Você está na página 1de 71

VJllfilliW va

OVJN3ANI v
-

1986 by Fondo de Cultura

Copyright

Titulo original em espanhol:

S. A. de C. V.

de Amrica.

1992 da traduo brasileira:

Copyright
Editora Unesp,

Econmica,

La lnvencin

da Fundao

da Universidade

Estadual

para o Desenvolvimento
Paulista (FUNDUNESP)

Av. Rio \3ranco, 1210


01206 - So Paulo - SP
Fonc/Tnx.: (011) 223-9560

Duelos hucrnncionnis

de Catalogao

. 1

na Publicao

(CIP)

(C~l1Il1r:l Brasileira do Livro, SP, Brasil)

"lOllllllll,

EUI1IUlldo, 1906-

A lnvcno da Amrica:
Novo Mundo
de Ana

reflexo a respeito da estrutura

e do sentido do seu devir / Edmundo

Maria

Martinez

Edora da Universidade

histrica

O'Gorrnan,

Corra,

Manoel

leio

Estadual

Paulista,

1992. - (Biblioteca

Bellotto.

do

traduo

- So Paulo:

lJllj'I'('"i,//II/"

Bsica)

Nlidll"!11

;\'1/.111""111
111111

Bibliografia.

ISBN 85-7I39-025-8
1. Amrica - Descobrimento e explorao
2. Amrica - Histrica
I. Titulo. 11. Titulo. Reflexo a respeito da estrutura histrica do Novo
Mundo

e do sentido

do seu devir.

lU. Srie.
ri'

92.1977

CDD-970.01

I
ndces para catlogo sistemtico:
1. Amrica:

Descobrimento

e exploraes:

....-' .

~QM.Q._IQ>M
C.
O T~
"'--.
._-_ ..._ ......_~.,,-...,,-

"",",,1

(f
VI

10 O
\)
~

Histria

970.01

r~
(

,1
vI
~

f:,f'
f,

...::

i/i' 1\1.

Ihi'/tlfI'l'

\1'"

'"11111

~ J

"li

SUMRIO

Apresentao

15

Advertncia

17

Prlogo

23

Primeira Parte
Histria e crtica da idia
do descobrimento da Amrica

69

Segunda Parte
O horizonte cultural

97

Terceira Parte
O processo de inveno da Amrica

181

Quarta Parte
A estrutura do ser da Amrica
e o sentido da histria americana

"

209

Fontes

211

ndice remissivo

At que enfim algum t'eio me descobrir!


Eplgrac do dia 12 de outubro de 1492
num imaginrio Dirio ntimo da Amrica.

I
No ser difcil convir que o problema fundamental da histria americana consiste em explicar satisfatoriamente o aparecimento da Amrica no seio da Cultura Ocidental, porque essa
questo envolve, a maneira de se conceber o ser da ;\Ii\(~ricn e o
sentido que se h de atribuir sua histria. Pois bcru, lodos
sabemos que a resposta tradicional consiste na afirlll:1(;:io d(' qUi' u
Amrica resultou do seu descobrimento, idia que tem sido IH'i,j
ta como algo por si s evidente e constitui, nos dias de hoj, 11111
dos dogmas da historiografia universal. Mas possvel rcnlnu-ntc
afirmar-se que a Amrica foi descoberta sem que se incorra i'lIl
um absurdo? Esta a dvida com que queremos iniciar ('I>I:IS
reflexes.
Comecemos por justificar nosso ceticismo, mostrando por qu
motivo lcito suscitar uma dvida, ao que parece to cxt raV:1I(:IIIIC.
A_tese esta: que Colombo, ao chegar no. dia 12 dc outubro d
L4.2.uuma pequena ilha que acreditou pertencer a um arqllipi~l:tg'
adjacente ao Japo, descobriu a Amrica. Mas perguntamos se iss
foi em verdade o que ele, Colombo, fez ou se isso o que agora s
diz que ele fez. bvio que se trata da segunda e no da primeira
afirmao. Esta colocao decisiva, porque revela, de imediato,

26

EDMUNDO O'GORMAN

que quando

os historiadores

por Colornbo,
oferecem

afirmam

no descrevem

a maneira

que a Amrica

foi descoberta

um fato em si evidente,

pela qual, segundo

fato evidentemente

A INVI'N{;An

muito diferente:

melhor,

mas sim nos

eles, deve-se entender

um

claro que chegar a uma ilha

no a mesma coisa que revelar


a existncia de Ull1 cont iIH'IlI(' que, at~ ento, ningum suspeitava
ue existisse. Em suma, v(\-!\(' que no se. trata daquilo que, por
docl!mentos,->~alw-:,w \I(' :I\'Olltl'('('II, mas de uma idia a respeito

que se acredita

prxirna

dollJ)iio

de oUlromodo,

9..!1('S(' ~:IIl\' <lI\(' 1\('01111'('('11.


Dito

daquilo

quando

se asscguru (jlll' ( :OIOIIl!lO descobriu 11 Amrica, no se trata de um


{,110, 11\:11\1111'('illl\('1\1\'da il\lcrl.2.rctao de um fato. Mas se isto
usslru, 1\1'1':\IIl'Ct'S$:\rio admitir
011 li 1'01i1111,que se ponha

que nada impede,

em dvida

ele entender

o que fez Colombo

embora seja apenas

mais uma maneira,

(wndiar

r, lcito,

entender o ocorrido.
suscitado.
Levantada
nientemente
equvoco
bem

a dvida,

o seu alcance,
que conduziria

e de uma

naquela

memorvel

entre outras

porque

vez por todas:

confuso.

o problema

essa dvida

j que

supe'

admitir

lnrica1~i~Je;c~beTta._NO,~J1ns$.Q_PJ,;obl~
rigr e m~ts radical
a.contecin}!Dtos

e profundo,;

mrica,

no como,

seja para

concordar

idia de que a Amrica!oi


de entender

do fenmeno
nossa

atitude.

que, frente a uma hiptese,


com

o problema

deve-se

recusar

do seu descobrimento,

se pode prov;la.
prvia,

se reduz

ou no a um absurdo,

da idia que eX2lica o


EIll..urinc12io,.is.to

Com efeito, como toda interpretao

exigncia

conduz

a interpretao

que de onde

a examinar

deriva

se referida

a sua

exigncia

porque

evidente

que, se for assim,

para

substitu-Ia

por out ra mais

Mas ento, como comprovar

se isso acontece

Pois bem, como a idia de que Colombo


quando

e quem

os acol~tecimef!:-

histrico

de cincia

no

co[~o tal.

quando

objeco
homem

a uma

entl'IHII'"

j deu o passo

do seu sono dogmtico.

como o resultado

de (jue modo

no oferece maior dificuldade.


resposta

Kanr,

em dvida a validade

da Amrica

ao contrrio,

problema,

('11111055

apertou

descreve

a uma ilha que acreditava

o acontecimento

histrico

segundo

descobriu
prxima

li

ao

aparece

Amric,

[upo, lI:i,

nos lcstCIIIU-

l1o procede

adequada

pois, tem de extravagante

como dizia

U.!}1avez colocada

satisatria.

como o descobrimen-

ou no explicar,

Nada,

despertou,

pensar

Quem,

se os

mas se a prpria

a totalidade

tradicionais.

de um verdadeiro

.c..2~,,-sis~e
eE:,112r em dv~a

tos, stn , se com essa idia se consegue


lgica,

decisivo:

diante

1'I\I'II~tl"

nhos, bvio que a exigncia que deu origem quela interpretao

examinar

a uma maneira

lado em suas opinies


que estamos

esta leitura e coutinuur

ante-

.no continuaL~!~nds.ndo-se

o que vamos

deve suspender

"nll

lll'~

o benefcio da dvkln. U"I'1I1

para que se nos conceda


assim,

IlIlt\'1 it

caso? Eis aqui a questo.

quem descobriu
a idia de que

uficientes
no pensa

verdade,

num

de que as consideraes

convencidos

logicam~~te

que at ago.!~ ~i~h~_vistos

to d~~Alllrica_devem_ou
Portanto,

de

Entenda-se

que colocamos

se foi ou no Colombo

data,

conve-

h o risco de se incorrer

Estamos

devemos

que temos

compreender

conhecimento.

aparecimento

maneira

possveis,

a dvida

importante

a uma lamentvel

cous'i~pQ.u:jn_dvida
a Amrica,

dessa

pois, levantar

muito

salvo a preguia

a validade

substitu! 11\ 1'01 111111'11,


1'11\ l'iI~1l
esta n I1lal'rIlII 1111pnll(n'~~11 do

seja para repudi-Ia


Tem sido sempre

contrrio.

PA AMI'I\HA

ela se no

encontra

sem

em questo.

a atitude de ~n-;
sujeita-a reviso,
uma

explicao

do fundamento

emprico

do fato interpretado,

isto ,

bvio que lIiio se trata dc 1I11l0ilJ1Crpr:l't:a<rIio


a
. pQinda J)os..fuJ.Os~rL
postcriori). mas de uma interpretao
dos fatos ({LIJTiori).

respeito
examinar

para averiguar

poder comprovar
permite dvida.

da

prprio

idia prvia a

o que que devemos


essa idia prvia,

ou no a um absurdo?

j que intil examinar

A. resposta

o fato interpretado,

dele, claro que devemos

jnlNprel'ao,..{ue

palavra,

descobriu

em que consiste

se conduz

a idia no depende
Numa

Cund1da numa

Se assim,

examinar

para
no

porque
o fato

um fato to histrico como o outro.

para saber a que se deve a idia de que Colombo

a Amrica,

apesar

de saber

que ele executou

um ato

I
.1

muito diferente,
pensou

necessrio

assim

averiguar

uma primeira

quando..,_c.oJllo_e_pox

Cl.-l!~ se

vez e por gue se continua_a_~ceitar.

no a do descobrimento ela Amrica, mas a ela idia de que a Amrica foi descoberta, o
que no <? mesmo. Isso o que vamos fazer.'

Vale dizer, ser necessrio

reconstruir

a histria,

oriental

descobrimento

d:1 Amrica,

nossa

primeira

a histria

da idia do

preocupao

deve ser

.:V.ti">
de descobrimento,
pois
qlle ncenrzou.Colourbo

Esta maneira

mcnto

em contar

29

IlIgar di' nclmitir (


dU'g:1I ao ('XIU'I\\O

('111

que sua f1ualid:ull'

1'1':1

Ilyd.lI'

1l'111I

desconhecidas ..
de entender

da viagem

mas foi forjada


contra

I1 ~1'lllhll' ..I" IIIIH\

primeiro,

como

os interesses

(01 olljl'l.lIll1 jll"tI' 1I1I

atribuir-lhe

colombina,

Ialso e, segundo,

que se relata

empregada

a "lenda"

que indevido

Alega-se

esse objetivo,
lal"('(;1 consiste

A INVENO DA AMRICA

J.,

da sia - , afirma-se

interpretao

II

como uma empresa


verdadeiro objetivo

motivos.

J<i que nossa

Il

/1;f;vI})ltlf

EDMUNDOO'GORMAN

28

porque

1'111'111111.-1111
illll"1
11"11'1111,1"1101,I"\,I

uma a 1'11\111'"li'lllh'lI

e o presl[gio

p:1I I

',I'

di' ( \11"-11111",,11'11

a awrigu:I~':io

da origem dessa idia. Sabemos

bem, admitindo
a verdade destas duas ci rCl11I~1;11
\t IiIW,Iln" I' .11111
iI
constatar que nenhuma
constitui uma obj('~':ltl I1111'_11,1
I,,~,I,( ,,1,\

(~responsvel

por ela. Quando,

efeito, a respeito

vez a viagem

que Colombo
no
ent<io, concebeu-se
pela primeira

1492 como uma empresa

de

Uma pesquisa

documentar

realizada

de descobrimento?
em outra obra2 dcmons-

Irou que a idia foi gerada num relato popular,


cl1ama.!.!{ le "lenda do pjlorg an..uiw.o". Vamos
mente,

de acordo

Casas,

testemunho

os

rimitivos

povoado

por espanhis

suja embarcao
Considerando
concluir

14

em

(Haiti

, entre os quals

na sua primeira

de que o motivo-nue
tinha

do padre I3artolomeu

da ilha Espanhola

-Colombo
---

foi o desejo de mostrar


das quais

que os eruditos
record-Ia breve-

mais direto que temos desse assunto.

colonos

acompanharam
.. ..-.
- vencidos

com as informaes

de Ias

--

Diz gue

comeou

a ser

iavia alguns que

viagem,

levou o.almirante

a existncia

relato

estavam

con-

a.fazer a travessia

d uJ11as_t(~.rr~_d_esconhecidas,

porinformaesque
lhe dera um .ploto,
havia 0do J~'2Sia s praias POI uma tempestade.'

noticja

a distante

que nele se concebe,

1. Este tema foi amplamente


rlcKllbrimienlO de Amrica.

data e o contedo
pela primeira

do relato, foroso

vez, a viagem de

1492

desenvolvido
por mim no meu livro La idea de!
No presente trabalho aproveito as pesquisas ento
realizadas e a das remeto o leitor que se interessa por detalhes polmicos e
documentais.
Devo advertir, no entanto, que modifiquei algumas idias; assim, a
atual exposio representa melhor o que agora penso sobre o rema.
2. O'Gormnn,
/-" id('a dei dcswbrimicnlO, Primera Parte, I, 2.
3. Las Casas, IlblOria de /m IlIdias I, XIV. Tambm Ovicdo, Historia, Primera Pane, li,
ii, e Gomara, IlislOria General, XIII.

bvio que a iIlVlld,IfI'_ll'\'I,11I111I do

da primeira,

no impede que contenha

uma ill1('II'"I.U

,\ 0111111t1IIII,,'j-

mente a que se refere. Se levssemos

em ("Olltll I~I,I "II}llllt 11111,li

maioria

af rmurin

dos historiadores

modernos

A Cidade de Deus de Santo Agostinho


tao da histria
divina

que

universal,

regule

por objetivo
prestgio

criar uma

desse significado

arma

polmica

ela poderia

da viagem,

exemplo,

de Deus como

contra

illll 11~NI"1l

II~

I,'VI
I'

11

servir para 1111111\\~111I1I'ltI,

a uma interpretao

com o mesmo

A Cidade

aceitar

11\1111111\11"
1\ ~1'lJ1l1llhl

os destinos

ineficaz, pois, a ser correio til 11\I 11 "'"dt!"

de Colornbo,

continuar

pois falso que <,xi,t" 1111\:11'1('Vitl"'11I!tI

e governe

objeo igualmente

IH11 I ~I'IIli tlll, 11'11'

no ("(1111111111111.1111111\11\"

se alegasse
uma

I': II111111'.\', 1'11111


11:111.t I p,'Mllh',,1

interprctn.

