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O que o Liberalismo Clssico

A cada quatro anos, medida que a eleio presidencial se aproxima, eu tenho o


mesmo sonho: eu no sei ou no me importo em saber quem seja o presidente.
Mais importante: eu no preciso saber, nem me preocupar com isso. Eu no tenho
que votar ou prestar ateno em debates. Eu posso ignorar todas as propagandas
polticas. No existem riscos em jogo, seja para o meu pas ou para minha famlia.
Minha liberdade e minha propriedade esto to asseguradas que, francamente, no
faz diferena quem vena. Eu nem preciso saber seu
nome.
Nesse meu devaneio, o presidente apenas uma
figura representativa, sem autoridade real; um
smbolo, que quase invisvel para mim e para minha
comunidade. Ele no tem a riqueza pblica sua
disposio. Ele no administra ministrios
reguladores. Ele no pode nos taxar, nem mandar
nossos filhos para guerras no estrangeiro, nem dar
subsdios aos ricos ou aos pobres, nem indicar juzes
que iro retirar nosso direito autonomia, nem
controlar um banco central que inflaciona a oferta
monetria e provoca os ciclos econmicos, e nem mudar as leis
autoritariamente seja para agradar aos interesses especiais daqueles de quem
ele gosta, seja para punir aqueles que o desagradam.
A Funo do Presidente
Sua funo simplesmente supervisionar um governo minsculo, virtualmente sem
poder, exceto para arbitrar disputas entre estados, que so as principais unidades
governamentais. Ele o lder do estado, mas nunca o lder do governo. Sua
posio, na verdade, de constante subordinao aos funcionrios ao redor dele e
aos milhares de polticos em nvel estadual e municipal. Ele adere s rigorosas
regras da lei e est sempre ciente de que, no momento em que ele cometer uma
transgresso e tentar expandir seu poder, ser impedido e deposto como um
criminoso.
Mas um impeachment no algo provvel, pois a sua simples ameaa basta para
lembrar o presidente de qual o seu lugar. Esse presidente tambm um homem
de carter excepcional, bem respeitado pelas elites naturais da sociedade, uma
pessoa cuja integridade inquestionvel e confiada por todos que o conhecem,
uma pessoa que representa o melhor daquilo que o pas .
O presidente pode ser um herdeiro rico, um empresrio de sucesso, um intelectual
altamente preparado, ou um fazendeiro proeminente. Independente disso, seus

poderes so mnimos. A sua equipe minscula, e est quase sempre ocupada com
assuntos cerimoniais, como a assinatura de proclamaes e o agendamento de
encontros com outros chefes de estado.
A presidncia no uma posio a ser avidamente perseguida, mas, sim,
concedida como honorria e temporria. Para garantir que isso ocorra, a pessoa
escolhida para vice-presidente o principal adversrio poltico do presidente. O
vice-presidente, portanto, serve como uma lembrana constante de que o
presidente eminentemente substituvel. Dessa maneira, o cargo de vicepresidente muito poderoso no em relao ao povo, mas para manter o
executivo sob estrita vigilncia.
Mas para pessoas como eu, que tm outras preocupaes que no polticas, pouco
importa quem seja o presidente. Ele e toda a sua equipe no afetam minha vida de
maneira alguma. Sua autoridade principalmente social, e deriva da
respeitabilidade que ele tem perante as elites naturais da sociedade. Essa autoridade
se perde to facilmente quanto se ganha, portanto improvvel que ela seja
abusada.
Esse homem eleito indiretamente, sendo os membros dos colgios eleitorais
escolhidos de acordo com critrios estaduais, com uma nica ressalva: nenhum
desses membros pode ser funcionrio pblico federal. Nos estados que escolhem
seus membros atravs do voto majoritrio, no so todos os cidado ou residentes
que podem participar. Os que podem realmente votar, uma pequena porcentagem
da populao, so aqueles que verdadeiramente tm em mente os melhores
interesses da sociedade. Esses indivduos so aqueles que so donos de
propriedades, chefes de famlias, e os realmente instrudos. Eles escolhero um
homem cuja funo pensar somente na segurana, na estabilidade e na liberdade
desse pas.
O Governo Invisvel
Aqueles que no votam e no ligam para poltica tm sua liberdade garantida. Eles
no tm direitos especiais, contudo seus direitos individualidade, propriedade e
autonomia nunca so postos em dvida. Por essa razo, e por todos os propsitos
prticos, eles podem se esquecer do presidente e, consequentemente, do resto do
governo federal. No faz diferena se ele existe ou no. As pessoas no pagam
impostos diretamente a ele. Ele no diz s pessoas como elas devem conduzir suas
vidas. Ele no as manda para guerras, no controla suas escolas, no paga suas
aposentadorias, e muito menos as emprega para espionar e extorquir seus
concidados. O governo praticamente invisvel.
As controvrsias polticas que me envolvem tendem a ser em nvel comunitrio,
municipal ou, no mximo, estadual. E isso ocorre para todos os assuntos, incluindo
impostos, educao, crime, assistencialismo, e at imigrao. A nica exceo a
defesa geral da nao, embora o exrcito de prontido seja bem pequeno e com
vrias milcias baseadas nos estados, em caso de necessidade. O presidente o

