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A IMAGINAO SIMBLICA E AS HIEROFANIAS RE-EQUILIBRANTES NA MODERNIDADE:

PRESENAS FEMININAS NO CAMPO RELIGIOSO CONTEMPORNEO OCIDENTAL


Srgio Gonalves de Amorim1
amorimsjc@hotmail.com

RESUMO
Este ensaio, dividido em duas partes, traz uma sntese do conceito de imaginao simblica em Gilbert
Durand, a partir de seu livro A imaginao simblica. Uma das condies do exerccio da atividade
imaginativa a liberdade, fazendo da imaginao uma das responsveis pelo equilbrio humano e
social. Apresenta-se a hiptese de que a marcante presena feminina nos espaos religiosos deve-se
em funo da necessidade das mulheres, na sociedade moderna, elaborarem, atravs de uma
atividade imaginativa libertria, os processos excludentes a sua ampla participao na vida coletiva.

1. A imaginao simblica em Gilbert Durand

Segundo Gilbert Durand (1964), a conscincia humana dispe de duas formas bsicas de apreenso
da realidade. Uma forma direta na qual a realidade emerge ao esprito como uma percepo ou uma
simples sensao. E, outra forma, indireta, na qual a realidade no pode se apresentar imediatamente
sensibilidade, e ento representada por uma imagem.
Um exemplo do primeiro modo de apreenso da realidade, de forma direta, a representao de uma
casa. J, a casa de nossa infncia, s se torna acessvel como realidade, atravs de uma
representao indireta, atravs da construo de uma imagem desta casa.
Entre estes dois modos de representar a realidade h uma gradao que segue da total adequao de
uma presena perceptiva (uma casa) a uma total inadequao de um signo eternamente vivo de
significado (a casa da infncia). Esta condio de representao da realidade, por um modo indireto, se
d atravs do smbolo (um signo eternamente vivo de significado).
As representaes indiretas compem, conforme Durand (idem), a imaginao simblica, e esta pode
se expressar atravs de alegorias, emblemas, narrativas alegricas (aplogos), mitos, parbolas.

Pontifcia Universidade Catlica de So Paulo (PUC-SP), doutorando do programa de Ps-Graduao em


Cincias da Religio.