1 I LI IIINI,'qill

universal, porque o objetivo de Santo Agostinho ao "'111'''1'.1[11'1';1,


como de [ato foi, oferecer ao Cristianismo
urna allllll IH,I'~111I11I
contra

os pagos. Deixemos

de lado, pois, essas supmt:l"

e passemos

a considerar

a verdadeira

{ato mesmo

da existncia

da "lenda"

sabido,

4.

dificuldade

ti 111't,'H'~

qUI' :'111I "t tl\'1 ()

e do amplo cn\ Iiltl ti 111, I 1111111

se lhe deu de imediato."

Veja-se Marcel Baraillon e Edll1undo O'Gorman,


Dos COllCCP('/O",.,
.I,' /" IIII'CI'
histrica COIImouvo ele Ia ielea ele! elescubrimiellto ele Amrica, lmprcut Unlvr-rshurlu,

Mxico, 1955.
S, Para um inventrio,

veja-se [can Hcnry

Vignaud,

Htstoire Critif/lle de /a Grande

EDMUNDO O'GORMAN

30

No

fcil entender,

num

primeiro

A INVENO DAAMIUCA

momento,

e porque

de que Colombo

chegara sia, verso que se divulgou

pblica

e notria

ao retorno

para este pequeno


modernos,

foi aceita, a despeito

como

surgir a "lenda"

enigma

sem que,

satisfatoriamente,

pois

da sua primeira

S(~

a verdade,

limitam

pde

da crena
como coisa

nci:lis bem inteirados,

se duvidara

aen"I

resolvido

cesso do desconhecimento

que,

fora dos crculos

inclusive

alguns

o "ncleo

eruditos
histrico"

acreditaram
da "lenda"

poder
,10

ressaltar

Mas, se certo que na "lenda"

Pl\!'

1i 11111111

do descobrimento

111111\11""1,, 11"1

IIH~IHl~1
(k~1

11111111
" ,'\1111'11111,

acl i:t 11Ic',


est o gCllllc'

seu alcance.
da Amricar

seti.a.o-pi.loto_a.Lluinw,_por....baver..sido_o
o

dl'~':,1 illt'-II"I'n

F "I "'j,, '1111 1I\11

~I'

Jluj, ,I "1111.\ i" "1'1'11110{

publi-

de Gandia, "Dcscubrimicnro
de Amrica", op.cit., na nota 7 e Luis de
UlIoa, EI pre.descubrimiento hispano-i:alaln
de Amrica
em 1477, Paris, 1928.
Gaudia, aproveitando
trabalhos de Jaime Corteso, "EI marino Pedro Vzquez de
Ia Fronrcra y cl descubrimicnto
de Amrica" no Boletn de/Instituto de Irlt'estigaciones
I-list6ricas, Bucnos Aires, 1933, que identifica Vzquez de Ia Fronrcra com Pedro
Velasco eirado por Fcrnando Colombo,
Vida dei Almirante, IX e por Las Casas,
I-listoria, l, xiii, c sugere que se trata do personagem cujas viagens inspiraram a lenda
do piloto annimo. Veja-se Ganda, I-listoria de Cristbal Coln anlisis crtico de Ias
[I/entes docunienlales y de 105 problemas colornbinos, Bucnos Aires, 1942.

infer~

priuuu.

I 11'''' i '-'1111:1111
1

que o (1n'lxi II\11I til

tinLcW_'Lexjlicar de que !llllneira a vi~g<:!n de I 1i J 1'\ 1l11111jill 1.111,.


C0I11.O--1.I111a
empresa desC9ridora de te.u:as..igL\llli\d,I~1 lil'n\ fi i, 1111..
especificamente
Amrca,c como.se pode.atri bu II 11dl~UJ1111111'11
to.a.Colombc.em

Entreprise de Chrisroplic Colomb, Paris, 1917. Com o objetivo de mostrar que a


crena na lenda do piloto annimo no foi to generalizada, foram invocados os
, testemunhos de Oviedo e de Las Casas, mas a verdade que estes autores no negam
a possivel veracidade dessa "lenda" embora tenham se inclinado a consider-Ia
duvidosa. Oviedo, I-listoria, Primcra Parte, l, ii e iv e Las Casas, I-listoria, I, XIV.
6. Entre os mais destacados historiadores
que adotam esta atitude, encontram-se
Gaffarel, Gallois, Humboldr,
Haebler.Morison,
Roselly de Largues, Ruge e Tarducci.

10. Enrique

su pcrestimar

achado ..llest.;ls concluses,

e at se poderia

7. Enrique de Gandia, "Dcscubrimicnto


de Amrica" em I-listoria de Amrica,
cada sob a direo de Ricardo Lcvenc, Bucnos Aires, 1940, v. Ill, p, 8.
8. Veja-se mais adiante. Terceira Pane, V.
9. Grnara, I-listoria General, xv.

rculnuun

charnaremos l'n 0('1111111,'111111111,111,


11\'11

_,_nem mais nem

tQ.I.!,.l.\k.-ps.s.L"-eLajdia-4_qp~olombo

o, no devemos

1111~\IIj:II'

se refere a qmas rerrasindeterminadas


nO~i'\1 '0(1 I ',I'" 111111,
I' Ilio
Ine.u.Q.s_h\L.O-...qu~,_cLe._ac..rruLcom
ela, q Vl'1I 1:11
11111'! 1..11,111it I, li

buscado

uma explicao para a sua viagem, apoiada em alguma circunstncia mais ou menos plausvel. possvel imaginar muitos possveis
pretextos,

'lILC

I'~'lllc',

I11Ii Ii 111-'i' iI

da Yl,tgl'lll,
vi

da finalidade

segaRdG-b.a.vcrcUlPS_de-colupI.oxa,u,niJ;

rata ainda

desse "italiano
se tenha

asit'ico da emp"resa"

\111\il\lI'lI'~~I' 11111110
/1C'I:III1-

imporuuu

objetivos, pois
- hi -'
exp I'Icaaollstoncaa

vou e esta circunstncia,,iLue

sua indignao

da sinceridade

d"
a como

I('llll:\ d:\do ~(\lllid(

sllg(\I'jdo, I I

tm, no entant.o,

escritores

burlador" como diziam alguns," e que, portanto,

que consideram

Estas especulaes

Colmilho

que o tenha

drio para os nossos

a muitos

a mostrar

se compreende

frase do prprio

o tenham

o annimo

10111bo,8 pois s assim

que alguma

A soluo

"invejoso" que criou calnia to desairosa," ou


ento negam o problr mn C11Ilugar de rcsolv-lo, alegando, contra
toda a cvidnrin, <111(' :I crena de Colombo era um segredo do qual
no csr.w.un inteirados os historiadores)
Parece-me que a soluo
cnront rn 110 geral ceticismo com que foi recebida a crena de
contra

pensar

ao relato ou, pelo menos,

viagem.

tem preocupado

para dizer
011

e apesar

31

Lugar dc.atribu-lc

ao seu.rival,

(I

I.111111
qlll!~" 111111'

lU

o texto
bridor

mais antigo

da Amrica

de Gonzalo

em que Colombo

o Sumario

FernndcLde

de Ia natural

Oyiedo_,

aparece 1IIIIIIIIkIJIII
histor;1I rll' ItI~ 1II,IIrI\,

li:.ro p-ublicadIUlll~.J'

1111.1

anos.aps,a poca em.que deve.ter.surgido


a "lcmlu de! pllcl1\1
a-Fll+~me.~-;.12Este pequeno
livro apenas
11111:\1"1"1 I1 dI

li. Algo assim parece indicar lima (rase de Oviedo, Historia, Primeh.. !'1I11", 11, vi IlI/'
"Y de ver salido tan \'erdadero el Almirame, en ver Ia tierra en ellii'rll/lllll""
10""1,, .11,111I,
se lIlt'O ms sospecha que l eSlaba certificado de/ piloto que se dijo I/I/P I/Irlllll ,"I 11111',111,
seglI
toc de SI/50."
11.. Gomalo Fcrnndcz de Ovicdo y Valds. Sumario de Ia Nawrrtl hi~wril' rli' 1m 11I(/itls,

se

publicado

pela primeira

vez em Tolcdo,

em 15 de fevereiro de 1526.

32

EDMUNDO O'GORMAN

smula
nele

General que j escrevia ento o autor e

prvia da Historia

limita-se

Amrica

a registrar

que,

ao imperador

a seu ver, podiam

acerca

interessar

da natureza

mais

da

intensamente

a quem foi dedicado. No surpreens se encontre uma aluso ao nosso tema,

Dom Carlos,

de que no Sumario
mas uma aluso
Remetendo

muito

a id('ia

onde,

conforme

diz,

Ovcdo afirma que,_.'.~.CQffiO

em sua
Isso l' iuclo, mas nQS...Qouco se considerarmos
t('rl.~111()S
aClfll.l:lda, gela grimeira vez.de modo inequvoco,
\

Iti~tria estamos

Se no csuvsscrnos

ele Oviedo

seria muito

desconcertante,
prvia contida

porque,

a opinio

sem ter conheci-

na lenda do piloto annimo

e da ocultao que nela se faz dos motivos que animaram


e de sua crena de ter chegado

parecia

que esta maneira

que no requeria
assim

foi descobrir

como

acontece

os trinta

mento

da "lenda"

"notrio"
de

1492

era algo

Tratava-se,
recolheu

pois, de

ao descobrimento

de regies

A razo de to decisiva mudana


transcorrido

havia se desenvolvido

por

mas especificamente

que,

desde o apareci-

um processo

na Sl'gUllda

ideolgico

ao dar como verdade

de

1492

como

encontradas

a intcr]

)t'('III-

uuubru

descobridora,

foi das ndias

por essa identidade

11('

indiscutvel

empresa

qlle~taLcLe5cQbrimento

somente

uma

(Amrica),

se conheciam

as regies

por Colombo.

nova

maneira

de acordo

com

de entender

acabamos

a faauba

de explicar,

os resultados

de um

colombiana

em interpretar
processo

que
um ato

de data

muito

posrcror do ato interpretado,


suscilDIJ um grave problema
(Of-~,*1-4@.s,taGa""rl~GT:ft\,~~@.~Q-Gl~~GF~G-qy.aLv.ai-g:i.J;a.r-

que

I ocl-a--e-s-ta-l*tr.aGr:Gil'}{IFi-a~I;}i.s-tGa.-CmH....(}fGi
lG, d ifc.rGJ.1-tc.m&r:l
te- da

(Oi,....no, de regies

"lenda" afirma-se agora que o escobrimeulO


iudcrerminadas elU slla dentdadecrcas.sm,

de um contincnrc

i1Ilprevisvel.

revelou a exls.t.ncia

do

8al"a~p.o..dc.r..afin:naLque Colambo

referido

cominenl'e,

cincia-..desse...sex:,
contrrio,

scrr indispensvel

cuj.a....existncia

no se poderia

Suponhamos

atribuir

que o zelador

papiro num depsito.


universitrio

o identificou?

Mas igualmente

que

um velho

que se trata de um

encontrou

o descobriou o professor

como mero objeto

foi o zelador quem

contida

o descobriu.

na lenda do piloto annimo.

que se se considera

Parte, XVI, Promio,

encontre

esta-quem

com certeza que era assim que Oviedo

11i,\lOri(l, Primeira

o descobrimento.

evidente que se se considera

evidente

COIlS-

pois,

d a notcia a um professor

A pergunta

qualquer,

que leve

revelou,

claro, vamos citar um exemplo.

de um arquivo

o zelador

I ;,,1\(' o caso da interpretao

I~, Sabemos

a Colombo

No dia seguinte,

de Aristteles.

dor desse documento,


(IUC

mamar

uue

dizem

de letras clssicas e este reconhece

1('XlOperdido

l'I.;ico, como um papiro

13. Eis aqui a frase: "Que, como es noto rio, don Cristbal Coln, primero almirante de estas
ndias, Ias descubri en tiempo de los catlicos reyes don Fernanc/o y c/o,ia Isabel, abuelos
de \'Iustra majestad, en el mio c/e 1491 y vmo a Barcelona em 1492 ... " O erro nos
anos, que devem ser, respectivamente,
1492 e 1493, deve-se, com toda a probabilidade, a uma falha de memria.