comandante-em-chefe das foras armadas federais, mas essa uma posio


secundria a menos que o congresso declare guerra. Essa funo requer no mais
do que garantir a impenetrabilidade das fronteiras por agressores estrangeiros,
uma tarefa relativamente fcil considerando a nossa geografia e o oceano que nos
separa daquele mundo velho e em incessante animosidade.
No meu sonho, h dois tipos de representantes pblicos em Washington: membros
da Cmara dos Deputados, um enorme corpo de polticos que cresce junto com a
populao, e um Senado eleito por legislaturas estaduais. A Cmara trabalha para
manter o Senado federal sob controle, e o Senado trabalha para manter o executivo
sob controle.
O poder legislativo sobre o pblico praticamente no existe. Os congressistas tm
poucos incentivos para aumentar seu poder porque eles prprios so cidados
reais. Meu deputado mora a menos de um quilmetro da minha casa. Ele meu
vizinho e meu amigo. Eu no conheo meu senador federal, e no preciso conhecer,
porque ele se reporta aos legisladores estaduais que eu conheo.
Assim, no meu sonho, no h praticamente nada em jogo na prxima eleio
presidencial. No importa qual seja o resultado, eu mantenho minha liberdade e
minha propriedade.
Extrema Descentralizao
A poltica desse pas extremamente descentralizada, mas a populao unida por
uma economia que perfeitamente livre e por um sistema de comrcio que permite
s pessoas se associarem voluntariamente, inovarem, pouparem, e trabalharem
baseando-se em benefcios mtuos. A economia no controlada, estorvada ou
mesmo influenciada por qualquer comando central.
As pessoas so permitidas de ficar com aquilo que ganham. A moeda que elas
usam para comerciar slida, estvel, e lastreada por ouro. Capitalistas podem
abrir e fechar seus negcios vontade. Trabalhadores so livres para aceitar
qualquer trabalho que quiserem, sob qualquer salrio e na idade que quiserem. Os
negcios tm apenas dois objetivos: servir o consumidor e obter lucros.
No existem controles trabalhistas, benefcios compulsrios, impostos sobre folhas
de pagamento, ou outras regulamentaes. Por essa razo, cada um se especializa
naquilo em que melhor, e as trocas pacficas entre os empreendimentos
voluntrios causam crescentes ondas de prosperidade por todo o pas.
O formato que a economia vai tomar -- seja agrcola, industrial, ou de alta
tecnologia no interessa ao governo federal. Permite-se que o comrcio acontea
livre e naturalmente, e todos compreendem que ele deve ser gerenciado por
proprietrios, no por funcionrios pblicos. O governo federal no poderia criar
impostos quando quisesse, muito menos taxar a renda, e o comrcio com naes
estrangeiras seria competitivo e livre.

Se por algum motivo esse sistema de liberdade comear a se decompor, a minha


prpria comunidade o estado no qual eu moro tem uma opo: se separar do
governo federal, formar um novo governo, e se juntar a outros estados nesse
esforo. A constituio, como do conhecimento pleno, permite a secesso. Essa
foi parte da garantia requerida para tornar possvel que o pas fosse uma federao.
E, de tempos em tempos, os estados ameaam uma secesso, apenas como forma
de mostrar ao governo federal quem est no comando.
Esse sistema refora o fato de que o presidente no o presidente do povo
americano, muito menos seu comandante-em-chefe, mas meramente o presidente
dos Estados Unidos. Ele serve apenas com sua permisso e somente como lder
simblico dessa unio voluntria de comunidades polticas mais importantes. Esse
presidente jamais poderia fazer pouco caso dos direitos dos estados, muito menos
viol-los na prtica, porque assim ele estaria traindo seu juramento e arriscando
ser expelido do cargo.
Nessa sociedade sem administrao central, uma vasta rede de associaes
privadas serve como a autoridade social dominante. Comunidades religiosas
exercem vasta influncia sobre a vida pblica e privada, assim como o fazem
tambm entidades civis e lderes comunitrios de todos os tipos. Eles criam uma
enorme miscelnea de associaes e uma verdadeira diversidade na qual cada
indivduo e grupo encontra um lugar.
Essa combinao de descentralizao poltica, liberdade econmica, livre comrcio,
e autonomia cria, dia aps dia, a mais prspera, diversa, pacfica e justa sociedade
que o mundo jamais conheceu.
Sem Utopia
Seria isso uma utopia? Na verdade, nada mais do que o resultado da minha
premissa inicial: que o presidente dos EUA to restringido que no nem
importante saber quem ele . Isso significa uma sociedade livre que no
controlada por ningum, exceto por seus membros em suas qualidades de
cidados, pais, trabalhadores e empreendedores.
Como vocs j devem ter percebido, meu devaneio consiste naquilo que nosso
sistema foi concebido para ser em cada detalhe. Ele foi criado pela Constituio dos
EUA, ou, pelo menos, pelo sistema que a vasta maioria dos americanos acreditava
que teria com a Constituio americana. Esta era a mais grandiosa e mais livre
repblica do mundo, por mais irreconhecvel que isso seja hoje.
Esse era o pas onde as pessoas deveriam governar a si mesmo e a planejar sua
prpria economia, e no t-la planejada por Washington, D.C. O presidente nunca
se interessaria pelo bem-estar do povo americano porque o governo federal no
teria voz nesse assunto. Isso seria deixado para as comunidades polticas populares
decidirem.

