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UNIVERSIDADE FEDERAL DO RIO GRANDE DO SUL

INSTITUTO DE FILOSOFIA E CINCIAS HUMANAS


PROGRAMA DE PS GRADUAAO EM HISTRIA
Do mundo das ideias caverna:
o conhecimento histrico na crise do presentismo
Dbora Regina Vogt
Na constituio das disciplinas e na histria dessas foi necessrio delimitar o que
seria(m) o(s) seu(s) objeto(s) de estudo, o que as separa das semelhantes e como
eram os profissionais. Como arquivos em uma grande gaveta l estavam seus objetos,
metodologias, objetivos, etc. Tais dados foram e so mutveis no decorrer do tempo,
mas so parte constituinte do que chamamos disciplina, sendo essenciais na produo
intelectual, na distribuio de verbas e no reconhecimento entre pares.
O entendimento sobre o passado pareceu ser durante muitos anos o que
diferenciava a histria de outras disciplinas das cincias humanas. Se todas tinham o
comportamento humano como objeto de estudo, ns ramos os profissionais que se
dedicavam ao estudo do pretrito, senhores do passado e de sua narrativa. Entretanto,
o surgimento do que Franois Hartog chama de presentismo1 marca de nossa era, traz
uma crise para a constituio de nossa disciplina.
Tal conceito no se restringe narrativa historiogrfica, j que sua abrangncia se
refere a nossa era. A sensao de um presente que no termina, que opaco e de um
passado que no se constitui como tal marca de nossa gerao e impactou as que
vieram antes de ns. As novas tecnologias, a preciso das informaes em tempo real
so exemplos do que temos acesso e jamais foi sonhado anteriormente.
A guerra do Vietn foi a primeira que teve transmisso ao vivo pelas redes de TV. Os
telespectadores podiam ver de suas casas o embate com o inimigo. Por outro lado,
podemos ter contato com os sobreviventes do holocausto, dos campos de trabalho
soviticos e com as narrativas dos que viveram as ditaduras militares na Amrica
1

Presentismo o termo que Franois Hartog d ao regime historiogrfico atual. De acordo com ele,
regime historiogrfico no tem o mesmo sentido que poca: Esta noo que estou propondo aqui difere
da de poca. poca significa, no meu entender, apenas um corte no tempo linear [...] Por regime, quero
significar algo mais ativo. Entendidos como uma expresso da experincia temporal, regimes no
marcam meramente o tempo de forma neutra, mas antes organizam o passado como uma sequncia de
estruturas. Trata-se de um enquadramento acadmico da experincia (Erfahrung) do tempo, que, em
contrapartida, conforma nossos modos de discorrer e de vivenciar nosso prprio tempo [...] (HARTOG,
1993, p. 3).

Latina. Em nenhuma poca o cotidiano simples foi invadido por um leva to grande de
informaes que descrevem com preciso massacres de populaes inteiras. Temos
os dados, as imagens e fontes quase inesgotveis que descrevem os acontecimentos
do sculo XX.
O presente se mistura com o passado de uma forma que questiona nossa viso
cientificista da histria. No que seja impossvel encontrar massacres que tenham
correlatos na Antiguidade ou mesmo em outras pocas. No entanto, nas fontes, objetos
de nossas anlises, eles j esto frios, so como cilindros no laboratrio, tratados
com seriedade, com critrios ticos, mas no mexem com nossas emoes
necessariamente. No entanto, como escrever sobre um evento que ainda quente?
Como dar inteligibilidade para acontecimentos que marcaram a vida de uma sociedade
e cujas caractersticas so sentidas at hoje?
As respostas s questes colocadas acima no so fceis e tem suscitado muitos
debates no campo acadmico. Nossos objetos no so mais frios, encontrados em
arquivos, a espera que o historiador os desvende e conte como as coisas
aconteceram2. As narrativas sobre eventos limtrofes no se transformam em passado,
o luto continua e os que viveram o que narramos querem tambm deixar seu relato
testemunhal, que parece ser mais crvel do que a fria narrativa do historiador. Como
trabalhar nessa conjuntura? Como fazer nosso trabalho e separar pesquisador e objeto
quando os sujeitos permanecem e lutam hoje pelo reconhecimento de sua histria?
Seria possvel a iseno poltica como parece exigir uma pretensa urea cientfica?
Na espera de refletir sobre as questes aqui colocadas dividirei esse artigo em trs
partes. Na primeira, desejo refletir sobre os regimes de historicidade at o presentismo
e suas consequncias na historiografia, na segunda quero discutir o carter cientfico
da histria, baseado na epistemologia da cincia. Essa discusso permeia nossa
constituio como disciplina, j que tem como eixo central a construo do prprio
conhecimento. Na ultima parte, baseado em E. R. Ankersmit, desejo apresentar uma
tentativa de resposta para nossa crise presentista e nosso papel como historiadores
nessa conjuntura.

1. Regimes de Historicidade e a narrativa historiogrfica na era presentista


2

A frase repetida exausto referese concepo histrica de Leopold von Ranke (17951886). Ele foi
um dos principais responsveis pela formao da historiografia crtica na Alemanha. Sua seriedade e
crtica s fontes foram fundamentais para a constituio da histria como disciplina.

Segundo Maria Ins Mudrovcic (2013), baseado em Franois Hartog, seriam trs
os regimes historiogrficos principais que j estiveram em curso na constituio da
histria como disciplina. O primeiro seria a histria como mestra da vida, que via a
narrativa historiogrfica como conjunto de exemplos que deveriam guiar em direo
virtude e ao bom governo. O segundo, herdeiro da Revoluo Francesa, inaugura a
viso de que histria no se repete, que progressiva e que evolui. A terceira, vivida
por ns atualmente, um presente que se confunde com o passado, pois um estado
temporal que no passa e por isso chamado de presentista.
As marcas do momento contemporneo seriam a sensao da imutabilidade do
tempo, a centralidade da memria e as demandas de uma sociedade de consumo que
j no v a histria de forma teleolgica. Sem consenso entre historiadores, voltamonos a prpria psicologia e neurocincia na busca de compreender o que nossos antigos
mtodos j no do conta. A histria no seria mais desenvolvida pelo progresso cujo
fim o aprimoramento do homem, mas uma narrativa voltada s demandas de nossa
sociedade contempornea.
preciso dizer que embora esses regimes historiogrficos fossem dominantes em
seu tempo, eles no foram as nicas formas de se narrar o passado. Diversas vises
sobre o passado dividiram o mesmo momento histrico, embora no fossem
dominantes. A histria magistra vitae, criada pelos antigos, por exemplo, carrega a
percepo de que nada novo na narrativa historiogrfica, sendo uma eterna
repetio, como no movimento dos astros. A histria seria a repetio constante do que
j ocorreu anteriormente, como na natureza, fazendo parte do corpo maior do prprio
universo e toda sua dimenso. Mircea Eliade descreve desta forma o tempo mtico:
Instalar-se num territrio equivale, em ltima instncia, a consagr-lo: Quando a
instalao j no provisria, como nos nmades, mas permanente, como o
caso dos sedentrios, implica uma deciso vital que compromete a existncia de
toda a comunidade. Situar-se num lugar, organiz-lo, habit-lo so aes que
pressupem uma escolha existencial: a escolha do Universo que se est pronto a
assumir ao cri-lo. Ora, esse Universo sempre a rplica do Universo exemplar
criado e habitado pelos deuses: participa, portanto, da santidade da obra dos
deuses (ELIADE, 1992, p. 23) [grifos so meus].