Palt" d(~SI('

Relos espanhi~.14

fim de que isto fique inteiramente

e repetiu.

no se v 1.<10 facilmente

na lenda,

anos que haviam

que o

isto , se lhe

de ser assim, pois era

h tempos.

indiscutvel,

ou seja, Amrica.

durante

a viagem

que ele simplesmente

no se refere apenas

indcrcrminadas
ndias,

de entender

entendendo

recebida

Mas se isto parece


que Oviedo

parecia

terras desconhecidas,

prova nem justificao.teria

que se vinha

uma opinio

Colombo

na sia, seria muito difcil explic-Ia.

efeito, est claro que se a Oviedo

feito de Colombo

Oviedo,

conforme
preliminares,

veremos

por uns e de ndias

nsiderou,
vez que

reconstruindo.

nas consideraes

mcnto da interpretao

Com

Amrica

o leitor :\ I Iiswria General,

de 1192.1
(,lIja

de

Assim,

'Ot';o".olo'.1l ho., kst'ohri ..l.1 as t ndias (isto , a Amrica)

Vi~ll
que.aqui

como

-oui a convico de qlle as terras visiljldj\~ pelo ulmlnu

,':io da viagem

do assunto,

AMI'IU( ~A

uubnllto,
em 14 ~
faziam parte de uma massa continental scparnda dll A41n (' (,()I\('(~bkh!., portanto, como uma entidade geogrfica dlSlltlla, (11:\111111111

<~IC culminou,

significativa.

exaustivamente

tratar

as informaes

INVENOnA

o documento

concebia

essas terras.

como

Veja-se

34

EDMUNDO O'GORMAN

um texto de Aristteles, seu descobridor foi o professor, pois foi


ele quem teve conscincia do que era. Assim, se algum, informado
a respeito do acontecimento, quisesse assegurar que o verdadeiro
descobridor do texto havia sido o zelador do arquivo e que a ele
cabia a fama cientfica do encontro, ningum estaria de acordo a
no ser que mostrasse que teve conscincia do que havia encontrado naquele depsito. ( esse, precisamente, o caso em que se
coloca Ovcdo (' todos aqueles que, depois dele, vo sustentar que
Colornbo (oi o <kscobridor da Amrica. ], se ir vislumbrando a
dificuld"di' imlneut,
qu.uiclo no (01' mais possivel continuar
dcsrouhcccndo
o que em realidade pensou Colombo do seu
achado. I~~lacrise, sem dvida, no se apresentar de imediato,
pOJ'C[IH" conforme dissemos, a conseqncia
fundamental da "lenda" (oi, precisamente, ocultar aquela opinio.
olocada dessa forma a questo, vamos examinar em seguida
as tentativas que se fizeram para super-Ia. Trata-se de trs teorias
sucessivas que integram um processo lgico e que, como se ver
oportunamente,
acabara fatalmente por levar ao absurdo a idia
do descobrimento da Amrica.

IV
Uma vez lancada a idia de que o gue havia sido descoberto.
c:ra a 8Il).r:ica.~0~
um continente at ento no s imprcvist>como 11l!J.:)[evisivel,o nico problema que resta~a~era a quem
atribuir ..a..Jall.1ade t]Q,f;rra~dinrio'
feit~lt
an~i1imo O'l~
a CristY\io Colombo, ou para falar em termos de nosso exemplo,
ao zelador que encontrou o papiro ou ao pesquisador que o
identificou como um texto de Aristteles. Para resolver este conflito, houve duas tentativas iniciais, arnbas insuficientes pelo que
se ver em seguida, e uma terceira que soube encontrar a soluo
ao dilema. O conjunto desses esforos constitui a primeira grande etapa do processo. Vamos examin-Ia em seus passos fundamentais.

A lNVENt.~AO nA AMI"l\ICA

I, Pruucra tcntativa' Ovicdo


UisLOrja general) natural de Ias llLdi(ls.l~

I':I~11 II'~(':

:I) 1\ explicao tradicional de como OC()I"f('\1 o d(,~('()IHIII\('I\I(\


da Amrica insatisfatria,
porque o relato do piloto 1I11(\1\11I\(1 ('
duvidoso. Mas supondo que seja certa a interveno dPSI(' 11('11>0
nngcm, a Colombo que corresponde a glria do descobrimento
d:\s ndias.
b) A razo que, independentemente de ter recebido ou no a
lnformaco do piloto annimo, Colombo sou~ue
eram as.terras
ruja..c.xisli'ucia revelo", isto , rcye consci{'ncia do ser dessas terras.
c) Mas como? Colombo, disse Oviedo, sabia o que ia encontrar
desde que props a viagem. Com efeito, como as ndias, explica,
no sJo seno as Hesprides de Que tanta menco fazem os
cscrrorcs antigos, Colombo inteirou-se de sua existncia e de seu
ser, atravs da leitura dessas obras. Assim, sabedor de que tais
ICITasexistiaJll C do qlle efi)))) e talyez Cor\j!\Ccido,alm disso,_p.elo

. .

lcscobriu

.16

2. Segunda tentativa: Gomara.


liistoria general de Ias India;j.17 Eis a tese:
a) A exp,licaco tradicional satisfatria, porque o rcIal
piloto annimo verdadeiro.
b) o. G1bJ-ilosoL-pensar Que Colombo haja constatado a
)(istncia das terras qllc enconr[QlLCJ.rLlcill.u:as-.de.li~..s..cls_sicos.
que.se.pode crcr (' qlle tenha conCroniadQ Q relato do piloto
:l[\nimo com as opinies deJlomens dou tos acerca do Que diziam
s antigos sohre "0111"["1$ terras.e.mundos;'.
c) olombo.,-pr:talllo,_-.a,pena5.....CLS,Cgulldodescobridor. O
primeiro e verdade.i~ fOi? piloto annimo, porque a ele se deve

15. Ovicdo, I-li5!Oria general y naU/ml de Ias India5, 151as y TierraFinne


de! Mar Oceno.
A Primeira Parte foi publicada em Sevilha, 1535.
16. Ovicdo, Hi5!Oria, Primeira Pane, li, i-iv.
17. Francisco Lpcz dc Gomara, I-li5!Oria general de Ias Indias. Zaragoza, 1552-53.

36

A INVHN<:Ao I1AAMi''i(lCA

EDMUNDO O'OORMAN

o conhecimento das ndias, que at ento haviam permanecido


totalmente ignoradas.'8
Se considerarmos estas duas teses, constata-se que nenhuma
consegue resolver satisfatoriamente o problema. A de Oviedo,
certo, reconhece o que deve ser atribudo ao descobridor, porque
Colombo aparece comotendo conscincia do ser especfico das terras
cujo descobrimento se lhe atribui. Mas o dcscobrirnenjo.poroutro
lado, deixa de O ser porque. ao identificar-se a Amrica com as
Hespridcs, j:1 11:10 Si' I r.un de. algo cuja exist!1Cia Iossc desconhecida, mas nu-r.uucurc dealgo esquecido ou perdido.'?

A tese de Grnara, por sua vez, padece de defeito contrrio:


sustenta a idia' de que se-trata de terras, cuja existncia se desco~
nhccia, mas no se verifica, em troca, o requisito po!:. parte do
lcscobridor da conscincia dO..i}lleeram.
.

Em arnbas as teses, ainda que por motivos opostos, o ato que


se atribui no corresponde ao ato que se diz tenha sido realizado.
Estas reflexes mostram que a soluo teria que combinar os
respectivos acertos das teses precedentes, evitando suas falhas.
Teria que ser rnantida a idia de que se ignorava a existncia das
terras objeto do descobrimento, como o fez Gomara, e mostrar que
o descobridor t~ve conscincia prvia de que existiam, conforme
quer Oviedo. Quem conseguiu conciliar extremos, ao que parece,
to incompatveis, foi o biblifilo e hurnanista 90m Fernand.Q
Colombo, na clebre biografia que escreveu de seu famoso pai.
Vejamos como e a que preo conseguiu Iaz-lo.
3. Terceira tentativa: rernando Colombo.
Vida dei almirante.2o Eis a tese:
a)

Ningucrn, antes de Colombo, soube da existncia das terras


encOnLrou em 1492. .~ falso, portanto, que algum lhe tenha

18. Gomara,

lIC tcuhn
lido SI1!lI\' \,In~ ('111 livros
(belo not leias delas e (ais
1I1llig
b) O quc ocorreu quc Colombo teve ;t I(\('jl\ dl'!ll 11' 1\ Ildd('II~('
da. Europa teria gue existir um contincnte :lt(\ ('I \I :10 IIP IIlI'IIl!O,
c) Mas se era ignorado, como ento \'eye Colombo I(k'!n (h (1111'
existia] Ele a teve, se~ndo
Dom Fernando, por 1111\1\ 1(I'lIilll
in(crncia decorrente de seus amplos conhecimentos ci(,lllln(,(l~1
de sua erudico e de suas observaces. Isto , teve essa cxt mordin.iria idia C5;>1110
hiptese cientfica."
d) A emru:esa de 1492 no foi a confirmaillu:le uma notcia
ql~e Colornbo tivesse tido; foi a compr~vao en~prica de sua
hiptese, devida unicamente a seu talento. Com a viagem empreendida_elu...L492_, Colombo mostrou, portanto, a existncia de um
continente .igL1{WldQ,_lJii.o
de regies conhecidas embora esquecidas.xonfcnnc
quer Oviedo; ao mostrar sua exist~cia, revelou.2
(ll,e~e-r-a.,..flGr:q.lo'c-j_o....sabja._CoIDmhoj,
.porra nJ9., Q...!.fSCO
bridor
__

J~_

__

'

iIid iSGut;-~-Ld~.I.nG.cica.

e) Esse continente conhecido ento pelo nome de "ndias",


mas isso no significa, como pretendem alguns, que C2.lomb
tenlla-aG.I.:oo.i-tado
ter chegado sia..A explicao que, snbcnd
muito.acm ..que se tratava de um continente diferente, ele mcsm
colo_cmulqllc.k..o,Q.LU.c,~llo
s por sua relativa Rroximidade da ndi:\ (
asitica, mas porque dessa maneira conseguil.;! .2~spertar a cobia
dosreis para lcv-los a patrocinar a cmprcsa.U
f) Deste modo, Dom Fernando no s aproveita a ocultao
que existia a respeito das verdadeiras opinies de seu pai, mas
tambm provoca-a dclbcradarnente ao dar uma falsa explicao do
indcio que revelava a verdade daquelas opinies, pois indiscutvel
que ele as conhecia. Com efeito, lgico supor esse conhecimento
por muitos e bvios motivos e, entre outros, e no o menor, porque
Dom Fernando acompanhou Colombo em sua quarta viagern.du-

Historia general, XIII e XIV.

19. Assim diz expressamente


Ovicdo, Historia, Primeira Parte, Il, iii.
20. Fcrnando Colombo,
Viria dei Almirante don Cristbal Coln escrita por su hijo Dan
Hernanrlo. A obra somente nos chegou na traduo para o italiano de Alfonso de
Ulloa. Veneza, 1571.

21. Este o sem ido das trs causas que Dom remando
alega para mostrar os motivos
que, segundo de, teve Colombo para convencer-se da existncia das terras que saiu
a descobrir.

22. lbid. VI.

remando

Coloiubo,

Vida, VIIX.

38

EDMUNDO O'GORMAN

A INVHN(,:Ao 11AAMi"I\I(:A

19

rante a qual, depois de certa vacilao na terceira, o almirante ficou


absoluta e inteiramente convencido de que todos os litorais que
havia explorado eram da sia. Esta a to mal compreendida e
dbia tese de Dom Fernando Colombo.P
Muito bem, verifica-se que esta tese, na qual a ocultao das
idias de Colombo no se deve mais a um mero ceticismo, mas
sim a um alclllado desejo de cscondcdas; consegue conciliar os
dois requisitos do probicmn. I'~ele se concluir, portanto x, que nela
se encontrou n soluo adequada, mas, est claro, somente desde
qe.isc possa 1\\:11)1('1' oculta. a opinio de CaLQmbo sobre seu
achado. D(~~de ento por outro lado, a rivalidade entre o piloto
annimo c Colombo ficou definida a favor deste, porque se certo
que a lese de Gomara continuou tendo muitos adeptos importanIcs,24 (~ igualmente correto que semelhante atitude no representa
um novo passo, mas sim um leve abalo na inrcia tradicionalista.
Por esse motivo no cabe aqui ocuparmo-nos dela. Vamos examinar, por outro lado, por que a soluo to equivocadamente
proposta por Dom Fernando entrou em crise, levando, desse
modo, o processo segunda etapa de seu desenvolvimento. Essa
mudana devida ao padre Las Casas, cuja interveno ser
estudada em seguida.

v
Bartolomeu

de Las Casas.

Historia de Ias Indias.25

a) A premissa fundamental a concepo providencialista da


histria: Deus a causa mediara e -eHciente e011inem,
causa

23. Para uma discusso mais ampla sobre esta maneira de entender a obra de Fernando
Colombo,
veja-se meu livro L.n idea dei descubrirniento, Segunda Parte, IV, 2, e
I3atallon e O'Gorman,
Dos concepciones sobre Ia tarea histrica, op.cr.
24. Sobre este particular, meu livro L.n idea dei descubrirniento, p. 69, nota 15.
25. I3artolomeu de Ias Casas,
vez em Madri, 1875.76.

Historia de Ias Inelias, 1527-60.

