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Vladimir Miguel Rodrigues

O X de Malcolm
e a questo racial
norte-americana

O X DE MALCOLM
E A QUESTO RACIAL
NORTE-AMERICANA

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VLADIMIR MIGUEL RODRIGUES

O X DE MALCOLM
E A QUESTO RACIAL
NORTE-AMERICANA

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2013 Editora UNESP


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Rodrigues, Vladimir Miguel
O X de Malcolm e a questo racial norte-americana / Vladimir
Miguel Rodrigues. So Paulo: Editora Unesp, 2013.
Recurso digital; il.
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Modo de acesso: World Wide Web
ISBN 978-85-393-0474-5 (recurso eletrnico)
1. Malcolm X, 1925-1965. 2. Negros Estados Unidos Histria.
3. Negros frica Histria. 4 Relaes raciais. 5. Racismo.
6. Discriminao racial. 7. Livros eletrnicos. I. Ttulo.
13-04843

CDD: 305.896
CDU: 316.347

Este livro publicado pelo projeto Edio de Textos de Docentes e


Ps-Graduados da UNESP Pr-Reitoria de Ps-Graduao
da UNESP (PROPG) / Fundao Editora da UNESP (FEU)

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Em memria de Zumbi e de toda a comunidade


palmarina; aos descendentes mals; para Abdias
do Nascimento e ao Movimento Negro Unificado;
em memria de Malcolm X, Martin Luther King
Jr., Rosa Parks e todos os Panteras Negras que
morreram pelos direitos dos afro-americanos; aos
fundadores do hip-hop; em memria de Toussaint
e Dessalines que acabaram com a escravido no
Haiti e para todo o povo desse pas; para Nelson
Mandela e pela memria de Steve Biko e todos os
que lutaram pelo fim do apartheid na frica do
Sul; em memria de todos os mrtires que lutaram
pela liberdade no mundo inteiro. Viva!

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Aos meus pais, Ruben e Suely, pela criao feita


com humildade, fraternidade e dignidade que
me ensinaram os alicerces da cidadania e pelo
incentivo dirio ao trabalho acadmico. minha
esposa, Juliana, por todo o estmulo e carinho. Ao
meu av, Joo Miguel (in memoriam), paladino
das lutas pela igualdade social e que me ensinou
a irmandade entre os povos; ao professor doutor
Alvaro Hattnher, um dos grandes responsveis
pela minha formao profissional e intelectual e
sem o qual este trabalho no teria alcanado xito;
aos amigos que contriburam com sugestes e apoio.
A todos, meus sinceros agradecimentos.

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Se alcancei patamares to elevados foi porque me


apoiei sobre ombros de gigantes.
(Isaac Newton)
Sou a soma dos meus antepassados e eles esto
vivos dentro de mim. Por isso, sou representante de
todos eles e reconheo que eles se manifestam atravs
dos meus pensamentos.
(Provrbio oriental)
Aprendemos a voar como pssaros, a nadar como
peixes, mas no aprendemos a viver como irmos.
(Martin Luther King Jr.)
No se pode separar paz de liberdade porque
ningum consegue estar em paz a menos que tenha
sua liberdade.
(Malcolm X)
Sim, ns podemos.
(Barack Hussein Obama)
Posso no concordar com uma palavra do que
disseres, mas lutarei a vida inteira pelo direito
que tens de diz-la.
(Voltaire)
Ait illis quae inpossibilia sunt apud homines
possibiliasunt apud Deum.
(Lucas 18:27)

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SUMRIO

Prefcio 13
Introduo 17
1 Contexto histrico: Malcolm X, um protagonista
de uma sociedade racista 23
2 Malcolm X: da alienao conscincia
moderada 57
3 A representao de Malcolm X
aos olhos de Spike Lee 145
Consideraes finais 189
Referncias bibliogrficas 195

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PREFCIO

Os estudos sobre cultura e literatura afro-americanas no Brasil


ainda so, de maneira geral, bastante escassos. Apesar de algumas
pesquisas notveis sobre autores cannicos, como Langston Hughes,
Richard Wright, Toni Morrison ou Alice Walker, a rica seara das
produes de afrodescendentes nos Estados Unidos ainda continua
pouco explorada entre ns. Eis a um dos muitos motivos para darmos
as boas-vindas a este estudo de Vladimir Miguel Rodrigues.
E, como pesquisador inquieto que sempre foi, Rodrigues optou
pela estrada menos viajada, nas palavras do poeta Robert Frost,
e mergulhou na investigao sobre as formas de representao de
um dos mais importantes ativistas e pensadores da histria afro-americana, Malcolm Little ou Al Hajj Malik Al-Shabazz, mais
conhecido como Malcolm X. E no satisfeito com o magnfico
retrato elaborado por Alex Haley em The autobiography of Malcolm
X, publicado originalmente em 1965, Rodrigues buscou estudar
outra forma de representao do ativista negro, o filme Malcolm X,
dirigido por Spike Lee e lanado em 1992.
A vida de Malcolm X, em especial a partir de sua converso
ao islamismo, representa, para a histria de afrodescendentes nos
Estados Unidos, um ponto fulcral de renovao e mudana, um
lugar simblico que aponta para todas as transformaes que seriam

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uma consequncia dos movimentos de luta por direitos civis nos


anos 1960.
Sabemos que o grande fluxo migratrio de populaes negras
em direo aos centros urbanos que ocorre nas ltimas trs dcadas
do sculo XIX, resultado direto da hedionda Guerra Civil (18611865), tambm desencadeia um processo de busca de expresso
prpria, de identidade, de autoafirmao dos afro-americanos e de
insero social pelos afro-americanos. No entanto, sabemos tambm que essas aspiraes foram violentamente reprimidas pelas
manifestaes virulentas do racismo, em especial na Regio Sul do
pas. O racismo norte-americano tornou-se institucional, por meio
dos chamados Black Codes, ou Jim Crow Laws, leis estaduais
que impediam, entre outras coisas, o casamento inter-racial e a livre
reunio, e que dificultavam ao extremo a participao de negros em
atividades especializadas, restringindo-os ao trabalho domstico ou
na agricultura.
Esse fundamentalmente o pano de fundo em que viveu a gerao de Malcolm X, em um pas em que, quela poca, todos eram
cidados americanos, menos os negros. Essa constatao foi exposta
pelo prprio Malcolm X em 1964, no famoso discurso The Ballot
or the Bullet dirigido a uma plateia de afro-americanos:
Se voc e eu fssemos americanos, no haveria problema. Esses
branquelos que acabaram de sair do barco, eles j so americanos, os
polacos j so americanos, os refugiados italianos j so americanos.
Tudo o que saiu da Europa, cada um deles com olhos azuis, j um
americano. E apesar de todo o tempo em que eu e voc estamos aqui,
ns ainda no somos americanos.1

O estudo de Vladimir Miguel Rodrigues nos conduz com mo


firme e olhar crtico por todas as etapas da vida de Malcolm X,
em especial seu amadurecimento como pensador, a importante

1 Breitman, G. Malcolm X speaks. New York: Grove Weideinfeld, 1990, p.36.

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transformao de sua conscincia radical em uma conscincia


moderada, o que possivelmente motivou seu assassinato em 1965.
Uma parte significativa da vida e da transformao de Malcolm
Little em Malcolm X capturada pelas lentes de Spike Lee em seu
filme Malcolm X, que tambm analisado aqui. Em busca dos
pontos convergentes e divergentes entre o texto flmico e o texto
de Alex Haley, Rodrigues traa com competncia os dois perfis do
personagem Malcolm X e nos mostra suas diferenas e proximidades. Mostra-nos tambm, em ltima anlise, a importncia que
o ativismo de Malcolm X teve e tem nas profundas transformaes
pelas quais os Estados Unidos passaram nas ltimas quatro dcadas
e que culminaram com a eleio do primeiro presidente afro-americano em sua histria.
Tendo acompanhado a construo deste trabalho desde seu incio, vejo-o hoje como um estudo que, por seu objeto, pela seriedade
e coerncia daquilo que pretende discutir, pelo conjunto de ideias
apresentadas, tornou-se uma obra que poder ser classificada de
maneira diversa. Podemos guard-la nas estantes de literatura
norte-americana, nas de histria dos Estados Unidos, nas de cinema
e estudos sobre adaptao. E , sem dvida, essa pluralidade que
confere a este livro o seu maior mrito.
Alvaro Hattnher

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INTRODUO

Este livro fruto de uma dissertao de mestrado em Teoria


de Literatura, apresentado na Universidade Estadual Paulista
(Unesp), campus de So Jos do Rio Preto. o resultado de longos
e saudosos sete anos de trabalho que se iniciaram logo no comeo
da graduao em Letras. O projeto de mestrado Malcolm X:
entre o texto escrito e o visual seguiu a temtica j estudada em
projetos anteriores, como o de estgio bsico, no qual foi abordado
o movimento revolucionrio dos Panteras Negras e, mais tarde,
na iniciao cientfica, em que foi estudada a ligao entre o movimento negro dos Estados Unidos e o movimento negro brasileiro.
Foi nesse ltimo momento que surgiu o interesse em estudar a
figura do lder negro Malcolm X, conhecido por seu discurso
spero contra a elite branca e um dos responsveis pelo incio da
chamada Revoluo Negra nos Estados Unidos.
Malcolm X foi figura extremamente importante nos Estados
Unidos, na dcada de 1960, tendo lutado ativamente pela liberdade dos negros. Muulmano, inicialmente adepto da Nao do
Isl, propagava um discurso radical contra os brancos, afirmando
que os negros deveriam criar um pas dentro dos Estados Unidos
e viver em separado da Amrica branca. Aps viajar em 1964 a
Meca e aos pases africanos recm-independentes, reformulou seus

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ideais, abandonou a violncia e a Nao do Isl, caminhando para a


construo de um discurso socialista, moderado, conciliatrio que
objetivava a criao de uma identidade afro-americana. Sua vida
teve fim em 1965, quando proferia uma palestra e foi brutalmente
assassinado.
Nosso objetivo geral pautou-se em estabelecer um estudo
comparado sobre as estratgias formais de transcodificao e de
representao que se podem observar no dilogo existente entre a
biografia de Malcolm X, escrita por Alex Haley (1965), Autobiografia de Malcolm X, e o filme de Spike Lee (1992), Malcolm X. Dessa
maneira, estabelecemos aproximaes e distanciamentos entre as
duas obras, e tambm apontamos quais aspectos da vida de Malcolm
as duas omitiram.
Organizamos este livro em trs captulos.
O Captulo 1 Contexto histrico: Malcolm X, um protagonista
de uma sociedade racista uma imerso na histria norte-americana. Primeiramente, embasados na teoria do mito fundador da
filsofa brasileira Marilena Chaui (2000), fizemos uma comparao
entre a fundao mtica do Brasil e dos Estados Unidos. Chaui afirma
que a fundao brasileira foi baseada nas vises do Paraso.
Tentamos mostrar que a sociedade americana foi fundada
com concepes libertrias e todo o seu processo histrico foi
conduzido por meio desses ideais. Entretanto, a histria do negro
norte-americano nos mostra que tais concepes so, na verdade,
paradoxais, pois os negros estiveram margem da sociedade, no
possuindo os direitos assegurados pela democracia norte-americana, que deveria garantir os direitos das minorias.
Pelo vis da populao negra, realizamos uma anlise cronolgica
dos principais momentos histricos da sociedade norte-americana.
Partimos da chegada dos primeiros africanos por meio dos navios
negreiros, passando pela prtica da escravido e pelo incio da
opresso racial na formao dos reinos do algodo no Sul das
Treze Colnias.
Em seguida, abordamos as liberdades restritas proporcionadas
pelo advento da administrao de Lincoln e a participao dos

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negros na Guerra de Secesso, chegando, por fim, ao racismo e ao


segregacionismo institucionalizado pelas Leis Jim Crow do final
do sculo XIX e comeo do XX que, para ns, teriam levado ao surgimento da personalidade radical de Malcolm X e da Nao do Isl
e emergncia de vrios outros movimentos na luta pelos direitos
civis, como o de orientao crist/batista de Martin Luther King
Jr. ou ento, o de luta armada, o do Partido dos Panteras Negras.
O Captulo 2 Malcolm X: da alienao conscincia
moderada inicia-se mediante um estudo sobre as construes
biogrficas. Primeiramente, assumimos que o livro Autobiografia
de Malcolm X, escrito pelo jornalista Alex Haley (1965), um texto
biogrfico, ao contrrio do que diz o seu ttulo. Na verdade, o livro
se chama Autobiografia, mas a maneira como foi escrito nos leva a
acreditar que se trata de uma biografia, em que, apesar de Haley ter
sido auxiliado por Malcolm na elaborao dos textos, foi ele, o jornalista, quem deu os contornos finais ao texto, escolhendo e excluindo
os temas principais a serem abordados dentro da obra final.
Para analisarmos o texto literrio, inclumos, neste estudo, pensadores como Srgio Villas Boas (2008), Walter Benjamin (1986) e
outros que nos auxiliaram no embasamento terico para estudar o
tipo de imagem criada na figura de Malcolm X no livro de Haley e
tambm para nos auxiliar a demonstrar que o relato biogrfico uma
dentre tantas outras possibilidades de anlise da vida de uma pessoa,
principalmente quando se trata de uma figura histrica, como foi o
caso de Malcolm X.
Sendo assim, tentamos explicitar que Haley criou um personagem no seu texto, o seu Malcolm X, o qual possui caractersticas
prprias, no necessariamente reais, pois o processo de criao do
biografado leva em conta as perspectivas e ideologias do bigrafo,
que impe no personagem biografado determinadas caractersticas que podem ser consideradas fictcias.
Essa uma observao que nos leva a analisar Malcolm pelo
ponto de vista da construo literria um personagem dentro
de um texto escrito, personagem que, alis, foi criado com traos
heroicos, que conheceu o inferno das drogas e da marginalidade,

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que passou pela priso e l encontrou o caminho da religio e da alfabetizao que o levaram, mais tarde, liderana de um movimento
poltico-religioso de massas negras marginalizadas pelo sistema
social norte-americano para, mais tarde, ser brutalmente assassinado em uma mesquita muulmana, e em condies obscuras, no
explicadas at os dias atuais.
Nesse captulo, apresentamos vrios fragmentos da obra de
Haley e comentamos como foi criado o personagem Malcolm X na
obra literria. Tentamos mostrar que, em alguns momentos, Haley
selecionou caractersticas da vida de Malcolm que foram supervalorizadas, o que demonstra a sua total parcialidade quanto vida e
obra de Malcolm X. E tambm apontamos que Haley deixou vrias
lacunas sobre a vida de Malcolm em seu texto, como um encontro
com membros da Ku Klux Klan (KKK), entre outros aspectos controversos de sua vida pessoal.
Por fim, o Captulo 3 A representao de Malcolm aos olhos
de Spike Lee uma anlise sobre o filme Malcolm X do cineasta
negro, norte-americano, Spike Lee. Nesse captulo, inicialmente,
destacamos a trajetria cinematogrfica de Lee, conhecido, no
mundo todo, por seus polmicos filmes de temtica racial, em que
exps as dificuldades e o racismo encontrados pela populao negra
nos Estados Unidos.
Posteriormente, munidos de concepes tericas de Bernardet
(1985), Heynemann (1994) e Vanoye e Goliot-Lt (1994), selecionamos cenas do filme Malcolm X para serem analisadas do ponto
de vista da transcodificao do texto literrio para a linguagem
cinematogrfica.
Mediante a anlise flmica dessas cenas, procuramos mostrar
como Lee criou o seu Malcolm X. Apontamos ainda as aproximaes e os distanciamentos entre a obra escrita de Haley e a obra
visual de Lee. Este ltimo, alis, assim como constatamos no texto
escrito, no revelou para o pblico algumas possveis caractersticas
da vida de Malcolm, como o relacionamento com o desafeto Louis
Farrakhan ou ento o envolvimento com a homossexualidade na
juventude.

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Um aspecto que procuramos evidenciar foi o de que Lee, assim


como Haley, teve uma viso parcial dos fatos e imps ao seu Malcolm
caractersticas heroicas. Vale destacar que a distncia entre ambas as
construes histricas da personalidade de Malcolm de quase
trinta anos. Dessa maneira, Lee teve acesso a mais informaes e a
revelaes sobre a vida de Malcolm, podendo, assim, especular sobre
o seu obscuro assassinato, assunto sobre o qual Haley no dissertou,
talvez por presso de envolvidos ou por falta de informaes.
Lee terminou seu filme deixando como mensagem para o
pblico que a figura de Malcolm a de um heri dos negros norte-americanos e um dos grandes responsveis pela integrao racial no
pas. E, finalizando, o filme de Lee tentou relacionar a imagem de
Malcolm s lutas internacionais pelos direitos humanos, como o
caso da frica do Sul de Mandela, que, na poca em que o filme foi
lanado, acabava de sair do regime racista do apartheid, perspectiva
que mostra quanto o contexto histrico influencia a criao de uma
memria histrica.
Em Consideraes finais, procuramos mostrar como a figura
de Malcolm, independentemente do julgamento de Alex Haley e
Spike Lee, foi importante para o desenvolvimento social dos Estados
Unidos e, em especial, para a comunidade negra. E, acima de tudo,
os resultados de sua luta para os Estados Unidos dos dias atuais,
quase cinquenta anos aps sua morte, como a eleio do primeiro
presidente negro do pas, Barack Obama.

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CONTEXTO HISTRICO:
MALCOLM X, UM PROTAGONISTA DE UMA
SOCIEDADE RACISTA

Fundao e formao dos Estados Unidos


Na arena de lidar com seres humanos, a inteligncia funcional do homem branco titubeia.
E essa inteligncia falha inteiramente se por
acaso os outros seres humanos no so brancos.
capaz de cometer contra os no brancos os atos
emocionais espontneos mais inacreditveis, to
profundamente arraigado o seu complexo da
superioridade branca. Onde foi lanada a bomba
atmica... para salvar vidas americanas?
(Malcolm X apud Haley, 1965, p.170)

As naes americanas comearam a nascer a partir do final do


sculo XVIII, principalmente por meio da crise do sistema colonial
europeu e pelo incio dos movimentos emancipacionistas. Surgiram
de norte a sul no continente, nas ltimas dcadas daquele sculo, as
Treze Colnias inglesas, o Haiti francs, os vice-reinados espanhis
e o Brasil portugus.
A construo de uma nao o resultado de sua formao e de sua
fundao. De acordo com Chaui (2000, p.9), a primeira no se refere
apenas s determinaes econmicas, sociais e polticas que produzem

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um acontecimento histrico, mas tambm em transformao e, portanto, na continuidade ou na descontinuidade dos acontecimentos,
percebidos como processos temporais. Em sntese, formao significa as transformaes dialticas do processo histrico. J o segundo
conceito, o de fundao, ainda segundo Chaui (2000, p.5),
[...] refere-se a um momento passado imaginrio tido como instante originrio que se mantm vivo e presente no curso do tempo,
isto , a fundao visa algo tido como perene (quase eterno) que
traveja e sustenta o curso temporal e lhe d sentido. A fundao
pretende situar-se alm do tempo, fora da histria, num presente
que no cessa nunca sob a multiplicidade de formas ou aspectos que
pode tomar.

Dessa maneira, a fundao surge de uma viso mtica do primeiro contato dos colonizadores com o novo territrio (no caso aqui
analisado, as Treze Colnias que daro origem sociedade norte-americana, da qual Malcolm X participante), e, ao mesmo tempo,
essa fundao mitolgica, segundo a filsofa, a fora ideolgica e
transcendental propulsora das transformaes histricas. Chaui
(2000) chama esse processo de mito fundador.
Embora a concepo de mito fundador proposta por Chaui (2000)
tenha surgido e sido aplicada sociedade brasileira, com base nas
vises do Paraso relacionadas simbologia da chegada dos portugueses Amrica, verifica-se que possvel tambm a aplicao
desse conceito ao surgimento da sociedade americana.
As ideologias constituintes da fundao mitolgica de qualquer
pas, seja dos Estados Unidos, seja do Brasil, renovam-se para se
adequarem ao novo momento histrico. Como diz Chaui (2000,
p.10), exatamente por isso que, sob novas roupagens, o mito
pode repetir-se indefinidamente. Isso ocorre pelo fato de o mito
simplesmente ser transcendente realidade. As representaes
da fundao se consolidam por meio da prpria cultura do pas,
manifestando-se em aspectos culturais gerais, na economia, poltica,
sociedade em geral.

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Quando aplicamos essa perspectiva aos Estados Unidos,


possvel afirmar que a fundao das Treze Colnias, que em 1776
ganhariam o nome de Estados Unidos da Amrica, baseou-se em
uma potencial busca por liberdade. Na chegada dos primeiros
ingleses Amrica do Norte nos navios do capito Christopher
Newport (Commager; Nevins, 1966, p.13), no incio do sculo
XVII, comea a se constituir uma viso da liberdade. Embora os
colonos tambm se deslumbrassem com a geografia da Virgnia, com
seus prados abertos e boas rvores, com uma gua to fresca que a
simples viso quase os arrebatava (ibidem, p.9), foi a oportunidade
de viver em uma comunidade baseada na liberdade que lhes deu uma
maior empolgao.
Por razes histricas que remontam Reforma Protestante
inglesa e ao repressivo e intolerante regime absolutista daquele
pas, essa liberdade, primeiramente, seria a religiosa. Os ingleses
que saram da Inglaterra para se tornarem colonos na Amrica o
fizeram, principalmente, em consequncia da perseguio religiosa
aos puritanos, feita ora por catlicos, ora por anglicanos.
Em todos os lugares aonde os peregrinos chegassem, seriam
inerentes, em tese, os direitos dos ingleses nascidos livres (ibidem,
p.33), herdeiros de seus ancestrais que lutaram incessantemente
pela liberdade na Inglaterra. Esses direitos j estavam includos
na Constituio da Virgnia, a ento terra da liberdade: todos os
colonos deveriam ter acesso s liberdades, s imunidades e aos privilgios cujos ideais tambm j se encontram na filosofia renovadora
e pr-iluminista de John Locke. Para que esses direitos realmente
entrassem em vigor, foi essencial a total vigilncia dos colonos para
todo e qualquer tipo de interferncia da Coroa nas suas liberdades.
Formou-se, ento, o chamado autogoverno (ibidem, p.34), caracterstica peculiar da colonizao inglesa na Nova Inglaterra, que dava
quelas colnias uma maior autonomia em relao Inglaterra.
Talvez essa maneira peculiar de governar seja o principal fator de
diferenciao entre a colonizao inglesa e as demais colonizaes
ibricas: um osis dentro da Amrica, visto que praticamente
todas as outras colnias no continente, sejam elas de espanhis ou

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portugueses, eram subordinadas Metrpole por meio do Pacto


Colonial mercantilista e monopolista. A autonomia das colnias nortistas, principalmente, foi fundamental para o seu desenvolvimento
e fator de diferenciao econmica, poltica e cultural em relao s
outras colnias ao longo do continente recm-descoberto. Percebe-se,
aqui nesta passagem, uma manifestao prpria do mito fundador,
uma vez que os colonos manifestaram seus princpios libertrios no
campo poltico, no aceitando a submisso Metrpole.
Ao longo do processo histrico das Treze Colnias inglesas, o
exerccio da liberdade, que num primeiro momento estava relacionado s prticas religiosas, acabou se difundindo para todos os
setores da sociedade que emergia, principalmente nas esferas poltica
e econmica. A Assembleia da Virgnia decretou leis fundamentais
para preservar os direitos da colnia, principalmente no que tange ao
fisco e ao Legislativo (ibidem). O pioneirismo virginiano foi seguido
por muitas outras colnias que eram estruturadas pelo autogoverno,
contribuindo para a formao de uma significativa e mpar representatividade poltica interna nas colnias.
Em 1776, momento singular da histria dos Estados Unidos,
ocorreria o cisma com a Coroa inglesa em virtude da deciso da
Coroa britnica de intensificar o controle poltico e a explorao
econmica das colnias aps as perdas ocasionadas pelo conflito
contra os rivais franceses por territrios na Amrica do Norte na
chamada Guerra dos Sete Anos (1756-1763). Essa guerra acabou
por estreitar os laos ideolgicos entre franceses e os colonos americanos, principalmente pelas doutrinas iluministas que nortearam
os processos revolucionrios de ambos os pases no mesmo contexto
histrico, pois completamente pertinente relacionar aqui a referida
guerra emergncia de dois episdios fundamentais na histria
dos Estados Unidos, a Revoluo Americana e, no caso francs, a
Revoluo Francesa.
Embora tivessem ganhado a guerra, os ingleses saram do conflito
com suas finanas desestabilizadas. Tiveram que mexer no fisco e no
bolso dos colonos. Dessa forma, a autonomia colonial foi ameaada
por um conjunto de imposies que os prejudicavam, culminando

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na criao de novos impostos, como a Lei do Selo, a Lei do Acar,


a Lei do Ch e, por fim, as Leis Intolerveis (ibidem, p.84).
Na Amrica do Norte, a situao tornou-se insustentvel,
levando os colonos Declarao de Independncia em 4 de julho
de 1776, no Segundo Congresso da Filadlfia (ibidem, p.108).
Liderados por George Washington, Thomas Jefferson, entre outros
chamados de pais da ptria e inspirados nos ideais iluministas, os
agora norte-americanos lutaram at 1783 pela criao da nova nao,
que teve a primeira Constituio promulgada em 1787. O regime
poltico era republicano-federativo, j que a autonomia estadual era
prioridade em razo das diferenas econmicas e culturais dentro
dos Estados, ex-colnias (ibidem, p.136).
O mito fundador estaria presente em outros episdios importantes da histria dos Estados Unidos: aps a Segunda Guerra de
Independncia (1811-1812), a Doutrina Monroe fazia frente ao
Congresso de Viena, lutando pela liberdade dos povos da Amrica
e no aceitando a ideia de recolonizao do continente.
Em outro momento, dcadas depois, na Guerra Civil
(1861-1865), os confederados (Estados do Sul), que queriam a
continuidade da escravido, pleitearam sua liberdade em relao
aos Estados do Norte, que objetivavam o fim da escravido (ibidem, p.240, 518). Os sulistas, por conseguinte, criaram os Estados
confederados e a Secesso teve incio. Dentro do imaginrio poltico
norte-americano, esse fato histrico pode ser identificado como
uma manifestao de liberdade poltica, uma das caractersticas
do mito fundador. No sculo XX, durante e logo aps a Segunda
Guerra Mundial, os Estados Unidos lutaram pela liberdade mundial e pela democracia, primeiro contra o nazismo e depois contra o
comunismo no mbito da guerra fria, embora isso tenha sido feito
utilizando meios nem um pouco lcitos, como o patrocnio de ditaduras militares que desrespeitaram os direitos humanos, como no
caso latino-americano.
Em resumo, possvel enumerar diversos outros episdios da
historiografia americana que utilizaram, sua maneira e de acordo
com seu interesse, os ideais de liberdade. Talvez nenhum outro tenha

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sido mais importante, justo e humanitrio que a luta pela liberdade


dos negros. Eles lutaram por algo que j era considerado um direito
natural, afinal a fundao dos Estados Unidos e a filosofia da Revoluo Americana colocavam, em primeiro lugar, o direito vida,
liberdade e busca da felicidade. Entretanto, j que essa liberdade
era voltada somente aos seres humanos e no a seres inferiores
como eram considerados os negros pelo pensamento dos colonos
sulistas ou por outra perspectiva, pela mentalidade capitalista, que
tornava os negros uma mercadoria, coube a eles uma dura luta para
conseguir suas liberdades individuais.
Durante uma considervel parte da histria dos Estados Unidos,
os negros foram humilhados e subjugados por uma sociedade, que
foi dominada, poltica e economicamente por brancos. A conjuntura de explorao em que o negro viveu durante sculos propiciou,
principalmente a partir da dcada de 1950, o advento de personalidades e grupos que lutavam pelos direitos civis da comunidade
afro-americana, como o caso de Malcolm X, Martin Luther King
Jr. e os Panteras Negras.
A escravido do negro e sua humilhao posterior Guerra Civil,
em um suposto momento de liberdade civil, uma mancha sangrenta no corao da sociedade norte-americana, fundada em ideais
de liberdade, mas que na prtica foram vlidos somente para os indivduos de cor branca. Na verdade, cidadania e cor da pele estiveram
lado a lado em quase toda a histria dos Estados Unidos, estando os
afro-americanos margem dos direitos humanos em geral.
Dessa forma, como acontece na anlise brasileira de Marilena
Chaui (2000), percebe-se que o mito fundador americano contraditrio. No Brasil, as vises do Paraso que fundaram nosso pas
se contradizem com a realidade social marcada por uma misria e
corrupo crnicas. J nos Estados Unidos, o mito fundador, criado
por uma ideologia libertria, exclui de suas concepes mticas o
negro, tratado ao longo de boa parte da histria dos Estados Unidos
como uma mercadoria do sistema capitalista, afastado das liberdades
civis da populao branca.

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A chegada dos primeiros negreiros e a volta


frica
Ningum sabe quando chegar a hora da redeno da frica. Mas est no vento. Est vindo. Um
dia, como uma tempestade, estar aqui.
(Earl Little, pai de Malcolm,
apud Haley, 1965, p.20)

No perodo ps-descolonizao do continente africano, por volta


das dcadas de 1960 e 1970, a historiografia mundial passou a dar
uma significativa ateno histria africana. Por ora, analisaremos
os principais momentos da histria do continente, iniciando-a a partir da Idade Mdia e enfatizando o momento do advento do trfico
de escravizados, por volta do final do sculo XV. Entretanto, isso
no significa desconsiderar os fatos histricos anteriores medievalidade, muito pelo contrrio. Os estudos biolgicos, arqueolgicos
e antropolgicos nos mostram que a espcie humana apareceu pela
primeira vez no continente negro. O homindeo mais antigo que se
conhece o Australopithecus, encontrado na frica do Sul (Arruda,
1974a, p.30).
Existiram, no mnimo, trs importantes Estados africanos
durante a Idade Mdia. Mali, Gana e Songai sobreviveram por
vrios sculos at serem submetidos ao domnio muulmano
(Franklin; Moss Jr., 1989). Mais do que a invaso e a dominao
muulmana, que ocorreu na segunda metade do primeiro milnio,
os africanos vieram a sofrer, a partir do sculo XV, o domnio e a
humilhao do seu povo por parte dos europeus. A vida e a histria
da frica devem ser divididas em antes e depois do incio do trfico
negreiro, que mudou o curso de milhes de vidas e almas negras.
Com o interesse predominantemente comercial e incentivados
pela descoberta de um novo continente, a Amrica, os traficantes
de escravos encontraram na frica o seu paraso econmico. A
Revoluo Comercial, a necessidade de mo de obra barata e a justificativa crist (que desde o incio da escravido usou o argumento

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de que os negros no possuam alma e, por isso, deveriam ser escravizados) foram fundamentais para que a escravido dos africanos
crescesse vertiginosamente do sculo XVI ao XVIII, tendo entrado
em declnio no sculo XIX. Pode-se afirmar de maneira genrica
que o capitalismo triunfou na Amrica e na Europa principalmente
pela submisso do continente africano e de seus filhos. O que hoje
se chama dumping social1 foi mais do que notvel naquela poca.
Enquanto a Europa e parte de seus filhos enriqueciam no novo
continente, os habitantes nativos da Amrica e os africanos eram
explorados das mais diferentes formas. Os traficantes apoiavam
seus atos no fato de a escravido j existir na frica. Naquele continente, a escravido no estava relacionada acumulao de capital,
ela ocorria, principalmente, por conquista e guerras tribais, no
estando inserida no processo exploratrio capitalista (Nascimento,
1980, p.23).
O trfico negreiro era um grande negcio, sem precedentes
histricos. Na contemporaneidade, no mundo globalizado, no h
atividade lcita que corresponda aos lucros obtidos pelos traficantes
de escravos na poca Moderna. Os lucros eram tremendos (Gomes;
Ferreira, 2005, p.14). Portugueses, holandeses e ingleses dominaram
a atividade que durou at a segunda metade do sculo XIX.
A passagem da frica para as Amricas era desumana, como
viria a ser ainda o trabalho dos negros no novo continente. As
embarcaes eram precrias, e a alimentao, insuficiente. Havia
a disseminao de doenas. Uma significativa parte dos africanos
nem chegava terra encontrada por Colombo. Entre o sculo XVI e
o XIX, o nmero de escravizados trazidos para as Amricas variou
entre 10 e 12 milhes de pessoas (ibidem), j que o nmero de mortos
durante a viagem impossvel de ser determinado com preciso.
Embora os nmeros no sejam precisos, aumentando ou diminuindo
de acordo com a fonte histrica, notvel a enorme quantidade de
africanos que tiveram seus destinos alterados pelo homem branco.
1 O dumping social consiste em vender uma mercadoria a preo baixo por meio
da utilizao de mo de obra barata.

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Chegando Amrica, os negros foram distribudos por todo o


territrio. Estiveram presentes nas Antilhas, na Amrica Continental em grande nmero Panam, Caracas, Cartagena, Bahia,
Pernambuco , na Amrica Andina, em menor quantidade e, claro,
na Amrica do Norte, principalmente no Sul dos Estados Unidos.
Nas Treze Colnias, a maior presena de escravos esteve no Sul,
embora seus servios tambm fossem utilizados em muito menor
grau nas Colnias Centrais e Nova Inglaterra. Porm, o tratamento
dispensado ao negro, no incio de sua jornada nas Treze Colnias,
variava de acordo com a regio em que trabalhava. Por exemplo,
em Nova York, j se reconhecia a imoralidade da instituio, o que
no ocorria nas Carolinas e na Virgnia, que contavam com Cdigos
Escravistas que excluam os negros de todas as instncias sociais e
baseavam sua economia nas mos e nos ps dos escravos (Commager; Nevins, 1966, p.60).
O ambiente de trabalho dos escravos das Treze Colnias era
praticamente igual aos dos outros negros da Amrica: trabalhavam
de maneira extenuante, em altas jornadas de trabalho (Fausto,
2002, p.41). Seus esforos estavam voltados, principalmente, para
a produo de fumo, algodo, anil, acar, entre outras atividades.
Apesar de a escravido ser uma instituio repugnante, no foram
muitas as pessoas que atentaram para a questo durante a sua existncia. E foram poucos os homens pblicos dos Estados Unidos
que se dedicaram a lutar pelo seu fim. Dizia-se que, na Pensilvnia,
o negro era relativamente respeitado, pois, nessa colnia, a escravido no foi bem-sucedida graas perda de espao da agricultura
em virtude do desenvolvimento do comrcio. Talvez, o negro
recebesse seu pior tratamento nas Carolinas, em Maryland, Gergia e Virgnia (Commager; Nevins, 1966, p.60). Nesses Estados,
existiam cdigos escravistas extremamente rigorosos e foi neles
que se desenvolveram mais fortemente o preconceito e o racismo
ao negro. Tratamento que se expandiu pelos outros Estados sulistas
que viriam a surgir com a expanso territorial norte-americana,
como Mississippi, Tennessee e Alabama, regies que compem o
chamado sul profundo.

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Principalmente no Sul das Treze Colnias, os nmeros da


populao negra ultrapassaram ou se mantiveram bem prximos
aos da populao branca, o que causou um forte desgaste na sociedade, justamente pelo temor de revoltas dos escravos (McPherson,
1996, p.15). A questo do fim da escravido no era prioridade dos
polticos importantes, mesmo aps a independncia, embora fosse
muito debatida. O texto de Thomas Jefferson contra a escravido
foi retirado da Declarao de Independncia e os negros ficaram
desamparados por um bom tempo. Um possvel fragmento que no
foi includo na Declarao dizia:
Ele (Thomas Jefferson) travou uma batalha cruel contra a natureza humana, violando os seus mais sagrados direitos vida e
liberdade de um povo distante que jamais o ofendeu; prendendo-os e
levando-os para a escravido em um outro hemisfrio, ou matando de
uma forma miservel nos transportes que os trazem. Esse empreendimento pirata, a vergonha pblica dos Poderes Infiis, a guerra do
Reino Cristo da Gr-Bretanha. Determinado a manter aberto o mercado onde homens podem ser comprados e vendidos, ele prostituiu
a sua posio contrria de suprimir toda tentativa do legislativo que
viria a proibir ou conter esse terrvel comrcio. (Christian, 1998, p.52)

Provavelmente, esse trecho que fez parte do rascunho da famosa


Declarao de Independncia de 1776 no foi utilizado pelo fato de
a maioria dos lderes da Revoluo ser a favor da instituio. Afinal, a
escravido foi fundamental para a formao dos Estados Unidos da
Amrica. Possivelmente, sem os negros teria sido impossvel construir a potncia que so hoje os Estados Unidos.
A filosofia revolucionria da dcada de 1770 no se estendia aos
negros. George Washington voltou sua sabedoria para a superioridade branca. O prprio Jefferson se posicionou diversas vezes
contrrio abolio, embora fosse dono de escravos. de sua autoria
a seguinte frase: qualquer que seja o grau dos talentos dos negros,
ele no a medida dos seus direitos (Staa, 2009). Em outra oportunidade, o mesmo Jefferson declarou tambm:

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Nada est mais certamente escrito no livro do destino que estas


pessoas [os negros] devem ser livres. Mas tambm no menos
certo de que as duas raas, igualmente livres, no podem viver sob
o mesmo governo. Natureza, hbito, opinio, traaram linhas indelveis de distino entre elas. (Staa, 2009)

Esse pensamento de Thomas Jefferson era lugar-comum na


sociedade norte-americana.
Por esse e outros motivos, comeou uma manifestao conservadora dentro da sociedade (a que acreditava na pureza da raa)
para que os escravos libertos fossem mandados de volta frica.
Assim, com o passar dos anos, foram surgindo organizaes que
trabalhavam para levar os escravos alforriados de volta sua terra
natal. O prprio Jefferson presidiu, em 1777, uma comisso legislativa da Virgnia que apresentava um plano de gradativa emancipao
e deportao. Por volta de 1817, organizou-se a Sociedade Norte-Americana de Colonizao que teve como principal obra a fundao
de uma colnia para receber os escravos, a Libria. Ainda hoje o pas,
que conseguiu sua independncia em 1847, tem o formato e as cores
da bandeira dos Estados Unidos, e o nome de sua capital, Monrvia, deriva de James Monroe (1823-1830), presidente americano na
poca de sua fundao. Mesmo com o incentivo do governo federal,
juntamente com o capital privado, no mais de 15 mil negros migraram do pas. A Sociedade foi bem ativa durante algumas dcadas,
chegando ao seu fim antes da Guerra de Secesso. Muitos veculos
de comunicao e tambm algumas comunidades negras apoiaram a
ideia da volta frica, ideia mais bem elaborada na transio entre
o sculo XIX e o XX por algumas vertentes do nacionalismo negro,
principalmente quando tratamos da ideologia de Marcus Garvey, do
qual falaremos mais frente. No entanto, essa tese no era consenso
nos Estados Unidos e foi motivo de muita discusso na sociedade.
O movimento abolicionista, no comeo do sculo XIX, comeava
a ganhar cada vez mais foras, e as diferenas entre Norte e Sul
aumentavam, principalmente quando o assunto era a escravido.
A maioria da populao negra rechaou a ideia. Talvez esse projeto

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fosse um dos projetos mais desvairados j patrocinados por homens


esclarecidos.
Esses homens esclarecidos, os chamados pais da ptria, tambm trataram com ingratido a participao dos negros durante
o conturbado perodo de pr e ps-guerra de independncia.
importante destacar que o general Washington s se posicionou a
favor do alistamento de negros no Exrcito revolucionrio aps
a Inglaterra flertar com eles para que entrassem na guerra ao seu lado
(Commager; Nevins, 1966, p.112). Washington argumentava que,
se os negros tivessem armas em mos, poderiam se rebelar contra os
brancos. Essa passagem histrica parecida com outro fato de talvez
mesma proporo, ocorrido no Brasil, quando da Guerra do Paraguai, em que os lderes do Exrcito brasileiro, destacando o conde
dEu, marido da princesa Isabel, temiam que os negros que lutaram
na vitria contra o Paraguai resolvessem se manifestar internamente
pelo fim da escravido, podendo gerar um conflito civil de grandes
propores.
Washington, no entanto, ao ver que era possvel a entrada de
negros no Exrcito Real, incorporou-os s tropas revolucionrias.
Durante o apoio francs Revoluo Americana, que foi de extrema
importncia para a vitria dos revolucionrios, o general Lafayette
apontou para a imoralidade da escravido, fato que foi desprezado
pelos comandantes da rebelio (Kaminsky, 2005, p.34-5).
A Independncia dos Estados Unidos um dos maiores eventos
da historiografia do pas e, assim, contribui para a reconstituio
do mito fundador norte-americano, baseado originariamente na
liberdade. O episdio retoma a fundao dos Estados Unidos ao
invocar os ideais de liberdade dos colonos, que estavam sendo explicitamente incomodados poltica e economicamente pela Coroa da
Inglaterra aps a Guerra dos Sete Anos contra a Frana.
um movimento reconhecido e prestigiado por se tratar de um
fenmeno libertrio e iluminista, embora no tenha englobado a
questo da escravido. Nessa perspectiva, possvel afirmar que,
para o negro, por causa do mau tratamento recebido, a Revoluo foi
uma grande farsa, na medida em que no correspondeu aos anseios

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da populao negra, que almejava a abolio. O 4 de julho de 1776


uma data em que a liberdade ser lembrada, sim, mas somente
para a populao branca. Nesse sentido, interessante o comentrio
de Fredrick Douglass, um dos expoentes do movimento abolicionista norte-americano. Convidado a fazer um discurso durante as
comemoraes de 4 de julho de 1852, Douglass (apud Haslam,
1971, p.47) expe, por meio de perguntas retricas, o significado
da independncia americana para os negros diante de uma plateia
predominantemente branca:
Por que fui chamado para falar aqui hoje? O que tenho eu, ou
aqueles a quem represento, a ver com a sua independncia nacional?
Ser que os grandes princpios de liberdade poltica e de justia
verdadeira includos na Declarao de Independncia estendem-se
a ns? [...] O que , para o escravo americano, o Quatro de Julho?
Eu respondo: o dia que a ele revela, mais do que todos os outros
dias do ano, as injustias e crueldades brutais das quais ele uma
vtima constante.

Para o negro, aps pegar em armas e dar sua vida em nome da


independncia, sobraram incertezas quanto ao seu futuro. Alis,
uma certeza eles tiveram, a de que continuariam a ser escravos. A
prpria Declarao de Independncia soava como uma grande mentira, pelo menos para os negros, quando afirmava:
Que todos os homens so criados iguais, que so dotados pelo seu
Criador com certos direitos inalienveis, que entre estes est a Vida, a
Liberdade e a Busca da Felicidade Que para assegurar estes direitos,
so institudos governos entre os homens, derivando seu poder do
consentimento dos governados Que, quando qualquer forma de
Governo se torna destrutiva destas finalidades, direito do povo
alter-la ou aboli-la e instituir um novo Governo, estabelecendo
suas bases em tais princpios e organizando seus poderes de tal
forma que lhes parea mais capaz de resultar em sua Segurana e
Felicidade. (apud Commager; Nevins, 1966, p.105, grifos nossos)

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mais do que evidente que os trechos grifados no texto estavam


muito longe de serem aplicados aos negros, comprovando a viso
paradoxal do mito fundador. Enquanto a to vangloriada e imitada
Declarao de Independncia garantia uma suposta liberdade a
todos os homens, em 1787, a primeira Constituio americana
garantia o exerccio da escravido quando ressaltava: o governo
deve repousar sobre o domnio da propriedade. Como o negro era
considerado uma mercadoria, inerente fazenda, a escravido estava
justificada e contida dentro da Carta Maior. Os poucos e nicos
escravos libertos naquele perodo foram os que lutaram e ajudaram
as colnias a vencer a Coroa inglesa.

O Destino Manifesto e a Secesso


O branco do Sul sempre recebeu justia do Sr.
Muhammad. Uma coisa que se pode se pode dizer
a respeito do branco do Sul: ele honesto. Mostra
os dentes para o homem preto. Diz ao homem
preto, na cara, que os brancos do Sul jamais
aceitaro a falsa integrao... Mas o branco
do Norte sorri com os dentes e apresenta a boca
sempre cheia de truques e mentiras de igualdade
e integrao.
(Malcolm X apud Haley, 1965, p.282-3)

No incio do sculo XIX, a populao negra chegava perto de


um milho de habitantes, os quais viviam majoritariamente na
zona rural (Franklin; Moss Jr., 1989). Nessa poca, muitos negros
acabaram indo trabalhar nos chamados reinos de algodo do Sul.
Da mesma forma que ocorria em praticamente todos os sistemas
de plantation das Amricas, da Georgia a Pernambuco, os escravos
eram extremamente explorados, a servio do sistema capitalista,
chegando a trabalhar, no vero, cerca de 16 horas dirias, com um
pequeno intervalo de descanso ao meio-dia (Commager; Nevins,
1966, p.225).