Antes de a Constituio ser ratificada, havia alguns cticos chamados de antifederalistas. Eles estavam insatisfeitos com qualquer movimento que se afastasse
da extrema descentralizao proposta pelos Artigos da Confederao. Para aplacar
seus temores, e para garantir que o governo federal fosse mantido sob controle, os
autores restringiram ainda mais seus poderes com a Declarao de Direitos (Bill of
Rights). Essa lista no foi feita para restringir os direitos dos estados. Ela nem
mesmo se aplicava a eles. Ela limitava ao mximo tudo aquilo que o governo
central poderia fazer aos indivduos e s suas comunidades.
Como Tocqueville havia observado a respeito da Amrica, mesmo j nos idos de
1830, "em alguns pases existe um poder que, mesmo que ele esteja em um grau
externo ao corpo social, ainda assim capaz de dirigi-lo e for-lo a se manter em
uma certa conduta. Em outros, a fora dominante est dividida, estando
parcialmente dentro e parcialmente fora do grupo do povo. Mas nada desse tipo
observado nos EUA; l, a sociedade governa a si prpria e para si prpria" e
"raramente se encontra um indivduo que se aventuraria a conceber, ou, menos
ainda, expressar a idia" de qualquer outro sistema.
Quanto presidncia, Tocqueville escreveu que, "o poder daquele ofcio
temporrio, limitado e subordinado" e "nenhum candidato foi ainda capaz de incitar
o perigoso entusiasmo ou a simpatia passional do povo a seu favor, pela simples
razo de que quando ele est na chefia do governo, ele tem pouco poder, pouca
riqueza, e pouca glria para compartilhar com seus amigos; e sua influncia no
estado muito pequena para que o sucesso ou a runa de uma faco dependa de
sua elevao ao poder".
Aquela Amrica jamais teria tolerado uma atrocidade como o Americans With
Disabilities Act ADA (ato em prol dos americanos deficientes). Eis uma lei que
governa o modo como cada prdio nos EUA deve ser estruturado. Ela tem um poder
de veto sobre cada deciso de emprego no pas. Ela ordena que as pessoas no
levem em considerao as habilidades das outras pessoas nas relaes econmicas
dirias. Tudo isso impingido arbitrariamente por um exrcito de burocratas
permanente trabalhando conjuntamente com advogados que se enriquecem
rapidamente se souberem manipular o sistema.
A ADA meramente um exemplo, dentre dezenas de milhares, que teria sido
considerado pavoroso e, de fato, inimaginvel, pelos autores. No porque eles
no gostassem de pessoas deficientes ou que pensassem que as pessoas devessem
ser discriminadas a favor ou contra. porque eles se apegaram a uma filosofia de
governo e de vida pblica que exclua at mesmo a possibilidade de tal lei. Essa
filosofia era chamada de liberalismo.
Liberalismo
Nos sculos XVIII e XIX, o termo liberalismo geralmente se referia a uma filosofia
de vida pblica que afirmava o seguinte princpio: sociedades e todas as suas
partes no necessitam de um controle central administrador porque as sociedades