Publicada

pela primeira

imediata e instrumental. Assim, o U,('SCOhl'illH'llln<111 1\ I 1\(\ I'i ('11 (\ o


urnprjnjcnto de um desgnio divino, I'l'illizlldn !lI\! 1111\ 1101\\('111
escolhido para esse fim.26
b) ssse homem foi Cristvo Cololllbo, a q\WIIl 1 )('(114 dploll
[c todas as qualidades necessrias para realizar a (;\(;:1111111. 1 )i~t:'
maneira, agindo com liberdade dentro da esfera do inundo 11111\I 11I1,
olornbo conseguiu intuir, por hiptese cientfica, no por rcvelnco divina, a existncia do continente das ndias, isto , a Amrica.
At aqui, L1S Casas acompanha de perto a argumentao ernprcgada por Dom Fcrnando.t?
c) Formalmente as duas teses so quase iguais, mas diferem no
fundo porque, para Las Casas, o significado do descobrimento
gravita exclusivamente em torno de SilO finalidi.ldr te~sa_
O
essencial no se fundamenta, pois, na afirmao de que se conhe'eu uma parte ignorada da Terra, mas. na circunstncia de que se
trata de terras habitadas por homens ainda no iluminados pela
luz evanglica.
d) Esta diferena ideolgica a respeito do significado da empresa a que Las Casas denominou "faanha divina", explica porque
.ste, sempre acostumado a acumular razes, no se limitou i\
reproduzir a argumentao de Dom Fcrnando, to cuidadosamente
formulada para no denunciar o verdadeiro propsito que animnm
olornbo. Com efeito, LIS Casas acrescentou tantos 1\\01 ivos
quantos lhe ocorreram para explicar como Colombo pde s:dwr
que existiam as ndias e assim, sem se preocupar com as inevitveis
incongruncias, o vemos juntar, numa heterognea e indi~(~SI:l
mescla, o mito da Atlntida, os chamados versos proriros de
Sncca, a "lenda" do piloto annimo e at ateoria das Hcsprklcs
le Oviedo, to duramente censuradas por Dom Fernando."
e) Mas o decisivo nessa maneira de proceder foi que Lrs Casas,
possuidor dos documentos do almirante, no tratou de ocultar o

6. Ibill. I, i.
7. Ibill. I, i e v.
8. Ibill. I, vi xvi. Tambm

Fcrnando

Colornbo,

Vida, X.

40

EDMUNDO O'GORMAN

A INVENCO

objetivo asitico Que, na rea1idad.e,..JllOli.\,o.u~s.ua_\[iagemnem a


convicco de t-Io alcan~
f) A razo que, dada a perspectiva transcendentalista adotada
por Las Casas, os objetivos pessoais de Colombo carecem de
importncia verdadeira, porque, quaisquer que tenham sido confirmar uma informao,
encontrar regies esquecidas, confirmar uma hiptese ou chegar sia - o significado da empresa no
depende disso. Para L\~ Casas, Colornbo teve que cumprir fatalmente as intenes divinas, independentemente
das suas pessoais,
de maucirn <")lIC clctc nninar o que Colornbo queria fazer e o que
acreditou ter [cito inteiramente secundrio. O que interessa
deixar claro que Deus lhe inspirou o desejo de fazer a viagem e
para esse fim qualquer explicao boa.
g) A mesma indiferena existe no que diz respeito ao problema
do ser especfico das terras encontradas, a ponto de se tornar difcil,
seno impossvel, precisar o que a esse respeito diz L1.s Casas.P A
razo sempre a mesma: tal circunstncia carece de verdadeiro
significado. Que importa se se trata das Hesprides, de um
fragmento da Ilha Atlntida,
do Novo Mundo ou de regies
asiticas? O que importa o que Colombo ou qualquer outro pense
a esse respeito? Deus no pode ter interesse nos progressos da
cincia geogrfica. O importante que Colornbo abriu o acesso a
regies da Terra, repletas de povos aos quais urgente pregar a
palavra revelada e conceder-lhos a oportunidade do benefcio dos
sacramentos antes que ocorra o fim do mundo, que Las Casas
considera iminente."
h) Portanto, se se h de dizer realmente quem foi o descobridor
da Amrica, deve ser dito que foi Cristvo Colornbo, mas no
em virtude dos objetivos e convices pessoais que animaram sua
empresa, mas como instrumento eleito pela Providncia para
realizar a transccndcntal faanha. Se h necessidade de se precisar

o que foi que descobriu, deve-se dizer que no [01'11111


tais ou quais
regies geograficamente determinadas, mas sim o oculto r.uninho
por onde chegaria Cristo queles numerosos c esquecidos povos,
para colher entre eles o mstico fruto da salvao l~lel'llll.12
Esta a tese de Bartolomeu de Las Casas e esta a 1l1:IIWirack
entender as muitas incoerncias que, por sua vez, podem ocorrer
na atenta leitura de sua obra. Mas ento, qual o sentido da
interveno de Las Casas do ponto de vista de nosso problema?
Tratemos de explicit-lo.
Tal tese remete o significado da empresa ao plano transcendental da esfera religiosa, desvincula-a de suas premissas histricotemporais e, portanto, em si mesma no representa nenhum
avano no desenvolvimento do processo que estamos reconstruindo. Mas isto no quer dizer que carea de importncia. Pelo contrrio, como na Hiscoria de Las Casas admite-se e 12rova-sequal foi o
propsito gue teve Colombo ao emp!:.,ndg sua viagem de 1492
e s~fessa
sua crena em t-Io realizado, depois disso j no ser
possvel con,lil..llF!L9cultando plena e cabalmente esse propsito e
essa~X~!la.. COlll a interveno de Las Casas, onscqcnrcmcnrc,
entraem rise a primeira grande etapa do processo c se inicia, ::\sSi!21,
a possibilidade de um novo e fl.undamenral d~senv_ol~m~.
t:l~~::o
baseia-se para ns seu significado decisivo.
h)$:.~~
\\!'l! I~.:(!-7
'~"(\
1.0
l'

0'

;.J'.,

VI

es a

(,\,\

'. .':~~\)~i,'.~J\.D
\.<i;~..', .,~.$''''''
'-..".

t ._

'.

-'

'rle.r~~7..

~de se pensar que, a partir do momento em que se tornou


p.alellte~c.Q!.!J_~.$temk!Q.ho
irre[utve! a verdade do objetivo asitico
da~v.iagJ;J,;}~de..1A.9-2,_c.ra.f1r..ecisJLab.HndQnar
a idia de nela ver uma
enapresa.desccliridora
de lerras toralraente.Igncradas ..para com-

32. Veja-se meu livro La idea dei descubrimiento,


29. Meu livro, Ln idea de! deswbrimienw,
p. 145-6.
30. ]bi(l. p. 146. Tambm L1s Casas, /Jologtica historia, XXII.
31. L1s Casas, ]-]istoria, I, i. "". wanto los tiem/Jos y edad dei mundo ms pmj,incua
su fin, ... "

41

DA AMRICA

p. 152 -3. A este respeito expressamente afirma Las Casas que a faanha de Colombo consistiu em ter sido ele "el
primem que abri Ias /mertas de este mar oceno, por onde entr y l meud a estas
tierws tan remotas y reinos, hasta entonces tan incgnitos,
a Nuestm Sal,'ador
Jesllcristo". I-listoria, I, ii.

fi:'

42

EDMUNDO O'GORMAN

prccnd-la co.!!!Q.ocorreu:

uma tentativa de ligar a Europa


-,Ea tal, com efeito, a conseqncia

la..r:ota do.Qcin.s;nte
deveria

chegar

se no tivesse

existido

o impedimento

~a sia
a que se
lgico da

premissa que, conforme sabemos, condiciona


todo esse processo,
a saber: que a interpretao
daquela viagem como um ato descobridor

de terras desconhecidas

Em razo .disso permaneceu,


nuando,

portanto,

descobrimento
que

seus

propsitos

de como

situao
atribuir

a Colombo

outros,

vamos

dedicar

de se saber
este item ao

estudo dos esforos que se fizeram para resolv-Ia, que no sero


seno tentativas de conciliar a tese de Dom Fernando com os dados
proporcionados
por Las Casas. Com efeito, no poderia
a orientao geral deste novo relato.

ser outra

devidamente

qill:afinna

gerais, Herrcra

se atem argumentao

de Dom

L1S Casas.);

a ttica

porque

que Colornbo

sidade de

fel"

em conta

Colcuiho

liavia begado.iLsia,.isto
dlue
n;:lQ.comp.roYQLLSuaJptese.

c) O engano
da segunda

no qual incorreu

e da terceira

que,

para

que ele

das tefli.lS encontradas.

indefinidamente.

em que se admitiria
por outro

Teria

asitico da

lado, se compreenderia

por

de que as regies encontradas

que naturalmente

se apresentou

o objetivo

Herrcra

anos mais tarde, conforme

cujos textos vamos considerar

eram

no pde explicar.
dOClIIlWII-

em seguida.

de Dom

afirma U!l" scm cxplicar como ncm por Qu, Colo~lbo


ccu.dc.quc

dl' '1\1('

era illeciso sustentar

no podia se sustentar

se convenceu

tarn dois autores,

Icmaudc.c.danre da necescs.dados rczclados...por Las Casas,J-Ierrcra

(;Ii~lh,

I.:\i'l

tentativa de superar a crise; mas, com toda

s assim,

de 1492 no foi seno a maneira

Esse momento

pelo padre

a circunstncia

isto (ica demonstrado

cQn.s.citO'j do ser cspcifico

asiticas, circunstncia

o) Mas, diferentemente

Com

o descobrimento,

Fernando.
Pam clc,Lalollloo
tivera consciJ1Cia de g~e.xistiam
a.s-Lndias AIMriQ!), graas a uma hiptese cientfica, e a viagem
de cornprov-la.

denunciados

sia, mas no que fosse eSle, desd('


A esse resQeito, Herrcra altera dclibcradamcnu

que chegar o momento


empresa,

que esta lese no COIll'l'H\lI'1I11'11I11'1

na interpretao

tese, pois, uma primeira

1. Hcrrcra. Las dcadas.))

('01110 11111"11'111
Ii'w

teu:lli:gado

auiluiir ..a..ColOlnho

a evidncia,

a) Em termos

aos acontecimentos

o incio, seu objetivo.

liavia jido

continente,

sem dificuldade,

Colornbo.acrcditou

j;\ <tI 11'111111


~I" 1111.1",1
1I1l111I1th, ~I'

da Amrica,

uma vez que s acrescenta

que

esse desconhecido
do que rcvclava."

Pondera-se,

lgica, conti-

agora, apesar e a despeito

foram

encontrava
conscincia

Colomlx: (1111111111'1111'
plit1I' 1'Il1I\inicial, de mnncirn '1\11' 111'111'1'1\
I'\'HI" 111,111l1i1

portanto,

provar sua hiptese


a ele o descobrimento

havia ficado como coisa evidente.


pois, a mesma

o problema

da Amrica;

d) Foi assim,

se convcn-

na primeira

viagem,

a) A empresa

persistiu

ao longo

ES

na quarta

e ltima,

lonl-0o-ccrtificou-:sc_de_s_e_lLeXLo_ao ter notcia certa da existncia


do...M..u:..do SIlI, isto , do Oceano Pacfico.

33. 1\I\I0l\io de I lerrera y Tordesillas, llisloria general ele los hechos de [os castellanos en
Ias islas y Tierra Firme dd Mar Ocerno. A Primeira Parte, que contm as quatro
primeiras Dcadas, foi publicada em Madri, 1601; a Segunda Parte, que comem as
quadro Dcadas finais, tambm foi publicada em Madri, 1615.

(ora

motivada

por

dGScohriLullLcolltinentc_dcsconhecido,
havia inferido

o almirante

exploraes;

2. I3eaUIllOl1t. Al)(lmlO.~6

achasse

por hiptese

cientfica,

dois

possveis

ohklivlls:

cuja rXiSIC!~\('iaCIlI(Hllho
e chr1i:.!r ;) ~i;\, (';\~Il 11;-'0

o.J:cLcdo_col1tinentc.

34. Para uma exposio detalhada da tese de Hcrrcra, veja-se meu livro I II ItI"" d"l
deswbrillliento, Terceira Pane, VI, 2.
35. Para um cotejo entre os dois textos, lbiel. p. 176-7.
36. Fr. Pablo ele Ia Conccpcin
Bcaumonr, Aparato para Ia inleligencia de 1(/ C1n/clI
setlu:a de Ia Sanla l'rot'ncia de S(m Pedra y San Pablo de Micltoacln de e~la Nllrllfl
Espwia. ltimo tero do sculo XVIII. Trata-se de uma longa introcluo
Cr6nica
de Michoacn do mesmo autor. A primeira edio, mais incompleta, de 1826; a
edio completa, com a Crnica, Archivo General de Ia Nacin, Mxico, I 932. I~a
edio que utilizamos.

44

EDMUNDO O'GORMAN

/\ INVEN(,~AO 1)/\ /\tvtl':I(J( :/\

b) Durante a priJIlcira..e..<LSeg:unda.-viagens,-Colombo cr que


est na sia; mas na terceira exp-Iorao-hODstataque havia chegado
a praias.do.continente
desconhecide,-que quis encontrar desde o
incio~
c) Foi assim que Colombo descobriu a Amrica, pois, em que
pese seu equvoco anterior, acabou por comprovar a hiptese
inicial.F
Esta maneira de entender a empresa e de atribuir o descobrimento a Colombo muito semelhante de Herrera; trata-se ainda
de um compromisso Iundado na soluo de Dom Femando. De
fato, o modo de nela introduzir, sem alterar sua essncia, o equvoco
de Colombo, o mesmo que adotou I-Ierrera , mas agora sem
inconseqncia,
porque o objetivo asitico_j~ap-arcc.e..lormulado
mo finalid;:gle da~ll!presa,~inda
gue secundrio, ao ladQ do
o,bjelivo de descobrir um continente deso!JhLdo. A tese de Dom
remando ainda se mantm, mas j oi dado o passo que acabar
por arruin-Ia. Sigamos a trajetria deste inevitvel desenlace.
3. Robertson.