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Em 1808, nos Estados Unidos, uma lei que, teoricamente, ajudaria os negros foi decretada: estabelecia o fim do trfico negreiro.
Porm, em razo dos interesses financeiros dos sulistas, a lei no foi
cumprida em grande parte do pas. Pelo contrrio, os cdigos escravistas ganharam mais fora nessas regies e deu-se incio a um forte
trfico interno de escravos (da mesma forma que ocorreu no Brasil
aps 1850, quando da proibio do trfico por meio da Lei Eusbio
de Queirz, transferindo os escravos das ociosas plantaes de cana-de-acar do Nordeste para a exploso do caf no Sudeste). Os
escravos comearam a ser deslocados principalmente para a Regio
Oeste, a fim de auxiliar os colonos na marcha para a conquista de
outros territrios, que se desenhava nessa regio.
Embora o Oeste fosse usado, tambm, para a expanso da escravido pelos senhores brancos, muitos negros o viam com bons olhos.
Poderia ser um lugar de oportunidades, de uma vida mais justa cuja
possibilidade de alforria era significativa, principalmente com a
perspectiva de enriquecimento que estava no imaginrio de todo
residente nos Estados Unidos aps a descoberta de ouro na Califrnia, a chamada Gold Rush, fato histrico semelhante interiorizao
e ao achamento de metais preciosos nas veredas de Minas Gerais,
na passagem do sculo XVII para o XVIII, no auge da minerao.
Muitos negros que queriam a liberdade a todo custo tentavam
seu objetivo por meio de fugas. A historiografia dedicada questo
dos escravos africanos vem tentando insistentemente desconstruir
a ideia de passividade dos negros em relao escravido, dando
grande destaque aos diversos motins e s sublevaes de escravos
que lutavam contra o regime escravocrata. No sculo XIX, nos Estados Unidos, ficou consagrada a chamada Underground Railroad, um
caminho para a liberdade que levava os negros do Sul sempre para
o Norte. Foi nesse contexto de oposio escravatura que o Sul se
aproveitou para criar mais leis favorecendo os grandes latifundirios,
que jamais aceitariam viver em p de igualdade com os negros.
Cabe destacar que as populaes de origem anglo-saxnica,
como ingleses, escoceses e irlandeses colonizadores da Amrica do
Norte , chegaram ao novo continente com o ideal de superioridade,

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ao contrrio do que acontecia com portugueses e em menor grau com


espanhis (ibidem, p.13). Os ibricos aprenderam, desde a Idade
Mdia, a conviver com o outro, com os islmicos primeiramente
e depois com os africanos, no incio da Idade Moderna.
Foi de suma importncia para o desenvolvimento das sociedades
ibricas o contato secular com a civilizao muulmana durante a
expanso da f islmica na Idade Mdia e a posterior conquista da
Pennsula Ibrica e a formao dos califados em territrio europeu,
fato que contribuiu substancialmente para o intercmbio e incremento cultural na Europa medieval e, principalmente, aqui no caso,
para o convvio dos portugueses com povos de diferentes etnias e
cultura (Freyre, 2001, p.125).
Temendo perder a supremacia sobre a populao de cor, a
populao branca do Sul, na dcada de 1830, estava mais do que
apreensiva. A divulgao de um material contra a escravido, o
Appeal, de David Walker, incentivou o surgimento de movimentos
abolicionistas. Vrias revoltas explodiram desde a Louisiana at a
Carolina do Norte. A maior revolta de escravos de que se tem notcia
foi liderada por Nat Turner. Escravo do condado de Southampton,
na Virgnia, Turner considerava-se o messias dos negros, imbudo
de uma fora vinda da Providncia que seria usada para libertar seus
irmos da escravido. Planejou sua revolta durante algum tempo e,
depois de um eclipse solar, decidiu que o sinal dos cus j havia sido
dado e o levante deveria ser iniciado. No dia 13 de agosto de 1831,
explodiu a famosa revolta de Nat Turner (Grant, 1991, p.53-9), na
qual morreram dezenas de brancos e centenas de negros. Depois
da insurreio, que foi contornada rapidamente pelos fazendeiros
sulistas, vrias outras pequenas revoltas ocorreram, mas nenhuma
maior que a de Turner.
Dentro do imaginrio insurrecional dos negros na luta contra a
escravido, em uma comparao entre Brasil e Estados Unidos, respeitadas as particularidades e devidas propores, a revolta de Nat
Turner gerou medo entre os senhores brancos dos Estados Unidos
da mesma forma que Zumbi e Palmares geraram entre os fazendeiros do Nordeste brasileiro e que, indo alm, Toussaint e Dessalines

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e os negros revolucionrios da libertria Santo Domingo, no Haiti,


geraram em franceses e em Napoleo Bonaparte, a ponto do ento
primeiro cnsul francs vender a Louisiana aos Estados Unidos,
com medo de perder o territrio para a populao escrava, que estava
em grande nmero naquela regio sulista (Franklin; Moss Jr., 1989).
Nessa conjuntura de contestao da escravido, de revoltas
escravistas, de expanso econmica do algodo e com a aquisio e
a incorporao de novos territrios, como o da Flrida, surgiu um
iderio que, de certa maneira, existe at hoje nos Estados Unidos.
A frase do peridico New Orleans Courier, em meados da dcada
de 1850, mostra bem o que viria a ser esse iderio: A pura raa
anglo-americana est destinada a estender-se por todo o mundo
com a fora de um tufo. A raa hispano-mourisca ser abatida
(apud Schilling, 1984, p.172). O enunciado, nitidamente preconceituoso, evidencia o carter da sociedade da poca. O primeiro a
usar a expresso destino manifesto foi, possivelmente, o jornalista
John L. OSullivan em A Divine Destiny for America, em 1848,
importante entusiasta do Partido Democrata da poca, um dos
agrupamentos polticos mais conservadores durante a passagem
da primeira para a segunda metade do sculo XIX, alis, partido
que incentivou a Secesso e advogou pela anexao dos territrios
a Oeste, principalmente no conflito contra o Mxico, tendo como
destaque o ento presidente James K. Polk (Commager; Nevins,
1966, p.220).
Os enunciados do Destino Manifesto, de certa forma, dialogavam com outra ideologia imperialista que circulava em alguns pases
europeus, principalmente a Inglaterra: a ideia do fardo do homem
branco, doutrina prxima ao darwinismo social que afirmava a
superioridade europeia e que serviu de inspirao para as potncias
do Velho Continente colonizarem, justificarem e espoliarem territrios da frica e sia. O iderio americano de expanso territorial
visava incorporar e colonizar novos territrios para os Estados Unidos, sendo essas regies localizadas, principalmente, a oeste e ao sul
da Amrica. Pode-se dizer, tambm, que, nesse momento, o mito
fundador reaparece com uma nova roupagem.

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Expressava a ambio de uma nao jovem, que se considerava


superior e que queria expandir ao mundo seus ideais democrticos de civilizao avanada (ibidem, p.208). Foi uma espcie de
nacionalismo romntico. Esses americanos consideravam-se a Israel
do novo tempo, imbudos de uma fora da Providncia Crist para
que pudessem realizar sua nobre tarefa, a de criar um grande
imprio para a liberdade, liberdade que, na prtica, era somente
para os senhores brancos escravocratas que, ao mesmo tempo que
conquistavam novos territrios custa da destruio de populaes indgenas do Oeste do pas, faziam do Destino Manifesto um
elemento de defesa e expanso da escravido aos novos territrios
conquistados, mostrando, mais uma vez, a incoerncia do mito fundador entre a viso mitolgica e a real da sociedade norte-americana.
Os colonos acreditavam que o negro estava margem da religio
crist e o seu destino era servir o homem branco, sendo essencial para
a liberdade e o enriquecimento dos grandes fazendeiros. O Destino
Manifesto foi uma das mais eficientes formas de expansionismo territorial, dominao e justificao da escravido j vistas na Amrica,
contribuindo diretamente para a destruio de diversas populaes
indgenas e a anexao (Schilling, 1984) de quase metade dos territrios mexicanos. Dentre os presidentes dos Estados Unidos da
dcada de 1840, possivelmente aquele que mais patrocinou a ideia
foi o j citado James K. Polk (1845-1849), responsvel pela guerra
contra o Mxico.
Aps a vitria contra os mexicanos e a anexao de quase metade
do territrio daquele pas, o prximo evento de grande magnitude
nos Estados Unidos foi a Guerra de Secesso. Alis, a questo
abolicionista foi fundamental para que ocorresse a Guerra Civil.
Em 1850, quando a populao do pas era de mais de 35 milhes de
habitantes, o nmero total de escravos era de 3,2 milhes de pessoas
(Commager; Nevins, 1966, p.227).
Ficou evidente que, com o passar dos anos, Norte e Sul no
entrariam em acordo quanto aos principais debates da sociedade,
destacando: a marcha para o oeste, a poltica alfandegria e, principalmente, o carter da mo de obra escravista. No que o Norte

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e Lincoln, que fora eleito em 1860, tivessem um lado mais humanitrio que o Sul, a ponto de proclamarem a emancipao do negro
baseando-se na igualdade de direitos. O presidente Abraham
Lincoln (1861-1865) foi objeto de centenas de anlises aps a sua
morte. Existe at hoje no pas um sentimento de reverncia ao 16o
presidente. Quando falamos da Guerra Civil e do lder que a conduziu dando a vitria Unio, de alguma maneira, os norte-americanos
sentem-se muito prximos do verdadeiro cerne da identidade nacional. De acordo com Wilfred McClay (2009, p.6),
[] essa imagem de semideus se enquadra mal ao Lincoln mais
humano que pensamos conhecer desajeitado, melanclico,
piadista, manipulador, infeliz no casamento, vulgar, ferozmente
ambicioso e superlativamente eloquente o mais incomum dos
homens comuns.

Ao longo dos tempos, a literatura sobre Lincoln variou bastante,


e vale aqui dissertar um pouco mais sobre as suas atitudes como
poltico, pois alguns de seus atos foram decisivos para a vida dos
escravos e, obviamente, para o futuro da nao.
O lder da Unio, republicano,2 foi visto de inmeras maneiras
bem-sucedido advogado empresarial, um homem desajeitado, um
simplrio, adepto do humor sujo, caipiro poltico, de humor
exagerado, lder sbio e prudente que dirigiu a nao, at que, na
dcada de 1960, Lincoln foi insultado como racista. Em um de seus
discursos antes de assumir a Presidncia dos Estados Unidos, ele
declara, em 18 de setembro de 1858, o seu pensamento em relao
a brancos e negros:
Um velho cavalheiro interrogou-me para saber se eu era realmente a favor de estabelecer uma igualdade perfeita entre negros
2 A concepo polarizada de democratas e republicanos que temos hoje em dia
completamente diferente da ideologia poltica desses mesmos partidos no
sculo XIX, ou seja, republicanos no contexto da Secesso eram mais liberais e
democratas mais conservadores.

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e brancos. Como propusera a mim mesmo nesta ocasio no falar


sobre esse assunto, uma vez que a pergunta me tinha sido feita,
pensei que eu pudesse usar talvez cinco minutos para dizer algo a
esse respeito. Digo, ento, que no sou, nem nunca fui favorvel
igualdade social e poltica das raas branca e negra; que no sou, nem
nunca fui, favorvel a fazer dos negros jurados ou eleitores, nem de
qualific-los para assumir cargos pblicos, nem de permitir que se
casem com brancos; e digo, alm do mais, que h uma diferena
fsica entre as raas branca e negra, que acredito que impedir
para sempre as duas raas de viverem juntas em termos de igualdade social e poltica. E visto que no podem viver dessa maneira,
enquanto elas permanecerem juntas, a posio de superior e inferior
deve existir, e eu, assim como qualquer outro homem, sou a favor
da atribuio da posio superior raa branca (apud Stern, 1942,
p.492-3)

A poltica da Unio e do prprio Lincoln para com os negros


e a escravido era mais do que complexa, baseada no que muitos
chamaram de meias-medidas. Uns queriam ver o negro livre para
que ele pudesse complementar o mercado consumidor do pas e se
tornar mo de obra assalariada e barata, que tambm poderia ser
entendida no linguajar comum como pau para toda obra. Outros,
como o prprio Lincoln, queriam uma emancipao gradativa,
talvez concedendo uma indenizao aos proprietrios de escravos e
depois retirando os negros dos Estados Unidos e mandando-os para
Antilhas, Panam, Haiti, Libria. A estratgia preferida de Lincoln,
inicialmente, teria envolvido conter a difuso da escravatura pelo
Oeste e Sul e depois elimin-la gradualmente, em vez de aboli-la em
um grande e abrangente gesto. O envio de negros de volta frica
tambm estava em pauta.
O fato que, retirando ou no os negros dos Estados Unidos, o
fim da escravido entrou em vigor no dia 1 de janeiro de 1863, em
carter de necessidade militar. Na posio de um estadista, preciso encarar Lincoln sob as condies nebulosas e indeterminadas
que enfrentava enquanto os acontecimentos se desenrolavam. No

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alego ter controlado os acontecimentos, Lincoln declarou certa vez


durante sua Presidncia, em carta a A. G. Hodges, datada de 4 de
abril de 1864: Confesso abertamente que os acontecimentos me
controlaram (apud Stern, 1942, p.809).
Lincoln foi um poltico nato, o Bismarck americano. Como
disse Wilfred McClay (2009, p.6):
Compreendia bem algo que nem os confederados, nem os
abolicionistas podiam admitir: que o futuro da liberdade constitucional e a possibilidade at mesmo das mais dignas reformas
sociais dependiam fundamentalmente da perpetuao de uma
nao forte e coesa.

por esse motivo que o crtico literrio Edmund Wilson


(1994, p.xvi) definiu, de maneira brilhante, Abraham Lincoln
como o Bismarck americano, inserindo, dessa forma, a Guerra
de Secesso no contexto dos demais movimentos de unificao e
construo que surgiram na segunda metade do sculo XIX, como
o caso da Itlia de Garibaldi e da Alemanha liderada pelo prprio
Otto von Bismarck. Edmund Wilson (1994) vai alm ao destacar o
fator melanclico da guerra, vista como ltimo, efetivo e definitivo
ponto de coeso nacional da histria contempornea. Para Wilson,
a guerra o extremo que cria a identidade da nao. Embora no
desejasse a violncia, como ficou evidente ao no apoiar a guerra
contra o Mxico em 1848, Lincoln, controlado pelos fatos, teve de
lutar a sangue e ferro pela causa da unidade, que fez dele o possvel
criador do nacionalismo americano.
Em relao aos negros durante o conflito com o Sul, temos de ver
Lincoln como um pragmtico, agindo pelo contexto em que viveu,
embora no devamos esquecer as suas concepes racistas. Ele
enxergou nos afro-americanos uma grande possibilidade de vencer
a guerra e manter a unio do pas, deixou os acontecimentos controlarem seus atos: emancipando-os ganharia apoio tanto poltico
como militar. A medida de guerra decretada por Lincoln trouxe uma
enorme quantidade de escravos/soldados ao seu Exrcito, sendo

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este um dos principais fatores da vitria do Norte, embora polticos


e outros generais do alto escalo do governo republicano duvidassem da capacidade de o negro lutar em guerras, alm do temor que
tinham de eles pegarem em armas e se rebelarem contra o Exrcito.
importante ressaltar tambm a importncia, claro, das campanhas
militares de sucesso dos generais sanguinrios, Grant e Sherman.
A previso desses oficiais estava errada. Os negros lutaram de
maneira eficiente, contribuindo significativamente para a vitria da
Unio, vencendo os confederados. Destacou-se, durante a Guerra
Civil, o 54th Massachusetts Volunteer Infantry Regiment (Emilio,
1995, p.4), composto por escravos e negros libertos. O batalho teve
papel importante durante o conflito, lutando pela Unio e abrindo
precedente para a entrada de mais escravos ao lado dos nortistas, fato
que foi decisivo para a vitria dos republicanos liderados por Lincoln.3
Por mais paradoxal que parea, os negros norte-americanos
lutaram em uma guerra que no foi criada por eles e, diga-se de
passagem, lutaram por uma bandeira de um pas que lhes negava a
cidadania e os direitos naturais supostamente garantidos pela Constituio. Lutavam pelos ideais libertrios do mito fundador!
Mesmo assim, cerca de 50 mil negros morreram em mais uma
grande guerra pela liberdade dentro do seu pas (Franklin; Moss
Jr., 1989). Foi uma vitria de Lincoln, da Unio, dos abolicionistas
e, claro, dos negros. Nos anos seguintes, estaria lanado um difcil
desafio democrtico que talvez at o prprio Lincoln j visualizasse
em um futuro prximo: efetivar o negro como cidado dentro
da sociedade. Parafraseando o que disse o importante lder afro-americano dos Estados Unidos, Martin Luther King Jr., em seu
clebre discurso, conhecido como Eu tenho um sonho, em agosto
de 1963 em Washington: O cheque sem fundo da liberdade havia
sido dado aos negros. Demorou quase um sculo depois da Secesso
para ele ser pago.
3 A participao dos escravos na Secesso foi dramatizada no filme Glory (Tempo
de glria, 1989), dirigido por Edward Zwick, encenado por atores negros renomados, como Denzel Washington e Morgan Freeman.

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A reconstruo do pas e a dcada de 1960


O homem branco um jogador profissional,
todas as cartas e probabilidades esto ao seu lado,
sempre tira para o nosso povo as cartas do fundo
do baralho.
(Malcolm X apud Haley, 1965, p.22)

Aps o fim da guerra, a Unio juntava suas foras para reconstruir o pas, destrudo pela Secesso. As incertezas rondavam a
nao, Lincoln havia sido assassinado logo aps a guerra por um
extremista do Sul, que julgava o presidente um ditador. O Sul
sentia-se humilhado pela derrota e no aceitaria ser dominado pelo
Norte, que agora tentaria levar o pas inteiro ao caminho da industrializao. Os negros, recm-libertos, tentariam ser reconhecidos
pela sociedade.
Todas essas dvidas, entre tantas outras, ocupariam a mente
dos americanos pelas prximas dcadas. possvel que, nos anos
da reconstruo, mais do que em qualquer outra poca, o dio
entre brancos e negros tenha sido gritante. O branco sulista estava
envergonhado pela sua submisso aos nortistas e no aceitaria
jamais o status de cidado do negro. Nesse contexto, surgiu uma
organizao secreta que lutava pela superioridade da raa branca. A
Ku Klux Klan (KKK)4 comeou a ser idealizada no Natal de 1865,
inicialmente como um grupo de veteranos da Secesso que estavam
interessados em se autoajudar socialmente por causa do flagelo que
assolava o Sul aps o fim da guerra. Para ser um membro da KKK,
era necessrio ser branco, americano e protestante. Em seus lderes,
podia-se identificar uma ideologia evanglico-fundamentalista.
Os membros da KKK inspiravam-se na cavalaria medieval, de
esprito nobre e patriota, e adotavam um estatuto interno secreto e
4 O nome da entidade vem da palavra Kukloi que derivada do grego Kuklos,
que raiz da palavra inglesa circle. E a palavra klan de origem inglesa, simbolizando os ancestrais de seus membros.

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mstico, sendo essa ltima caracterstica marcante em suas atitudes


e nomeaes de seus representantes, como o seu chefe mximo, o
Mago Imperial.
Com o passar dos anos, a KKK foi ganhando milhares de novos
adeptos e sofreu uma transformao na sua mentalidade, passando
a perseguir os negros que, naquela poca, comeavam a migrar
daquela regio para o Norte, onde acreditavam que a vida poderia
ser mais digna. Membros da KKK infiltraram-se na poltica, sendo
as prefeituras e os parlamentos municipais e estaduais instrumentos da fora branca e sulista que brigava para manter o negro em
seu devido lugar, como queriam seus membros. Atuaram forte e
decisivamente pela instaurao dos chamados Cdigos Negros,
responsveis pelo controle dos ex-escravos do Sul, retirando sua
cidadania e direitos civis, fato que negou a 13 Emenda Constitucional que declarava o fim da escravido e o direito ao voto, ainda que
mediante pagamento de taxas de votao a todos os negros.
Ao contrrio do que muitos diziam, no eram somente os negros
que eram perseguidos. Nas grandes cidades, membros da KKK
atacavam judeus e catlicos; na costa oeste, os japoneses e chineses.
A KKK chegou ao auge por volta de 1915, entrando em decadncia
aps o crack da Bolsa de Nova York em 1929. Durante a Segunda
Guerra Mundial, apoiaram o regime nazista de Adolf Hitler e
retomaram suas atividades com destaque para as dcadas de 1950,
entrando novamente no ostracismo aps a Lei dos Direitos Civis
em 1964.
Vrios de seus seguidores eram parlamentares de nome e respeito
dentro da Repblica. Dessa forma, barravam leis que beneficiavam
os negros e apoiavam emendas a favor do conservadorismo sulista.
Eram vistos pelos negros como verdadeiros fantasmas, causando
alvoroo e medo dentro de suas comunidades. Foram responsveis
por inmeras perseguies, assassinatos e linchamentos de negros
durante e aps o perodo da reconstruo. Alis, o dio dos negros
em relao aos brancos cresceu significativamente em virtude
dos linchamentos de afro-americanos praticados livremente pelos
brancos. Somente em meados da dcada de 1960, foi criada a lei

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que proibia os linchamentos, aps gigantescas presses por parte da


comunidade civil organizada, principalmente por meio da liderana
de Martin Luther King Jr. Disse o pastor batista em discurso proferido no ano de 1957, em peregrinao a Washington:
Deixem-nos votar, e no mais imploraremos ao governo federal
pela promulgao de uma lei antilinchamento; com a fora de nosso
voto, inscreveremos essa lei nas leis do Sul e acabaremos com os
atos covardes dos encapuzados que disseminam a violncia. (apud
Cury, 2006, p.96)

O Instituto Tuskegee, rgo da universidade que leva o mesmo


nome, do Estado do Alabama, fez um estudo sobre a incidncia de
linchamentos nos Estados Unidos. De acordo com a instituio,
de 1882 a 1959, houve 4.733 mortes por linchamentos no pas, e a
maioria absoluta era afro-americana. O ano de 1882 apontou um
recorde, 231 mortos. De 1882 a 1901, a mdia de linchamentos foi
de 150 ao ano. A partir de 1924, a frequncia diminuiu, chegando a
uma mdia de 30 casos anuais at a dcada de 1960 (1959 Tuskegee
Institute lynch report, 1959).
O Grfico 1, preparado por B. Crowell (2005),5 mostra o percentual de linchamentos de 1865, fim da Secesso, a 1965, logo aps
a lei dos Direitos Civis que garantia o voto aos negros e o fim dos
linchamentos. No entanto, no de maneira nenhuma descartada
a possibilidade de terem ocorrido casos de linchamentos aps essa
data. Aps a criminalizao do linchamento, a maior incidncia de
violncia contra o negro deixou de ser a morte brutal por espancamento para se tornar uma violncia policial dentro dos chamados
guetos, bairros redutos de negros, como o caso do Bronx e do
Harlem em meados da dcada de 1960. At hoje, resqucios dessa
mentalidade racista ainda esto presentes na sociedade, quando

5 Disponvel em: <http://en.m.wikipedia.org/wiki/File:Linchamientos.


pngfilehistory>. Acesso em: 25 maio 2009.

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Migrao negra para o Norte, 1915-1960

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1940- 19501949 1959

19601965

Grfico 1 Percentual de linchamentos de 1865 a 1965.

constatamos a persistente violncia policial contra os afro-americanos (1959 Tuskegee Institute lynch report, 1959).
Outros episdios tambm marcam a desigualdade racial nos
Estados Unidos: na primeira eleio de George Walker Bush, em
2000, quando milhares de votos de comunidades negras da Flrida
foram simplesmente invalidados, e em 2005, quando o furaco
Katrina devastou o Sul do pas, principalmente Nova Orleans,
cidade considerada centro cultural dos Estados Unidos e grande
centro da cultura negra. A catstrofe exps a realidade racial ainda
contrastante nos Estados Unidos, pois a populao da cidade composta por maioria negra.
Nos dias atuais, a situao dos afro-americanos da Louisiana
ainda necessita da recuperao de seu patrimnio histrico e de suas
necessidades bsicas de estrutura. Negros do Sul criticaram a administrao Bush pelo fato de o presidente no ter recuperado os locais
afetados e ter gasto cifras muito maiores com a guerra contra o Iraque

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do que com a reconstruo de Nova Orleans depois da passagem do


furaco Katrina (Cavallari, 2009).
Alguns presidentes dessas pocas, como Theodore Roosevelt
(1901-1909), tentaram agir contra os linchamentos. O vigsimo
presidente do pas escreveu uma carta ao governador de Indiana,
Winfield T. Durbin, destacando sua atuao contra os linchamentos
que cresciam no Estado. Ambos tentaram impor punies aos assassinos, proibindo os linchamentos. Seus atos foram em vo. A presso
dos sulistas barrava os projetos no parlamento federal, deixando a
populao negra desamparada.
O papel desempenhado pelos linchamentos no imaginrio social
do negro americano fundamental para entendermos algumas posies radicais tomadas por lderes afro-americanos ao longo do sculo
XX, incluindo entre eles o prprio Malcolm X. Os casos de linchamentos eram passados de gerao em gerao, de pai para filho, de
neto para av, de pastor para fiel. Esse griotismo, a difuso de
conhecimento que transmitido ao longo dos tempos, originrio da
frica negra e tribal, auxiliou a consolidao e a separao de duas
Amricas, a branca e a negra, servindo principalmente de elemento
segregacionista entre ambos os grupos, e tambm agiu como elemento catalisador do dio racial nos dois lados.
A famlia de Malcolm X conheceu profundamente o dio racial
dos brancos, pois os Little (sobrenome de Malcolm) foram perseguidos incansavelmente pelos cavaleiros da KKK, sendo o pai de
Malcolm assassinado brutalmente por um dos integrantes da organizao. Possivelmente, esse episdio da vida de Malcolm tenha sido
um dos grandes responsveis pela formao de sua personalidade
extremista. Depois do fim da Segunda Guerra Mundial, a KKK
adotou uma linha ainda mais radical, prxima ao nazismo; porm,
sua fora poltica e social no era mais a mesma.
Entretanto, o relinchar de seus cavalos e seus assustadores trajes
brancos ainda hoje ecoam e so vistos em determinados lugares dos
Estados Unidos, principalmente no Sul. O grupo possui at um stio
virtual (www.kkk.com) em que apresentam suas doutrinas e vendem
souvenirs para os interessados.

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Os negros, alm de conviverem com a perseguio da KKK,


lutavam pela confirmao da sua liberdade conseguida em 1863.
Contavam, para tanto, com a ajuda de instituies que surgiriam
durante a Reconstruo, como a Agncia dos Libertos (Franklin;
Moss Jr., 1989), que atuava principalmente na rea da educao,
levando o ensino aos negros. Alm disso, surgiram igrejas de vrias
vertentes, principalmente as batistas. Tambm importante lembrar
o papel do islamismo na conscientizao da populao negra, perspectiva que ser mais bem enfocada no captulo seguinte.
Muitas foram as conquistas no perodo imediatamente aps a
Secesso. Alguns negros bem remunerados podiam votar e tornar-se
delegados eleitorais, uma minoria inicialmente. Ocuparam, tambm, importantes cargos polticos, inclusive no Congresso Nacional.
Porm, com o final do processo de Reconstruo, ou seja, na sada
dos interventores nortistas dos Estados do Sul (1875), o movimento
contra os direitos civis dos negros cresceu vertiginosamente. A
corrupo dentro da poltica nacional dos republicanos favoreceu o
ressurgimento do Partido Democrata que era apoiado pelos sulistas, retomando o poder nesses seus domnios, fato que dificultou a
incluso social dos negros, alcanada somente em meados da dcada
de 1960.
Dessa maneira, houve um regresso na cidadania dos afro-americanos, que, entre outras coisas, tiveram o seu direito ao voto
restrito quando houve uma reviso constitucional em vrios Estados
do Sul, por volta de 1890. Somente negros que pagassem o imposto
de dois dlares poderiam votar (ibidem). A princpio, essa quantia
parece ser irrisria. Porm, a remunerao naquela poca era nfima,
principalmente a dos negros. E os gastos com esse tipo de imposto
especfico no eram possveis para essa populao. Tambm interessante destacar que era significativa a quantidade de pessoas brancas
que tambm no tinham renda para pagar esse imposto. Dessa forma,
tambm podemos afirmar que o voto naquela poca estava em um
estgio praticamente censitrio. No podemos afirmar que o sufrgio
nos Estados Unidos, ao passar do sculo XIX para o XX, era universal, pois um enorme contingente de pessoas, em sua maioria de

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pele negra, no tinha acesso a ele, sem contar as prprias mulheres,


fossem brancas ou negras, que tambm no poderiam votar.
A partir desse perodo, vrias outras leis consagradas como Jim
Crow,6 de carter segregacionista, espalharam-se pela sociedade
sulista, afirmando a superioridade branca. Essas leis separavam
institucionalmente brancos e negros. Nas escolas para brancos, no
entravam negros. Lanchonetes, bares, restaurantes, cinemas e tantos
outros estabelecimentos. Os negros, colored people como eram chamados, no podiam viver ao lado dos brancos. Toda essa segregao
levou a um isolamento da populao negra.
A ajuda material aos negros veio do lado nortista. O esprito de
iniciativa da populao da Nova Inglaterra baseava-se em ajudar,
como fez a Agncia dos Libertos, na educao, elevando o grau
de estudo e competitividade dos negros para que, mais tarde, eles
pudessem compor a mo de obra no Norte. Jornais negros surgiram.
Esses fatos tambm viriam a contribuir mais tarde, no sculo XX,
para as diversas manifestaes culturais dos negros.
Na virada do sculo, surgiu um novo mentor para a populao
negra. O educador Booker T. Washington fazia o papel de conciliador entre Norte e Sul. At 1915 foi a figura central dos negros. Seu
ensino vocacional inspirou e influenciou diversas pessoas. Embora
muitos o reconhecessem de maneira positiva, sua imagem tambm
marcada por uma falta de engajamento mais efetivo na luta pelos
direitos civis. Mais tarde, durante a Revoluo Negra da dcada de
1960, foi criticado por isso.
Com a chegada do sculo XX, uma forte migrao ocorreu
quando milhares de negros saram do Sul e foram em direo ao
Norte e Oeste. Ainda nessa conjuntura, os negros estavam principalmente na zona rural, enfrentando srias dificuldades de se inserirem
no ramo industrial. Os trabalhadores negros ganhavam um salrio
mdio de 11 dlares no Sul e 26 dlares no Norte (ibidem).
6 Leis estaduais e locais de carter segregacionista que duraram de 1876 a 1965. O
nome provm do artista branco Thomas D. Rice que se pintava e fantasiava de
negro, satirizando os negros por meio de um personagem chamado Jump Jim Crow.

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No incio do sculo XX, Theodor Roosevelt governava os Estados Unidos e impunha Amrica Latina a poltica do big stick.
Entre suas aes, destacou-se o imperialismo poltico e econmico
na regio do Caribe, conhecida como mare nostrum para os americanos (Commager; Nevins, 1966, p.404). Para que sua poltica de
submisso desses povos triunfasse, era necessrio um forte Exrcito.
A Marinha dos Estados Unidos desenvolveu-se de modo expressivo
na poca, tendo destaque a corporao dos marines. E nela foi importante a presena dos negros. O imprio norte-americano comeava a
surgir. E, paradoxalmente, o negro por meio do Exrcito contribua
para que outros povos fossem dominados, como em Cuba, Santo
Domingo e Haiti, locais em que a populao afro-americana chega
a ser ampla maioria.
No plano interno, Roosevelt transitava entre a simpatia e o
desgosto dos negros. Em seu governo, como j vimos, ocorreu um
nmero absurdo de linchamentos de negros, e os responsveis dificilmente eram punidos. Nesse contexto, surgiu outra liderana negra
que tentava novas solues para antigos problemas. William Edward
Burghardt (W. E. B.) Du Bois e a Associao Nacional para o
Avano das Pessoas de Cor (National Association for the Advancement of Colored People Naacp) trabalharam para o cumprimento
das 13 e 14 emendas que garantiam os direitos civis aos negros.
Na poca da Primeira Guerra Mundial e da administrao de
Woodrow Wilson (1913-1921), o alistamento do negro no Exrcito
aumentou de forma significativa. Entretanto, o bom tratamento que
os europeus davam aos negros e as contribuies destes para a vitria
da Trplice Entente na guerra no foram suficientes para diminuir o
preconceito que havia dentro do Exrcito.
Aps o fim da guerra, os negros voltaram clamando mais do que
nunca pela verdadeira liberdade. Por serem parte integrante e ativa
dentro da Primeira Guerra Mundial, afinaram seu discurso pela
confirmao de sua liberdade ao retornarem da Europa. O editor de
uma revista para a comunidade negra, a Crisis, a respeito dos negros
que retornavam, afirmou:

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Voltamos da escravido do uniforme que a loucura do mundo


exigiu que vestssemos para a liberdade dos trajes civis. Aqui estamos novamente para olhar a Amrica diretamente no rosto e falar
sem rodeios. Cantamos: este nosso pas, apesar de tudo que suas
almas melhores tm feito e sonhado, ainda uma terra vergonhosa.
Lincha... Priva dos direitos civis seus prprios cidados... Encoraja a ignorncia... Rouba de ns...Insulta-nos...
Voltamos. Voltamos da luta. Voltamos lutando.
Abram caminho para a Democracia! Ns a salvamos na Frana
e, pelo Grande Jeov, a salvaremos nos Estados Unidos da Amrica.
(apud Franklin; Moss Jr., 1966, p.57)

Os negros queriam o fortalecimento da democracia dentro dos


Estados Unidos. Na dcada de 1920, na qual o nmero de linchamentos de negros era absurdo e a KKK ressurgia das cinzas, a reao
negra opresso era mais do que inevitvel. Para tanto, a Naacp
tomou a liderana da organizao do movimento negro e apoiou um
projeto contra o linchamento, que mais tarde viria a ser barrado na
Cmara Alta dos Estados Unidos.
A conscincia dos negros da situao em que viviam propiciou o
surgimento de um forte movimento cultural, a chamada Renascena
do Harlem. O nome deriva do bairro de Nova York, o Harlem, maior
concentrao de populao negra em um centro urbano na poca.
Com esse movimento, expandiu-se significativamente a produo
cultural. Os negros estavam no teatro, na msica, na literatura e em
todos os ramos da arte. Nova York tornou-se o centro cultural para
a populao negra, e sua cultura mais tarde se espalharia por todo o
pas, principalmente por meio do jazz.
Durante a dcada de 1930, no perodo do New Deal, milhares
de negros passaram a ser empregados em centros industriais. E
na administrao de Franklin Delano Roosevelt (1933-1945),
tornaram-se importantes na poltica central do pas. Roosevelt
tinha bom trnsito dentro daquelas comunidades e nomeou vrios
de seus membros para cargos importantes, formando inclusive um
gabinete negro. A agenda positiva do presidente contou com um

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projeto habitacional e a promoo de empregos para essa populao. O prprio Roosevelt achava imprescindvel a participao dos
negros na Segunda Guerra Mundial. Houve, alis, um aumento do
nmero de negros nas Foras Armadas.
No perodo do ps-guerra, os negros voltaram seus olhares, mais
uma vez, para o fortalecimento da democracia dentro do pas. Afinal, eles haviam lutado na Europa em nome da democracia e nada
mais justo que, agora vitoriosos, viessem a gozar dos benefcios desse
sistema historicamente propagado, mas longe de ser totalmente
consolidado de forma total nos Estados Unidos. A Organizao
das Naes Unidas, recm-criada, decepcionou a populao negra,
afirmando que no tratava de assuntos domsticos. Diversas
manifestaes pela igualdade surgiram na dcada de 1950, momento
em que Malcolm X iniciava sua carreira poltica. Antes mesmo da
metade do sculo XX, por exemplo, o incentivo educao promovido pelas instituies que os ajudavam comeou a render frutos. O
aumento do nmero de negros na escola foi considervel, reduzindo
o analfabetismo (Franklin; Moss Jr., 1989).
Os reflexos do incentivo cultura chegaram com mais fora na
msica. A aceitao dos negros no meio artstico foi significativa.
No blues e principalmente no jazz, os negros encantavam e faziam
os brancos danar. Billie Holliday e outros tiveram uma ascenso
meterica em suas carreiras. Cabe lembrar que muitos sucessos
musicais comearam nas igrejas.
E era dentro das prprias igrejas que os negros procuravam seu
refgio. Desde a poca da colonizao, a expanso de instituies
eclesisticas foi assustadora. Os batistas tm milhes de fiis nos
Estados Unidos ainda hoje, sendo essa vertente do cristianismo que
lanou para o mundo e para a populao negra um dos seus maiores
lderes: o reverendo Martin Luther King Jr.
Outra religio, o islamismo, tambm marcou presena dentro
da f negra. A Nao do Isl, que ser mais bem analisada posteriormente, bero de Malcolm X e com atuao poltica at hoje nos
Estados Unidos, surgiu aps a Segunda Guerra Mundial e pregava
uma separao da comunidade branca. O orgulho negro mostrava

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sua fora. Embora, no incio, apontasse para o radicalismo como


meio para conseguir a liberdade do negro e fosse vista de modo mais
do que negativo por grande parte da sociedade branca, a organizao
conseguiu milhares de adeptos em todo o pas. Michael Eric Dyson
(1995, p.37) escreve sobre a importncia da religio na formao da
moral dos intelectuais negros e como instrumento do movimento
negro nos Estados Unidos:
A centralidade do cristianismo na cultura afro-americana significa que o carter moral do protesto pblico dos negros contra
o racismo oscilou entre modelos reformistas e revolucionrios de
transformao racial. De Booker T. Washington a Joseph H. Jackson, as abordagens reformistas, negras e crists para a transformao
social incluram noes liberais da importncia da estabilidade social
e da legitimidade do Estado.

Uma importante manifestao de resistncia foi o boicote aos


nibus em Montgomery, no Alabama, promovido por Martin L.
King, aps Rosa Parks se negar a ceder seu lugar em um nibus a
uma mulher branca. A resistncia no Sul foi ainda maior. A preocupao mundial com a discriminao nos Estados Unidos cresceu
em grandes propores. King e sua doutrina de no agresso inspirada em Gandhi influenciavam milhes no Sul, conseguindo
apoio at de brancos. A ascenso de John F. Kennedy (1961-1963)
Presidncia levou os negros para o centro das atenes polticas
no pas. Foi no governo de Kennedy que ocorreu a Marcha sobre
Washington, liderada por King, que levou centenas de milhares de
pessoas, inclusive brancos, capital dos Estados Unidos para gritar
em nome da liberdade do negro. Dyson (1995, p.42-3) afirma sobre
a importncia de King e Malcolm X para a conquista dos direitos
civis para a populao afro-americana:
Pelo fato de King e Malcolm tambm representarem tendncias
principais no combate ideolgico e histrico dos negros contra o
racismo dos brancos, a vida e o pensamento deles servem como

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exemplos teis de estratgias sociais, de rebelio civil, de recursos


religiosos e de manobras mentais adotadas por diversos movimentos
negros de libertao na sociedade americana.

Mesmo aps a morte de Kennedy, em 1963, o seu sucessor,


Lyndon Johnson, aprovou um ano depois a Lei dos Direitos Civis,
acabando com o imposto que os negros tinham que pagar para votar
e, enfim, consagrando os direitos civis. A Revoluo Negra teve seu
auge nessa poca to conturbada, e a contribuio de Malcolm X foi
fundamental para o sucesso da Lei dos Direitos Civis.
Este primeiro momento do texto serviu para mostrar o surgimento e a fundao da nao norte-americana e das incoerncias do
mito fundador daquele pas em relao vida dos afro-americanos.

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MALCOLM X: DA ALIENAO
CONSCINCIA MODERADA

O homem preto nos guetos precisa comear a


corrigir por sua prpria iniciativa os seus prprios
defeitos e males materiais, morais e espirituais.
Precisa comear o seu prprio programa para
livrar-se do alcoolismo, do vcio em txicos, da
prostituio. O homem preto na Amrica precisa
elevar o seu prprio senso de valores.
(Malcolm X apud Haley, 1965, p.287)

A vida de Malcolm X pode ser dividida em trs perodos distintos


e cronolgicos: a fase inicial e marginal de sua vida, que podemos
caracterizar como o de alienao, o incio e auge de sua pregao
religiosa e poltica, a radicalizao religiosa, e os dois ltimos anos
de sua vida, 1964 e 1965, que podem ser considerados como conscincia moderada aps a volta da peregrinao a Meca.
Todos ns, algum dia em nossa vida, ouvimos algum, geralmente pessoas mais velhas, contar algum causo, alguma histria,
algum provrbio, dito popular de conhecimento geral. Esse tipo
de pessoa adquiriu diversos nomes ao longo da histria, sendo
chamado muitas vezes, na perspectiva da cultura ocidental, de contador ou prosador, entre tantos outros nomes. O filsofo Walter

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Benjamin (1986), ao analisar a obra de Nikolai Leskov, chamou


essa figura aqui analisada simplesmente de contador de histrias
(the storyteller). Benjamin (1986, p.2) cita a seguinte histria como
exemplo do que passado pelo narrador:
Em nossos livros de leitura havia a parbola de um velho que no
momento da morte revela a seus filhos a existncia de um tesouro
enterrado em seus vinhedos. Os filhos cavam, mas no descobrem
qualquer vestgio do tesouro. Com a chegada do outono, as vinhas
produzem mais que qualquer outra na regio. S ento compreenderam que o pai lhes havia transmitido uma certa experincia: a
felicidade no est no ouro, mas no trabalho.

Essa figura costumava habitar, principalmente, o ambiente rural,


o da fazenda, ou o de pequenas cidades, e seus ditos serviam como
lies de moral, pois estavam repletos de experincias. Como afirma
Benjamin (1986, p.114): tais experincias nos foram transmitidas,
de modo benevolente ou ameaador, medida que crescamos: Ele
muito jovem, em breve poder compreender. E completa: A
arte de narrar tem como objetivo conservar o que foi narrado, sagrar
a experincia. A memria a mais pica das faculdades (ibidem).
A construo de uma determinada personalidade, ou uma cultura de uma comunidade, feita por meio da experincia transmitida
e conservada ao longo de geraes, que perpetuaram a sabedoria de
antepassados. Afirma Benjamin (1986, p.221): O narrador, sbio,
sabe dar muitos conselhos, pois pode recorrer ao acervo de toda
uma vida (que tambm inclui a experincia alheia e no s a sua).
Seu dom poder contar sua vida; sua dignidade cont-la inteira.
Foi tarefa do jornalista Alex Haley (1965) contar a vida de Malcolm
no livro Autobiografia de Malcolm X. No entanto, a escrita dessa
biografia teve contornos singulares, diferentemente das biografias
elaboradas aps a morte dos biografados. A particularidade desse
texto biogrfico encontra-se no fato de que Malcolm pde interferir
na escrita do texto, afinal ele assumiu o papel de narrador da sua
vida, contando os fatos por meio de sua perspectiva e podendo, ao

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final do trabalho, revisar e at interferir em algumas passagens do


texto de Haley, como o prprio autor contou no Eplogo do livro.
No ano de 1959, quando Malcolm X comeava a se tornar uma
figura nacional, Haley entrou em contato com o lder negro e pediu,
inicialmente, uma entrevista a ele, que mais tarde se tornaria um
artigo sobre os muulmanos negros. Com o repentino sucesso, Haley
resolveu lanar um desafio a Malcolm, escrever um livro sobre sua
vida. Depois de consultar o venervel Elijah Muhammad, Malcolm resolveu aceitar. Por quase seis anos, Malcolm e Haley tiveram
um contato prximo.
Durante esse tempo, Malcolm narrou a Haley toda a sua vida, dos
detalhes mais ntimos aos discursos mais radicais contra o homem
branco. Toda semana se encontravam por cerca de duas a trs horas,
e Malcolm contava sua vida para Haley, no necessariamente em
ordem cronolgica. Contava fatos esparsos, s vezes desconexos.
Coube a Haley investigar os detalhes e elaborar a cronologia temporal da vida de Malcolm quando passou do cdigo oral para o cdigo
escrito, criando uma biografia em que o tempo respeitou as fases da
vida do lder negro, do nascimento morte, talvez para facilitar a
leitura do pblico. Afirma Sergio Vilas Boas (2008, p.212) sobre a
questo da temporalidade nas biografias:
A maioria das biografias venda neste 2006 so prisioneiras do
calendrio gregoriano, aquele com dias de 24 horas cada e anos de
365 dias cada (ou 366, os anos bissextos, que ocorrem de quatro
em quatro anos). o que est nessa folhinha sempre ao alcance
de nossos olhos. Bigrafos de qualquer formao profissional
narram episdios biogrficos numa progresso que vai sempre, e
no mnimo, do nascimento morte, com base nessa tal folhinha
arbitrada.

