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Estrella

Para otros usos de este trmino, vase Estrella (desambiguacin).

Las Plyades, un cmulo abierto de la constelacin Tauro.

Una estrella (del latn stella) es todo objeto astronmico que brilla con luz propia. Ms
precisamente, se trata de una esfera de plasma que mantiene su forma gracias a un equilibrio
hidrosttico de fuerzas.
El equilibrio se produce esencialmente entre la fuerza de gravedad, que empuja
la materia hacia el centro de la estrella, y la presin que ejerce el plasma hacia fuera, que, tal
como sucede en un gas, tiende a expandirlo. La presin hacia fuera depende de
la temperatura, que en un caso tpico como el del Sol se mantiene con la energa producida en
el interior de la estrella.
Este equilibrio seguir esencialmente igual en la medida de que la estrella mantenga el mismo
ritmo de produccin energtica. Sin embargo, como se explica ms adelante, este ritmo
cambia a lo largo del tiempo, generando variaciones en las propiedades fsicas globales del
astro que constituyen parte de su evolucin.
ndice
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1 Generalidades
o

1.1 Descripcin

1.2 Ciclo de vida

2 Formacin y evolucin de las estrellas

3 Agrupaciones y distribucin estelar


o

3.1 Estrellas ligadas

3.2 Estrellas aisladas

3.3 Distribucin estelar

3.4 La navegacin espacial y el posicionamiento estelar

4 Estructura estelar

5 Generacin de energa en las estrellas

6 Composicin

7 La estrella prototpica

8 Clasificacin
o

8.1 Tipos espectrales

8.2 Clases de luminosidad

8.3 Clasificacin gravitacional de estrellas

8.3.1 Clasificacin por centro gravitacional estelar

8.3.2 Clasificacin de estrellas sistmicas por posicin

8.3.3 Clasificacin de estrellas por agrupacin gravitacional

8.3.4 Clasificacin de estrellas por sistema planetario

9 Mitologa estelar

10 Legado estelar

11 Vase tambin

12 Referencias

13 Bibliografa
o

13.1 En ingls

13.2 En alemn

14 Enlaces externos
o

14.1 En espaol

14.2 En ingls

14.3 En alemn

Generalidades
Estas esferas de gas emiten tres formas de energa hacia el espacio, la radiacin
electromagntica, los neutrinos y el viento estelar y esto es lo que nos permite observar la
apariencia de las estrellas en el cielo nocturno como puntos luminosos y, en la gran mayora
de los casos, titilantes.
Debido a la gran distancia que suelen recorrer, las radiaciones estelares llegan dbiles a
nuestro planeta, siendo susceptibles, en la gran mayora de los casos, a las distorsiones
pticas producidas por laturbulencia y las diferencias de densidad de la atmsfera
terrestre (seeing). El Sol, al estar tan cerca, no se observa como un punto, sino como un disco
luminoso cuya presencia o ausencia en el cielo terrestre provoca el da o la noche,
respectivamente.

Descripcin
Son objetos de masas enormes comprendidas entre 0,081 y 120-2002 masas solares (Msol).
Los objetos de masa inferior se llaman enanas marrones mientras que las estrellas de masa
superior parecen no existir debido al lmite de Eddington. Su luminosidad tambin tiene un
rango muy amplio que abarca entre una diezmilsima parte y tres millones de veces la
luminosidad del Sol. El radio, la temperatura y la luminosidad de una estrella se pueden
relacionar mediante su aproximacin a cuerpo negro con la siguiente ecuacin:

donde L es la luminosidad,
efectiva.

