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HISTRIA DA IGREJA GRECO-MELQUITA CATLICA

Origem
A Igreja Melquita tem conscincia de ser a mais antiga do mundo, sucessora
direta e imediata dos Apstolos. Nosso Patriarca, Gregrio III, porta o titulo de
Patriarca de Antioquia e todo o Oriente, de Alexandria e de Jerusalm".
Jerusalm a Cidade Santa por excelncia, onde Pedro, chefe dos Apstolos,
pronunciou seus primeiros discursos, realizou seus primeiros milagres,
presidiu o primeiro Conclio da nascente Igreja. E para Jerusalm que Paulo se
dirigiu mais de uma vez, especialmente para encontrar Pedro e tomar parte no
Conclio dos Apstolos.
Antioquia a Cidade de Deus". em Antioquia que fomos pela primeira vez
chamados cristos (At 11,26). Em Antioquia Pedro estabeleceu sua primeira
sede, antes de se fixar em Roma e encontrar o martrio. Em Antioquia Paulo
estabeleceu seu centro de misses para a sia Menor, Chipre, Grcia, Roma.

Alexandria foi evangelizada por Marcos, discpulo de Pedro. O helenismo da


cidade serviu enormemente expanso do Evangelho em todo o mundo grecoromano, e da para todo o Ocidente.
Os melquitas de hoje somos os descendentes destes primeiros centros de
cristandade. Durante vinte sculos, os melquitas fomos, quase sempre ao preo
de nosso sangue, os testemunhos fiis, ou seja, os mrtires, da verdadeira f de
Pedro, Paulo e os apstolos.

Nome
O nome melquita" nos foi dado em uma relativamente tardia, depois do quarto
Conclio Ecumnico, de Calcednia, no ano 451. As definies cristolgicas e
dogmticas do Conclio foram aprovadas pelos delegados do Papa Leo I.
"Pedro falou pela boca de Leo", aclamaram Os padres do Conclio. Estas
definies foram fortemente apoiadas por Marciano, Basileu (ou o equivalente a
imperador) bizantino de Constantinopla. Porem, mais por motivos polticos que
por razoes teolgicas, as naes que j no suportavam a colonizao bizantina
(siracos, coptas, armnios), e que procuravam se separar do imprio, recusaram
aquelas definies. A ns, que cristmente aceitamos as definies do Conclio,
deram o nome de "melquitas-realistas" (da raiz semtica melek" = rei,
imperador). Conscientes de que ramos mais fiis a Cristo e ao futuro da Igreja
que ao Imperador, aceitamos humildemente o apodo. O Papa foi chamado
"Chefe dos Melquitas".
O nome "greco" (abreviatura de gregos) na realidade trata-se de uma traduo
imprpria. Quando a capital do Imprio Romano transferiu-se de Roma para
Bizncio (atual Istambul, Turquia), a lngua oficial da capital do Imprio
gradualmente passou a ser o Grego. Os muulmanos, ao enfrentarem o Imprio
Romano de ento, chamaram os cristos bizantinos de rumi, que em sentido
literal quer dizer romano, mas que era sinnimo de gregos, porque estes
cristos orientais falavam o grego. Em suma o que se queria dizer com
"romano" (cristo bizantino) passou a ser traduzido por "grego". V-se a que
desde a Origem, sempre houve uma profunda relao da Igreja Greco-Melquita
com a Romana.
O uso atual da palavra cat1ico significa em comunho com o Papa ou com
a Igreja de Roma". No Oriente, para indicar as outras Igrejas Orientais catlicas,
sempre se usa conjuntamente uma outra denominao (tnica): Armnia,
Siraca, Copta... Catlica. Quando o titulo "Katulik" (catlico) usado sem outro
qualificativo, sempre e somente significa a Igreja greco-melquita catlica.