The histary af america.38

a) O autor inicia sua exposio descrevendo o horizonte


histrico que serve de Iundo para a sua tese. No final do sculo
XV, afirma, o grande anseio da Europa era abrir uma comunicao
martima com o remoto Oriente. A esta preocupao geral vincu- \
Ia-se a empresa de Colombo. No se trata, pois, de uma inexplicvel
ou extravagante ocorrncia nem de uma inspirao divina, uma
faanha do progresso cientfico do esprito humano.
./
b) Situada assim a empresa, Robertson passa a explicar em que
consistiu o projeto de Colombo. Pensou, afirma, que navegando
em direo ao ocidente teria necessariamente que encontrar terra.
Mas Colombo estava em dvida a respeito do que seriam as regies
que podia achar. Com efeito, tem motivos cientficos para suspeitar,

37. Para urna

exposio

detalhada

da lese de l3eauIllont,

descubrimiento, Terceira Pane, VII, 2 A.


38. William Robcrtsou, The History af America, Londres,

"

que encontraria um continente descolllH'cido; IIIII~, pOI (11111() lado,


tem razes para acreditar que iria chegar a plllill~ 11,1:11 ir:I'>, ( :Ololll!lo
inclina-se mais por esta ltima possibilidade, IIHI~11 dllVidil (' II
prpria essncia do projeto.
,
c) Quando Colombo, por fim, obtm os meios pai':! ('11'1'1('('11'
der a travessia, Robcrrson.n.apresenta
sulcando O_OC(';\I\O dl'l'idi
damente em busca da sia, mas sempre com a reserva de que inlvez
encontre, atravessado no caminho, o continente que havia intuklo
hi potc:.!:ica..!..n~nte.
d) Ao achar terra, Colombo convence-se de que.chcgou, sia
c por isso, explica Robertson, foi batizada com o nome de ndias.
Mas o almirante no abandona a dvida inicial. Na segunda
viagem, suspeita de que tenha incorrido em um equvoco que, no
entanto, no consegue desfazer at a terceira viagem. Foi ento
quando soube, com certeza, que havia encontrado o continente
desconhecido que, desde o incio, imaginou que podia descobrir.
Qlombo l' pois o descobridor da Amrica pcrqun. ao comprovar
Um:Ldt!-s_&uasfinalidades da em12resa~~
plena conscincia do
que havia rcvclado.P
A tese tem uma bvia semelhana com a anterior, mas a
diferena implica um manifesto progresso para a crise definitiva da
velha soluo de Dom remando a qual, no entanto, ainda subsist
como base para poder atribuir a Colornbo o descobrimento da
Amrica. Rcgsrrcesc.quc ..Rolxrrson no apenas posmlo O ol~elivo
asricc.ccaic.uuaa.da s di Las.1iualidades..d<L.Clu.p.rcs.a."..seno
gue a
considera a principal Alhn do mais, e jsto decisiYQ, exlili.ca-a
cQDla...h<1-de.nlw ...das.ciccunstucas.h isto ricas .-ssitn.-o...de~ej.o
de .Colombo, ...de.xhcgar .. sia.....j-no se admit:e somente p<:.!a
exignc<Lde dar raz...o
....ag.s dados tevelaslos por bs Casas, mas se
C.ODverteu
...na J2.IRria condi<2Q....para entender o acontecimento.
Neste momento, por conseguinte, opera-se uma mudana diarnetrai a respeito da situao que tornou possvel a crena no relato
do piloto annimo. Por isso, o objetivo de descobrir um continente
ignorado, mas inundo por hiptese cientfica, passa a um segundo

veja-se meu livro ta idea del


1777.

39. Para urna exposio detalhada da lese de Robertson,


desCllbrirniento, Terceira Parte, VII, 2 B.

veja meu livro ta idea del

46

EDMUNDO O'GORMAN

A INVENCAo

plano no por mera atitude tradicional, mas com o objetivo de


poder responsabilizar Colombo por um descobrimento que, de
outro modo, no se saberia a quem atribuir.
Estamos no limiar de uma mudana decisiva: a tese de Dom
Fcrnando, em que culminou a idia do descobrimento intencional
da Amrica por um Colornbo consciente do que fazia, encontrou
em Robertson um ltimo baluarte. O prximo e inevitvel passo
consistir no abandono definitivo dessa pretenso, quando se
colocar, ento, a dificuldade de se atribuir a Colombo um ato de
cuja natureza no teve, no entanto, a menor idia. Inicia-se, assim,
a segunda grande etapa do processo.

VII
A crise sobreveio, explicavelmente, quando um erudito espanhol, Martn rernndez de Navarrete, divulgou numa coleo
impressa os principais documentos relativos s viagens de Colornbo. Dessa maneira, ficavam superadas as ambigidades no relato
do padre l.as Casas, tornando-se patente no s que Colornbo
havia projetado ir sia, mas tambm que nunca estivera convencido de no ter realizado esse desejo. Era inevitvel, pois, que o
paulatino processo de revelao do objetivo asitico alcanasse
definitivamente
sua culrninao.
Foi o prprio remndez
de
Navarrcte que, na Introduo da sua obra, registrou com nitidez o
(ato. Vejamos o que disse.
1. Navarrcte. Colcccill.4o
a) semelhana de Robertson, a empresa de Colornbo
explicada e justificada como uma das tentativas para satisfazer o
anseio geral de estabelecer uma rota martima com a sia.
<

40. Marun Fcrnndcz de Navarrcrc, ColecciTl de 10.1 I'iajes y descllbrimientos,


que hicieron
flor lIlflr Ias espwloIes
desde fines dei
siglo XV, COTl I'(lrios dowmentos
inditos
concerniemes a Ia Il.ltoria de Ia lIlarina castellaTla y de 10.1 eswblecimientos
es/)arloles en
bulias. Madri, 1825.37.

I)AAMI':RICA

47

b) Mas, diferentemente de Robcrison I' dll(lJ('k~ <lU(' 0111111'('('"


deram, para Navarrete o projeto de Colomlx: \'OIlIlINtill 11111'11111<
nisso. A grandeza da faanha, pois, no se nrlH' li 11I< Id(\III~1/111' 11
inspiraram; est, sim, na ousadia de buscar O Olll\lllhu
pllnl 11
ndias pelo rumo do ocidente.
c) Portanto, j nada se diz da famosa e su
Colombo havia elaborado sobre a exLstncia de

It'~~'qlll'

lH!ddn

raassa.ccurinenral,

d) De acordo com o exposto, Navarrete admite que, at a sua


morte, Colombo acreditou que as terras por ele exploradas pertenciam sia; mas ao mesmo tempo conclui que, com o achado de
1492, Colombo realizou o inesperado e assombroso descobrimento da Amrica, porque, com admirao universal, diz, deu a
conhecer um novo mundo."
V-se bem: nesta tese j no resta o menor vestgio do motivo
pelo qual se vinha atribuindo at ento o descobrimento a Colembo. No obstante isso, continuava a ser-lhe atribudo. Como e por
qu? S~ conforme temos longamente expli.cado, traia-se deum ato
que requer do a~~~iDia
do SItie realiz-,...,QrnQI..
cntjlo,
responsabilizar .llbo.,..de_q.Uell1,..exp..Les.~alll.eotese afirrna qu
ca-r:Gb-ia-dd.a.Eis aqui o problema constitutivo desta segunda etapa.
Para esclarecer o enigma, vamos examinar os textos pertinentes.
2. Irving. Lifc and voyages of columbus.42
a) Uma vez mais, a empresa explicada em termos do anseio
pelo estabelecimento da comunicao martima com a sia.
b) Para determinar em que consistiu o projeto de Colombo,
Irving examina a tese de 00111 Fcrnando. De acordo com ela, diz
Irving, Colornbo chegou a concluir que "havia terra no descoberta
na parte ocidental do oceano; que era acessvel; que era frtil e,

41. lbid. Introduo,


I, ii.
42. Washington
Irving, Life and Voyages

of Co/umbus,

1828.

48

EDMUNDO O'GORMAN
A INVENCO

finalmente, que estava habitada" ,43 isto~,_a famosa hiptese de que


Colombo teria intudo a existncia da Amrica.
~.
c) Mas a Irving parece que a argumentao de Dom Fernando
ambgua e padece de certo defeito lgico.f Por isso, prefere tirar
suas prprias concluses. Afirma que o argumento decisivo que
induziu Colombo foi a idia de que a sia era facilmente acessvel
pelo ocidente.f Irving desconhece, pois, outras finalidades da
empresa que no seja o objetivo asitico.
d) No reluto das outras quatro viagens, Irving esmera-se em
mostrar <J.IIC durante todo o tempo Colombo esteve convencido de
haver c.xplould;-regies da_Asi,L~ esclarece que __de jamais se
nvcuccu do coritrrio.w
No obstantecsta
maneira to explcita de admitir o que
lombo quis e acreditou fazer, Irving no atribui empresa o
sentido correspondente. Desde o incio e ao longo de todo o livro,
admite ser esta a maneira pela qual Colornbo descobriu a Amrica.
f) No entanto, Irving no esclarece por que motivo entende
assim. Trata-se, pois, de uma interveno que considera bvia, mas
passvel de se averiguarem seus motivos.
g) Ik!1J,_eJ]l uma 12as~agem nunrdos ap!ldLc~s dp. obra.f
parece QlLeJrvillg atribui a C.Q1Qmbo_odescobrimento, em virtude
de haver sido ele o primeiro a encontrar o continente americano;
mas uma atenta leitura da obra no autoriza semelhante concluso.
Sabemos com certeza que Irving no se atem prioridade no
achado fsico, pois reconhece como provveis as expedies dos
normandos a praias americanas, realizadas vrios sculos antes.

43. lbid. I, v.
44. Rc{crindo-se

here fumished,
45. lbi(l. I, v.

a rgumcntao de Dom Fernando, diz: " ... and lhe chain of deducliom
[hollgh not perhaps lhe most logical in us conca[ena[ion, erc. .. " lbid. I. v.

nA AMt'llICA

Essas expedies, pensa, no constituem, 1\0 ('lItullto,


11111 dl'S('O'
brimento propriamente dito da Amrica, porq\l(' 11 I'\'WIIlI,'llolIssllII
btida no transcendeu a esfera dos interesses palt indlll('~IIllqtll'l(,
povo e porque, alm disso, os prprios normaudos logo 1\ 11111\'111"11111
no esquecimeuto.f
h) Irving insinua que na empresa de 1492 concorre \1111
elemento de intencionalidade que no existe nas viagens normnudas e que, por outra parte, no se acha claramente no projeto que
:t motivou e que atua, apesar do equvoco em que Colomb
incorreu ao pensar que havia visitado litorais da sia. A essa
misteriosa intencioI~alidade deve-se, portanto, que continue vigente a idia de que, com o achado de 1492, a Amrica foi descoberta.
Esta , em resumo, a tese de Washington Irving, o primeiro
historiador que narrou a empresa admitindo, sem compromissos,
o que Colombo quis fazer e o que pensou. Este , entretanto, o
mistrio que rodeia a tese. Examinemos o texto que esclarecer o
enigma.

3. Humboldt.

Cosmos."?

a) Este eminente pensador tambm situa a empresa dentro d


ambiente e dos anseies da poca em que ocorreu. No se limita a
assinalar a conexo mas oferece tambm uma idia do dcvir
histrico, dentro do qual o acontecimento
fica visceralmente
articulado e apenas em relao a este ganha seu verdadeiro sentido.
b) Em termos gerais, trata-se da concepo idealista da histria
1:10 predominante,
sobretudo na Alemanha, durante a primeira
metade do sculo XIX. Sua premissa fundamental, lembre-se,
ronsiste em crer que a histria, em sua essncia, um progressivo
(' incxorvel desenvolvimento do esprito humano em busca da
11I{'t:l da sua liberdade, de acordo com a razo. Para Humboldt,

his las[ brealh he e1llerlained lhe idea [ha[ he had mere/y opened a new way [O
lhe old resorrs of 0Pllle1ll commerce, and had disco,'ered some of lhe wild regiom of lhe
Eas!." lbid. XVIII, v.

46. "Un[il

47. "When ';olwl.lblls fim IOllched a shore of lhe New World,

even [hollgh a [tonuer island,


he had achie"ed his enlerprises; he had accomplished ali Iha[ was necessnry 10 his [auie;
lhe gteat problem of lhe ocean "'as sol"ed, lhe world which lay beyond i[s Weslern Walers
'ms disco,'ered." lbid. Apndice, X.

lHo I/)l/. Apndice,


lil. Alexandre

I H66-67.
IInta 1.