la constante de Stefan-Boltzmann, R el radio y Te la temperatura

Ciclo de vida
Mientras las interacciones se producen en el ncleo, stas sostienen el equilibrio hidrosttico
del cuerpo y la estrella mantiene su apariencia iridiscente predicha por Niels Bohr en la teora
de las rbitas cuantificadas. Cuando parte de esas interacciones (la parte de la fusin de
materia) se prolonga en el tiempo, los tomos de sus partes ms externas comienzan a
fusionarse. Esta regin externa, al no estar comprimida al mismo nivel que el ncleo, aumenta
su dimetro. Llegado cierto momento, dicho proceso se paraliza, para contraerse nuevamente
hasta el estado en el que los procesos de fusin ms externos vuelven a comenzar y
nuevamente se produce un aumento del dimetro. Estas interacciones producen ndices de
iridiscencia mucho menores, por lo que la apariencia suele ser rojiza. En esta etapa el cuerpo
entra en la fase de colapso, en la cual las fuerzas en pugna la gravedad y las interacciones
de fusin de las capas externas producen una constante variacin del dimetro, en la que
acaban venciendo las fuerzas gravitatorias cuando las capas ms externas no tienen ya
elementos que fusionar.
Se puede decir que dicho proceso de colapso termina en el momento en que la estrella no
produce fusiones de material, y dependiendo de su masa total, la fusin entrar en un proceso
degenerativo al colapsar por vencer a las fuerzas descritas en el principio de exclusin de
Pauli, producindose una supernova.

Formacin y evolucin de las estrellas


Artculos principales: Formacin estelar y Evolucin estelar.

Las estrellas se forman en las regiones ms densas de las nubes moleculares como
consecuencia de las inestabilidades gravitatorias causadas, principalmente, por supernovas o
colisiones galcticas. El proceso se acelera una vez que estas nubes de hidrgeno molecular
(H2) empiezan a caer sobre s mismas, alimentado por la cada vez ms intensa atraccin

gravitatoria. Su densidad aumenta progresivamente, siendo ms rpido el proceso en el


centro que en la periferia. No tarda mucho en formarse un ncleo en contraccin muy caliente
llamado protoestrella. El colapso en este ncleo es, finalmente, detenido cuando comienzan
las reacciones nucleares que elevan la presin y temperatura de la protoestrella. Una vez
estabilizada la fusin del hidrgeno, se considera que la estrella est en la llamada secuencia
principal, fase que ocupa aproximadamente un 90 % de su vida. Cuando se agota el
hidrgeno del ncleo de la estrella, su evolucin depender de la masa (detalles en evolucin
estelar) y puede convertirse en una enana blanca o explotar como supernova, dejando
tambin un remanente estelar que puede ser una estrella de neutrones o un agujero negro.
As pues, la vida de una estrella se caracteriza por largas fases de estabilidad regidas por la
escala de tiempo nuclear separadas por breves etapas de transicin dominadas por la escala
de tiempo dinmico (vase Escalas de tiempo estelar).
Muchas estrellas, el Sol entre ellas, tienen aproximadamente simetra esfrica por tener
velocidades de rotacin bajas. Otras estrellas, sin embargo, giran a gran velocidad y su radio
ecuatorial es significativamente mayor que su radio polar. Una velocidad de rotacin alta
tambin genera diferencias de temperatura superficial entre el ecuador y los polos. Como
ejemplo, la velocidad de rotacin en el ecuador de Vega es de 275 km/s, lo que hace que los
polos estn a una temperatura de 10 150 K y el ecuador a una temperatura de 7 900 K.3
La mayora de las estrellas pierden masa a una velocidad muy baja. En el Sistema Solar unos
1020 gramos de materia estelar son expulsados por el viento solar cada ao. Sin embargo, en
las ltimas fases de sus vidas, las estrellas pierden masa de forma mucho ms intensa y
pueden acabar con una masa final muy inferior a la original. Para las estrellas ms masivas
este efecto es importante desde el principio. As, una estrella con 120 masas solares iniciales
y metalicidad igual a la del Sol acabar expulsando en forma de viento estelar ms del 90% de
su masa para acabar su vida con menos de 10 masas solares.4 Finalmente, al morir la estrella
se produce en la mayora de los casos una nebulosa planetaria, una supernova o
una hipernova por la cual se expulsa an ms materia al espacio interestelar. La materia
expulsada incluyeelementos pesados producidos en la estrella que ms tarde formarn
nuevas estrellas y planetas, aumentando as la metalicidad del Universo.