Percebe-se que, na questo da temporalidade biogrfica,


comum respeitar os eventos do nascimento at a morte, embora
formas diferentes de narrativa possam existir no respeitando a
cronologia vida e morte, como o caso da biografia de Nelson

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Rodrigues, chamada de O anjo pornogrfico, de Ruy Castro (1992).


Sobre a questo do tempo na biografia, comenta Elias (apud Vilas
Boas, 2008, p.227):
Os conceitos de passado, presente e futuro, ao contrrio,
expressam a relao que se estabelece entre uma srie de mudanas e
a experincia que uma pessoa (ou um grupo) tem dela... Poderamos
dizer que passado, presente e futuro constituem, embora se
trate de trs palavras diferentes, um nico e mesmo conceito.

importante observar que o passado na biografia no corresponde Histria, como salienta Vilas Boas (2008, p.230): o passado
no a Histria, mas seu objeto, tambm a memria no a Histria, e sim um de seus objetos ou o nvel elementar da elaborao
histrica, no dizer de Le Goff.
Ecla Bosi (apud Vilas Boas, 2008, p.230) afirma que lembrar
uma questo de sobrevivncia. Sendo assim, se Haley ativou a
faculdade do lembrar, no caso, a vida de Malcolm, ele simplesmente fez de sua memria uma imagem de um personagem a partir
do texto biogrfico.
Benjamin (apud Vilas Boas, 2008, p.229) continua sobre o tema:
E dela... emergem as legtimas vivncias picas do tempo: a
esperana e a recordao... S no romance ocorre uma recordao
criadora que acerta e metamorfoseia o objeto... A dualidade de
mundo interno e externo pode ser superada pelo sujeito s se
ele vislumbra a unidade de sua vida inteira... no fluxo da vida
passada e concentrada na lembrana... A percepo que apreende
esta unidade torna-se a apreenso intuitivo-divinatria do sentido
inalcanado e por isso indizvel da vida.

Guardadas as devidas diferenas e propores, de certa forma, a


arte de narrar de Malcolm semelhante ao narrador projetado por
Benjamin. Em outro ponto, elas assemelham-se quanto questo
da experincia.

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Todos esses narradores refletem a imagem de uma experincia


coletiva. Grki (apud Benjamin, 1986, p.214) afirma sobre a ligao
do narrador com o povo: O grande narrador tem sempre suas razes
no povo, principalmente nas camadas artesanais. Por meio dessa
perspectiva, fica evidente que o narrador a que se refere Benjamin
uma figura articulada em um meio rural, pr-capitalista, que exerceu
suas atividades dentro de pequenos vilarejos ou ento em pequenos
ncleos urbanos e/ou empregatcios, como foi o caso das corporaes de ofcio do final da Idade Mdia, nas quais a aproximao
entre mestres e aprendizes era tamanha que os primeiros ensinavam
o ofcio e transmitiam a experincia laboral aos ltimos. No caso de
Malcolm, entretanto, ele de fato foi um lder da massa negra urbana
e possua um contato muito prximo com os populares.
Porm, o mesmo Benjamin (1986) que elege esse narrador como
o grande responsvel pela disseminao e pela consagrao da
experincia tambm disse que tal personagem est desaparecido
da sociedade ocidental. Segundo Benjamin (1986, p.197): por
mais familiar que seja seu nome, o narrador no est de fato presente
em ns, em sua atualidade viva. Ele algo distante, e que se distancia
ainda mais [...]. A arte de narrar est definhando porque a sabedoria o
lado pico da verdade est em extino.
Teria Benjamin persistido nessa ideia se tivesse entrado em
contato com a oralidade afro-americana e estado a par da realidade
negra dos Estados Unidos da dcada de 1960?
Em um contexto histrico, o narrador triunfou na sociedade
ocidental at meados do sculo XVIII. Benjamin (1986, p.115)
aponta vrias razes para o desaparecimento do narrador em terras
europeias. Para ele, o incio da desvalorizao do narrador est na
evoluo secular das foras produtivas: A Revoluo Industrial
uma das causadoras da decadncia na experincia, afinal qual a
experincia transmitida dentro do ambiente fabril? (ibidem).
O pensamento benjaminiano parte da perspectiva de que a Revoluo Industrial, que se iniciou na Inglaterra na segunda metade do
sculo XVIII, desestabilizou completamente as relaes sociais. A
Revoluo Industrial influenciou o ambiente familiar e o crculo de

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amigos, pois as altas jornadas de trabalho de catorze a dezesseis horas


dirias solaparam as relaes entre pais e filhos e, inevitavelmente,
as amizades, afinal, at o sculo XIX as fbricas abrigavam famlias
inteiras no processo produtivo, no excluindo sequer as crianas
(Arruda, 1974b, p.111). O rduo trabalho dentro das fbricas consumiu todas as foras dos indivduos. E, por causa da lgica capitalista
de produo excedente, o ambiente fabril no podia, em hiptese
alguma, permitir a comunicao entre os trabalhadores, pois tempo
dinheiro e qualquer distrao compromete o processo produtivo.
Esse fato ilustrado no filme Tempos modernos, de Charles Chaplin,
pois tambm mostra que o trabalho repetitivo, seriado, consequncia da Era Industrial, tornou o trabalhador alienado, especializado
em uma determinada funo produtiva, como apertar porcas.
Todos esses fatos nos levam a refletir sobre o pensamento benjaminiano em relao experincia durante a Revoluo Industrial.
Na verdade, no houve qualquer experincia comunicativa. As
caractersticas industriais simplesmente destruram a figura do
narrador, pois dilaceraram as relaes sociais. O tempo industrial
consumiu o tempo do entretenimento, da conversa informal, da
troca de experincias. Explica Benjamin (1986, p.198): Contar
histrias sempre foi a arte de cont-las de novo, e ela se perde quando
as histrias no so mais conservadas. Ela se perde porque ningum
mais fia ou tece enquanto ouve a histria. Isso ocorre justamente
pelo processo industrial que provocou uma alienao e tambm um
esgotamento fsico dos seres humanos.
Benjamim (1986) focou seus estudos sobre a questo da experincia na sociedade europeia ocidental, no analisando muito alm
desse alcance. A realidade de Malcolm e de seus irmos simplesmente outra, completamente diferente. Se Benjamin indagou sobre
qual seria a experincia do homem industrial, podemos indagar: que
experincia o negro americano adquiriu durante a escravido e nos
anos seguintes, marcados pela segregao?
Em seu texto Experincia e pobreza, Benjamin (1986) fala
do cansao do Homem como um causador dessa ausncia de
experincia. Seria esse cansao proveniente do ambiente industrial?

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Alm das altas jornadas de trabalho, as indstrias do final do sculo


XVIII e do sculo XIX geralmente possuam um ambiente insalubre
de alta periculosidade, que, inevitavelmente, proporcionava vrios
acidentes de trabalho. Por fim, Benjamin (1986) coloca como ltima
causa da decadncia da experincia a Primeira Guerra Mundial.
Essa guerra tambm contribui para o empobrecimento do
homem. Que experincia comunicvel poderia ser transmitida dentro de um ambiente como esse? A fome, a sede, os ratos, o medo da
morte consumiram todas as energias e os esforos mentais e comunicativos dos combatentes.
Como vimos no Captulo 1, a realidade dos negros nas plantations do Sul era de trabalho rduo, afinal, fora as dezenas de horas
trabalhadas, o escravo era uma mercadoria sem direitos e ainda
suscetvel ao violento aoite de seu senhor.
Walter Benjamin, judeu, calcou sua filosofia em um estudo da
sociedade ocidental, cuja filosofia moderna foi, em boa parte, fundamentada na moral judaico-crist. A chamada mstica de Benjamin
tem aspiraes na religio de Moiss. Isso quer dizer que Benjamin
concebeu a anlise sobre a figura do narrador somente na perspectiva
da Histria ocidental europeia. No levou em conta, por exemplo,
outras possibilidades do desenvolvimento do narrador, como nas
civilizaes africanas.
Se Benjamin tivesse voltado seus estudos para a cultura africana,
teria percebido a existncia de um importante agente cultural, o
griot, correspondente ao narrador a que ele se refere em seus textos.
Possivelmente essa palavra deriva do francs guiriot que em
portugus seria servente, criado. O griot poderia ser tanto do sexo
masculino como do feminino. Em algumas tribos da frica Ocidental, griot chamado de jeli, jalo, guewil, gawlo e igiiw, presentes em
pases como Mali, Gmbia, Guin e Senegal.
Em geral, griot pode ser o(a) ancio(a) de uma tribo, de ambiente
rural, assim como o narrador que Benjamin analisou. Ele o transmissor do conhecimento, da sabedoria, interferindo em todos os
assuntos tribais. o grande narrador da tribo, aquele que conta
todos os acontecimentos e causas para os integrantes da sociedade,

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normalmente pertencente a um grupo de costumes orais e no escritos (em alguns locais na frica, ainda hoje, a tradio oral costuma
ser mais importante que a escrita).
Em algumas tribos, o griot tambm assume caractersticas de
msico. De acordo com Oliver (1970, p.20) em seu livro Savannah
Syncopators, o griot sabia vrias canes tradicionais de cor, no
podendo jamais errar, tendo s vezes que at improvisar nos eventos
da tribo. Os velhos griots tinham um poder espiritual, conhecendo
todos os detalhes da histria de sua sociedade. Eram extremamente
respeitados por toda a tribo pela sua habilidade com as palavras e a
mente. Normalmente, ele(a) era recompensado(a) com algum presente pelo entretenimento concedido ao pblico. Algumas de suas
apresentaes eram feitas durante grandes festividades da tribo,
como o casamento quando representavam uma cano.
Se aplicarmos a teoria de Benjamin ao territrio africano, talvez
cheguemos concluso de que a existncia do griot, ainda hoje,
naquele territrio se deve, entre outras coisas, no industrializao
de todo o continente e preservao, em pleno sculo XXI, de tribos
totalmente desconectadas do capitalismo global.
Essa tradio de oralidade representada pelo griot foi trazida para
a Amrica por meio da dispora africana. Por ser um representante
da oralidade africana, hoje se fala muito entre os estudiosos do
hip-hop que os rappers herdaram algumas caractersticas do velho
griot, como a musicalidade e a consagrao de experincias de vida,
tornando-se um griot urbano.
Malcolm X representa vrias caractersticas dessa oralidade
africana e do narrador benjaminiano. Em seus eufricos discursos,
ele atuava como uma espcie de conselheiro da populao negra,
dizendo-lhe como agir e pensar ante os problemas sociais e polticos
de uma sociedade racista. Sua experincia no mundo marginal, por
exemplo, serviu para alertar a populao negra dos perigos que a
rondavam.
importante ressaltar que, no texto biogrfico, ao contar para
Haley sua trajetria, Malcolm narrou as suas experincias de vida
que, na verdade, so experincias compartilhadas pelo coletivo,

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uma vez que a grande parte da sociedade negra das dcadas de


1950 e 1960 compartilhava dos mesmos problemas sociorraciais.
Analisemos um caso da vida de Malcolm descrito no livro: Sempre
achei que teria uma morte violenta. Na verdade, o que parece ser
o destino de minha famlia. Meu pai e quase todos os seus irmos
morreram pela violncia... meu pai por causa do que acreditava
(AMX,1 p.388).
Ser que esse temor/expectativa de Malcolm era nico? Desde os
primrdios da escravido, a violncia com que os brancos tratavam
os escravos tornou-se onipresente no imaginrio social dos negros,
sendo passado de gerao para gerao, principalmente pela oralidade africana, da qual o griot o grande representante.
Se pensarmos dessa maneira, tambm podemos tentar entender a
prpria formao do carter e da personalidade radical de Malcolm
X. Afinal, se membros familiares prximos, principalmente o pai,
morreram de forma violenta, assassinados por brancos, no por
acaso que alguns afro-americanos poderiam identific-los como
verdadeiros demnios, pois foram essas as experincias guardadas
pela memria coletiva de escravos africanos e tambm de cidados
sem direitos, no s nos Estados Unidos, mas tambm em todo o
continente americano.
Ao transformar a narrao de Malcolm em um texto biogrfico,
Alex Haley consagrou as suas reminiscncias como memrias afro-americanas. E, indo alm, o texto consagra Malcolm como heri,
mito negro, americano. importante lembrar que essa viso de
Haley tambm compartilhada por outros bigrafos e intelectuais,
que tambm enxergam em Malcolm a figura de um santo, como
afirma Dyson (1995, p.26):
Malcolm visto, primariamente por todos seus seguidores
nacionalistas, como uma figura religiosa que defende a causa da unidade negra enquanto combate a opresso racista. Evidentemente,
o desenvolvimento de histrias que estabelecem heris negros e
1 Adotaremos a sigla AMX para nos referirmos Autobiografia de Malcolm X.

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santos serve a uma funo cultural e poltica crucial. Tais histrias


podem ser usadas para combater a amnsia histrica e para objetar
a deificao de heris negros especialmente aqueles julgados capazes de trair os melhores interesses dos afro-americanos por foras
fora das comunidades negras. Alm disso, tais histrias revelam
que a criao de heris (negros) no nem acidental, nem neutra, e
servem frequentemente a fins polticos que no so definidos nem
controlados pelas comunidades negras. Mesmo os heris declarados
dignos de um amplo apoio dos negros esto frequentemente sujeitos
manipulao e distoro culturais.

Entretanto, para Vilas Boas (2008, p.164), a biografia no representa a santidade de Malcolm ou ento a realidade de sua vida:
Guardadas as propores, a biografia que se atinge e se publica
algo incidental, como qualquer outra coisa estudada pelas cincias,
ou como qualquer matria jornalstica publica em peridico. No h
nenhuma pessoa realmente real por trs de um texto biogrfico.
O biografado existe em um sistema de discurso.

Dessa forma, existe o verdadeiro Malcolm, que est fora da


biografia, que sentiu medo, alegria, tristeza, sofrimento. Todas as
biografias tm as suas limitaes.
Haley no conseguiu ser imparcial ao escrever o texto biogrfico,
mesmo que Malcolm tenha pedido quero um escritor, no um
intrprete , at pelo fato de ele assumir o eu-narrativo na obra.
Essa afirmativa acalenta o debate sobre a suposta verdade histrica
da biografia, como demonstra Vilas Boas (2008, p.155):
Um vu de verdade absoluta encobre as biografias, a viso dos
bigrafos e a percepo dos resenhistas e prefaciadores. O bigrafo
pode atingir a verdade sobre o biografado? Pode-se recompor,
filosoficamente falando, a totalidade da vida de um indivduo pela
escrita? No. Entretanto, h certa tradio biogrfica estabelecida,
um modelo tcito que opera com uma cronologia ordenada, uma

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personalidade coerente e estvel, aes sem inrcia e decises sem


dvidas. Como na escrita da Histria, que uma resposta provisria
sobre o passado, a escrita biogrfica tambm transporta a carga de
seu autor, suas impresses pessoais, sua formao, sua histria de
vida, seus compromissos com a sociedade que o formou e consigo o
mesmo amplo conjunto de valores, alis, que constituem o biografado, evidentemente.

Dessa forma, a biografia se torna um processo de traduo da


vida do biografado feita pelo bigrafo, ou seja, leva as impresses
que o bigrafo tem em relao ao mundo em que vive para a constituio do mundo do biografado. Afirma Vilas Boas (2008, p.169):
Estamos no mundo. Coisas se desenham, um indivduo se
afirma, cada existncia se compreende e compreende as outras.
Nossos pensamentos errantes, os acontecimentos de nossa vida e os
da histria coletiva pelo menos em certos momentos adquirem um
sentido e uma direo comuns e se deixam apreender em termos
de uma ideia. O biografado e o bigrafo so sujeitos no mundo. O
mundo est dentro deles, e vice-versa. Portanto, a biografia (livro)
um corpo no mundo, jamais o mundo.

Percebe-se que Vilas Boas (2008) reafirma a perspectiva de que


a biografia mais um texto dentre tantos outros, podendo ser questionada e refeita sempre por outros bigrafos. Finaliza Vilas Boas
(2008, p.155):
A ideia de verdade, somente a verdade, nada mais que a verdade
uma sombra no trabalho dos bigrafos. No meio jornalstico,
ento, unnime que a primeira obrigao do jornalista com a
verdade com dizer a verdade. Kovach e Rosentiel afirmam
que, no jornalismo, a verdade cria uma sensao de segurana que
se origina da percepo dos fatos.

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Portanto, a Autobiografia de Malcolm X escrita por Haley no a


verdade sobre Malcolm X, irretocvel, incontestvel. Ela a verdade
que Haley tem sobre o sujeito biografado. Afinal, bigrafo e biografado podem escolher o que escrever e consolidar como memorvel,
como esse caso. O texto do jornalista Haley no pode ser considerado definitivo sobre a vida de Malcolm? De fato, no. Villas Boas
(2008, p.163) tambm afirma que no existe nenhuma biografia
definitiva: No, claro que no. Biografia definitiva? Duvido. Uma
carta nova, uma foto, um recorte, um depoimento desconhecido, e a
biografia definitiva j era. Isso quer dizer que a verdade sobre Malcolm no est encerrada. A verdade de Haley provisria, at que
algum decida reescrev-la. Dessa forma, percebemos, tambm, que
Haley jamais teria apresentado tudo sobre a vida de Malcolm. Isso
simplesmente impossvel, pois o bigrafo pode, direta ou indiretamente, selecionar os fatos da vida do biografado. No podemos nos
esquecer de que a biografia foi publicada na euforia do assassinato
de Malcolm, e havia uma grande necessidade de louvar a figura de
Malcolm como grande lder negro.
No entanto, podemos aventar a possibilidade de o processo de
seleo efetuado por Haley na composio da biografia ter recebido algum tipo de presso por parte da CIA e do FBI para retirar
alguns aspectos da vida de Malcolm.
Dyson (1995, p.58), ao analisar outra biografia de Malcolm X,
em seu Making Malcolm, the myth & meaning of Malcolm X, questiona, por exemplo, um possvel comportamento homossexual na
vida de Malcolm, que Haley ignora:
Um exemplo principal da limitao da abordagem psicobiogrfica de Perry seu tratamento da suposta atividade homossexual de
Malcolm, tanto como um adolescente em fase de experimentao
quanto como um jovem que busca ganhar a vida como garoto
de programa. As observaes de Perry so mais impressionantes
pelas rigorosas suposies que subjazem suas interpretaes do
que pelo seu potencial em fazer ruir o smbolo fundamental da
masculinidade afro-americana. Se Malcolm teve de fato relaes

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homossexuais, elas puderam servir a Perry como uma poderosa


ferramenta de interpretao para expor as entrelaadas razes
culturais do machismo negro e ajud-lo a explicar os tipos cruis
de homofobia que afligem as comunidades negras. Uma compreenso complexa da poltica sexual negra recusa uma psicologia
da masculinidade que considera o macho como uma identidade
homognea, natural e universalmente compreendida. Uma compreenso complexa da masculinidade afirma que a identidade
masculina tambm significativamente afetada por diferenas
tnicas, raciais, econmicas e sexuais.

Dyson (1995, p.134) critica a biografia de Haley, pois a considera


uma espcie de testamento de Malcolm, despossuda de perspectiva
crtica: Esse prprio texto foi criticado por esquivar-se de alguns
fatos ou distorc-los. Entretanto, a autobiografia no s uma prova
do talento de Haley na elaborao do manuscrito, mas tambm um
registro da prpria tentativa de Malcolm de contar sua histria.
A questo da escolha dos eventos a serem abordados no texto de
Haley fica mais esclarecedora, de maneira crtica, em outra anlise
de Dyson (1995, p.134-5), que diz, por exemplo, que Haley simplesmente omitiu encontros do lder com a Ku Klux Klan e apresentou
dados equivocados sobre a vida escolar de Malcolm:
No entanto, esse documento tambm contm traos profundos da tentativa de Malcolm de se defender das vulnerabilidades
inevitveis reveladas no processo de lembrana e reconstruo da
vida de algum. Em termos simples, isso significa que a alegao
de Malcolm de que ele fora expulso da West Junior High School em
Lansing, no Michigan, por exemplo, imprecisa; ele passou por
l, na stima srie, em 1939. Malcolm, porm, nunca menciona de
modo mais profundo seu encontro com a Ku Klux Klan, em 1961,
para verificar se esse grupo, que assim como a Nao do Isl defendia o separatismo racial, poderia ajudar Elijah Muhammad e seus
seguidores a conseguir terra para suas crenas em vigor.

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Heri ou vilo, verdade ou mentira, definitivo ou provisrio,


Malcolm X foi um polmico lder afro-americano. O livro de
Haley cria um personagem Malcolm X, que no corresponde necessariamente ao Malcolm X que discursava no Harlem. A seguir,
analisaremos como Haley criou as caractersticas do personagem
Malcolm no texto biogrfico, tornando-o, como vimos anteriormente, uma figura santificada no imaginrio racial dos Estados
Unidos.

A alienao
As nicas pessoas que realmente mudaram a
histria foram as que mudaram o pensamento dos
homens a respeito de si mesmos.
(Malcolm X apud Haley, 1965, p.240)

Os primeiros anos
Malcolm Little nasceu em 19 de maio de 1925, em um Estado
no corao dos Estados Unidos, o Nebraska, na cidade de Omaha.
Filho de Earl Little, um homem alto de postura impositiva, ministro
batista e pregador do nacionalismo negro, e de Louise Little, uma
mulher branca que nasceu na Granada.
Quando do seu nascimento, o pas passava por um momento de
transio em sua histria: a economia nacional e o American way of
life ainda contagiavam os americanos e triunfavam pelo mundo, mas
no por muito tempo. Naquele momento, a administrao do pas
estava a cargo do conservador Calvin Coolidge (1923-1929).
A infncia de Malcolm foi rdua. Primeiro, pela cor da pele que
sacramentava o futuro de uma boa parte dos negros do pas, segundo
por ter vivenciado, durante a dcada de 1930, anos da sua infncia,
a poca da Grande Depresso. Em meados de 1920, os negros que
tinham o respeito dos brancos eram aqueles que trabalhavam como

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garons e faxineiros. O pai de Malcolm estava no caminho contrrio


dessa perspectiva. Como religioso, pregava nas igrejas das proximidades de Omaha o pan-africanismo de Garvey que causava fria
entre os brancos que repudiavam e perseguiam todos os negros que
tentavam se insurgir contra o status quo. Perseguidos, mudaram-se
vrias vezes. Moraram no Michigan e em Lansing (Milwaukee)
onde seu pai sofreu implacvel perseguio da Ku Klux Klan (AMX,
p.17). O pai de Malcolm era um negro politizado e que lutava pela
libertao e justia social aos seus irmos. Por isso mesmo, a casa
da famlia Little chegou at a ser queimada por membros da Klan,
episdio descrito mais tarde como noite do pesadelo (AMX, p.15)
em sua biografia.
Na biografia, Haley descreve o pai de Malcolm como uma pessoa
violenta. Earl batia nos filhos e na esposa, mas Malcolm era o que
menos apanhava. Ele afirma no texto que, possivelmente, recebia
um trato melhor do pai pelo fato de ser um negro mais claro. Essa
perspectiva estava presente dentro das comunidades negras espalhadas pelo territrio. certo que o senso comum daquela poca
pregava que quanto mais branco melhor, mais evoludo e civilizado,
afirmativa consagrada pelo darwinismo social. Wolfenstein (1989,
p.53), ao analisar Malcolm por meio da psicologia, afirma que o
discurso violento que o lder negro apresentou em sua fase adulta
reflexo da infncia pobre que teve e das relaes de conflito presentes em sua famlia e, mais tarde, durante sua vida marginal. Dyson
(apud Perry, 1992, p.78) afirma a respeito:
Na avaliao de Perry, na infncia de Malcolm que est a chave
interpretativa para a compreenso de sua carreira madura como lder
negro: a luta de Malcolm contra a estrutura do poder dos brancos
derivou das mesmas necessidades internas que tinham gerado rebelies anteriores contra seus professores, contra a lei, contra a religio
estabelecida e contra outros smbolos de autoridade.

Quando Malcolm tinha apenas 6 anos de idade, o pai foi brutalmente assassinado por membros de grupos racistas: foi espancado

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e posteriormente colocado na linha de um trem. Naquele contexto,


incio da dcada de 1930, quando a economia do pas virava p em
plena administrao de Herbert Hoover (1929-1933), no havia lei
nos Estados Unidos que coibisse o linchamento de negros. Boa parte
da populao afro-americana estava totalmente marginalizada, sem
o auxlio do Estado, subjugada e humilhada por significativa parte
da populao branca. Dessa maneira, perguntamos: que tipo de
democracia era a dos Estados Unidos naquela poca, uma vez que
no garantia os direitos da populao negra?
Fica evidente, no texto biogrfico, que essas tragdias familiares
so, possivelmente, um dos motivos para Malcolm ter assumido o
discurso radical. O que chamamos de griotismo, experincias de
vida passadas de famlia para famlia, nesse caso as tragdias das
comunidades negras dos tempos da escravido ao da suposta liberdade, serviu de base para muitos pensadores negros do sculo XX,
como foi o caso de Marcus Garvey e do prprio Malcolm X.
Aps a morte do pai, a me, Louise, que, segundo Haley no
texto biogrfico, teria tido a premonio da morte do marido, ficou
doente, sofreu do mal de Alzheimer e acabou internada durante 26
anos (AMX, p.32). Haley aproveitou-se dessas tragdias para tentar
apelar para o lado emocional, a fim de comover o leitor em relao
infncia de Malcolm.
Alm das dificuldades provocadas pela morte do pai e da doena
da me, Malcolm e os irmos passaram a infncia no pior perodo
econmico da histria dos Estados Unidos, a Grande Depresso. Malcolm, aps a internao da me, foi levado para a famlia
Gohanna, que, segundo ele, o tratou de forma igualitria, respeitosa,
como se fosse mais um filho. Parece-nos interessante destacar que,
ao enfocar tal questo, Haley identifica que, no primeiro decnio da
vida de Malcolm, este no tinha qualquer pensamento racista em
relao aos brancos, mesmo com o ocorrido com seu pai.
Assim como a maioria dos garotos negros da dcada de 1930,
Malcolm flertou com o boxe. Nesse momento da narrativa, Haley j
d evidncias de como esse esporte seria importante na vida de Malcolm, pois, mais tarde, ser enfocado, com ainda mais entusiasmo,

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quando Malcolm selou uma forte amizade com Cassius Clay. Teria
Haley explorado esse tema para criar em Malcolm uma caracterstica
viril que ele desenvolveria mais claramente quando de sua conscientizao poltica?
Naquela poca, os afro-americanos analisavam o esporte como
uma forma de superao e tambm de orgulho racial, principalmente
pelas vitrias de pugilistas negros contra lutadores brancos. Durante
a sua infncia e adolescncia, Joe Louis foi um grande heri para a
comunidade e tambm serviu de inspirao para que ele se arriscasse
na luta. Disse Haley sobre o contato de Malcolm com o boxe:
Um negro no podia ser derrotado por um branco e voltar para
a comunidade de cabea erguida, especialmente naquele tempo,
quando os esportes e o show business, em grau menor, eram os
nicos campos abertos evoluo dos negros e o ringue era o nico
lugar em que um negro podia bater num branco sem ser linchado.
(AMX, p.40)

Percebe-se que Haley quis mostrar que o boxe era visto por
Malcolm como uma forma de vitria e de orgulho para os negros
daquela poca em relao aos brancos. Era uma das formas de honrar
a comunidade.
A biografia constata a importncia de Ella, uma meia-irm, que
apareceu na vida de Malcolm quando a famlia passava por dificuldades. Ele ficou impressionado com a a aparncia de Ella, chegando
a consider-la a primeira mulher negra orgulhosa (AMX, p.45)
que conhecia. A chegada de Ella trouxe um vendaval para Malcolm.
A meia-irm convidou Malcolm a conhecer Boston e no demorou
muito para que aquele garoto do interior dos Estados Unidos conhecesse a cidade grande e mudasse completamente os seus parmetros
e valores sobre a vida e sua cor. No texto biogrfico, ele descreve a
sua chegada capital de Massachussets como um verdadeiro caipira:
Eu parecia o Ferdinando Buscap das histrias em quadrinhos.
Os cabelos encarapinhados avermelhados estavam cortados ao

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melhor estilo matuto; eu nem mesmo usava brilhantina. As mangas


do casaco do terno verde terminavam muito acima dos pulsos, as pernas da cala mostravam trs ou quatro dedos das meias. (AMX, p.52)

Em Boston, um dos centros agitadores da independncia do


pas, Malcolm entrou em contato com outros negros e percebeu o
tamanho da sua comunidade e sua importncia para o desenvolvimento da regio. Um novo mundo foi apresentado a Malcolm, que,
em pouco tempo, estaria totalmente integrado a ele. E de maneira
destruidora!
Quando voltou a Lansing, j contaminado com as sensaes de
Boston, Malcolm deixou de ser aquele negro alienado e passivo
que aceitava tudo o que os brancos falavam. Passou a contestar e
a retrucar aqueles que o chamavam de nigger, termo at hoje considerado fortemente pejorativo quando usado por um branco em
relao a um negro. A biografia mostra que uma das passagens mais
marcantes de sua vida adolescente foi quando um professor ao qual
ele nutria respeito, considerado at um conselheiro, perguntou-lhe o que pensava em fazer da vida. Malcolm disse que gostaria de
ser advogado. O professor, ento, disse-lhe que deveria ser realista.
Em outras palavras, disse ao jovem Malcolm para se colocar no
devido lugar, pois jamais um negro conseguiria se tornar advogado
naquela poca, no era um objetivo realista para um negro (AMX,
p.42). Haley, nessa passagem, quer demonstrar como a opinio de
um professor branco pde ser destrutiva na vida de um aluno negro,
rebaixando-o e anulando seus sonhos.
As palavras do professor certamente faziam parte do senso
comum de parte da populao branca da poca e, em alguns
momentos, chegavam at a fazer a populao negra acreditar nessa
perspectiva.
A vida na capital tornou Malcolm uma pessoa diferente ao ter
contato com o cosmopolitismo. O bairro em que morou, Roxbury,
era uma espcie de Harlem da maior cidade de Massachussetts,
tendo uma grande aglomerao de negros e, ao mesmo tempo,
sendo um importante centro cultural. Ao longo de um ms,

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Malcolm aprendeu coisas com as que jamais tivera contato em


Lansing. Logo de incio, ganhou um novo apelido, Red (AMX,
p.56), por causa das suas madeixas avermelhadas. Alis, Haley
conta na biografia que o cabelo de Malcolm, durante a adolescncia, era motivo de grande preocupao, pois passava horas e horas
tentando alis-lo, para ser um negro diferente, de cabelo liso
igual aos brancos. Por paradoxal que possa parecer, Malcolm, ao
mudar para Boston, parecia, inicialmente, comear a adquirir uma
conscincia negra, mas, na verdade, a sua estada na cidade deu
incio ao seu perodo de alienao, pelo comportamento disperso
e ftil que teve ao longo do tempo na capital. Ao comear pelas
prprias madeixas, Malcolm insistia em deix-las escorridas para
estarem to vistosas quanto os cabelos de um branco (AMX,
p.67). Mais tarde, ao se tornar ministro muulmano, Haley tachou
essa sua atitude, na biografia, de ridcula, justamente pela perda
de identidade que sofreu durante a poca de alienao. Malcolm,
mais tarde conscientizado, sabia que se autodegradara durante todo
aquele perodo em Boston. Temos a impresso de que Malcolm,
nesse instante da sua trajetria, vivia uma vida mergulhada na alienao e na futilidade, sem qualquer preocupao pelo bem-estar da
comunidade negra.
O primeiro emprego de Malcolm foi como engraxate em uma
casa noturna que abrigava os grandes bailes negros de Boston, o
Roseland. A casa de shows recebeu, durante a dcada de 1940,
renomados grupos e grandes personalidades do soul music, com os
quais Malcolm, alis, tinha timo relacionamento, como a diva Billie
Holliday. Malcolm foi apresentado vida bomia por um rapaz que
se tornaria um grande amigo, Shorty, que, alis, era conterrneo
seu. Inicialmente, Malcolm de fato s trabalhava durante a noite
e de maneira legal e honesta, ganhando gorjetas daqueles que procuravam seu servio. Ele foi adquirindo novos amigos cafetes,
traficantes, prostitutas e viciados e tambm novas experincias. Foi
apresentado ao usque, maconha e cocana. Um caminho quase
sem volta. A transformao de Malcolm foi completa, comeando
pela maneira de se vestir: deixou de ser um caipira para se tornar um

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boa-pinta. Deixou de ser o garoto comportado da cidade pequena


para se tornar mais um alienado dominado pelas drogas.
Praticamente um rato de rua, como ele descrito na biografia
de Haley:
Tambm adquiri todos os adornos em voga entre os negros,
como os ternos que j descrevi, bebendo bastante, fumando cigarros comuns e depois passando para baseados. Fazia tudo isso para
apagar meus antecedentes embaraosos. Mas ainda acalentava uma
humilhao secreta: no sabia danar. (AMX, p.70)

A dana foi marcante em sua vida em Boston, onde Malcolm


acabou por se tornar um verdadeiro p de valsa, graas, claro,
bebida e s drogas que o ajudavam a se tornar menos inibido.
Parece-nos que, por meio da descrio de Haley, as ruas, os guetos
de Boston supriram a necessidade da ausncia dos pais de Malcolm, tendo ele sido criado pelas leis da selva, regadas a drogas
e violncia.
Malcolm, durante a juventude, permanecia pouco tempo em um
emprego. Havia esquecido completamente os estudos e a famlia
quando tomou a deciso de simplesmente aproveitar a vida do jeito
mais ilcito. J acostumado vida marginal em Boston, Malcolm,
que tinha trnsito em todos os becos da cidade, era conhecido por
todos os figures da vida underground. Onde havia festas, bebidas e
drogas, Malcolm estava. O emprego na casa de shows Roseland no
era mais interessante, ele argumentara que no tinha tempo para
engraxar sapatos e danar (AMX, p.71), afinal, naquele momento
de sua vida, a dana representava um de seus maiores entretenimentos junto ao lcool.
Malcolm de fato conseguiu um emprego que, momentaneamente, poderia afast-lo do vcio: balconista em uma farmcia
perto de sua casa. A monotonia do ambiente mexia com Malcolm,
acostumado s agitaes da vida noturna. No entanto, ao menos
por alguns momentos do dia, Malcolm tinha algum divertimento,
quando uma garota chamada Laura aparecia no seu trabalho depois

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da aula para tomar um refresco. Na biografia, ela descrita como


uma jovem comportada, dedicada aos estudos e criada pela av,
uma velha senhora que vivia em uma penso, era muito rigorosa,
antiquada e religiosa (AMX, p.74).
Laura, que s saa de casa para frequentar a igreja, viu-se em
meio a um novo mundo, o da vida noturna, da dana, da bebida ao se
envolver com Malcolm. Haley descreve, na biografia, que a grande
parceira de dana de Malcolm foi Laura e que sempre faziam sucesso
quando estavam no salo. Escreve Haley sobre Malcolm: posso
fechar os olhos at hoje e v-los (os ps), como algum bal fantstico e maravilhoso, movendo-se to depressa que mal se conseguia
acompanh-los (AMX, p.77).
O destino de Laura mudou aps o contato com Malcolm. Haley
afirma que Malcolm nunca mais voltou farmcia e que, quando
viu Laura novamente, ela se parecia mais a uma runa humana,
conhecida por todos os negros de Roxbury, entrando e saindo da
cadeia constantemente (AMX, p.77). Ela mergulhou na vida marginal, viciando-se em toda a sorte de drogas e vendendo o corpo em
troca de entorpecentes. Odiou tanto os homens que acabou por se
tornar lsbica. At que ponto esse dado pode ser considerado verdadeiro? No seria muito radical? Na biografia, Haley afirma que
Malcolm carregou a culpa por muitos anos do destino tomado pela
vida de Laura e, principalmente, por t-la ignorado em troca de uma
mulher branca! Malcolm descrito por Haley naquele conturbando
momento de sua vida: ele estava cego, surdo e mudo (AMX, p.79).
fato que Malcolm vivia uma alienao total naquele momento.
O relacionamento com a loura Sophia foi marcante na vida
de Malcolm e parece-nos relevante analis-lo aqui. O primeiro
encontro entre os dois aconteceu no Roseland, justamente depois
que ele levou Laura para casa e voltou ao show do conhecido Duke
Ellington para se encontrar com Sophia, a loura que o havia enfeitiado. Ela no danava bem como as negras, mas o fato de ser branca
e loura mexia com muitas pessoas, fossem negras ou brancas.
Naquela ocasio, fosse em Roxbury ou em qualquer lugar nos Estados Unidos, ter uma mulher branca, que no fosse uma prostituta

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qualquer, era um smbolo de status de primeira classe, pelo menos


para o negro de classe mdia. Haley afirma que Malcolm adorava
exibi-la no gueto, e ela sempre ia apanh-lo no centro da cidade e
em todos os lugares que ele desejasse. Malcolm afirmou para Haley
que a presena de Sophia ao seu lado, de fato, trouxe para si um status superior nas redondezas de Roxbury em Boston. Aos 16 anos,
ele no era mais conhecido somente pela maneira extravagante de
se vestir, com seus ternos amigo da ona, e sim por andar com
uma bela loura em um Cadillac. Parece-nos que essa perspectiva
um tanto arcaica para os padres atuais, uma vez que, embora possa
haver alguma discriminao racial quanto ao casamento inter-racial, a unio entre negros e brancos algo absolutamente normal
nas grandes cidades do Brasil e dos Estados Unidos.
Assim como todo homem nascido nos Estados Unidos e maior
de 16 anos durante a Segunda Guerra Mundial, Malcolm sofria com
o temor de ser convocado s Foras Armadas. Durante o incio das
hostilidades dos Estados Unidos contra o Eixo, Malcolm procurou um emprego para tentar se afastar da convocao. Trabalhava
naquele momento como vendedor de doces e salgados em uma ferrovia que ligava Boston a Nova York. At ento, ele s ouvia falar da
maior cidade do pas por meio de conversas com amigos. Em uma
dessas viagens entre as duas grandes cidades, Malcolm embarcou
na locomotiva e, enfim, chegando a Nova York, conheceu o Harlem.
A chegada de Malcolm ao Harlem em 1941 relatada da seguinte
maneira por Haley: Levaram-me para o Harlem de txi. A Nova
York branca passou por mim como um cenrio de filme. Depois,
abruptamente, quando deixamos o Central Park, na Rua 110, a pele
das pessoas comeou a mudar (AMX, p.88).
O Harlem tornou-se um paraso para Malcolm. No momento em
que desembarcou no bairro, o local ainda sentia os ltimos suspiros
de um movimento artstico-intelectual, conhecido como Harlem
Renaissance, marcado, entre outras coisas, pela emergncia de um
gnero musical que contagiaria at os brancos: o jazz, gnero musical que consagrou mundialmente nomes como Louis Armstrong,
Duke Ellington, Ella Fitzgerald, Billie Holliday, entre tantos outros

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nomes de sucesso que eternizariam locais de shows no Harlem, como


Cotton Club, Savoy Ballroom e Apollo Theather, alm, claro, da
famosa Avenida Lenox.
Tambm importante destacar que o movimento foi marcado
pelo advento de nomes importantes do pensamento negro, como
Marcus Garvey, W. E. B. Du Bois e Booker T. Washington, responsveis por uma nova conscincia racial.
No demorou muito tempo para Malcolm se integrar ao Harlem
e conhec-lo como a palma da mo. Ganhou o apelido de Harlem
Red, em referncia ao marcante estilo de seus cabelos. A descrio
do bairro feita na biografia mostra como ele se sentiria vontade nos
prximos anos de atividades ilcitas:
O gueto negro fervilhava de brancos, cafetes, prostitutas, contrabandistas de bebidas, vigaristas de todos os tipos, personagens
pitorescos, guardas e agentes da Lei Seca. Os negros danavam como
nunca tinham feito antes e como nunca mais voltaram a fazer desde
ento [...]. Quando tudo terminou, com o colapso do mercado de
aes em 1929, o Harlem possua uma reputao internacional com
o Casbah da Amrica. O Smalls fora uma parte de tudo isso. Era l
que eu ficava ouvindo os veteranos recordarem os grandes tempos
de antigamente [...]. Fui assim bem escolado, por especialistas em
atividades ilcitas como o jogo dos nmeros, a prostituio, os mais
diversos tipos de golpes, trfico de drogas e roubos de toda espcie,
inclusive assaltos mo armada. (AMX, p.97)

Dessa maneira, fica fcil entender o motivo pelo qual ele diria,
mais tarde, que o Harlem foi a sua universidade. Na narrativa biogrfica, Haley enfatiza a vida criminal de Malcolm, do captulo VI ao
XI, quando descreve o momento da priso deste. A vida de Malcolm
no submundo nova-iorquino iniciou-se com o vcio nos jogos de
azar, nas apostas que tomavam conta de boa parte da comunidade
negra do Harlem, que, no seu imaginrio financeiro, cria na possibilidade de enriquecer por meio das formas mais variadas de loteria,
j que, em tempos de guerra, as dificuldades econmicas eram ainda

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maiores. O trabalho como bartender no Harlem fez de Malcolm, de


fato, um verdadeiro aluno da criminalidade. Haley conduz a narrativa de modo a mostrar que Malcolm, em pouco tempo, conseguiu
se infiltrar entre os grandes marginais do bairro. Como acontece com
muitos garotos aliciados ao trfico de drogas ao redor do mundo,
Malcolm foi facilmente integrado venda de produtos ilcitos e a
toda a sorte de ilegalidades que rondam o submundo.
Ele descrito na narrativa como um verdadeiro criminoso,
agenciando mulheres, negociando com policiais, consumindo e
vendendo drogas em domiclio. A impresso que se tem do Harlem
da dcada de 1940, por meio do texto biogrfico, de um lugar frequentado, basicamente, por pessoas ligadas a algum tipo de crime.
No havia pessoas de bem no Harlem de Haley e Malcolm? Haley
relata a seguinte experincia no tocante penso em que Malcolm
morou no Harlem: Eu era um dos poucos homens que moravam na
penso [...] Em vrios apartamentos, as inquilinas eram prostitutas.
A maioria estava metida em uma ou outra atividade ilegal; havia
assaltantes, cafetes, corretores do jogo dos nmeros e traficantes
de txico (AMX, p.104).
A relao de Malcolm com as mulheres tambm ficou bem
exposta no livro. Em algumas oportunidades, pelo fato de ter
agenciado prostitutas, mostrou tambm um lado sdico ao contar
passagens de determinados casos sexuais.
Aquelas mulheres (prostitutas) me contavam tudo. Revelavam
histrias engraadas sobre as diferenas que viam na cama entre os
homens pretos e os brancos. E as taras? Eram incrveis. Eu pensava
que j tinha ouvido tudo sobre taras at que me tornei, mais tarde,
um guia que encaminhava os brancos a tudo o que queriam. Todas
as mulheres na casa riam muito com a histria do pequeno italiano
a quem chamavam de O homem de dez dlares por minuto [...]
(AMX, p.106)
Polticos importantes. Magnatas do mundo dos negcios. Amigos importantes que vinham de outras cidades. Altas autoridades do

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governo municipal. Profissionais liberais de todos os tipos. Grandes


artistas. Celebridades do teatro e de Hollywood. E, claro, muitos
gngsteres. O Harlem era o covil do pecado deles, a reserva de carne.
Eles se insinuavam furtivamente entre os negros, que eram tabu,
tirando mscaras antisspticas, importantes e dignas que exibiam
no seu mundo branco. Eram homens que podiam se dar ao luxo
de gastar muito dinheiro para passarem duas, trs ou quatro horas
entregando-se a seus estranhos apetites [...]. O mais estranho que
eram geralmente os brancos mais velhos, muitos com sessenta e
tantos anos, alguns j passando dos setenta anos, que pareciam se
recuperar mais depressa para se encontrarem novamente comigo na
esquina da rua 45 com a Broadway, a fim de que os levasse mais uma
vez ao apartamento, onde ficavam de joelhos, chorando e suplicando
por misericrdia, diante da mulher negra com um chicote na mo.
Alguns chegavam a me pagar um dinheiro extra para ir assistir
surra que levavam. (AMX, p.133)

A vida de viciado e traficante pequeno de Malcolm obviamente


chamaria a ateno de policiais que rondavam os bares mais frequentados da regio. A sua priso viria a acontecer, mais cedo ou
mais tarde, tendo em vista o modo de vida que ele tinha nos becos
de Nova York.
Eu levava cerca de cinquenta baseados num pacote pequeno,
por dentro do casaco, debaixo da axila, mantendo o brao encostado no corpo. Ficava sempre de olhos bem abertos. Se algum
(detetive) parecia suspeito, atravessava rapidamente a rua, passava
por uma porta ou virava a esquina, abrindo o brao o suficiente
para deixar o pacote cair. noite, quando geralmente fazia minhas
vendas, uma pessoa desconfiada provavelmente no perceberia
a coisa. Chegava-se concluso de que me enganara, voltava e
pegava os baseados. (AMX, p.114-5)

Percebe-se que a descrio de Haley do Harlem dos anos 1940,


cuja prefeitura era chefiada pelo descendente de italianos, Fiorello

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La Guarda, era, definitivamente, um local perigoso. No texto biogrfico, a relao com a polcia tratada da seguinte maneira:
A lei determinava que o cara no podia ser preso se a prova no
fosse realmente encontrada em seu poder. Saltos de sapatos ocos,
falsas bainhas de cala e coisas assim eram manjadas demais pelos
detetives [...]. Uma manh, ao voltar para casa, descobri que haviam
revistado meu quarto. Eu sabia que s podia ter sido a polcia.
Ouvira contar muitas vezes o golpe que a polcia costumava usar
quando no conseguia encontrar qualquer prova com um suspeito.
Plantava alguma marijuana no quarto do cara, num lugar onde ele
jamais conseguiria encontrar, e voltava depois para descobri-la.
(AMX, p.115)

natural a indissociabilidade entre a vida de um traficante


atuante na comunidade e a presena de algum tipo de armamento.
Como qualquer traficante procurado da polcia, ele no deixou de
se armar:
Foi nessa ocasio que comecei a andar com uma pequena automtica calibre 25. Troquei-a por alguns baseados com um viciado
que eu sabia que a roubara. Levava-a presa debaixo do cinto, no
meio das costas. Algum me dissera que os tiras nunca procuravam
ali, nas revistas de rotina. (AMX, p.115)

Parece-nos que a mercantilizao de armamentos no Harlem,


nos tempos da Segunda Guerra Mundial, contada por meio das
experincias de Malcolm, no muito diferente da que feita na
costa oeste dos Estados Unidos, principalmente nos arredores de
Los Angeles, como ficou evidente, na passagem da dcada de 1980
para a de 1990, nos choques entre as gangues The Bloods e The Crips.
Trata-se do submundo apresentando suas armas.
A relao da comunidade negra que vivia no Harlem com a
polcia branca tambm foi motivo de relato por parte de Malcolm,
no livro.