Fazendo parte de um plano maior, o homem repetia o que j havia ocorrido


anteriormente. Um bom exemplo desta viso o significado da palavra revoluo que
antes da Revoluo Francesa significava mover em giro, ou seja, voltar ao lugar de
partida, como os astros no universo faziam (OSTRENSKY, 2006). Como partes de uma
ordem csmica maior, a histria se repetia infinitamente e essa no era digna de ser
3

narrada. O que quebrava essa lgica deveria ser narrado, j que, como um feito
memorvel, seria transmitido s novas geraes na busca da virtude. Os homens
eram fadados finitude e morte como no resto da natureza, desta forma, entrar para
a histria por meio de narrativa historiogrfica era um meio de compartilhar em parte da
imortalidade dos deuses.
O que se diferenciava da ordem csmica e do cotidiano era o que se tornava
digno da narrativa do historiador, pois era veculo de aprendizado na construo da
Repblica. Nas palavras de Ccero: "[...] a histria testemunha dos sculos, luz da
verdade, vida da memria, mestra da vida, mensageira do passado" (CICERO, De
Oratore, II, 36) [grifo so meus]. O papel da histria seria instruo, conhecimento e
estava ligada oratria e a prtica virtuosa, necessria para um bom governo.
A histria como mestra da vida esteve presente na Antiguidade e renasce com
fora na Europa do Renascimento que busca no passado a virtude necessria para a
construo de seu tempo. Lidos e ensinados nas escolas, os antigos eram vistos como
guias, como instrutores da nova era que os modernos imaginavam construir. O prprio
conceito de Renascimento carrega em si o sentido de se voltar a um tempo que j
havia passado. Tal pensamento impensvel para a historiografia ps Revoluo
Francesa.
Concomitante histria Magistra Vitae, a escatologia ocupou durante muito
tempo a mente dos que escreviam sobre histria. Embora no seja citada por vrios
autores quando se reflete sobre a histria como disciplina, importante dizer que a
concepo crist a primeira que v o tempo como irrepetvel, j que Deus havia
criado o homem e Jesus havia vindo ao mundo uma nica vez. Escritores cristos
narraram os eventos que presenciaram como designos de Deus, cumprimento de
profecias que j estavam descritas na Bblia. Nessa viso, embora o homem no crie
nada de novo, j que tudo est sob o controle de Deus, ele maior que a natureza, j
que tudo que ele faz histrico e impossvel de se repetir. O tempo, mutvel e finito,
nessa viso, contrasta com a imortalidade e imutabilidade de Deus. H presente, h
passado e h futuro, numa linha linear, at o fim dos tempos. Nas palavras de Santo
Agostinho:
Na eternidade, ao contrrio, nada passa, tudo presente, ao passo que o
tempo nunca todo presente. Esse tal ver que o passado impelido pelo
futuro e que todo o futuro est precedido dum passado, e todo o passado e
futuro so criados e emanam d'Aquele que sempre presente. Quem poder

prender o corao do homem, para que pare e veja como a eternidade imvel
determina o futuro e o passado, no sendo ela nem passado nem futuro? [...]
( AGOSTINHO, 1973, p. 263) [grifos so meus].

Mesmo que Deus, na viso escatolgica, esteja fora da mortalidade e finitude


humana, os seres humanos esto imersos numa linha que no se repete, mas que
conduz a um futuro, no necessariamente de forma progressiva, mas de acordo com
os desgnios da divindade. A Revoluo Francesa, contudo, quebra muitos dos
paradigmas anteriores. O prprio termo revoluo, como mencionei anteriormente,
perde o significado anterior, sendo usado a partir de agora como referncia a um tempo
totalmente novo e que progressivo.
Para o regime moderno, segundo Hartog (1993, p. 4), no h mais vrias
histrias, mas uma somente, que marcha em direo ao progresso. Nesse sentido, o
modelo, o exemplar, cede lugar ao unvoco e que no pode se repetir. A lio vem do
futuro, no mais do passado. Na linha de Koselleck (2006), muda-se o horizonte de
expectativa e o espao de experincia 3, j que no se imagina que a histria persiste
na repetio do passado. A percepo do novo representativa no prprio calendrio,
substitudo na Frana nos tempos revolucionrios e na expresso antigo regime,
usada para designar os tempos anteriores Revoluo Francesa.
Entretanto, os regimes de historicidade no seguem necessariamente uma linha
linear. Eles compactuam entre si, sendo usados de acordo com os objetivos em voga.
Napoleo, por exemplo, citado por Hartog, exemplo dessa conjuntura. Ao mesmo
tempo em que ele inaugura um novo tempo, marca dos perodos revolucionrios que
mexem com a Europa, era leitor de Plutarco e tinha fascnio por Alexandre Magno. Nas
palavras de Hartog sobre Napoleo:
[...] Como Alexandre, que, aps ter derrotado Dario, o rei persa, desposou sua
filha, Napoleo desposou a filha do imperador austraco, aps ter destrudo o
Sacro Imprio Romano Germnico (e proclama seu filho como Rei de Roma).
Caso perdido. Podemos nos valer tambm de um famoso quadro para dizer a
mesma coisa. A "Batalha de Alexandre" foi pintada em 1529 por Altdorfer
(mostra a batalha de Issos entre os gregos e os persas). Napoleo, sem
surpresa, apreciava-o deveras, tanto que em 1800 o trouxe para Paris [...]
(HARTOG, 1993, p. 11).

Koselleck (2006, p. 306-327) trabalha com os conceitos de espao de experincia e horizonte de


expectativa como categorias histricas. So formas de categorizar a narrativa, pois tudo ocorre baseado
em experincias do que j ocorreu e na expectativa do que ocorrer no futuro. Ou seja, os dois conceitos
so dados antropolgicos prvios, base de toda histria humana, pois eles abarcam passado e futuro.
Isso no significa que so estticos, so mveis e mudam a forma como pensamos a histria. Isso s iria
mudar na era do progresso, aps as mudanas da era moderna na Europa.

No h como construir um pensamento sobre o futuro sem o horizonte do


passado. Napoleo se via como os heris do passado, inaugurando um tempo
diferente, como outros o fizeram antes dele. Tal como o Alexandre macednico,
Napoleo se via como inaugurador de uma era, que mudava a poltica em toda a
Europa.

Ou seja, mesmo com a concepo de um momento unvoco, o passado

continua sendo referncia.


Entretanto, na era moderna o futuro que esclarece o passado, j que a narrativa
d sentido ao presente e ao passado do historiador. Hartog coloca o regime de
historicidade moderno entre 1789 e 1989, ou seja, entre a Revoluo Francesa e a
queda do muro de Berlim, marcas de uma era que finda e outra que inicia. Esse longo
perodo que comporta dois sculos, no entanto, tem como marca a prpria
profissionalizao de nossa disciplina.
No sculo XIX, no momento da institucionalizao da histria, ela trabalha em
favor dos estados-naes que criam seu passado, no s como exemplo, mas como
veculos que movimentam a criao de um povo, visto como orgnico. A histria passa
a ter ares cientficos e, tendo como modelo as cincias exatas, preconiza a separao
entre objeto e pesquisador na busca de objetividade para o relato. A inteno aqui no
refletir sobre as vrias fases desse modelo, que passaram de uma pretensa
objetividade vinda das fontes at o questionamento de sua neutralidade. No entanto,
importante salientar que nos debates que visavam a profissionalizao, buscou-se a
separao entre objeto e historiador, ou seja, entre o narrador e suas fontes.
De acordo com Mudrovcic (2013, p. 17), nesse conjunto em que a disciplina se
institucionaliza e toma ares de cincia, temos o conceito de passado histrico. Ao
primeiro momento, pode parecer estranho discutir tal termo. Fomos ensinados de tal
forma que parece algo trivial que nos ocupamos do pretrito e que nossa narrativa
versa sobre o passado4. nesse conjunto que se estabelece muito da crise que hoje
se vive na historiografia. Sem passado separado do presente por uma linha clara,
sentimentos como se no pudesse existir histria, pelo menos no do mesmo modelo
de outrora.
4

Perelman e Tyteca (2005) em seu Tratado da Argumentao chamam ateno sobre elementos centrais
nas comunidades discursivas de quase todo lugar. Para que exista argumentao necessrio entre orador
e auditrio, ou entre leitor e autor, certos acordos bases em cima do que toda argumentao
desenvolvida. Assim, partindo de elementos que so comuns proposto que se discuta sobre determinado
tema. Algumas coisas so de tal forma bvias para um grupo que no so colocadas em questo. Em nosso
caso, podemos citar o entendimento que a histria uma disciplina e que nosso campo o passado. A
questo que por no refletirmos sobre o que parece bvio tomamos tal pressuposto como verdade quase
universal e ele no necessariamente o .

