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28 Arquivos Catarinenses de Medicina V. 33. no.

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0004-2773/04/33
Arquivos Catarinenses de Medicina

ARTIGO ORIGINAL

Semiologia do Aparelho Respiratrio:


Importncia da Avaliao do Escarro
Rosemeri Maurici da Silva1
O exame do aparelho respiratrio fornece importante subsdio para o raciocnio diagnstico, utilizando-se
para tal, as tcnicas bsicas do mtodo clnico: inspeo, palpao, percusso e ausculta.
Normalmente limitado caixa torcica, o exame fsico deste segmento deve extender-se anlise do material eliminado atravs das vias respiratrias1. Esta conduta, quando embasada em slidos conhecimentos de
fisiologia e patologia das vias areas, torna-se mtodo
propedutico extremamente til no diagnstico diferencial das afeces pulmonares, bem como dos agentes
etiolgicos implicados nas doenas infecciosas2,3.
Em condies fisiolgicas, so produzidos diariamente, aproximadamente 100 ml de muco no trato respiratrio inferior. Esta produo levada ao trato respiratrio
superior pelo aparelho mucociliar, onde sofre processo
de deglutio, sem causar sintomatologia. O muco produzido por clulas caliciformes, plasmticas, de Clara,
pneumcitos do tipo II e glndulas submucosas4,5 .
Trata-se de um colide hidroflico, cuja composio
compreende 95% de gua, 1% de protenas, 0.9% de carboidratos e 0.8% de lipdios. Alm do muco, 250 a 400
ml de gua so eliminados diariamente atravs dos movimentos respiratrios, sob a forma de vapor dgua1,2,6.
Situaes que causam aumento da produo do muco
e alteraes das suas propriedades, desencadeiam mecanismos de defesa do aparelho respiratrio responsveis
pela sintomatologia descrita como tosse e pigarro1,3.
A tosse pode ser produtiva ou improdutiva. Na tosse
produtiva, quantidades variveis de material formado
ou depositado nas vias areas so eliminados, o que
chamamos de escarro. A palavra escarro tem sua origem no latim, screare ou escarrar, que significa o material que expelido durante a expectorao1,2,3.

Quando o material expectorado oriundo do trato respiratrio superior, temos como caractersticas bsicas a
presena de gotejamento ps-nasal, que pode ser visualizado na orofaringoscopia e a eliminao no somente com
a tosse, porm, tambm com a manobra de aspirao nasofarngea. As rinossinusites so responsveis por produo abundante de secreo, normalmente purulenta, viscosa e grumosa; tendo associao feqente com tosse e
inclusive sintomas de hiperreatividade das vias areas1,7.
O primeiro questionamento que fazemos ao paciente cuja sintomatologia inclui tosse produtiva, a descrio das caractersticas da secreo eliminada. Esta informao, apesar de importante, no isenta o mdico da
inspeo do material eliminado. Tal procedimento dever ser feito solicitando-se ao paciente que expectore
em uma superfcie branca (leno de papel ou placa de
Petri), sendo posteriormente examinado o contedo,
preferencialmente em local de boa luminosidade. O exame compreender a visualizao do material, anlise de
sua viscosidade e odor1,2,3.
As informaes semiolgicas da expectorao so
muitas, devendo comear, ainda na anamnese, com a
descrio do tempo de aparecimento da sintomatologia. Trs condies podero apresentar-se ao profissional de sade, ou seja, o incio agudo, subagudo ou crnico da eliminao de material atravs da tosse.
Incio agudo invariavelmente causado por infeces virais do trato respiratrio, afeces alrgicas e
agudizao de condies crnicas tais como asma brnquica e bronquite crnica1,3.
Infeces bacterianas como as pneumonias, causam
produo de expectorao de incio insidioso, aumentando gradativamente de volume, em um perodo de dias
a semanas2.
Eliminao de secreo de forma crnica, durante
meses ou anos, ocorre na bronquite crnica, asma brnquica e bronquiectasias3.

1. Doutora em Medicina-Pneumologia / Professora do Curso de Medicina da Unisul

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O perodo do dia em que a expectorao mais abundante tambm fornece pistas diagnsticas. Eliminao
copiosa de secreo no perodo matutino, logo aps levantar, caracterstica de doenas supurativas crnicas
como bronquiectasias e bronquite crnica. Tambm
pode-se verificar tosse com expectorao em crises intermitentes durante o dia. Esta caracterstica inclina o
diagnstico para condies em que a ao da gravidade
deposita o contedo, at o momento que a quantidade
acumulada obriga o organismo a lanar mo de mecanismos de defesa para elimin-la. Este mecanismo contitui-se da tosse e conseqente eliminao do acmulo
de secreo. As bronquiectasias so o modelo deste tipo
de comportamento. Tosse e expectorao relacionadas
alimentao indicam a presena de fstula broncoesofgica ou distrbios de deglutio, com aspirao do
contedo alimentar para as vias respiratrias1.
O decbito tambm pode precipitar eliminao de
secreo das vias areas. Devido peculiaridade anatmica da rvore respiratria, determinados segmentos
pulmonares somente tero uma drenagem adequada
quando determinada posio assumida pelo paciente
facilita a drenagem das secrees. Exemplos desta condio so as bronquiectasias, os abscessos pulmonares
e as fstulas broncopleurais1.
O volume de escarro eliminado em 24 horas deve ser
questionado e quando o paciente encontra-se internado
em ambiente hospitalar, deve-se proceder medida em
ml da quantidade expectorada. Uma diminuio progressiva no volume expectorado pode ser indicativo de resoluo do quadro nosolgico, sendo esta afirmao particularmente verdadeira em quadros supurativos como os
abscessos pulmonares e as bronquiectasias. Por outro lado,
a eliminao sbita, de grande quantidade de secreo,
indica a comunicao de uma cavidade repleta de material, cuja comunicao com as vias areas no existia at
ento. Esta manifestao denominada vmica, e ocorre
principalmente em casos de abscessos pulmonares.
As caractersticas do escarro mudam de acordo com
a doena que acomete o aparelho respiratrio, sendo
alteradas a cor, a viscosidade e o odor.
A viscosidade encontra-se particularmente aumentada nos casos de infeco do trato respiratrio, seja ela
bacteriana, micobacteriana ou fngica. As infeces virais normalmente no aumentam a viscosidade de forma to marcante2.
A presena de poucas protenas e clulas, e grande
quantidade de gua e eletrlitos caracterizam o escarro
seroso. inspeo, tem como caracterstica bsica o
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fato de ser aquoso e translcido, semelhante gua.


