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Os Principais Produtores de Azeite

A produo mundial de azeites da ordem de 3.000.000 de toneladas


mtricas, sendo que sete pases produzem 90% do total: Espanha (36%),
Itlia (25%), Grcia (18%), Tunsia (8%), Turquia (5%), Sria (4%),
Marrocos (3%) e Portugal (1%). Os cinco continentes produzem olivas, e
calcula-se que atualmente existam cerca de sete bilhes de oliveiras em
produo. Os pases produtores de azeites so:
frica: Arglia, Egito, Lbia, Marrocos e Tunsia
sia: Chipre, Israel, Jordnia, Lbano, Sria e Turquia
Oceania: Austrlia
Europa: Espanha, Grcia, Itlia, Portugal, Frana e Srvia
Amrica do Norte: Estados Unidos e Mxico
Amrica do Sul: Argentina, Brasil (produo tmida e emergente,
apesar de promissora)
Assim, existem diversos tipos de leos de oliva espalhados pelo mundo.
Cada qual, conforme a regio de origem, possui uma personalidade
identificada pelo seu aroma e sabor, fato que explica por que no tarefa
fcil classificar os melhores azeites do mundo, e praticamente impossvel
determinar qual o melhor de todos. Somente dentro da Itlia, inmeras

so as regies produtoras. Isto demonstra a diversidade e a presena


marcante do leo de oliva no mundo todo. A regio mediterrnea,
atualmente, responsvel por 95% da produo mundial de azeite,
favorecida pelas suas condies climticas, propcias ao cultivo das
oliveiras, com bastante sol e clima seco.
A Espanha o maior produtor e exportador de azeite de oliva para o
mundo, incluindo mais de 100 pases nos cinco continentes.
A Itlia o segundo maior produtor mundial. Toscana, mbria e
Ligria so os maiores regies produtoras.
A Grcia, embora sendo o terceiro maior produtor mundial, o
campeo mundial de consumo mdia de 23 litros/pessoa/ano.
Outro dado importante a qualidade: 70% da produo so extra
virgem.
Portugal tambm um importante produtor e consumidor, mas no
exportador. Por tradio, porm maior exportador para o Brasil. As
melhores regies so o Porto e Trs-os-Montes.
A Frana pequeno produtor, mas de excelente qualidade. Do Vale do
Rhone at Valance e em Nyons. A Austrlia tambm vem se destacando.
O consumo de azeite de oliva no Brasil = 0,2 litros/pessoa/ano
(baixssimo).
O mtodo tradicional de produo de azeite de oliva esmagar as
azeitonas entre duas prensas de pedra com movimentos opostos, at que o
fruto fique reduzido a uma pasta. Esta pasta espalhada sobre finas

peneiras,

que

so

colocadas umas sobre


as

outras

pressionadas

e
com

pesos.
H outros mtodos
mais modernos, mas
os azeites "prensado
s a frio" so feitos
desta forma. O calor
permite
extraia

que

se
maior

quantidade de leo ,
mas de pior qualidade.
Com clima bem definido e solo seco, o Mediterrneo uma tima regio
para produo de azeite . l que se encontram os seus principais
produtores. Quanto maior a escassez de gua na regio, melhor ser a
qualidade do azeite, diz o especialista em azeites Isaac Azar, dono da
boutique e restaurante Azat.
Apesar de o azeite portugus ser o mais conhecido e mais consumido
pelos brasileiros, quem se destaca na produo mundial a Espanha,
representando 39% do mercado. O segundo maior produtor a Itlia, com
21%, seguida pela Grcia, que produz 14% do total mundial. Outros
importantes produtores so Sria, Turquia, Tunsia e Marrocos, que juntos
correspondem a 15% da produo. O azeite extra-virgem tem apenas 1 grau
de acidez o mais fino.
Segundo as diferentes regies do Hemisfrio Norte a florao tem lugar
de Abril a Junho. A colheita em verde, de finais de Agosto a princpios de
Novembro e em madura de Novembro a Maro. Sendo frgil, a azeitona
deve manipular-se com precauo.
H que colher os frutos bem maduros preferentemente mo, ou na
impossibilidade, com varas, evitando mediante lonas, ou melhor ainda
com redes, todo o contato com o solo. Utilizam-se tambm processos de