O smbolo, neste sentido, uma epifania, isto , uma apario atravs do e no significante, daquilo que
indizvel (a casa de nossa infncia). Assim, a imaginao simblica tem sua predileo pelo indizvel
sob todas as suas formas, seja como inconsciente, sobrenatural ou surreal.
Por no poder ser confirmado pela realidade concreta daquilo que representa, o smbolo vlido por si
mesmo. No podendo figurar o in-figurvel, o transcendente, a imagem simblica uma transfigurao
de uma representao concreta (o significante) atravs de um sentido para sempre abstrato (o
significado). O smbolo (como signo do transcendente) , pois, uma representao que faz aparecer um
sentido secreto, a epifania de um mistrio.
No smbolo, signo e significante so infinitamente abertos, podendo conduzir sua prpria antinomia,
como por exemplo, no simbolismo do fogo, que varia de um extremo como fogo purificador, ao fogo da
paixo, conduzindo ao fogo do inferno. Todo o universo pode servir de significante, como algo concreto
(um pssaro, uma rvore, uma pedra, um homem, uma mulher, etc.), mas que remete ao norepresentvel, para a imaginao simblica, para fazer aparecer o indizvel, o inominvel, o
inconcebvel, o sagrado, o divino.
O smbolo se debrua sobre si mesmo, redundante, seja nos gestos dos smbolos rituais, nas
mitologias, nas imagens iconogrficas. (...) smbolo como signo que remete para um indizvel e
invisvel significado e, deste modo, sendo obrigado a encarnar concretamente esta adequao que
escapa, e isto atravs do jogo das redundncias mticas, rituais, iconogrficas, que corrigem e
completam inesgotavelmente a inadequao (ibidem, p.16).
O smbolo se d como pensamento indireto da realidade, como presena figurada da transcendncia
que h nesta realidade, e deste modo, o smbolo uma compreenso epifnica deste indizvel que h
no mundo e no ser humano.
O smbolo se d como fenomenologia do transcendente, evocando o ontolgico, e o invocando, num
sentido figurado da profundidade vital do apelo ontolgico (ibidem, p.23), o mundo da intercesso
ontolgica onde se epifaniza um mistrio (ibidem, p.26).
(...) a virtude essencial do smbolo assegurar no seio do mistrio pessoal a prpria presena da
transcendncia (ibidem, p.30), como uma forma de conhecimento direto, concreto e experimental do
indizvel, do inominvel, do sagrado, do divino, que h no mundo, mas que tambm h no ser humano,
realidades intermediadas pela imaginao simblica.
O smbolo conhecimento direto, atravs de um pensamento indireto sobre o indizvel, mas pode
tambm aparecer como transcendente dentro de mediadores pessoais do segundo grau: profetas,
messias e, sobretudo, a mulher (ibidem, p.31), a partir dos quais a imaginao simblica passa a
operar agora intermediada, e no de forma direta, podendo conduzir a uma divinizao daquele(a) que
passa a representar (simbolizar em segunda mo) o irrepresentvel.
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Interessante a referncia que Durand (idem) faz Mulher como um mediador de segunda mo do
indizvel, e sua conseqente divinizao.
Todo simbolismo , pois, uma espcie de gnose, isto , um processo de mediao por meio de um
conhecimento concreto e experimental. Como uma determinada gnose, o smbolo um conhecimento
beatificante, um conhecimento salvador que, previamente, no tem necessidade de um intermedirio
social, isto , sacramental e eclesistico. Mas esta gnose, porque concreta e experimental, ter sempre
a tendncia a (...) mediadores pessoais do segundo grau: profetas, messias e, sobretudo, a mulher.
Para a gnose propriamente dita (...) Sofia, Barbel, Nossa Senhora do Esprito Santo, Helena, etc., cuja
queda e salvao representam as prprias esperanas da via simblica: a reconduo do concreto ao
seu sentido iluminador. Porque a Mulher (...) possui, ao contrrio do homem, uma dupla natureza que
a dupla natureza do prprio symbolon: criadora de um sentido e ao mesmo tempo receptculo
concreto desse sentido. A feminilidade a nica mediadora porque simultaneamente passiva e
activa (...) o que exprime a figura judia da Schekinah como a figura muulmana de Ftima. A Mulher
, pois (...) o smbolo dos smbolos, tal como aparece na mariologia ortodoxa sob a figura de Teotokos,
ou na liturgia das Igrejas crists, que se comparam facilmente, como intermediria suprema, como
Esposa (ibidem, p.32).
Durand realiza uma crtica ao iconoclastismo ocidental, que atravs de atitudes como o pragmatismo
que privilegia o pensamento direto, em detrimento das formas de pensamento indireto que se abre para
as dimenses da imaginao simblica, vivencial, direta, pessoal e, libertria, uma vez que no
necessita de mediadores sociais, embora estes possam existir.
O iconoclastismo do ocidente moderno, tambm atua atravs do estabelecimento de dogmas e
clericalismos, que buscam bloquear a livre ao simblica da presena figurada da transcendncia,
cerceando aquilo que deveria ser vivncia direta e original do indizvel, e compartimentando uma
experincia que deveria tambm ser completa e total.
Outra das formas de ao contra a imaginao simblica, colocadas pelo iconoclastismo ocidental,
ocorre atravs do prprio desenvolvimento de uma cincia que tem numa semiologia das longas
sucesses de fatos de cunho positivista, seu modo de expresso e pensamento, banindo para fora de
suas fronteiras conceituais e expositivas, toda subjetividade ontolgica presente na imaginao
simblica.
Trazendo estas observaes acerca do iconoclasmo ocidental, para uma leitura da experincia
simblica mediada em segunda mo, atravs de profetas, messias e, sobretudo, da mulher, desde
que a experincia simblica em si passa a ser tutoriada pelo pragmatismo, pelos dogmatismos e
clericalismos, e pela cincia positivista, o que se pode inferir acerca destes mesmos mediadores de
segunda mo, na atualidade? Particularmente, das mulheres?
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Esta questo ser retomada no prximo tpico deste ensaio.