O passado histrico seria nosso objeto de estudo, correlato ao laboratrio de um


qumico. Ele pode ser de indivduos, de comunidade, de uma nao, etc. O importante
que seja o outro, que no faz parte de ns e que por isso possa ser analisado e
descrito de forma pretensamente objetiva. Desta forma, quebramos a prpria lgica
anterior, da histria mestra da vida. O passado est separado de ns e unvoco, no
repetvel e por isso mesmo, no pode ser guia do presente, pois um abismo nos separa
dele.
E se a histria no era mais guia para as aes humanas, era cincia e por isso
seu trabalho era justificvel e deveria ser realizado e patrocinado. A narrativa deveria
ter como mtodo a frieza e a distncia mesmo que se tratasse de guerras ou de
eventos limtrofes. De acordo com o historiador Chris Lorenz, citado por Medrovcic
(2013), por exemplo, para se tornar histria era necessria uma distncia mnima de
cinquenta anos para que os acontecimentos estivessem frios, embora cem anos
fossem mais seguros. Estar perto dos eventos poderia fazer com que o historiador
tivesse uma viso parcial e limitada do que estava narrando. Sem interesses prticos
no presente, o passado deveria bastar em si mesmo, sem relao com o presente.
Com uma distncia considervel, a narrativa deveria explicar o passado, dar
inteligibilidade e um sentido. nesse contexto que dominou na historiografia o conceito
de histria problema. Como as fontes no falam por si, mas somente quando
questionadas e analisadas pelo historiador, compete a ele construir sua pesquisa de
uma forma problematizadora, mesmo que essa seja sem relao com o mundo
contemporneo.
A histria problema, fruto dos Annales, foi e ainda um entendimento comum
entre historiadores, ponto preliminar onde advm as discusses. Com aproximaes
com a geografia, a sociologia e a economia, a narrativa historiogrfica procurou
produzir uma forma de cincia que se via como menos inocente do que a positivista 5, j
que problematizava as fontes a partir do olhar do historiador.
A histria devia explicar e ela representava o questionamento da sociedade
ocidental sobre seu passado. March Block em seu livro A Estranha Derrota procura
entender como os franceses foram derrotados pelos alemes na Primeira Guerra
5

A discusso sobre a histria dos Annales e sua importncia na historiografia tem tomado ao longo do
tempo muito campo em terras brasileiras. Isso se deve muito influncia que a historiografia francesa
exerce sobre o Brasil. Jose DAssuno Barros (2010) problematiza algumas questes fundamentais da
construo da histria dos Annales, seu contraponto ao historicismo e positivismo e a histria problema, que
tem como ponto fundamental a distino entre passado e presente.

Mundial. Como um soldado-historiador, sua anlise no sentido de problematizar seu


prprio testemunho, demonstrando os erros cometidos por seu pas nos campos de
batalha. Desta forma, o professor recorre histria para explicar o que ele mesmo no
consegue entender pelo que presenciou. Nas palavras dele:
Apontaremos ento a parte que cabe histria de nossa preparao
estratgica? Alguns pensaram assim: Devemos acreditar que a histria nos
enganou? Foi a dvida que surpreendi nos lbios de um oficial recm sado da
escola, nos ltimos dias de nossa estada na Normandia, j assombrados pela
derrota. Pretendia com isso lanar dvidas sobre o ensino pretensamente
histrico que recebeu [...] Mas esse ensino no a histria. Era, na verdade, o
antpoda da cincia que queria demonstrar. [...]Pois a histria , por essncia,
cincia da mudana. Ela sabe e ensina que dois eventos no se repetem de
modo absolutamente igual [...] (BLOCK, 2011, p. 21).

A histria no enganava como pensava o jovem oficial, porque ela no se repete,


sendo cada guerra nica, como estratgias e formas de pensar que so particulares.
Marc Block chega a afirmar que o erro dos franceses foi imaginar que venceriam a
guerra com os mesmos mtodos do perodo napolenico. A histria explicava, no
como repetio no sentido de mestra da vida, mas como entendimento de erros
cometidos e de compreenso do presente.
Nesse entendimento, o passado no muda, somente se modificam os nossos
entendimentos sobre o que ocorreu e, como consequncia, a prpria narrativa
(MUDROVCIC, 2013, p. 21). O prprio testemunho no tem o mesmo grau de
importncia que a narrativa historiogrfica, isso porque ele parcial, influenciado ainda
pelos acontecimentos que vivenciou. A narrativa do historiador, pela distncia temporal,
mais objetiva e por isso mesmo, podemos afirmar, mais verdadeira.
A virada lingustica6 no campo acadmico e acontecimentos limtrofes do sculo
XX terminaram por balanar a distino to clara at ento entre passado e presente,
sendo que o primeiro era visto como o centro do trabalho do historiador. O
questionamento frente ao prprio passado como construo parece balanar o
entendimento do historiador. Se no entendimento comum a fonte seria o tribunal de
apelao como pensava Ginsburg (1993), importante perceber que esse trao do
passado tambm foi construdo pela linguagem e o contexto que apontamos por ns
escolhido e transmitido pelas palavras. Elas poderiam ser neutras?

O termo Virada Lingustica esta associado aos questionamentos sobre a linguagem e sua capacidade de
simplesmente representar o passado, como um elemento neutro. O principal representante desses
questionamentos Hayden White que aproximou a histria da literatura ao afirmas que os historiadores
escreviam atravs de metforas, os tropos dos discursos.

[...] A velha noo de que a linguagem (ou a conscincia) reflete a sociedade


parece ao historiador uma afirmativa que no presta suficiente ateno ao
tempo. A linguagem reflete a si mesma e fala extensamente sobre si mesma. A
resposta nova experincia toma a forma de uma descoberta e uma discusso
de novas dificuldades na linguagem. Em vez de se supor um nico espelho
refletindo acontecimentos de um mundo exterior, no momento de sua
ocorrncia, seria melhor supor um sistema de espelhos voltados para dentro e
para fora em diversos ngulos, de maneira a refletir as ocorrncias do mundo
espelhado, em grande parte, atravs dos modos como se refletem uns aos
outros [...] (POCOCK, 2003, p. 56).