colheita

mecanizada

com

mquinas

sopradoras,

sacudidoras

ou

vibradoras, mas at agora no deram resultados to plenamente


satisfatrios como a colheita manual.
Trs dias depois de colhidas, com o fim de que nenhuma fermentao
provoque um aumento de acidez do azeite, as azeitonas passam extrao:
depois de lavadas com gua, vo seguidamente a uns trituradores de ms,
segundo os processos clssicos.
Obtido a frio a partir das azeitonas ss, este azeite de primeira presso,
puro sumo de fruta, resultado de uma ao estritamente mecnica, o
alimento mais so, mais seguro, mais rico em ologomolculas, muito
valioso para as nossas clulas.
Da pasta restante: extrair-se- azeite que dever ser refinado(acidez
demasiado elevada, excesso de cor, cheiro e sabor muito forte) e no ter
direito denominao de "azeite virgem".
O perodo de maturidade e plena produo da oliveira situa-se entre os
35 e os 150 anos, conhecendo-se espcimes com 2000 anos. Em mdia,
uma oliveira d 20 Kg de azeitonas, sendo necessrias cerca de 5 a 6 Kg
para produzir 1 litro de azeite . A produo tem incio com a colheita das
azeitonas nos olivais (plantao de oliveiras) onde as azeitonas, ainda
frescas, so levadas ao lagar (lugar prprio para extrao do azeite),
quando so lavadas e modas. Com essa moagem obtm-se, ento, uma
pasta que prensada. O produto desse processo, exclusivamente
mecnico, o azeite virgem , que aps filtragem est pronto para consumo
imediato.
O cultivo da oliveira
feito

principalmente

na

regio mediterrnea.

Itlia e a Espanha so os
principais
seguidos

produtores,
de

Portugal,

Grcia, Turquia e Tunsia,


mas h olivais em outras

partes do mundo: Estados Unidos (Califrnia), Austrlia e pases sulamericanos, como Argentina e Chile.
rvore rstica, adapta-se a uma ampla diversidade de solos, mas
depende de um grau mnimo de umidade. tpica de climas temperados e
requer o preparo do terreno, com araes superficiais, bem como
adubaes e podas. Multiplica-se por estaquia (plantio de galhos), enxertia
e mergulhia (plantio de galhos flexveis, vergados terra e seccionados da
planta-me depois de enraizarem). As mudas obtidas por sementes
geralmente do frutos de qualidade inferior, e por isso so utilizadas
apenas como porta-enxertos de variedades mais apuradas.
Famosa pela longevidade, a oliveira capaz de viver at mil anos,
segundo se depreende de anlises feitas em espcimes plantados no
Oriente Mdio.

A produo mundial de azeite de oliva de aproximadamente 2,765


milhes de toneladas (produo mdia das safras 2000/01 a 2002/03),
sem apresentar crescimento em seus nveis de produo desde 1996,
alternando momentos de aumento e queda de volume de produo em
suas safras. Os pases da Unio Europia representam 81% da produo
mundial, sendo a Espanha o maior produtor mundial com 1,083 milhes
de toneladas (39% da produo mundial), seguido pela Itlia, com 585 mil
toneladas (21%) e a Grcia, com 388 mil toneladas (14%). Sria, Turquia,
Tunsia e Marrocos produzem conjuntamente 399 mil toneladas (15%).

Um outro "cachorro engarrafado" o verdadeiro "melhor amigo do


homem" Quem no se lembra da divertida definio sobre um etlico como
o melhor amigo do homem, do poeta Vincius de Moraes, em declarao de
amor e fidelidade a bebida. Whisky o cachorro engarrafado, dizia.
Porm em matria de sade, outro engarrafado mas nada alcolico o
azeite de oliva , que mereceria com toda adequao a homenagem.
O azeite sempre foi um produto de grande importncia. E isso desde os
fencios, como tambm para os etruscos, especialmente do ponto de vista
econmico, pois entre aquelas civilizaes j era um produto destinado
exportao. E nesse mbito, parece que pouca coisa mudou at nossos
dias. Toda a diversificada regio ao redor do mar Mediterrneo, em razo
do micro-clima, sempre foi abenoada e especializada no assunto. O resto
do mundo teve que se contentar com a importao.
Plnio, o Velho, nos tempos de Pompia, relata os diferentes tipos de
azeitonas conhecidas na sua poca. Salienta, em especial, uma variedade
muito rara e "mais doce que as passas de uva, encontrada somente na
Espanha. Logo, no deve ser a toa que este pas, em pleno sculo 21 d.c.,
detm a maior produo mundial em leos de oliva e tornou-se o maior
exportador do produto. J Cato recomendava uma dieta a base de
azeitonas, especialmente para a massa de mo de obra escrava, pelo seu
alto ndice calrico e de protenas. Porm, um bom azeite parece jamais
ter sido um pitu para plebeus.
As 468 Receitas de Ricos compiladas por Apicius, na Roma Antiga,
comprovam a tese, onde citavam 10 ingredientes bsicos para a preparao