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Os tiras volta e meia me exibiam o seu distintivo para me revistarem, geralmente em lugares pblicos. Eu dizia imediatamente,
alto o bastante para que as pessoas ao redor pudessem ouvir, que
no tinha nada comigo e no queria que me plantassem alguma
coisa. E eles no o faziam. que j naquele tempo o Harlem no
apreciava muito a polcia e os tiras precisavam tomar cuidado para
que uma multido de negros no resolvesse intervir rudemente. Os
negros estavam comeando a ficar muito tensos no Harlem. Quase
que se podia sentir o cheiro de encrenca prestes a explodir... como
aconteceu pouco depois. (AMX, p.116)

Por meio desse relato, Haley j comeava a apresentar a ideia de


Malcolm, que mais tarde foi consagrada pelos Panteras Negras, de
ocupao da polcia nos bairros negros. Tanto que Bobby Seale e
Huey Newton, dois dos principais expoentes daquele movimento,
referiam-se aos policiais como pigs, expresso usada pelos afro-americanos para cognominar os policiais que usavam e abusavam
da violncia para com os moradores desses bairros. Essa perspectiva
foi lembrada, em inmeras oportunidades, no cinema em filmes que
abordaram a questo racial, como o consagrado filme de Spike Lee,
Do the right thing (Faa a coisa certa, 1989), quando um dos personagens, Radio Raheem, afro-americano, entra em uma briga contra um
talo-americano, Sal, e a polcia entra em cena, dispersa a multido
e, por fim, mata o garoto negro por esganadura. O filme projeta em
Radio a imagem de inmeros afro-americanos espancados e mortos
por policiais brancos.
Haley escreveu que, enquanto expandia seus negcios, vendendo
drogas inclusive para renomados artistas do cenrio do jazz negro da
poca e fazendo os bicos de cafeto, Malcolm carregava uma grande
preocupao. E no era o medo da polcia, e, sim, o do recrutamento
para a Segunda Guerra Mundial. Ao ser convocado para o alistamento, saiu-se com esta, no relato biogrfico:
No me precipitei. Dei uma volta pela sala, observando-o atentamente (o psiquiatra), deixando-o pensar que podia me arrancar o

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que estava querendo. Fiquei me sacudindo todo, jogando a cabea


para trs, como se algum pudesse estar escutando. Sabia que o
psiquiatra ia voltar aos livros para tentar descobrir qual era o meu
caso. Subitamente, avancei e fui dar uma espiada por baixo das duas
portas, aquela pela qual entrara e uma outra, que devia ser de um
closet. Voltei e me inclinei, sussurrando no ouvido dele: Ns dois
somos aqui do Norte e por isso sei que no vai contar a ningum...
Quero ser mandado para o Sul. Vou organizar os soldados negros,
entende? Vamos roubar uma poro de armas e matar aqueles brancos azedos. (AMX, p.120-1)

Haley mostra nesse ponto que a tentativa de se passar por louco


deu certo para Malcolm, que foi dispensado imediatamente do
servio militar. No entanto, a sorte que ele teve no foi a mesma de
muitos negros durante a Segunda Guerra Mundial, os quais, mais
uma vez, de maneira paradoxal, foram convocados para lutar pela
ptria que lhes negava a cidadania, assim como ocorrera durante
a Secesso. Nos Estados Unidos, muitos brancos e at membros
governamentais, principalmente no Sul, segregavam e chamavam
os afro-americanos de niggers, termos racistas, porm, na Europa,
exigiam que eles colocassem a mo no peito e lutassem pela bandeira
estrelada por um patriotismo hipcrita e frgil. Anos atrs, Spike Lee
retratou no cinema a situao de um esquadro negro, em campanha
pela Itlia, representando os Aliados contra o Eixo. A narrativa, chamada de Milagre em Santa Anna (2008), mostra o racismo existente
dentro das fileiras do Exrcito dos Estados Unidos.
Haley conta que a vida que Malcolm tinha no Harlem foi, aos
poucos, definhando ainda mais. Parece-nos que a situao exposta
por Haley, a cada novo episdio da marginalidade de Malcolm,
caminhava para duas certezas sobre a vida dele: ou seria morto
pelo estilo de vida ou ento seria preso. Meses antes de ser encarcerado, procurando rendimentos ainda maiores, pois no se dava por
satisfeito com o lucro obtido nas j conhecidas atividades ilcitas,
Malcolm trabalhou na comercializao de bebidas alcolicas falsificadas e apostou ainda mais nos jogos de azar. Haley conta que

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as coisas iam de mal a pior, quando Malcolm se envolveu com um


perigoso homem da jogatina no Harlem, West Indian Archie,
o qual o acusava de ter trapaceado no jogo dos nmeros. Por meio
da narrativa de Haley, naquele contexto, percebe-se que Malcolm
estava completamente acuado. Alm dos problemas da loteria, era
acusado por um grupo de italianos do Bronx, por um possvel assalto
no bairro, fato que Haley fez questo de negar no livro: Os caras
estavam blefando. Queriam que o assaltante se trasse com a presso
deles e ainda tinham outros suspeitos para verificar. Foi isso o que
me salvou (AMX, p.136). Com qual inteno Haley escreveu isso?
Com a ideia de proteger Malcolm de mais uma acusao?
No livro de Haley, Malcolm teve que fugir da cidade para se
manter vivo:
Entrei no carro. No fiz qualquer objeo de me mandar de Nova
York. Shorty ficou de vigia do lado de fora do meu apartamento,
enquanto eu ia buscar e levava para o carro os poucos pertences que
me interessava levar. E depois camos na estrada. Shorty ficou sem
dormir por cerca de 36 horas. Mais tarde, ele me contou que eu falei
sem parar durante toda a viagem de volta. (AMX, p.127)

Haley faz uma descrio simples dos atos de Malcolm naquele


momento: morte cerebral:
s vezes, recordando de tudo isso, no sei explicar como ainda
estou vivo para contar a histria. Dizem que Deus vela pelos idiotas
e bebs. Muitas vezes tenho pensado que Al estava velando por
mim. Durante todo esse perodo da minha vida, eu estava realmente
morto... mentalmente morto. S que no sabia disso. (AMX, p.139)

A realidade de Malcolm descrita no livro, infelizmente, a de


muitos jovens de hoje em dia, e, diga-se de passagem, jovens que
fazem parte de uma elite econmica. Malcolm esclarece a necessidade da droga no momento da adrenalina:

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Eu sabia que tinha que ficar alto. Parece-me agora inconcebvel


a quantidade de txicos que tomei nas horas seguintes. Com o tal
ator branco, consegui arrumar um pouco de pio. Peguei um txi,
voltei para meu apartamento, fumei o pio. Estava com a arma
pronta para disparar se ouvisse um mosquito tossindo [...]. O
pio me deixara sonolento. Eu tinha um vidro de comprimidos de
benzedrina no banheiro. Engoli alguns, para me reanimar. As duas
drogas atuando em meu organismo davam-me a sensao de que a
cabea seguia em direes opostas ao mesmo tempo. Fui bater no
apartamento logo depois do meu. O traficante me deixava levar
marijuana a granel a crdito. Ele viu que eu estava to alto que
me ajudou a enrolar os cigarros. Fiz cem baseados. E enquanto
enrolvamos, aproveitamos para fumar um pouco. Eu estava agora
cheio de pio, benzedrina e marijuana [...]. A nica palavra que
posso usar como descrio intemporal. Um dia inteiro podia estar
contido em cinco minutos. Ou meia hora podia parecer-me uma
semana. (AMX, p.144-5)

Parece-nos que Haley apelou, aqui, para o lado emocional para


fazer com que o leitor pudesse ter piedade, d de Malcolm. O
relato biogrfico realmente nos faz crer simplesmente na sorte que
Malcolm teve de no ter morrido vtima de uma overdose, com a
explosiva combinao de drogas e medicamentos.
As manifestaes da alienao de Malcolm no se resumiram
somente ao vcio. Pelo fato de estar mentalmente morto, no se
esperava dele um desenvolvimento intelectual. Um viciado simplesmente um dominado. Segue Haley no livro:
Eu pensava que um homem devia fazer tudo aquilo que a esperteza lhe permitisse, no importava o quanto fosse cruel e temerrio,
e que uma mulher no passava de um artigo de consumo. Cada
palavra que eu dizia era em gria ou obscena. Sou capaz de apostar
que meu vocabulrio cotidiano naquele tempo no tinha mais que
200 palavras. (AMX, p.148)

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A realidade de Malcolm era a de muitos outros negros oprimidos


pelo sistema racista da sociedade norte-americana que alijava os
negros do processo poltico e econmico. Percebe-se claramente o
desrespeito que os governos dos Estados Unidos tinham em relao
s minorias, pois eram negados aos negros os seus direitos civis. Essa
perspectiva era ainda exacerbada pelo fato de os governos estaduais
terem amplos poderes de criar legislaes especficas, agindo com
represso para com os negros.
A preocupao com o bem-estar coletivo dos cidados era trocado por outro bem-estar, de um custo muito mais alto para a sade,
o da cocana. Haley descreve o viciado Malcolm:
Para aqueles que aspiram os seus cristais brancos, a cocana
produz uma iluso de extremo bem-estar, uma autoconfiana espetacular, tanto na capacidade fsica como na mental. A gente pensa
que pode derrotar facilmente o campeo mundial de boxe e que
mais esperto que qualquer outra pessoa no mundo. (AMX, p.148)

Malcolm, mais tarde, saberia que, sob o efeito da cocana, poderia


at derrotar Cassius Clay, mas haveria uma derrota de propores
infinitas, a derrota da vida, e a derrota da questo racial. Percebemos
que a derrota na vida de Malcolm foi apresentada naquele momento.
De volta a Boston e dilacerado pelas drogas, voltou a encontrar-se
com a loura Sophia, a qual lhe dava dinheiro e prazer. No entanto, o
tratamento dispensado a ela agora era diferente, pois Malcolm agia
com violncia e destempero. Pelos relatos de Haley, percebemos que
quem agiu de maneira desonesta foi Malcolm em relao a Sophia,
e no o inverso.
Parece-nos que, por meio da escrita de Haley, a vida marginal
acabou at por trazer uma premonio a Malcolm, que j visualizava
seu futuro:
No fundo, acreditava realmente que, depois de viver to intensamente quanto era humanamente possvel, um homem deveria
morrer violentamente. Eu esperava naquele momento, como ainda

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espero hoje, morrer violentamente a qualquer momento. A sua viso


foi plenamente realizada, como veremos adiante. (AMX, p.152)

A ltima investida de Malcolm como vigarista aconteceu em


Boston, quando montou uma quadrilha para roubar casas, envolvendo seu amigo Shorty, Sophia e outros comparsas. Haley detalhou,
em seu livro, o plano de ao de Malcolm:
Na primeira reunio da nossa quadrilha no apartamento alugado, discutimos como iramos operar. As mulheres entrariam nas
casas para fazer o levantamento do local. Tocariam a campainha,
dizendo que eram vendedoras, universitrias fazendo uma pesquisa
ou qualquer outra coisa apropriada. Uma vez dentro das casas,
tratariam de circular o mximo possvel, sem atrair uma ateno exagerada. Depois, viriam nos informar quais os objetos de valor que
tinham visto e onde. Fariam um desenho da disposio da casa para
Shorty, Rudy e eu. Concordamos que as mulheres s atuariam nos
assaltos propriamente ditos em casos especiais, quando houvesse
alguma vantagem considervel nisso. De um modo geral, porm, os
trs homens que iriam trabalhar, dois assaltando a casa, enquanto
o terceiro ficava de vigia no carro de fuga, com o motor ligado. [...]
Se as pessoas no estavam em casa, usvamos uma chave-mestra
numa fechadura de porta comum [...]. s vezes, as vtimas estavam
em suas camas, dormindo. Isso pode parecer muito arriscado, mas
na verdade era quase fcil [...]. A poca de Natal era o nosso Papai
Noel. As pessoas sempre tinham presentes valiosos espalhados por
toda a casa. (AMX, p.157-8)

Embora tenham tido um sucesso inicial, o plano do bando de


Malcolm era insano, plenamente de acordo com a sua mentalidade
da poca. Nesse momento da narrativa, percebe-se claramente que
Haley conduziu o livro de maneira a enfocar o momento trgico da
vida do biografado, podendo retratar explicitamente no livro as condies deplorveis da vida de Malcolm. Realizou esse procedimento,
na narrativa, por meio da descrio dos crimes, a mincia como

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eram feitos, a ousadia, a coragem dos gngsteres e, mais tarde, com


o clmax da frustrao pela priso.
Era bvio que esse tipo de crime, organizado por um grupo de
negros e com a presena de mulheres brancas, no daria certo por
muito tempo. Primeiro, o apartamento em que Malcolm vivia estava
tomado por roupas e toda a sorte de utenslios roubados das casas
mais ricas de Boston. Aos poucos, a polcia e familiares de Sophia e
a irm dela foram se dando conta das anormalidades que rondavam
Boston. A quadrilha de Malcolm desmoronou por causa da inocncia de um relgio, como conta Haley:
Eu tinha deixado um relgio roubado numa joalheria, para substituir o vidro quebrado. Quando fui buscar o relgio, dois dias depois,
tudo desmoronou [...]. Descobri mais tarde que o perdedor do relgio,
ou seja, o cara de quem o tnhamos roubado, descrevera o conserto que
estava precisando. Era um relgio muito caro e fora por isso que eu
decidira guard-lo para mim. E todos os joalheiros de Boston haviam
sido alertados. O judeu esperou que eu pagasse, antes de colocar o
relgio em cima do balco. Deu um sinal... e um camarada apareceu
subitamente, dos fundos da loja, avanando em minha direo. Estava
com uma das mos metidas no bolso. Eu sabia que era um tira. Deu-me uma ordem: Passe para os fundos. (AMX, p.162-3)

Todo o esquema montado por ele e pelos outros foi totalmente


desfeito. Os destinos de Malcolm, Rudy e Shorty foram diferentes dos de Sophia e da irm. O motivo? Haley assume o papel do
racismo: eram brancas! E eles ainda tiveram de passar pela humilhao de, uma vez no tribunal, serem hostilizados por terem se metido
com mulheres brancas. Descreve Haley:
As duas mulheres tiveram uma fiana reduzida. Apesar de tudo,
ladras ou no, eram brancas. No final de contas, o pior crime delas
era o de terem se metido com negros. Mas a minha fiana e a de
Shorty foi fixada em 10 mil dlares cada. Eles sabiam que jamais
teramos condies de levantar esse dinheiro. (AMX, p.164)

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Haley enfatiza que a vida de criminoso de Malcolm terminava


nesse instante. Os relatos extrados de sua biografia tentam comprovar que a juventude de Malcolm foi dominada pela alienao,
causada pelo vcio em drogas e pela criminalidade. Parece-nos que
Haley tem at aqui uma narrativa sinuosa, totalmente parcial a Malcolm, e muitas vezes, simplista, sem se interessar muito por outras
explicaes que no entrem nas questes racistas.

A vida na priso e o advento da conscincia


radical
Irmos e irms, ningum jamais saber quem
ns somos... at ns sabermos quem somos! Nunca
seremos capazes de ir a qualquer lugar, se no
soubermos onde estamos.
(Malcolm X apud Haley, 1965, p.263)

A partir de agora, passamos a analisar o desligamento de


Malcolm do vcio e da criminalidade em geral e o advento do que
chamamos de radicalizao religiosa, perodo em que Malcolm foi
totalmente obediente e doutrinado pelo islamismo da Nao do Isl,
dirigida por Elijah Muhammad.
A sentena de Malcolm foi dada em fevereiro de 1946, quando
ele estava por completar 21 anos. Foi confinado, inicialmente, em
Charlestown, priso estadual de Massachussetts. bem provvel
que pelo fato de Malcolm ser negro, houve influncia decisiva para
a longa condenao de dez anos.
Descreve Haley sobre a vida de Malcolm no crcere:
Como um peixe (a gria da priso para indicar um novo preso)
em Charlestown, senti-me fisicamente desesperado e hostil como
uma cobra venenosa, por ficar subitamente privado das drogas. As
celas no tinham gua corrente. A priso fora construda em 1805,
nos tempos de Napoleo, e ainda tinha o mesmo estilo da Bastilha.

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Na cela suja e pequena, eu podia deitar no catre e encostar as mos


nas duas paredes. O banheiro era um balde coberto. Por mais forte
que um camarada seja, no d para aguentar o cheiro das fezes da ala
de priso. [...] Ao sair da priso, a mente tenta apagar a experincia.
Mas no possvel. Tenho conversado com muitos homens que j
estiveram na priso. Sempre achei interessante verificar que muitos
detalhes dos anos na priso foram inteiramente apagados de nossas
mentes. Mas, em todos os casos, pode-se descobrir uma coisa: um
ex-preso jamais consegue esquecer as grades. (AMX, p.168)

Que tipo de reao no leitor Haley quer ao fazer esse tipo de descrio? Termos como suja, pequena, cheiro das fezes tentam
levar o leitor a abominar as penitencirias e talvez at a sentir pena
de Malcolm. possvel que faamos a seguinte indagao aps a
leitura do fragmento: que tipo de experincia guarda um preso de
sua cela? Qual o papel das penitencirias? Teoricamente, no seria
o da reeducao? No caso de Malcolm, de fato a priso funcionou
como um novo aprendizado, mas parece-nos que ele exceo, em
meio s imagens que temos das prises da atualidade, seja no Brasil
ou nos Estados Unidos.
A situao de Malcolm na cadeia, inicialmente, conteve ainda
traos de alienao, at o contato com o islamismo, como conta
Haley:
Com algum dinheiro enviado por Ella, pude finalmente conseguir coisas melhores dos guardas da priso. Arrumei baseados,
Nembrutal, benzedrina. Contrabandear coisas para os presos era
a atividade paralela dos guardas; qualquer homem que j esteve
preso sabe que assim que os guardas ganham a maior parte do seu
sustento. Passei um total de sete anos na priso. Agora, quando tento
separar aquele primeiro ano e um pouco que passei em Charlestown,
tudo se mistura numa recordao de noz-moscada e outras semidrogas, de xingar os guardas, lanar coisas para fora da cela, furar filas,
deixar a bandeja cair no cho do refeitrio, recusar a responder a meu
nmero na chamada, alegando que havia esquecido, e coisas assim.

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Eu preferia a solitria que esse comportamento invariavelmente me


acarretava. Ficava andando de um lado para outro durante horas,
como um leopardo enjaulado, a praguejar furiosamente para mim
mesmo. Meus alvos prediletos eram a Bblia e Deus. Havia um
limite legal para o tempo em que os homens naquela ala de priso
arrumaram um apelido para mim: Sat. Por causa da minha atitude
antirreligiosa. (AMX, p.168)

Haley conduz a narrativa para ressaltar a importncia da religio


na salvao de Malcolm. Teria ele sido pressionado pela Nao
do Isl para adotar esse procedimento? Paradoxalmente, esse
comportamento de Malcolm contrastaria com o que aconteceria
dali para a frente, quando teria incio um processo de realfabetizao, e, principalmente, a converso ao islamismo. Descreve Haley
sobre o nvel educacional de Malcolm na poca: Minha irm Hilda
sugerira-me numa carta que, se fosse possvel, eu deveria estudar na
priso ingls e caligrafia; ela mal conseguira decifrar alguns cartes-postais que eu lhe enviara quando estava vendendo baseados s
bandas em excurso (AMX, p.169).
Haley conta que os estudos de ingls (copiava muitas palavras
do dicionrio, como forma de aprendizado e caligrafia) somados
amizade com outro prisioneiro, descrito como sbio, Bimbi, introduziram em Malcolm uma novidade: a leitura. Parece-nos ser essa
a principal alternativa para um preso conhecer a reeducao. Haley
destaca que a reeducao de Malcolm foi feita, principalmente, pela
doutrinao do islamismo negro dos Estados Unidos, a Nao do
Isl, apresentada a Malcolm pelo seu irmo Philbert.
Haley descreve no livro que, rapidamente, mesmo sem conhecer
de fato o que significava ser muulmano, teve uma manifestao
pr-islmica:
Quando a travessa de carne [de porco] me foi passada, eu nem
mesmo sabia que carne era; geralmente no se podia mesmo saber
qual era. Mas, subitamente, tive a sensao de que as palavras no
coma carne de porco surgiram numa tela minha frente. Hesitei com

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a travessa em pleno ar [...]. Mais tarde, quando li e estudei o Isl,


descobri que inconscientemente manifestara minha primeira submisso pr-islmica. Eu havia experimentado, pela primeira vez, o
ensinamento muulmano: Se voc der um passo na direo de Al,
Al dar dois passos em sua direo. (AMX, p.171)

Haley supervaloriza a importncia do islamismo na vida de


Malcolm, falando em submisso pr-islmica, dar um passo em
direo a Al. Na prtica, Malcolm e Al deram inmeros passos
um em direo ao outro a partir desse momento. A transferncia de
Malcolm para outra penitenciria do mesmo Estado, a de Norfolk,
s trouxe benefcios para a sua nova vida. Haley conta que essa priso contava com uma vasta biblioteca, e Malcolm pde estudar mais
a fundo o islamismo e, ao mesmo tempo, adquirir hbitos impensados nos seus tempos de Harlem: parar com o fumo e as drogas. Haley
destaca a redeno de Malcolm. Por esse lado, Haley tenta impor
no leitor que no h como negar o papel fundamental da religio em
refazer a vida de um indivduo. Mas, por outro, devemos afirmar de
maneira categrica, como veremos frente, no caso de Malcolm, a
religio o doutrinou de maneira radical.
Se, de um lado, ele passava a ter hbitos normais, sem vcios,
comea, de outro, a adquirir uma conscientizao de sua condio
sociorracial. Haley conta que foi o seu irmo, Reginald, que lhe apresentou uma posio corrente da Nao do Isl: o dio aos brancos.
Constata Haley:
Quando Reginald foi embora, deixou-me abalado com alguns
dos primeiros pensamentos srios que eu tivera na vida: que o
homem branco estava perdendo rapidamente seu poder de oprimir e
explorar o mundo negro; que o mundo negro estava comeando a se
elevar para dominar o mundo novamente, como j acontecera antes;
que o mundo do homem branco estava a caminho do desmoronamento, a caminho da sada... So eles Malcolm. O homem branco
o demnio. Sem exceo? perguntei. Sem exceo nenhuma.
(AMX, p.177)

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A partir dessa conversa com Reginald, Malcolm passou a odiar


os brancos, fossem eles ricos, pobres, membros do governo ou no.
Converteu-se Nao do Isl e passou a adotar o discurso dessa
entidade como o seu modo de vida. Nesse instante, a narrativa de
Haley desenrola-se mostrando as opinies de Malcolm e da Nao
do Isl sobre o comportamento dos brancos e sobre os seus conceitos de Histria, passagens que so extremamente importantes para
entender a personalidade que Malcolm adquiriu ao sair da priso:
O verdadeiro conhecimento, aqui reconstitudo muito mais
sucintamente do que me foi explicado, era o de que a histria havia
sido embranquecida nos livros de histria do homem branco e
que o homem preto sofrera uma lavagem cerebral por centenas de
anos. O Homem Original era preto, no continente chamado frica,
onde a raa humana surgira no Planeta Terra. O homem preto, o original, construra grandes imprios, civilizaes e culturas, enquanto
o homem branco ainda estava vivendo de quatro em cavernas. O
demnio do homem branco, ao longo da histria, movido por sua
natureza demonaca, saqueara, assassinara, violentara e explorara
todas as raas de homens que no a branca. O maior crime da histria humana era o trfico de carne preta, quando o demnio branco
fora para a frica, assassinara, sequestrara, a fim de levar para o
Ocidente, acorrentados, em navios negreiros, milhes de homens,
mulheres e crianas pretos, que eram tratados, espancados e torturados como escravos. O demnio homem branco isolava os pretos
de todo e qualquer conhecimento de sua prpria espcie, de todo e
qualquer conhecimento sobre sua prpria lngua, religio e cultura
passada, at que o homem preto na Amrica se tornara a nica raa
da terra que no tinha absolutamente nenhum conhecimento de
sua verdadeira identidade. Em uma gerao, as mulheres pretas
escravas na Amrica haviam sido estupradas pelo homem branco
escravista, at que comeara a emergir uma raa domstica, criada
pelo homem branco, submetida a uma lavagem cerebral, que nem
mesmo era mais de sua verdadeira cor, que nem mesmo sabia mais
seus verdadeiros nomes de famlia. (AMX, p.177)

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Por um lado, parece-nos que Malcolm no tinha opinio prpria,


sendo totalmente submisso s novas ideias que lhe eram impostas.
E ideias que de fato eram radicais. Malcolm simplesmente aceitou
tudo o que lhe disseram, sem ao menos tentar contestar ou perguntar
os motivos para aqueles dizeres. Por outro lado, parece-nos que a
crtica de Malcolm ao trfico negreiro faz sentido quando relacionamos a sada forada de cerca de dez milhes de africanos de seu
territrio de origem e a ida para a Amrica com a atual pobreza do
continente. bem provvel que a origem da pobreza africana est
no trfico negreiro e depois, um pouco mais tarde, no neocolonialismo que o continente sofreu no final do sculo XIX por parte das
potncias europeias.
O senhor de escravos impunha o seu prprio nome de famlia
a essa raa mista, nascida pelo estupro, a que ele passou a chamar
de o negro. Ensinavam a esse negro que sua frica natal era
povoada por selvagens pretos pagos, que se balanceavam das rvores como macacos. Esse negro aceitava essa alegao, assim como
todas as outras alegaes do senhor de escravos, visando a faz-los
acatar, obedecer e idolatrar o homem branco. Enquanto as religies
de todos os povos da terra falavam a seus crentes de um Deus com
quem podiam se identificar, um Deus que pelo menos se parecia
com um dos seus, o senhor de escravos incutia sua religio crist
ao negro. O negro era ensinado a cultuar um Deus estranho, com
os mesmos cabelos louros, pele clara e olhos azuis de seu senhor de
escravos. A religio ensinava ao negro que o preto era uma maldio. Ensinava-o a odiar tudo o que era preto, inclusive a si prprio.
Ensinava que tudo que era branco era bom, devia ser admirado,
respeitado e amado. O negro levava uma lavagem cerebral para
pensar que seria superior se sua pele mostrasse mais da poluio
branca do senhor de escravos. Essa religio crist do homem branco
iludiu e fez uma lavagem cerebral ainda maior do negro, levando-o sempre a virar a outra face, sorrir, a rastejar, se humilhar, cantar e
rezar, aceitar tudo o que lhe era dado como lambugem pelo demnio
homem branco; era ensinado a procurar seu paraso na vida depois

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da morte, enquanto aqui na Terra o senhor de escravos homem


branco desfrutava esse mesmo paraso. (AMX, p.177)

Fica evidente que Haley incorporou as ideias radicais de Malcolm, enfatizando a ira dele em relao ao homem branco.
Em relao viso que Malcolm tem do trfico negreiro e da
colonizao, possvel afirmar que uma perspectiva entendvel,
mas ao mesmo tempo extremamente radical. Malcolm chegou a
afirmar que mais de 115 milhes de pretos africanos, aproximadamente a populao dos Estados Unidos em 1930, foram assassinados
ou escravizados durante o trfico de escravos (AMX, p.191).
Esse nmero absurdo, muito superior aos apresentados pela
historiografia tradicional, que fala em algo em torno de 10 a 12
milhes de pessoas, conforme colocamos aqui anteriormente. No
entanto, notrio que as condies de vida dessas pessoas e a forma
como seriam tratados na Amrica seriam as piores possveis.
O escritor uruguaio Eduardo Galeano (2009), no seu texto
Espelhos brancos para caras negras, tenta mostrar que, desde o
incio da colonizao, o choque entre europeus e ndios consagrou
a viso de inferioridade entre brancos e no brancos a ponto de os
espanhis imporem aos indgenas que a pele destes era desprezvel:
Sculos depois, nos nossos dias, a indstria de cosmticos oferece
melhores produtos. Na cidade de Freetown, na costa ocidental da
frica, um colunista explica: branqueando a pele, as mulheres tm
melhores possibilidades de arranjar um marido rico. Freetown a
capital de Serra Leoa. De acordo com dados oficiais da Serra Leoa
Pharmaceutical Board, o pas importa legalmente 26 variedades de
cremes embranquecedores. Outros 150 entram por meio do contrabando. A revista estadunidense Ebony, de impresso luxuosa e
ampla circulao, se prope a celebrar os triunfos da raa negra nos
negcios, na poltica, na carreira militar, nos espetculos, na moda
e nos esportes. De acordo com as palavras de seu fundador, a Ebony
quer promover os smbolos de xito na comunidade negra dos
Estados Unidos, com o lema: eu tambm posso triunfar. A revista

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publica poucas fotos de homens. Entretanto, existem inmera fotos


de mulheres. Lendo a edio de abril deste ano, contei 182. Dessas
182 mulheres negras, somente 12 possuam cachos africanos e 170
deixavam o cabelo escorrido. A derrota do cabelo crespo o cabelo
ruim, como tantas vezes escutei era obra de cabeleireiros ou milagre de algum creme. Os produtos alisadores de cabelo ocupavam a
maior parte do espao de publicidade dessa edio [...]. Impressionou-me advertir que um dos remdios contra o cabelo africano se
chama, precisamente, African Pride (orgulho negro) e, de acordo
com a propaganda, alisa e suaviza como nenhum outro. Parece
negro ou parece ndio so insultos frequentes na Amrica Latina;
e parece branco , frequentemente, um elogio. A mistura com
sangue negro ou ndio atrasa a raa; a mescla com sangue branco
melhora a espcie.

Se Malcolm lesse o texto de Eduardo Galeano, com certeza, estaria plenamente de acordo, afinal na sua juventude pintava o cabelo
para parecer branco. A anlise de Galeano pode ir alm do continente africano, podendo ser aplicada dentro da sociedade brasileira,
por exemplo. At que ponto mulheres negras brasileiras alisam seus
cabelos para ficarem mais prximas do cabelo das mulheres brancas
e esconderem a sua ancestralidade?
A chamada democracia racial se reduz, basicamente, a uma pirmide social: o cume branco, ou ento supe ser branco, e a base tem
cor escura. Da revoluo em diante, Cuba o pas latino-americano
que mais fez contra o racismo. At seus inimigos reconhecem, e, s
vezes, a reconhecem lamentando. Ficaram definitivamente para trs
os tempos em que os negros no podiam banhar-se nas praias privadas (pois tingiriam a gua). Todavia, os negros cubanos enchem as
celas e brilham pela ausncia nas telenovelas, a no ser para representar papis de escravos ou criados. Uma pesquisa, publicada em
dezembro de 1998 pela revista colombiana Amrica Negra, revela
que o preconceito racial sobrevive na sociedade cubana, apesar desses 40 anos de mudana e progresso. E os preconceitos sobrevivem,

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sobretudo, entre suas prprias vtimas: em Santa Clara, trs de cada


dez negros jovens consideram que os negros so menos inteligentes
que os brancos; e em Havana, quatro de cada dez negros de todas
as idades creem que so intelectualmente inferiores. Os negros
sempre se preocuparam pouco com o estudo, disse um negro.
Trs sculos e meio de escravido deixaram uma herana pesada e
persistente. (Galeano, 2009)

O texto de Galeano est em total consonncia com os relatos de


Haley na biografia. Tudo aquilo que era relativo ao negro era simplesmente ruim. Tanto que, no Brasil, essa perspectiva vem sendo
adotada desde a poca da escravido, quando as religies africanas
foram simplesmente proibidas em regies no Nordeste, como o
caso do candombl. Uma prova dessa perspectiva, na atualidade,
a expresso corrente da lngua portuguesa magia negra, em referncia s religies praticadas pelos negros, cuja impresso era a de
algo que trouxesse maldade a quem estivesse por perto.
Enfim, negro, de fato, tornou-se um adjetivo depreciativo para
muitas palavras, e, por extenso, essa viso trouxe um impacto fulminante para a vida dos afro-americanos. Haley tentou comprovar
essa ideia quando, por exemplo, mostrou, em inmeras oportunidades, que as nicas profisses a que os negros tinham que se sujeitar
eram os ofcios manuais, pois estavam prximos e acostumados s
funes de um escravo. Dessa forma, outras atividades intelectuais
que os negros poderiam alcanar, como medicina, direito e engenharia, foram simplesmente bloqueadas pelos brancos racistas que
tentaram, de todas as maneiras, impedir o acesso da populao negra
s universidades. Portanto, os negros no tinham acesso a essas profisses no por incapacidade intelectual, mas por negao de parte da
sociedade branca que governava as instncias polticas e econmicas.
Outra perspectiva de Malcolm, consagrada por Haley no livro,
a sua viso sobre o cristianismo, j evidenciada aqui. Em seu ltimo
ano como detento, j doutrinado pelo islamismo, voltou priso de
Charlestown e teve a oportunidade de fazer um curso sobre a Bblia.
Segue a passagem do livro sobre esse episdio:

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Quem dirigia o curso era um estudante do Seminrio de


Harvard, alto, louro, de olhos azuis (um perfeito demnio). Finalmente, levantei a mo. Ele assentiu. Estava falando sobre Paulo.
Levantei e perguntei: De que cor era Paulo? E continuei a falar,
com pausas: Ele devia ser preto... porque era um hebreu... e os
hebreus originais eram pretos... no mesmo? Ele tinha comeado
a ficar vermelho. Todos sabem como os brancos ficam quando esto
embaraados. E acabou balbuciando: sim... Mas eu ainda no
havia acabado. De que cor era Jesus... ele tambm era hebreu...
no mesmo? Tanto os presos pretos como os brancos estavam rgidos, tensos. No importa quo duro seja o condenado, no importa
que seja um preto cristo submetido lavagem cerebral ou branco
cristo demnio, nenhum deles est preparado para ouvir algum
dizer que Jesus no era branco. O instrutor encontrou um meio de
contornar a coisa. No deve ter-se sentido muito constrangido. Em
todos os anos desde ento, jamais conheci algum homem branco
inteligente que tentasse insistir na tese de que Jesus era branco. E
como poderiam? O instrutor respondeu: Jesus era pardo. Deixei-o
livrar-se do problema com essa concesso. (AMX, p.203)

A viso que Malcolm tem de Jesus prxima perspectiva adotada pela antropologia atual, que, em geral, classifica Jesus como
pardo, rabe. Afinal, se ele nasceu na Palestina, no Oriente
Mdio, conforme dizem os Evangelhos, no h como afirmar, por
meio de fatos geogrficos e antropolgicos, que ele seja branco como
um europeu caucasiano. Existem controvrsias, alis, sobre a origem
do prprio povo hebreu. Segue a origem desse povo, extrado de
Scheindlin (2003, p.26):
Mas de onde vinha o povo do Reino Israelita? Sobre esta pergunta, as fontes de informaes so vagas. A mais antiga e clara
referncia aos israelitas, fora da Bblia, uma inscrio egpcia
datada em torno de 1220 a.C., comemorando a vitria do fara
egpcio Mineptah sobre eles e diversos outros povos na terra Cana.
Mas as origens dos israelitas e a histria subsequente, indo at o

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estabelecimento da Monarquia, so obscuras [...]. Os registros no


bblicos declaram que o incio do segundo milnio a.C. presenciou
ondas de imigrao de povos seminmades, conhecidos como
semitas ocidentais e amoritas, para a Mesopotmia a regio dos
rios Tigres e Eufrates, correspondendo ao atual Iraque e Sria
Oriental e para Cana. Esses povos foram provavelmente os
ancestrais tanto dos aramaicos, que se firmaram na poro norte
de Cana correspondendo atualmente atual Sria Oriental ,
quanto dos israelitas, que se fixaram na parte sul correspondendo
aproximadamente a atual Israel. Os imigrantes estavam etnicamente relacionados aos cananeus nativos, cuja lngua e cultura
adotaram [...]. Esses povos marginais tambm podiam ser encontrados na Mesopotmia e no Egito; ali, eram conhecidos como
Habiru ou Apiru. Estes nomes, que no designam um grupo tnico
ou cl e sim, uma classe social, talvez estejam na origem do termo
hebreu, que a Bblia vincula a Abrao.