Adolescencia estelar.
Vase tambin: Diagrama de Hertzsprung-Russell

Agrupaciones y distribucin estelar

Artculo principal: Sistema estelar

Estrellas ligadas
Las estrellas pueden estar ligadas gravitacionalmente unas con otras formando sistemas
estelares binarios, ternarios o agrupaciones an mayores. Una fraccin alta de las estrellas
del disco de la Va Lctea pertenecen a sistemas binarios; el porcentaje es cercano al 90%
para estrellas masivas5 y desciende hasta el 50% para estrellas de masa baja. 6 Otras veces,
las estrellas se agrupan en grandes concentraciones que van desde las decenas hasta los
centenares de miles o incluso millones de estrellas, formando los denominados cmulos
estelares. Estos cmulos pueden deberse a variaciones en el campo gravitacional galctico o
bien pueden ser fruto de brotes de formacin estelar (se sabe que la mayora de las estrellas
se forman en grupos). Tradicionalmente, en la Va Lctea se distinguan dos tipos: (1)
los cmulos globulares, que son viejos, se encuentran en el halo y contienen de centenares de
miles a millones de estrellas y (2) los cmulos abiertos, que son de formacin reciente, se
encuentran en el disco y contienen un nmero menor de estrellas. Desde finales del siglo XX
esa clasificacin se ha cuestionado al descubrirse en el disco de la Va Lctea cmulos
estelares jvenes como Westerlund 1 o NGC 3603 con un nmero de estrellas similar al de un
cmulo globular. Esos cmulos masivos y jvenes se encuentran tambin en otras galaxias;
algunos ejemplos son 30 Doradus en laGran Nube de Magallanes y NGC 4214-I-A en NGC
4214.

Estrellas aisladas
No todas las estrellas mantienen lazos gravitatorios estables; algunas, igual que el Sol, viajan
solitarias, separndose mucho de la agrupacin estelar en la que se formaron. Estas estrellas
aisladas obedecen, tan solo, al campo gravitatorio global constituido por la superposicin de
los campos del total de objetos de la galaxia: agujeros negros, estrellas, objetos
compactos y gas interestelar.

Distribucin estelar
Las estrellas no estn distribuidas uniformemente en el Universo, a pesar de lo que pueda
parecer a simple vista, sino agrupadas en galaxias. Una galaxia espiral tpica (como la Va
Lctea) contiene cientos de miles de millones de estrellas agrupadas, la mayora, en el
estrecho plano galctico. El cielo nocturno terrestre aparece homogneo a simple vista porque
slo es posible observar una regin muy localizada del plano galctico. Extrapolando de lo
observado en la vecindad del Sistema Solar, se puede decir que la mayor parte de estrellas se
concentran en el disco galctico y dentro de ste en una regin central, el bulbo galctico, que
se sita en la constelacin de Sagitario.
Vanse tambin: Galaxia, Cmulo estelar y Estrella binaria.

La navegacin espacial y el posicionamiento estelar


A pesar de las enormes distancias que separan las estrellas, desde la perspectiva terrestre
sus posiciones relativas parecen fijas en el firmamento. Gracias a la precisin de sus
posiciones, son de gran utilidad para la navegacin, para la orientacin de los astronautas en
las naves espaciales y para identificar otros astros (The American Encyclopedia). Fueron la
nica forma que tuvieron los marinos para situarse en alta mar hasta el advenimiento de los
sistemas electrnicos de posicionamiento hacia mediados del siglo XX. Vase Estrella
(nutica).

Estructura estelar

Corte transversal de nuestro Sol.Imagen:NASA

Una estrella tpica se divide en ncleo, manto y atmsfera. En el ncleo es donde se producen
las reacciones nucleares que generan su energa. El manto transporta dicha energa hacia la
superficie y segn cmo la transporte, por conveccin o por radiacin, se dividir en dos
zonas: radiante y convectiva. Finalmente, la atmsfera es la parte ms superficial de las
estrellas y la nica que es visible. Se divide en cromsfera, fotsfera y corona solar. La
atmsfera estelar es la zona ms fra de las estrellas y en ellas se producen los fenmenos de
eyeccin de materia. Pero en la corona, supone una excepcin a lo dicho ya que la
temperatura vuelve a aumentar hasta llegar al milln de grados por lo menos. Pero es una
temperatura engaosa. En realidad esta capa es muy poco densa y est formada
por partculas ionizadasaltamente aceleradas por el campo magntico de la estrella. Sus
grandes velocidades les confieren a esas partculas altas temperaturas.
A lo largo de su ciclo las estrellas experimentan cambios en el tamao de las capas e incluso
en el orden en que se disponen. En algunas la zona radiante se situar antes que la
convectiva y en otras al revs, dependiendo tanto de la masa como de la fase de fusin en
que se encuentre. As mismo, el ncleo tambin puede modificar sus caractersticas y su
tamao a lo largo de la evolucin de la estrella.
La edad de la mayora de las estrellas oscila entre 1000 y 10 000 millones de aos; aunque
algunas estrellas pueden ser incluso ms viejas. La estrella observada ms antigua, HE 15230901, tiene una edad estimada de 13 200 millones de aos, muy cercana a la edad estimada
para el Universo, de unos 13 700 millones de aos.
Vanse tambin: Estructura estelar y Sol.