de um prato de rico, e por ordem de importncia: pimenta, garum,


azeite, mel, levstico, vinagre, vinho, cominhos, arruda e coentro.
Apicius ainda insistia: Para cozinhar um prato, so necessrios em
mdia oito ou nove destes ingredientes, os quais, devido ao seu preo, no
figuram na culinria dos pobres...
Felizmente as coisas mudaram neste aspecto e o atual modelo
econmico contribuiu com certa democratizao tambm mesa... Afinal
desembolsar em mdia de R$ 12 a R$ 20 por um produto importado, e
ainda em se falando de meio litro de bom azeite virgem de olivas , no vai
deixar ningum na runa considerando que tal volume ir render muitos
pratos e arremates culinrios que justificaro o investimento.
Mas,

especialmente,

considerando

os

aspectos

medicinais

preventivos que o famoso leo de oliva promove (e que todo o moderno


conceito de alimentao equilibrada apregoa). Ele garante longevidade,
baixa do colesterol, combate aos radicais livres, pele luminosa, fcil
digesto, inibe a enxaqueca, ajuda na manuteno estrutural das
membranas dos neurnios, previne certos cnceres, arteriosclerose,
enfartos, derrames, artrites, etc. etc. atributos que as outras gorduras
comestveis no garantem, convenhamos.
Em razo de tamanhas vantagens, e como alimento funcional que
previne doenas o consumo mundial aumentou expressivamente. O
Brasil acompanha atento a escalada. Segundo estimativa da Oliva
(Associao Brasileira de Produtores, Importadores e Comerciantes de
Azeite de Oliveira), no primeiro bimestre de 2007 foi registrado um
crescimento de 32,7% nas importaes de azeite em relao ao ano
anterior, o que correspondente a mais de 5.200 toneladas vendidas contra
3.900, do ano anterior. Estima-se superar, at dezembro, a marca de
31.500 toneladas porm, lembrando que o Brasil utiliza modesto 1% do
leo de oliva produzido no mundo.
O diretor da Mr. Man, empresa que comercializa os azeites espanhis da
marca Ybarra no Brasil, Diego Man, acredita no boom dos azeites, em
razo do crescimento da informao, especialmente no item sade
mesmo que at agora os azeites da Espanha tenham ficado com 22% da

fatia do mercado brasileiro, o que significou um movimento de US$ 30


milhes.
Por tudo isso, a Mr. Man acaba de diversificar a oferta colocando trs
novos produtos da Ybarra na classe Extra Virgem (o tipo mais puro, que
dispensa refino), no mercado nacional: Azeite Aromtico, produzido 100%
da azeitona Hojiblanca, com aroma de ervas frescas, ligeiramente amargo
e picante com colorao verde amarelada; Azeite Intenso, um Extra
Virgem das variedades de azeitonas Hojiblanca e Picual; Azeite Gran
Seleccin