normalmente se administram atravs da interao voluntria de seus membros


para seus benefcios mtuos. Hoje no podemos chamar de liberalismo essa
filosofia porque esse termo foi apropriado por democratas totalitrios. Em uma
tentativa de recuperar essa filosofia ainda em nosso tempo, damos a ela um novo
nome: liberalismo clssico.
Liberalismo clssico significa uma sociedade na qual meu sonho uma realidade.
No precisamos saber o nome do presidente. O resultado das eleies altamente
irrelevante porque a sociedade regida por leis e no por homens. No tememos o
governo porque ele no nos tira nada, no nos d nada, e nos deixa em paz para
moldarmos nossas vidas, comunidades e futuros.
Essa viso do governo e da vida pblica foi destruda em nosso sculo e em quase
todos os pases do mundo. No nosso caso, o presidente dos EUA no apenas
extremamente poderoso, especialmente se levarmos em conta todas as agncias
executivas que ele controla; ele provavelmente o homem mais poderoso da
terra excetuando-se, claro, o presidente do conselho do Federal Reserve. (O
presidente do Banco Central).
H um mito popular nesse pas de que o cargo de presidente santifica o homem.
Apesar de toda a intimidao e severidade com a qual Richard Nixon foi tratado
durante sua presidncia, e da humilhao de sua renncia, os testemunhos e
tributos em seu funeral falavam de um homem que havia ascendido a um status
divino, como algum imperador romano. Mesmo com todos os problemas de Clinton,
no tenho dvidas de que ele teria sido tratado da mesma maneira. Esse processo
de santificao se aplica at mesmo a nomeados para cargos pblicos: Ron Brown,
um corrupto "solucionador de problemas", ascendeu a um status divino apesar do
fato de que seus problemas legais estavam prontos para varr-lo pra cadeia.
Anti-Governo?
Claro, meus comentrios podem ser denunciados como anti-governo. Dizem-nos
diariamente que as pessoas que so anti-governo so uma ameaa pblica.
Mas, como Jefferson escreveu nas Resolues de Kentucky (Kentucky Resolutions),
um governo livre fundamentado na desconfiana, e no na confiana. "Em
questes de poder, portanto, no mais deixemos que se oua sobre confiana no
homem, mas retenha-o da injria usando as correntes da Constituio".
Ou como Madison disse no Federalist, "Todos os homens que tm poder devem ser
desconfiados at um certo grau". Podemos adicionar dizendo que qualquer governo
que empregue trs milhes de pessoas, a maioria delas armadas at os dentes,
deve ser desconfiado at um enorme grau. Essa uma atitude cultivada pela mente
liberal-clssica, que premia e incentiva a liberdade dos indivduos e das
comunidades para controlarem suas prprias vidas.
Poderamos multiplicar infinitamente as declaraes "anti-governo" feitas pelos
autores. Eles tiveram que explicar nos mnimos detalhes a sua teoria a respeito dos
negcios pblicos a teoria do liberalismo clssico porque em meados e fins do

sculo XVIII essa teoria estava sob fogo cerrado, sendo atacada por um novo tipo
de absolutismo, e Rousseau era seu profeta. Em sua viso, um governo
democrtico incorporava a vontade geral do povo, essa vontade era sempre certa,
e, assim, o governo deveria ter poder centralizado e absoluto sobre uma naoestado militarizada, unificada e igualitria.
O sculo XX foi o sculo de Rousseau. E com a ajuda das doutrinas estatistas de
Marx e Keynes este foi tambm o mais sanguinrio dos sculos da histria humana.
A idia de governo que esses autores tinham era exatamente oposta do
pensamento liberal-clssico. Eles alegam que a sociedade no pode governar a si
mesma; ao invs da vontade geral, os interesses do proletariado ou os planos
econmicos das pessoas precisam ser organizados e incorporados na nao e
naqueles que a controlam. Essa uma viso de governo que os autores
corretamente viram como desptica, e tentaram impedir que criassem razes por
aqui.
bvio, eles no obtiveram um sucesso completo. Dois sculos de guerras, crises
econmicas, emendas constitucionais despropositadas, usurpaes feitas pelo
executivo, rendio do congresso, e imperialismo judicial suscitaram uma forma de
governo que exatamente o contrrio da imaginada pelos autores, e oposta ao
liberalismo clssico. A habilidade do governo federal, com o presidente como seu
chefe principal, de taxar, regulamentar, controlar e dominar completamente a vida
nacional est praticamente sem limite nos dias atuais.
O Presidente No-Liberal
Quando a constituio foi escrita, Washington, D.C, era um pantanoso pasto para
vacas com apenas algumas construes, e a sociedade americana era a mais livre
do mundo. Hoje, a rea metropolitana de D.C a mais rica da face da terra porque
a sede do maior governo do mundo.
O governo dos EUA tem mais pessoas, recursos e poder sua disposio do que
qualquer outro. Ele regulamenta mais, e com maior fineza de detalhes, do que
qualquer governo no planeta. Seu imprio militar o mais vasto e de maior
presena internacional da histria do mundo. Sua carga tributria anual faz com
que a produo total da velha Unio Sovitica seja insignificante.
Quanto ao sistema federal, trata-se mais de um slogan do que de uma realidade.
De tempos em tempos, ouvimos algo sobre retornar o poder aos estados ou banir
ordens judicirias infundadas. Bob Dole[1] diz carregar em seu bolso uma cpia da
dcima emenda[2]. Mas no leve sua retrica muito a srio. Os estados so meros
anexos do poder nacional, em virtude dos mandados aos quais so submetidos, das
propinas que aceitam, e dos programas que gerenciam.
O indivduo, a famlia, e a comunidade as unidades essenciais da sociedade na
era pr-estatista no s foram reduzidos a servos federais, tendo apenas a
liberdade que o governo os permite ter, como tambm foram obrigados a agir como

