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O

Azeite
na

Cultura Portuguesa

O Azeite sempre esteve presente nos recantos da vida diria dos


portugueses: na candeia do pobre e no candelabro do rico, na mesa frugal
do campons e nos solenes templos de velhos cultos. Mtico, bblico,
romanesco e histrico, "o Azeite vem sempre ao de cima". Enfrentou a
nova verdade dos mercados seletivos e deixou de ser simplesmente o
Azeite , para adoptar o bero de uma origem e assumir a identidade de
uma marca.
Em Portugal, a cultura da Oliveira perde-se nos mais remotos tempos.
Segundo rezam as crnicas, os Visigodos j a deviam ter herdado dos
Romanos e estes, possivelmente, tinham-na encontrado na Pennsula
Ibrica. Por sua vez, os rabes mantiveram a cultura e fizeram-na
prosperar, sendo que a palavra Azeite tem origem no vocbulo rabe alzait, que significava "sumo de azeitona". De fato, as primeiras
manifestaes da importncia da cultura da oliveira em Portugal aparecem
nas provncias onde a reconquista crist mais tardiamente se realizou.
assim que os primeiros forais que se referem produo olivcola
dizem respeito s provncias portuguesas da Estremadura e do Alentejo.
At finais de sculo XII, em Portugal, no mencionada a cultura da
oliveira nem o interesse econmico da sua produo. Contudo, no sculo

XIII, o Azeite j ocupa um lugar importante no nosso comrcio externo,


posio que manter posteriormente, podendo afirmar-se que esta gordura
era um produto muito abundante na Idade Mdia.
Mais tarde, so as ordens religiosas que, com o seu papel na
revitalizao da agricultura, dedicam especial ateno ao fabrico do
Azeite .
O Azeite esteve sempre presente nos recantos da vida diria dos
portugueses: na candeia do pobre e no candelabro do rico, na mesa frugal
do campons e nos solenes templos de velhos cultos. Mtico, bblico,
romanesco e histrico, o Azeite vem sempre ao de cima. Enfrentou a
nova verdade dos mercados seletivos e deixou de ser simplesmente o
Azeite, para adoptar o bero de uma origem e assumir a identidade de uma
marca. (imagem: um vendedor de azeite em Portugal)
Em Portugal, a cultura da Oliveira perde-se nos mais remotos tempos.
Segundo rezam as crnicas, os Visigodos j a deviam ter herdado dos
Romanos e estes, possivelmente, tinham-na encontrado na Pennsula
Ibrica. Por sua vez, os rabes mantiveram a cultura e fizeram-na
prosperar, sendo que a palavra Azeite tem origem no vocbulo rabe azzait, que significa sumo de azeitona.
De facto, as primeiras manifestaes da importncia da cultura da
oliveira em Portugal aparecem
nas

provncias

reconquista

onde

crist

a
mais

tardiamente se realizou.
assim que os primeiros forais
que se referem produo
olivcola dizem respeito s
provncias

portuguesas

da

Estremadura e do Alentejo.
At finais de sculo XII, em
Portugal, no mencionada a
cultura da oliveira nem o
interesse econmico da sua
produo. Contudo, no sculo

XIII, o Azeite j ocupa um lugar importante no nosso comrcio externo,


posio que manter posteriormente, podendo afirmar-se que esta gordura
era um produto muito abundante na Idade Mdia.
Mais tarde, so as ordens religiosas que, com o seu papel na
revitalizao da agricultura, dedicam especial ateno ao fabrico do Azeite.
O leo sagrado vai ter uma importncia fundamental na economia do
Convento de Santa Cruz de Coimbra, do Mosteiro de Alcobaa, da Ordem
dos Freires de Cristo, da Ordem do Templo e da Ordem dos Cavaleiros de
Nosso Senhor Jesus Cristo. Resistente seca, de fcil adaptao aos
terrenos pedregosos, a oliveira tornou-se numa presena constante na
agricultura portuguesa. O "leo sagrado" vai ter uma importncia
fundamental na economia do Convento de Santa Cruz de Coimbra, do
Mosteiro de Alcobaa, da Ordem dos Freires de Cristo, da Ordem do
Templo e da Ordem dos Cavaleiros de Nosso Senhor Jesus Cristo.
Resistente seca, de fcil adaptao aos terrenos pedregosos, a oliveira
tornou-se numa presena constante na agricultura portuguesa. A oliveira,
como rvore resistente seca e de fcil adaptao aos terrenos pedregosos,
uma rvore padro da agricultura portuguesa. No sculo XIII as
exportaes de azeite assumiam bastante importncia.
As regies da Estremadura e do Alentejo so as primeiras a serem
referidas nos forais no que respeita produo olivcula. No final da Idade
Mdia, as zonas com maior produo so Coimbra e vora. Foi em vora,
em 1392, que se lavrou a primeira regulamentao do ofcio do lagareiro e
s no sculo XVI Coimbra e Lisboa lhe seguiram o exemplo.
Durante os sculos XV e XVI, o cultivo do azeite generalizou-se por todo
o

pas.

preocupao
com

qualidade

do

azeite

era

notria,
exigindo-se
competncia

profissional dos executantes. Era uma produto essencial subsistncia e


economia dos povos que o produziam e consumiam. (Ilustrao: Apanha
de Olivas em Cartago)
Entre 1580 e 1650, a recesso econmica afetou a produo de azeite e
criaram-se obstculos sua exportao para que este no faltasse. O
desequilbrio entre a oferta e a procura agrava-se com o rpido
crescimento

da

cidade

de

Lisboa

dando

origem

aos

primeiros

especuladores do ramo. So publicadas as primeiras leis que lhe tentam


fixar o preo.
Os problemas de produo e comercializao do azeite , no tendo
desaparecido, atenuaram-se com o desenvolvimento da agricultura e com
o aperfeioamento dos canais de distribuio. A oliveira e o azeite
continuam a ocupar uma posio privilegiada na cultura do povo
portugus.
O azeite d trabalho a cerca de 400.000 portugueses. O esforo traduzse atualmente numa produo da ordem das 40.000 toneladas anuais. A
cultura do olival ocupa mais de 340 mil hectares de norte a sul do pas e s
no Alentejo existe cerca de 155 mil hectares de terra dedicada produo
de azeitona. Trs-os-Montes, Beiras e Ribatejo tambm so regies que

possuem reas menores de cultivo. Cada regio tem as suas caractersticas


prprias de solo e clima, variando tambm as espcies de oliveira plantada
e os mtodos de produo de azeite . Para preservar estas diferenas foram
criadas normas que regulamentam a forma de produo do azeite nas
reas protegidas. (foto: Antigo lagar em Portugal)
Aparece o azeite DOP, azeite com Denominao de Origem Protegida,
sendo 5 as regies protegidas: Trs-os-Montes, Ribatejo, Norte Alentejano,
Moura e Beira Interior. Para merecer esta designao o azeite tem de
respeitar a variedade de azeitonas e o processo de fabrico tpico da sua
regio.