Generacin de energa en las estrellas


A principios del siglo XX la ciencia se preguntaba cul era la fuente de la increble energa que
alimentaba las estrellas. Ninguna de las soluciones conocidas en la poca resultaba viable.
Ninguna reaccin qumicaalcanzaba el rendimiento necesario para mantener
la luminosidad que despeda el Sol. Asimismo, la contraccin gravitatoria, si bien resultaba
una fuente energtica ms, no poda explicar el aporte de calor a lo largo de miles de millones
de aos. Sir Arthur Eddington fue el primero en sugerir en la dcada de 1920 que el aporte de
energa proceda de reacciones nucleares. Existen dos tipos de reacciones nucleares, las
defisin y las de fusin. Las reacciones de fisin no pueden mantener la luminosidad de una
estrella debido a su relativamente bajo rendimiento energtico y, sobre todo, a que requieren
elementos ms pesados que el hierro, los cuales son poco abundantes en el Universo. El
primer mecanismo detallado de reacciones nucleares de fusin capaces de mantener la
estructura interna de una estrella fue descubierto por Hans Bethe en 1938, es vlido para
estrellas de masa intermedia o elevada y lleva el nombre de su descubridor (ciclo de Bethe
o ciclo CNO).

Nebulosa planetaria M-57, ampliamente conocida como Nebulosa del Anillo. Su dimetro es de aproximadamente
un ao-luz. Tambin conocida por "Eye of God" (en espaol, el ojo de Dios).

Imagen de la estrella altamente masivaEta Carinae, capturada por el telescopio espacial Hubble de la NASA. Las
nebulosas circundantes tienen un dimetro longitudinal de aproximadamente 0,5 aos luz.

An as, result que las temperaturas que se alcanzan en los ncleos de las estrellas son
demasiado bajas como para fusionar los iones. Ocurre que el efecto tnelpermite que dos
partculas con energas insuficientes para traspasar la barrera de potencial que las separa
tengan una probabilidad de saltar esa barrera y poderse unir. Al haber tantas colisiones,
estadsticamente se dan suficientes reacciones de fusin como para que se sostenga la
estrella pero no tantas reacciones como para hacerla estallar. Existe un ptimo de energa
para el cual se dan la mayora de reacciones que resulta del cruce de la probabilidad de que
dos partculas tengan una energa determinada E a una temperatura T y de la probabilidad de
que esas partculas se salten la barrera por efecto tnel. Es el llamado pico de Gamow.
Una gran variedad de reacciones diferentes de fusin tienen lugar dentro de los ncleos de las
estrellas, las cuales dependen de la masa y la composicin.
Normalmente las estrellas inician su combustin nuclear con alrededor de un 75 % de
hidrgeno y un 25 % de helio junto con pequeas trazas de otros elementos. En el ncleo del
Sol con unos 107 K el hidrgeno se fusiona para formar helio mediante la cadena protnprotn:
4H 2H + 2e+ + 2e (4.0 MeV + 1.0 MeV)
2H + 2H 2He + 2 (5.5 MeV)
2He 4He + 2H (12.9 MeV)

Estas reacciones quedan reducidas en la reaccin global:


4H 4He + 2e+ + 2 + 2e (26.7 MeV)
En estrellas ms masivas el helio se produce en un ciclo de
reacciones catalizadas por el carbono, es el ciclo CNO o ciclo de Bethe.
En las estrellas cuyos ncleos se encuentran a 108 K y cuyas masas van
desde las 0.5 a las 10 masas solares el helio resultante de las primeras
reacciones puede transformarse en carbono a travs del proceso triple-alfa:
4

He + 4He + 92 keV 8*Be


He + 8*Be + 67 keV 12*C
12*
C 12C + + 7.4 MeV
4

La reaccin global es:


34He 12C + + 7.2 MeV
Vanse tambin: Nucleosntesis estelar, Pico de
Gamow y Evolucin estelar.