XIV.

von Humboldr, Cosmos; essai d'une descriplion physique du monde. Paris,


Para noticias bibliogrficas, meu livro La idea dei descubrimienlo, p. 267,

50

A tNVENt,'AO DA AMI'I\H ~A

EDMUNDO O'GORMAN

essa busca fundamenta-se nos lentos, mas seguros, avanos dos


conhecimentos cientficos que, ao ir conquistando a verdade a
respeito do cosmos, acabaro por dar ao homem uma viso
absoluta da realidade, base inaltervel para estabelecer as normas
de sua conduta futura e das relaes sociais.
c) Mas o homem, por si s, e no por interveno divina,
quem deve cumprir a finalidade imanente da histria e trabalhar,
assim, sua prpria felicidade. Isto no significa que os indivduos
tenham necessariamente conscincia desse suposto objetivo nem
que abriguem o propsito de alcan-lo, porque ao longo da
histria vai se realizando, independentemente
dos anseies e das
vontades pessoais. Assim significativo o que fazem os homens,
mas o que fazem enquanto instrumentos dos desgnios da histria.
d) Acontece que, dentro dessa concepo teleolgica do devir
humano, possvel responsabilizar um homem por um ato cuja
significao transcende o sentido que tem, em virtude das intenes com que o executou, desde que sejam de natureza que,
independentemente
do seu contedo particularista, esteja de acordo com os desgnios da histria. Assim possvel e deve-se dizer
que esse homem teve conscincia do significado transcendental do
seu ato, no como indivduo, mas sim como instrumento das
intenes imanentes
marcha histrica.

e) luz destas premissas, Hurnboldt compara o sentido que


tem, respectivamente, a empresa de Colornbo e as expedies
nonnandas do sculo XI. Para isso reconhece, sem reservas, a
verdade histrica dessas expedies e tambm o fato de que
Colombo acreditou ter visitado terras asiticas, pois esse tinha sido
o seu objetivo.
f) Do ponto de vista cronolgico, inevitvel concluir que os
normandos foram os descobridores da Amrica e que a viagem de
1492 foi apenas um rcdcscobrirnento. Mas esta uma maneira
superficial e falsa de considerar a questo, porque o mero achado
fsico no o significativo. necessrio examinar o problema a
partir da intencionalidade de ambos os atos.

51

g) Assim consideradas, as cxpedi,'(Ws 1\(1I11111I\d:l~


~Il() 11111
f:llo
1'1l<:\I:lI,
porque o achado de terras amcrirnun dl'vl'-sl' 111111111
11!lV('
'l'I{' foi lanada em direo a elas por umn 1('IIII1I'14llldl'.() 11111
. orrcspondc ao impulso de um cego fcnrncuotclrlro
1JIlIIli'll'l\l(
10 dcstino
humano, de sorte que, do ponto ele ViSl1Idll 'H111
motivao, no constitui um descobrimento da Amrica <[11(',pu.
,h(1nio, implica um ato intencional.
A empresa de Colombo, em compensao, no um aCOI1I('.
I imcnto
fortuito, porque resulta de um projeto cientfico qu
rorrcsponde ao impulso do trabalho intelectual, longa e penosa111('I1Le
cultivado desde o alvorecer da humanidade. No um ato
.rrbitrrio e indiferente ao destino histrico do homem, de maneira
que, por sua motivao, pode constituir um verdadeiro descobri'I\('l1tO.

11) Constata-se (]ue Humboldt, fiel sua viso, desconsidera,


ptu:screm carentes de sentido, os propsitos c as crenas pessoais
olombo; se o ato realizado por ele p'arece intencional c no
f; )rtuit:Q~Otql(e
o cousideI:a-l"to-CO..lll indivduo
mas com
nsuauuenrc dos de"signi.o..s..da..higria.

.I"

i) Ainda que estas consideraes bastem para explicar por <[\1('


"no possvel atribuir aos nonnandos o descobrimento ela Il\('"
I ira, elas no esclarecem por si ss o sentido concreto que 1('111
:I
empresa de Colornbo como descobrimento nem como pode S('J'
ai ribudo sua pessoa. Se sabemos que no se trata de UIII alo
ortuito, ainda no sabemos em qu consiste nem como COIOlld)()
1'II111preo seu papel de instrumento dos desgnios da histria, !lira
husc para conceder-lhe o ttulo de descobridor.
j) O que faz da empresa colombiana o ato significativo que S
conhece como o descobrimento da Amrica que, nessa empresa,
n'alizou-se um desses progressos dos conhecimentos cientficos em
q\l(' se fundamenta,
segundo vimos, a prpria essncia da marcha
do homem em direo ao seu destino histrico. Foi assim qu
1'111
regou contemplao dos sbios, vicrios dos interesses da
luunanidadc, uma poro desconhecida do globo terrestre, abrin.lo-sc a possibilidade de completar, com o estudo das regies

52

EDMUNDO O'GORMAN

A INVENCAo DA AM('RI(;A

tropicais da Amrica, a viso cientfica da parte do cosmos que


diretamente acessvel observao. Com este enriquecimento, to
longamente esperado, o progresso do esprito humano logo pde
alcanar a sua primeira culminncia, porque foi possvel assentar
as bases inalterveis de conhecimentos absolutos, as bases, enfim,
da nova revelao,
cincia do cosmos", da qual Alexandre von
Humboldt o evangclsta e o supremo pontfice.

para os quais era familiar, no 1'0<1('ti'I' uenluunn sjHllillc;\~';


verdadeira. No houve, pois, um dcscobrtuicuro
pl'OprillllH'lltv
e1ito.5o

"a

k) Mas se nisso se fundamentou o descobrimento da Amrica,


como responsabilizar Colombo por to grande faanha? Pode-se
realmente ai ribuir-lhc? Humboldt responde afirmativamente. No
" ali nua, que Colombo tenha sido um sbio nem mesmo um
mediano homem de cincia, embora possusse um esprito inquieto que muito o distingue de um vulgar aventureiro, unicamente
atento ao proveito prprio. No, a razo decisiva que Colombo
foi sensvel beleza do mundo tropical e soube anunciar a boa
nova da existncia de tais regies. Jamais se cansa de contempl-Ias
e de extasiar-se com elas; em seus escritos, esfora-se por transmitir
o entusiasmo que elas lhe provocam. Por isso, em que pese sua
tosca linguagem, se ala sobre Carnes e outros poetas da sua
poca, presos ainda s fices literrias de uma suposta natureza
arcaica e artificial; tambm por isso, Colombo o descobridor da
Amrica. De fato, o potico vo de seu entusiasmo foi a via
adequada para noticiar Europa, onde pousava o esprito da
histria, a abertura desse novo campo de observao, em que
consiste, definitivamente, o ato descobridor. Foi assim que Colornbo desempenhou, cabal e plenamente, seu papel de porta-voz dos
interesses da humanidade e de instrumento das intenes da
histria.
l) Nada disto acontece no caso das expedies dos normandos.
Beneficirios de um achado fortuito, souberam apenas fundar uns
estabelecimentos comerciais que, por outro lado, mostraram-se
precrios. Alm do mais, como as regies setentrionais por eles
exploradas no ofereciam um novo espetculo da natureza, se por
acaso a notcia do achado ultrapassou o estreito crculo dos povos

Eis aqui esclarecido o enigma que rodeava a 1('14(' (h, 11 VIIl!(.'1i


Eis aqui a soluo que corresponde segunda etapa do IlJi)((''lNO.
Apesar da ameaa que significou o pleno reconhecimento d(l
propsitos de Colornbo e da sua idia de haver explorado regkkll
Ia sia, pde-se satisfazer a exigncia de manter em vigor a velha
interpretao da empresa de 1492 e resolver o problema de atribuir
a Colombo o ato do descobrimento.
Para isso, foi necessrio
recorrer ao arbtrio filosfico de postular, acima das intenes
individuais, uma intencionalidade
imanente histria que, na
esfera leiga, a contra partida dos desgnios divinos do providen-ialisrno cristo, conforme a tese do padre Las Casas. Mas agora,
semelhante arbtrio produziu o efeito contrrio, porque em lugar
de revelar como verdade histrica os propsitos pessoais de Colombo e a sua crena de os haver realizado, tornou-os sem efeito
por serem historicamente inoperantes. Foi assim, portanto, qu
pela segunda vez, se bem que de um modo mais sutil, ocultou-se
() objetivo asitico da empresa e a convico que Colombo eleve I('J"
explorado regies da sia, ocultao necessria, como sabemos,
para poder atribuir-lhe o descobrimento da Amrica.
Com a tese teleolgica que examinamos, o processo recuou :'\
sua segunda trincheira; agora s nos resta ver como sobreveio a
crise final quando, em virtude da dissoluo do dogma idealista,
()i necessrio renunciar ao seu apoio. T entar-se-, veremos a segui r,
\l1ll
ltimo recurso para manter a idia do descobrimento da
Amrica, mas um recurso que serve apenas, definitivarncntc, p.ira
I rvclar o absurdo
que implica semelhante maneira de explicar
aparecimento dessa entidade.

',no Para uma exposio mais detalhada da tese de Humboldr, veja-se meu livro LII idell
tli'/ dcswbrimien!O, Terceira Parte, X, 2.
',I , 1~1\l I rving encontramos um eco ntido da tese idealista explicitada to magisiralmcnli' por Humboldr. Irving, op, cit., XVIlI, v.

~---..-:..;~

54

EDMUNDO

O'GORMAN

VIII
Enquanto se pde acreditar, com o idealismo, que a histria
era um processo em que fatalmente iam se cumprindo, segundo
Kant,52 as intenes da Natureza, situadas alm da esfera dos
propsitos e das vontades individuais, a viagem de Colombo pde
continuar a ser entendida como o descobrimento da Amrica,
conforme a concebeu Alexandre von Humboldt. Mas quando
aquela persuaso filosfica, ou melhor dizendo, quase religiosa,
entrou em crise depois de haver alcanado o pice, os historiadores,
ainda que os primeiros rebeldes, pouco souberam at que ponto
ficavam desamparados e expostos. Em decorrncia das orientaes
fixadas pelo positivismo cientfico, a verdade histrica deveria
repudiar o ilusrio auxlio de todo o apriorismo metafisico por ser
mpiricamente no comprovvel e ater-se, em troca, observao
dos fenmenos para poder reconstruir, segundo a clebre frmula
de Ranke, o que" em realidade aconteceu". Isto quer dizer que os
historiadores se comprometeram
a reconhecer, como fonte do
sentido dos acontecimentos histricos, os propsitos e as convices pessoais dos indivduos que deles participaram. Dir-se-ia que,
finalmente, havia chegado para a empresa de Colombo a hora de
que fosse compreendida com o sentido que teve para ele. Mas o
certo que, apesar das novas exigncias metodolgicas e das
inmeras pesquisas que enriqueceram a historiografia colombiana
desde os fins do sculo XIX, manteve-se a interpretao tradicional
na unnime crena de que Colombo havia descoberto a Amrica
quando, em 1492, encontrou uma ilha que acreditou pertencer a
um arquiplago adjacente ao Japo.
Para termos uma idia da maneira pela 'qual se sustentou essa
velha idia, convm, antes de tudo, fixar a tese respectiva, para cujo
efeito vamos empregar o texto que, entre outros possveis, parece
representativo, tanto pela sua recente publicao, quanto pelo

52. Kanr, Idea de !tna historia universal en sentido cosmopolita, 1784, Prembulo.

55

A INVENO DA AMRICA

aplauso com que foi recebido e, tambm,


prestgio cientfico do seu au to r.

pela scricdad

pelo

4. Morison. Admiral of the ocean sea.5


a) Corno de rotina, a empresa sil1la-se no ambicnt cln ('porn
e, em particular. relaciona-se com o desejo comum que huvln "do
estabelm,mento da comunicao ~n~at:.tin~acom ;s regi~es cxtrcmc
orientais da sia.
b) A idia central que motivou Colombo, diz Morison, foi
concretizar esse anseio, mas escolhendo a rota do poente. Semelhante projeto nada tinha de novo. O extraordinrio no caso de
Colombo no foi, pois, a ocorrncia, mas o ter-se convencido de
que era factvel e a deciso de realiz-Ia. Morison admite como
finalidade nica da empresa o objetivo asitco."
c) Na narrao das quatro viagens, o autor reconstri minuciosamente os itinerrios e esmera-se em identificar no mapa atual da
Amrica os lugares visitados por Colornbo.
d) Morison empenha-se, alm disso, em mostrar que, em mci
s mais variadas hipteses de detalhe, Coombo sempre csicv
.onvencido de que havia chegado sia desde a primeira vez qu
ncontrou terra em 1492.55
e) Apesar de um reconhecimento to expresso das intenes
pessoais de Colornbo e da sua opinio a respeito do que havia feito,
Morison no tem nenhuma dvida de que, em verdade, o que' o
Almirante realmente fez foi descobrir a Amrica. Mas, como e por
qu?
f) Explica, numa passagem decisiva, que embora Colornbo
I \:10 tenha
tido jamais o propsito de encontrar o continente

',\

S!lIllUcI

Eliot Morison,

I\(mon, 1942'" Ihl(1. VI.


',', I, verdade que Morison

Admiral of the Ocean Sea, A lire of Christopher Columbus.

diz que, na terceira viagem, Colornbo


"admitiu
ter
"IIIOl1lrado um novo couunenre".
lbid VI, v. I, p. 76, mais adiante esclarece que
I'.~I "OUlrO mundo",
como denominou-o
Colombo,
no era para ele seno um
t1, I,"hecido apndice da sia. lbid. XXVII, v. 2, p, 40-!.

