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A

Origem
das
Oliveiras

A origem
da oliveira ,
na

sua

forma
primitiva,
remonta

Era
Terciria
antes

do

nascimento
do homem e

situa-se,

segundo

opinio

de

vrios autores, na sia Menor, talvez na Sria ou Palestina, regio onde


foram descobertos vestgios de instalaes de produo de Azeite e
fragmentos de vasos datados do incio da Idade do Bronze. O fato que em
todo o Mediterrneo foram encontradas folhas de oliveira fossilizadas,
datadas do Paleoltico e do Neoltico. No sculo XII a.C. no Egito, foi
encontrada a mais antiga referncia oliveira que se tem notcia. Num
papiro, o fara Ramss III oferta ao Deus-Sol Ra: destas rvores pode ser
extrado o leo mais puro para manter acesas as lmpadas de teu
santurio.
Segundo vrios estudos, como variedade silvestre, as oliveiras surgiram
na sia menor, numa regio extensa, desde a Sria at a Grcia. A Bblia
contm 100 citaes referentes s oliveiras e mais de 140 sobre o leo de
oliva . Gregos e fencios atravessavam o Mar Mediterrneo com as

oliveiras, com o prprio leo de oliva e com trigo, comercializando,


principalmente, com a Itlia, Frana, Espanha e norte da frica. Alm do
uso culinrio, e de combustvel de lamparinas, o leo de oliva era usado na
medicina e como tnico para pele e para o cabelo. Atualmente pensa-se
que a espcie qual pertence a oliveira , a Olea europaea, tem uma origem
hbrida, ou seja, fruto do cruzamento de vrias espcies. Entre os seus
progenitores encontram-se a Olea africana, originria da Arbia e do
Egipto, a Olea ferruginea, procedente da sia, e a Olea laperrini,
abundante no Sul de Marrocos e nas Ilhas da Macarronsia.
Por volta de 3000 antes de Cristo, a oliveira era j cultivada por todo o
"Crescente Frtil". A disperso desta cultura pela Europa mediterrnica
ter-se- ficado a dever aos gregos.
Os gregos e os romanos, grandes entusiastas e produtores de Azeite ,
eram igualmente prdigos a descobrir-lhe aplicaes e, no contentes com
as mltiplas utilizaes que lhe davam na cozinha, utilizavam ainda o
Azeite como medicamento, unguento ou blsamo, perfume, combustvel
para iluminao, lubrificante de alfaias e impermeabilizante de tecidos.
Mais tarde, a cultura do olival espalhou-se pela bacia do Mediterrneo
e, com as expedies martimas dos portugueses e espanhis, a oliveira
acabou por navegar at s Amricas. Depois se propagou um pouco por
todo o mundo, onde as condies climatricas lhe foram favorveis.
Admite-se com frequncia que a Sria e o Lbano sejam os seus lugares
de origem. No terceiro milnio antes de Cristo, a oliveira cultivava-se na
Fencia, na Sria, na Palestina, sobre este "solo de azeite e mel" onde o rei
David o preservava dos ladres por intendentes especiais.
Durante a XIX dinastia egpcia encontra-se nos osis lbios, em Creta,
nas costas do mar Egeu, na sia Menor, depois, ao ritmo das conquistas e
da expanso comercial, na Scilia, Itlia, Tunes, Arglia, Marrocos,
seguindo sempre de perto hoplitas e legionrios, na Espanha, em Portugal,
etc.
sempre patrimnio dos pases mediterrneos, mas encontra-se
tambm, na Argentina, na Austrlia, no Brasil, no Chile, nos Estados
Unidos da Amrica, no Japo, no Mxico, na Repblica da frica do Sul.