Extra Virgem, um sofisticado blended das variedades

Hojiblancas e Arbequinas, que caracterizada por render um azeite suave,


doce e com aroma de frutas maduras. A meta atingir todo o varejo
nacional, com preos entre R$17 e R21, em embalagem de meio litro. O
consumidor brasileiro j est apto a escolher variedades mais elaboradas e
o mercado para o extra-virgem s tende a aumentar, avalia o empresrio.
O sumo extrado das olivas, o azeite , est intrinsecamente vinculado
aos hbitos das culturas mediterrneas desde sempre.
Mas somente a partir do Imprio Romano que as olivas passam a ter
cultivo sistemtico e importncia alimentar, figurando como um dos
pilares da hoje famosa e saudvel Dieta Mediterrnea que, trocando
em midos, quer dizer: trigo, azeite e vinho (complementando: verduras,
frutas, lcteos e pouqussima carne vermelha).
"Zitoun" e "Zite" (oliveira e azeite) etimologia de origem semita,
provavelmente fencia. No idioma portugus, a palavra foi emprestada do
rabe: az-zayt, literalmente suco de azeitona; j os italianos mantiveram
o vocbulo latino olio relativo oliva. Seja como for, o melhor de todos
continua sendo o tipo extra virgem, prensado a frio. Aqui o termo se
refere a acidez. Segundo o COI (Conselho Internacional da Olivicultura),
ficou estabelecido que um extra virgem no pode ultrapassar a 0,8% em
acidez.
Da at 1,5% o azeite deve ser classificado como simplesmente virgem.
Acima desse ndice estamos diante de um azeite comum, necessitando de
um processo de refino.
Por razes culturais e histricas, o azeite portugus segue sendo o mais
consumido e o predileto entre os brasileiros. Mas quem lidera a produo

do mundo a Espanha, englobando 40% de todo o mercado mundial. O


segundo maior produtor a Itlia, com 21%, seguida pela Grcia,
responsvel por 14%. Outros produtores, como Sria, Turquia e Marrocos,
respondem por 15% da produo. Temos aqui que incluir os azeites do
Novo Mundo, como os argentinos e chilenos o primeiro, um fornecedor
tradicional para o vizinho mercado brasileiro e os chilenos (que h muito
se especializaram no agro-negcio de alto nvel) esto abrindo fronteiras
lentamente.
E por falar em azeite portugus, a empresa que detm a marca Gallo
est festejando um ndice nada desprezvel: o azeite mais vendido no
Brasil, em 2006!
A tradicional marca portuguesa de azeites Gallo bateu recorde de
vendas com a comercializao de 2,5 milhes de litros, o que representa
um crescimento de 40% em relao ao ano anterior. A Gallo fechou o ano
com um market share de 21,7% (A/C Nielsen 2006) no mercado brasileiro
e consolidou a liderana absoluta em todas as regies do pas.
"Este aumento bastante expressivo e pode ser creditado a confiana
conquistada entre o consumidor brasileiro, pois Gallo uma referncia
que est presente na histria das famlias brasileiras, desde a dcada de
30", afirma Rita Bassi, diretora-geral da Gallo Brasil. A diretora se apressa
em esclarecer que, a despeito do tradicionalismo, a marca preferida dos
brasileiros se empenha em agregar uma imagem moderna e atual ao
produto.
Est ai como prova, a srie de campanhas promocionais, entre cursos,
concursos, conferncias na rea da sade e degustaes dirigidas que a
marca vem promovendo nos grandes centros. Da que, mesmo sendo a
lder de vendas em mercados no to ilustrados e abastados, como o
Nordeste brasileiro (onde as embalagens de 250ml. estouram em vendas),
a Gallo no ousa em diversificar em produtos muito diferentes, em tipos de
azeitonas ou azeites aromatizados .
Daria um n na cabea do consumidor, alega Rita, que aponta a
demanda crescente dos azeites, como o novo sonho de consumo, at
mesmo nas classes C. A empresa Gallo, diante da tranquila liderana no
Brasil, acaba de lanar o Azeite Novo Extra Virgem azeitonas novas e de

acidez abaixo de 0,3% - destinado a esse emergente e melhor informado


mercado que ela ajudou a formar.
Uma parcela do consumidor brasileiro comea a conhecer e se
interessar