Histrico
Para os historiadores muulmanos, at o sculo XV, me1quita" era sinnimo
de "catlico". O Patriarca de Roma, isto , o Papa, era chamado chefe da religio
melquita. Aps a invaso dos trs patriarcados pelo Isl, foram os melquitas,
com os bizantinos, os nicos no Oriente a estar em comunho com o Papa e a
Sede de Roma. Basta verificar que durante os sculos VII e VIII bom nmero de
Papas que tivemos eram de origem melquita. Em vo Pedro III, Patriarca de
Antioquia, tentou uma reconci1io aps o Grande Cisma entre Roma e
Constantinopla,. Com a queda de Constantinopla em 1453 em mos dos
Otomanos e a posterior invaso dos trs Patriarcados Melquitas, at o fim da
Primeira Guerra Mundial, as perseguices foram tantas e to intensas que
podemos considerar um milagre a sobrevivncia das Igrejas Orientais.
Graas aos missionrios europeus (Jesutas, Franciscanos, Capuchinhos e
Carmelitas), um movimento de despertar" cristo se manifestou no sculo XVII
no Oriente. Este movimento ajudou os cristos a retomarem a confiana em sua
Igreja, sua histria e sua tradio. Este "despertar" lhes permitiu se orientar em
direo a Roma e ao Catolicismo pelo qual estes missionrios trabalharam,
apesar das dificuldades criadas pelos Patriarcas de Cosntantinopla, que eram
apoiados pelos sultes otomanos. Este apoio concedia aos Patriarcas de
Constantinopla um dominio sobre todos os cristos do Imprio que
governavam, sem levar em conta sua individualidade ou sua identidade
particular. Foi este mesmo apoio que incentivou um grande numero de
melquitas a se liberarem da autoridade de Constantinopla e a declararem
oficialmente a unio com a S Romana.
Com o falecimento do Patriarca de Antioquia, Atansio III Dabbas, em 1724, foi
eleito para esta S Cirilo Tanas (pr-romano). Em oposio a este fato o
Patriarca de Constantinopla nomeou um patriarca anti-unionista, Silvestre,
originando assim duas linhas paralelas de sucesso: a Catlica e a Ortodoxa.

Misso
A Igreja Melquita, ao contrrio das outras Igrejas Orientais, a nica Igreja no
nacional, a nica sopra nacional. Ela espalhada por todo o Oriente Mdio
rabe, herdeira legtima das trs Sedes Apostlicas, Alexandria, Antioquia e
Jerusalm, e a maior beneficiria de todo o patrimnio teolgico e espiritual do
oriente, O que a toma obrigada literalmente a desempenhar um papel
ecumnico sui generis, onde podemos destacar trs aspectos:
Sua dupla raiz, antioquena e bizantina em Antioquia e Jerusalem, alexandrina
e bizantina em Alexandria, a toma a maior beneficiria do imenso patrimnio
teolgico e espiritual dos quatro patriarcados do oriente.

Seu papel ecumnico sem par, por pertencer grande famlia bizantina da
Ortodoxia Oriental e comunho romana do Catolicismo Ocidental, o que a faz
autenticamente catlica e autenticamente oriental, mostrando Igreja toda que
catolicismo no necessariamente sinnimo de latinismo e que ortodoxia no
representa ruptura com Roma.
Pela sua insero no mundo rabe, pela arabizao completa de sua liturgia,
pelo seu pensamento literrio e religioso, a Igreja Melquita pois a testemunha
de Cristo diante do Isl, demonstrando que arabismo no islamismo e que h
cristos rabes, autenticamente cristos e autenticamennte rabes.
Pela trplice vocao, vocao esta muito exigente, dir-se-ia at s vezes
crucificante, a Igreja Melquita dispe-se a trabalhar para a unidade da igreja e
para o dilogo inter-religioso, lembrando Igreja Romana o tempo do primeiro
milnio, tempo da Igreja Indivisa, tendo como corolrio a chamada que o Papa
tem feito, exortando toda a igreja a voltar-se para as tradies do Oriente.