parte de uma ordem nacional coletivista que est por toda parte.Nenhuma grande
figura poltica nacional prope mudar isso.
Descontentamento Pblico
A realidade, no entanto, que as pessoas no esto satisfeitas com esse arranjo.
Durante a Guerra Fria, o pblico foi persuadido a ceder uma quantidade
surpreendente de sua liberdade pelo bem da misso maior de afastar o comunismo.
Antes disso, foi a Segunda Guerra Mundial, e antes foi a Depresso, e antes a
Primeira Guerra Mundial. Pela e apenas segunda vez nesse sculo, vivemos na
ausncia de qualquer crise que o governo possa usar para suprimir os direitos que
os autores quiseram garantir [3].
Como resultado, a opinio pblica hoje esmagadoramente a favor de redues no
poder governamental. Praticamente todo poltico desse pas que vence uma eleio
promete fazer algo a respeito. Isso vale para os dois maiores partidos. Este ano,
tanto Clinton quanto Dole iro concorrer com programas que prometem, de um
jeito ou de outro, reduzir o tamanho e o alcance do poder federal.
Se relembrarmos novembro de 1994, ouvimos naquela poca uma das mais
radicais retricas anti-Washington vinda dos polticos desde 1776. Diferentemente
da mdia, achei que isso foi uma coisa maravilhosa. Os resultados, no entanto,
foram menos do que impressivos. Impostos e gastos esto maiores desde que os
Republicanos conquistaram a maioria no Congresso. O oramento para ajudas ao
exterior est maior. O estado regulador est mais invasivo do que nunca. As peas
centrais da agenda legislativa republicana incluindo os projetos de lei para a
agricultura, adoo e reas mdicas expandem o tamanho do governo, ao invs
de encolh-lo.
Existem muitas razes para isso, sendo as principais a duplicidade da liderana do
Congresso e o talento de seus aliados na imprensa conservadora, que d a eles
uma cobertura ideolgica. No obstante, os novatos que foram eleitos a quem a
mdia descreve como agitadores polticos e ativistas ideolgicos --merecem parte da
culpa, pois careceram de uma lgica filosfica consistente para se opor ao monstro
que encontraram.
Considere por exemplo a questo do equilbrio oramentrio. Todo poltico alega
que quer um. Todos os novatos prometeram que votariam por um. Mas eles foram
imediatamente ludibriados pela classe poltica. Quando eles quiseram cortar
impostos, as elites se atiraram sobre eles dizendo que isso iria aumentar o dficit.
Imediatamente, eles foram confrontados com um problema: como conciliar seu
conservadorismo fiscal com seu desejo por menos impostos?
Essa confuso resulta de um erro intelectual. A prioridade encolher o governo.
Isso significa que os impostos devem ser cortados em todo e qualquer lugar. E
liberais clssicos bem escolados sabem que os governos podem usar o embuste do
equilbrio oramentrio para se manter inchados e em expanso contnua. Sabemos

que impostos maiores tipicamente no diminuem o dficit, e, mesmo que o


fizessem, essa no seria uma maneira honrosa de proceder. O oramento federal
no um oramento domstico em maior escala; ele uma gigantesca extorso
redistributivista.
Esse fato suscita uma compreenso central da tradio intelectual liberal-clssica. O
governo no tem nenhum poder ou recurso que antes no tenha tomado das
pessoas. Ao contrrio das empresas privadas, ele no pode produzir nada. O que
quer que ele tenha, ele deve extrair da iniciativa privada. Embora isso tenha sido
bem compreendido no sculo XVIII, bem como em grande parte do sculo XIX,
tudo foi quase que totalmente esquecido no sculo do socialismo e do estatismo, do
Nazismo, do Comunismo, do New Deal, do assistencialismo, e das guerras.
Lies Aprendidas
medida que nos aproximamos do sculo XXI, quais as lies que aprendemos do
sculo que fica? A mais importante refutao do socialismo veio de Ludwig von
Mises, em 1922. Seu tratado chamadoSocialismo afastou pessoas boas de doutrinas
ruins, e jamais foi refutado por qualquer um dos milhares de marxistas e estatistas
que o atacaram. Por causa desse livro, hoje ele reverenciado como um profeta,
mesmo por social-democratas vitalcios que passaram anos atacando e difamandoo.
Bem menos conhecido um outro tratado que surgiu trs anos depois. Era seu
grande livro Liberalismo. Tendo j atacado por completo o estatismo, ele viu ser
necessrio explicar detalhadamente a alternativa. Foi o primeiro renascimento
macio do programa liberal-clssico em muitas dcadas, dessa vez vindo do
principal economista poltico do continente.
Em sua introduo, Mises observava que a verso do liberalismo dos sculos XVIII
e XIX havia cometido um erro. Ela havia tentado falar no apenas de coisas
materiais, mas tambm de assuntos espirituais. Tipicamente, os liberais haviam se
posicionado contra a igreja, o que teve o desastroso efeito de influenciar e jogar a
igreja contra o livre mercado e o livre comrcio.
Para tentar evitar esse efeito polarizador, Mises deixou claro que o liberalismo "
uma doutrina que se dirige inteiramente ao comportamento dos homens nesse
mundo. Ela no tem nada mais em vista que no a promoo do bem-estar
material deles, e no se preocupa com suas necessidades interiores, espirituais e
metafsicas".
claro que a vida dos homens mais importante do que comer, beber e obter
avanos materiais. por isso que o liberalismo no pretende ser uma teoria
completamente desenvolvida sobre a vida. Assim, a teoria liberal no pode ser
repreendida por telogos e conservadores como sendo uma teoria puramente
secular. Ela secular apenas no sentido em que ela lida com assuntos que so
prprios do mundo poltico, e nada mais. No h nada no liberalismo de Mises que