Composicin
EV Lacertae, una estrella muy joven que contiene
una metalicidad muy alta.

La composicin qumica de una estrella vara segn la generacin a la que pertenezca.


Cuanto ms antigua sea ms baja ser su metalicidad. Al inicio de su vida una estrella similar

Diagrama de la fusin nuclear en el Sol.

al Sol contiene aproximadamente 75 % de hidrgeno y 23 % de helio. El 2 % restante lo


forman elementos ms pesados, aportados por estrellas que finalizaron su ciclo antes que ella
naciera. Estos porcentajes son en masa; en nmero de ncleos, la relacin es 90 % de
hidrgeno y 10 % de helio.
En la Va Lctea las estrellas se clasifican segn su riqueza en metales en dos grandes
grupos o poblaciones. Las que tienen una cierta abundancia se denominan de lapoblacin I,
mientras que las pobres en metales forman parte de la poblacin II. Normalmente la

metalicidad de una estrella va directamente relacionada con


su edad: las de la poblacin I son ms jvenes comparadas
con las de la poblacin II. Estas ltimas abundan en el halo
galctico, mientras que las estrellas de poblacin I son ms
frecuentes en regiones cercanas al disco galctico.
Por otra parte, la composicin de una estrella evoluciona a lo
largo de su ciclo, aumentando su contenido en elementos
pesados en detrimento del hidrgeno, sobre todo. Sin
embargo, las estrellas slo queman un 10 % de su masa
inicial, por lo que globalmente la metalicidad de una estrella
no aumenta mucho durante su vida. Adems, las reacciones
nucleares slo se dan en las regiones centrales de la misma.
Este es el motivo por el que cuando se analiza el espectro de
una estrella lo que se observa es, en la mayora de los casos,
la composicin que tena cuando se form. En algunas
estrellas poco masivas los movimientos de conveccin
penetran mucho en el interior, llegando a mezclar material
procesado con el original. Entonces se puede observar
incluso en la superficie parte de ese material procesado. La
estrella presenta, en esos casos, una composicin superficial
con ms metales.
Vase tambin: Metalicidad

La estrella prototpica

El Sol.

Imagen de Betelgeuse por elObservatorio Europeo del Sur, que muestra el disco estelar, la extensa atmsfera y una
pluma de gas antes desconocida.

El Sol es tomado como la estrella prototpica, no porque sea especial en ningn sentido, sino
porque es la ms cercana a la Tierra y por tanto la ms estudiada por los humanos. La
mayora de las caractersticas de las estrellas se suelen medir en unidades solares. Las
magnitudes solares son usadas en astrofsica estelar como patrones.
La masa del Sol es:
Msol = 1,9891 1030 kg
y las masas de las otras estrellas se miden en masas
solares abreviado como Msol.
Vase tambin: Sol

Clasificacin
Artculo principal: Clasificacin estelar

Clasificacin de las estrellas segn la clasificacin deMorgan


Keenan.

La primera clasificacin estelar fue realizada por Hiparco


de Nicea y preservada en la Cultura Occidental a travs
de Ptolomeo, en una obra llamadaalmagesto. Este
sistema clasificaba las estrellas por la intensidad de su
brillo aparente visto desde la Tierra. Hiparco defini una
escala decreciente de magnitudes, donde las estrellas
ms brillantes son de primera magnitud y las menos
brillantes, casi invisibles con el ojo desnudo, son de sexta
magnitud. Aunque ya no se emplea, constituy la base
para la clasificacin actual.
La clasificacin moderna se realiza a travs del tipo
espectral. Existen dos tipos de clasificacin, basados en
dos catlogos diferentes: el catlogo de Henry
Draper (HD) realizado en Harvard a principios del siglo
XX, el cual determina lo que se denomina Tipo espectral,
y el catlogo delObservatorio Yerkes, realizado en 1943,
el cual determina lo que se denomina Clase de
luminosidad.