O uso do azeite milenar, entretanto no se sabe com exatido a sua


origem. Ao lado da Videira, a Oliveira foi uma das primeiras arvores a ser
cultivada h mais de 5.000 anos no Mediterrneo Oriental e sia Menor.A
palavra azeite provm do vocbulo rabe Az-zait que significa sumo de
azeitona.
Os fencios, srios e armnios foram os primeiros povos a consumi-lo,
cabendo aos gregos e romanos lev-lo para a Europa e o Ocidente,
permanecendo por sculos restrito aos povos do mediterrneo. No sculo
XVI os espanhis introduziram o azeite no Peru, Chile e Mxico e no
sculo XVIII nos EUA.
Sua importncia, ao longo dos tempos, resultou das mltiplas
utilizaes que lhe foram dadas na alimentao, medicina, higiene e
beleza.
Os Mesopotmicos untavam o corpo para se proteger do frio h mais de
5000 anos. A primeira classificao formal data do sc VII AC e era
utilizado para o alvio da dor e cura de feridas, sendo muito utilizado nas
guerras.

Durante o Imprio Romano foi muito usado para amaciar a pele e os


cabelos. Foi ainda combustvel para iluminao, lubrificante para as
ferramentas e alfaias agrcolas, impermeabilizante para fibras txteis e
elemento essencial em ritos religiosos. Porm o grande destaque da
utilizao do azeite , alm da alimentao, foi na medicina. Na Grcia
antiga, atletas j utilizavam o azeite como base para melhorar sua
performance.
Na poca dos grandes descobrimentos, por volta do sculo XVI, o azeite
era obrigatrio nos navios, utilizado como base para o preparo de diversos
medicamentos. Atualmente, diversas pesquisas comprovam os grandes
benefcios que o azeite de oliva pode oferecer sade.
difcil apurar a data de aparecimento das oliveiras. No entanto, h
indcios de que estas rvores existiriam na poca do Paleoltico Superior e
presume-se que tenham aparecido na regio da sia Menor. Por volta de
3.000 a.c., a oliveira era cultivada por todo o Crescente Frtil. A sua
disperso pela Europa ter-se- ficado a dever aos Gregos. Os Gregos e os

Romanos, verdadeiros apreciadores e produtores de azeite , eram prdigos


a descobrir-lhe aplicaes.
Para alm da sua utilizao na cozinha, aplicavam o azeite como
medicamento,

unguento

ou

blsamo,

perfume,

combustvel

para

iluminao e impermeabilizante de tecidos. Mais tarde, a cultura do olival


foi-se espalhando pela bacia do Mediterrneo e, atravs das expedies
martimas dos Portugueses, acabou por chegar s Amricas. Acabou por se
espalhar um pouco por todo o mundo, onde as condies climatricas lhe
fossem favorveis.
As Origens Incertas - Foram os fencios, os srios e os armnios os
primeiros povos que conheceram a oliveira - rvore produtora da azeitona.
E so esses povos que a levaram para o Mediterrneo Oriental. Benditos
sejam! S depois de muito tempo que os gregos, juntamente com os
romanos, difundiram o azeite de oliva para a Europa e para o Ocidente.
Na Espanha, os rabes disseminaram o cultivo da oliveira e as tcnicas
da produo do azeite .
Por muitos sculos, o cultivo das oliveiras ficou restrito a poucos pases:
Espanha, Portugal, Grcia, Frana e norte da frica. Foi s no sculo XVIII
que essa rvore passou a ser cultivada nos Estados Unidos e na Argentina
pelos imigrantes espanhis. E da para o Peru, Mxico, Uruguai e Chile foi
um passo. Mas h quem diga que impossvel ter oliveiras iguais s do
Mediterrneo, mesmo se contando com os avanos da tecnologia na
agricultura.
As palavras azeite e azeitona so derivadas dos termos rabes az-zait e
az-zaitun, respectivamente.
Existem vrias lendas que narram o nascimento da oliveira: alm da
famosa lenda grega de Poseidon e Atenas, existe outra lenda, contada pelos
hebreus, segundo a qual a oliveira nasceu no monte Tabor, no vale de
Hebrom. Isso aconteceu quando Ado fez 930 anos e, pressentindo a sua
morte, lembrou que o Senhor lhe havia prometido o "leo da
misericrdia". Foi ento que um querubim enviou-lhe a semente da