A partir do relato, os hebreus, habitantes da regio hoje denominada Oriente Mdio, tambm poderiam ser classificados como
uma populao no branca. O prprio autor do fragmento, judeu,
Raymond P. Scheindlin aponta as obscuridades do surgimento do
povo hebreu. Dessa maneira, Haley tenta polemizar em relao
imagem de Cristo imposta para o Novo Mundo, a de um Jesus
branco, louro e de olhos azuis. Parece-nos que essa questo, apesar
de ser enfatizada na biografia, menor em relao a outras posies
pitorescas da Nao do Isl, como a que vem a seguir.
A Nao do Isl, da qual Malcolm foi fervoroso adepto durante
muitos anos, tinha concepes peculiares sobre vrios temas polmicos da humanidade. Um deles fica muito explcito no texto
biogrfico, que a questo de como o homem branco chegou ao
planeta Terra. A hiptese, na qual Malcolm acreditou durante
certo tempo, foi explicada a ele por meio de sua irm Hilda, a chamada Histria de Yacub:

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Elijah Muhammad ensinava a seus seguidores que, primeiro,


a Lua havia se separado da Terra. Depois, surgiram os primeiros
humanos, o Homem Original, eram homens pretos. Tinham fundado a cidade santa de Meca. Entre essa raa preta, havia 24 sbios
cientistas. Um dos cientistas, em disputa com os outros, criou a
tribo preta especialmente forte de Shabazz, da qual descendiam os
chamados negros da Amrica. H cerca de 6600 anos, quando 70
por cento das pessoas estavam satisfeitas e 30 por cento insatisfeitas, entre as insatisfeitas nasceu um certo Sr. Yacub. Ele nasceu
para criar problemas, para acabar com a paz e matar. Sua cabea era
anormalmente grande. Entrou para a escola quando tinha quatro
anos de idade. Aos 18 anos, Yacub j tinha cursado todos os colgios
e Universidades de sua nao. Era conhecido como o cientista de
cabea grande. Entre muitas outras coisas, ele aprendera como
procriar raas cientificamente. Esse cientista de cabea grande, Sr.
Yacub, comeou a pregar nas ruas de Meca, fazendo tantos convertidos que as autoridades, cada vez mais preocupadas, finalmente
exilaram-no com 59.999 seguidores para a ilha de Patmos, descrita
na Bblia como a ilha em que Joo recebeu a mensagem contida no
Livro do Apocalipse, do Novo Testamento. (AMX, p.179)

No preciso muito para chamar essa narrativa de simplesmente


absurda, pelo seu altssimo grau de fantasia e desconexes histricas. De fato, a ilha de Patmos existe, faz parte do territrio grego e
est situada no Mar Egeu.
Haley enfatiza a absurda narrativa:
Embora fosse um homem preto, o Sr. Yacub, agora amargurado
com Al, decidiu como vingana criar sobre a Terra uma raa demonaca, uma raa de gente descorada, de homens brancos. Por seus
estudos, o cientista de cabea grande sabia que os homens pretos
possuam dois germes, preto e pardo. Sabia tambm que o germe
pardo permanecia adormecido, por ser o mais fraco, como o mais
claro. O Sr. Yacub, para desequilibrar a lei da natureza, concebeu
a ideia de usar o que hoje conhecemos como a estrutura de genes

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recessivos, a fim de separar os dois germes, preto e pardo, enxertando em seguida o germe pardo a estgios cada vez mais claros e
fracos. Sabia que os humanos resultantes seriam, na medida em que
se tornassem mais claros e fracos, progressivamente mais sujeitos
ao mal. E dessa maneira ele finalmente alcanaria a tencionada raa
branca descorada de demnios. Ele sabia que precisaria de vrios
estgios de mudana de cor para passar do preto ao branco. O Sr.
Yacub comeou seu trabalho instituindo uma lei eugnica na ilha
de Patmos. Entre os 59.999 seguidores inteiramente pretos do Sr.
Yacub, cada terceiro filho que nascia apresentava algum vestgio de
pardo. Quando eles ficaram adultos, s se permitia o casamento
de pardo com pardo ou de pardo com preto. Quando os filhos deles
nasciam, a lei do Sr. Yacub determinava que, se a criana fosse preta,
a enfermeira ou parteira devia enfiar uma agulha em seu crebro
e entregar o corpo para cremao. As mes eram informadas que
nascera um beb anjo, que partira para o paraso a fim de preparar
o seu lugar l. Mas a me de uma criana parda era avisada de que
devia tomar muito cuidado com seu filho. (AMX, p.179-80)

Com base nos relatos sobre Patmos, fantasiar que o local teria
sido o responsvel pelo surgimento da raa branca da maneira como
Malcolm acreditou simplesmente motivo de piada e chacota.
luz das teorias criacionista e evolucionista, tal premissa soa como
ridcula.
O Sr. Yacub preparou assistentes para continuarem a trabalhar
por seus objetivos. Ao morrer na ilha, aos 152 anos de idade, o Sr.
Yacub deixou leis e regulamentos para que eles seguissem. Segundo
os ensinamentos do Sr. Elijah Muhammad, o Sr. Yacub nunca viu,
exceto em sua mente, a raa descorada demonaca que criou com
seus mtodos, leis e regulamentos. Foi preciso um prazo de 200 anos
para eliminar da ilha de Patmos todas as pessoas pretas. Finalmente
s havia pessoas pardas. Os 200 anos seguintes foram necessrios
para passar da raa parda para a raa vermelha. No restou mais
nenhuma pessoa parda na ilha. Em outros 200 anos, passou da raa

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vermelha para a raa amarela. E 200 anos depois a raa branca estava
finalmente criada. Na ilha de Patmos no havia mais ningum alm
desses demnios louros, de pele clara, olhos azuis frios, selvagens,
nus e desavergonhados. Cabeludos como animais, eles andavam de
quatro e viviam nas rvores. Mais 600 anos se passaram antes que
essa raa de gente voltasse ao continente, onde viviam as pessoas
pretas naturais. O Sr. Elijah Muhammad ensina a seus seguidores
que, no prazo de seis meses, atravs de mentiras que lanaram os
homens pretos a guerrearem entre si, essa raa demonaca transformara o que fora antes um paraso pacfico na terra num inferno
abalado por conflitos e lutas. Mas finalmente os homens pretos originais reconheceram que seus sbitos problemas derivaram daquela
raa branca demonaca que o Sr. Yacub tinha criado. Cercaram os
homens brancos, acorrentaram-nos. Com pequenas tangas para
cobrir sua nudez, a raa demonaca foi levada atravs do deserto
arbico para as cavernas da Europa. A pele de cordeiro usada na
Maonaria hoje simblica de como a nudez do homem branco
foi coberta quando ele foi acorrentado e levado pela areia quente.
(AMX, p.180-1)

Essa narrativa mostra o quanto a religio que tirou Malcolm do


vcio foi, ao mesmo tempo, responsvel por ele ter um pensamento
radical e, at certo ponto, ser uma pessoa dominada pelas opinies
de Elijah Muhammad, posio que ser mais bem visitada frente.
O Sr. Elijah Muhammad ensina ainda que a raa branca
demonaca levou uma vida selvagem nas cavernas da Europa. Os
animais tentaram matar o homem branco. Ele subiu nas rvores
fora das cavernas, fez porretes, tentando proteger sua famlia das
bestas selvagens que estavam querendo devor-la. Depois que essa
raa demonaca tinha passado dos mil anos nas cavernas, Al criou
Moiss para civiliz-la, tir-la das cavernas. Estava escrito que essa
raa branca demonaca dominaria o mundo por seis mil anos. Os
Livros de Moiss esto perdidos. por isso que no se sabe que ele
esteve nas cavernas. Quando Moiss chegou, os primeiros desses

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demnios a aceitarem seus ensinamentos, os primeiros que ele tirou


das cavernas, foram os que hoje chamamos de judeus. Segundo
os ensinamentos dessa Histria de Yacub, quando a Bblia diz
que Moiss elevou a serpente do ermo, a serpente representa a
raa branca demonaca que Moiss tirou das cavernas da Europa,
ensinando-lhe a civilizao. Estava escrito que depois que a raa
branca descorada de Yacub dominasse o mundo por seis mil anos, at
os nossos tempos, a raa preta original no daria nascimento quele
cuja sabedoria, conhecimento e poder seriam infinitos. Estava
escrito que algumas das pessoas pretas originais seriam levadas
como escravas para a Amrica do Norte, a fim de aprender a melhor
compreender, em primeira mo, a verdadeira natureza do demnio
branco, nos tempos modernos. (AMX, p.181)

Haley afirma que Malcolm s a ultrapassou quando, ao conhecer


in loco a cultura islmica, relatou que:
[...] iria descobrir mais tarde que as histrias de Elijah Muhammad, como essa de Yacub, enfureciam os muulmanos do
Oriente. Quando estive em Meca, lembrei-lhes que a culpa era
deles, pois no haviam feito o suficiente para tornar o verdadeiro
Isl conhecido no Ocidente. (AMX, p.182)

Essa perspectiva de subordinao de Malcolm Nao do Isl


e a Elijah Muhammad ficou evidente quando ele saiu da priso na
primavera de 1952, depois de sete anos de crcere. Dyson (1995,
p.54) afirma a respeito da subservincia de Malcolm: Wolfenstein
analisa igualmente a carreira de Malcolm na qualidade de jovem
profeta fervoroso e porta-voz pblico de Elijah Muhammad, revelando as necessidades psquicas e sociais s quais as promessas de
Malcolm serviram.
Haley afirma que, depois de sair da penitenciria, Malcolm foi
diretamente para Detroit, no Michigan, onde morou com o irmo
Wilfred e trabalhou, inicialmente, em uma loja de mveis. Naquela
poca, teve o primeiro encontro de uma relao de altos e baixos

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de mais de dez anos com o principal lder da Nao do Isl, Elijah Muhammad, marcada por uma total subordinao e admirao
de Malcolm ao lder dos muulmanos negros dos Estados Unidos.
Haley afirma sobre uma pregao feita no templo muulmano:
Ah, esse homem pequeno, suave e gentil! O honrado Elijah
Muhammad, que neste momento est ensinando a nossos irmos
e irms em Chicago! o Mensageiro de Al, o que o torna o mais
poderoso homem preto da Amrica! Por vocs e por mim, ele sacrificou sete anos de sua vida a fugir dos repulsivos hipcritas, passou
outros trs anos e meio numa priso! Foi metido l pelo demnio
homem branco! O demnio homem branco no est querendo que
Elijah Muhammad desperte o gigante adormecido que existe em
mim e vocs, em todos os nossos irmos ignorantes vtimas da lavagem cerebral, que aqui vivem, neste lugar que o paraso do homem
branco e o inferno do homem preto, aqui nesta selva e deserto que
a Amrica do Norte! Tenho passado muito tempo sentado aos ps do
nosso Mensageiro, ouvindo a verdade de seus lbios! Tenho suplicado de joelhos a Al para que revele ao homem branco os crimes
que ele cometeu e ao homem preto os ensinamentos do Venervel
Elijah Muhammad. No me importo se isso pode me custar a vida.
(AMX, p.222)

Mais tarde, ele ainda contemplou: Eu era o seu servidor mais


fiel e sei hoje que acreditava nele mais firmemente do que o prprio
Elijah Muhammad acreditava em si mesmo. Nos anos que teria pela
frente, eu iria enfrentar uma terrvel crise psicolgica e espiritual
(AMX, p.222).
A descrio da reverncia e jocosidade de Malcolm, feita por
Haley, enfatiza como ele louvava Elijah, considerando-o como praticamente um pai, uma nova representao de Maom. Elijah era
o mestre espiritual de Malcolm, que tornou-se seu interlocutor. As
palavras pronunciadas por Elijah ressoavam pela voz de Malcolm
em todos os lugares em que fosse professar a f islmica. Isso nos
mostra que, embora Malcolm tivesse deixado de ser uma pessoa

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alienada, dominada pelas drogas, tornou-se novamente, nesse


estgio de religiosidade radical, uma pessoa dominada, mas agora
por Elijah Muhammad e pela Nao do Isl, a qual lhe imps um
modo de vida e uma nova forma de se expressar. Embora ele tenha
se tornado uma pessoa de personalidade extremamente crtica e de
posicionamentos radicais em relao aos brancos, como vimos em
alguns fragmentos do livro, esses posicionamentos foram, em geral,
muito influenciados pela doutrinao da Nao do Isl, a qual j
havia dado a Malcolm o ttulo de ministro-assistente do templo de
Detroit. Pelo menos, parece-nos que essa a perspectiva que Haley
consagra na biografia. Depois da comprovao do envolvimento da
Nao do Isl na morte de Malcolm, teria Haley escrito o mesmo
texto louvando Elijah Muhammad?
Malcolm teve uma carreira meterica dentro da organizao. De
ex-detento passou rapidamente para respeitado ministro, reconhecido pelo seu poder de persuaso em suas falas em pblico. Como
membro da Nao do Isl, Malcolm recebeu uma espcie de beno
em seu nome, um novo batismo, o seu sobrenome Little foi substitudo pelo X, como ressalta Haley na biografia:
claro que meu pedido de inscrio na Nao do Isl j tinha
sido feito. Nessa ocasio, recebi de Chicago o meu nome X. O
X de um muulmano simbolizava o seu verdadeiro nome de
famlia africano, que ele jamais poderia conhecer. Para mim, o X
substitua o nome de senhor de escravos brancos Little, que algum
demnio de olhos azuis impusera aos meus antepassados paternos.
O X significa que dali por diante eu seria sempre conhecido na
Nao do Isl como Malcolm X. Muhammad ensinava que manteramos esse X at que o prprio Deus voltasse e nos desse um
Santo Nome de Sua prpria boca. (AMX, p.212)

Haley mostra que o novo Malcolm, agora X, completava a


sua total transformao propiciada pelo islamismo negro. O seu
X simbolizava o fim de um ciclo, de ex-ignorante, ex-detento, ex-marginal. Era como se colocasse um X em toda a alienao que

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havia na sua vida. Agora com novo nome e at nova aparncia, pois
a vida na cadeia dera a ele a barba e o cabelo sem os alisamentos
de um branco de sua juventude. Pouco mais tarde, ele tambm
comearia uma vida conjugal, com uma companheira muulmana,
Betty, me de suas quatro filhas. A vida de ministro islmico deu
grande visibilidade a Malcolm. Suas pregaes aos poucos foram
contabilizando cada vez mais novos fiis s fileiras da Nao do Isl.
Na poca, os Estados Unidos contavam com uma populao negra
de algo em torno de 22 milhes de pessoas (AMX, p. 218).
A biografia de Haley enfatiza a redeno do novo Malcolm e
como ele iniciava sua pregao, sempre marcada pelo louvor a Elijah:
Deus concedeu ao Sr. Muhammad uma verdade afiada. como
uma espada de dois gumes. Penetrava na gente, causava uma dor
intensa. Mas se puderem aceitar a verdade, ir cur-los e salv-los do
que seria, em caso contrrio, a morte certa (AMX, p.215). Percebe-se, nesse momento, que o Malcolm de Haley tem uma trajetria
heroica, de traficante alienado e quase morte, para um detento que
cumpriu sua pena na penitenciria e suas obrigaes para com a
sociedade e, agora livre, passa a se tornar uma pessoa de respeito na
sociedade, prestes a se tornar grande lder de seu grupo.
As pregaes de Malcolm, nos templos muulmanos, deram-nos
mostras mais do que claras do seu posicionamento radical perante
o homem branco. Ao passo que colocava a culpa no homem branco
pela decadncia das comunidades negras, Malcolm frequentava os
guetos das grandes cidades em busca de novos adeptos, prtica que
ele chamou de pescaria, que, em poucos anos, aumentou significativamente o nmero de adeptos da Nao do Isl.
Por volta de 1953, quando Malcolm era um sujeito respeitado
dentro da comunidade islmica no plano nacional, o movimento
pelos direitos civis tomava corpo no pas. E a Nao do Isl e Malcolm, a partir de seus discursos, sero figuras proeminentes nessa
questo do movimento negro.
Um episdio, em especial, no ano de 1959, colocou-os definitivamente no mapa, de acordo com a viso de Haley. J morando
no Harlem, que na poca era o principal centro da Nao do Isl,

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Malcolm presenciou um enfrentamento da polcia com alguns


negros que presenciavam uma briga no bairro, como confirmou
Haley:
O irmo Johnson Hinton foi atacado e agredido com os cassetetes. Abriram-lhe o couro cabeludo. Apareceu um carro da
polcia e o levou para uma delegacia prxima [...]. E com alguns
telefonemas, em menos de meia hora estavam reunidos cerca de
50 homens do Fruto do Isl do Templo Sete, parados em formao
diante da delegacia [...]. Os policiais estavam nervosos, comeando
a ficar assustados com a multido agrupada l fora [...]. Uma alta
autoridade policial veio ao meu encontro, dizendo: Tire essa gente
daqui! [...] Depois que os mdicos garantiram que o irmo Hinton
estava recebendo os melhores cuidados mdicos, dei a ordem e os
muulmanos foram embora. (AMX, p.246)

Essa passagem da biografia nos mostra como Haley quer mostrar


Malcolm: um grande lder de massas, descrito como responsvel
pelo comportamento de centenas de pessoas. Lomax (apud Dyson,
1995, p.39) destaca a importncia de Malcolm no resgate do orgulho negro: os muulmanos negros chegaram ao poder durante um
interregno moral; Malcolm traz sua mensagem de importncia
e dignidade para uma classe de negros que tinham tido pouca, ou
nenhuma, razo para se sentirem orgulhosos de si mesmos como
raa ou como indivduos.
O episdio no Harlem, de acordo com Haley, foi fundamental
para atrair o interesse da mdia pelos muulmanos negros. Desde
ento, Malcolm e a Nao do Isl passaram a ser expostos na grande
mdia, e ele passou a conceder entrevistas e participar de talk shows
e palestras pelo pas. Perguntaram a ele, certa vez:
Sr. Malcolm X, por que prega a supremacia negra e o dio? [...]
O homem branco culpado, de duas caras, no consegue determinar
o que ele quer. Nossos antepassados escravos teriam sido executados se defendessem a suposta integrao com o homem branco.

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Agora, quando o Sr. Muhammad prega a separao, o homem


branco nos chama de pregadores do dio e fascistas [...]. O
homem branco perguntar ao homem preto se ele o odeia a mesma
coisa que o estuprador perguntar ao estuprado ou o lobo perguntar
ao cordeiro: Voc me odeia? O homem branco no tem moral para
acusar ningum de dio. (AMX, p.249)

Foram inmeras as respostas speras de Malcolm para a mdia.


E, por um bom tempo, ele carregava a oratria inflamada, o louvor
a Elijah Muhammad e a metralhadora disparada em direo a toda
comunidade branca crist, sem exceo: provas de um radicalismo
puro. Dyson (1995, p.48) afirma que Malcolm tornou-se o representante de uma nova moral dentro da Revoluo Negra: sua
insistncia em considerar Malcolm como uma figura fundamental
no desenvolvimento de rejeies nacionalistas e negras das tradies culturais brancas, das prticas econmicas, e das instituies
religiosas.
Em um excerto da biografia, tambm fica evidente uma ideia
muito controversa e polmica que a Nao do Isl e Malcolm propagandearam: a criao de um Estado negro dentro dos Estados
Unidos. Em um contexto marcado pela tentativa de integrao entre
brancos e negros, Malcolm foi imprensa vrias vezes discursar pela
criao do Estado negro, mas sempre enfatizando as diferenas entre
separar e segregar, como conta Haley:
E a nica maneira de os pretos enredados nessa sociedade se
salvarem no se integrarem numa sociedade corrompida, mas sim
se separarem, para uma terra nossa, em que possamos nos reformar,
elevar nossos padres morais e tentar sermos piedosos. Cada vez que
eu falava em separao, alguns clamavam que os muulmanos
estavam defendendo as mesmas coisas por que se batiam os racistas e
demagogos brancos. Eu tratava de explicar a diferena: Nada disso!
Rejeitamos a segregao ainda mais veementemente do que vocs
dizem que o fazem! Queremos a separao, que no a mesma coisa!
O Venervel E. Muhammad ensina que a segregao ocorre quando

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sua vida e liberdade esto controladas e reguladas por outras pessoas!


Segregar significa controlar. Segregao o que superiores impem a
inferiores. Mas separao o que se faz voluntariamente, por pares
iguais... e para o bem de ambos... E o homem branco estar sempre
controlando nossas vidas, regulando nossas vidas, ter sempre o
poder de nos segregar. (AMX, p.257)

Como afirmamos anteriormente, os Estados do Sul possuam


um complexo cdigo de leis, as chamadas Leis Jim Crow, que
segregavam os negros, proibidos, por exemplo, de frequentar os
mesmos espaos pblicos que os brancos, sem contar a negativa
do voto, que era sempre dificultado aos negros. Essa tentativa
de criar um Estado negro independente nos Estados Unidos no
saiu do plano das ideias, pois nunca foi levado a srio nem pelos
prprios membros da Nao do Isl. Estaria localizado em algum
lugar ao sul do pas, local de maior concentrao da populao afro-americana. Haley no enfatiza essa questo. Teria feito isso para
distanciar do seu personagem Malcolm a ideia de separatismo?
Possivelmente sim.
Enquanto o debate sobre a integrao dos negros e a luta pelos
direitos civis aumentavam a cada dia, Malcolm dava sequncia
s suas pregaes e palestras pelos Estados Unidos. Na poca, o
mais respeitado lder negro do pas era Martin Luther King Jr.,
pastor batista, cujas principais ideias caminhavam em direo completamente contrria de Malcolm X. O texto biogrfico ressalta,
categoricamente, que os dois principais nomes do movimento negro
da poca estavam com um discurso divergente. Haley confirmou os
posicionamentos radicais de Malcolm:
No faam a ningum nada que no queiram que faam a vocs.
Procurem a paz e jamais sejam o agressor... mas se algum os atacar, no lhes ensinemos a oferecerem a outra face. Que Al possa
abeno-los para que sejam bem-sucedidos e vitoriosos em tudo
que o faam. (AMX, p.226)

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Haley tambm ressaltou as declaraes cidas de Malcolm contra


a comunidade negra no muulmana:
O Pai Toms de hoje no usa um leno na cabea. Esse moderno
Pai Toms do sculo XX muitas vezes usa uma cartola. geralmente
bem-vestido e educado. Frequentemente, a prpria imagem da
cultura e refinamento. O Pai Toms do sculo XX s vezes fala com
sotaque de Yale ou Harvard. s vezes conhecido como Professor,
Doutor, Juiz e Reverendo, at mesmo como o Reverendo Doutor.
Esse Pai Toms do sculo XX um negro profissional... e sua profisso a de ser um negro para o homem branco... Corpos pretos
com cabeas brancas. (AMX, p.256)

O discurso contra setores da prpria comunidade negra fez


com que Malcolm X ganhasse mais inimigos, agora seus prprios
irmos. O discurso do Malcolm de Haley parece demasiado radical. Seria, ento, Barack Obama o pai Toms do sculo XXI? No
por acaso que hoje em dia negros de renome na sociedade americana
possuem quadros de Martin Luther King, e no de Malcolm X, em
seus escritrios e casas.
Quando se analisam os dois ltimos excertos do livro, percebemos que o Malcolm de Haley explicitou a crtica a Martin Luther
King Jr. Em primeiro lugar, no plano da titulao, King era um
sacerdote batista, bacharel em Sociologia e doutor em Filosofia,
conhecido mundialmente por seu refinamento e educao, principalmente aps ganhar o Prmio Nobel da Paz em 1964. Em segundo
lugar, o discurso de Malcolm ia na contramo do discurso de King,
pois, pelo que vimos na biografia, Malcolm, naquele momento de
sua vida, era contra a integrao entre brancos e negros. Haley explicita as ideias de Malcolm:
Todos sabem que progressos eram esses: alguma indstria
gigantesca que contratara 10 negros como vitrines; alguma cadeia de
restaurantes que passara a ganhar mais dinheiro servindo a negros;
alguma universidade do Sul que matriculara um aluno preto no

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primeiro ano sem a presena de baionetas. E outras coisas assim... Por


toda a parte aonde vou, h algum falando sobre algum progresso
na luta pelos direitos civis! Os brancos parecem pensar que o homem
preto deveria estar gritando aleluia. H 400 anos, o homem branco
enfiou sua faca de mais de um palmo nas costas do homem preto...
e agora o homem branco comea a retirar essa faca, retorcendo-a,
puxando no mais de um dedo! Por que o homem preto deveria se
sentir agradecido? Mesmo que o homem branco tirasse toda a faca
de uma s vez, ainda deixaria uma cicatriz. (AMX, p.281)

J Martin Luther King (1992, p.135-36), por sua vez, afirmava


o inverso de Malcolm naquela poca:
Depois de ter estado na ndia, estou mais convencido do que
nunca de que o mtodo da resistncia no violenta a arma mais
poderosa disponvel aos povos oprimidos em sua luta por justia
e dignidade humana. Em sentido real, Mahatma Gandhi incorporou, durante sua vida, determinados princpios universais que so
inerentes estrutura moral do universo, e esses princpios so to
inegveis quanto a lei da gravitao.

Dyson (1995, p.43) destaca as diferenas entre as duas grandes


lideranas do movimento negro, colocando King como lder da
classe mdia negra e Malcolm como lder dos pobres:
O desafio da abordagem pblico-moralista est em investigar
os tipos de tenses entre King e Malcolm que permanecem, de
uma ou outra forma, em grande medida, inexploradas sob outras
perspectivas. a presena de diferena de classe dentro do modo
de viver negro, por exemplo, que conferiu significados particulares
s lideranas de King e de Malcolm. Tais diferenas moldaram os
estilos que cada lder adaptou para expressar as reivindicaes de seu
eleitorado para King, uma classe mdia negra carregada de culpa,
em ascenso e em expanso; para Malcolm, um gueto pobre, cada
vez maior, propenso a transtornos e rigidamente oprimido.

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A imprensa, percebendo a discrepncia dentro do prprio


movimento, insistiu na questo vrias vezes. Malcolm, que em
oportunidades anteriores mostrou-se crtico resistncia pacfica
de Martin Luther King, em outras passagens, porm, mostrou-se
a favor, mas sem euforia. Vejamos como Haley trata a questo em
outro momento do livro:
Se algum lder dos direitos civis fazia alguma declarao que
desagradava estrutura do poder pblico branco, os reprteres
prontamente tentavam me usar, num esforo para faz-lo voltar a
seu lugar. Vou citar um exemplo. Perguntavam-me coisas assim: Sr.
Malcolm X, muitas vezes j se manifestou contra as manifestaes de pretos sentando em vias pblicas e outros atos de protesto
similares. Qual a sua opinio sobre o boicote que o Dr. King est
promovendo em Montgomery? Embora os lderes dos direitos
civis continuassem insistentemente a atacar os muulmanos, eu
achava que mesmo assim eles eram pretos, mesmo assim eram da
nossa prpria raa. Seria uma tolice permitir que o homem branco
me levasse a ficar contra o movimento dos direitos civis. Quando
perguntavam minha opinio sobre o boicote de Montgomery, eu
recordava cuidadosamente os fatos que haviam levado ao protesto.
A Sra. Rosa Parks estava viajando num nibus a caminho de sua
casa e, num ponto, o motorista branco mandara que ela levantasse,
para dar lugar a algum passageiro branco que acabara de entrar. E
eu dizia: Imaginem s uma coisa dessas! Essa boa mulher preta,
trabalhadora, crist, pagou o dinheiro da passagem, est sentada
em seu lugar. Mas s porque ela preta, mandam que se levante! s
vezes, at eu prprio tenho dificuldade em acreditar na arrogncia
do homem branco! (AMX, p.280)

Malcolm, ao se referir ao boicote iniciado por Rosa Parks, atingiu


King, o grande lder desse movimento da no utilizao dos nibus
de Montgomery, no Alabama, um dos Estados mais racistas dos
Estados Unidos. Se nesses ltimos fragmentos o Malcolm de Haley
poupou as crticas ao movimento, talvez por uma questo de estratgia,

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pois sabia que, se criticasse aquelas atitudes, estaria, na prtica, atentando contra o prprio povo, mais tarde, no ano de 1963, faria
outra dura crtica imagem mais emblemtica do movimento pelos
direitos civis dos negros, a Marcha sobre Washington, liderada,
principalmente, por Martin Luther King Jr., que proferiu na capital
da nao seu mais famoso discurso: Eu tenho um sonho. Haley,
simplesmente, tornou-se o interlocutor de Malcolm, que a chamou
de A farsa de Washington:
No faz muito tempo, o homem preto da Amrica recebeu uma
dose de outra forma de efeitos enfraquecedores, ilusrios e destinados a emba-lo. Foi a farsa de Washington, como a chamo. Negros
das regies rurais do Sul, negros das pequenas cidades, negros dos
guetos do Norte, at mesmo milhares de negros que anteriormente
se comportavam como Pai Toms, todos comearam a falar marchemos!. Grupos de negros falavam em chegar a Washington de
qualquer maneira que pudessem, em carros velhos e caindo aos
pedaos, de nibus, pedindo carona, at mesmo andando, se fosse
necessrio. Imaginavam milhares de irmos pretos convergindo
de todos os pontos para Washington, a fim de se postarem nas
ruas, nas pistas do aeroporto, nos gramados dos prdios oficiais,
exigindo do Congresso e da Casa Branca providncias concretas
em relao aos direitos civis [...]. Era uma amargura nacional, um
movimento militante, sem organizao, sem lderes [...]. A Casa
Branca apressou-se em convocar para uma reunio os lderes dos
principais movimentos negros de direitos civis. Pediram-lhes que
detivessem a Marcha. Eles responderam que no a tinham instigado
[...]. A Casa Branca com uma fanfarra de publicidade internacional,
aprovou, endossou e acolheu a Marcha sobre Washington.
(AMX, p.289)

Malcolm tem uma posio crtica em relao Marcha sobre


Washington, desconstruindo o seu carter mtico e revolucionrio, declarando que o movimento no tinha lderes, sem
organizao. E tambm deixa evidente que a Casa Branca passou

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a apoiar o movimento para poder dom-lo, retirar seu carter revolucionrio. Parece-nos que essa viso do Malcolm de Haley sobre
a Marcha sobre Washington totalmente equivocada. No h
motivos para minimiz-la, muito pelo contrrio. Foi, possivelmente, o auge do movimento negro nos Estados Unidos, conseguir
reunir centenas de milhares de pessoas na capital do pas, brancos
e, principalmente, negros em busca de um bem comum, que eram
os direitos dos negros e, acima de tudo, a paz social.
Naquela ocasio, as grandes organizaes de direitos civis estavam discutindo por causa de donativos [...]. Foi como um filme. A
cena seguinte foi o encontro em Nova York dos seis grandes lderes
dos direitos civis dos negros com o diretor branco de uma grande
instituio filantrpica. Foram advertidos de que as brigas por
causa de dinheiro estavam afetando a imagem de todo o movimento.
E, ao que se diz, 800 mil dlares foram doados a um Conselho da
Liderana Unida dos Direitos Civis, rapidamente organizado pelos
seis grandes. O que propiciou a rpida unio preta? O dinheiro
do homem branco. E qual era a condio inerente ao dinheiro? Conselho. No houve apenas esse donativo, sendo prometido tambm
outro equivalente, depois da Marcha... obviamente se tudo corresse
bem [...].Em seguida, foram convidadas a participar da Marcha
quatro famosas personalidades pblicas brancas: um catlico, um
judeu, um protestante e um lder trabalhista [...]. E, de repente,
os brancos que antes se mostravam nervosos e apreensivos com a
Marcha, comearam a anunciar que iriam tambm participar [...].
Por que deixar que algum negro miservel, sem emprego, faminto,
tivesse a primazia? Aqueles negros obcecados por integrao
virtualmente saram correndo para descobrir onde podiam aderir.
A Marcha dos pretos furiosos transformara-se subitamente numa
manifestao chique [...]. Para quem queria status, era um smbolo
de status. Voc esteve l? At hoje, ainda se pode ouvir essa indagao. (AMX, p.289-90)

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Passados cinquenta anos da realizao do evento, ainda hoje


consta na mdia (filmes e seriados) pessoas que fazem a mesma pergunta feita por Malcolm: Voc esteve l?. So vrios os exemplos,
destacando: o seriado The Cosby Show da dcada de 1980 e o filme
Conduzindo Miss Daisy, de 1989. Ao contrrio do que dito no livro
de Haley, a Marcha lembrada e celebrada pela populao negra
dos Estados Unidos como um evento grandioso e de unio, grande
responsvel pela conquista dos direitos civis. Alis, para os lderes
que estavam na contramo do pensamento de Malcolm, como Martin Luther King, aps a Marcha, a mdia nacional e a internacional
passaram a focalizar mais seriamente a questo dos negros no pas.
A Marcha tornara-se um passeio, um piquenique [...]. Os manifestantes haviam recebido instrues para no levarem cartazes...
pois os cartazes estavam prontos espera deles. Foram avisados de
que s deveriam cantar uma nica cano: We shall overcome (Ns
venceremos). Foram instrudos como chegar, quando, onde chegar,
onde se concentrar, quando comear a marchar, o percurso pelo qual
deveriam marchar [...]. Havia at mesmo locais determinados para
se desmaiar! Isso tudo verdade. Eu estava l. Assisti ao circo.
Quem j ouviu falar de revolucionrios irados cantando We shall
overcome de braos dados com as prprias pessoas contra as quais
deveriam supostamente estar se revoltando? Quem j ouviu falar
de revolucionrios furiosos molhando os ps juntamente com seus
opressores nos tanques dos parques, com evangelhos, guitarras,
discursos de I have a dream (Eu tenho um sonho, discurso famoso
de Martin Luther King, o lder dos direitos civis)? E as massas
pretas da Amrica estavam, e ainda esto, tendo um pesadelo!
Esses revolucionrios furiosos acataram at mesmo as instrues
finais: as de no se demorarem. Com tantos milhares e milhares
de revolucionrios furiosos, bem poucos ficaram at a manh
seguinte, de tal forma que a associao de hotis de Washington
queixou-se de um vultoso prejuzo de quartos vagos. Hollywood
no poderia ter feito melhor [...]. O que a Marcha sobre Washington conseguiu foi embair os negros por algum tempo. Mas,

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inevitavelmente, as massas pretas comearam a compreender que


haviam sido enganadas pelo homem branco. E, inevitavelmente
tambm, a raiva do homem preto se reacendeu, mais profunda do
que nunca, comeando a explodir em diferentes cidades, durante as
crises raciais sem precedentes do longo e quente vero de 1964.
(AMX, p.291-2)

Por fim, as declaraes de Malcolm na biografia nos revelam uma


forte crtica Marcha sobre Washington, considerada o cone da
luta pelos direitos civis dos negros. Com palavras speras e irnicas,
Malcolm criticou, com veemncia, o evento, classificando-o como
circo. E, entre outras palavras, percebem-se os posicionamentos
contrrios e radicais feitos contra Martin Luther King, que, pelo
excerto, interpreta-se que Malcolm chamou-o de interesseiro,
vendido, ao aceitar precondies para a realizao da Marcha
light. Parece-nos que esses posicionamentos de Malcolm foram
ruins para a luta pelos direitos civis, pois, em vez de aproximar as
grandes personalidades da luta, suas declaraes s o afastaram
de Martin Luther King Jr. e de outros, causando, enfim, um cisma
dentro do movimento.
O bombardeio de Malcolm tambm incidiu sobre os participantes da Marcha, os quais estariam presentes no evento somente
por status, e no por conscientizao e luta de fato. Dyson (1995,
p.44) expe a crtica ao comportamento radical de Malcolm:
Lomax aponta a obstinao da defesa da violncia por parte
de Malcolm, as contradies de seu absolutismo ideolgico e as
limitaes de seus projetos organizacionais formulados de modo
impreciso em seu ltimo ano.
De fato importante e fundamental, a marcha teve um impacto
muito grande na vida dos afro-americanos que, em geral, passaram
a lutar de maneira mais incisiva pelos seus direitos. A maior prova
disso aconteceu quase um ano depois, no que Malcolm chamou
de longo e quente vero de 1964, quando trs estudantes negros
foram assassinados por membros da Ku Klux Klan em conluio com
a polcia do Mississippi, fato que foi acompanhado de perto pela

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mdia e depois exposto no cinema por meio do filme Mississippi em


chamas, de 1988, dirigido por Alan Parker.
Dessa forma, ao contrrio do que o Malcolm de Haley afirmara,
a Marcha sobre Washington foi o principal motivo para que, em 2
de julho de 1964, o presidente Lyndon Johnson assinasse a Lei dos
Direitos Civis, acabando, em parte, com todos os cdigos raciais
que houvesse no pas, pois muitos conflitos raciais ocorreram aps
a Marcha, especialmente em 1964 e 1965. Embora a lei estivesse
aprovada, muitos Estados do Sul mantinham sua estrutura oligrquica e racista, alijando os negros do processo eleitoral. Para se ter
uma ideia do tamanho do racismo no Sul do pas, o governador do
Alabama, George Wallace, em plena discusso sobre o futuro racial
do Estado e do pas, deu, em 1963, a seguinte declarao: segregao agora, segregao sempre.
A segregao em relao ao sufrgio somente teve fim em 1965,
aps enfrentamentos entre manifestantes negros, liderados por Martin
Luther King, na cidade de Selma, no Alabama, e a polcia, sangrento
confronto transmitido pela televiso que, mais uma vez, provocou
interveno federal no incidente. O presidente Lyndon Johnson,
ento, aprovou a Lei do Direito do Voto, retirando todos os empecilhos que rondavam o voto dos afro-americanos (Davidson; Grofman,
1994, p.3). Essa deciso provocou a famosa lamentao de Lyndon
Johnson de que com essa assinatura acabo de perder os votos do sul
na prxima eleio (Risen, 2009) o presidente desistiu da reeleio
em 1968 por causa dos protestos contra a Guerra do Vietn. Perdeu
os votos do Sul, mas ganhou a luta pelos direitos civis dos negros.
O turbulento ano de 1964 marcou as ltimas declaraes radicais de Malcolm e tambm seus ltimos momentos como membro
da Nao do Isl. A biografia ressalta esses fatos. Primeiramente
quando Malcolm, que era convidado para vrias conferncias no
pas e no exterior, proferiu uma palestra com o contedo radical
que expusemos anteriormente, incriminando o homem branco pelas
desgraas da populao negra. Mais tarde, j no final da conversa,
Malcolm encontrou-se com uma garota que presenciou a sua fala,
como constata Haley:

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Seja como for, nunca antes eu tinha visto algum ficar to afetado
por minhas palavras quanto aquela universitria loura. Ela indagou,
veementemente: No acredita que exista nenhum branco bom? Eu
no queria ferir os sentimentos dela e respondi: Acredito nos atos
das pessoas, moa... no em suas palavras. O que posso fazer?
exclamou ela. Ao que respondi: Nada. Ela desatou a chorar, saiu
correndo pela Lenox Avenue e embarcou num txi. (AMX, p.297)

Essa emblemtica passagem do livro mostra o quo radical Malcolm era em relao ao convvio com os brancos. A generalizao
que Malcolm fez em relao aos brancos provocou uma implacvel
perseguio por parte da mdia.
E essas aparies frequentes de Malcolm em talk shows, debates e
palestras em universidades deram-lhe uma visibilidade ainda maior
que a de Elijah Muhammad. No por acaso, o cime e a inveja em
torno de sua pessoa, dentro da Nao do Isl, aumentaram significativamente, como relatado no livro: Tornei a recusar quando
uma reportagem de capa me foi oferecida pela revista Newsweek
[...]. Havia inveja e cime porque eu fora convidado a receber tais
destaques na imprensa e televiso (AMX, p.301).
Quando o momento j no era mais favorvel para ele dentro
da Nao do Isl, um fato de repercusso nacional foi fundamental para distanciar Malcolm da instituio e tambm de Elijah
Muhammad:
Los Angeles, 3 de Julho (UPI) Elijah Muhammad, de 67 anos,
lder do movimento dos Muulmanos Pretos, foi acusado hoje em
processos de paternidade, movidos por duas antigas secretrias, que
alegaram ser ele o pais de seus quatro filhos... As duas mulheres
esto na casa dos 20 anos... A Srta. Rosary e a Srta. Williams afirmaram que tiveram intimidades com Elijah Muhammad de 1957
at este ano. A Srta. Rosary declarou que ele era o pai de seus dois
filhos e que est esperando um terceiro filho dele... a outra queixosa
disse que ele era o pai de sua filha. (AMX, p.306)

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As acusaes a Elijah Muhammad soaram como um terremoto


dentro da Nao do Isl e na vida de Malcolm X, que simplesmente
no conseguia acreditar que seu mestre no passava de um hipcrita.
Parece-nos que Haley deu voz a esse episdio para tentar mostrar
como a vida de Elijah Muhammad era uma sujeira. Por tratar-se de
uma biografia, ele poderia ter suprimido o ocorrido, mas no o fez,
pelo contrrio, deu nfase ao caso. Enquanto a organizao perdia
fiis pela divulgao do escndalo na imprensa, Malcolm tentava
explicar o inexplicvel:
Comecei a ter pesadelos, podia ver as manchetes [...]. Sempre
que um reprter se aproximava, quase que podia ouvi-lo dizer: Sr.
Malcolm X, verdade o rumor de que... No chegou a haver um
momento especfico em que eu tenha admitido o problema para
mim mesmo [...]. E eu me sentia mesmo como um idiota rematado
aos olhos dessas pessoas, continuando a pregar todos os dias, aparentemente sem saber o que estava acontecendo debaixo do meu
nariz, na minha prpria organizao, envolvendo o prprio homem
a quem tanto elogiava. Parecer um idiota desenterrava emoes que
eu no experimentava desde os tempos de marginal no Harlem. A
pior coisa no mundo dos marginais ser um trouxa. (AMX, p.307)

Haley ressalta que Malcolm X havia sido trado pela hipocrisia


de um pseudolder que usou seu principal pupilo para fazer crescer
uma organizao muulmana falsificada, com fundamentos islmicos completamente distorcidos da originalidade oriental. Essa a
impresso que se tem pelo texto de Haley. O escndalo envolvendo
Muhammad mostra como Malcolm foi utilizado como marionete de
uma organizao que, nos bastidores, servia para arrecadar dinheiro
de pobres fiis negros para o enriquecimento de seu lder, que, na
calada da noite, cuspia no discurso tico e moral da religio islmica
ao cometer seus seguidos adultrios.
A gota dgua na relao de Malcolm com a Nao do Isl
aconteceu aps a morte do presidente John Kennedy no dia 22 de
novembro de 1963, em Dallas, no Texas, que pode ter ocorrido,

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alis, em virtude do fato de Kennedy ser a favor dos direitos civis.


A organizao havia instrudo seus ministros a no comentar o fatdico episdio, mas Malcolm no conseguiu ficar calado, como fica
comprovado no livro:
O que acha do assassinato do presidente Kennedy? Qual a
sua opinio? Sem pensar duas vezes, respondi o que sinceramente
pensava: que era, a meu ver, um caso tpico de tiro que saiu pela
culatra. Expliquei que o dio nos homens brancos no se havia
detido com a morte de pretos indefesos; esse dio, que haviam
permitido que se espalhasse quem qualquer controle, acabara agora
por atingir o prprio Chefe de Estado deste pas [...]. As manchetes
e os noticirios de rdio e televiso prontamente repetiram a minha
imagem: Malcolm X dos Muulmanos Pretos: Tiro saiu pela culatra. (AMX, p.312)

A polmica declarao sobre o assassinato de Kennedy foi o que


faltava para o fim da relao de Malcolm com a Nao do Isl. A
partir daquele momento, Elijah Muhammad decretou a suspenso
por 90 dias de Malcolm. Na prtica, a medida foi encarada como
expulso da organizao. Para complicar ainda mais a relao entre
ambos, Malcolm sofreu uma tentativa de atentado, quando membros da instituio religiosa armaram uma bomba em seu carro:
Foi com essa primeira ordem expressa para a minha morte que
finalmente comecei a me divorciar psicologicamente da Nao do
Isl. Onde quer que eu fosse, nas ruas, lojas, elevadores, caladas,
carros que passavam, comecei a reparar nos rostos dos muulmanos
que conhecia. Sabia que qualquer um deles podia estar aguardando
uma oportunidade de me liquidar com um tiro. (AMX, p.316)

Mais de dez anos dedicados ao louvor ao venervel Muhammad caram por terra aps o incidente. A organizao que antes
criara o novo Malcolm agora tambm queria a sua morte. De nada
adiantou tanto louvor, bajulao e fidelidade instituio e a Elijah

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Muhammad. A tentativa de atentado contra Malcolm ressaltada


por Haley, nesse contexto, j nos d subsdios para tentar entender a
sua trgica morte no ano de 1965, a qual ser analisada logo frente.
Podemos interpretar pelo texto de Haley que o seu Malcolm parecia
j muito preocupado com um possvel atentado por parte da Nao
do Isl.
Malcolm, que havia mudado completamente aps a sada da priso
e a converso ao islamismo negro, passaria por uma nova, breve e
ltima transformao em vida. A sada da Nao do Isl provocou em
Malcolm o abandono do discurso radical e a aproximao de um dilogo com os brancos, fase que chamamos de conscincia moderada.

A conscincia moderada e a redeno com Al


No sei se posso desencadear um motim. E no
sei se iria det-lo.
(Malcolm X apud Haley, 1965, p.244)

Pouco antes de se afastar da Nao do Isl e caminhar com autonomia, Malcolm X teve papel decisivo na vida de um dos maiores
esportistas que o mundo j conheceu: Cassius Clay. Haley destaca
o incio dessa relao:
Conheci Cassius Clay em Detroit, em 1962. Ele e seu irmo
Rudolph entraram na Lanchonete dos Estudantes, que ficava
ao lado da Mesquita de Detroit, onde Elijah Muhammad estava
prestes a falar, numa grande concentrao. Cada muulmano ficou
impressionado com o porte e a autenticidade evidente daquela dupla
de irmos lutadores de boxe. Cassius aproximou-se e apertou-me a
mo vigorosamente, apresentando-se da mesma forma como mais
tarde se apresentaria ao mundo: Sou Cassius Clay... Eu gostava
dele. Cassius possua um entusiasmo contagiante, a tal ponto que
foi uma das poucas pessoas que j convidei a ir minha casa. Betty
gostava dele. As crianas eram loucas por ele. (AMX, p.314)

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O relato tenta transparecer a grande intimidade que Malcolm e


Clay possuam. possvel que Haley tenha destacado a aproximao
entre ambos para mostrar como Malcolm era uma pessoa influente
na poca. O boxeador, de personalidade mpar, tornou-se membro
da Nao do Isl e, a partir do contato com Malcolm, passou a ser
doutrinado por ele. Mais tarde, Cassius Clay foi orientado diretamente pela Nao do Isl, pois Malcolm havia rompido com a
organizao. Como demonstram seu comportamento e suas entrevistas, completamente em consonncia com os seus ideais, Malcolm
declarou: Cassius no apenas era receptivo a conselhos, como at
os solicitava.
O momento de doutrinao a Cassius Clay aconteceu durante a
punio que Malcolm sofreu da Nao do Isl. Ele acompanhou seu
pupilo, na ocasio, em uma de suas mais importantes lutas da carreira, contra o ento campeo dos pesos-pesados Sonny Liston, em
fevereiro de 1965, em Miami Beach, na Flrida. O fato gerou ainda
mais polmica na crtica relao entre Malcolm e a Nao do Isl:
Soube que os dirigentes muulmanos de Chicago estavam ainda
mais irritados comigo por causa do noticirio na imprensa sobre a
minha presena no campo de treinamento de Cassius Clay. Achavam que Cassius Clay no tinha a menor possibilidade de vencer.
Achavam que a Nao seria prejudicada com a vinculao da imagem muulmana a ele, por meu intermdio. (AMX, p.317)

Malcolm esquivou-se dos problemas com a Nao do Isl e tratou de apoiar Cassius Clay na luta que mais tarde lhe daria a vitria
e o ttulo da categoria. Para fortalecer o seu pupilo, Malcolm criou,
no embate, uma dicotomia religiosa entre o seu islamismo e o de
Clay contra o cristianismo do seu adversrio, como bem mostrou
Haley:
Esta luta a verdade falei para Cassius. A Cruz e o Crescente
vo se enfrentar num ringue, pela primeira vez. como uma Cruzada moderna, com um cristo e um muulmano se enfrentando, as

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cmaras de televiso transmitindo para o mundo inteiro, atravs do


Telstar, o que vai acontecer! Acha que Al propiciou tudo isso para
que voc deixe o ringue de outra forma que no como o campeo?
(Devem estar lembrados que, por ocasio da pesagem, Cassius gritava coisas como: Est profetizado que serei o vitorioso! No posso
ser derrotado!). (AMX, p.318)

Parece-nos que os fragmentos de Haley nos mostram que Clay


incorporou perfeitamente o esprito de Malcolm X e do islamismo
negro, criando um determinismo religioso jamais visto no mundo
esportivo dos Estados Unidos. fato que isso realmente aconteceu pelo que vimos dos vdeos oficiais da luta. A imprensa da
poca simplesmente se negava a aceitar a possibilidade de vitria
do pugilista, que no passava de um mero desafiante fanfarro.
No entanto, a tcnica de Clay e seu carisma contagiante o levaram
para a vitria:
No incio da noite, quando Cassius e eu samos s vezes a
passear pelos lugares em que viviam os pretos, os negros ficavam
boquiabertos de surpresa por v-lo ali e no entre os brancos, como
preferiam quase todos os campees negros. Inmeras vezes, Cassius
surpreendeu ainda mais esses negros ao dizer-lhes: Vocs so a
minha gente e de vocs que tiro toda a minha fora. O que Sonny
Liston estava prestes a enfrentar era uma das coisas mais temveis
que podem surgir diante de algum: algum que cultua Al e no
sente qualquer medo. (AMX, p.318)

A doutrinao de Malcolm a Clay fez que o boxeador tivesse um


comportamento crtico perante o contexto racial, que, para ns, era,
de fato, incomparvel em relao a qualquer outro grande esportista
negro da poca e tambm, por extenso, quando comparado aos
grandes nomes dos esportes dos dias atuais. Clay se negava a trair
suas origens sociais e raciais, louvando sua gente e tendo posies
extremamente crticas em relao s questes da situao do negro,
diferentemente de outros negros que embranqueceram ao terem

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contato com o sucesso, negando suas razes. Certa vez, Clay (apud
Hauser, 2009) declarou:
Ns que seguimos os ensinamentos de Elijah Muhammad no
queremos ser forados integrao. A integrao injusta. Ns
no queremos viver com os brancos; isso [...]. Nenhum negro ou
negra inteligente, em sua negra e s conscincia, quer meninos e
meninas brancos vindo para suas casas para casar com seus filhos
e filhas negros.