Nosso mundo intelectual, social e poltico codificado atravs da linguagem e


seria interessante perguntar-nos at que ponto algo existe at ser transformado em
palavras ou se possvel que algo exista fora da lngua. Utilizando-me da metfora que
Pocock fez, a linguagem no seria o espelho da realidade, mas espelhos que se
refletem por diversos ngulos, tanto sincrnica como diacronicamente. Cada novidade
no mundo externo aparece por ngulos diferentes e os espelhos, por sua vez, refletem
a imagem do outro que veio do exterior, que mostra a imagem que veio do anterior,
mas que ele mesmo havia provocado. Aps algum tempo, caberia perguntar de onde
veio a primeira imagem e como se formaram a multiplicidade de imagens possveis.
No entanto, durante algum tempo, pensamos que esse elemento, esttico, era um
mero artefato que nos levava a transmitir o que o real nos mostrava. A funo da
linguagem seria neutra, algo que necessitaramos, obviamente, mas que no interferia
em nosso conhecimento ou no modo como esse se processa. Seu objetivo seria
somente demonstrar o que sabamos, pura e simplesmente. Contudo, cabe perguntar,
existiria algo atrs da linguagem para ser desvelado, descoberto por nossa
conscincia? Ou seria ela, tambm, formadora e parte desse real do qual aparece
simplesmente como acessrio?
Essas discusses em relao linguagem e seu uso na narrativa terminaram por
questionar nossa pretensa separao entre objeto e narrador. Se o relato construdo
pelo historiador atravs de sua pesquisa, leitura e anlise, pode-se afirmar que o
prprio passado, to claramente nosso campo, tambm uma construo
(MUDROVCIC, 2013, p. 22). Mesmo as fontes que seriam nossos dados objetivos 7
7

Quando trabalhamos com historiografia e discutimos o fazer histrico, cansamos de discutir o valor das
fontes para qualquer anlise e interpretao que se proponha histrica. No entendidas isoladamente, mas
em relao constante com seu contexto, as fontes deveriam ser interpretadas, inseridas em seu momento
histrico e social. Entretanto, esses restos do passado so formados por palavras, cdigos lingusticos,
que precisam ser interpretados para fazerem algum sentido para ns, seus leitores. O prprio contexto
social, poltico e econmico - tambm textualizado, j que por meio dos cdigos lingusticos que
construmos nosso entendimento sobre o mundo onde nossa fonte est inserida. As definies sobre a
realidade tambm esto compreendidas em processos textuais. Mesmo quando nos referimos ao mundo
real, das experincias e das relaes sociais, estamos falando sobre algo que s pode ser compreendido

so envoltas em processo textuais de modo que s conseguem ser entendidas desta


forma. Sendo assim, no h como definir o que est fora ou dentro do texto, j que
mesmo o que est fora de nosso eixo principal codificado atravs de palavras (LA
CAPRA, 1998, p. 241).
Por outro lado, presenciamos, como afirma Hartog, na era do presentismo, um
presente que no transforma em passado seus traumas, mas os revive a cada relato
testemunhal, como se ainda impactado pela nossa capacidade de fazer o mal. As
novas tecnologias que conectam o mundo e mudaram a vida de milhares, as guerras,
os

genocdios,

terrorismo

de

estado,

etc,

so

marcas

de

nossa

era.

Acrescentaramos, tambm, atualmente, os encontros com o outro, o declnio da


Europa e o crescimento do fundamentalismo religioso em vrias frentes, muitas vezes
sem explicao aos nossos olhos limitados.
Guerras e genocdios so cometidos pela sociedade ocidental mesmo aps
termos produzido tanto conhecimento sobre o passado. Logo aps a Primeira Guerra
ocorre a segunda, que mais mortfera que a anterior. Como entender tal conjuntura e
admitir que no estamos avanando em direo h algo melhor?
Frente a essas questes, nossa capacidade de explicar como historiadores
limitada, j que podamos nossa imaginao ao que dizem nossas fontes a fim de
produzir conhecimento de uma forma que ser academicamente aceito. Reproduzimos
as anlises, nos restringimos a ler obras historiogrficas e limitamos nossa capacidade
de explicao e entendimento. As metodologias utilizadas na escrita parecem no
comportar a compreenso desses eventos que no se colocam no passado, mas
atingem nossa sociedade contempornea.
As duas guerras mundiais, o holocausto, os crimes de Stalin ou as ditaduras na
Amrica Latina so alguns exemplos de eventos que fogem a nossa capacidade de
explicao. Literatura, filmes e relatos de memria tendem a convencer mais e melhor,
fazendo com que muitas vezes exista um vazio historiogrfico em termos de explicao
convincente para os eventos limtrofes. Hayden White afirma, inclusive, que a primeira
crise da histria ocorreu aps a I Guerra Mundial devido incapacidade dos
historiadores anteciparem a guerra e depois darem uma explicao sobre a sua causa.
por meio da lngua. Entretanto, o modo como entendemos o sentido do que nos apresentado
exteriormente e fora de nosso aparato mental no s um processo subjetivo, mas poltico tambm, j
que, enquanto historiadores e intrpretes de textos, somos introduzidos num processo que relaciona
passado, presente e futuro numa inter-relao entre continuidades e descontinuidades histricas (LA
CAPRA, 1998, p. 283).

10

A Primeira Guerra Mundial muito fez para destruir o que restava do


prestgio da histria entre os artistas e os cientistas sociais [...] A histria
que se supunha fornecer algum tipo de preparao para a vida, que se
julgava ser o ensino da filosofia por meio de exemplos, pouco fizera no
sentido de preparar os homens para o advento da guerra; no lhes
ensinara o que deles se esperava durante a guerra; e, quando esta
acabou, os historiadores pareciam incapazes de elevar-se acima das
estreitas alianas partidrias e de compreender a guerra de algum modo
significativo [...] (WHITE, 1994, p. 48).

Se as duas guerras foram eventos sem explicaes lgicas e convincentes


para a historiografia, de que forma a histria poder compreender civilizaes da
frica e comunidades que s tomamos conhecimento de sua existncia na era pscolonial? Como continuar dividindo a histria na linha linear que vai da histria antiga
ao perodo contemporneo sem que esses povos possam ser encaixados?
A memria ocupa o lugar que antes era ocupado pela histria. E o relato
testemunhal, que anteriormente era visto como fonte passvel de crtica pelo
historiador, tem uma preponderncia no cenrio atual que falta para o historiador. O
pesquisador seria um frio analista enquanto a testemunha seria aquele que
realmente viu e por isso seu relato seria mais confivel.
Desta forma, o passado que no termina de passar, mas que vive em forma de
comemorao, monumentos, entre outros, transforma-se em objeto da histria do
presente (MUDROVCIC, 2013, p. 25). Essa questo profunda e estrutural porque
esta no separao questiona nossa capacidade de fazer cincia (pelo menos do
modo como pensado anteriormente) e nossa constituio enquanto disciplina.
Na era do testemunho vivida por ns atualmente o passado no passa e nem se
constitui como diferente de ns. Tal como os exemplos da Magistra Vitae, eles
permanecem como exemplares do que j ocorreu e pode voltar a ocorrer. Em seu
estudo Berber Bervenarge (2012), demonstra como isso representativo nas vrias
comisses da verdade que se espalharam pelo mundo. Os conceitos de justia, de
memria e de tica norteiam a formao de todos esses grupos. Eles representam,
segundo o autor, o declnio da noo de progresso e avano, to caras a
historiografia moderna.
Citando Freud, Bervenarge (2012) lembra que assim como individualmente
preciso viver o luto para que ele passe e seja possvel apreciar o presente,
socialmente necessrio viver o luto para que a sociedade consiga se restabelecer.
11