alguma pessoa religiosa deva contestar, desde que ela concorde que o avano
material da sociedade no moralmente censurvel.
Outra mudana que Mises fez na tradicional doutrina liberal foi vincul-la
diretamente ordem econmica capitalista. Com bastante freqncia o liberalismo
mais antigo oferecia uma magnfica defesa da liberdade de expresso e de
imprensa, mas negligenciava a dimenso econmica, que de total importncia.
Esse vnculo direto que Mises fez entre o liberalismo e o capitalismo tambm ajudou
a separar a posio liberal das outras formas fraudulentas que estavam emergindo
na Europa e nas Amricas. Esse falso liberalismo alegava que havia uma maneira
de favorecer tanto a liberdade civil quanto o socialismo, assim como a ACLU[4] dizia
ontem e hoje.
Mas como Mises argumentava, a liberdade uma pea nica. Se o governo
grande e poderoso o suficiente para aniquilar a liberdade de comrcio, para
inflacionar a moeda, ou para financiar servios pblicos macios, no se precisa de
muito mais para tambm se controlar a imprensa e todas as formas de expresso,
e para se envolver em aventuras militares no estrangeiro.
Propriedade
Da surge a mais famosa frase de Mises deste livro, a frase que alarmou e inspirou
intelectuais por todo o mundo: "O programa do liberalismo", se "condensado em
uma nica palavra, seria: propriedade." Por propriedade, Mises se referia no
apenas propriedade privada em todos os nveis da sociedade, mas tambm ao
controle da mesma por seus prprios proprietrios.
Com essa nica demanda, que a propriedade e seu controle sejam mantidos em
mos privadas, podemos ver como o estado deve necessariamente ser
radicalmente limitado. Se o governo pode somente trabalhar com os recursos que
ele toma de outros, e se todos os recursos pertencem e so controlados por
entidades privadas, o governo est restringido.
Se a propriedade privada est segura, podemos contar com todos os outros
aspectos da sociedade para sermos livres e prsperos. A sociedade no pode se
administrar a si prpria a menos que seus membros sejam donos da sua
propriedade e controlem-na; inversamente, se a propriedade est nas mos do
estado, ele vai controlar a sociedade originando os resultados catastrficos que
conhecemos to bem.
Se os direitos de propriedades so estritamente protegidos, o estado no pode usar
crises sociais para obter vantagens e, consequentemente, poder como fez
durante guerras, depresses e desastres naturais. Os limites sobre o governo se
aplicam, independentemente de ocorrncias. No h excees.Assim, uma
sociedade liberal-clssica no teria construdo uma TVA[5], no salvaria utilizando
dinheiro do contribuinte fazendeiros texanos durante uma seca, no mandaria