Sobre a Guerra no Vietn, foi enftico, transparecendo o comportamento que o consagrou como um dos maiores homens do sculo
XX: Eu no tenho nenhuma desavena com eles, os Vietcongues...
Eles nunca me chamaram de preto (The greatest is gone, 2009).
Aps a vitria contra Liston, Clay, o novo campeo dos pesos-pesados, teria afirmado para Haley: Creio na religio do Isl,
o que significa que creio que no existe outro Deus que no Al e
que Maom Seu Apstolo. Essa a mesma religio de mais de 700
milhes de pessoas de pele preta, atravs da frica e da sia (AMX,
p.319). Possivelmente, Haley, mais uma vez, destacou a relao de
Ali e Malcolm para mostrar o poder de persuaso que Malcolm
tinha, mesmo fora da Nao do Isl. A declarao na imprensa fez
outros boxeadores se rebelarem contra Malcolm: Em meio tremenda repercusso, nada foi mais ridculo do que a declarao de
Floyd Patterson de que era catlico e queria lutar com Cassius Clay,
a fim de evitar que a coroa dos pesos-pesados continuasse em poder
de um muulmano (AMX, p.319).
Para completar a adeso ao islamismo, Cassius, por interferncia
de Malcolm e da Nao do Isl, trocou seu nome, como fizeram
outros membros da religio. Passou a ser chamado de Muhammad
Ali, aquele que merece ser louvado. A mudana de nome deu
a Muhammad Ali um maior engajamento perante o movimento
negro, sendo uma de suas maiores lideranas.
A relao entre Malcolm X e Muhammad Ali esfriou quando
o primeiro se desligou da Nao do Isl. Aps sair da organizao,

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Malcolm X partiu para uma viagem internacional. Seguiu para


Meca, onde faria a Hajj, peregrinao que todo muulmano fiel
deve fazer uma vez na vida. Malcolm partiu para o Oriente, tendo
sua primeira escala na Alemanha. No Velho Mundo, Haley destaca
que Malcolm fez vrias comparaes entre os novos lugares que
estavam sendo explorados e os Estados Unidos: Entrvamos em
qualquer loja e todos nos cumprimentavam cordialmente [...]. Os
europeus se comportam de maneira mais humana [...]. Percebi algo
que j experimentara quando era encarado como um muulmano
e no como um negro, na Amrica (AMX, p.332). A partir desse
momento, Haley quer mostrar, para o leitor, que o seu Malcolm
comeava a mudar, comeava a encontrar uma redeno, a abandonar seus posicionamentos radicais.
Haley destaca que um novo mundo se apresentava a Malcolm X,
e a atmosfera islmica da frica muulmana contagiava o homem
em busca de sua redeno e do autoconhecimento. Malcolm destaca
o desembarque no Cairo:
Deparei com incontveis pessoas, obviamente muulmanos
vindo dos mais diferentes lugares e iniciando a peregrinao a Meca.
Subitamente, compreendi que no existia ali qualquer problema de
cor. O efeito que experimentei foi o de que acabara de sair de uma
priso. (AMX, p.334)

A narrativa de Haley segue em uma descrio dos fatos e das


impresses de Malcolm de maneira cansativa, tentando convencer
o leitor das transformaes do seu lder.
Parece-nos que os dias que Malcolm passou no Cairo seriam
fundamentais para mostrar a ele que o problema do racismo no era
de todos os homens brancos, da maneira genrica e simplista como
costumava analisar na Amrica, e, sim, do sistema econmico, poltico e cultural em que os Estados Unidos estavam inseridos. Haley
enfatiza, mais uma vez, a transformao de Malcolm:

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Entrando no estado de Ihram, tiramos as roupas e vestimos duas


toalhas brancas, Uma, a Izar, nos envolvia a virilha. A outra, Rida,
era passada pelo pescoo e ombros, deixando de fora o ombro direito
e o brao. Um par de sandlias simples, nal, deixava os tornozelos
mostra. Por cima da Izar, usava-se um cinto de dinheiro e uma
bolsa, para se guardar o passaporte e outros documentos de valor
[...]. No avio, havia pessoas brancas, pretas, pardas, vermelhas e
amarelas, olhos azuis e cabelos louros, o meu cabelo encarapinhado
vermelho... e todos juntos, irmos! Todos honrando o mesmo Deus
Al, todos honrando uns aos outros... O comandante do avio veio
me conhecer. Era um egpcio, a pele mais escura que a minha;
poderia ter andado pelo Harlem que ningum lhe daria maior ateno. O copiloto era mais escuro do que eu. No posso descrever a
sensao que isso me proporcionou. Nunca antes vira um homem
preto pilotando um jato... Irmo, eu tinha certeza de que Al estava
comigo. (AMX, p.334)

Haley retrata o encantamento de Malcolm que no tinha palavras para definir o amor, a humildade e a fraternidade islmica, da
qual ele jamais participara nos Estados Unidos: Mas sabia que no
estava fazendo certo. Podia sentir os olhos dos outros muulmanos
fixados em mim. Os tornozelos ocidentais no conseguem fazer o
que os tornozelos muulmanos esto acostumados a fazer pela vida
inteira (AMX, p.337). Haley apelou para o lado emocional para
mostrar as mudanas de Malcolm e continuou afirmando que as
novas surpresas e experincias que Malcolm adquiriu no Oriente
no se resumiram s prticas religiosas. Como vimos, a opinio de
Malcolm em relao ao homem branco comeou a mudar drasticamente ao ter contato com rabes no negros:
O Dr. Omar Azzam veio imediatamente para o aeroporto [...].
Era jovem, alto, bastante forte. Eu diria que tinha pelo menos
1,90m de altura. Era extremamente polido. Na Amrica, teria sido
considerado um homem branco. Mas, pela maneira como agia, o
que imediatamente me impressionou, no tive qualquer sensao

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de estar diante de um homem branco. [...] Aquele homem branco,


pelo menos teria sido considerado branco na Amrica, aparentado
com o soberano da Arbia, de quem era um conselheiro, um homem
realmente internacional, sem nada a ganhar com isso, abrira mo de
sua sute de hotel em meu favor, para o meu conforto transitrio. Ele
nada tinha a ganhar, absolutamente nada. No precisava de mim.
Tinha tudo... Eu era um racista. Era um antibranco... e ele, por
toda aparncia, era um branco... Foi naquela manh que comecei a
reavaliar o homem branco. Foi quando comecei a compreender
que homem branco, na acepo comum do termo, significa a cor
da pele apenas secundariamente; primariamente, descrevia atitudes
e atos. Na Amrica, homem branco significa atitudes e atos especficos em relao ao homem preto, em relao a todos os homens
no brancos. Mas no mundo muulmano eu conhecera homens de
pele branca que eram mais genuinamente fraternais que quaisquer
outros que encontrara anteriormente. Aquela manh assinalou o
incio de uma mudana radical em toda a minha perspectiva sobre
os homens brancos. (AMX, p.343-4)

Conclumos que, por meio desse fragmento exposto por Haley,


a personalidade de Malcolm, a partir daquele instante, estava
completamente transformada. O ex-viciado e traficante, lder dos
muulmanos negros, radical por excelncia, que chamava todos
os homens brancos, sem exceo, de demnios, agora, ainda em
vida, revia seus conceitos radicais, assumindo um discurso moderado e relativista. Haley consagra que a terra de Maom foi a grande
responsvel por mais essa importante mudana. Haley apela para a
emoo ao contar o momento em que Malcolm entrou, pela primeira
vez, em Meca:
Meu vocabulrio no pode descrever a nova mesquita que
estava sendo construda em torno da Kaaba. Fiquei emocionado ao
compreender que era simplesmente uma das espetaculares obras de
reconstruo que estavam sendo realizadas [...]. Carregando as sandlias. Segui o Mutawaf. Vi ento a Kaaba, uma gigantesca casa de

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pedra preta, no meio da Grande Mesquita. Estava sendo circulada


por milhares e milhares de peregrinos a orarem, de ambos os sexos,
todos os tamanhos, cores e raas do mundo. (AMX, p.347)

Haley quer mostrar que, a partir dali, Malcolm tinha certeza


de que o islamismo em que acreditava nos Estados Unidos estava
totalmente equivocado, juntamente com todas as prticas da Nao
do Isl, a qual se subordinou por doze anos. Confirma no livro:
Durante toda a noite, escrevi outras cartas similares [...]. Entre
elas estava o filho de Elijah Muhammad, Wallace Muhammad, que
me manifestara a sua convico de que a nica salvao possvel
para a Nao do Isl seria a aceitao e projeo de uma melhor
compreenso do Isl ortodoxa. (AMX, p.350)

Haley afirma que Malcolm enviou tambm uma carta aos Estados Unidos assumindo sua mudana de discurso:
Jamais conheci uma hospitalidade to sincera e um esprito to
superior da verdadeira fraternidade como os que so praticados por
pessoas de todas as cores e raas aqui na Terra Santa, o lar de Abrao,
Maom e todos outros profetas das Sagradas Escrituras [...]. Estvamos todos participando do mesmo ritual, exibindo um esprito de
unio e fraternidade que minhas experincias na Amrica haviam-me levado a acreditar que nunca poderia existir entre os brancos
e os no brancos. A Amrica precisa compreender o Isl, porque
a nica religio que pode erradicar de sua sociedade o problema
racial... Durante os ltimos 11 dias, aqui, no mundo muulmano,
tenho comido no mesmo prato, bebido do mesmo copo e dormido
na mesma cama (ou no mesmo tapete), sempre rezando ao mesmo
Deus, com irmos muulmanos cujos olhos so do azul mais azul,
os cabelos do louro mais louro, a pele do branco mais branco. E nas
palavras, atos e aes dos muulmanos brancos senti a mesma
sinceridade que encontrei entre os muulmanos africanos pretos da
Nigria, Sudo e Gana. ramos verdadeiramente iguais (irmos),

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porque a convico em um s Deus removera o branco de suas


mentes, o branco de seu comportamento e o branco de suas
atitudes. (AMX, p.351)

Aps esse episdio, Malcolm X foi para a frica. importante


destacar que ele assinou a carta destinada para os Estados Unidos
com um novo nome, Al Hajj Malik Al-Shabazz, adotado no Oriente.
A primeira parada de Malcolm, na frica negra, foi em Lagos,
na Nigria, onde fez discursos polticos e recebeu um novo nome,
omowale, que, na lngua ioruba, significa o filho que volta para
casa (AMX, p.361). Haley contou que Malcolm sentia-se vontade em meio aos seus irmos africanos. Parece-nos que tambm se
sentia livre, pois estava sem o fardo da Nao do Isl, e sem o rtulo
demnio que bradava, com veemncia, ao homem branco. No
livro, Haley mostra a glorificao de Malcolm ao povo de Gana:
Quero ressaltar que no estou me referindo recepo pessoal
como um indivduo de quem tinham ouvido falar, mas sim recepo dispensada a mim como o smbolo do homem preto americano
militante, como eu tinha a honra de ser considerado (AMX, p.366).
Em Gana, Malcolm proferiu um termo em referncia aos negros
que seria recorrente dentro da questo dos direitos civis nos Estados
Unidos:
Lembro que, na entrevista coletiva, usei a palavra negro
(black) e fui firmemente corrigido. Essa palavra no muito
apreciada aqui, Sr. Malcolm X. O termo afro-americano (African-American) possui mais significado e muito mais dignidade. Pedi
desculpas, com toda sinceridade. No creio que tenha dito negro
novamente enquanto continuei na frica. (AMX, p.369)

Realmente, para os habitantes originais da frica subsaariana,


no h o menor sentido a palavra negro, afinal a maioria absoluta
da populao negra.
Segundo Haley, um dos ltimos momentos de Malcolm em Gana
foi marcado por enorme constrangimento, graas a um encontro com

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o amigo Muhammad Ali, que havia sido obrigado pela Nao do Isl
a no ter qualquer tipo de contato com Malcolm. Haley revelou a
lamentao de Malcolm no livro:
Eu no ficaria absolutamente constrangido, mas sabia que Cassius devia ter sido proibido de manter qualquer contato comigo.
Mas tambm no tinha qualquer dvida de que Cassius sabia que
eu ficara ao seu lado, acreditara nele, no momento em que aqueles
que mais tarde o aclamaram achavam que no tinha a menor possibilidade de se tornar um campeo. Decidi evitar Cassius, a fim de
no lhe criar problemas. (AMX, p.369)

Parece-nos que, nesse instante, a submisso mudou de lado na


relao Malcolm e Ali, sendo este ltimo o submisso Nao do Isl.
Aps muitas homenagens em solo africano, Malcolm X partiu
de volta para os Estados Unidos, desembarcando em Nova York, em
maio de 1964. Ao chegar ao aeroporto, ele foi abordado por dezenas
de reprteres que o indagavam sobre os novos incidentes raciais e
disparou sobre a questo do porte de armas dos negros: Quando os
brancos guardavam rifles em suas casas, dizia-se que a Constituio
lhes garantia o direito de defenderem seus lares e a si mesmos. Mas,
quando os pretos sequer pensavam em ter rifles em suas casas, isso
era considerado sinistro (AMX, p.377).
As leis estaduais da poca eram um reflexo da pseudodemocracia em que os Estados Unidos viviam. Alm da delicada questo
racial interna, o pas que, naquele contexto, internacionalmente,
exportava democracia por meio de ditaduras sanguinrias na Amrica Latina e que lanara, havia menos de vinte anos, duas bombas
atmicas acabava de empreender uma trgica guerra no Oriente,
em um pas que ousava em no seguir o capitalismo, o Vietn. Para
ns, Malcolm X no se conformava com a cena poltica e, indagado sobre quem apoiaria na sucesso presidencial, foi categrico
ao dizer que democratas e republicanos eram farinha do mesmo
saco, como ratifica Haley:

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Na minha opinio, para o homem preto era apenas uma questo


de optar entre Johnson, a raposa, e Goldwater, o lobo. O conservantismo na poltica americana significava vamos manter os negros
em seu lugar. E liberalismo significa vamos manter os crioulos
em seu lugar... mas vamos dizer-lhes que iremos trat-los um pouco
melhor, vamos engan-los com mais promessas. Com tais opes,
eu achava que o homem preto americano s poderia se definir sobre
quem iria devor-lo, se a raposa liberal ou o lobo conservador...
porque seria inevitavelmente devorado. (AMX, p.383)

Lyndon Johnson venceu e, apesar de ter assinado a Lei dos


Direitos Civis e a garantia ao voto, foi um dos responsveis pelo
massacre no Vietn e assistiu passivamente aos sangrentos conflitos
raciais do ps-1964.
Malcolm X tambm confessara imprensa a sua mudana de
postura, falava agora em uma fraternidade branca que conhecera
no Oriente:
No passado, verdade, fiz acusaes amplas contra todos os
homens brancos. Nunca mais voltarei a ser culpado disso [...] porque sei agora que alguns brancos so realmente sinceros, que alguns
so realmente capazes de ser fraternais com um homem preto. O
verdadeiro Isl ensinou-me que uma acusao indiscriminada contra todos os brancos to errada quanto a acusao indiscriminada
dos brancos contra todos os pretos. (AMX, p.386)

Dyson (1995, p.65) mostra como os intelectuais visualizaram


Malcolm aps a sua transformao em Meca:
Lomax diz que Malcolm tornou-se um integracionista indiferente. Goldman sugere que Malcolm estivesse improvisando,
que abraava e descartava opes ideolgicas conforme ele avanava.
Cleage e TShaka defendem que ele continuava um nacionalista
negro revolucionrio. Cone afirma que Malcolm tornou-se um
internacionalista com uma tendncia humanista.

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Na nossa viso, Malcolm X mostrava aos Estados Unidos a sua


redeno. Fica evidente que, a partir da peregrinao a Meca, ele,
enfim, percebeu o quanto estava equivocado em suas posies radicais e como aqueles pensamentos fecharam portas para o dilogo,
inclusive dentro do prprio movimento negro.
No entanto, esse novo Malcolm teve pouco tempo para mostrar
aos Estados Unidos e ao mundo a sua nova personalidade. O ano de
1965 marcou os ltimos discursos do lder afro-americano. Aquele
ano, em especial, foi marcado por enormes turbulncias no cenrio
racial, como vimos anteriormente. Malcolm pensou em acionar at
a Organizao das Naes Unidas (ONU) para resolver a questo
interna dos Estados Unidos:
Devo ser honesto. Os negros, afro-americanos, no demonstraram qualquer propenso de ir ONU para exigir justia para
a sua raa aqui na Amrica. Eu j sabia de antemo que isso no
aconteceria. O homem branco americano fez uma lavagem cerebral
to grande no homem preto, incutindo-lhe a noo de que deve
encarar o seu problema como uma simples questo de direitos
civis interno, o que provavelmente vai levar mais tempo do que
viverei antes que o negro compreenda que a luta do homem preto
americano internacional. (AMX, p.374)

Haley, ao afirmar esse posicionamento de Malcolm, tenta associar


a figura deste a um carter de internacionalizao. Para ns, mesmo
se a questo dos negros norte-americanos fosse levada ONU, com
certeza, a organizao no teria capacidade para resolv-la, afinal,
luz de sua histria de mais de sessenta anos, a organizao fundada no
final da Segunda Guerra Mundial foi incapaz de resolver os principais conflitos da Guerra Fria, como as guerras do Vietn e da Coreia,
os problemas da descolonizao da frica e sia, e, principalmente,
a Questo Palestina, no resolvida at os dias atuais. Atualmente, o
comentrio de Malcolm soa simplesmente como ingnuo, pois como
uma organizao sediada em Nova York poderia aplicar algum tipo
de sano ao pas que mais a financia?

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Naquele ano, Malcolm fundou a Organizao pelo Nacionalismo


Negro, muito influenciada pelo seu aprendizado na frica. Proferiu,
naquele ano, um de seus discursos mais famosos:
Descobri que nem todos os brancos so racistas. Estou falando
contra e minha luta contra os racistas brancos. Acredito firmemente que os negros tm o direito de lutar contra esses racistas, por
todos os meios necessrios. Mas os reprteres brancos insistiam em
querer me vincular com a palavra violncia. Sou pela violncia
se a no violncia significa que continuamos a adiar uma soluo
para o problema do homem preto americano... apenas para evitar a
violncia. No sou a favor da no violncia, se isso significa tambm
um protelamento da soluo. Para mim, uma soluo protelada no
uma soluo. Vou dizer de outra maneira. Se for preciso recorrer
violncia para que o homem preto conquiste seus direitos humanos
neste pas, ento sou pela violncia, exatamente como todos sabem
que os irlandeses, poloneses ou judeus tambm seriam, se sofressem
uma discriminao violenta. (AMX, p.377)

Era a total transformao de Malcolm, na viso do texto biogrfico de Haley. Acreditamos que a violncia que Malcolm
defendia, quando voltou de sua peregrinao, deve ser entendida
como autodefesa, e no como comportamento indiscriminadamente
violento. Devemos partir da simples anlise de causa e consequncia.
Analisar Malcolm, nesse momento, como um homem violento no
enxergar os fatos histricos por trs da questo. Parece-nos que Malcolm, quando volta de Meca, estava mais prximo aos pensamentos
de Martin Luther King, sendo um pouco mais agitador que o lder
cristo, tendo ultrapassado todo aquele rano arrogante e radical do
incio de sua doutrinao islmica.
Apesar de o livro no afirmar que Malcolm era simpatizante
do socialismo, podemos ressaltar que algumas de suas declaraes,
na biografia, mostram um discurso em total dilogo com as ideias
comunistas, criticando o sistema capitalista:

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O que est me dizendo, em suma, que no o homem branco


americano que um racista, mas que o ambiente poltico, econmico
e social americano acalenta uma psicologia racista no homem branco
[...]. E mais uma coisa em que concordamos: se o racismo pudesse
ser eliminado, a Amrica estaria em condies de oferecer uma
sociedade em que ricos e pobres poderiam realmente viver como
seres humanos. (AMX, p.381)

Em outra oportunidade, Malcolm ainda bradou: No existe


capitalismo sem racismo.2 Naquele mundo bipolar da Guerra Fria
em que Malcolm vivia, tornar-se simptico s ideias comunistas
traria dois impactos: primeiro, uma perseguio ainda maior por
parte da CIA, na caa s bruxas aos socialistas internos, medida
cristalizada pelo macartismo; segundo, ceder mais subsdios crticos aos pases do bloco comunista como a Cortina de Ferro (pases
comunistas do Leste Europeu) e a antiga URSS em relao restrita
democracia que havia nos Estados Unidos. bom lembrar que
Malcolm encontrou-se com Fidel Castro anos antes, quando o lder
cubano esteve nos Estados Unidos e, para surpresa e admirao da
populao negra local, hospedou-se no Hotel Theresa, no Harlem,
quando de sua visita ONU.
Dyson (1995, p.31) afirma sobre o flerte de Malcolm com as
ideias de esquerda:
Cleage, em especial, em seu Myths about Malcolm X, busca
defender a reputao nacionalista negra de Malcolm das afirmaes
de que ele estava se tornando um integracionalista, um internacionalista, ou um trotskista marxista, concluindo que, se na Meca ele
tivesse decidido que os negros e brancos pudessem se unir, ento sua
vida, naquele momento, teria se tornado inexpressiva em termos de
luta mundial dos povos negros.

2 Disponvel em: <http://www.circulopalmarino.org.br/quem-somos>. Acesso


em: 22 jul. 2009.

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Acreditamos que, mesmo sem ter estudado a fundo o marxismo


e sem declarar-se adepto s ideias de Karl Marx, por meio dessas
indagaes, Malcolm cria um discurso mais sofisticado, menos simplista, agregando, alm de questes histricas, questes sociolgicas
e econmicas para a explicao do racismo nos Estados Unidos e,
especificamente, para a situao inferior dos afro-americanos.
A dialtica marxista de burguesia e proletariado pode ser interpretada, nos Estados Unidos da poca de Malcolm, como uma luta entre
brancos e negros, em que os primeiros detm os meios de produo
e os ltimos compunham a massa trabalhadora, que vendia a sua
fora de trabalho em troca de um baixo salrio. E ainda, seguindo
com o marxismo, a infraestrutura da sociedade norte-americana gerou
um acmulo material por parte da populao branca de propores
estratosfricas. Dessa forma, a superestrutura, os elementos jurdico-administrativos do Estado americano, no podia ser, de outra
maneira, a no ser pelo interesse da parcela branca da populao.
Embora essa perspectiva possa ser um meio de anlise da situao
do negro, muitos intelectuais negam o marxismo como instrumento
de libertao e emancipao dos afro-americanos, como bem exps
Elisa Larkin Nascimento (1980, p.56, 66):
Outro fato que nega a hiptese da solidariedade de classes o
racismo explcito do proletariado branco, s vezes mais intenso que o
das camadas econmicas mais altas. Certos marxistas, que persistem
em condenar especificamente a luta negra como divisionista da classe
operria, no se manifestam, porm, contra a diviso do proletariado
pelo prprio proletariado. Vindo o racismo dos que proclamam o
reacionarismo da unidade africana porque h africanos neocolonialistas, e porque houve chefes africanos que venderam escravos, no
se ouve dizer que este invalide a luta classista do operrio por causa
da existncia de operrios igualmente traidores da luta de classes [...].
Tal posicionamento revela a contradio a que no se pode fugir do
raciocnio exclusivista da esquerda eurocentrista: o negro o povo,
mas precisa ceder sua identidade e histria em favor de uma cultura
popular que no pode ser negra; ser negro antipopular.

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Dyson (1995, p.67-8) conclui sobre a questo do socialismo


na vida de Malcolm afirmando que a doutrina adaptou-se ao seu
discurso do nacionalismo negro: Se, consequentemente, mesmo as
concepes de estratgia nacionalista negra de Malcolm estivessem
sendo submetidas profunda reestruturao, s possvel afirmar
que sua ideologia nacionalista negra talvez tivesse incorporado a
estratgia socialista.
Para um cidado comum dos Estados Unidos, naquele momento
da transformao de Malcolm, era difcil saber qual realmente era
a sua personalidade, a de um comunista ou libertrio, violento ou
pacifista. O fato que Malcolm X naturalmente encontrou muitas
dificuldades em apagar a imagem de radical que possua perante a
sociedade, como tentou mostrar Haley na biografia:
Um dos maiores problemas que estava enfrentando para desenvolver a organizao que desejava, uma organizao inteiramente preta
cujo objetivo supremo era o de contribuir para criar uma sociedade
em que pudesse existir uma sincera fraternidade preta-branca, era
o de que a minha imagem pblica anterior, a imagem do suposto
muulmano preto, continuava a me acarretar obstculos. Estava
tentando reformular gradativamente essa imagem. Estava tentando
virar uma esquina, ser encarado de uma nova maneira pelo pblico,
especialmente os negros. No estava menos furioso do que antes, mas
ao mesmo tempo a fraternidade verdadeira que presenciara no Mundo
Santo influenciara-me a reconhecer que a ira pode ofuscar a viso
humana [...]. Alguns dos meus amigos so moderados, conservadores,
extremistas... alguns so at Pai Toms! Meus amigos atualmente
so pretos, pardos, vermelhos, amarelos e brancos. (AMX, p.385)

Haley conta que Malcolm viveu seus ltimos meses na pobreza


e arrependido de muitas de suas atitudes do passado (AMX, p.456).
Teria o bigrafo afirmado isso para criar no leitor um sentimento
de piedade por aquele lder que se arrependeu de seus posicionamentos e, mesmo assim, no foi aceito pela sociedade? Para ns,
o fragmento evidencia que Malcolm sabia que havia gerado dio

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em muitas pessoas e desapontado muitas outras, entre negros e


brancos, como foi o caso da estudante branca que gostaria de ajudar
o movimento negro. A ela, Haley reservou uma memria de arrependimento, no livro:
O que pode um branco sincero fazer? Ao dizer isso agora,
lembro-me da jovem universitria... a quem declarei que no havia
absolutamente nada que ela pudesse fazer. Lamento ter dito isso
quela moa. Gostaria agora de saber o nome dela ou o endereo
que pudesse encontr-la, para telefonar ou escrever dizendo-lhe
o que digo agora aos brancos que me procuram com a sinceridade
no corao, indagando de um jeito ou de outro a mesma coisa que ela
me indagou [...]. Onde os brancos realmente sinceros devem se provar no entre as vtimas pretas, mas sim nas linhas de frente em
que realmente se localiza o racismo na Amrica: em suas prprias
comunidades, pois o racismo na Amrica parte de seus prprios
semelhantes brancos. nisso que devem trabalhar os brancos sinceros que realmente pretendem realizar alguma coisa. (AMX, p.386)

Entre as suas observaes finais, destaca-se uma ltima referncia a Martin Luther King Jr., cujas atitudes geraram desavenas
entre ambos, como vimos anteriormente:
O objetivo sempre o mesmo, em mtodos to diferentes quanto
os meus e as marchas no violentas do Dr. Martin Luther King, que
ressalta a brutalidade e perversidade do homem branco contra pretos indefesos. E no clima racial que existe neste pas, qualquer um
pode tentar adivinhar qual dos mtodos extremos para resolver
os problemas do homem preto pode pessoalmente encontrar uma
catstrofe fatal primeiro, se o no violento Dr. King ou o supostamente violento Malcolm X. (ibidem, p.387)

Haley tenta convencer o leitor de que Malcolm, pressentindo o


final da vida, teria se arrependido de todos os seus erros do passado,
quer, mais uma vez, redimir seu personagem das polmicas que

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gerou, que ele seja perdoado por seus equvocos. Na nossa viso,
Malcolm, em suas ltimas declaraes a King, tentou contemporizar
as polmicas entre ambos, destacando a importncia de King na luta
pelos direitos civis, enxergando no pastor batista um lder importante pela conquista da liberdade de seus irmos e irms. Parece-nos
que Malcolm, nesse instante, consegue enxergar que tanto ele
quanto King poderiam ter sustentado uma parceria que teria rendido
grandes frutos aos afro-americanos se anos antes Malcolm tivesse
sido menos radical; afinal, embora tivessem seus entreveros, os dois
tinham um mesmo objetivo em comum: a igualdade racial.
Mesmo com as desavenas, Dyson (1995, p.26) coloca-os no
santurio dos deuses afro-americanos:
Tal como acontece com King, fazer de Malcolm X um heri
revela a utilidade poltica da memria e reflete uma escolha deliberada feita pelas comunidades negras para identificar e honrar
os princpios pelos quais Malcolm viveu e morreu. Para muitos
partidrios, Malcolm permaneceu, at sua morte, um nacionalista
revolucionrio negro, cujo nico interesse era combater a supremacia branca ao mesmo tempo que promovia a unidade negra.

As ltimas pginas da biografia feita por Haley so uma espcie


de despedida de Malcolm, no somente por finalizar o livro, mas
a impresso que se tem que ele j aguardava a morte, como ficou
evidente na seguinte passagem:
Tudo o que fao hoje encaro como se fosse de extrema urgncia.
Nenhum homem dispe de muito tempo para realizar o trabalho
de sua vida, qualquer que seja [...]. Especular sobre a morte no
me perturba, como pode acontecer com algumas pessoas. Jamais
pensei que viveria o bastante para me tornar um velho [...] sempre
achei que teria uma morte violenta. Na verdade, o que parece ser
o destino de minha famlia. Meu pai e quase todos os seus irmos
morreram pela violncia... meu pai por causa do que acreditava.
(AMX, p.388)

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Seus ltimos pargrafos foram direcionados aos leitores de sua


vida, os quais, para Malcolm, sero os responsveis, tambm, por
contar e eternizar a sua verdadeira histria. Aqui, Haley o maior
responsvel por essa perspectiva:
Espero que, se fizer um relato completo e sincero da minha vida,
em termos objetivos, posso deixar um depoimento de algum valor
social. Acho que um leitor objetivo pode compreender como, na
sociedade a que fui exposto quando era jovem preto aqui na Amrica, era de fato praticamente inevitvel que fosse acabar na priso.
o que acontece a muitos milhares de jovens pretos [...]. Creio e
espero que o leitor objetivo, ao acompanhar a histria da minha
vida, a vida de apenas um negro criado no gueto, possa adquirir
uma imagem e compreenso melhor do que tinha antes sobre os
guetos pretos, que esto moldando as vidas e os pensamentos de
quase todos os 22 milhes de negros que vivem na Amrica. A cada
ano, nesses guetos, maior o nmero de adolescentes como eu fui...
com os tipos errados de heris e os tipos errados de influncias [...].
Creio que seria quase impossvel encontrar, em qualquer lugar da
Amrica, um homem preto que tenha afundado mais do que eu na
lama da sociedade humana; ou um homem preto que tenha sido
mais ignorante do que fui [...]. Mas somente depois das trevas
mais profundas que a alegria maior pode surgir; somente depois
da escravido e da priso que se pode alcanar uma verdadeira
liberdade. (AMX, p.389)

Fica mais do que evidente que Haley quer vender uma imagem
positiva, heroica, santificada, redimida de seu personagem Malcolm
X. Escreveu a biografia com esse objetivo.
O buclico adeus a Malcolm , na verdade, uma memria de vida
que poderia, de fato, ser de qualquer outro afro-americano vtima
da realidade americana da dcada de 1960. E indagamos: esse relato
mudou completamente mais de quarenta anos depois? A situao
socioeconmica dos afro-americanos mudou significativamente de
1965 aos dias atuais, a ponto de estar consolidada?

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Haley conclui seu texto afirmando que seu personagem Malcolm


lamentava por no ter estudado mais. Mesmo tendo feito a universidade das ruas, ele gostaria de ter vivenciado o meio acadmico.
Mais uma vez, Malcolm ainda tenta aparar uma aresta do seu personagem Malcolm:
Minha maior falha, ao que creio, tem sido a de no possuir a
espcie de educao acadmica que gostaria de ter... talvez me
formar em advocacia [...]. Adoro lnguas por exemplo. Gostaria
de ser um linguista consumado. Eu gostaria simplesmente de estudar... A maioria dos brancos, mesmo quando reconhece alguma
inteligncia num negro, ainda acha que tudo o que ele sabe falar
sobre a questo racial. Os brancos, de um modo geral, acham que
os negros no podem contribuir com coisa alguma para outras reas
de pensamentos e ideias. J devem ter notado como raramente os
brancos perguntam aos negros o que pensam dos problemas mundiais de sade ou da corrida espacial para levar um homem lua.
(AMX, p.390)

Teria sido a falta de uma vida acadmica a responsvel por


grande parte do radicalismo em que Malcolm X esteve mergulhado grande parte da vida? O leitor comum deve indagar: Mas,
ento, por que Malcolm no frequentou a universidade j que tanto
quis?. A resposta se encontra, entre outros pontos, na questo do
segregacionismo, uma vez que negros encontravam dificuldades
para frequentar as universidades do pas. No , por acaso, que at
a dcada de 1960 era raro encontrar negros engenheiros, cientistas,
advogados e mdicos nos Estados Unidos. Somente a partir de 1965,
com as aes afirmativas baseadas nas cotas universitrias, os afro-americanos puderam ingressar no meio acadmico, como aconteceu
com Barack Obama, atual presidente do pas. Malcolm no pde
viver para constatar isso.
Haley terminou seu livro dando evidncias que Malcolm vislumbrava ser assassinado por algum radical da Nao do Isl e
enfatizando o legado do lder negro para a humanidade:

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Agora, ao despertar todas as manhs, considero que estou


vivendo mais um dia emprestado. Em qualquer cidade, aonde quer
que eu v [...] h pretos observando todos os meus movimentos,
aguardando uma oportunidade de matar-me. J declarei publicamente muitas vezes que sei que eles esto recebendo ordens.
Qualquer um que prefira no acreditar no que estou dizendo no
conhece os muulmanos da Nao do Isl... Sei tambm que posso
morrer subitamente nas mos de alguns racistas brancos. Ou que
posso morrer pelas mos de algum negro contratado pelo homem
branco. Ou o assassino pode ser algum negro destrudo pela lavagem
cerebral... Seja como for, agora vivo como se j estivesse morto. Vou
dizer o que gostaria que fizessem. Quando eu estiver morto e falo
assim porque, pelas coisas que sei, no espero viver o bastante para
ler este livro j editado quero que verifiquem se no estou certo ao
dizer que o homem branco, atravs de sua imprensa, vai me identificar com dio... Fiquem esperando. Serei rotulado, na melhor
das hipteses, como um homem preto irresponsvel. Sei que as
sociedades frequentemente matam as pessoas que contribuem para
mud-las. (AMX, p.391)

Com essas palavras, Haley finaliza a biografia de Malcolm


em tom proftico. Por estarmos analisando a sua representao
histrica na narrativa, temos a possibilidade de tentar responder
s questes lanadas pelo narrador Malcolm X. Primeiramente,
aps 48 anos de seu obscuro assassinato, a memria de Malcolm
celebrada pela sociedade norte-americana diferente daquela
odiosa da qual ele imaginava que seria consagrada pelos historiadores e cidados dos Estados Unidos. O texto de Haley um
dos grandes responsveis para Malcolm ser visto, atualmente,
como grande lder dos direitos civis, da mesma importncia de
Martin Luther King, que tambm seria assassinado anos depois,
afinal Haley criou um personagem Malcolm X em que tentou inserir qualidades heroicas.
Para ns, Malcolm foi diretamente responsvel pelo estabelecimento dos direitos civis nos Estados Unidos e pela integrao dos

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afro-americanos na sociedade por meio de aes afirmativas que


os inseriram nos meios acadmicos e, por extenso, no mercado de
trabalho. O seu nome tambm est vinculado a espaos pblicos nos
Estados Unidos, como a rua Malcolm X Boulevard, no Harlem, em
Nova York. Muitas cidades e Estados dos Estados Unidos comemoram, anualmente, sua data de nascimento e relembram a brutalidade
que marcou seu assassinato, at hoje marcado por controvrsias.
Teriam sido membros da Nao do Isl os responsveis pela sua
morte ou ento a CIA/FBI, que por meio do Counter Intelligence
Program (Cointelpro)3 infiltrava seus membros para eliminar
importantes lideranas do movimento negro? Haley no levantou
nenhuma dessas questes, talvez, por isso, tenha recebido tantas
crticas sobre a sua biografia.
Dyson (1995, p.75) vai alm e coloca Malcolm como smbolo de
hombridade:
Alm disso, os efeitos destrutivos da gentrificao, da crise econmica e do deslocamento social, a expanso do privilgio
corporativo e o desenvolvimento de economias polticas clandestinas juntamente com a violncia e a criminalidade que elas
produzem mostram que Malcolm um smbolo ainda mais
precioso de autodisciplina, de autoestima e de liderana moral
necessria para combater a corrupo espiritual e econmica das
comunidades negras e pobres.

Assim como outros grandes lderes revolucionrios de massas


que deixaram seus nomes e ideais marcados na histria da humanidade, Malcolm X, por incomodar o sistema e tentar implementar
mudanas que esbarravam em interesses histricos, acabou sendo
assassinado.

3 Counter Intelligence Program, rgo do FBI responsvel para destruir elementos subversivos, como comunistas, lderes negros, entre outros.

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A REPRESENTAO DE MALCOLM X
AOS OLHOS DE SPIKE LEE

Fisicamente os afrodescendentes podem permanecer no Ocidente, lutando por seus direitos


constitucionais, mas filosfica e culturalmente
precisam desesperadamente voltar para frica e
desenvolver uma unidade ativa na estrutura do
pan-africanismo.
(Malcolm X apud Haley, 1965, p.218)

O diretor Spike Lee conhecido mundialmente pelo estilo de


fazer filmes com contedo sociorracial. Aps lanar Shes gotta
have it (Ela quer tudo, 1987), o principal diretor negro dos Estados
Unidos teve uma carreira meterica. Vieram, ento, Do the right
thing (Faa a coisa certa, 1989), Jungle fever (Febre da selva, 1991)
e Clockers (Irmos de sangue, 1995), todos abordando o caldeiro
racial em exploso nos Estados Unidos. Seu ltimo filme, que entrou
em cartaz em 2009, Milagre em Santa Anna, aborda o racismo nas
fileiras do Exrcito dos Estados Unidos durante campanha na Itlia
na Segunda Guerra Mundial.
Lee, que nasceu em Atlanta, na Gergia, em 1957, deve ter poucas lembranas de Malcolm X, que foi assassinado cerca de oito anos
aps seu nascimento. No entanto, o lder afro-americano sempre

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foi objeto de paixo no imaginrio poltico e racial de Spike, uma


vez que o diretor j havia utilizado a figura de Malcolm para criar
o conflito racial em Do the right thing. Era um desafio, para a sua
carreira, fazer um filme que retratasse a vida de Malcolm como um
verdadeiro heri nacional. Para Dyson (1995, p.133), a tenso racial
em Malcolm X celebrada: Em Malcolm X, as reflexes raciais de
Lee, que frequentemente ficaram fora de controle, encontraram sua
apoteose artstica. Lee deu o seu ponto de vista sobre Malcolm.
Em 1992, Lee resolveu assumir o projeto. Montou um elenco de
primeira categoria, contando com atrizes e atores afro-americanos
de renome, liderados principalmente por Denzel Washington, cujo
talento foi mais do que suficiente para interpretar Malcolm X, tanto
que a Academia lhe deu uma indicao a melhor ator no Oscar.
Dyson (1995, p.135-6) destaca a atuao do ator:
O ator vencedor do Oscar, Denzel Washington, confere ao jovem
Malcolm, na poca conhecido como Malcolm Little e depois como
Detroit Red, uma mistura perspicaz e carismtica de determinao
frrea e de grosseira ingenuidade. Ele interpreta perfeitamente a
entrada de Malcolm no mundo da prostituio negra, quando ento,
no incio da adolescncia, com 15 anos. A mistura de medo e desejo
capturada no rosto de Washington quando ele notado e cortejado
por Sophia (Kate Vernon), uma branca, em um salo de baile, onde
ele e seu companheiro Shorty (interpretado por Lee) esto danando.

Para contar a histria de Malcolm por meio das cmeras, Lee


utilizou como apoio a Autobiografia de Malcolm X, de Alex Haley
(1965). Ele queria fazer um filme histrico que desse um novo parmetro aos filmes sobre o racismo nos Estados Unidos, acostumados
a produzir narrativas hollywoodianas que encenavam brancos no
papel de grandes lideranas de uma Amrica supostamente perfeita,
em que os negros viviam felizes e racismo era coisa de uma minoria
branca do sul profundo.
Em seu livro O que cinema, Bernardet (1985) diz que a stima
arte coloca na tela a prpria realidade. Para ele, a interpretao do

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cinema tenta se impor (ibidem, p.16), consagrando a narrativa do


diretor. Dessa forma, o filme de Spike Lee tenta criar uma nova
verdade sobre Malcolm X, a verdade de Spike Lee. Aos olhos do
diretor, Malcolm retratado simplesmente como um heri nacional
e negro, em meio a uma Amrica racista que tentou apagar, em vo,
a sua memria, relembrada, muitas vezes, como a de um demagogo que bradava pelo dio racial, como Malcolm esperava,
erroneamente, que ocorreria aps sua morte. Liliane Heynemann
(1994, p.73) fala sobre o que Spike tentou criar com seu filme: A
despeito de crticas desfavorveis que viram no filme reverncia e
previsibilidade formal, trata-se de um filme ousado. Ao passado
recente conferido estatuto histrico. O encontro promovido entre
heri e origem realiza o ciclo completo de um mito.
Dyson (1995, p.130), por sua vez, indaga sobre qual seria a viso
de Lee sobre Malcolm X:
Se a histria de Malcolm, na poca, era demasiadamente
controversa para ser elucidada, demasiadamente espinhosa para
frmulas burguesas sobre problemas raciais e sua eliminao
suave e indolor, ento que tipo desqualificado de Malcolm poderia possivelmente sobreviver aos mecanismos pulverizadores
de Hollywood? E dos Malcolms favorecidos por eleitorados de
crculos culturais conflitantes por um papel principal incluindo
Malcolm como smbolo do dio e da violncia raciais, Malcolm
como o nacionalista negro, Malcolm como o cone cultural
americano recm-cunhado, Malcolm como o internacionalista
revolucionrio, Malcolm como o integracionista vacilante, Malcolm como o humanista renascido qual, enfim, atenderia s
exigncias?

De fato, Malcolm mostrado por Spike Lee como um verdadeiro


mito e mrtir da populao negra. No entanto, a sociedade, em geral,
no o enxergava dessa maneira, embora parte da populao negra o
reverenciasse. para as geraes seguintes morte de Malcolm que
Spike Lee quer reescrever a histria de Malcolm X. E o faz por meio

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do cinema, que um poderoso instrumento de criao (assim como


outras formas de arte) do que considerado memorvel.
Dessa forma, uma nova leitura sobre o legado de Malcolm X
feita pela conscincia de um negro, que compartilhou de muitas
memrias de Malcolm. Completa Heynemann (1994, p.73):
Mas a trajetria de Malcolm X tal como mostrada por Spike
Lee da delinquncia santidade no oculta seu objetivo: inscrever no imaginrio americano, l onde habitam os signos, a forma
simblica de um mito que rivalize com aqueles erigidos com o
iderio branco. O discurso final reivindicando a denominao
afro-americanos para os negros e a cena didtica com crianas
dizendo eu sou Malcolm X revelam um duplo conhecimento: a
eficcia simblica do que denominado e a incluso da origem (afro)
como fator estruturante da conscincia (anloga ao X, utilizado por
Malcolm X).