A questo que no vivemos o luto, o recalcamos e a consequncia que ele no


passa.
Sem um passado claro e separado de ns, nossos mecanismos metodolgicos
parecem perder sua razo de ser. como se nosso objeto, to claramente exposto
nas fontes anteriormente, j no existisse. Como fazer histria nessa conjuntura? O
caminho tentar encontrar o passado que parece ter se perdido ou esquadrinhar a
forma como pensamos que a cincia deve ser feita? Em meu texto optaria pela
segunda possibilidade.
2. A histria como cincia
Se Ren Descartes8 apontado como o pai da cincia moderna, pela
centralidade da dvida, do questionamento frente ao que os olhos veem e pela
predominncia do raciocnio matemtico, podemos buscar a raiz dessa percepo
mais recuada no tempo, na Antiguidade. O mito da caverna de Plato torna-se
central na separao entre mundo civil, terreno e por isso sujeito a discusso e a
controvrsia (doxa), e o mundo das ideias, de como as coisas realmente so (logos).
O primeiro seria a nossa poltica, o segundo a cincia, invarivel e correta, mas
somente alcanvel pelos que conseguem sair das amarras da civilizao.
No mito, Plato, pela boca de Socrtes, descreve pessoas amarradas pelas
mos e ps dentro de uma caverna de uma forma que s conseguem ver o fundo da
do local onde h uma parede. Fora da caverna h pessoas e essas falam e isso se
pode ouvir dentro da caverna, mas entre elas e o mundo l fora h um muro que
separa os dois locais. Somente as sombras so projetadas dentro do recinto. No
entanto, como aquelas pessoas nunca saram da caverna, elas imaginam que o que
veem na sua frente a realidade e os ecos so os sons emitidos pelo que
conseguem visualizar. Um deles consegue se soltar e no primeiro momento fica
confundido devido luz, j que seus olhos ainda no eram acostumados. Aps
algum momento, ele finalmente compreende que esse era o mundo real, das
verdades como realmente se constituem. O que via anteriormente eram apenas
8

Para Ren Descartes, a verdade deve ser buscada no modelo da geometria, me de todas as
cincias. O verossmil, nesta viso, falso e no deve ser objeto da prtica das cincias ou da
filosofia. Em suas palavras: [...] Como a razo j me havia persuadido de que deveria deixar de
acreditar tanto nas coisas que parecem ser manifestamente falsas como naquelas que no so
inteiramente certas e indubitveis, o menor fundamento para uma dvida seria suficiente para me
fazer rejeitar qualquer de minhas opinies [...] (DESCARTES, Meditaes, 8-9) [grifos so meus].

12

sombras do que realmente existia. Alegre pela nova descoberta e triste por seus
amigos ainda estarem na escurido, ele volta caverna e tenta convenc-los e
traz-los realidade. No entanto, eles no o aceitam e o julgam como louco.
A alegoria da caverna est na constituio do que chamamos de cincia. Para
que o filsofo ou cientista possa fazer cincia, ele deve se retirar da vida pblica, da
poltica, das discusses sem soluo para alcanar o mundo do conhecimento
verdadeiro e infalvel. Nesse sentido, no h continuidade entre os dois mundos. Em
um est a escurido, no outro a luz real. Em um h a mera opinio, no outro o
raciocnio inquestionvel.
H, nesse mito, incorporado a viso sobre cincia, duas rupturas. Uma a da
sada do sbio da caverna e de suas limitaes, marcadas como do mundo humano
e terreno. A outra a descontinuidade entre os dois locais: o mundo l fora e o da
caverna (LATOUR, 2004, p. 27). O sbio retorna caverna, ele tem a verdade sobre
as coisas, mas no entendido, dado como louco, pela limitao dos que o
ouvem.
Essa ideia de cincia, como procurarei demonstrar, termina por marcar tambm
nosso conhecimento histrico e aqui esta a raiz de muito de nosso desconforto
moderno pela no separao entre passado e presente. Com um objeto que no sai
da caverna e que nos impossibilita de sair, no conseguimos ver as coisas como
elas so. Como enxergar o mundo real se nossos objetos continuam dentro da
escurido da caverna? A separao aparentemente clara anterior demonstra ser
artificial e nos lana a novos desafios. Como construir conhecimento nessa
conjuntura?
No mito, o sbio, aps ver o mundo exterior, volta caverna como possuidor de
um conhecimento que os habitantes do local ainda no tm. Seus resultados so
indiscutveis, pois ele contemplou a verdade absoluta e na nsia de relatar aos seus
antigos companheiros, volta s sombras.
Um ponto salientado por Bruno Latour (2004), que na alegoria o nico que
consegue fazer a ruptura entre os dois mundos o sbio-filsofo: o pesquisador e o
cientista. Ele o nico capaz de transitar entre os dois locais.

A passagem

fechada para todos, mas aberta para ele.


[...] Nele e por ele a tirania do mundo social se interrompe
milagrosamente: no ir, para lhe permitir contemplar, enfim, o mundo
objetivo; no voltar, para lhe permitir substituir, qual um novo Moises, a

13

indiscutvel legislao de leis cientificas pela tirania da ignorncia. Sem


esta dupla ruptura, no ha Cincia, nem epistemologia, nem politica sob
influncia, nem concepo ocidental da vida publica (LATOUR, 2004, p.
28).

No mito, a duras custas o cientista corta suas amarras e conhece o mundo


exterior, para ento voltar ao mundo da caverna e tentar convencer seus antigos
colegas sobre as verdades ento descobertas. Ele ignorado porque tido como
um louco. Ele tem o conhecimento, mas no o poder da palavra, de persuaso.
No entanto, como afirma Latour (2004), a condio do sbio atualmente j no
a mesma. Oramentos, equipamentos, laboratrios e empresas financiam sua ida ao
mundo externo e pagam para ouvir suas novidades, pois o nico que tem acesso a
verdade. A porta estreita e apertada de sada da caverna tornou-se uma larga
avenida por onde eles podem passar e voltar sempre que forem descoberta de
mais um trao que precisa ser desvelado.
No entanto, se os cientistas cada vez vivem mais em conjunto com a vida
pblica, sendo patrocinados por empresas e pelo prprio estado, demonstrando que
no h a separao entre poltica e cincia, sem essa diviso antolgica entre a vida
civil e conhecimento cientfico parece que a prpria cincia perde sua razo de ser.
Por qual razo? difcil responder essa questo, o certo que herdamos a
separao entre dois mundos e isso d como herana a pretensa veracidade do
conhecimento cientfico. Por meio desta questo epistemolgica, o vozeiro infindvel
da arena poltica cala-se e aceita a voz do sbio, do nico que transita entre os dois
mundos. A pretensa transcendncia da cincia parece ser a nica sada para o caos
da vida civil (LATOUR, 2004).
Se no aceitarmos tal separao podemos ser taxados de relativistas. Ora, a
gravidade no existe? Se eu saltar de um prdio no caio no cho? Os
acontecimentos, em nosso caso, no aconteceram realmente? Poderia a verdade
ser relativa e a diviso entre o mundo civil e a cincia uma mera alegoria? Foram as
guerras feitas por palavras? Na arena poltica, sempre acontecimentos limtrofes so
citados na defesa da invariabilidade da cincia ou da narrativa historiogrfica.
Se, polidamente, assinalamos que a facilidade com a qual os sbios
passam do mundo social aquele das realidades exteriores, a
comodidade com que fazem experincia por esta importao-exportao
de leis cientficas, a rapidez com a qual eles convertem o humano e o
objetivo provam bem que no h ruptura entre os dois mundos, e que se
trata muito mais de um tecido sem costura, seremos acusados de

14

relativismo; dir-se- que tentamos dar a Cincia uma "explicao social";


denunciaro em ns molestas tendncias ao imoralismo; talvez nos
perguntaro publicamente se cremos ou no na realidade do mundo
exterior ou se estamos prestes a nos lanar do dcimo quinto andar de
urn prdio, pois estimamos que as leis da gravidade, elas tambm sejam
construdas socialmente (LATOUR, 2004, p. 30)