pelo

assunto,

argumenta

Rita

Bassi,

aludindo

que

paralelamente ao comrcio necessrio criar uma cultura do azeite ,


assim como tem sido feito em outros setores, a exemplo do vinho. Sim,
porque azeite um universo to ou mais complexo que seu irmo de
sangue mediterrneo. Assim como as vinhas, as azeitonas variam de
cepas, aromas, qualidades, sabores.
Garrafas de azeite tambm so datadas e sofrem os efeitos do tempo, da
luz; um azeite virgem, tal como o vinho branco, deve ser consumido em no
mximo 2 a 3 anos. E uma vez abertos, se oxidam, alterando-se as
caractersticas.
Embora o Brasil venha respondendo por apenas 1% do consumo
mundial de azeites (a parcimnia de 30 milhes de litros/ano), que atinge
3 milhes de toneladas anuais, j se registram sinais de vida inteligente
nesse lado do planeta. Seja pelo vis da sade, seja pelo ngulo da
sofisticao da gastronomia, o fato que lojas especializadas, como a Azat,
em So Paulo, esto encontrando um pblico vido por novidades ( parte
a variedade respeitvel j presente nas gndolas de bons supermercados).
O empresrio Isaac Azar, que comeou como importador e hoje trabalha
com inmeras marcas encontrveis na AZat, apostou todas as fichas no
azeite extra virgem. So mais de 70 variedades nessa linha, procedentes
das mais qualificadas zonas produtoras do mundo.
O cliente da Azt pode degustar de uma variada amostra antes de se
decidir por um extra virgem italiano, ou grego, ou da Andaluzia, do
Lbano, ou um azeite da Provence francesa. Aromatizados com ervas,
trufas negras ou brancas, com pimentas ou de azeitonas mais suaves, para
pratos a base de pescados, tudo pode ser encontrado nessa boutique de
azeite , que tambm vem promovendo cursos de degustao para maior
conhecimento do assunto.
Os vidros de azeite mais procurados so os espanhis e os italianos,
informa a gerente da casa, Marta Abdalla. A maioria de nossa clientela

composta de mdicos, talvez porque eles j sabem de cor o que bom para
a sade, avalia.
E aqui vai um resumo dos tpicos definidos por uma conferncia
mundial de sade, sobre os benefcios do azeite, veiculado pela Associao
Espanhola dos Exportadores de Azeite de Oliva (ASOLIVA):
O azeite de oliva virgem uma fonte saudvel de cidos graxos e de
centenas de micronutrientes, especialmente antioxidantes, como os
compostos fenlicos, vitamina E e carotenides.
Na teoria dos radicais livres, o envelhecimento o resultado de danos
oxidativos as clulas. Alguns desses danos convertem-se em disfunes
celulares. Um baixo nvel de cido graxo monoinsaturado (do acido olico)
ir diminuir o estresse oxidativo celular.
A efetividade de uma dieta com azeite de oliva virgem no fortalecimento
de membranas, por aumentar a resistncia as modificaes induzidas
pelos radicais livres, j foi relatado.
Foi tambm demonstrado que modificaes oxidativas produzidas pela
ingesto de gorduras fritas possam ser neutralizados quando usado o
azeite de oliva.
O melhor aproveitamento dos teores graxos monoinsaturados (HDL)
presentes nos azeites virgens se d no consumo in natura sem
aquecimento.
Para cozinhar, o leo de oliva tambm o mais indicado, pois a
gordura que melhor suporta altas temperaturas sem causar danos e oxidar,
como outros leos.
Mas no caso, basta um azeite comum, pois o extra virgem perde suas
caractersticas se aquecido acima de 40.
Os Hebreus, Gregos e Romanos dentre os povos mais antigos eram
grandes apreciadores e produtores do azeite . Utilizavam na cozinha,
aplicavam o azeite como medicamento, ungento ou blsamo, perfume,
combustvel para iluminao, e impermeabilidade de tecidos. Hoje, no
mundo inteiro, a produo de leo de oliva alcana 2 milhes de toneladas.
Isto representa 4% da produo mundial de leos vegetais, e 2,5% da
produo mundial de leos comestveis e gorduras.

Seus maiores produtores so: Espanha, Itlia, Grcia, Tunsia e Turquia


(Paganini, 2005). Em outras palavras, o azeite de oliva foi e continua
sendo uma fonte de inspirao no cardpio de boa parte da populao
mundial.
O azeite o sumo decantado e purificado da azeitona. A sua qualidade
depende da combinao de fatores ambientais (clima e solo), genticos
(variedade da azeitona) e agronmicos (tcnicas de cultivo) e continua com
todas as operaes at ao seu envasamento. Para se produzir um litro de
azeite so necessrios 6 quilos de azeitonas. Isso equivale a dizer que so
necessrias de 1.300 a 2000 azeitonas para produzir 250 mililitros de
azeite. O azeite da oliveira deve ser produzido somente a partir de
azeitonas e no podem ser denominados desta forma leos extrados por
solvente ou re-esterificao, nem misturas com outros tipos de leo.