tpico de afeces virais do trato respiratrio e indivduos atpicos.
O escarro mucide ou mucoso tem aspecto semelhante clara de ovo. esbranquiado e algo viscoso.
o tipo encontrado em pacientes portadores de bronquite
crnica e asma brnquica, quando no h infeco bacteriana superposta. Na asma brnquica, devido grande quantidade de eosinfilos presentes na secreo, poder haver escarro de colorao amarelada, porm sem
significar infeco bacteriana1.
A presena de picitos caracteriza o escarro do tipo
purulento. Macroscopicamente apresenta-se como secreo extremamente viscosa, amarelada ou esverdeada, por vezes aderindo-se firmemente superfcie do
objeto no qual foi colhido. A presena de grumos de
consistncia aumentada uma constante. Tambm denominada de expectorao em medalhes1. A infeco
bacteriana o maior exemplo de escarro purulento. Diferenas sutis em sua colorao podem sugerir agentes
etiolgicos especficos2. Na pneumonia pneumoccica
o escarro tipicamente ferruginoso. Quando o agente
implicado a Klebsiella pneumoniae, assume colorao arroxeada, semelhante gelia de framboesa. Pseudomonas aeruginosa confere um aspecto esverdeado
secreo eliminada. O aspecto bilioso ou semelhante
pasta de anchovas patognomnico de abscessos hepticos que sofrem ruptura e comunicao com o trato respiratrio atravs do diafragma2,7.
A presena de caractersticas mucosas e purulentas
associadas no mesmo material, recebe o nome de escarro mucopurulento.
Escarro hemtico aquele que apresenta raias de
sangue, e pode ocorrer em casos de tuberculose pulmonar, neoplasia brnquica central e tromboembolismo
pulmonar. Tambm pode receber a denominao de hemopticos. Hemoptise franca, ou seja, com a eliminao de sangue vivo tambm pode ocorrer nestas situaes. Quando a colorao rsea e o aspecto espumoso, aerado, suspeita-se de congesto pulmonar.
Expectorao enegrecida ou cinzenta pode ser encontrada em mineradores de carvo, fumantes ou pacientes com mucormicose1.
A eliminao de moldes brnquicos tpica da aspergilose broncopulmonar alrgica, assim como os clculos so encontrados na broncolitase8.
Em algumas situaes o paciente pode expectorar
o diagnstico, como no caso da singamose larngea.
uma condio de parasitismo humano pelo Syngamus

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laringeus, caracterizada por tosse irritativa, que culmina em alguns casos com a eliminao do parasita9.
O odor tambm uma caracterstica semiolgica
importante, sendo a fetidez associada ao abscesso pulmonar por anaerbios. A trade de dentes em mau estado de conservao, perda de conscincia e escarro de
ordor ptrido, patognomnica de abscesso pulmonar2.
Sabe-se que no existe um mtodo propedutico nico, ou padro ureo que permita o diagnstico etiolgico das afeces pulmonares infecciosas. A utilizao de
um padro expandido a regra, com a associao de tcnicas diagnsticas. Em virtude da gama de informaes
que pode-se obter com a simples inspeo do material
eliminado atravs da tosse, a propedutica do escarro
deveria ser um captulo nico no estudo da semiologia
do aparelho respiratrio, tanto quanto o exame fsico e
sua semiotcnica. Tambm til no direcionamento das
abordagens diagnsticas posteriores, limitando as possibilidades etiolgicas, esta conduta simples e passvel de
realizao beira do leito, deveria ser incorporada prtica mdica diria, no somente daqueles que dedicamse ao estudo das afeces pulmonares, como dos que praticam a arte da medicina como um todo.

Referncias Bibliogrficas:
1. Palombini BC, Porto NS, Arajo E, Godoy DV. Doenas das vias areas. Uma viso clnica integradora (Viaerologia). Rio de Janeiro: Revinter, 2001.
461 p.
2. Niederman MS, Sarosi GA, Glassroth J. Respiratory
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1984; 10(3):175-94.
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Paulo: Editora Manole Ltda., 1996.
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7. Arajo E. Sinusites. Rev Bras Med 1998; 55(4):234-47.
8. Hetzel JL. Aspergilose broncopulmonar alrgica. In Silva LCC: Compndio de Pneumologia.
2nd ed. So Paulo: Fundo Editorial Byk, 1993, pp
419-429.
9. Moraes RG. Parasitismo humano pelo Syngamus laryngeus. Arq Bras Med 1947; 36:97-101.

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