56

EDMUNDO O'GORMAN

americano

nem tenha abrigado

que descobriu
lade.56

a Amrica

venera

como

verdade

por acidente,

que corresponde

a tese do descobrimento

pesquisa.

de que existia, a verdade

inteiramente

Eis aqui, pois, a resposta


processo,

a suspeita

A lNVENCAo DA AMljIUCi\

terceira

termina

de partida

a reconstruo

.oisas quantas
inteno

e se

para esta

histrica

que

nos propusemos
a fazer. Vamos agora examinar essa tese para ver
se contm 011 no um absurdo, segundo antecipamos.

possam

que se supe

prova uma interpretao,

couve-

que se supe

riamente

capaz de realiz-Ia por si mesmo,

de outro,

mas sim necessariamente

e outros

em reconhecer

ato, se for considerado

em si mesmo,

carece

acontecimento

de sentido,

podemos

afirmar

determinado.

um

seja, necessrio

atribuir-lhe

momento

em que fazemos

podemos

dizer

possveis.

que qualquer

um acontecimento
do

qual,

o que

uma inteno

uma

no

sem ser

afirmar

o que

ou um propsito.

isso, com efeito, o ato ganha

j concedemos-lhe

A isto se chama

concluir que interpretar


uma inteno.

para que possamos

um

interpretao,

No

sentido

ser entre
assim,

podemos

um ato dot-o de um ser ao atribuir-lhe

reconhecimento
;o cientfica,

coisas

Mas o que esse ato? Obviamente

diferentes:

levado a termo

um

passeio,

com fins lucrativos,

uma

fuga,

os espritos

no

lH'n'-:~I\'

capaz de ter intenes,


Assim,

VIIII'I'

porqw'

h muitos

um

uma explora-

de alm vida e mesmo

materiais,

metafsicas,

a entenderam
as figuras

entes os

a Natureza

ou a Histria

Univerdoutrinas

ou os objetivos

o mar, por exemplo,

como

invadisse

como

so os entes inanima-

uma mesa, o solou

mar no quis que a Espanha


cstarnos cxtrupolando.

algumas

os nmeros

ou metaforicamente,

os animais,

mas no do segundo,

e a entendem

geomtricas,

um tringulo,

Se o fazemos,

quando

se diz qu

a Inglaterra,

ou ento

e
Fica claro que, no limite, a interpretao
plausvel

mesmo

intenes,
mesmo

quando

desde que o propsito


capaz

quando

de t-Ias:

de um ato pode ser

o agente que o realiza seja incapaz


mas

que d sentido
ser absurda

o agente que o realiza tenha

Ia de trs maneiras
diferentes
viagem de Colornbo de 1492.

Primeira
lUC

Colombo

ao ato proceda

de

essa capacidade.
o processo da
vez que se tra-

de interpretar

um mesmo

a interpretao

consiste

em afirmar

que as terras que encontrou

em 1492

etapa do processo:
demonstrou

de ter

em caso contrrio,

Examinemos
agora, luz destas consideraes,
histria da idia de descobrimento
da Amrica-urna

o incio de uma longa viagem ou, enfim, tantas outras

56. lbid. VI, v. I, p. 76.

MII,~ (\

pois que se pode

Mas o que no se pode conceber

como

um ente

como um puro acontecimento.


ser muitas

dos,

outros

Exemplificando:
vemos um homem sair de sua casa e dirigir-se
a um bosque prximo.
Esse o ato considerado
em si mesmo
pode

filosficas.

que

portanto,

o que seja, isto , um acontecimento

Para que o tenha,

nck- illsi~lll'.

de

a um agente,

num absurdo.

que so capazes do primeiro,

sal, segundo
consiste

deve-se atribuir

se incorrer

so certas entidades

antes de tudo, ter uma idia clara do que isso significa.


a respeito

homem.

inteno

anjos, os homens,

O essencial

1I('()J'do ('01\\ n

quais podemos
conceber
- e de fato se tem concebido
- como
capazes de vontades e de realiz-Ias por si mesmos, como Deus, os

IX

nicnte,

naquele

(11,

s(,lllpn'

por outro lado, ver que essa possibilidnde qlll' lI'IlI()!-l


um sentido. a um ato ao interpret-lo,
tem um 1111111\'. A

necessrio,
de atribuir

do contrrio

J; que se trata de colocar

ser imaginadas,

Isto parece claro e no h necessidade

etapa do

casual, que hoje se ensina

e que serviu de ponto

Com ela, portanto,

por casuali-

eram um continente
desconhecido,
realizou a viagem. (Item IV)

porque

com

ato: a

essa inteno

58

EDMUNDO

O'GORMAN

Neste caso, trata-se de unia interpretao admissvel, porque a


inteno que d ao ato interpretado o sentido de ser uma empresa
descobridora, baseia-se numa pessoa, ou seja, num ente capaz de
t-Ia e de realiz-Ia. Mas j sabemos que esta tese teve de ser
abandonada porque seu (uudarnento crnprico mostrou-se doeumentalmente insustcntvcl.
Segunda etapa cio processo: a interpretao consiste em afirmar
que Colornbo demonstrou que as terras por ele achadas em 1492
eram um (,()lllil1\'I\I(\desconhecido, porque se correto que nem
essa era a illll'IH;:10com a qual realizou a viagem, nem teve idia
do qlH' havia (eilo, ao executar o seu ato, cumpriu a inteno da
II isiriu, que era a de que o homem haveria de ter conhecimento
ela existncia do referido continente. (Item VIl)
Neste segundo caso, a interpretao ainda admissvel, porque
a inteno que d sentido ao ato interpretado de ser uma empresa
descobridora fundarncnra-sc no prprio ato, isto , concebe-se como
imanente Histria, entidade que se pode conceber como capaz de
ter intenes, embora no de as realizar por si mesma, de maneira
que se utiliza de Colombo como de um instrumento para esse Iim.
Mas sabemos que esta tese tambm teve de ser abandonada, no
por deficincia de Iundamcnto emprico, como no caso anterior, mas
gorque sua premissa terica mostrou-se insustcnuivcl,
Terceira etapa do processo: a interpretao consiste em afirmar
que Colombo demonstrou que as terras encontradas em 1492
eram um continente desconhecido, encontrado puramente por
casualidade, isto , sem que haja mediao de qualquer inteno
a respeito. (Item VIII)
Neste caso bvio que, do ponto de vista dos requisitos de
uma interpretao, a tese oferece uma sria dificuldade, porque no
obstante negar-se a inteno, continua a se dar ao ato o mesmo
sentido das teses anteriores. Como isto impossvel, porque sem
aquele requisito o ato no poderia ter o sentido que se lhe da,
torna-se foroso supor que a inteno existe apesar de negada; o
problema assim apresenta um duplo aspecto: primeiro, como
conciliar essa contradio e, segundo, averiguar onde existe essa

A INVENCO DA AM t':I1.ICA

inteno, que foi necessrio supor para


sentido que se lhe atribui.

</\1(' O alo

59

IHI<I(\$1'I'
ter o

Pode-se evitar a contradio, se tivermos pn'IWIII(' 1l!1(),~('I'


necessrio que o agente seja aquele que tem a inlclHii10 qUt' dl\ N('\I
sentido, porque j sabemos que pode agir como mero in1'II'UIIH'lIto
de um desgnio que no seja o seu pessoal. Desse modo, Colomho
teria revelado, sem a inteno de o fazer, a existncia das terras q\l('
encontrou, cumprindo um propsito alheio, de maneira que, de
ponto de vista de Colombo, seria lcito afirmar, como faz a tese,
que o ato no foi intencional, embora, em realidade tenha que o
ser. Em outras palavras, apenas supondo que Colombo agiu como
instrumento de uma inteno diversa da sua, evita-se a contradio
que indicamos e a tese fica a salvo por este motivo.
Mas onde se fundamenta, ento, essa oculta inteno que d
o sentido de descobrimento viagem de 1492? A resposta, por
stranho que parea, no admite dvida. Com efeito, todo ato
oferece trs possibilidades, a saber: o sujeito do ato, o ato em si e
o objeto do ato. Como, no caso, j se ensaiaram e descartaram as
duas primeiras, somos obrigados a concluir que, nesta terceira
tapa, a inteno ficou vinculada como imanente coisa que se diz
que foi descoberta. Mas se assim , a tese incorre num absurdo,
porque rebaixou o limite admissivel a qualquer interpretao, pois
o continente americano no , obviamente, alguma coisa capaz de
ler intenes.
Estes so, conseqentemente, o segredo e o absurdo desta tese;
em verdade, conhecendo-os, esclare~e-se o que, desde o incio, nos
parecia to suspeito, ou seja, que se pode responsabilizar um
homem por algo que expressamente se admite que no fez. De
r:\IO, por pouco que se pense, constatamos que quando se afirma
que Colombo descobriu por casualidade o continente americano
por haver deparado com umas terras que acreditou serem asiticas,
isto , quando nos pedem que aceitemos que Colombo revelou o
\CI' de urnas
terras diferente do ser que ele lhcs atribuiu, o que em
n-nlidadc nos esto pedindo que aceitemos que essas terras
revelaram seu secreto e escondido ser quando Colombo deparou

60

EDMUNDO

A INVENCO DA AMi':RICA

O'GORMAN

com elas, pois de outra rnanerra no se entende


acontecer a revelao que se diz ter acontecido.

como pde

O absurdo desta tese torna-se patente no momento em que


extramos a necessria conseqncia, porque agora vemos que a idia
do descobrimento casual do continente americano no s anula, por
serem inoperantes, os propsitos e as opinies pessoais de Colornbo,
como tambm o converte no dcil e cego instrumento, no de uns
.supostos desgnios do progresso histrico, mas de umas supostas
intenes iman'cntes a lima coisa meramente Iisica. Mas est claro
que, ao admitir isso, atropelamos o processo histrico e privamos o
homem da j<iat problemtica liberdade que lhe concedia o idealis1110. Agora, em lugar de conceber a histria como o resultado das
decises circunstanciais tomadas pelos homens e por eles realizadas,
concebida como o resultado de propsitos imanentes s coisas,
cega e f::ltalmente cumpridos pelos homens. Assim, o homem j no
o servo do devir histrico, concebido como um processo de ordem
racional, segundo acontece com o idealismo - o que j bastante
grave - mas o escravo de no se sabe que processo mecnico dos
entes materiais inanimados.?

x
A anlise histrica da idia do descobrimento da Amrica
mostrou que cstarnos na presena de um processo interpretativo
que, ao esgotar sucessivamente suas trs nicas possibilidades
lgicas, fatalmente desemboca no absurdo. Essa histria constitui,

57. Esta a contradio que sustenta, no lundo, o materialismo contemporneo


que
apenas a situao
liruitc a que leva o idealismo rranscendcnral.
Nossa anlise
demonstra que se podc adorar a seguinte seqncia, como esquema undaruental
do desenvolvimento
histrico da filosofia da Histria: 1) Providencialismo:
a
inteno dos atos humanos esta em Deus. 2) Humanismo transcendental.
a inteno
CSI:.\ no indivduo.
3) Idcalismo transccndonml, a inteno eSQ nos prprios atos,
ali seja, na Histria.
4) Materialismo transccndenrah
a inteno eSQ no objeto. 5)
Humanisll10 histrico: a inteno eSQ no homem, mas sem pretenses de verdade
absoluta.

61

pois, urna reductio ab absurdum, de tal sorte ((\1(' (Ia llH'SIII:t(\ o


melhor argumento para refutar, de maucirn dt,(111itiv:I, ;\(1\1('1\,
modo de querer explicar o aparecimento da AIIH\rirll 110 nlllhlto dll
Cultura do Ocidente. Agora preciso extrair as COllSt'q(\(\llrlIIN,
mas antes faz-se necessrio examinar um ltimo problcmn, tlll)ft)
mais que assim se nos oferece a ocasio de penetrar at a rulz do
mal que oprime todo o processo.
Parece claro que nossas reflexes estaro incompletas, se n
nos dermos conta das trs questes fundamentais que delas
derivam. Primeira, a qu se deve a idia de que a Amrica foi
descoberta, isto , qual a condio de possibilidade da prpria
interpretao. Segunda, como explicar a insistncia em manter a
referida interpretao contra a evidncia emprica, isto , por que
no foi abandonada a partir do momento em que se tornaram
patentes os verdadeiros propsitos e as opinies de Colombo.
Terceira, como possvel supor um absurdo to flagrante como
esse que suscita a tese final do processo, isto , de que maneira
pode ser concebida no continente americano a inteno ele revelar
o seu ser. Numa palavra, necessrio mostrar, pelo exame destas
trs questes, quem o vilo que est por trs de toda esta histria.
bvio que no vamos incorrer na ingenuidade de pretender
que o mal provm de alguma deficincia mental dos historiadores
que se encarregaram do desenvolvimento do processo, nem de
alguma diablica maquinao que os tivesse perturbado e desorientado. Provm, isto sim, de uma prvia suposio na sua maneira
ele pensar que, como apriorismo fundamental, condiciona todas
:1S suas reflexes e que tem sido, desde os gregos pelo menos, uma
das bases do pensamento filosfico do Ocidente. Fazemos aluso,
j:\ se ter adivinhado, ;1 vclhssima e venervel idia de que as coisas
so algo em si mesmas, algo per se; que as coisas esto feitas de
acordo com um nico tipo possvel, ou para diz-Ia de forma mais
t{\'llica: que as coisas esto dotadas, desde sempre, para qualquer
nhjct ivo e em qualquer lugar, de um ser fixo, predeterminado e
i unltcr.ivcl.