As azeitonas chegam ao galpo onde so limpas e lavadas. recolhida


uma amostra para o laboratrio e faz-se a pesagem. O ideal que a
moenda seja feita nas 24 horas seguintes chegada ao galpo de
processamento. As azeitonas so modas e transformadas numa massa,
passando depois para fase de batimento lento e contnuo da massa,

seguido de aquecimento que ajuda as gotculas de azeite a unirem-se em


gotas de maiores dimenses.
O azeite extrado: separa-se a fase slida (o bagao) da fase lquida
(azeite e guas residuais). Esta operao pode ser feita por prensagem
(mtodo tradicional) ou por centrifugao (mtodo moderno). Depois o
azeite deve ser filtrado, analisado e classificado por tipos antes de ser
embalado.
O grau de acidez do azeite refere-se a um parmetro qumico que mede
a proporo de cidos graxos livres (cido oleico) (Olivais shopping center,
2005).
O azeite de oliva conserva todas as propriedades de seu fruto. Pertence
ao grupo de gorduras ou lipdios, que so os nutrientes indispensveis para
o organismo e as maiores fontes de energia. Alm disso, os lipdios
permitem a absoro de algumas vitaminas (A,D,E,K).
Os lipdios so constitudos por cidos gordurosos e no azeite de oliva
so encontrados dois tipos destes cidos fundamentais para a vida: o cido
oleico e o cido linoleico. O cido oleico aumenta o chamado colesterol
bom (HDL) que exerce um papel protetor ao transportar o colesteirol mau
das artrias at o fgado para sua eliminao.
No que diz respeito s propriedades nutricionais, para aproveita-las
necessrio selecionar um azeite de qualidade.
Quando virgem e de baixa acidez, os seus benefcios para a sade so
imensos: rico em vitamina E e cidos graxos monoinsaturados, o azeite
favorece a mineralizao ssea, combate o envelhecimento dos tecidos e
rgos em geral, contribui para o bom funcionamento da vescula biliar e
do aparelho digestivo, alm de ajudar a prevenir doenas cardiovasculares.
H evidncia cientfica de que a dieta de estilo mediterrneo, da qual o
azeite de oliva a principal fonte de gordura, contribui com a preveno
dos fatores de risco cardiovascular. Vale ressaltar que os benefcios se do
pelo consumo dos diversos tipos de alimentos que compem esta dieta e
no apenas do azeite, que participa do preparo das refeies como um
condimento. A dieta mediterrnea inclui o consumo abundante de cereais
e seus derivados, legumes, frutas, frutos secos, verduras, e hortalias com
quantidades menores de peixe, aves, ovos, lcteos e ainda pores menores

de carnes. Tambm inclui o consumo de quantidades moderadas de vinho


(Trave land living brasil; 2005).
As rvores de oliva foram cultivadas pela primeira vez h mais de 5000
anos na Sria, Lbano e Israel. Naquela poca o azeite de ajonjol era a
principal fonte de graxa para cozinhar e o azeite de oliva era utilizado para
como cosmtico e como unguento. Desde a Sria o cultivo dos campos de
oliva se estendiam por todo o Mediterrneo e com o decorrer dos tempos
os gregos foram os primeiros a exportar o azeite de oliva . Tanto o seu
consumo como o seu cultivo foram se tornando populares e hoje em dia
existem importantes produtores de azeite de oliva em todo o mundo,
dentre os quais se destacam: Argentina, Arglia, Espanha, Itlia, Lbia,
Marrocos, Portugal, Tunsia, Turquia, Frana e Grcia. Estima-se que 89%
dos azeites de oliva que importam os Estados Unidos vem da Itlia e
Espanha.
Em 1995 a Itlia exportou para os Estados Unidos um total de 69.932
Toneladas de azeite de oliva dos quais 21.000 Toneladas eram de azeite de
oliva extra virgem. Este um mercado que apresenta um importante
potencial j que anualmente consome-se somente 5 ounces per capita, uma
quantidade mnima se comparada com os quase 2 gales per capita que
consomem os franceses, 3 gales na Espanha, a mesma quantidade na
Espanha e 5 gales na Grcia.
O Norte da Itlia uma zona aonde se produzem azeitonas da melhor
qualidade do mundo. L se encontram os "frantoios" (o nome em italiano
para as plantaes e processos do azeite de oliva), entrando em contato
com todo tipo de processadores desde os menores e artesanais at os
completamente