homens em misses espaciais, e no teria taxado os americanos em seis trilhes de


dlares e despejado tudo em uma fracassada guerra contra a pobreza.
Liberdade
O segundo pilar de uma sociedade liberal, Mises dizia, a liberdade. Isso significa
que as pessoas no so escravas umas das outras, e nem do governo; mas, sim,
donas de si prprias, sendo livres para perseguirem livremente seus interesses,
contanto que no violem os direitos de propriedades de outros. Mais importante,
todos os trabalhadores so livres para trabalhar na profisso de sua escolha,
estabelecendo contratos livres e voluntrios com seus empregadores, ou se
tornando empregadores eles prprios.
A combinao de liberdade e propriedade torna as pessoas capazes de exercitar o
importantssimo direito da excluso. Eu posso manter voc fora da minha
propriedade. Voc pode me manter fora da sua. Voc no tem que comerciar
comigo. Eu no tenho que comerciar com voc. O direito a excluso, juntamente
com o direito de comerciar largamente, a chave de uma sociedade pacfica. Se
no podemos escolher a forma e o estilo das nossas associaes, ento no somos
livres em qualquer sentido.
O colapso da liberdade de associao, especialmente na forma de leis antidiscriminao, uma das principais razes de a acrimnia social ter aumentado
tanto em nossa poca. Apesar de serem raramente questionadas, as leis antidiscriminao no podem se harmonizar com uma viso liberal-clssica da
sociedade. Uma associao que forada jamais pode ser boa para as partes
envolvidas, e nem para a sociedade em geral.
Qualquer discusso sobre esse assunto invariavelmente levanta a questo da
igualdade. E aqui encontramos outro aperfeioamento que Mises fez sobre modelos
anteriores de liberalismo. Eles estavam excessivamente apaixonados pela idia de
igualdade: no apenas como uma construo legtima, mas tambm como algo a
ser atingido pela criao de uma sociedade sem classes, o que totalmente ilgico.
Como Mises disse, "todo o poder humano seria insuficiente para tornar todos os
homens iguais. Os homens so e para sempre permanecero desiguais". Ele
argumentava que s pessoas no poderia ser dada uma quantidade igual de riqueza
ou mesmo oportunidades iguais para se tornarem ricas. O melhor que a sociedade
pode fazer para seus membros estabelecer regras que se apliquem a todos, de
todas as classes. Essas regras no isentariam ningum, incluindo os regentes que
esto no governo.
Os muito ricos estaro sempre com a gente, ainda bem, assim como tambm
estaro os muito pobres. Esses conceitos esto estreitamente ligados a sociedades
e arranjos particulares, claro, mas do ponto de vista da poltica, melhor que
sejam ignorados. funo da caridade particular, e no do governo, cuidar dos

pobres, e proteg-los de serem arrastados para campanhas polticas demaggicas


que ameacem as liberdades essenciais.
Em uma sociedade liberal o governo no protege os indivduos contra eles mesmos,
no luta por algum tipo de distribuio de riqueza, no promove uma regio em
particular, ou uma tecnologia, ou um grupo, e no determina a distino entre
vcios pacficos e virtudes. O governo central no controla a sociedade ou a
economia sob qualquer aspecto.
Paz
O terceiro pilar do liberalismo clssico a paz. Isso significa que no pode haver
amor guerra, e, quando ela ocorrer, no pode ser vista como algo herico, mas
apenas como uma tragdia para todos. Ainda assim, continuamos a ouvir que
guerras so boas para a economia, mesmo que elas, sempre e em todo lugar,
desviem recursos, alocando-os mal e destruindo-os. Mesmo o vitorioso, Mises
mostrou, perde.A guerra, disse Randolph Bourne, " o alimento do estado".
O mesmo vale para o imprio. Os americanos se opuseram a uma presena hostil
sovitica em nosso hemisfrio. Entretanto, nunca consideramos como as pessoas
no Japo, para ficar com apenas um exemplo, podem se sentir a respeito do grande
nmero de tropas americanas em seu pas. De longe, a maior causa de ocorrncias
criminais em Okinawa e no resto do Japo so as tropas americanas. Mas ser que
as nossas tropas, nossos avies, nossos navios e armas nucleares "defendem" o
Japo? Contra quem? No, continuamos a ocupar o pas 51 anos aps o fim da
Segunda Guerra Mundial com o propsito nico de controlar.
Se voc quer descobrir o verdadeiro carter de um homem, esquea o que ele diz
sobre si mesmo, e vejacomo ele lida com outras pessoas. O mesmo se aplica ao
governo. Podemos esquecer suas afirmaes; simplesmente observe como ele trata
os outros. O estado liberal-clssico aquele que protege os direitos dos cidados
comercializarem com povos estrangeiros. Ele no anseia por conflitos externos de
qualquer tipo. Ele no demanda, por exemplo, que outros pases comprem produtos
produzidos por indstrias americanas influentes, da maneira que a Kodak est
exigindo, apoiada pelo poderio militar americano, que o Japo compre seus filmes.
Tampouco uma sociedade verdadeiramente liberal envia ajuda governamental para
pases estrangeiros, suborna, prende ou mata seus regentes, diz a outros governos
que tipo de pas eles devem ter, ou se envolve em esquemas globais para impor
direitos assistencialistas sobre o mundo. Entretanto, essas so atitudes que os EUA
tm empreendido como sua poltica padro desde os anos 1930. Nossos dirigentes
parecem pensar que eles sempre tm que estar subornando algum,
bombardeando algum, ou ambos. De outra maneira, corremos o risco de cairmos
no temvel "isolacionismo".
Jonathan Kwitney[6] ilustrou a poltica externa americana da seguinte maneira:
imaginemos que, em intervalos mensais regulares, damos uma volta pelo