De todo modo, Durand (idem) afirma a dimenso libertria e de necessria liberdade, para a efetuao
da imaginao simblica, expresso de um modo indireto de pensar, que deposita em um elemento da
realidade concreta (significante infinitamente aberto), algo de indizvel (significado infinitamente aberto),
do qual emerge o smbolo (signo infinitamente aberto). O smbolo epifania, ainda que concretude
incompleta do transcendente, que por no caber no prprio smbolo, no cabe em sua completude,
tambm, no ser humano, mas que pode vislumbrar de modo vivencial, uma centelha desse indizvel, do
mistrio, do segredo, do sagrado, da divindade.
Apresentadas como hermenuticas redutoras por Durand (idem), as psicanlises e as antropologias
sociais, retomam o carter simblico da experincia humana, mas o fazem para novamente reduzir a
dimenso libertria da imaginao simblica, a esquemas conceituais e a grandes sistemas tericos.
Estes ora se apresentam rgidos demais em suas redues hermenuticas da vivncia simblica, ora
se soltam em demasia atravs de conceituaes generalizantes que passam a desvincular-se da
experincia concreta.
Durand (idem) apresenta as hermenuticas instauradoras, como sendo aquelas que afirmam que a
realidade amalgamada em nosso ser atravs a atuao de uma imaginao simblica, que ao
mesmo tempo organizadora pessoal, mas, sobretudo, coletiva. Isto, refletindo o modo como
determinada coletividade elabora, com liberdade, determinadas situaes que compem a realidade
vivida, e este elaborar da realidade se fixa em determinados cdigos, que so os sistemas simblicos.
Neste plo de reflexo, segundo Durand (idem), situam o pensamento de Jung e Bachelard, que de um
modo geral, compem as diversas fenomenologias aptas a captar as atividades subjetivas da
imaginao simblica. Desta atividade que diz algo do indizvel, do divino, e que, portanto, deve
extravasar quaisquer conceituaes, pois a vida e sua a vivncia pessoal transcende o conceitual e se
dilui no potico e no tico.
Durand (idem) aponta que em Bachelard possvel identificar trs grandes temas da ontologia
simblica tradicional, a saber, o eu, o mundo e Deus. O exemplo que foi dado no incio desta seo,
para exemplificar pensamento direto, p.ex. uma casa, e pensamento indireto, p. ex. a casa de nossa
infncia, , nesta leitura das reflexes de Bachelard, uma sntese dos smbolos (a casa), e a infncia,
nessa concepo o smbolo dos smbolos, e o significante destes smbolos so os odores, os cheiros
da infncia.
Durand (idem) realiza uma crtica s proposies junguianas, afirmando que no basta apenas um
profundo mergulho onrico (ibidem, p.70), nem to somente a superao dos reducionismos
cientificistas, mas uma elaborao mesma do simblico, engendrada por e, engendrando, uma prpria
imaginao simblica.
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Somente deste modo, a imaginao simblica, enquanto instaurao e instauradora de uma


experincia ontolgica atuam como um fator de equilbrio psicossocial. Pois (...) a imaginao
apresenta-se como tenso de duas foras de coeso, de dois regimes em que cada um inventaria
as imagens em dois universos antagnicos (ibidem, p.71), isto , dialticos, que atravessam tanto o
social (artes, religies, sistemas de conhecimento e valores, estilos cientficos, moral, vises de
mundo), como biolgico, fundamentado numa vivncia pessoal.
Para Durand (idem), o simbolismo adulto teria dois nveis de formao, o pedaggico, da infncia e dos
jogos, compondo um regime noturno dos smbolos, e outro nvel, dito sintemtico, herana e
justificao de uma sociedade (ibidem, p.82), como um regime diurno dos smbolos.
A atuao da imaginao simblica no equilbrio psicossocial se d em quatro setores, no vital,
compreendido como uma percepo da morte e da finitude; no psicossocial, como capacidade de
apreenso do eu e do mundo; como um equilbrio antropolgico, revelado num humanismo ou
ecumenismo da alma humana; e por fim, num equilbrio de todo o universo, o smbolo desemboca
numa teofania, na prpria materializao e materialidade do divino na ordem concreta do mundo e do
ser humano.
Equilbrio biolgico, equilbrio psquico e sociolgico, esta, afinal, a funo da imaginao (ibidem,
p.103), que mesmo nas sociedades iconoclastas instauradas pela modernidade, emerge atravs da
prpria atuao miditica, que veicula referenciais simblicos diversos, constituindo-se como uma via
para a restaurao de um equilbrio para o iconoclastismo, ao introduzir um novo movimento dialtico
das imagens.
Neste movimento, (...) o smbolo surge, por todas as suas funes, como abertura para uma epifania
do Esprito e do valor, para uma hierofania (ibidem, p.107), que faz renascer a divindade, onde quer
que haja um mpeto para a expresso da liberdade humana.