Spike Lee entendeu que o papel do cinema, nos tempos atuais,


de fundamental importncia para criar novas narrativas. Coube
aqui uma forte crtica ao filme por parte de Dyson (1995, p.131),
que chamou Lee de incoerente pela sua atitude de difundir Malcolm
pelo cinema, considerado por Dyson como um veculo de cultura
de massa:
E, ironicamente, Lee, que foi frequentemente visto pela mdia
branca como um impetuoso cineasta e ativista racial, tornou-se,
aos olhos de muitos, o veculo de produo e diluio em massa de
Malcolm X como uma mercadoria aceitvel, facilmente embalada, e,
at mesmo, chique, que Lee vendeu em seu filme e em sua empresa
(40 Acres and a Mule).

Percebe-se, de maneira clara, o tipo de filme e de imagem de


Malcolm X que Spike Lee quer criar ao produzir a pelcula dando
um amplo enfoque e voz, a partir da segunda metade da narrativa,
aos mais famosos discursos de Malcolm X, que bradavam pela

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identidade da populao afro-americana, com dizeres: antes de


qualquer adjetivo, somos negros. A interpretao de Denzel
Washington contribui para consagrar os mais importantes discursos
de Malcolm.
Deleuze (1985, p.186) afirma que a ideia do cinema americano
filmou e refilmou, desde sempre, o filme fundamental, que narra
o nascimento de uma nao-civilizao. Vanoye e Goliot-Lt
(1994, p.58) afirmam que, na histria do cinema, vrios cineastas
produziram filmes louvando contextos importantes de suas naes:
[...] o cinema sovitico dos anos 20, alguns filmes franceses do
perodo da Frente Popular, o cinema americano dos anos 40, por
exemplo, estabelecem para si objetivos de ordem sociopoltica:
exaltar a Revoluo, descrever e explicar a sociedade da poca, estimular a participao no esforo de guerra.

No caso do filme Malcolm X, Spike Lee dialoga com as perspectivas de Deleuze (1985) e Vanoye e Goliot-Lt (1994). O autor
realizou um filme histrico, do nascimento de uma nao-civilizao, mas no branca, e, sim, negra, como objetivava Malcolm X.

Tcnicas cinematogrficas gerais utilizadas


no filme
As crianas do uma lio que os adultos deviam
aprender, a de no se sentirem envergonhadas de
fracassar, mas sempre se levantarem e tentarem
de novo. A maioria dos adultos to temerosa,
to cautelosa, to segura e, por conseguinte, to
tmida e receosa que justamente por isso que
tantos seres humanos fracassam.
(Malcolm X apud Haley, 1965, p.421)

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Na construo flmica, Lee lanou mo de vrias tcnicas cinematogrficas para filmar um extenso longa-metragem de cerca de
duzentos minutos, baseado em um relato biogrfico. Dyson (1995,
p.133-4) afirma que o filme pode ser dividido em trs etapas, de
forma parecida com a maneira como dividimos a vida de Malcolm
neste texto:
As trs horas e vinte e um minutos que Lee leva para explorar a
vida de Malcolm so divididas entre as trs fases principais em sua
carreira: como garoto de programa e criminoso; como devoto de Elijah Muhammad e pregador, por excelncia, do nacionalismo negro;
e como lder negro independente que estabeleceu duas organizaes,
a Mesquita Muulmana e a Organizao da Unidade Afro-americana, para refletir suas concepes religiosas e polticas modificadas
aps sua partida da Nao do Isl e da sua peregrinao a Meca.

Inicialmente, destacaremos os mtodos mais visveis e genricos


para o tipo de anlise que objetivamos, ou seja, a descrio de passagens literrias do texto autobiogrfico na sua transfigurao para
o cinema.
O recurso do voice over narration frequentemente utilizado
durante o filme. De acordo com a definio do The Documentary
Site (http://documentarysite.com/resources/glossaryv.html),
a tcnica consiste em: Um tipo de som, normalmente uma voz
humana, que parece surgir do nada para apresentar comentrios dos
eventos no quadro de um filme. As dublagens geralmente aparecem
em documentrios, mas, s vezes, tambm em filmes de fico.
Dessa forma, so vrias as passagens do texto biogrfico que so
simplesmente transpostas de maneira literal ou condensadas para as
cenas por meio da voz de Denzel Washington que assume o papel
de Malcolm X como narrador de sua vida. Essa tcnica tambm
acompanhada de flashbacks da vida do personagem, principalmente
quando se trata de sua infncia pobre.
Ao passo que Spike Lee conta a juventude de Malcolm, principalmente a partir da chegada a Boston, e o incio de sua personalidade

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alienada, no filme, a cronologia da vida de Malcolm composta


por vrios flashbacks de sua infncia. Por exemplo, a morte do pai e
a loucura da me so retratadas dessa maneira, e no cronologicamente como na biografia. Haley juntou as memrias de Malcolm e as
colocou em ordem cronolgica, optando, assim, pelo modo convencional de narrar uma histria de vida. Portanto, a questo temporal
diferente, se comparados os cdigos escritos e cinematogrficos.
A sonoridade tambm uma tcnica onipresente nos filmes de
Spike Lee, como bem lembrou Liliane Heynemann (1994, p.73):
Podemos, claro, identificar procedimentos formais que remetem aos filmes anteriores de Lee. A msica comenta a ao e o
urbano (Washington (Malcolm) e Lee (Shorty) na quase dana,
na sequncia do barbeiro). A tenso concentrada numa gestualidade exasperante (que atingiu seus melhores resultados em Faa a
Coisa Certa) evoluindo para uma economia gestual medida que o
personagem envelhece.

O filme de Lee repleto de efeitos sonoros, para contextualizar a


poca em que se passou a vida de Malcolm ou ento para identificar
um momento de tenso e suspense, como na cena inicial que apresenta ao pblico uma espcie de som fnebre enquanto a bandeira
dos Estados Unidos queima. Em outro momento, quando Malcolm
lidera um grupo de negros em uma marcha pelo Harlem, Spike, para
causar uma sensao de guerra, apresentou os personagens secundrios em posio de peloto e focalizou Denzel Washington em zoom,
com pose e gestos de um general, ao mesmo tempo que lanou como
som de fundo o toque dos tambores presentes antes do incio de um
conflito armado. A tcnica cria um efeito de sentido que remete o
espectador construo de uma possvel micronarrativa na qual
Malcolm poderoso.
Outra tcnica comum, nos filmes de Spike Lee, que fica evidente
em Malcolm X, a colorao dos cenrios e figurinos. Em relao a
estes, por exemplo, nos anos iniciais da juventude de Malcolm, seu
estilo de se vestir extravagante, com ternos amigo da ona de cores

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brilhantes e chamativas, ganha ainda mais vida no filme de Lee. Ao


lado de Shorty, interpretado pelo prprio Lee, ambos so retratados
com blazers e chapus de cores de grande destaque, como verde,
vermelho, amarelo. medida que Malcolm envelhece e se torna
muulmano, suas roupas perdem a vivacidade e se tornam simples,
destacando os palets pretos e cinza. Dyson (1995, p.136) reala a
colorao do filme de Lee:
Lee evoca a fase criminosa da carreira de Malcolm com uma
paleta de cores vibrantes que sugerem a atrao de pessoas de cor
vida de prostituio nos anos 1940 e 1950. Com muita frequncia,
os tratamentos cinemticos da vida de rua dos negros so reduzidos
a um anexo de atividades chiques de brancos (como em The Cotton
Club, de Francis Ford Coppola) ou uma aproximao caricatural e
colorida de uma palhaada anloga da rua dos brancos (como em
Os donos da noite, de Eddie Murphy). Com Lee, sentimos a pulsao e a paixo das ruas por meio de uma miscelnea de personagens
astuciosos e estilizados que possuem inteligncia e dignidade.

Em comparao a outros filmes de Lee, como Do the right thing,


em que o cenrio principal o bairro norte-americano do Brooklyn
em um vero quente, Malcolm X encenado principalmente no
Harlem, em um inverno em que quase no se v a luz do sol, prevalecendo os tons cinzentos. Talvez Lee tenha feito essa escolha para
retratar o conturbado momento racial em que o pas vivia, pois no
se veem muitos ambientes ensolarados na filmagem. As passagens
do filme em que as cores so expressivas, como mostramos anteriormente amarelo, vermelho e verde , retratam os momentos
de alegria de Malcolm em sua juventude, como o caso do salo do
baile. Por sua vez, o cenrio cinzento representa o fnebre e a tenso
de alguns momentos da vida de Malcolm.
No cinema, a colorao tem, sobretudo, um forte impacto
psicolgico, de profunda simbologia, criando, nos espectadores,
determinados sentimentos, sejam eles de alegria ou tristeza. As cores
no precisam ser necessariamente belas, pois a beleza uma questo

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arbitrria e relativa, mas as cores devem, sim, ser significativas no


plano dos sentidos daqueles que assistem. As cores so importantes,
tambm, para criar determinados efeitos e sentimentos nos espectadores, como constatam Vanoye e Goliot-Lt (1994, p.14).
Inevitavelmente, o elenco do filme composto, em sua maioria,
por artistas afro-americanos. Essa perspectiva no nica desse
filme de Spike Lee. Porm, pelo fato de Malcolm ter vivido em
guetos durante toda sua juventude e andar, durante a sua vida, na
Nao do Isl, rodeado somente por negros, esse filme de Lee acabou
por reunir um elenco, salvo algumas excees, monocromtico. Uma
sequncia bem interessante do filme, que ilustra essa perspectiva,
o momento em que o muulmano Baines fala da presena dos
negros no pas, destacando a sua predominncia nas penitencirias.
A cmera desliza da esquerda para a direita, enfocando os rostos dos
detentos, um por um, todos negros.
A relao de Malcolm com a loura Sophia rendeu comentrios
de Dyson (1995, p.136), que afirmou que, no filme, h uma noo de degradao do relacionamento inter-racial:
Em Febre da selva, Lee atravancou sua investigao do amor
inter-racial com histrias divertidas e confusas sobre drogas e
adultrio. Aqui a experincia de Malcolm provoca uma virada cinematogrfica no tratamento efetuado por Lee. A moral da histria
a mesma da anlise anterior de Lee: o amor inter-racial letal e
autodestrutivo.

Em Malcolm X, Spike Lee tambm utiliza um tipo de filmagem


j presente em outros dos seus filmes, a camera dolly. Esse recurso
muito utilizado principalmente no enfoque dos personagens, focalizados pela parte de cima do corpo. Comparato (1996, p.312-7)
descreve os formatos dessa e de outras cmeras utilizadas no filme:
Os planos em movimento (moving shots) so: dolly shot costuma-se designar por travelling qualquer deslocamento da cmera que seja
basicamente horizontal [...], o qual caracteriza-se pela aproximao

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(dolly in) ou pelo afastamento da objetiva (dolly out) e ainda, pelo dolly
back que significa que a cmera retrocede, deixa a cena e desaparece.
O ponto de vista quando a cmera se situa ao nvel dos olhos da
personagem e temos a sensao de estar olhando atravs dela []
temos um ponto de vista subjetivo [...]. J no denominado travelling
shot a cmera acompanha o movimento da personagem ou de alguma
coisa que se mexe na mesma velocidade. A panormica (pan) pode
ser dividida em horizontal (paning) e vertical (tilling). O process
shot projeta uma cena pr-filmada por trs das personagens. A tela
partida ou mltipla mostra aes simultneas. O zoom designa
aproximao ou afastamento do objeto filmado.

A forma shot pode ser vista facilmente nas encenaes dos discursos de Malcolm X, como em seu ltimo discurso pela Nao
do Isl. A cmera abre, focalizando o cenrio de uma maneira
geral, e apresenta a plateia pelo modo travelling at aproximar-se
de Malcolm, que discursa ao pblico. Malcolm esbraveja contra a
populao branca, e, atrs do personagem interpretado por Denzel
Washington, est a imagem de Elijah Muhammad, em um imenso
quadro. A cmera aproxima-se em zoom do personagem principal,
e a figura de Elijah fica em segundo plano, embora possa ser perfeitamente visualizada. A impresso que se tem pela cena que Elijah
est monitorando todos os passos de Malcolm.
Essa tcnica utilizada por Lee mostra a situao de conflito entre
Malcolm e Elijah, que, aps esse discurso, expulsa seu principal
ministro da Nao do Isl. Naquele momento, Malcolm estava em
muito maior evidncia que Elijah Muhammad, que no via com
bons olhos o espao cada vez maior ocupado por seu pupilo na mdia,
que o identificava como o grande representante dos muulmanos
negros.
A narrativa de Spike Lee tambm utiliza vrias sequncias em
preto e branco, sejam elas na retratao dos personagens ou para
mostrar fatos reais, em estilo documentrio, pois, se, para Bernardet (1985, p.22), o filme uma composio artificial, Lee
utiliza as imagens em preto e branco para dar vivacidade histrica

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cena e parece estar mais prximo da verdade dos fatos. So vrias


as passagens em que o filme apresenta imagens reais da dcada
de 1960. Assim aconteceu para retratar a relao entre Malcolm e
Martin Luther King. Em determinado momento do filme, Denzel
Washington, em voice over, aparece discursando contra a no violncia e criticando outros lderes negros que aceitam a subordinao aos
brancos. Enquanto fala, aparecem, na televiso de sua mulher Betty
(Angela Basset), imagens de Martin Luther King.
Esse recurso outra vez utilizado para retratar a morte de John
Kennedy. Inicialmente, a cmera realiza um zoom em Denzel
Washington, que comea o discurso dizendo que a morte do presidente simboliza o tiro pela culatra do homem branco. Em seguida,
ele sai de cena e somente seu discurso, em voice over, ouvido,
iniciando-se vrias imagens do assassinato e da comoo nacional
provocada pelo crime.
Vanoye e Goliot-Lt (1994, p.58) afirmam sobre a mistura entre
o real e o fictcio: esse cinema, o cinema do real, como s vezes
chamado, em geral preenche uma funo de testemunha do real.
Spike Lee, ao utilizar a tcnica, tenta proporcionar aos espectadores
o efeito do real, trazendo uma maior seriedade e veracidade
narrativa do seu Malcolm X.

Mtodo de anlise e cenas escolhidas


Linda mulher preta! O homem preto sai por a
dizendo que quer respeito. Pois bem: o homem
preto jamais conseguir respeito de ningum antes
de aprender primeiro a respeitar suas prprias
mulheres! O homem preto precisa hoje se levantar
e se livrar das fraquezas que lhe foram impostas
pelo senhor de escravo branco! O homem preto
precisa hoje comear a defender, proteger e respeitar as suas mulheres!
(Malcolm X apud Haley, 1965, p.233)

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Para tentarmos comparar texto e filme, adotamos a seguinte


metodologia: escolhemos algumas sequncias do filme que
consideramos mais significativas para a construo da imagem
cinematogrfica de Malcolm X e que foram, de alguma maneira,
extradas do livro, principalmente de forma textual nos relatos de
Malcolm X. Nota-se tambm que algumas cenas escolhidas foram
construdas por Spike Lee sem, necessariamente, ter correspondncia no texto escrito.
Dessa maneira, procuramos entender como Spike Lee, por meio
de suas tcnicas de filmagem, interpretou os relatos biogrficos de
Malcolm X e Haley e os transps para o cinema.

A cena inicial bandeira dos Estados Unidos


queimando
Irmos e irms, o homem branco fez uma lavagem cerebral em todos ns, pretos, impingindo-nos
um Jesus de cabelos louros e olhos azuis! Estamos
adorando um Jesus que nem ao menos se parece
conosco! Pois agora me escutem, prestem ateno
[...]o homem branco nos ensinou a gritar, cantar
e rezar at morrermos, a esperar at a morte,
por algum vago paraso na outra vida, depois
que estivermos mortos. Enquanto isso, o homem
branco tem seu leite e mel nas ruas e caladas com
dlares de ouro, aqui mesmo nesta terra.
(Malcolm X apud Haley, 1965, p.232)

O plano de fundo inicial totalmente preto, e ouvem-se as primeiras vozes eufricas de uma plateia querendo escutar as palavras
do ministro Malcolm X. O pblico aplaude, e, quando a voz de
Denzel Washington comea a proferir o discurso de Malcolm, a bandeira dos Estados Unidos toma conta da tela. Uma melodia fnebre
iniciada, enquanto ele diz em tom spero:

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Estou aqui para dizer-lhe que eu acuso o homem branco. Eu


acuso o homem branco de ser o maior assassino sobre a terra. Eu
acuso o homem branco de ser o maior sequestrador sobre a terra.
No h nenhum lugar neste mundo que o homem possa ir e dizer
que criou a paz e a harmonia. Por onde quer que ele tenha andado,
ele causou devastao. Por onde quer que ele tenha andado, ele
provocou destruio. Portanto, eu o acuso de ser o maior sequestrador desta terra! Eu o acuso de ser o maior assassino desta terra!
Eu o acuso de ser o maior ladro e escravocrata desta terra! Eu acuso
o homem branco de ser o maior consumidor de suno e alcolatra
desta terra! Eu acuso o homem branco de ser o maior consumidor
de suno e alcolatra desta terra! Ele no pode negar as acusaes.
Voc no pode negar as acusaes! Ns somos a prova viva dessas
acusaes! Voc e eu somos a prova. Voc no americano. Voc
a vtima da Amrica! Voc no teve uma opo ao vir aqui. Ele no
disse: Homem negro, mulher negra, venham aqui e me ajudem a
construir a Amrica.

Enquanto o discurso proclamado em voice over, a bandeira


dos Estados Unidos, ao fundo, desaparece vrias vezes, trocando
de lugar com cenas reais, coloridas, e atuais do contexto em que foi
filmado o longa-metragem (dcada de 1990), em que um negro
espancado por policiais.
a cena do espancamento do taxista Rodney King, que ocorreu
no dia 3 de maro de 1991. As palavras de raiva e dio ao homem
branco so mostradas nesse instante. Denzel Washington segue com
o discurso de Malcolm:
Ele disse: Preto, entra no barco. Eu vou lev-lo para me ajudar
a construir a Amrica. Ter nascido aqui no faz de voc um americano. Voc e eu no somos americanos. Voc um dos 22 milhes
negros que so vtimas da Amrica. Voc e eu, ns nunca conhecemos a democracia. No h democracia nos campos da Gergia. No
h democracia l. Ns no conhecemos democracia no Harlem, no
Brooklyn, em Detroit, em Chicago. No h nenhuma democracia l.

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Ns nunca conhecemos a democracia. Tudo o que conhecemos foi


a hipocrisia. Ns no conhecemos nenhum sonho americano. Ns
conhecemos somente o pesadelo americano.

Aos poucos, a bandeira dos Estados Unidos comea a queimar


em meio ao som fnebre e ao discurso de Malcolm. A bandeira sai
de cena e as imagens do espancamento do negro voltam cena, com
ele cado no cho. O discurso fala, nesse momento, Voc e eu, ns
nunca conhecemos a democracia, e ouve-se o pblico aplaudindo
de maneira entusiasmada. Em instantes, as imagens brutais desaparecem e a bandeira queima at formar, em chamas, a letra X,
do nome de Malcolm, quando o voice over do discurso e a msica
desaparecem.
Afirma Liliane Heynemann (1994, p.72-3) sobre a cena:
No importa aqui, a princpio, saber se Spike Lee foi bem-sucedido. Sua filmografia presta-se de forma exemplar anlise fcil de
uma subverso quanto s frmulas redentoras e autocomplacentes
com que historicamente o cinema americano tratou a temtica
do racismo. Importa, sim, pensar essas imagens que nos so
introduzidas sob a forma de um poderoso clich: a bandeira norte-americana queimada, enquanto em off, um discurso igualmente
constitudo por clichs violentos acusa a civilizao de autodestruio. Esse tambm um aspecto interessante e certamente no
se trata de um detalhe.

Essa cena no tem correspondncia no livro, mas foi escolhida


para anlise pela altssima representao simblica que possui.
Primeiramente, Spike Lee, ao cri-la, quer trazer atualidade o discurso de Malcolm, pois, ao mesmo tempo, combina as palavras do
lder com as imagens do abuso de autoridade por parte de policiais
de Los Angeles contra um afro-americano nos Estados Unidos.
importante destacar que o caso Rodney King repercutiu internacionalmente. Vrios confrontos civis ocorreram aps o incidente,

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causando a morte de dezenas de pessoas, em um episdio conhecido


como 1992 Los Angeles Riots.1
A cena que nos mostra a bandeira dos Estados Unidos queimando at a formao da letra X representa a construo flmica
de uma poderosa metfora. O recurso metafrico foi criado como
instrumento cinematogrfico pelo cinema sovitico de Sergei
Eisenstein, conhecido pela revoluo metafrica exemplificada na
montagem de seus filmes, como o clebre O encouraado Potemkin
(Bernardet, 1985, p.49). Esse filme, que retrata a Revoluo de 1905
na Rssia czarista, foi filmado em 1925 com o intuito de celebrar a
Revoluo Sovitica, prestes a comemorar um decnio, e apresentou
ao povo sovitico a nova concepo artstica da nao. A obra foi
marcada por alegorias e metforas, como na clssica cena da escadaria, uma das mais citadas na histria do cinema, em que militares
descem marchando ao lado de corpos cados. A escada o smbolo
da hierarquia social do czarismo autoritrio. Vanoye e Goliot-Lt
(1994, p.64-5) afirmam sobre a construo metafrica:
A compreenso da metfora baseia-se na analogia de sentido
que existe entre o termo atualizado e o termo ausente que substitui.
No cinema, so as imagens que desfilam e no as palavras. O efeito
metafrico pode ser gerado da sucesso de imagens que produzem
um sentido que ultrapassa o sentido literal. a associao, mais
ou menos, estreita, de imagens que rompem o estrito continuum
narrativo que cria uma configurao metafrica (mais do que uma
metfora pura).

A montagem metafrica da cena inicial feita por Spike tem o


intuito de mostrar ao pblico que o smbolo (bandeira dos Estados
Unidos) no corresponde s significaes da realidade, ou seja, a
ideia que se tem da nao americana como simbologia de liberdade
1 Para mais informaes, acessar: <http://www.sciencedirect.com/science/
article/B6W64-45YCT72-5/2/ee3e87b74cbbdfe99e408f80607fa9ee>.
Acesso em: 10 mar. 2009.

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e democracia simplesmente falsa, uma narrativa errnea quando


confrontada com os fatos passados e contemporneos, relacionados
principalmente ao racismo, que, no caso demonstrado na cena
inicial, corresponde s imagens do negro sendo espancado pelos
policiais. Isso somado ao discurso de Malcolm, proferido em meados de 1960, mas que, luz da construo cinematogrfica, mais
do que atual. Portanto, a cena inicial j fornece subsdios ao pblico
de que aquele no um filme convencional sobre o racismo,
como disse Heynemann (1994), tendo como objetivo, na verdade,
desconstruir a ideia de que os Estados Unidos representam o paraso
da liberdade e da democracia.

A simbologia da alienao os cabelos lisos, looking


like whites!
A mais perigosa criao no mundo, em
qualquer sociedade, um homem sem nada a
perder.
(Malcolm X apud Haley, 1965, p.196)

No texto biogrfico, Malcolm afirmou vrias vezes que, durante


sua juventude alienada, utilizava produtos capilares para que seu
cabelo se tornasse mais liso, como o dos brancos:
Minha primeira olhada no espelho fez o sofrimento dissipar.
Eu tinha visto alguns cabelos alisados e bonitos, mas quando a
primeira vez, na sua prpria cabea, a transformao, aps uma
existncia de embaraamentos, surpreendente. O espelho refletiu
Shorty atrs de mim. Ambos estvamos sorrindo e suando. E minha
cabea estava coberta por estes cabelos vermelhos vermelhos
mesmo grossos e sedosos, to lisos quanto os de qualquer branco.
Como eu era ridculo! Estpido o suficiente para ficar l simplesmente perdido, admirando meus cabelos, que agora pareciam de
branco, refletidos no espelho no quarto de Shorty. Eu jurei nunca

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mais deixar de alisar meus cabelos, e eu nunca deixei por muitos


anos. Este foi meu primeiro passo realmente importante para a
autodegradao: quando eu suportei toda aquela dor, literalmente
queimando minha carne, para ter meus cabelos parecidos com os do
branco. Eu tinha-me juntado a essa multido de homens e de mulheres Negros da Amrica que so forados a acreditar que as pessoas
negras so inferiores e que as pessoas brancas so superiores
e que eles chegaro at mesmo a violar e mutilar seus corpos criados
por Deus para tentarem parecer bonitos, segundo os padres dos
brancos. (AMX, p.45)

Spike Lee, ao passar do cdigo escrito para o cdigo visual,


utilizou o hbito de Malcolm para criar duas cenas simbolicamente
marcantes.
A primeira acontece no incio do filme, quando Malcolm chega
a Boston. A cena da barbearia totalmente fiel ao relato literrio:
Spike Lee (como Shorty) prepara os ingredientes da mistura; Denzel Washington representa um Malcolm jovem, que colocado
em uma cadeira e urra de dor quando a pasta de batata e cebola
passada em seu cabelo. A cena termina com a cmera aberta procedendo a um zoom no reflexo do espelho da barbearia, que mostra
o rosto de Washington, muito feliz com o cabelo liso, e, ao fundo,
outros negros que ali estavam sorriem e o aprovam. Washington,
satisfeito, olhando para o espelho e comentando com os colegas,
diz: Parece branco, n? Tudo bem! Bom, tudo legal! Tudo nos
conformes!.
A cena do filme torna muito mais simblica a metfora do espelho, onipresente na anlise das questes raciais. Ao olharmos para
um espelho, podemos perguntar: o que ele representa? O reflexo de
uma imagem real? Malcolm, negro, olha para o espelho, entretanto
no se v representado como tal no vidro. Ele olha e, na verdade, com
seus cabelos lisos, v a imagem de um homem branco. West (1993,
p.114) compara a questo do alisamento de Malcolm ao processo de
branqueamento feito por Michael Jackson:

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Por exemplo, Michael Jackson pode ter razo em querer ser visto
como uma pessoa e no como uma cor (nem preto nem branco), mas
suas reformas faciais acusam uma autoavaliao baseada em padres
brancos. Assim, apesar de ele ser um dos maiores showmen de todos
os tempos, continua a se enxergar, pelo menos em parte, atravs
dos padres estticos brancos, que desvalorizam algumas de suas
caractersticas africanas. Evidentemente, o caso de Michael Jackson
apenas a demonstrao mais franca e visvel de uma autoaverso
muito difusa entre um grande nmero de negros que exercessem
profisses qualificadas.

Spike Lee repetiu a cena mais frente, antes de Malcolm e Shorty


serem presos por formao de quadrilha. A cena iniciada com a
cmera focalizando Washington sentado, no centro, com Spike por
trs, aplicando a pasta no cabelo do amigo. A cmera, ento, gira em
360 graus, mostrando o ambiente at voltar em Malcolm; o cenrio
apresentado de forma a mostrar as centenas de objetos roubados
pela quadrilha. Aps a aplicao, Malcolm, com o couro cabeludo
queimando, vai em direo de uma torneira para lavar a cabea; no
h gua; desesperado, recorre privada para lavar a cabea.
Essa cena no est presente no texto biogrfico. No entanto,
Spike Lee vai alm do texto escrito, criando uma imagem que tem
como objetivo mostrar, metaforicamente, em que estgio a vida de
Malcolm estava: completamente viciado, violento e lder de uma
quadrilha de assaltantes.
A privada, na verdade, uma metfora que representa a podrido
em que se encontrava o comportamento de Malcolm, o smbolo
mximo de sua alienao e declnio de personalidade, anunciando o
que viria pela frente em sua vida: a priso, oficializada por um policial que invade o apartamento, em seguida, chamando-o de nigger,
enquanto ele molha a cabea com a gua do vaso sanitrio.

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A doutrinao de Malcolm as revelaes do


dicionrio
O que importante na minha maneira de pensar
a respeito, que entre os 22 milhes de pretos da
Amrica s relativamente poucos haviam tido a
sorte de poderem cursar uma universidade [...]
ser que podem compreender que esse um dos
principais motivos pelos quais o homem branco da
Amrica tem conseguido to facilmente reprimir e
oprimir o homem preto da Amrica?
(Malcolm X apud Haley, 1965, p.278)

Para o pblico atento e crtico, esta cena certamente ficou marcada


na memria: a leitura do dicionrio feita por Malcolm X, acompanhado do amigo doutrinador, Baines. No texto biogrfico, ele
revela que ler o dicionrio foi um procedimento fundamental para a
aquisio de sua conscincia:
Eu vi que a melhor coisa que eu poderia fazer era conseguir
um dicionrio para estudar, para aprender algumas palavras.
Eu tive sorte o bastante para concluir tambm que eu devia tentar melhorar minha caligrafia. Era lamentvel. Eu no conseguia
nem mesmo escrever em uma linha reta [...]. Eu passei dois dias
apenas folheando de forma incerta as pginas do dicionrio. Eu
nunca havia percebido que existiam tantas palavras! Eu no sabia
quais palavras eu precisava aprender. Finalmente, para comear
algum tipo da ao, eu dei incio a uma cpia [...]. Acordei na
manh seguinte pensando sobre aquelas palavras imensamente
orgulhoso de perceber que no somente eu tinha escrito tanto de
uma nica vez, mas que eu tambm tinha escrito palavras que eu
nem sequer sabia que existiam. Alm disso, com pouco esforo,
eu tambm podia lembrar o que muitas destas palavras significavam. Eu revia as palavras cujos significados eu no lembrava. Uma
coisa engraada que, da primeira pgina do dicionrio at agora,

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a palavra aardvark (porco-da-terra) fica voltando minha


memria. O dicionrio trazia uma foto desse mamfero africano
escavador, de cauda e orelhas longas, que se alimenta de cupins
capturados com auxlio de sua lngua, tal qual um tamandu faz
para se alimentar de formigas. Eu estava to fascinado que prossegui copiei a pgina seguinte do dicionrio. E aconteceu a mesma
coisa quando eu estudei ento essa pgina. Com cada pgina que se
seguia, eu tambm aprendi sobre pessoas e lugares e fatos histricos. Na verdade, o dicionrio funciona como uma enciclopdia em
miniatura. (AMX, p.185).

No filme, Spike Lee transformou e ampliou o relato em uma


poderosa cena que traz o paradoxo maniquesta entre branco, representando o Bem, e negro, significando o Mal. A cena tem incio com
a cmera focalizando um dilogo entre Washington e Baines (Albert
Hall), sobre a cor de Jesus, tema j abordado no Captulo 2. Malcolm
e Baines, ento, caminham para a biblioteca, onde, sentados, comeam a discutir sobre o dicionrio quando Baines pede para Malcolm
verificar o verbete black:
Destitudo de luz, desprovido de cor, encoberto pela escurido,
por consequncia, totalmente, sombrio e obscuro como O futuro
parecia negro. Sujo de terra, imundo. Escuro, hostil, medonho
como um dia negro. Prfida ou excessivamente perverso como
em crueldade negra. Indicando desgraa, desonra ou culpa. E
h ainda outras: blackmail (chantagem), blackball (votar contra),
blackguard (vilo).

Depois de checar a palavra black, Washington segue para o


verbete white: A cor da neve pura. Refletindo todos os raios do
espectro. O oposto do preto. Sem mcula ou defeitos. Inocente.
Puro. Sem ms intenes. Inofensivo. Honesto, correto e decente.
Ao finalizar, perplexo, Malcolm diz: Espere um momento, isso
foi escrito por brancos. Certamente no um livro pra negros. Ento,
por que l-lo?. Baines responde: Para que voc possa ler a verdade

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oculta pelas palavras. Voc tem de pegar tudo o que o homem branco
diz e usar contra ele.
A cena termina com Malcolm lendo outros verbetes a partir da
letra A, como mostrou o relato autobiogrfico anteriormente mencionado. Durante a cena do dicionrio, especificamente, a cmera
tirou o foco dos personagens e passou a criar planos a partir das
pginas do livro, dando zooms nas palavras lidas por Malcolm, uma
espcie de passeio visual pelos verbetes do dicionrio, indo de cima
para baixo, da esquerda para a direita e vice-versa.
O distanciamento dessa cena em relao ao relato cinematogrfico foi feito com o propsito de ressaltar que o preconceito em
relao aos negros ultrapassa as esferas sociais e polticas, impondo-se no plano do cdigo lingustico, presente no dia a dia das pessoas
em falas comuns e que muitas vezes passam despercebidas. As
pessoas as usam no dia a dia sem, necessariamente, saberem, de fato,
o seu real significado. De tanto serem usadas, tornam-se normais e
cristalizam-se no senso comum e no imaginrio da linguagem. Por
extenso, ao longo de sculos, criam uma dicotomia entre brancos e
negros que se perpetua pela histria, consagrando na palavra white o
que belo, bom, verdadeiro, justo, e na palavra black, todos os seus
antagonismos possveis.

O discurso radical contra os brancos e o caos da


comunidade negra
No lutamos por integrao ou por separao.
Lutamos para sermos reconhecidos como seres
humanos. Lutamos por direitos humanos.
(Malcolm X apud Haley, 1965, p.283)

A cena apresentada a seguir est inserida no incio do que chamamos de conscincia radical, quando Malcolm, aps sair da
priso, torna-se um ministro em ascenso dentro da Nao do Isl.
O objetivo dessa cena, se analisarmos a obra literria, mostrar a

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realidade do Harlem e a situao depreciativa em que se encontrava a


garota com quem Malcolm teve um breve namoro, Laura, retratada
da seguinte maneira na autobiografia:
Mas Laura realmente gostava da escola. Disse que queria ir para
faculdade. Ela gostava muito de lgebra, e planejava especializar-se
em cincias [...].
Laura nunca mais veio farmcia enquanto eu trabalhava l. A
outra vez que eu a vi, ela era uma mulher em runas, conhecida nos
arredores da parte negra de Roxbury, constantemente presa e liberada da cadeia. Ela havia terminado o colegial, mas j nessa poca
ela tinha se desvirtuado. Provocando sua av, ela tinha comeado a
sair tarde e a beber. Isso a levou s drogas, e, em consequncia disso,
a vender seu corpo para os homens. Ao aprender a odiar os homens
que a compravam, ela tambm virou lsbica. Uma das vergonhas
que eu carrego h anos que eu me culpo por tudo isso. T-la
tratado como eu tratava uma mulher branca acarretou um desastre
ainda pior. A nica desculpa que eu posso oferecer aquela de que,
como muito dos meus irmos negros hoje, eu era surdo, cego e mudo
[...]. Eu reencontrei Laura. Ns estvamos muito contentes de nos
ver. Ela estava muito mais parecida comigo agora, uma garota para
diverso. Conversamos e rimos. Ela parecia muito mais velha do que
realmente era. Ela no tinha nenhum companheiro, ela fazia alguns
bicos por a. Fazia muito tempo que ela tinha mudado da casa da av.
Laura me disse que tinha terminado os estudos, mas que desistira da
ideia da faculdade. Sempre que eu a encontrava, ela estava chapada,
inclusive agora; ns fumvamos uns baseados juntos. (AMX, p.75).

Malcolm culpava-se pelo trgico destino que teve Laura, aps ela
ser trocada pela loura com quem ele namorou, Sophia. A garota que
vivia com a av, at ento dedicada aos estudos, largou a vida comportada que tinha e passou para o mundo marginal, da dependncia
da cocana, do lcool e da prostituio.
Na cena sobre a vida que Laura levava como garota de programa,
Spike Lee utilizou o exemplo da garota para mostrar a realidade de

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muitas mulheres do Harlem, enquanto Denzel Washington, em


voice over, narra um dos mais crticos discursos de Malcolm sobre a
realidade das comunidades negras:
O que aconteceu com nossas mulheres? Elas poderiam ter sido
mdicas, advogadas ou professoras ou mes. Quem vai criar nossos
filhos? O que aconteceu com nossos homens? Homens que poderiam ter sido matemticos, eletricistas, mdicos. O que o garotinho
vai fazer enquanto espera seu pai que est na cadeia? O que a garotinha vai fazer enquanto espera sua me que saiu pra se vender?

A cena, feita por meio da tcnica dolly, mostra a cmera percorrendo o caminho de Malcolm por uma rua abandonada do Harlem,
dominada por prostitutas drogadas danando e se oferecendo aos
que passam na rua, vidas por clientes; tentam seduzi-lo, mas Malcolm caminha rapidamente sem sequer olhar para elas; a descrio
da cena feita pelas palavras do seu discurso em voice over.
A cmera retira o foco de Denzel Washington: uma garota negra
aparece, ela est olhando fixamente para ele, que no est mais no
plano de cena; a cmera a focaliza; seu cliente ao lado, um senhor
branco, a chama: Laura, espere por mim. Os dois seguem para
dentro de um cmodo de uma casa abandonada para a realizao
do programa. A imagem desaparece, e inicia-se uma nova cena com
Malcolm continuando o discurso, no mais em voice over, e sim
com sua figura aparecendo em discurso dentro de um templo da
Nao do Isl.
O processo de transcodificao dessa cena tenta combinar um
discurso de Malcolm que indaga sobre as condies deplorveis das
mulheres negras O que aconteceu com nossas mulheres? Elas
poderiam ter sido mdicas, advogadas ou professoras ou mes
com a descrio de Laura no texto escrito: Provocando sua av, ela
tinha comeado a sair tarde e a beber. Isso a levou s drogas, e, em
consequncia disso, a vender seu corpo para os homens.
Soma-se a esse cenrio a presena de um velho branco que est
pagando para a realizao do programa sexual. O homem branco

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considerado, nessa fase da vida de Malcolm, como o demnio,


responsvel pela desgraa e pela desestruturao da famlia negra
norte-americana.
Quando Malcolm acaba de falar as ltimas palavras sobre a
situao do Harlem, o homem branco aparece e a cena acaba com o
sexo entre ambos. Portanto, a impresso que se tem a de que ele
o culpado pelo fato de as mulheres negras no serem advogadas,
mdicas, professoras e donas de casa, e sim prostitutas de esquina.
Com esse desenlace, Spike Lee tem, como objetivo, consolidar
a perspectiva demonaca que Malcolm X tem em relao aos
homens brancos.

A chegada a Meca e a transformao do discurso


Na Amrica, homem branco significa atitudes
e atos especficos em relao ao homem preto,
em relao a todos os homens no brancos. Mas
no mundo muulmano eu conhecera homens
de pele branca que eram mais genuinamente
fraternais que quaisquer outros que encontrara
anteriormente.
(Malcolm X apud Haley, 1965, p.344)

Um dos momentos mais eufricos da vida de Malcolm X descritos no texto biogrfico acontece quando ele visita o local sagrado
para o islamismo, a cidade de Meca:
Minhas palavras no conseguem descrever a nova mesquita que
estava sendo construda em torno da Caaba. Eu fiquei impressionado ao perceber que ela era apenas uma das fantsticas tarefas de
reconstruo sob a direo do jovem D. Azzam, que acabara de ser
meu anfitrio. A Grande Mesquita de Meca, quando estiver terminada, ultrapassar a beleza arquitetnica do Taj Mahal indiano.
Carregando minhas sandlias, eu segui o Mutawaf. Eu, ento,

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vi a Caaba, uma enorme casa de pedra preta no meio da Grande


Mesquita. Ela estava sendo circungirada por milhares e milhares
de peregrinos em louvor, de ambos os sexos, e todos os tamanhos,
formas, cores, e raas do mundo. Eu conhecia a orao a ser feita
quando os olhos do peregrino observam a Caaba pela primeira vez.
Traduzido, Deus, tu s a paz, e a paz deriva de Ti. Ento sada-nos, Senhor, com a paz. Ao entrar na Mesquita, o peregrino deve
tentar, se possvel, beijar a Caaba, mas se as multides o impedem
de chegar to prximo, ele a toca, e se as multides o impedem de
fazer isso, ele levanta a mo e grita Takbir! (Deus grande!).
Eu no conseguia me aproximar mais. Takbir! Meu sentimento
ali, na Casa de Deus, era de torpor. (AMX, p.347)

Inicialmente, a transposio desse relato literrio para o cinema


contou com algumas cenas em solo egpcio, mostrando os desencontros lingusticos entre Malcolm e os rabes, e o passeio que ele fez
pelas famosas pirmides. O estilo de filmagem dessas cenas possui
duas caractersticas marcantes: primeiramente, algumas imagens
foram feitas como se tratasse de um relato de viagem, com a cmera
s vezes filmando pelas mos de um Denzel Washington que personificou um Malcolm extremamente feliz e sorridente ao conhecer a
cultura e os pontos tursticos daquela regio da frica.
Em outra oportunidade, a imagem voltou ao estilo preto e
branco, principalmente quando Washington estava no deserto, indo
ao encontro das pirmides. Mais uma vez, Spike utilizou o recurso
para dar caractersticas documentais e histricas ao seu filme,
criando o efeito do real. Nota-se tambm que Spike procurou
colocar na cena dois homens brancos que seguiam Malcolm em
sua viagem. Malcolm os descreveu, assim como o fez no texto biogrfico homens da CIA. J um ndice utilizado por Spike Lee
para mostrar que Malcolm estava sendo monitorado pelo governo
dos Estados Unidos.
As cenas da peregrinao a Meca tm poucos dilogos. A maior
parte delas feita em voice over, com trechos das cartas que Malcolm escreveu para Betty, que estava nos Estados Unidos. Nesse

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momento, Spike utiliza excertos do texto biogrfico para compor o


voice over. Escreve Haley no livro:
A primeira carta foi, naturalmente, para minha esposa, Betty.
Eu nunca tive um momento de dvida de que ela, aps a surpresa
inicial, mudaria seu pensamento para acompanhar o meu. Eu tinha
tido milhares de provas de que a f de Betty em mim era total. Eu
sabia que ela veria o que eu tinha visto que na terra de Muhammad
e na terra de Abrao, eu tinha sido abenoado por Al com uma nova
viso sobre a verdadeira religio do Isl, e uma melhor compreenso
de todo o dilema racial da Amrica. (AMX, p.212)

Nessas cartas, Malcolm procurou mostrar a Betty e mdia dos


Estados Unidos que havia tido uma grande transformao em sua
personalidade. E sero essas transformaes as palavras que Spike
Lee escolheu para montar seu voice over. Em uma das passagens
mais representativas da mudana de personalidade de Malcolm,
Spike montou a seguinte cena: Denzel Washington, com as vestes
islmicas, participa de um ritual religioso, ladeado por vrios outros
crentes, de pele branca. Ele afirma:
Ora, voc pode estar chocado com estas palavras, mas eu comi
no mesmo prato, bebi no mesmo copo e rezei para o mesmo Deus
que Muulmanos, cujos olhos eram azuis, cujo cabelo era loiro,
e cuja pele era de um intenso brancor. E ns ramos verdadeiramente todos irmos. Povos de todas as cores e raas acreditando
em um nico Deus, em uma nica humanidade. Cada hora nesta
terra sagrada me oferece uma maior compreenso espiritual do que
est acontecendo na Amrica. O negro americano nunca poder
ser responsabilizado por suas animosidades raciais. Ele est apenas
reagindo aos anos de opresso e discriminao. Mas como o racismo
conduz a Amrica ao caminho do suicdio, eu acredito firmemente,
a partir das experincias que eu tive com eles, que os brancos da
gerao mais nova, nas faculdades e nas universidades, vero os
pressgios, e muitos deles se voltaro para caminho espiritual da

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verdade a nica maneira deixada para a Amrica evitar o desastre


ao qual o racismo deve inevitavelmente levar. (AMX, p.213)

A imagem de Malcolm com os muulmanos brancos substituda pela imagem de Betty que, juntamente com a narrao
voice over, l a mensagem reveladora para outros muulmanos que
seguiam Malcolm, em uma mesquita nos Estados Unidos.
Spike conseguiu, por meio do cinema, criar uma substancial alegoria que representasse a modificao de conscincia de Malcolm,
que outrora chamava o homem branco de demnio, mas agora
mudava significativamente seus conceitos e compartilhava do po e
do vinho com homens de todas as cores, inclusive brancos de olhos
azuis. Percebe-se aqui que a dicotomia branco versus negro
abandonada.
Se em cenas anteriores que representavam a sua radicalizao
religiosa o Malcolm de Spike Lee somente usava roupas que tendiam para a tonalidade preta, andando, de cara fechada, unicamente
com pessoas de sua raa, nesse momento da narrativa, ele veste os
trajes brancos e anda, com expresso de realizao pessoal e espiritual, com pessoas de todas as cores. Tambm interessante ressaltar
que Meca filmada com um sol e calor extenuantes, diferentemente
da paisagem sombria do Harlem nova-iorquino. a representao
metafrica de sua total transformao como pessoa.