oliveira, que germinou na sua boca aps a sua morte. E assim a histria
do azeite de oliva .
No se sabe com exatido quando o azeite foi produzido pela primeira
vez.
Mas uma coisa certa: ele est presente em boa parte da histria da
humanidade.
Os mesopotmicos, por exemplo, o usavam para untar o corpo na
proteo ao frio, h mais de 6 mil anos. Entre os sculos VII e III a.C., os
filsofos, os mdicos e os historiadores perceberam que havia mais de um
tipo de azeite de oliva . Data dessa poca a sua primeira classificao e,
ainda nesse mesmo perodo, que foram feitas referncias s propriedades
teraputicas desse alimento.
Hipcrates usava o azeite tanto na alimentao como na medicina e,
nesse campo, a sua utilizao est associada ao alvio de dores e
tratamento de feridas. (foto: Monte das Oliveiras)
Era um ingrediente que no podia faltar nas batalhas. A explicao para
tamanho sucesso e importncia s veio muitos sculos depois, na Idade
Contempornea. Foi quando se provou que a azeitona tem o elemento
bsico da aspirina - o cido acetilsaliclico.
Depois disso, os benefcios e a amplitude do uso medicinal do azeite de
oliva aumentaram - muitas vezes sem nenhuma explicao tcnica, mas
tanto os mdicos como os pacientes relatavam resultados satisfatrios.

Com o decorrer do tempo, o uso do azeite de oliva extrapolou a rea da


alimentao e da medicina: virou emulso para amaciar a pele e os cabelos
e combustvel para as lamparinas.
Uma das indicaes teraputicas do azeite de oliva relaciona-se com a
longevidade.
O historiador grego Plnio conta em seus relatos que o segredo do seu
centenrio que ele o bebia com regularidade. Realmente a cincia j
comprovou que o azeite de oliva aumenta a expectativa de vida.
Em uma regio no interior da Grcia, onde as pessoas vivem em mdia
mais de 100 anos, os pesquisadores demonstraram que a ingesto diria
de um clice de azeite de oliva no desjejum a explicao para a longa vida
daquelas pessoas.
Como se pode observar, tanto a oliveira como o leo extrado de seu
fruto, a azeitona, sempre estiveram relacionados com momentos
marcantes na histria da humanidade. No para menos que o azeite de
oliva ocupa at hoje um lugar de honra entre os leos.
Mas o que no se sabia at bem pouco tempo que, alm de sagrado, o
azeite fundamental para a sade, j que previne doenas e aumenta a
expectativa de vida.
Expanso das oliveiras do mundo antigo ao mundo moderno
- Os historiadores e estudiosos relatam que o primeiro indcio de cultivo
das oliveiras data de 6000 anos na Bacia do Mediterrneo onde
atualmente se encontram a Sria e a Palestina. Naquela poca o azeite era
usado como emoliente pra a pele e como combustvel para as lamparinas.
Das margens do Mediterrneo oriental, a oliveira, em seguida, se moveu
para o oeste, criando razes na ilha de Chipre, bem como na Anatlia, Creta
e Egito. At o sculo 16aC, os fencios comearam a espalhar o azeite pelas
ilhas gregas, onde ganharam importncia na medida em que decretos
regulamentaram o plantio e as leis levariam a morte ou ao exlio aquele
que destrusse uma oliveira. A oliveira cultivada j no sculo 15 a.C, se
tornou um produto de base da economia grega e caracterizou a paisagem
rochosa desse pas. No sculo 6 a.C. rvores de oliveira j podiam ser
encontradas na Tunisia, Tripoli, Siclia e sul da Itlia. No Norte da frica,

os brbaros foram conhecido por ter desenvolvido o cultivo de oliveiras


selvagens ao longo dos territrios que ocupavam, e os romanos
continuaram a sua expanso ao us-los como uma arma pacfica, a fim de
unir grupos de pessoas em todo o seu imprio. Em tempos modernos, a
oliveira passou para alm do Mediterrneo e pode ser encontrada em

pases to longe de suas origens como Austrlia, China, Estados Unidos e


Argentina. As rvores que hoje conhecemos, com suas folhas alongadas e
frutos carnosos de leo, rico, foram provavelmente derivadas de um
cruzamento entre espcies diferentes e tm pouca semelhana com a sua
selvagem e ancestral conhecida por civilizaes de todo o mundo.