2. Hierofanias re-equilibrantes na modernidade: uma leitura das presenas femininas no campo


religioso contemporneo ocidental

Uma indagao tem norteado o trabalho em torno de uma pesquisa em que se busca compreender por
que h a predominncia da presena feminina nas prticas religiosas? Ainda que no seja possvel no
momento a proposio de uma explicao para tal fato que marca a atividade religiosa, possvel
ensaiar algumas vias de compreenso desta realidade, entre as quais se encontram as atividades de
uma imaginao simblica que se d na modernidade ocidental, em embate com as tentativas de seu
cerceamento e controle, sobretudo, no que diz respeito s mulheres e as minorias tnicas.
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No caso das mulheres, as hierofanias modernas tm, de certo modo, a sua frente, grupos de mulheres
dispostas a se organizar em torno de sistemas simblicos, e nesta perspectiva de anlise proposta por
Durand (idem). E, assim o fazem para restabelecer um novo equilbrio, a partir da nova realidade e
suas contradies, que entre outras transformaes na vida social, tem transformado as condies de
reproduo humana em geral, e de modo particular a feminilidade, tanto de um ponto de vista biolgico,
como psicossocial, antropolgico e epifnico.
Emily Martin (1987) ao contrastar as vises construdas na modernidade pela medicina oficial, acerca
do corpo da mulher, comparando-as com as prprias representaes que as mulheres americanas tm
de seu corpo, aponta para processos de alienao e reduo econmicas a que as mulheres so
conduzidas a fazer de si mesmas e de seu corpo. A viso mdica do corpo feminino constri um
determinado saber, que legitima e fundamenta toda uma ordem de poderes sobre este corpo.
Disciplinando-o conforme os interesses de uma economia poltica capitalista, que por seu utilitarismo,
pragmatismos, dogmatismos cientificizantes e escrita fragmentadora da totalidade do corpo, procura
impedir todo agir de uma imaginao simblica que possa conduzir este corpo a dimenses libertrias,
em suas relaes com a sociedade e o mundo.
Miriam Goldenberg (2007) tambm aponta para uma lgica do capital atuando na estruturao do
corpo feminino e nas estratgias de insero das mulheres nas sociedades capitalistas. O corpo
feminino visto por algumas destas mulheres, como seu capital pessoal. As dimenses da vida social
analisadas neste trabalho so os estilos de vida, as modas, a prtica da troca de casais, a tatuagem, a
louridade da loura, a dana de salo, a construo de gnero nas escolas. Fundamentalmente, o que
as pesquisas dirigidas a estes ethos revelam, so uma estratgia de transformao do corpo feminino
em capital, guiadas por uma economia capitalista do corpo da mulher, conduzindo a uma coisificao e
alienao, at ser comparvel a uma mercadoria-corpo-mulher, onde a liberdade do simbolizar
tolhida pela lgica maximizante do mercado.
Desde que o corpo de certo modo circunscreve o mito, e este organiza aquele (Keleman, 1999), a
determinao mercadolgica do corpo, alm de cercear a livre atividade de uma imaginao simblica,
tambm o que permite sua explorao e dominao, em um mundo administrado das grandes
organizaes capitalistas e do Estado moderno (Ramos, 2004).
Mesmo diante de toda tentativa redutora e de dominao, o corpo feminino parte da prpria criao
da concepo de mulher, que deve se atualizar a cada novo contexto, e neste movimento dialtico de
atualizao que se renovam as possibilidades de sua liberdade ou dominao (Schmitt-Pantel, 2003).
Mesmo vertentes ps-freudianas reconhecem as possibilidades de apreenso da libido e do erotismo
que se inscreve no corpo feminino, na ordem de uma economia do gozo e do desejo, circunscrevendo
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vises de mundo e de corpos, fomentando imagens corporais conforme uma determinada esttica,
prpria a cada poca, e parte de uma biopoltica que regula as atividades do corpo (Birman, 1999).
Desde que, na modernidade h uma desvalorizao da imaginao simblica, ocorrendo cooptao da
vida simblica para os propsitos de interesses de poder, do capital e do Estado, o corpo feminino
passa a ser sujeito a alienao e a coisificao, que por fim o torna mercadoria.
Neste sentido, um desequilbrio passa a ocorrer no domnio do feminino, e tambm do masculino, e
que, de acordo com as proposies de Durand (idem), o equilbrio somente se restabelecer atravs do
exerccio de uma legtima atividade simblica.
neste ponto que se acredita ser legtima a hiptese de que na atividade religiosa que as mulheres
encontram um espao para o exerccio de uma atividade simblica que lhe restitua o equilbrio. E,
ainda, que este espao seja institucionalizado e sujeito a controles, o em menor medida que outros
espaos coletivos, sobretudo, aqueles ligados s esferas pblicas da vida social.
Mazza (1996), ao estudar a construo do feminino no cotidiano popular em uma favela em CampinasSP, apreende que a religiosidade feminina um elemento ativo importante na construo de uma
identidade da mulher, que a conduz a uma melhor condio para o exerccio de sua cidadania, diante
de um dia-a-dia conflituoso, muitas vezes envolto em violncia. A religiosidade neste sentido vida
vivida, o que diferente de religio, porque implica tambm o como a religio apreendida e
compreendida por estas mulheres. A religiosidade destas mulheres abre-lhes condies para um
exerccio legtimo da imaginao simblica, restaurando-lhes parte do equilbrio perdido com os
processos excludentes e alienantes da modernidade.
Tambm Muraro e Boff (2002) tm na prtica da religiosidade uma possibilidade para um re-equilbrio
das relaes entre homens e mulheres, conduzindo-os a uma nova percepo de seus corpos e a
produo de uma nova conscincia, que afete tambm as relaes com a natureza e com o poder,
abrindo-se para estruturas mais participativas e cooperativas entre as pessoas.
Uma interessante proposio realizada por Touraine (2006), que tm na atual atuao das mulheres,
antes um papel ativo, que um papel passivo de vtima. Nesta perspectiva, as mulheres estariam em
condies de liderar um movimento cultural, no qual valores centrais de uma modernidade esgotada
em seus limites e promessas seriam questionados em seus fundamentos.
Talvez, da a importncia para algumas destas mulheres do espao religioso para o exerccio de uma
religiosidade que d expresso aos seus descontentamentos, e contribua para a formao de
identidades femininas mais conformes as suas necessidades peculiares, e menos estereotipadas pelos
interesses de dominao do capital e do Estado.
Se h uma crise de identidades na ps-modernidade (Hall, 1992), a sobrevivncia dos espaos
religiosos na atualidade liga-se a uma necessidade premente por re-equilbrio, e as mulheres tm sido
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as empreenderas deste espao, do exerccio do imaginar um mundo melhor, que no se restringe ao