62

EDMUNDO O'GORMAN

Segundo esta maneira de entender a realidade, o que se pensa,


num determinado momento, que uma coisa, uma coisa existente,
o que tem sido sempre e o que sempre ser, sem remdio; algo
definitivamente estruturado e feito, sem que haja possibilidade
alguma de deixar de ser o que para ser algo diferente. O ser _
no a existncia, veja-se bem - das coisas seria, pois, algo substancial, algo misteriosa e visccrnlmcruc alojado nas coisas; a sua
prpria natureza, isto , aquilo que faz com que as coisas sejam o
que so. !\ssi 111, por exemplo, O Sol C a Lua seriam, respcctivarnente, uma estrela e um s.ulitc, porque aquele participa da natureza
que r:IZcom qUI: as estrelas sejam isso e a Lua, da natureza que faz
com os satlites sejam satlites, de tal sorte que, desde que existem,
Sol (: lima estrela C a Lua um satlite e assim at que desapaream.
Pois bem, a grande Rcvoluo Cientfica e Filosfica dos nossos
dias ensinou que essa antiga maneira substancialista de conceber
a realidade insustentvel, porque se chegou a compreendcr que
o ser - no a existncia - das coisas apenas o sentido ou a
significao que se lhes atribui dentro do amplo marco da imagem
da rcalidade vigente, num detcrminado momento. Em outras
palavras, que o ser das coisas no algo que elas tenham por si
mesmas, mas algo que se llics outorga ou atribui.
Uma exposio mais completa desta grande revoluo filosfica e das suas conseqncias a respeito da maneira de conceber o
homem e seu mundo nos distanciaria demasiadamente do nosso
propsito imediato, mas cstamos convencidos de que, para este
fim, bastar voltar ao exemplo que acabamos de empregar. Se nos
situarmos historicamente na poca da vigncia cientfica do sistema
gcocntrico do Universo, o Sol e a Lua no so, como o so para
o sistema heliocntrico, uma estrela-e um satlite, mas so dois
planetas, se bem que, num e noutro caso, ambos so corpos
celestes, os quais, no entanto, para uma concepo mtica do
Universo, no so sequer isso, mas deuses ou espritos. Observe-se:
o ser dessas duas entidades, desses dois pedaos de matria
csmica, no nada que Ihes pertena essencialmente nem nada
que esteja alojado nelas, mas, pura e simplcsrnentc,o sentido que

A INVL:NCO DA AMI'!ItICA

63

se lhes atribui dc acordo com a idia <1"(\ SI\ u-ulm por wrdadl'ira
a respeito da realidade; por isso, O Sol C a Llla t('1I1sido ~11('('-:sivlImente deuses, planetas e agora estrela e sntlirc, l'tSIWrllv:llIlI'lItl',
sem que seja lcito concluir que a dotao de UlO ser 1\ 1111111
(,011111,
em referncia a uma determinada imagem da realidade, IWJII1111\
"erro", s porque essa imagem no a vigente. Ao contrrio,
~
bvio que o erro consiste em atribuir ao Sol e Lua, para courinuur
com o mesmo exemplo, o ser de estrela e de satlite, respectivamente, se est sendo considerada uma poca de vigncia do sistema
gcocntrico do Universo, como tambm seria erro consider-los
agora dois planetas.
Feitos estes esclarecimentos, a resposta ao problema que
olocamos j transparente: o mal que est na raiz de todo o
processo histrico da idia do descobrimento da Amrica consiste
no fato de se ter suposto que esse pedao de matria csmica, que
agora conhecemos como continente amercano, ter sido isso
sempre, quando em realidade s o foi a partir do momento em
que se lhe atribuiu essa significao e deixar de o ser no dia em
ue, por alguma mudana na atual concepo do mundo, j n
se lhe atribua. Agora podemos ver com clareza porque foi ncccssario no s conceber o aparecimento da Amrica como o resultad
lc um descobrimento
e porque se insistiu nisso, apesar das
lficuldades que essa explicao apresenta do ponto de vista da
hcrrnenutica histrica, mas tambm como possvel incorrer n
absurdo de fundamentar a inteno que requer o ato descobridor
:) coisa que se diz tenha sido descoberta. Examinemos separadamente estes trs aspectos do problema.

1. Se se supe que o pedao de mat~ria csmica que hoj


conhecemos como continente americano foi. isso sempre, ou
melhor dizendo, se se supe que isso em si ou-ele si, ento torna-s
daro que um ato que se limita a mostrar a existncia desse pcda
de matria tem que ser concebido como a revelao ou o descobrimonto do seu ser, pela simples razo de que a existncia e o ser
desse ente tm sido identificados com aquela suposio. Trata-se,

64

EDMUNDO O'GORMAN

pois, de um ente que, tal qual urna caixa que contivesse um tesouro,
abriga um ser" descobrvel", de sorte que a sua revelao tem que
ser explcada como resultado de um descobrimento.
2. Mas, alm disso, se se supe que esse pedao de matria
est dotado de um ser" descobrvel", ento no s necessrio
entender a sua revelao como o resultado de um descobrimento, .
mas foroso tambm supor que se realiza pelo mero contato fsico
com a coisa c, portanto, independentemente
das idias que a
respeito dela lenha o "descobridor", pela simples razo de que o
que ele Oll qualquer outro pense sobre o assunto no pode afetar
111 nada aquele ser predeterminado
e inaltervel. Deste modo
lemos, eruo , no apenas a suposio de que se trata de uma coisa
rn si, dotada por isso de um ser descobrvel, mas tambm que,
coerentemente, temos a suposio de que o ato que o revela
igualmente um acontecimento em si, dotado por isso de um
sentido predeterminado, pois sejam quais forem as intenes e as
opinies de quem o realiza, esse ato tem que ser o descobrimento
daquele ser descobrvel. Assim compreendemos, enfim, o que de
outra maneira no tem explicao plausvel, ou seja, a insensata
insistncia em dizer que o verdadeiro sentido da viagem de
Colornbo de 1492 foi que por ela se descobriu o continente
americano, apesar de ter sido logo divulgado por todos os meios
possveis que o que ele, Colombo, verdadeiramente fez foi algo
muito diferente.
3. Por ltimo, se se supe que o descobrimento do ser da coisa
cumprido pelo mero contato fsico com ela, ento no s
necessrio entender que a revelao se realiza independentemente
das intenes pessoais do agente, mas tambm foroso supor
que, imanente a ela, a coisa tenha a capacidade ou, por assim dizer,
a inteno de revelar seu ser, pela simples razo de que, de outra
maneira, no se explica como se pde realizar o descobrimento.
Deste modo, teremos ento no apenas a suposio de que o
descobrimento um ato em si, dotado, por isso, de um sentido ou
de um ser predeterminado, mas tambm, coerentemente, teremos

A INVENCO

DA AM (:mCA

65

suposio de que a coisa mesma a qll(~ (('11I 11 iall('II~'I\() que d;\


ao ato o referido sentido. Assim entendemos COIIIO (\ poss(wl
incorrer no absurdo de o continente amcrlcano I{'r lido o d,'s(Hlllo
de descobrir-se a si mesmo no momento em que Colomho ('111 nHI
m contato fsico com ele, porque, se em lugar de peusnr qUI' 1\
sse pedao de matria se atribuiu esse ser num momento dlldo
para explica-lo dentro de uma determinada imagem gcogrflcu,
pensamos que o tem sempre como algo essencialmente seu
independentemente
de ns; a ele outorgamos, pso facto, a capacidade de que esse ser possa nos obrigar a entrar em relao ou
ontato com ele, obrigao que como a de uma vontade ou
inteno a que foroso submetermo-nos, pois no estamos livres
diante dele. Assim toma-s'possvel que se incorra no absurdo que
ncontramos no mago da tese do descobrimento
casual da
Amrica. No so, portanto, puramente acidentais as metforas
que os historiadores costumam empregar quando, emocionados,
descrevem o famoso episdio de 12 de outubro de 1492, enquanto
nelas se torna patente o absurdo da tese. Morison, por exemplo,
ao relatar aquele acontecimento, termina por dizer que" nunca
mais podero os mortais abrigar a esperana de sentir de novo
pasmo, o assombro, o encanto daqueles dias de outubro de 1492,
quando o Novo Mundo graciosamente cedeu sua virgindade aos
vitoriosos castelhanos" .58 Mas, que outra coisa denuncia este
estupro metafsico seno a idia de que, j plenamente constitudo
em seu ser, ali estava o continente americano em secular e paciente
disposio para revelar-se ao primeiro que, como num conto de
fadas, viesse toc-lo? Eu gostaria de terminar este item com um
pequeno relato que talvez sirva para esclarecer as coisas. Ao
concluir uma conferncia em que eu acabava de expor todas estas
idias, fui abordado por um dos assistentes, que me disse: "O
senhor quer dizer seriamente no ser possvel a um homem
descobrir por acidente um pedao de ouro, tomemos por exemplo,
sem que seja necessrio supor, para que isto acontea, que este
LI

58. Morison, Admiral af lhe Ocean Sea. XVI, v. I, p. 308.

66

EDMUNDO O'OORMAN

pedao de ouro ali estava disposto ou desejando


descobrir?"

A INVENCO

que o viessem

"A resposta - disse-lhe - deixa-a sua conta; mas antes reflita


um pouco e verificar que se esse homem no tem uma idia prvia
do metal a que chamamos ouro para poder, assim, atribuir ao
pedao de matria que encontra acidentalmente o sentido que tem
essa idia, absolutamente impossvel que faa o descobrimento
que o senhor lhe atribui. Esse, acrescentei, precisamente o caso
de Colomb
"

XI
]~chegado o momento de responder pergunta que serviu de
ponto de partida a esta rel1exo e de extrair as conseqncias que
dela derivam.
J perguntamos se a idia da descoberta do continente americano ter sido ou no aceitvel como forma satisfatria de explicar
o aparecimento do referido continente no mbito da Cultura do
Ocidente. Agora j podemos responder, com pleno conhecimento
de causa, que no satisfatria, porque sabemos que se trata de
uma interpretao que no consegue dar conta adequada da
realidade que interpreta, pois ela prpria se reduz ao absurdo
quando chega situao limite de suas possibilidades lgicas. Mas
como sabemos, alm do mais, que a causa desse absurdo a noo
substancialista a respeito da Amrica como uma coisa em si
mesma, conclumos que foroso abandonar tanto essa velha
noo como a interpretao que dela procede, a fim de termos,
liberdade para buscar um modo mais adequado de explicar o
fenmeno.
Ao chegar a esta necessria e revolucionria concluso, ter-se-
onstatado que colocamos em crise os fundamentos da historiografia americana em sua totalidade, conforme vem sendo concebida
e elaborada at agora. A razo bvia: a noo tradicional a respeito
da Amrica como uma coisa em si e a idia no menos tradicional

DA AM I',RICA

67

de que, por isso, se trata de um ente cujo $('1' ' tb;('ohllwl, '1'1(' de
fato foi descoberto, constituem a premissa olltolt'lgirll (' 11 promissn
hcrmenutica,
respectivamente, do que depende :I Vi'J'dlld(\ q\l('
aquela historiografia elabora. No difcil ver qu~', SI' s(' dl'lXII til
onceber a Amrica como algo definitivamente (cito desdI' todo (
empre, que milagrosamente revelou num bom dia o seu oculto,
ignoto e imprevisivelser a um mundo atnito, ento o aconrcclmento que assim se interpreta (o encontro por Colombo de regies
cenicas desconhecidas) ganhar um sentido inteiramente diferente como tambm, est claro, a longa srie de acontecimentos
uc os seguiro. Assim, todos esses fatos que agora conhecemos
orno a explorao, a conquista e a colonizao da Amrica; o
stabelecimento de regimes coloniais em toda a diversidade e
.omplexidade de suas estruturas e de suas manifestaes, a paulatina formao das nacionalidades; os movimentos em prol da
independncia poltica e da autonomia econmica; numa palavra,
a grande soma total da histria americana, latina e saxnica, estar
rcvcstida de uma nova e surpreendente significao. Veremos,
untes de tudo, que o problema central da sua verdade o
conccmente ao ser da Amrica, no pensado como essa substncia inaltervel e predeterminada que agora, inconscientemente,
postula, a J)riori, mas como resultado de um processo histric
peculiar e prprio, embora essencialmente vinculado ao processo
10 acontecer universal. Pois, assim, os acontecimentos no aparecero como algo externo e acidental que em nada podem alterar a
suposta essncia de uma Amrica constituda desde a Criao, mas
corno algo interno que vai constituindo o seu ser, ondulante,
clinmico e perecvel como o ser de tudo que vida; sua histria
no ser aquilo que a Amrica "passou", mas aquilo que "foi, e
continua sendo".
Dcprccndc-scdestas
consideraes que o resultado de nossa
rn.ilisc representa, do lado negativo, a bancarrota e o desmorona11WI\lO da velha concepo essencialista da histria americana; mas,
110 lado positivo, significa a abertura de um caminho para se chegar
11 \\111<1 viso dinmica e viva a respeito dela. .Mas se assim , se

68

EDMUNDO O'GORMAN

diante dos nossos olhos se desdobra esta possibilidade, o primeiro


e o que sempre h que se ter presente que j no contamos, nem
devemos jamais contar, com uma idia a priori do que seja a
Amrica, pois essa noo uma resultante da reflexo histrica e
no, como habitual supor, uma premissa logicamente anterior a
ela. Isto quer dizer que somos levados a propor um processo
diarnetralrnente inverso ao tradicional, se pretendemos abordar o
grande problema histrico americano, qual seja, esclarecer como
apareceu a idin da Amrica na conscincia da Cultura do Ocidente. Em IlIgar de pnrtir de U1l\tI idia preconcebida a respeito da
Amrica pnru Irutar de explicar - j vimos a que preo - como
lombo descobriu o ser desse ente, devemos partir do que fez
lombo, para explicar como se chegou a atribuir-lhe esse ser. E
leitor teve a pacincia de seguir-nos at aqui com suficiente
ateno, verificar que, do ponto de vista do processo cuja histria
reconstrumos, este novo caminho o de aceitar plenamente o
sentido histrico da empresa de Colombo, tal como se deduz das
suas intenes pessoais, em lugar de anular seu significado como .
se fez nas duas ltimas etapas daquele processo. Assim, nossa
proposta pode ser considerada como uma etapa ulterior do mesmo
desenvolvimento, mas uma etapa que, englobando a crise a que
conduz o insensato empenho de manter a idia do descobrimento
da Amrica, o abandona em busca de um novo conceito que
apreenda de um modo mais adequado a realidade dos fatos. Esse
conceito, podemos antecipar, o de uma Amrica inventada que
no o da velha noo de uma Amrica descoberta.

SEGUNDA PARTE

o HORIZONTE CULTURAL