Tipos espectrales
Esta clasificacin distingue las estrellas de acuerdo a su
espectro luminoso y su temperatura superficial. Una
medida simple de esta temperatura es el ndice de color
de la estrella.
La clasificacin es W, O, B, A, F, G, K, M, L y T yendo de
mayor a menor temperatura. Las estrellas de tipo O, B y
A son muy calientes, y el tipo M es considerablemente
ms fro. Los tipos W, L y T se introdujeron
recientemente. La temperatura superficial, que determina
la clase espectral, tambin determina el color de la
estrella. De esta manera, las estrellas O son azules,
mientras que estrellas de menor temperatura superficial
(clases K o M) son rojizas, como Betelgeuse o Antares.
Una pequea gua de los diferentes colores y ejemplos
de estrellas pertenecientes al grupo se cita a
continuacin:7
Clasificacin

Color

Temperatura (C)

W-O

Blanco verdoso

100000

Wo

Azulado

25 000

Sp

Blanco

11 500

Sir

Blanco amarillento

7500

'Canopus

Amarillo

6000

Sol

Anaranjado amarillento

4700

Arturo

Anaranjado

3000

Antares

Anaranjado rojizo

2600

CW Leonis

Rojo anaranjadas

2000

Betelgeuse

Rojo

Descripcin
1400

Andromedae

Clase

Hipergigantes

Ia

Supergigantes Luminosas

Ib

Supergigantes

II

Gigantes luminosas

III

Gigantes

IV

Sub-gigantes

Enanas (Sol)

VI

Sub-enanas

VII

Enanas blancas

Clases de luminosidad
La clasificacin de Harvard de tipos espectrales no determina unvocamente las
caractersticas de una estrella. Estrellas con la misma temperatura pueden tener tamaos muy
diferentes, lo que implica luminosidades muy diferentes. Para distinguirlas se definieron, en
Yerkes, las clases de luminosidad. En este sistema de clasificacin se examina nuevamente el
espectro estelar y se buscan lneas espectrales sensibles a la gravedad de la estrella. De este
modo es posible estimar su tamao.
Ambos sistemas de clasificacin son complementarios.
Aproximadamente un 10 % de todas las estrellas son
enanas blancas, un 70 % son estrellas de tipo M, un
10 % son estrellas de tipo K y un 4 % son estrellas tipo G
como el Sol. Tan slo un 1 % de las estrellas son de
mayor masa y tipos A y F. Las estrellas de WolfRayet son extremadamente infrecuentes. Las enanas

marrones, proyectos de estrellas que se quedaron a


medias a causa de su pequea masa, podran ser muy
abundantes pero su dbil luminosidad impide realizar un
censo apropiado.

Clasificacin gravitacional de estrellas


Artculo principal: Clasificacin estelar

Las estrellas pueden clasificarse de acuerdo a cuatro


criterios gravitacionales instaurados recientemente por
la Unin Astronmica Internacional en el 2006. Esta
clasificacin estelar de la UAI es la ms aceptada y
comnmente usada.
Clasificacin por centro gravitacional estelar
El primer criterio es la presencia o ausencia de un centro
gravitacional estelar, es decir si forman parte de
un sistema estelar. Las estrellas que forman parte de un
sistema estelar (presencia de centro gravitacional
estelar) se denominan estrellas sistmicas. Las estrellas
que no forman parte de un sistema estelar (ausencia de
centro gravitacional estelar) se denominan estrellas
solitarias.
Clasificacin de estrellas sistmicas por posicin
Si una estrella es sistmica (forma parte de un sistema
estelar) puede ser a su vez de dos tipos. Las estrellas
centrales son aquellas estrellas sistmicas que actan
como centro gravitacional de otras estrellas. Esto quiere
decir que otras estrellas las orbitan. Las estrellas
sistmicas que orbitan a una estrella central se
denominan estrellas satlites.
Clasificacin de estrellas por agrupacin
gravitacional
Esta clasificacin de estrellas se basa en distinguir dos
tipos de estrellas dependiendo de si estas se agrupan
con otras estrellas mediante fuerzas de atraccin
gravitacional. Esta clasificacin refiere a dos tipos de
estrellas (cumulares e independientes) de acuerdo a si
se encuentran o no unidas a otras estrellas y, adems,
esta unin no se debe a la presencia de un centro
gravitacional estelar; es decir, ninguna estrella gira
alrededor de otra y ms sin embargo se encuentran
unidas gravitacionalmente.
Las estrellas cumulares son aquellas que
forman cmulos estelares. Si el cmulo es globular, las
estrellas se atraen por gravedad (las estrellas se atraen
mutuamente). Si el cmulo es abierto, las estrellas se
atraen por gravitacin en donde el centro gravitacional es
el centro de masa del cmulo (las estrellas orbitan un
centro gravitacional en comn que las mantiene unidas).
Las estrellas independientes son aquellas que no forman
cmulos estelares con ninguna otra estrella. Sin embargo