imaginrio, mas que abre possibilidades para a interveno no cotidiano.
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Bibliografia

Birman, J. (1999) Cartografias do feminino. So Paulo, ed. 34.


Durand, G. (1964) A imaginao simblica. Lisboa, 2000, Edies 70.
Goldenberg, M. (2007) O corpo como capital: estudos sobre gnero, sexualidade e moda na cultura
brasileira. Barueri-SP, Estao das Letras.
Hall, S. (1992) A identidade cultural na ps-modernidade. Rio de janeiro, DP&A.
Keleman, S. (2001) Mito e corpo: uma conversa com Joseph Campbell. So Paulo, Summus.
Martin, E. (2006) A mulher no corpo: uma anlise cultural da reproduo. Rio de Janeiro, Garamond.
Mazza, D. (1996) Conversa de mulher: a construo do feminino no cotidiano popular. Taubat-SP,
Vogal.
Muraro, R. M.; Boff, L. (2002) Feminino e masculino: uma nova conscincia para o encontro das
diferenas. Rio de Janeiro, Sextante.
Ramos, C. (2004) A dominao do corpo no mundo administrado. So Paulo, Escuta / Fapesp.
Schimitt-Pantel, P. (2003) A criao da mulher: um ardil para a histria das mulheres? In: Matos, I. S.
de; Soihet, R. O corpo em debate. So Paulo, Unesp.
Touraine, A. (2006) O mundo das mulheres. Petrpolis, Vozes.