No entanto, se contra todas as evidncias continuamos a crer que existe essa


ruptura entre o mundo da cincia e da vida poltica porque politicamente
conveniente que isso ocorra. E esse o motivo de tanta crise de objetividade das
cincias. Ao aproxim-la do mundo humano, h o medo que ela perca sua urea e
consequentemente sua crena como verdade universal. De acordo com Latour (2004,
p. 32), a continuao da alegoria da caverna permite a reedio das duas esferas
como realidades antagnicas, s transpostas pelo sbio. As vozes no tm o mesmo
valor ou poder, pois nem todas podem sair da caverna em direo ao mundo das
ideias. Aquela que consegue sair das amarras sociais e por meio da ascese do
conhecimento descobre como as coisas verdadeiramente so deve voltar e ter sua
fala ouvida mais que todas as outras. Autoridade, poder e crena so os eixos dessa
balana, muito mais que o entendimento sobre uma pretensa objetividade.
Qual a utilidade do mito da caverna hoje? A de permitir uma constituio
que organize a vida pblica em duas camaras: a primeira a este salo
obscuro desenhado por Plato, onde os ignorantes se encontram
acorrentados, sem poder olhar-se, comunicando-se apenas por fices
projetadas [...] a segunda se situa do lado de fora, em um mundo
composto de um mundo no de humanos, mas de no humanos,
insensveis as nossas disputas, as nossas ignorncias [...] Toda astucia
do modelo esta no papel desempenhado por este bem pequeno papel de
pessoas nicas capazes de fazer a ligao entre as duas assembleias
[...] Apesar do fascnio exercido pelas ideias ai compreendido entre
aqueles que pretendem denunciar o idealismo [...] trata-se de repartir os
poderes, inventando, ao mesmo tempo, uma certa definio de cincia e
uma certa definio da poltica [...] (LATOUR, 2004, p. 33) [ grifos so
meus].

Alm da viso de cincia que o mito termina por transmitir, importante salientar
que a alegoria carrega tambm uma compreenso de vida social. Ela desprovida de
objetividade, de conhecimento real, sendo a representao, por meio de sombras, a
nica compreenso possvel. O mundo dentro da caverna catico e ns somos
amarrados pelas mos e ps. Somos levados a olhar somente para uma realidade
que imaginamos ser a verdadeira, mas ela no basta de sombra da verdade: uma
viso superficial das coisas.

15

Tal distino aparece na prpria linguagem, comum ouvirmos falar da cincia


como um ente, cuja verdade unvoca e imutvel. A construo social do que ela
significa mutvel no decorrer do tempo - parece fugir da compreenso dos que a
usam como elemento de poder. Bruno Latour (2004), em sua busca de aproximar
sociologia e cincia, afirma que a prpria palavra natureza como um ser exterior,
que tem desejos e forma uma construo social, ocidental, ausente historicamente
em outras culturas. Com um termo somente alcana-se dois objetivos: qualifica-se um
ser por seu pertencimento a certo domnio da realidade e ao mesmo tempo classificase hierarquicamente, dando autoridade a fala.
O bom selvagem, que cuida da natureza, a respeita, diferente do homem branco
e moderno, nada mais reflete do uma viso de natureza como invarivel. Claramente
no temos acesso natureza, pois ela , em si, uma construo social, sendo que o
que pensamos sobre ela varivel e historicamente construdo.
Desta forma, quando falamos sobre por fim ao antropocentrismo, por uma
valorizao da natureza como igual ao homem, demonstramos nossa viso sobre o
outro e sobre ns mesmos como mais evoludos e por isso, tambm, mais
destruidores. Em outras palavras, nada mais somos do que extremamente
etnocntricos. Essas noes refletem as sociedades que a produziram, tal como nos
gregos, ingleses, romanos, etc, ao longo do tempo. O crescimento dos estudos
ecolgicos mais do que refletir uma mudana climtica ou do mundo natural,
representa nosso mundo social.
Analogamente, tal como na cincia, pensamos no historiador como o indivduo
que se retira do mundo civil, das vozes destoantes que no chegam a lugar nenhum.
O profissional deve se isolar do que externo e, atravs da anlise das fontes que
representam a verdade objetiva -, deve produzir o conhecimento historiogrfico. Tal
concepo esta no centro do mal estar moderno com o presentismo. No
conseguimos mais sair da caverna, continuamos ali, pois nossos objetos no
conseguem transformar-se em passado e ir para o mundo da luz, onde tudo claro e
unvoco. O holocausto, os crimes de estado na Amrica Latina e o fim dos sistemas
totalitrios so eventos que no vo embora, mas so rememorados continuamente.
E a voz da testemunha toma o lugar do historiador, pois parece transmitir mais
fielmente a sensao de veracidade e confiabilidade.
Entender, no entanto, a raiz de nossa crena na separao entre passado e
presente ou entre fontes e mundo contemporneo, tal como entre o mundo das ideias
16

e a caverna demonstra que a crise no tem sua razo de ser, j que a pretensa
separao entre as duas esferas, justificvel na produo do conhecimento,
simplesmente no existe. Estudando a Antiguidade, a Idade Media ou os
acontecimentos limtrofes que ainda lembramos em datas civis, podemos entender
que todo conhecimento marcado pelo nosso local social, pela nossa formao e,
inclusive, posio poltica.
As grandes discusses sobre a possibilidade de construir um conhecimento
histrico verdadeiro perdem muito de sua razo de ser se compreendemos que elas
carregam uma viso de cincia que, como procurei demonstrar, rebatida pelos
nossos prprios colegas das cincias exatas. Se concepes como natureza e
cincia so mutveis historicamente e socialmente e reiteram, mais que tudo,
cdigos sociais e relaes de poder e autoridade, podemos dizer o mesmo da
histria.
Como Bruno Latour (2004), coloca em seu texto, no h uma cincia, mas
vrias, formadas por aqueles que julgam poderem sair da caverna e trazer o
verdadeiro sentido das coisas. Da mesma forma, mesmo com metodologia e anlise
crtica, podemos entender que no h uma histria como conceito, mas uma
concepo que foi e mutvel de acordo com o tempo. Esse pressuposto, para boa
parte de ns aceito, pois um de nossos trabalhos fundamentais demonstrar a
historicidade de todas as coisas, inclusive de nossa disciplina. Contudo, caro e
mexe com as estruturas epistemolgicas entender que construmos nosso
conhecimento no no mundo das ideias, das coisas claras e definidas, mas na
caverna das vozes dissonantes que no veem claramente.
Em outras palavras, o presentimo, trabalhado por Franois Hartog e pela Maria
Ines Medrovcic, s traz a tona um pressuposto que bsico no s para as cincias
humanas, mas para as exatas tambm: no h duas camaras e no h verdades
para serem vistas pelo que consegue se desvencilhar do mundo da escurido.
Hannah Arendt (2000) chega a afirmar que o filsofo visto como um ser que tem
parte do mundo dos deuses, pois somente ele consegue enxergar o que esta por trs
das aparncias. A questo que por trs delas, no h nada, pois tudo o que
sabemos por meio do que vemos, codificado atravs da linguagem e passvel de
entendimento. O que est fora no acessvel, se existe, e o mais provvel que no
exista. No h nada por trs para ser desvelado, o conhecimento passa pelo caos da
arena poltica e no meio dela apresenta seus resultados. No nos retiramos para fazer
17

pesquisa e produzir conhecimento, mesmo sozinhos em nossas salas ou laboratrios,


carregamos a caverna conosco.
Arendt (2000), em seu livro A Vida do Esprito, trata da primazia da aparncia,
uma aparente contradio contra toda uma tradio filosfica que apresenta o que
vimos como enganador, j que seria necessrio buscar o que est por trs. Segundo
ela, a teoria dos dois mundos uma falsia metafsica. A dicotomia demonstra
inclusive a predominncia da aparncia, j que nela que o filsofo nasce e ela que
deve romper para buscar a suposta essncia das coisas.
Para descobrir o que realmente , o filsofo deve deixar o mundo das
aparncias entre as quais ele naturalmente e originalmente se encontra
em casa- como fez Parmnides quando foi transportado, alm dos
umbrais da noite e do dia, para a estrada divina muito distante dos usuais
caminhos humanos9, e como tambm fez Plato na alegoria da Caverna.
O mundo das aparncias anterior a qualquer regio que o filsofo possa
escolher como sua verdadeira morada, mas que, no entanto, no o
local em que ele nasceu [...] a noo de que deve haver algo que seja
mera aparncia sempre foi a qualidade que o mundo tem de aparecer
(ARENDT, 2000, P. 39-40)