hay estrellas independientes que s forman parte de un


sistema estelar pues orbitan estrellas o son centro de
otras. Este sera el caso de estrellas sistmicasindependientes.
Clasificacin de estrellas por sistema planetario
Las estrellas que poseen un sistema planetario, en
donde ellas son centro gravitacional y los dems cuerpos
celestes las orbitan, se denominan estrellas planetarias.
Las estrellas nicas son aquellas que no poseen un
Sistema Planetario que las orbita. Entindase por
sistema planetario cualquier cuerpo celeste (planeta,
asteroide, cometa) que orbita una estrella.

Mitologa estelar
Tal como ha sucedido con ciertas constelaciones y con el
propio Sol, las estrellas en general tienen su propia
mitologa. En estadios precientficos de la civilizacin se
las ha observado como entidades vivientes (animismo),
dotadas de fuerza sobrenatural. Se las ha identificado,
eventualmente, con el alma de los muertos, o bien con
dioses o diosas. La trayectoria de las estrellas y su
configuracin en el espacio, an hoy forman parte de
algunos constructos culturales ligados al pensamiento
mgico.

Legado estelar
Para los habitantes del planeta Tierra, las estrellas,
adems de componer el mapa celeste, tienen otra
finalidad menos conocida pero mucho ms importante:
legarnos una variedad de elementos casi imprescindibles
para sobrevivir. As por ejemplo, los componentes
del acero se cocieron en alguna estrella a temperaturas
de varios miles de millones de grados, que con la
explosin de una supernova fueron lanzados al espacio
para finalmente llegar hasta nuestro planeta azul.
Gracias a ello tenemos el vital oxgeno, el oro y los
diamantes. El propio ser humano est compuesto por
materiales sintetizados previamente en las estrellas.
Quiz por todo esto pueda entenderse que el grupo BFH
encabezase su ya clsico artculo con esta cita
de Shakespeare:8
"It is the stars,
The star above us, govern our conditions." 9

Vase tambin

Anexo:Catlogo de estrellas

Clasificacin estelar

Estrella variable

Constelacin

Diagrama de Hertzsprung-Russell

Estructura estelar

Evolucin estelar

Objeto astronmico

Nomenclatura estelar

Anexo:Estrellas ms cercanas

Referencias
1.

Volver arriba Baraffe, I., Chabrier, G., Allard F. y


Hauschildt, P. H. 1997, A&A 327, 1054

2.

Volver arriba Oey, M. S. y Clarke, C. J. 2005, ApJL


620, 43

3.

Volver arriba Aufdenberg, J. P. et al. 2006, ApJ 645,


664

4.

Volver arriba Schaller, G. et al. 1992, A&AS 96, 269

5.

Volver arriba Mason, B. D. et al. 1998, AJ 115, 821

6.

Volver arriba Kraus, A. L.; White, R. J. y Hillenbrand,


L. A. 2005, ApJ 633, 452

7.

Volver arriba Escobar Muoz, "Geografa" McGraw


Hill 2008, pp. 34

8.

Volver arriba Jayant Narlikar, La estructura del


universo, p. 66.

9.

Volver arriba As es que las estrellas, las estrellas


sobre nosotros gobiernan la condicin humana.