Cena final o assassinato de Malcolm X


E agora divirtam-se, dancem! Cantem! Mas,
enquanto o fazem... Lembrem-se de Mandela, lembrem-se de Sobokwe! Lembrem-se de
Lumumba em sua sepultura! Lembrem-se dos
sul-africanos que esto neste momento na cadeia.
(Malcolm X apud Haley, 1965, p.367)

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No ltimo captulo do texto autobiogrfico, Malcolm j anuncia


aos leitores que sua vida estava com os dias contados:
Eu estou apenas encarando os fatos quando eu sei que qualquer
momento, ou qualquer noite, poderia me trazer a morte. Isto
particularmente verdadeiro desde a ltima viagem que eu fiz para o
exterior. Eu vi a natureza das coisas que esto acontecendo, e eu ouvi
coisas de fontes confiveis. Especular sobre a morte no me incomoda como poderia fazer com determinadas pessoas. Eu nunca tive
a impresso que eu viveria at me tornar um homem idoso. Mesmo
antes de eu ser Muulmano quando eu era um garoto de programa
na selva do gueto, e depois um criminoso na priso, sempre pairou
em meu pensamento que eu teria uma morte violenta [...].
Agora, cada manh que acordo, eu considero como sendo um
outro dia que me emprestado. Em qualquer cidade, onde quer
que eu v, fazendo discursos, conduzindo reunies da minha organizao, ou cuidando de outros negcios, os negros esto prestando
ateno em cada movimento que eu fao, esperando a oportunidade
de me matar. Eu anunciei publicamente muitas vezes que eu sei que
eles tm suas ordens. Qualquer um que escolha no acreditar no que
eu estou dizendo porque no conhece os Muulmanos da Nao
do Isl. No entanto, eu sou abenoado tambm por ter seguidores
fiis que so, acredito eu, to dedicados a mim como eu j fora ao
Sr. Elijah Muhammad. Aqueles que caavam homens devem se
lembrar de que uma selva possui tambm aqueles que caam os
caadores. Eu sei, tambm, que eu poderia morrer de repente nas
mos de alguns racistas brancos. Ou poderia morrer nas mos de
algum Negro contratado pelo branco. Ou poderia ser algum Negro
influenciado seguindo sua prpria noo de que me matando ele
estaria ajudando o homem branco, porque eu falo sobre branco da
maneira como eu falo. (AMX, p.389-90)

Nesse contexto, Spike Lee pde, ainda, contar com o subsdio de


Malcolm para transcodificar esse momento da vida do lder negro
para o seu relato cinematogrfico. O diretor comeou a montar a

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tragdia que marcou o final da vida de Malcolm a partir do instante


em que ele volta a Nova York aps a viagem a Meca, poca em que
Malcolm X no teve paz, foi perseguido por membros da Nao do
Isl e da CIA que gravavam suas conversas por telefone e o perseguiam no dia a dia.
Primeiramente, Spike Lee vale-se de um procedimento de colagem de uma foto original de Malcolm para a montagem de uma cena
cinematogrfica.
No caso, utilizou o retrato em que Malcolm, portando uma arma,
olha pela janela de sua casa para verificar se h algum, do lado de
fora, perseguindo-o.
A cmera focaliza Malcolm, esttico, com a arma nas mos. A
cena filmada, inicialmente, em preto e branco, para, mais uma vez,
dar tons verdicos ao filme, conforme a foto original de Malcolm,
para depois voltar fico, trazendo as cores para a narrativa. Denzel
Washington sai da posio esttica, atende ao telefone, e algum diz:
Malcolm, voc um preto morto. Seus dias na Terra esto contados, irmo. Ele j esperava a ameaa, como vimos na biografia.
Spike Lee debruou-se nos ltimos relatos da biografia feitos
por Haley e tambm no eplogo escrito pelo autor para descrever
o assassinato e os momentos finais de Malcolm. Por meio de seu
relato biogrfico, sabia que, nos seus ltimos dias de vida, Malcolm
vislumbrava uma morte violenta, como acontecera com vrios integrantes de sua famlia, principalmente seu pai.
O diretor, at alcanar a cena final da vida de Malcolm, tratou de
filmar o clima hostil em que ele estava vivendo. Logo depois da cena
que descrevemos anteriormente, a casa de Malcolm queimada.
Outra vez, Spike utilizou o recurso do preto e branco, com Malcolm
e um reprter focalizados pela cmera e o primeiro discursando
sobre os porqus daquele ocorrido.
Pouco depois, o diretor, por meio do seu vis, j comea a dar
pistas dos possveis assassinos de Malcolm. A cena elaborada da
seguinte maneira: a cmera abre mostrando o cenrio composto por
vrios negros sentados a uma mesa. A cmera a percorre e os mostra
com um punhado de armas e munio. Trata-se dos mesmos homens

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que, mais tarde, iro praticar o assassinato. No texto literrio, Haley


enfatizou que alguns muulmanos negros haviam sido treinados pelo
prprio Malcolm para tticas de guerrilha.
Em outro momento, Malcolm est instalado em um hotel por
culpa da perseguio que sofre. O telefone toca vrias vezes. Ele no
atende, pois est sendo perseguido. A cmera o focaliza em zoom e
seu rosto gira 360.
uma alegoria do momento em que est vivendo, sua vida est
completamente de cabea para baixo, ele no sabe quanto tempo
vai viver nem como esto sua mulher e filhos. Na realidade, nesse
momento Malcolm est em Los Angeles e sofreu dura perseguio
por parte da Nao do Isl.
Cansado de ouvir o barulho do telefone, Malcolm atende.
sua esposa. Enquanto fala com Betty ao telefone, a cmera o coloca
em segundo plano, dando um zoom no abajur do quarto, em que
se encontra um pequeno microfone. A cmera procede a um zoom
ainda maior no instrumento; a cena progride para um novo plano
em que a cmera, na tcnica dolly, percorre uma parede da esquerda
para a direita, na horizontal, mostrando fotos da viagem de Malcolm
a Meca. Por fim, a cmera para em dois homens brancos sentados a
uma mesa. Eles ouvem a conversa de Malcolm por meio das escutas
clandestinas. Ele diz a Betty:
Eu vou parar de falar. A Nao do Isl est por trs disso. Eu sei
o que eles podem e no podem fazer. Eu os treinei. Algumas coisas
que aconteceram nos ltimos tempos, eu vou parar de falar, so eles,
a Nao do Isl. E eles no esto sozinhos. Esto sendo ajudados
por algum.

Paralelamente, os seus assassinos entram no prdio em sua captura, mas em vo.


Teria, por meio dessa cena, Spike Lee insinuado que a CIA atuou
juntamente com a Nao do Isl na execuo de Malcolm? A combinao dos dilogos e das cenas elaboradas pelo diretor nos leva a
crer nessa perspectiva.

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O seu assassinato comea com uma sequncia brilhante de cenas,


e a sonoridade desempenha uma funo essencial. A cano de fundo
A change is gonna come, sucesso de 1964, de Sam Cooke, cuja letra
tem os seguintes dizeres:
Eu nasci perto de um rio em uma pequena barraca, e como o rio,
eu tenho corrido h muito tempo desde ento, mas sei que um dia
a mudana vai acontecer. Viver tem sido muito penoso, eu tenho
medo de morrer, e no sei o que h l em cima para alm do cu.
Tem demorado, mas sei que uma mudana vai acontecer. Eu vou
ao cinema e ao centro da cidade. Algum fica me dizendo No
fique passeando. Tem demorado, mas sei que uma mudana vai
acontecer, ento eu me viro pro meu irmo e digo Irmo, por favor
me ajude, mas ele acaba me derrubando de joelhos. Houve vezes
em que pensei que eu no resistiria por muito tempo, mas agora eu
me sinto capaz de seguir em frente. Tem demorado, mas eu sei que
uma mudana vai acontecer.

Enquanto A change is gonna come ouvida como som de fundo,


a cmera filma trs carros em sequncia: em um, esto os assassinos
de Malcolm, em outro, a mulher e as filhas de Malcolm, e no terceiro, Denzel Washington, interpretando um Malcolm srio, com
semblante triste, como se esperasse a morte naquele dia. Pode-se
perceber um quarto carro, ainda, pois, quando Malcolm dirige e a
cmera o filma em perfil, ele est em primeiro plano, e no segundo,
mas ainda visvel, aparece outro carro com um homem branco que
o fica observando. Seriam os membros da CIA que o estavam perseguindo? Os carros caminham juntos at a mesquita onde, enfim,
a mudana, conforme diz a msica, de maneira metafrica, chegaria
para a vida de cada um deles, principalmente de Malcolm. Dyson
(1995, p.140) acrescenta sobre essa sequncia:
A cena do homicdio uma dos relatos cinematogrficos mais
brilhantemente encenados do clmax emocional e do pandemnio
que envolve um assassinato. Como acontece no filme todo, a escolha

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que Lee faz da msica assombrosa e eficaz. Enquanto Malcolm


segue em direo morte no salo de baile Audubon, no Harlem, em
seu lustroso Oldsmobile 98, o doce verso de agonia de A change is
gonna come (escrito e musicado pelo grande ex-gospel Sam Cooke,
outro gnio negro morto na flor da mocidade) captura a difcil
situao de Malcolm. O melisma rico em compaixo, de autoria de
Cooke, nos lembra, no entanto, que tem sido difcil viver e que
ele tem medo de morrer.

Dentro da mesquita, a esposa e as filhas de Malcolm caminham


para seus lugares, quando uma das garotas deixa cair sua boneca no
cho. A cmera a focaliza. Um homem aproxima-se, pega a boneca
e a devolve para a garota, que agradece. O homem sorri, mas de
maneira falsa. Ele ser um dos que mataro Malcolm.
A cmera abre em um plano geral, focalizando a plateia, que
lota a mesquita. Malcolm aguarda sua hora de pronunciamento. A
cmera focaliza os presentes, procede a um zoom, simultaneamente,
nos quatro homens negros envolvidos no assassinato, na esposa e nas
filhas de Malcolm. Ele aproxima-se do plpito e inicia o discurso,
prontamente interrompido por um homem que grita ao fundo do
pblico: Tire sua mo do meu bolso!. A confuso tem incio, e,
rapidamente, um dos homens descarrega a arma em Malcolm, que
sorri. Outros dois homens aproximam-se do corpo de Malcolm e
fuzilam-no. Os assassinos tentam fugir, e uma verdadeira batalha
travada dentro e fora do local. Um dos envolvidos quase linchado
pelos presentes. Dyson (1995, p.37-8) afirma sobre a impunidade dos
envolvidos no assassinato: Alm disso, Goldman analisa cuidadosamente a evidncia conflitante do assassinato de Malcolm. Goldman
sustenta que apenas um dos trs assassinos condenados e presos est
preso adequadamente, e que os outros dois continuam livres.
Spike Lee filmou essa cena com base nos vdeos da poca e nos
relatos do eplogo de Haley, tanto que a ltima cena, em preto e
branco, mostra Denzel Washington sendo carregado na maca at
uma ambulncia, assim como mostram os vdeos oficiais da poca.
No hospital, um homem vem a pblico dizer: A pessoa que voc

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conhece Malcolm X se foi. A cena segue com um vdeo original de


Martin Luther King Jr., que, durante a vida, teve vrios desencontros com Malcolm. Ele diz:
O assassinato de Malcolm X foi uma tragdia lamentvel. E ele
revela que h ainda muitas pessoas em nossa nao que degeneraram
ao ponto de expressar discordncia com assassinato e que ns no
aprendemos a discordar sem sermos violentamente desagradveis.

As cenas seguem em preto e branco, e, pela primeira vez no


filme, imagens reais da vida de Malcolm X so mostradas. Elas so
apresentadas juntamente com as de outras personalidades negras
anteriores e posteriores a Malcolm X, como os membros do Panteras
Negras. Ao mesmo tempo ouve-se, em voice over, a voz do ator Ossie
Davis, o qual escreveu um eplogo sobre Malcolm X na autobiografia. Ele presta outra homenagem a Malcolm X, dessa vez no filme,
em que consolida a figura de Malcolm como heri afro-americano:
Aqui, nesta ltima hora, neste lugar tranquilo, o Harlem veio
se despedir de uma de suas mais brilhantes esperanas, morta para
sempre. Porque o Harlem foi onde ele trabalhou e lutou e combateu. Seu melhor lar, e onde seu corao esteve, e onde seu povo
est. E , por essa razo, mais adequado que nos encontremos mais
uma vez no Harlem para compartilharmos com ele estes ltimos
minutos. Porque o Harlem sempre foi bondoso com aqueles que o
amaram, que lutaram por ele e defenderam sua honra at a morte.
No na memria dos homens que esta comunidade sitiada, desventurada no obstante orgulhosa encontrou um jovem defensor
mais corajoso e galante do que este afro-americano que se encontra
ainda invicto diante de ns. Muitos se perguntaro o que Harlem
acha para homenagear neste jovem comandante tempestuoso e
polmico, e ns sorriremos e responderemos dizendo: Voc j
conversou com o Irmo Malcolm? Ele j sorriu para voc? Voc j
o escutou? Ele j fez realmente algo desprezvel? Ele j esteve associado com violncia ou qualquer outra confuso pblica?. Por que

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se voc o tivesse feito, voc conhec-lo-ia, e, se voc o conhecesse,


saberia o porqu de devermos homenage-lo. Malcolm era nossa
humanidade, nossa humanidade negra e viva. Este era o significado dele para seu povo, e, ao homenage-lo, ns homenageamos
o melhor em ns mesmos. E ento ns o conheceremos por aquilo
que ele foi e por aquilo que ele . UM PRNCIPE, UM PRNCIPE NEGRO E ILUSTRE, que no hesitou em morrer, porque
ele tambm nos amou.

Aps a declarao de Ossie Davis, a cmera mostra uma cena


atual em que aparece uma professora celebrando com seus alunos,
crianas, no dia 19 de maio, o aniversrio de Malcolm X. Vrios
alunos, todos negros, levantam-se de suas carteiras e pronunciam:
Eu sou Malcolm X. Os primeiros so americanos, e os ltimos
sul-africanos, de Soweto, bantusto de Johanesburgo, cone da luta
pela democracia na frica do Sul. Dyson (1995, p.142) conclui
sobre a cena que constata a presena de Malcolm na sala de aula dos
dias atuais, destacando que a herana do lder negro encontra-se
nos jovens afro-americanos e africanos do mundo todo:
Nessa parte, encenada nas salas de aula nos Estados Unidos e na
frica do Sul, as crianas repetiam Eu sou Malcolm X, para indicar
sua herana do legado do lder cado. Esse gesto uma tentativa de
Lee de resolver, de maneira cinemtica, uma situao complexa: como
fazer a juventude negra se identificar com a mensagem redentora de
edificao racial de Malcolm. A resposta se apresenta no necessariamente elaborada e simples, mas revela o quo difcil a tarefa de
atingir a juventude negra. No entanto, a tentativa fracassada de Lee ao
menos nos fora a admitir como nossas tentativas mais desesperadas
de reconhecer os problemas da juventude negra, seja por meio da lei
ou da ordem ou por meio de um apelo a uma norma tica num passado
de ouro de uma tradio negra, tambm fracassaram.

No caso americano, Spike Lee mostra que a memria de Malcolm


ainda est presente no ensino da histria dos Estados Unidos, sendo

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motivo de orgulho para a comunidade negra. A recordao de seu


aniversrio a representao de que ele ainda permanece vivo no
imaginrio poltico e cultural dos Estados Unidos.
J no caso da presena de crianas sul-africanas, Spike Lee destaca que a luta de Malcolm X ultrapassa as fronteiras dos Estados
Unidos: uma luta internacional. A questo dos direitos humanos
aos negros americanos da dcada de 1960 era, na poca, 1992, uma
questo dos direitos humanos da populao sul-africana que sofreu,
praticamente, a mesma segregao da populao negra dos Estados
Unidos, no discriminatrio regime conhecido como apartheid, em
que a maioria negra vivia pobre, isolada e humilhada pela minoria
branca, de origem, principalmente, britnica. Vanoye e Goliot-Lt
(1994, p.58) afirmam sobre a anlise e interpretao scio-histrica
do cinema:
Um filme um produto cultural inscrito em um determinado
contexto scio-histrico. Embora o cinema usufrua de relativa
autonomia como arte (com relao a outros produtos culturais como
a televiso ou a imprensa), os filmes no poderiam ser isolados dos
outros setores de atividade da sociedade que os produz (quer se trate
da economia, quer da poltica, das cincias e das tcnicas, quer,
claro, das outras artes). Para compreender plenamente a produo
cinematogrfica de um determinado perodo, em um determinado
pas, preciso se tornar economista, historiador (das instituies,
das tcnicas, das artes etc.), socilogo [...].

Spike Lee levou em considerao o contexto mundial para descrever as ltimas cenas de seu Malcolm X. Nos ltimos instantes,
por exemplo, aparece Nelson Mandela que seria homenageado com
o Nobel da Paz um ano aps o lanamento do filme. A cmera o
focaliza no centro do plano. Ele diz aos alunos, em uma sala de aula,
em Soweto:
Assim como o Irmo Malcolm disse, declaramos nosso direito
sobre esta Terra de sermos homens, de sermos seres humanos, de

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sermos respeitados como seres humanos, nesta sociedade, sobre esta


Terra, neste dia, que ns pretendemos fazer existir...

Mandela sai de cena e Malcolm aparece proclamando um dos


seus discursos mais famosos, que completa a frase do lder sul-africano: por quaisquer meios necessrios.
No momento em que o filme foi lanado, Mandela havia acabado
de sair da priso, onde ficara preso durante quase 30 anos por, entre
outras coisas, ter tentado subverter o regime de apartheid em que
vivia a sociedade sul-africana. O lder daquele pas comeava sua trajetria para chegar Presidncia da Repblica. Spike finaliza o filme
com a sua presena para mostrar que a luta pelos direitos humanos,
em escala mundial, que Malcolm iniciou para a populao negra,
nas dcadas de 1950 e 1960, ainda no havia terminado. A presena
de Mandela mostra os dilogos entre a sociedade sul-africana e
norte-americana, ressaltando o sofrimento que ambas passaram.
A conexo feita por meio do discurso de Malcolm. Dyson (1995,
p.142-3) ressalta a participao de Mandela:
A apario de Nelson Mandela, antes de sua ascenso Presidncia da frica do Sul, ao mesmo tempo fascinante e reveladora.
Em uma coda ironicamente lancinante, a presena de Mandela
refora aos nossos olhos a dura sina dos heris vivos, seu semblante
envelhecido registra complexidades do destino que, em figuras
como King e Malcolm, so removidas com a gua sagrada do precoce
martrio. No final do discurso de Mandela sobre Malcolm e a liberdade dos negros, no a voz de Mandela, mas, sim, a de Malcolm
que pronuncia a frase mais citada e mais mal compreendida: por
quaisquer meios necessrios. Percebe-se naquele momento, ainda
que muito levemente, a perda da autoridade heroica que marca
nossa poca e que remete milhes s palavras de esperana de um
homem morto.

Dyson (1995, p.143-4) profere sua opinio sobre o filme


de Lee, destacando-o como responsvel pela consagrao da

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memria heroica de Malcolm X, assim como aconteceu com o texto


autobiogrfico:
Acima de tudo, ao arriscar definir e interpretar uma figura
circundada de polmica racial e cultural, ele nos remeteu s nossas
prprias lembranas, ou aos livros e documentrios, procura da
verdade para ns mesmos. E ele fez mais que isso. Ele colocou o
pas a falar de uma figura cuja vida merecesse ser discutida, cujos
empreendimentos merecessem um exame minucioso e crtico, e
cuja carreira merecesse a mais ampla exposio possvel. Muitos
bons filmes conseguiram consideravelmente menos do que isso.
Os filmes de Lee contriburam significativamente para o herosmo
renovado de Malcolm X entre o negro e os outros americanos. Os
grandes elogios ao seu filme, contudo, tambm, ironicamente,
contiveram e superaram o interesse pelo lder inspirado pelo filme.
Agora, os verdadeiros trabalhos de recuperao intelectual e poltica
e de reconstruo do legado de Malcolm devem comear.

Portanto, o filme de Spike Lee, conforme tentamos mostrar,


celebra a histria de vida de Malcolm X, um heri norte-americano,
negro, que lutou pela igualdade e liberdade de seus irmos em seu
pas, e que, depois de morto, virou smbolo da luta pelos direitos
humanos de populaes afro-americanas, tornando-se cone internacional, inspirando movimentos fora dos Estados Unidos em prol
de um nico ideal: valorizao e afirmao da prpria identidade.

Outras ausncias e aproximaes entre o livro e o filme


No o fato de sentar sua mesa e assistir voc
jantar que far de mim uma pessoa que tambm
esteja jantando. Nascer aqui na Amrica no faz
de voc um americano.
(Malcolm X apud Haley, 1965, p.312)

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De acordo com o que analisamos anteriormente no Captulo


2, Haley criou o seu Malcolm X, praticamente uma santidade
no panteo negro norte-americano. Lee, ao conceber o seu Malcolm X para o campo das artes visuais, seguiu o mesmo caminho,
porm com algumas diferenas em relao ao texto de Haley.
Afirma Dyson (1995, p.129) em relao ao processo de criao
cinematogrfico:
Embora a arte possa ocasionalmente prescindir da realidade
(uma vez que, em seu melhor, a arte revela preconceitos culturais
que moldam radicalmente as interpretaes opostas dos acontecimentos), ela tem a obrigao de afirmar, se no a verdade, ento a
sua verdade.

No obstante tenha utilizado o texto biogrfico em boa parte do


filme, Lee ignorou alguns pontos do texto de Haley, como na doutrinao islmica inicial de Malcolm. Como verificamos no livro, essa
doutrinao foi feita por Bimbi e os irmos de Malcolm:
Um dia, sem mais nem menos, Bimbi me disse, quando cruzei
em seu caminho, que eu era um cara que tinha miolos, desde que
aprendesse a us-los [...]. Um dia, em 1948, depois que eu havia sido
transferido para a Penitenciria de Concord, meu irmo Philbert,
que estava sempre aderindo a alguma coisa, escreveu para dizer que,
desta vez, descobrira a religio natural para o homem preto. Ele
pertencia agora a alguma coisa chamada a Nao do Isl. Disse
que eu deveria rezar a Al por salvao [...]. A carta de Reginald continha muitas notcias e tambm uma instruo para mim: Malcolm,
no coma mais carne de porco e pare de fumar. Eu lhe mostrarei
como sair da priso. (AMX, p.169-70)

J no filme de Lee, a doutrinao a Malcolm feita, na penitenciria, exclusivamente, por um personagem fictcio, de nome Baines,
como constata Dyson (1995, p.137-8):

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Na sequncia da priso, Lee cria um personagem fictcio


chamado Baines (Albert Hall), que realiza o trabalho tanto do prisioneiro disciplinado Bimbi na autobiografia (que disse a Malcolm
que ele tinha cabea e deveria us-la) como de seu irmo Reginald,
que, junto com seu outro irmo, Philbert, tinha se tornado um membro da Nao do Isl. Reginald aconselhou Malcolm de que se ele
no comesse mais carne de porco ou fumasse qualquer cigarro,
ele mostraria a Malcolm uma forma de escapar da cadeia.

Ao no retratar a relao de famlia entre Malcolm e seus irmos,


Lee recebeu vrias crticas. Haley, no eplogo da biografia, mostra
os vrios desentendimentos entre Malcolm e os irmos, Wilfred e
Philbert, os quais eram membros atuantes da Nao do Isl e que,
mesmo com a morte do irmo, continuaram fiis entidade e fizeram rduas crticas a Malcolm, j morto. Constata Haley:
Dois irmos de Malcolm X, Wilfred e Philbert, ambos os
ministros muulmanos pretos, defenderam a unio total com Elijah
Muhammad. Disse o ministro Wilfred X, da mesquita de Detroit:
Seramos ignorantes se nos deixssemos confundir, comessemos
a lutar entre ns, esquecendo quem o verdadeiro inimigo. O
ministro Philbert, da mesquita de Lansing, disse: Malcolm era o
meu prprio irmo de sangue... Fiquei abalado. Nenhum homem
quer ver o seu prprio irmo destrudo. Mas eu sabia que ele estava
percorrendo um caminho temerrio e extremamente perigoso. Fiz
vrias tentativas de desvi-lo desse curso. Quando ele estava vivo,
tentei mant-lo vivo; afora que ele est morto, no h nada que eu
possa fazer. Indicando Elijah Muhammad, que estava sentado, o
ministro Philbert X acrescentou: Onde ele me levar, eu seguirei.
(AMX, p.460)

Percebemos que Malcolm no tinha apoio nem de seus irmos


nos seus ltimos dias de vida. Podemos pensar que seus irmos
poderiam estar envolvidos no seu prprio assassinato, se acreditarmos na hiptese de que ele foi assassinado pela Nao do Isl.

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E ainda, percebemos a completa submisso de seus irmos a Elijah


Muhammad, como acontecera com Malcolm no passado.
Dyson (1995, p.138) afirma que Lee criou o traidor Baines para
no ter que explicar as complexas questes familiares que envolviam
Malcolm e tambm para no focar o cimes que Elijah Muhammad
nutria em relao a Malcolm pela sua onipresena na mdia:
Ao fazer de Baines a fonte das conversas de Malcolm, Lee
no tem que elucidar as confusas ironias que estavam envolvidas
quando Malcolm observava o ostracismo forado de Reginald, o
mesmo irmo que o tinha apresentado f. E ao fazer de Baines
o traidor de Malcolm, por causa do seu ressentimento (bem como o
ressentimento dos outros ministros) da notoriedade que este tinha
na mdia branca, Lee evita pr a culpa da desconfiana em sua fonte
mais provvel, Elijah Muhammad, cujas ressonncias peculiares
encontram-se primorosamente apresentadas na postura encantadora e gnmica de Al Freeman Jr. Lee escapa tambm de ter de
explicar a traio e a renncia de Malcolm por dois de seus irmos
na Nao depois de seu assassinato.

Outra ausncia significativa refere-se relao de Malcolm com


outro lder da Nao do Isl, Louis Farrakhan, um de seus inimigos.
Essa ausncia tambm percebida na biografia, em que seu nome
no sequer citado. Farrakhan, que ainda vivo, considerado
um dos envolvidos no assassinato de Malcolm X, por ter declarado
qualquer homem como Malcolm X deveria morrer, como pode
ser visto na citao apresentada a seguir. Durante a campanha
Presidncia de Barack Obama, Farrakhan teve a sua imagem associada ao ento candidato a presidente, por ter louvado suas razes
muulmanas e exortado os seguidores da Nao do Isl a votar no
candidato democrata. Dyson (1995, p.141) escreve a respeito da
ausncia de Farrakhan:
H outras ausncias. A principal de todas elas Louis Farrakhan, antigo cantor de calipso anteriormente companheiro de

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Malcolm, mas depois seu inimigo , e atual lder da Nao do Isl. A


inimizade entre Malcolm e Farrakhan e a Nao do Isl continua at
hoje, apesar da moderao dos sentimentos de Farrakhan, expressos
em 1964 na declarao de que qualquer homem como Malcolm
merece morrer.

Lee tambm no filmou a proximidade entre Muhammad Ali e


Malcolm X, to retratada no texto biogrfico, em que Haley tornou
evidente a intimidade entre ambos e a importncia de Malcolm na
doutrinao de Ali, principalmente na sua vitria contra Sonny
Liston, que rendeu ao boxeador seu primeiro ttulo mundial dos
pesos-pesados. De acordo com Dyson (1995, p.142):
Ausente, tambm, a figura de Muhammad Ali, que foi conduzido Nao por Malcolm e era uma enorme atrao para os
jovens negros. Os dois tiveram um desentendimento sobre a sada de
Malcolm do crculo social de Elijah Muhammad. Alguns anos mais
tarde, porm, o prprio Ali seria banido pela Nao, o que levou
sua ltima passagem pelos arredores do Isl ortodoxo.

Spike Lee, assim como Haley, fugiu de uma grande polmica


sobre a vida pessoal de Malcolm. Ambos no deram qualquer
indcio de comportamento homossexual por parte de Malcolm. Se
tratassem a respeito desse aspecto, Lee e Haley no poderiam ter
construdo o heri santificado que quiseram.
Dyson (1995, p.143) comenta a questo da homossexualidade e
acrescenta outras ausncias, como a possibilidade de o prprio Malcolm ter atado fogo em sua residncia pouco antes de ter morrido e
colocado a culpa na Nao do Isl; o filme, por sua vez, especulou
sobre outra possibilidade de assassinato do pai de Malcolm, o suicdio e no o assassinato como descrito por Haley no livro:
Como a Autobiografia de Malcolm X, o trabalho de Lee evita
algumas questes incmodas sobre as alegadas alianas homossexuais de Malcolm na poca em que ele se prostitua, os eventos

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incertos envolvendo o incndio de sua casa na Nao (e as alegaes


de ter sido o prprio Malcolm a colocar fogo), dvidas se o pai de
Malcolm morreu nas mos de racistas brancos vingativos (um evento
possvel reproduzido por Lee) e a hbil manipulao de Malcolm da
mdia branca, fascinada por seus excessos retricos.

Sendo assim, Lee fez um recorte da personalidade de Malcolm


X, aparando as arestas de sua vida, mostrando ao pblico o que
lhe interessava sobre Malcolm. Vanoye e Goliot-Lt (1994, p.56)
afirmam sobre a encenao de um filme:
Em um filme, qualquer que seja seu projeto (descrever, distrair, criticar, denunciar, militar), a sociedade no propriamente
mostrada, encenada. Em outras palavras, o filme opera escolhas,
organiza elementos entre si, decupa no real e no imaginrio, constri
um mundo possvel que mantm relaes complexas com o mundo
real: pode ser em parte seu reflexo, mas tambm pode ser sua recusa
(ocultando aspectos importantes do mundo real, idealizando, amplificando certos defeitos, propondo um contramundo etc.). Reflexo
ou recusa, o filme constitui um ponto de vista sobre este ou aquele
aspecto do mundo que lhe contemporneo.

Portanto, Malcolm X um ponto de vista de Spike Lee. a sua


leitura, so as suas perspectivas e emoes acerca do lder negro das
massas. Parece-nos que Lee deixou-se levar pela paixo que nutria
pela figura de Malcolm e, por isso, ao constru-lo, retirou tudo aquilo
que poderia ser considerado ruim, indesejvel, politicamente
incorreto para a personalidade do seu Malcolm, heri mundial
dos direitos civis, aquele que ficaria conhecido no mundo inteiro
por meio do cinema.
Mais do que isso, Lee no quis entrar na polmica sobre a vida
particular de Malcolm ao no questionar o seu flerte com a homossexualidade. E, principalmente, sobre tudo aquilo que est envolvido
e ainda no esclarecido sobre a morte de Malcolm, como o possvel
envolvimento de Louis Farrakhan. Alis, este lder negro ainda

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vivo e inclu-lo no filme poderia causar algum conflito com a imagem de Spike Lee.
Por fim, poderamos indagar depois de toda a anlise sobre Malcolm X: seria, ento, o filme incompleto sobre a vida do lder negro?
Acreditamos que no, ele , assim como o livro de Haley, uma dentre
tantas outras posies que existem e que vo existir sobre a vida de
Malcolm X.

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CONSIDERAES FINAIS

Aps estudarmos a Autobiografia de Malcolm X e o filme


Malcolm X e tantas outras fontes histricas, chegamos a algumas
consideraes pertinentes sobre a figura histrica de Malcolm X:
existem vrios Malcolms, alguns possuem caractersticas prximas, outros no. Aquele retratado por Alex Haley e Spike Lee, por
exemplo, foi um personagem criado pelo bigrafo e pelo cineasta,
respectivamente. Um personagem que teve suas caractersticas
baseadas em fontes histricas, mas, acima de tudo, teve sua personalidade construda. Manifestaes artsticas, como a literatura
e o cinema, fazem uma interpretao e uma expanso da realidade.
Aos olhos de leitores e espectadores menos atentos, a biografia e
o filme de Malcolm podem parecer a verdade sobre Malcolm, mas
no o so. Representam as vises de mundo que Haley e Lee tm em
relao ao seu objeto em comum. vlido lembrar que o contexto
em que foram produzidas temporalmente distante: Haley publicou
Autobiografia de Malcolm X aps o assassinato de seu personagem
principal, no fervor social gerado pela polmica aps o episdio e
ainda sob as dvidas que pairavam no ar em relao ao cumprimento
da Lei dos Direitos Civis de 1964; j Lee lanou seu Malcolm X em
1992, momento em que o pas era governado por George Bush e os
negros j haviam consolidado seus direitos civis.

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O Malcolm de Haley e de Lee um personagem interiorano que


nasceu em uma cidade no corao dos Estados Unidos Omaha,
em Nebraska e que se mudou para outras cidades por causa das
perseguies raciais contra sua famlia, indo morar, por fim, durante
a sua adolescncia, em grandes cidades como Boston e Nova York,
onde conheceu a marginalidade, os vcios e o crime. A construo
heroica que Haley e Lee tentaram impor ao seu Malcolm contou com
traos mais do que dramticos, cada um sua maneira e com a sua
arte. A perda do pai, por meio da violncia branca, a loucura da me,
as desavenas com os irmos e, por fim, o mergulho no submundo
das drogas levaram Malcolm ao limbo. Nada que o personagem de
Haley e Lee no pudesse enfrentar: na priso se recuperou psicolgica e educacionalmente, encontrou a religio, tornando-se um
muulmano fervoroso e saiu da priso para tornar-se lder da populao negra, odiado pela maioria branca.
A redeno e sacralizao do personagem Malcolm, nas representaes artsticas, tornaram-se completas quando ele, aps refletir
sobre erros de conduta poltica e religiosa, volta de Meca e da frica
com ideias mais heterodoxas, dialogando com todas as frentes do
movimento negro e tambm com a populao branca. No entanto,
sua entrada no panteo dos deuses feita por meio do seu assassinato em condies obscuras, em uma mesquita no Harlem. Coube
a Lee esse papel. Tornou Malcolm, alm de heri, um smbolo de
resistncia, por descrever, no cinema, a brutalidade, o drama e a
comoo gerada pela morte do irmo Malcolm, como ele gostava
de chamar os negros. importante ressaltar tambm que existem
vrios vdeos sobre o assassinato de Malcolm X no YouTube. Alguns
deles, por exemplo, foram feitos imediatamente aps o assassinato.
Mostram populares emocionados com a morte de Malcolm. Este,
por meio dessas cenas, pode ser visto, sim, como um grande lder
das comunidades negras carentes nos Estados Unidos.
Para ns, o comprometimento do livro e do filme com os fatos
histricos no pode ser considerado em perfeita sincronia, pois,
como observamos anteriormente, trata-se de vises parciais dos fatos
sobre a vida de Malcolm. Dessa maneira, Haley e Lee, que, acima

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de tudo, admiram a figura de Malcolm, fizeram um recorte da vida


de seu dolo, tornando memorvel aquilo que, para eles, era algo
relevante e importante na construo de seu Malcolm mito.
Como ressaltamos no Captulo 3, alguns momentos da vida de
Malcolm no foram sequer levantados por Haley ou Lee. O caso da
homossexualidade um deles. claro que se trata de uma especulao
sobre sua vida pessoal, mas, em uma biografia, isso vem tona em
algum momento. No entanto, como os bigrafos foram totalmente
parciais com Malcolm, eles interpretaram que colocar essa perspectiva
no texto literrio ou no cinema no seria interessante na construo
do mito Malcolm, uma vez que o preconceito poderia ser grande.
O livro e o filme tambm deram pouca ateno a uma polmica
ideia de Malcolm X, a da criao de um Estado separatista dentro
dos Estados Unidos, na Regio Sul do pas, de maioria negra. Malcolm reivindicava o direito de a populao negra ter o seu prprio
territrio dentro dos Estados Unidos, pois somente dessa forma
teriam a sua cultura valorizada e seus direitos efetivados, uma vez
que, vivendo em meio aos brancos, no possuam as garantias do
Estado de direito. Essa possibilidade levantada por Malcolm, em
sua fase radical, no ecoava dentro do movimento negro, pois o
separatismo foi um trauma dentro da histria dos Estados Unidos, como analisamos no Captulo 1 sobre a Guerra de Secesso.
Acreditamos que Haley, principalmente, no exps essas ideias no
livro, pois Malcolm poderia fortalecer a imagem de Malcolm como
separatista. Tambm acreditamos que Malcolm nunca levou
muito adiante essa ideia, uma vez que ela, na prtica, era invivel,
visto que poderia gerar um amplo conflito civil armado e, acima de
tudo, uma guerra racial entre brancos e negros. Entendemos que
Malcolm utilizou essa perspectiva em seu discurso com o intuito de
pressionar o governo norte-americano para conceder os direitos da
populao negra, afinal, nem ele e nem a Nao do Isl acreditavam
realmente que poderiam conseguir efetiv-la. E, por extenso, o
movimento negro da resistncia pacfica de Martin Luther King
Jr. rechaava a ideia de separatismo, reivindicando os direitos dos
negros dentro de uma democracia racial.

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Outra significativa ausncia foi a sua inimizade com Louis


Farrakhan. Nem Haley nem Lee enfatizaram a questo. Talvez a
responsabilidade maior seja a de Lee, pois sua viso de Malcolm
foi feita quase 30 anos aps o assassinato no Harlem. Na dcada de
1990, documentos do Cointelpro foram divulgados pelo FBI, relacionando o assassinato de Malcolm a faces da prpria Nao do
Isl. Para ns, essa a possibilidade mais aceita, principalmente pelo
fato de Malcolm ter concentrado todas as atenes para si dentro da
seita. Malcolm chamava muita ateno das pessoas, era carismtico,
eloquente, persuasivo, impositivo pela prpria postura e aparncia,
diferentemente da monotonia e fragilidade das palavras e da figura
de Elijah Muhammad. No podemos nos esquecer de que Malcolm,
embora fosse um ministro muulmano e de hierarquia inferior ao
venervel Elijah Muhammad, era muito mais importante e ativo
poltica e socialmente do que o principal lder dos muulmanos
negros.
A exposio de Malcolm, na grande mdia, foi fundamental
para que fosse gerada uma inveja dentro da Nao do Isl. Elijah
Muhammad se sentia inferiorizado dentro da organizao religiosa
que chefiava. Para Muhammad, Malcolm era um obstculo exposio da sua imagem. Na dcada de 1960, a grande mdia escrita e
programas de talk shows falavam mais em Malcolm X do que em
Nao do Isl. Ele estava acima da Nao do Isl, ou seja, Malcolm
era o smbolo da organizao, e no Muhammad. Lee exacerbou essa
perspectiva no seu filme. Ele teve a possibilidade de, sutilmente,
indicar a participao da Nao do Isl no assassinato de Malcolm,
como analisamos no Captulo 3.
Alm dos confrontos internos, tambm podemos levantar a possibilidade de o FBI e a CIA terem atuado em conjunto com a Nao
do Isl ou ento simplesmente se omitido na questo, lavando as
mos em torno dos conflitos internos que havia dentro da organizao. Para ns, a posio assumida na questo de um envolvimento
direto do FBI no assassinato de Malcolm, porque ele era um lder
influente, um lder que poderia incitar uma revolta, que instigava,
conscientizava e doutrinava parte da populao negra dos guetos.

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Malcolm foi um lder de massas em uma poca de turbulncias no


s nos Estados Unidos, mas tambm no mundo inteiro.
Em meio radicalizao das discusses raciais, para o FBI,
eliminar uma liderana como a de Malcolm seria de fundamental
importncia para acalmar os nimos dos guetos, mesmo que sua
morte gerasse revoltas. Teria sido a morte de Malcolm uma armao
do FBI? Eliminar Malcolm e colocar a responsabilidade na Nao
do Isl seria uma maneira fcil de retirar a culpa governamental na
morte de um carismtico lder e, ao mesmo tempo, evitaria qualquer
tipo de motim ou revolta dentro da periferia contra o governo.
Fato que Malcolm, ao morrer, passou de lder a heri de uma
parcela significativa da comunidade negra. possvel que tambm afirmemos que a morte de Malcolm teve contornos de um
mrtir, visto que foi assassinado lutando pela causa da liberdade
e da igualdade dos negros. Na cultura norte-americana, seu nome
associado a letras de rap dentro do movimento hip-hop. O grupo
Public Enemy, em uma de suas mais clebres canes, conhecida
como Fight the power, dialoga com os pensamentos de Malcolm
quando incita a populao a lutar pelo poder e pelos seus direitos.
Alis, o videoclipe, produzido tambm por Spike Lee, foi gravado na
periferia de Nova York, em 1989, e cartazes com fotos de Malcolm
so mostrados.
A prefeitura de Nova York homenageou Malcolm pela sua
militncia no movimento negro, batizando o nome de uma rua do
bairro do Harlem de Malcolm X Boulevard. Essa atitude sinal
de claro reconhecimento de sua importncia para a comunidade
negra nova-iorquina.
E finalmente, a importncia de Malcolm pode ser verificada
na sociedade norte-americana dos dias atuais, 48 anos aps seu
assassinato. Suas condutas poltica e social foram substanciais para
a aquisio da Lei dos Direitos Civis de 1964 e, acima de tudo,
para a sua efetiva aplicao nos dias atuais. Aps a lei, os negros
foram aos poucos se inserindo cada vez mais nas esferas sociais. A
emergncia das aes afirmativas, como cotas universitrias que
garantem vagas nas universidades, e a concesso de incentivos fiscais

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s empresas que contratassem afro-americanos tornaram possvel


o fim de ambientes monocromticos no pas, como era o caso das
universidades do pas.
Alm disso, a garantia do voto aos afro-americanos, uma luta
secular do movimento negro, desde a poca dos escravos, trouxe
contornos inditos para a poltica dos Estados Unidos. Aps 1964,
a comunidade negra podia se sentir representada nas esferas do
poder. Vieram vereadores, deputados, senadores, juzes, e, enfim,
aps quase meio sculo da conquista efetiva do voto, conseguiram
eleger, no final de 2008, o primeiro presidente negro da histria dos
Estados Unidos, Barack Hussein Obama.
Malcolm, Martin Luther King Jr., os Panteras Negras e todos
os outros que lutaram pela causa negra foram responsveis diretos
por essas conquistas. Conquistas que, alis, j deveriam fazer parte
da vida dos afro-americanos desde a independncia do pas com
os ideais iluministas que diziam que todos os homens so criados
iguais. No entanto, infelizmente, sabemos que a construo da
democracia, aos olhos da Histria, ocorre de maneira gradual, lenta,
principalmente para as minorias que foram dominadas no processo
de colonizao, como foi o caso dos escravos africanos.

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SOBRE O LIVRO
Formato: 14 x 21 cm
Mancha: 23,7 x 42,5 paicas
Tipologia: Horley Old Style 10,5/14
Papel: Offset 75 g/m2 (miolo)
Carto Supremo 250 g/m2 (capa)
1a edio: 2013
EQUIPE DE REALIZAO
Coordenao Geral
Marcos Keith Takahashi

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A vida de Malcolm X representa para a histria de afrodescendentes nos Estados Unidos um ponto fulcral de renovao e
mudana, um lugar simblico que aponta para todas as transformaes que seriam uma consequncia dos movimentos de luta
por direitos civis nos anos 1960.
Nesta obra, Vladimir Miguel Rodrigues investiga as formas de
representao desse importante ativista afroamericano, analisando os pontos convergentes e divergentes do retrato elaborado
por Alex Haley em The Autobiography of Malcolm X, publicado
em 1966, e por Spike Lee no filme Malcolm X, lanado em 1992.
Entre o texto flmico e o texto biogrfico, Rodrigues traa
com competncia os dois perfis da personagem Malcolm X e
nos mostra a importncia que o ativismo de Malcolm X teve e
tem nas profundas transformaes pelos quais os Estados Unidos
passaram nas ltimas quatro dcadas.
Vladimir Miguel Rodrigues possui graduao (2007) e mestrado (2010) em Letras pela Universidade
Estadual Paulista Jlio de Mesquita Filho (Unesp) e licenciatura em Filosofia pelo Instituto
Claretiano (2012). Atua como professor de Filosofia, Sociologia, Histria e Atualidades no ensino
mdio em So Jos do Rio Preto e regio.