E mais, o mundo das aparncias substitudo por outro que tambm aparente,
embora apresente outra dimenso e por isso demonstre ser verdadeiro. Um exemplo
dado pela autora a vida animal, que exteriormente apresenta-se com simetria e
diferenciao, mas internamente do a aparncia de terem sido construdos por parte
e, mais, so semelhantes nos animais desenvolvidos. Muito diferente do que ocorre
na aparncia que diferente entre si.
Para Plato a busca do filsofo deveria ser pelo fundamento, a causa real das
coisas, no pelas consequncias que podem ser vistas no mundo das aparncias.
Assim, Socrtes est atrs de definies absolutas e invariveis, enquanto seus
oponentes, os sofistas procuram a doxa, a opinio, o varivel, o que no h
consenso, mas esta no campo da discusso e da prpria retrica. Para os sofistas a
verdade poderia ser relativa e buscvel no mundo das aparncias e da experincia
das pessoas. Para Plato, a incapacidade de encontrar consenso no mundo dos
problemas humanos faz com que ele despreze tal forma de conhecimento (ARENDT,
2007, p. 101).

Segundo a alegoria, Parmnides transportado alm dos umbrais da noite e do dia para a morada da
Deusa, que o acolhe para que ento ele se instrua do intrpido corao da Verdade persuasiva. O local
de encontrar conhecimento no a assembleia no meio dos homens, onde s se encontra a doxa, no
o logos.

18

O argumento antigo, mas a busca moderna pelo mundo que est por trs do
que nossos olhos veem deu nova fora antiga crena. Duvidar sempre do senso
comum e das evidncias o principio da cincia moderna. Claramente essa
metodologia possibilitou no caso das cincias naturais muitas descobertas, como o
formato da terra ou o local desta no espao. No caso da histria, nos fez descrer na
ingenuidade dos dados e fontes, possibilitando compreender a narrativa como um
processo. No entanto, acreditar que seja possvel sair do mundo das aparncias,
como o sbio da alegoria, sem que esse nos influencie, uma inocncia terica que
carrega em si certa arrogncia intelectual.
3. A histria como representao
Como procurei mostrar na sesso anterior, a ideia de uma separao entre o
mundo das ideias e o nosso uma marca registrada da cincia moderna e
contempornea que tem heranas na Antiguidade. interessante refletir, no entanto,
que um discpulo de Plato, Aristteles pensou de forma bem diferente a forma como
o conhecimento constitudo.
Para Plato, a linguagem um campo enganoso, onde as opinies tomam lugar
e no h a busca da verdade. o terreno dos sofistas, seus inimigos discursivos, que
no buscam a verdade, mas apenas convencer. Infelizmente acessamos os sofistas
pelos olhos de seu inimigo e o que temos deles so poucos fragmentos. No entanto,
sabemos que, donos de retrica e atuando na superfcie, sem objetivos de acessar o
mundo as ideias, eram mal vistos pelo autor da alegoria da caverna.
Para Aristteles, no entanto, o campo da discusso pela argumentao esta no
mesmo nvel que o conhecimento demonstrativo, eles s tem naturezas diferentes. O
raciocnio dialtico alicerado em premissas aparentemente provveis que tem
mtodo reconhecido e baseado no verossmil 10. Ningum discute a evidncia, se
discute no campo do plausvel, provvel, convincente, etc, e esse um conhecimento
to vlido quanto o demonstrativo.

10

[...] ao tomar como objeto de sua preocupao filosfica o estudo da maneira especfica de
raciocinar por argumentos, Aristteles no pretendeu que qualquer encadeamento entre proposies,
que desrespeitasse os postulados da demonstrao analtica, pudesse, to somente pela fora
retrica de quem os sustentava, alcanar o estatuto da argumentao dialtica [...] a preocupao do
pensamento filosfico no sentido de no legitimar todas e quaisquer manifestaes do intelecto
humano mas apenas as resultantes de determinado mtodo, que possibilite o controle de sua
pertinncia- tambm estava, de algum modo, presente na viso aristotlica [...](COELHO, 1985, p.
XIV) [grifos so meus].

19

[...] o raciocnio um argumento em que, estabelecidas certas coisas,


outras coisas diferentes se deduzem necessariamente das primeiras. (a)
O raciocnio uma demonstrao quando as premissas das quais parte
so verdadeiras e primeiras [...] b, o raciocnio dialtico quando parte
de opinies geralmente aceitas [...] (ARISTTELES, Tpicos).

O campo das palavras, para Aristteles, no era necessariamente o campo do


inverossmil, mas do provvel, no da mesma forma que a demonstrao, mas por
meio da argumentao.

Por meio de raciocnios encadeados, que seriam os

entinemas, era possvel se chegar ao consenso, por caminhos diferentes do


conhecimento demonstrvel.
Na arena pblica e nos discursos no senado romano a retrica era amplamente
utilizada. Seu estudo era feito com esmero e era necessrio na boa administrao
pblica. No Renascimento, os ensinos sobre a retrica eram usados para todos que
quisessem governar ou exercer o direito. No entanto, como era ligada escolstica,
presente na Idade Mdia, aos poucos seu estudo foi saindo dos currculos oficiais,
sendo substituda pelo conhecimento demonstrvel, de Descartes 11. Esse modelo
de cincia, que descarta a possibilidade de se obter conhecimento por meio da
argumentao e discusso - base da alegoria da caverna- muitas vezes
negligenciado pelos historiadores nos debates sobre a

epistemologia

do

conhecimento histrico.
No desejo de se equiparar as cincias da natureza, mas no tendo a mesma
metodologia que elas, a histria se entrecruza num caminho perigoso entre a cincia
entendida da forma como apresentamos- e a literatura ou a arte. Parece que
reiteramos que no existe possibilidade de conhecimento na doxa, na caverna, onde
, propriamente dito, nosso ambiente de trabalho e de onde saem as fontes que
pesquisamos. E nesse local tambm, no mundo poltico, que lemos nossos textos,
contrapomos a outros, escrevemos e produzimos nossa historiografia.
Em um texto cido denominado Fardo da Histria, Hayden White crtica os
historiadores por se colocarem como mediadores da arte e da cincia ao mesmo
tempo em que no se submetem aos critrios metodolgicos de nenhuma delas. De
acordo com ele, muitos profissionais da rea ainda no se deram conta que no
possvel separar ambas. Assim, se produz narrativas que fogem a padres de
11

Descartes no aceitava no aceitava o que no fosse do campo da evidncia, s vlido o que


pode ser demonstrado, o verossmil , pela sua incapacidade de encontrar a resposta matemtica,
falso (DESCARTES, O Discurso do Mtodo).

20

reconhecimento em outras reas por uma pretensa singularidade da histria.