automatizados,

mas

todos

eles

unidos

por

um

denominador comum, a terrvel geada que sofreram na regio de Toscana


em Janeiro de 1985, considerada como a pior do ltimo milnio. Alguns
sozinhos comearam a se recuperar agora, j que tiveram que arrancar as
rvores e semear de novo, que s comearam a dar sua primeira colheita
agora na safra passada.
O Azeite Americano da Califrnia - Comparando a histria do
vinho Californiano que se desenvolveu a partir da dcada de 60 e alcanou

um patamar de qualidade e de renome mundial, podemos observar a


mesma saga com as azeitonas, que est apenas comeando.
O empreendedor Robert Mondavi, decidiu que colocaria a Califrnia na
vinicultura mundial. Eu acredito que a Califrnia tem potencial para
tornar-se completamente independente tambm no quesito azeite e boas
azeitonas de mesa. Os produtores de azeitona do estado parecem estar
decididos a mudar esse panorama triste, das azeitonas enlatadas. Eu tenho
comprado azeite californiano e no tenho tido nenhum motivo pra
reclamar. Alguns fatos sobre as azeitonas daqui, tirados da revistinha
sazonal

do

departamento

de

Plant

Science,

da

UC

Davis.

As oliveiras so originais da Asia Menor e se espalharam pelo Ir, Sria e


Palestina seis mil anos atrs e em seguida pelo resto da regio
mediterrnea. H documentao que mostra que as oliveiras foram
trazidas da Espanha para o Peru em meados do sculo 16. No sculo 18
monges franciscanos levaram as oliveiras para o Mxico e depois rumo ao
norte, com o estabeecimento do sistema de misses na Califrnia. O
primeiro registro de uma oliveira plantada na Califrnia est datado em
1769, na misso San Diego de Alcala.
Pomares comerciais de oliveiras apareceram no final do sculo 19,
primeiramente nos vales do centro e norte da Califrnia. As azeitonas das
primeiras colheitas viraram azeite, mas no inicio do sculo 20 a indstria
deu uma guinada, se concentrando na produo de azeitonas para mesa. O
desenvolvimento da tecnologia de enlatamento trouxe mais lucros para a
indstria do que a fabricao de azeite. Hoje 90% da produo de azeitonas
na Califrnia para enlatamento, com apenas 10% reservada para fazer
azeite. A Califrnia o nico estado do pas com uma produo significante
de azeitonas comerciais. Aproximadamente 80% das azeitonas consumidas
nos EUA vem da Califrnia. O azeite era quase que totalmente importado,
mas devido demanda do consumidor hoje a produo de azeite
californiano aumentou consideravelmente. H previso de que o volume da
produo de azeite no estado aumente em 500 por cento nos prximos
cinco anoste cuida Espanha e Itlia!
A Califrnia produz as seguintes variedades de azeitonas:
Para mesa: Manzanillo, Sevillano, Mission, Ascolano e Barouni.

Para azeite: Arbequina, Arbosana, Koroneiki, Frantoio, Mission,


Manzanillo e Leccino.
Atualmente pesquisas esto sendo realizadas para se estabelecer a
genealogia das oliveiras, ainda que se acredite que existam algumas
espcies no Oriente Mdio que podem ser ainda originais, e mes de todas
as outras que se cultiva hoje em dia. H somente cerca de 400 anos as
oliveiras foram levadas para as Amricas, Japo, Nova Zelndia e
Austrlia, onde se adaptaram e originaram uma prspera indstria de
extrao e beneficiamento. A extrao do azeite feita por esmagamento e
prensagem das azeitonas, colhidas quando j esto maduras. Dependendo
do procedimento de extrao, se obtm alguns tipos diferentes, tanto no
aspecto de pureza quanto de qualidade. Os azeites virgens so obtidos das
frutas da oliveira pelo esmagamento e prensagem exclusivamente
mecnicos. Eventualmente admite-se o aquecimento a 28C, para facilitar
a extrao, desde que no se alterem suas condies naturais. No h
nenhum tratamento alm do esmagamento, lavagem, decantao,
centrifugao e filtrao. Esta definio exclui, portanto, os azeites obtidos
atravs de aplicao de fervura, de solventes e reesterificao. O azeite
virgem absolutamente natural, e assim pode receber identificao de
origem e de pureza, atrelados regio onde foi obtido e processado. J os
azeites comuns admitem processos diversos.