
George I. Levado para a Inglaterra, ali foi estudado pelos cientistas. Viveu 68 anos em
sociedade, mas nunca aprendeu a dizer nada alm de Peter e rei George.
9 Em 1731, uma menina aparentando 10 anos foi encontrada em uma rvore em Songi
- Chalons, distrito de Champagne, Frana. Estava descala, com o vestido reduzido a
trapos e um gorro feito de folhagens na cabea. Em uma espcie de bolsa, guardava um
porrete e uma faca, na qual distinguiam-se caracteres indecifrveis. Emitia gritos agudos.
Sua pele estava to suja e escurecida que alguns acharam que era uma menina negra.
Comia passarinhos, sapos e peixes, folhas, brotos e razes. Quando colocaram um coelho
em sua frente, ela imediatamente o matou, abriu sua entranhas e comeu sua carne. A
garota de Champagne um dos raros casos de criana selvagem que aprendeu a falar
coerentemente, o que faz pensar que, antes de ser abandonada ou perder-se, j sabia falar.
Em pouco tempo, ela esqueceu a maior parte de sua vida na floresta, que, supe-se,
durou cerca de dois anos. Seus dedos, especialmente os polegares, eram extraordinariamente largos - relatou uma testemunha da poca, o famoso cientista Charles Marie
de la Condamina. Ela usava esses dedos para extrair razes e como apoio para se agarrar
nos ramos das rvores, entre as quais movia-se como um macaco. Era muito rpida na
corrida e tinha uma viso fenomenal. A menina recebeu o nome de Marie-Anglique
Memmie le Blanc. Cresceu e se estabeleceu em Paris, onde trabalhava no artesanato de
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flores artificiais. Suas memrias foram escritas por Madame Hecquet. Morreu na
obscuridade, como a maioria das crianas selvagens. Informaes extradas do site
http://sofadasala.vilabol.uol.com.br/noticia/feralchildren.htm. Acesso em 18 de setembro de 2008.
10 H mesmo quem desconfie da existncia de muitos desses seres (meninos lobos,
meninas gazelas,...), como aparece no recente trabalho de Aroles (2007).
11 Reconhecendo uma espcie de banalizao do conceito de cultura, como se estivesse
no crepsculo de sua carreira, Sahlins (2001) entende essa categoria como um termo
que se presta para descrever formas especficas de vida que, sendo diferentes, empregam
racionalidades prprias. Nesse sentido, cultura e civilizao no podem ser vistos como
anlogos. Para ele civilizao, termo empregado na Frana na dcada de 1750 e
rapidamente adotado na Inglaterra, funcionou para que ambos pudessem explicar suas
realizaes superiores e justificar suas aes imperialistas: O significado no era o
mesmo que o sentido de cultura enquanto modo de vida, que agora prprio da
antropologia. Entre outras diferenas, civilizao no era passvel de pluralizao: no
se referia aos modos distintos de existncia de diferentes sociedades, mas ordem ideal
da sociedade humana em geral (2001, p. 25).
12 Criada em 1881 pelo Dr. Moncorvo de Figueiredo. Com sua morte, em 1901, o filho
assume a direo da Policlnica.
13 Para maior desenvolvimento dessa questo, cf. Boutier, Passeron e Revel (2006).
14 Para aprofundamento dessa reflexo, cf. Foucault (1988; 1991; 2000; 2002; 2004;
2006; 2008; 2008b).

Recebido: 27/10/2009
Aprovado: 25/11/2009
Contato:
Universidade do Estado do Rio de Janeiro
Faculdade de Educao
Programa de Ps-Graduao em Educao
Rua So Francisco Xavier, 524 - sala 12037- Bloco F
Maracan
CEP 20550-013
Rio de Janeiro/RJ

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