quarteiro, batendo de porta em porta. Em uma casa, anunciamos para nosso


vizinho: "Eu gosto de voc, eu aprovo voc, aqui esto $1.000". Na prxima casa,
fazemos a mesma coisa. Mas na terceira casa, dizemos: "Eu no gosto de voc, eu
no aprovo voc". Ento levamos a mo para baixo do casaco, sacamos uma
espingarda serrada calibre 12, e o trucidamos, junto com toda sua famlia.
E assim vamos ns, andando pelo quarteiro, de tempos em tempos, dando
dinheiro para alguns, matando outros, e tomando decises baseadas em interesses
que temos naquele momento, sem regras claras.
Meu palpite que no seramos muito populares. Pense nisso na prxima vez que
vir um comcio "anti-EUA" na televiso. Essas pessoas podem estar recebendo
nossa ajuda externa, mas elas tambm podem estar pensando que sero o
prximo Iraque, Haiti, Somlia, ou Panam. Uma poltica externa liberal-clssica
no poltica externa alguma, exceto, como George Washington disse, se for para
comercializar com todos e no ser beligerante com ningum.
Restaurao
Esses trs elementos propriedade, liberdade, e paz so a base do programa
liberal. Eles so o mago de uma filosofia que pode restaurar nossa prosperidade
perdida e nossa estabilidade social. Contudo, apenas comecei a arranhar a
superfcie do programa liberal. Ainda h muito a ser dito sobre poltica monetria,
tratados de comrcio, esquemas de seguridade social, e muito mais. No entanto, se
nossa classe poltica pudesse entender esse ncleo de liberdade, propriedade, e
paz, estaramos muito melhores, e eu me sentiria mais confiante de que a prxima
leva de novatos que mandarmos paraWashington iria ficar de olho no prmio, que
no a redistribuio ou a concesso de direitos especiais, mas a liberdade.
"O liberalismo", escreveu Mises, "procura dar aos homens apenas uma coisa: o
desenvolvimento pacfico e imperturbvel do bem-estar material para todos, para
que, por meio disso, possa proteg-los das causas externas de dor e sofrimento,
desde que essas causas estejam apenas em poder de instituies sociais, e no do
estado. Diminuir o sofrimento, aumentar a felicidade: esse o objetivo".
O liberalismo clssico funcionaria nos dias de hoje? Pense nas questes litigiosas da
sociedade atual. Cada uma certamente envolve uma rea que est relacionada com
alguma forma de interveno governamental. Os conflitos atuais giram em torno do
desejo de apoderar-se da propriedade de terceiros usando para esse fim o aparato
poltico de coero que o estado. A nossa sociedade seria mais pacfica e prspera
se tivesse seguido o programa liberal? A pergunta carrega sua prpria resposta.
Agora, de volta ao meu devaneio. Eu no conheo e nem me preocupo em conhecer
as polticas presidenciais porque elas no importam de maneira alguma. Minha
liberdade e propriedade esto to asseguradas que, francamente, no faz diferena
quem vena as eleies. Mas, para atingir esse objetivo, nenhum de ns pode
abster-se das batalhas polticas e intelectuais de nossa poca. Mesmo quando a

viso liberal-clssica tiver sido restaurada nesse pas, como acredito que pode e
ser, no podemos nos dar ao luxo de descansar.

O Prometeus, de Goethe, brada:


Por acaso imaginaste, num delrio,
que eu iria odiar a vida e retirar-me para o ermo
por alguns dos meus sonhos se haverem
frustrado?

E Fausto responde com sua "ltima palavra de sabedoria":


S merece a liberdade e a vida
aquele que tem de conquist-las todos os dias.

[1] Candidato republicano presidncia dos EUA em 1996. [N. do T.]


[2] A dcima emenda da Constituio americana diz que os estados e o seu povo
so soberanos, independentes e livres para criar seus prprios poderes quando a
Constituio no os proibir de fazer isso. [N. do T.]
[3] Ausncia essa que j se foi com o advento do 11 de setembro e a "guerra ao
terror" que se originou ali. [N. do T.]
[4] A American Civil Liberties Union (Unio Americana pelas Liberdades Civis) uma
ONG cuja funo auto-arrogada seria a de defender as liberdades individuais dos
cidados. No entanto, o que ela faz mesmo defender apenas causas politicamente
corretssimas. [N. do T.]
[5] Tennessee Valley Authority estatal criada em 1933, durante o New Deal, para
controlar a gerao de eletricidade, a navegao no rio Tennessee, a manufatura de
fertilizantes, e fomentar o desenvolvimento econmico do Vale do Tennessee, uma
regio que foi mais fortemente impactada durante a Grande Depresso. A inteno

era ter a TVA como uma agncia de desenvolvimento, utilizando verbas federais e a
gerao de eletricidade para modernizar rapidamente a economia da regio. [N. do
T.]
[6] Ex-jornalista do Wall Street Journal. [N. do T.]

Traduo de Leandro Augusto Gomes Roque

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