Conservadores por excelncia, os profissionais teriam se usado de uma ingenuidade
metodolgica deliberada.
[...] A histria talvez a disciplina conservadora por excelncia. Desde
meados do sculo XIX, a maioria dos historiadores simulou um tipo de
ingenuidade metodolgica deliberada. A princpio, essa ingenuidade servia
a um propsito: resguardava o historiador da tendncia a adotar os
sistemas explicativos monsticos de um idealismo militante na filosofia e de
um positivo igualmente militante na cincia. Mas esta suspeio de
sistema tornou-se uma espcie de reao condicionada entre
historiadores que tem levado a uma oposio, em todos os setores dessa
rea profissional, a praticamente qualquer tipo de auto-anlise crtica [...]
(WHITE, 1994, p. 40).

Por um lado White tem razo, somos to meticulosos em nosso estudo e na


busca de se destacar entre nossos pares que por vezes nos restringimos a ler
somente o que de nossa rea de conhecimento a fim de poder dominar tudo o que
se fala em determinado campo. Isso obviamente limita nossa capacidade de fazer
comparaes, boas anlises e produzir narrativas convincentes. Por outro lado,
diferente do que ele diz, esse um problema que no est somente em nossa rea.
Como apresentei na cesso anterior, cientistas de vrias reas ainda acreditam na
possvel separao entre cincia e arte ou entre o conhecimento cientfico
(espisteme) e a mera opinio (doxa). Embora muito se tenha avanado no sentido
de mostrar que todo conhecimento socialmente produzido, a alegoria da caverna
reitera posies de poder. O cientista fala, o povo escuta.
Nessa lgica, sem a possibilidade de produzir cincia tais como pensamos que
fazem os qumicos ou bilogos e arte como fazem os literatos, defendemo-nos
afirmando que estamos num caminho do meio, que tem traos de ambos os lados.
importante lembrar, no entanto, que essa pretensa separao falsa no s em
nosso conhecimento - porque esta no mundo humano, das discusses e incertezasmas porque toda forma de experimento produzido por seres humanos, que no
saem da caverna, simplesmente porque no possvel sair.
Contudo, White no faz a defesa de uma histria neutra e asctica, sua proposta
uma historiografia mais preocupada com os problemas do presente, que no
estude o passado com um fim em si mesmo. Sua voz seria uma das vozes no
dilogo cultural de nosso tempo, na medida em que considera a arte e a cincia
como campos distintos de trabalho. Desta forma, a busca no seria pela viso
21

verdadeira, mas pela compreenso de um ponto de vista, sendo tambm possveis


vrios outros. Alm disso, poderia mudar seu estilo e seu modo de narrar caso ele
no atendesse mais aos seus objetivos, como fazem os prprios cientistas.
[...] Pois deveramos reconhecer que o que constitui os prprios fatos o
problema que o historiador, como o artista, tem tentado solucionar na
escolha da metfora com que possa ordenar o seu mundo passado,
presente e futuro. Deveramos apenas exigir que o historiador
demonstrasse algum tato no uso de suas metforas regentes: que no as
sobrecarregasse com dados nem deixasse de utiliza-las ao mximo; que
respeitasse a lgica implcita no modo do discurso pelo qual optou, e que,
quando a sua metfora comeasse a se mostrar incapaz de conciliar
certos tipos de dados, ele abandonasse a metfora e procurasse outra [...]
(WHITE,1994, p. 60).

Nessa lgica, a centralidade da escrita o eixo fundador. Sem ser entendido


pelos seus contemporneos no faz sentido escrever histria. necessrio que o
historiador se utilize das metforas apropriadas para ordenar seu mundo e construir
seu discurso entre as muitas vozes que tem seu lugar na poltica e no cotidiano das
sociedades.
F.R. Ankersmit (2012) entende que para a histria as discusses sobre a
verdade12 e falsidade no se aplicam, j que trabalhamos sobre o eixo da
interpretao. De acordo com ele, enquanto as frases individuais de nossos textos
fariam parte de uma descrio verdadeira, o texto histrico uma representao,
como a pintura. Assim como ela, a narrativa histrica no apreende o passado,
mas um aspecto dele. E mesmo esse aspecto uma projeo, no ele em si, j
que a identidade do representado no a mesma coisa que o objeto de referncia.
Isso no quer dizer que ns no possamos reconhecer nesse aspecto traos da
realidade que imaginamos. O historiador cita o caso da caricatura. A imagem
exagerada de certo poltico no ele mesmo, mas possvel reconhece-lo na
imagem, muitas vezes de forma melhor do que numa fotografia, por exemplo. Nas
palavras do historiador:
Muitas vezes at mesmo passamos de aspectos ao que eles se referem
to facilmente, que tendemos a esquecer completamente que, em muitas
ocasies, so meros aspectos que estamos tratando e no aquilo do
qual esses aspectos so aspectos. Desta forma, estamos vivendo em
um mundo de fantasmas muito mais do que estamos cientes, pois
12

Sobre as condenaes da escrita da histria [] Seguramente, eles argumentaro que a verdade


bem atingvel nas cincias do que na escrita histrica com suas disputas interminveis, com seus
dialogues des sourds (dilogos de surdos), com seus frequentes mal entendidos, suas discusses
abrasivas e, via de regra, mal focadas. Eles vero nessas, admitidamente, angustiantes
caractersticas do debate histrico, ambos sinal e prova de como a verdade muito mais facilmente
aprendida na histria que nas cincias [...] (ANKERSMITH, 2012, p. 74).

22

confundir os aspectos com as coisas de que so aspectos algo que


estamos literalmente fazendo o tempo todo [...] (ANKERSMITH, 2012, p.
192] [grifos so meus].

Diferente da fotografia, as pinturas de uma mesma pessoa podem ser muito


diferentes entre si. Isso porque os critrios de anlises so diferentes assim como o
que se espera que elas transmitam. Desta forma, espera-se de uma representao
que ela seja consistente, coerente, convincente, no necessariamente verdadeira,
porque no est na empiria, esta no campo da representao. Assim, a
correspondncia que existe entre o representado e a representao no tem
contrapartida ou equivalncia a descrio, simplesmente porque tem critrios
diferentes. Isso no significa que realidades sero criadas (como afirmam alguns
desconstrutivistas), mas que diferentes pontos de vistas podem ter como referncia
o mesmo objeto.
De acordo com Ankesmith (2012, p. 98), na narrativa histrica teramos dois
campos que caminham juntos: a descrio e a representao. A primeira parte o
que ningum dvida que ocorreu, a segunda tudo o que se pode dizer a partir dos
dados que se tem. Ningum dvida que a produo histrica advm da pesquisa,
mas sobre ela muito se pode dizer, dependendo da formao, leituras e inclusive
viso poltica daquele que escreve.
Pensar a histria como representao no significa abolir qualquer mtodo ou
teoria apurada em nossa escrita. A historiografia deve ter critrios estabelecidos,
amplamente conhecidos e aceitos pela comunidade acadmica. Entretanto, a crise
atual, definia por Hartog como presentista, tem suas razes na negao da
argumentao como forma equivalentemente vlida demonstrao. Em outras
palavras, a alegoria da caverna e suas consequncias tem seu lugar em nossos
trabalhos na medida em que ainda almejamos uma pretensa separao entre o que
fazemos e o lugar em que vivemos. Procurei demonstrar nesse artigo que essa
crena no tem fundamento de ser, esquadrinhar essas razes e demonstrar as
diversas formas em que o conhecimento pode ser formulado foi meu principal
objetivo nesse trabalho.
Bibliografia utilizada:

23

AGOSTINHO, Santo. Confisses. Traduzido por J. Oliveira Santos e A. Ambrsio de


Pina. So Paulo: Abril Cultural, 1973 e 1980 (2. ed). Coleo Os Pensadores, p. 263.
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